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Agustín Stahl, sabio puertorriqueño

Agustín Stahl, sabio puertorriqueño

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Biografía del Dr. Agustín Stahl redactada por Calixta Vélez Adorno y publicada en el periódico Todo Bayamón el 2 de enero de 19997, pág. 25
Biografía del Dr. Agustín Stahl redactada por Calixta Vélez Adorno y publicada en el periódico Todo Bayamón el 2 de enero de 19997, pág. 25

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09/06/2014

Agustín Stahl: Sabio Puertorriqueño por: Calixta Vélez Adorno, maestra de Historia jubilada de la Escuela Superior Dr.

Agustín Stahl publicado en: Todo Bayamón Año XXV Núm.1248, 2 de enero de 1997, pág. 25 Agustín Stahl Stamm nació en Aguadilla el 21 de enero de 1842. Su padre fue Enrique Stahl, de nacionalidad alemana. Su madre, Elena María Stamm, era de ascendencia holandesa y murió siendo Agustín muy niño. Este ilustre puertorriqueño cursó sus estudios primarios en una escuela privada en su pueblo natal. A los once años, su padre lo llevó a Alemania a continuar estudios superiores. Hizo un bachillerato con notas sobresalientes en el Colegio Wisburgo. Cuando tenía veintidós años se graduó de Doctor en Medicina con especialidad en Cirugía en la Universidad de Praga, en Austria. Por su tésis doctoral sobre disentería recibió elogios de la facultad médica y un diplomadel Rey de Baviera. En 1864 regresó a Puerto Rico, donde ejerció su profesión en San Juan, Manatí, Yabucoa y Bayamón. El 3 de enero de 1865 radicó su residencia en Bayamón. Se casó con Carolina Izquierdo, de cuya unión nacieron ocho hijos. Cuando se inauguró el Instituto de Segunda Enseñanza en San Juan, obtuvo por oposición la Cátedra de Ciencias Naturales. Luego de haber laborado allí por dos años fue expulsado por expresar sus ideas liberales. Ese mismo año la Sociedad Antropológica de Madrid premió su obra. En 1874 publicó en los Anales de la Sociedad Española de Historia Natural, a la cual pertenecía, su estudio sobre taxonomía botánica titulado El tortugo amarillo de Puerto Rico y las sapotáceas. En 1875 la Real Academia de Ciencias Naturales de Barcelona lo designó socio de mérito y en 1887 la Academia de Ciencias Médicas de Cataluña le otorgó el título de Académico. El doctor Stahl fue comisionado junto al doctor Carlos Givot y a Don José Julián Acosta para llevar a cabo un estudio sobre una enfermedad que aquejaba la caña de azúcar en nuestro País. Los resultados fueron publicados en 1878 en un libro titulado La enfermedad de la caña de azúcar en Puerto Rico. En el año 1881 fue enviado como Diputado por Puerto Rico a la Primera Exposición de Matanzas en Cuba. Allí ganó una medalla de bronce por su excelente colección de productos agrícolas de Puerto Rico. A su regreso de la Exposición publicó una detallada Memoria de lo que presenció en ésta. Enfatizó la conveniencia de crear escuelas agrícolas desde el nivel elemental en nuestra patria.

El doctor Stahl logró coleccionar y clasificar sistemáticamente y con apasionada rigurosidad científica aproximadamente dos mil trescientas especies de la flora y fauna, en su mayor parte de Puerto Rico, aunque había de otras partes del mundo, que él obtuvo por canje con notables científicos de varios países. Su hijo, Juan, recordaba cuando su padre regresaba al hogar después de haber estado internado todo un día en montes, mogotes, cuevas, pantanos y breñales de Bayamón y de otros pueblos para obtener ejemplares que nutrirían es importante colección. Según el doctor Stahl expone en su libro Catálogo del gabinete zoológico (1882), su objetivo con esa colección era que se formara en Puerto Rico un Museo General en el cual estuvieran representadas todas las ciencias: naturales, físicas, química, minerología, antropología, arqueología y otras ciencias afines. Parte de esta colección estuvo en un museo que hubo en el Departamento de Agricultura. Otros especímenes fueron exhibidos en el Museo de Historia Natural que hubo en el Parque Luis Muñoz Rivera. Este catálogo fue por muchos años la única obra de consulta sobre ornitología puertorriqueña y sitúa al doctor Stahl como uno de nuestros primeros taxidermistas. Una de las más meritorias aportaciones del doctor Stahl al desarrollo de las ciencias boricuas es su libro Estudio sobre la Flora de Puerto Rico y la nutrida colección que la inspiró. Este trabajo se publicó originalmente en seis folletos entre los años 1883 al 1888. La obra no contiene los grabados que su autor hiciera para ilustrarla, pues el científico artista carecía de los medios económicos para financiar esa empresa. Cientos de ésas fueron encontradas en el Colegio Santa Rosa muchos años después de la muerte del maestro. Actualmente están custodiadas por el Archivo General de Puerto Rico. Las colecciones botánicas del doctor Stahl se encuentran en el Herbario Krug y Urban del Museo Botánico de Berlín. Los Indios Borinqueños (1889) es el libro donde él expone sus trabajos etnográficos sobre nuestros primeros habitantes. La Colección Stahl de más de ochocientos objetos indígenas puertorriqueños se halla en algún museo de Estados Unidos. En el año 1888 publicó su traducción del alemán al español del libro La enfermedad de Federico III, Emperador de Alemania. En el libro La primera ovariotomía practicada en Puerto Rico. Publicado en 1890, el doctor Stahl describe esta operación, la cual fue en Manatí por él junto a otros tres médicos. En 1892 publicó La fecundidad de la mujer en Puerto Rico y en 1895 su Estudio demográfico, que revelaba las estadísticas de mortalidad y

nacimientos en Bayamón y pueblos limítrofes, siendo éste el primer trabajo de su clase en la Isla. Por expresar sus ideas liberales, este ilustre puertorriqueño fue encarcelado y luego desterrado a Puerto Plata, República Dominicana, en el año 1898. Regresó poco tiempo después y publicó un Programa para una escuela elemental de Agricultura en Puerto Rico. El 6 de marzo de 1904 se fundó en Bayamón el primer Campamento para el estudio de la Anemia en Puerto Rico. El mismo fue dirigido por el doctor Stahl, quien se había ganado la admiración y respeto del doctor Bailey K. Ashford, quien fue fundador de ese campamento. Un año después sembró el famoso árbol de caoba que aún se yergue en la Plaza Pública de nuestra ciudad. El doctor Agustín Stahl fue el segundo presidente de la Asociación Médica de Puerto Rico (1905-1908). Bajo su presidencia se gestó el primer libro de la historia de la medicina en Puerto Rico. En 1906 fue nombrado presidente de la Academia Etnográfica de Berlín. Sus últimos libros fueron publicados en 1910 con los títulos Historia de Aguadilla e Historia de Bayamón. Los científicos Everemann y March le dieron el nombre Auchenistuis Stahlii a una especie de peces raros que ellos estudiaron en Puerto Rico. Los nombres científicos de los árboles de cóbana negra, guayabota, mamey del cura y jaguey honran la memoria de este docto hijo de nuestro País. La biblioteca municipal de nuestra ciudad, la escuela superior más antigua en uso de Bayamón y la primera Escuela de Farmacia de la Universidad de Puerto Rico son algunos de los edificios que llevan el nombre de ese distinguido puertorriqueño. El Dr. Agustín Stahl murió el 2 de julio de 1917 en Bayamón. Sus restos mortales se encuentran en el cementerio Magdalena de Pazzis en San Juan.

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