Está en la página 1de 14

Características de las plantas

Las plantas son organismos vivientes autosuficientes pertenecientes al mundo vegetal que pueden habitar en la tierra o en el agua. Existen mas de 300.000 especies de plantas, de las cuales más de 250.000 producen flores. A diferencia de los animales, que necesitan digerir alimentos ya elaborados, las plantas son capaces de producir sus propios alimentos a través de un proceso químico llamado fotosíntesis. La fotosíntesis consiste básicamente en la elaboración de azúcar a partir del C02 ( dióxido de carbono) minerales y agua con la ayuda de la luz solar.

Resultante de este proceso, es el oxígeno., un producto de deshecho, que proviene de la descomposición del agua. El oxígeno, que se forma por la reacción entre el CO2 y el agua, es expulsado de la planta a través de los estomas de las hojas. Para hacer la fotosíntesis se necesita la energía que toma la planta del sol. ( Más información sobre la fotosíntesis) Las plantas presentan formas muy diversas, algunas las llamamos árboles; otras las conocemos como hierbas; otras presentan una forma arbustiva; algunas se conocen como lianas o simplemente como flores. De acuerdo a su altura, a que sean más blandas o más duras , al uso que hacemos de las mismas, etc, las llamamos con nombres diferentes.

al al acumularse eleva la temperatura de la atmósfera porque retiene el calor de los rayos solares produciendo el famoso y fatal " efecto invernadero". un gas que. cada vez menos importantes en número y variedad . Gracias a los seres vivos que producen oxígeno. Esta capa nos protege de los perniciosos rayos ultravioleta. no solamente nos resulta posible respirar. estos mismos seres han contribuido a la formación de la capa de ozono. Lamentablemente. Las plantas más evolucionadas son las angiospermas o " plantas con flores" que son aquellas que producen semillas. un gas que se produce por la acción de la luz solar sobre el oxígeno. Las plantas nos han protegido durante muchos milenios del "calentamiento global" al absorber el exceso de dióxido de carbono.Evolución de las plantas Las plantas siguieron evolucionando a medida que añadían oxígeno a la atmósfera. de una forma indirecta. Fueron capaces de desarrollar las semillas. Todos estos organismos han contribuido y siguen contribu yendo a crear las condiciones adecuadas para que la vida sea posible en la Tierra. También. la combustión de combustibles fósiles ha aumentado los niveles de este gas tan expectacularmente que las propias plantas. ya no son capaces de solucionar el problema de un planeta cada vez más caliente. Otra consecuencia de la fotosíntesis es la disminución del dióxido de carbono. Las más primitivas todavía no encerraban las semillas dentro de un fruto y se conocen como gimnospermas o " plantas sin flores" . Importancia de las . Las plantas con semillas las llamamos espermatofitos.

La vida en la Tierra no serí a lo mismo sin la presencia de las plantas. Las plantas nos pueden proporcionan sombra. La ramificación en este caso comienza a nivel de tierra. Ellas son las responsables del oxígeno que respiramos. de las pinturas que decoran nuestro hogar o de los numerosos productos con que se abastece la industria tienen un origen en los vegetales. de los jabones que nos limpian. Matas: Son aquellas plantas de tallo leñoso con una altura inferior al metro. TIPOS DE PLANTAS SEGÚN EL TAMAÑO Según el tamaño de las plantas estas pueden ser: Árboles: Son aquellas plantas de tallo leñoso con una altura superior a cinco metros . Muchos de los vestidos que nos protegen del frío. cobijo y belleza. Las plantas sujetan la tierra y la defienden contra los factores erosivos de la naturaleza.plantas Las plantas son imprescindibles para el funcionamiento de la vida tal como la concebimos desde un punto de vista humano. En este caso los tallos se conocen con el nombre de troncos. de los alimentos que comemos. . ( Más información sobre los árboles) ¿ Como plantar un árbol? Arbustos: Son aquellas plantas de tallo leñoso que miden entre uno y cinco metros de altura. según el punto de vista que tengamos en cuenta. . De ellas se extraen tanto curativas medicinas como letales venenos. como la lluvia y el viento. los cuales no se ramifican hasta una altura considerable del suelo. ( Más información sobre utilidad de las plantas ) Existen diferentes clases de plantas.

Presentan un sistema vascular para la distribución del agua y los nutrientes. Según estos criterios. Esta formado por el xilema o sistema vascular que distribuye la savia bruta hacia las hojas y el floema o sistema vascular que se encarga de las distribución de la savia elaborada hacia el resto de la planta. Los criterios básicos que se utilizan son: .Los musgos ( Bryopsida) .Si poseen o no poseen frutos. . (Anthocerotopsida) . en la que no se distingue la raíz. Son plantas que suelen vivir en lugares húmedos ya que absorben el agua directamente del aire o del substrato. llamada talo.Si poseen o no poseen semillas. . (Más información sobre las hierbas ) TIPOS DE PLANTAS SEGÚN SU CONSTITUCIÓN En la clasificación de las plantas se utilizan una serie de criterios para hacerla posible. el tallo y las hojas. .Plantas vasculares ( Cormofitas) : Son aquellas plantas que poseen raíz.Si poseen uno o dos cotiledones. Dentro de este grupo tenemos: . . podemos clasificar las plantas en: . Dentro de este grupo tenemos: .Los antoceros. . Estas plantas representan el paso de los vegetales desde la vida acuática a la terrestre . Se reproducen a través de esporas y necesitan el agua para poder desarrollarse .Las hepáticas (Marchantiopsida) .Plantas no vasculares ( Briofitas) : . tallo y hojas.000 especies.Hierbas: Son aquellos tallos que no han desarrollado estructuras leñosas endurecidas. Constituyen unas 23. tallo y hojas.Si poseen o no poseen vasos conductores. Su consistencia es blanda.Si poseen o no poseen raíces. Son plantas de estructura muy simple.

000 especies.Las cícadas ( Cycadopsida) .000 especies. En la foto las frondes de un helecho.Gimnospermas: Son aquellas plantas cuyas semillas en su madurez no se encuentran encerradas en los frutos. .Los espermatofitos ( Plantas con semillas) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente fanerógamas. Estos se clasifican en: . Existen unas 850 especies. Se conocen unas 224.Dicotiledóneas ( Magnoliopsida ): Con dos cotiledones . .Psilofitos( Rhyniophyta) Los helechos son plantas muy antiguas.Gnetopsida El abeto y el ciprés son dos gimnospermas ( coníferas) típicas.Equisetos ( Equisetophyta) .Los pteridofitos: ( Plantas sin flores o semillas ) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente criptógamas.Licopodios ( Lycopodiophyta) . . Poseen flores poco vistosas cuya polinización es realizada por el viento.000 especies. Dentro de este grupo tenemos: .Las coníferas y taxáceas (Coniferopsida) .Helechos ( Pteridophyta) . Poseen flores muy vistosas. Estas pueden ser : . Existen unas 170. Existen unas 50. Comprenden unas 12..000 especies. Los espermatofitos a su vez se clasifican en: .Angiospermas : Plantas cuyas semillas se encuentran encerradas en su madurez dentro de los frutos.Monocotiledóneas ( Liliopsida) : Con un solo cotiledón en los embriones. Existen helechos arborescentes que pueden alcanzar los 24 m de altura.El ginkgo ( Ginkgopsida) . .

( Más información sobreplantas anuales) . Tenemos que diferenciar el concepto de plantas perennes del concepto de plantas de hoja perenne. Así aseguran su continuidad para el próximo año. En las fotos de izquierda a derecha flores de caléndula y de pepinillo del diablo ( plantas dicotiledóneas) y una flor de lirio ( Planta monocotiledónea) TIPOS DE PLANTAS SEGÚN SU DURACIÓN Según el periodo de tiempo que viven las plantas las clasificamos en : . ( Más información sobre plantas bianuales) . ( Más información sobre plantas perennes ) CLASIFICACIÓN DE LAS PLANTAS . La mayoría nacen. Son plantas que crecen rápidamente y tienen una duración muy corta.Las flores vistosas constituyen el rasgo más característicos de las angiospermas. crecen y florecen durante la primavera y verano y producen sus frutos a finales de verano u otoño.Plantas bianuales: Plantas bienales o bianuales son aquellas que duran un par de temporadas. En la segunda aparecen las flores y los frutos. o si se mantienen sobre el vegetal durante varias temporadas ( Plantas de hoja caduca). No nos estamos refiriendo aquí a si las hojas de una planta concreta caen de la misma y se renuevan todos los años ( Planta de hoja perenne).Plantas perennes: Plantas perennes son aquellas que viven durante varias temporadas. En la primera temporada es cuando se produce el crecimiento. Estudiamos en este apartado aquellas plantas que viven mas de dos temporadas. Todas ellas presentan una serie de recursos que les permiten sobrevivir con mucha facilidad durante años.Plantas anuales: Plantas anuales son aquellas que solamente viven una temporada.

tallo y hojas. bien directamente del suelo o de las plantas sobre las que crecen o bien a través del aire cargado de humedad. Carecen de tejidos leñosos y de capas protectoras externas impermeables por lo son incapaces de retener el agua como hacen las plantas superiores. son rizoides y solo cumplen cumplen la función de sujetar la planta y trasportar externamente el agua . éstas. en realidad.Esquema general de clasificación de las plantas. Este hecho . Fueron las primeras plantas que colonizaron la tierra. Clicar sobre él para obtener más información Dividimos las plantas en dos tipos Plantas briofitas ( Bryophyta) Existen más de 20. Aunque parezcan tener raíces. Son plantas inferiores que poseen una estructura en forma de talo a diferencia de las plantas superiores o cormofitos que constan de una estructura más compleja formada por raíz. apareciendo sobre ella hace unos 200 millones de años. Su cuerpo central recuerda a un tallo aunque se trata de falsos tallos o cauloides y sus falsas hojas se denominan cauloides.000 especies de briofitos. Carecen de vasos conductores por lo que la absorción del agua y de los minerales se produce por contacto con el medio a través de todo el vegetal.

Las cormofitas presentan vasos conductores ( sistemas vasculares) a través de los cuales circula el agua y los diferentes minerales o nutrientes. lo que posibilita mayor crecimiento de estos vegetales con respecto a las briofitas. al amparo de los rayos directos del sol. un tallo y una cápsula cubierta por un a tapa en cuyo interior se encuentran las esporas. Si las condiciones son favorables se produce la germinación del mismo que origina el protonema. son vegetales generalmente pequeños. De la fecundación se produce el cigoto o embrión a partir del cual se desarrolla el esporofito. Habitualmente las encontramos sobre el suelo. la tapa se abre y las esporas son expulsadas hacia el exterior. . La raíz. los anterozoides se desplazan hasta dentro de los arquegonios y fecundan la oosfera. El sistema vascular de los cormofitos consta de dos tipos: xilema que conduce el agua y los nutrientes desde las raíces al resto de la planta y el floema que conduce los nutrientes sintetizados desde las hojas hasta el resto de la planta. en los pteridofitos los gametofitos son más simples y los esporofitos cobran mayor importancia. Esta formada en realidad por los frondes u hojas en cuyo envés se encuentran los esporangios llenos de esporas y protegidos por los soros que son las estructuras marronosas que nosotros vemos. Al cabo de un tiempo.Musgos (Clase Bryopsida) . debajo de los árboles de los bosques. En un briofito típico como el musgo. la planta con hojas representa el esporofito. etc. Algunos tallos sirven de reserva de nutrientes. que es el órgano sexual o gametofito. Sin embargo. Las briofitas se encuentran situadas en el mundo vegetal entre los clorofitos ( algas verdes) y los pteridofitos ( helechos). con un tamaño medio que se mueve entre 1 y 5 cm . En un pteridofito típico como el he lecho la parte vistosa es el esporofito. succiona los nutrientes del suelo o sirve de reserva de alimentos. una especie de filamentos subterráneos de cuyas yemas se origina el nuevo musgo verde o gametofito. Aunque pueden alcanzar los 30 cm de longitud. las flores y los frutos del suelo. contienen en su interior el gameto femenino u oosfera. si las condiciones del suelo son adecuadas. El esporofito se desarrolla sobre el gametofito.Antoceros (Clase Anthocerotopsida ) . .Hepáticas ( Clase Marchantiopsida) Plantas cormofitas ( Cormophyta) Se consideran plantas cormofitas a las plantas que contienen verdaderas raíces. tallo y hojas. Los briofitos se diferencian de los pterirofitos ( y de todas las pl antas superiores) por la mayor importancia del gametofito ( generación sexuada) en cuanto a estructura y funciones y la presencia de un esporofito ( generación axexuada) dependiente de este. Al caer al suelo una e spora . germina produciendo una lamina en forma de corazón denominado prótalo. Los gametofitos no pueden vivir como planta independiente. en forma de botella. Tiene una base o pie incrustada en el gametofito . Las briofitas se dividen en tres clases . además de sujetar la planta. El gametofito produce órganos reproductores masculinos llamados anteridios que contienen gametos masculinos o anterozoides y órganos femeninos o arquegonios que. El tallo permite separar las hojas.les condiciona a vivir en lugares con mucha agua o mucha humedad. la planta verde es el gametofito. Además de presentar sistemas vasculares. sobre las rocas. se diferencian también porque la parte verde. En condiciones de humedad adecuadas.

tallo y hojas. que sujetan al prótalo. el selago. Los anteridios producen los anterozoides o gametos masculinos. Son muy típicos por terminar en unas cabezuelas en forma de capucha que son los estróbilos donde se producen las esporas. los cuales. En la actualidad son plantas muy pequeñas parecidas a los musgos. La fecundación de este producirá un zigoto del que se desarrollará el esporofito. Los órganos reproductores son diminutos y solo pueden verse al microscopio. Posteriormente el prótalo o fase sexuada del helecho muere. Los equisetos son plantas que fueron muy importantes en el pasado cuando alcanzaron formas gigantes. si hay suficiente humedad en el ambiente por la lluvia o por la niebla son capaces de nadar mediante sus cilios hasta los arquegonios que en forma de botella contienen la oosfera o gameto femenino. contiene los órganos reproductores femeninos ( arquegonios) y masculinos ( anteridios). Los espermatofitos a su vez se clasifican en: . De el parten las raíces que tienen forma de pequeños hilos. Muchos helechos viven en zonas húmedas a la sombra. Las hojas de los helechos se conocen como frondes. . Presentan tallos erectos que van dividiéndose en pares a medida que crecen.Psilofitos( División Ryniophyta) . Existen helechos arborescentes que pueden alcanzar los 24 m de altura.Helechos ( División Pteridophyta) Los helechos son plantas muy antiguas. Estos nacen de rizomas o raíces subterráneos. Comprenden unas 12. Los cormofitos se dividen en: . Los psilofitos son plantas muy sencillas que nacen a partir de un rizoma subterráneo. Los pteridofitos o helechos . Se diferencian del resto de cormofitos por su ciclo vital dividido en dos generaciones ( sexuada y asexuada) y por el hecho de no reproducirse mediante semillas sino mediante esporas.Además de contener en su parte inferior unos filamentos oscuros llamadas rizoides. Algunos tienen una importancia fundamental como plantas medicinales como la cola de caballo. Estos se clasifican en: . En la actualidad son plantas pequeñas que poseen troncos parecidos a las cañas porque presentan muchos entrenudos. tienen hojas parecidas a los pinos. En la foto las frondes de un helecho. Algunos viven sobre rocas y otros sobre los árboles ( helechos epifíticos) Los licopodios son plantas que el pasado tuvieron una gran importancia. El tallo es subterráneo y ha adoptado la forma de rizoma. Algunos como. aunque hay algunos que pueden vivir en zonas secas y en pleno sol. ya que formaron bosques hace más de 300 millones de años en el periodo llamado Carbonífero.Los pteridofitos: ( Plantas sin flores o semillas ) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente criptógamas.Equisetos ( División Equisetophyta) .000 especies. son plantas vasculares que presentan una estructura definida en raíz. como todas las cormofitas.Los espermatofitos ( Plantas con semillas) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente fanerógamas. cuando tenían la forma de grandes árboles.Licopodios ( DivisiónLycopodiophyta) . Sus hojas son diminutas.

Pteridospermas ( ClasePteridospermopsida) . Los pies femeninos producen conos donde se encuentran las semillas. Existen cícadas masculinas y cicas femeninas. Las tres primeras clases son clases fósiles. Estos. formadas por escamas dispuestas alrededor de un eje.Gnetófitos (Clase Gnetopsida) El abeto y el ciprés son dos gimnospermas ( coníferas) típicas. Las coníferas son plantas gimnospermas que producen semillas en conos femeninos ( piñas o gálbulos). Poseen hojas parecidas a las palmeras por su tronco erecto y por sus hojas que forman una especie de sombrilla colgante. Dentro de las que se encuentran vivientes en la actualidad tenemos: Las cícadas son gimnospermas que fueron muy abundantes hace unos 200 millones de años.Las coníferas ( Clase Coniferopsida) . Unos y otros producen conos.. formando lo que se conoce como conos o piñas. El ginkgo es el único representante de las ginkgopsidas. Los conos masculinos constan de escamas que contienen cantidades ingentes de polen. Los primeros producen conos donde se encuentra el polen. Poseen flores poco vistosas ( En realidad carecen de flores en su sentido más estricto). ( Polinización anemófila) Más información sobre las coníferas .Gimnospermas ( División pinophyta) : La palabra "gimnosperma" procede del griego y significa " semilla desnuda".Las cícadas ( Clase Cycadopsida) . Al igual que las cícadas. es una planta dioica.Progrimnospermas ( ClaseProgimnospermopsida) . De entre todas ellas destaca la Cycas revoluta.El ginkgo ( Clase Ginkgospida) . Son especies muy apreciadas en jardinería. que son más pequeños que los femeninos y nacen al final de las ramas jóvenes del año. se transforman en semillas. La polinización se efectúa a través del aire. tras la fecundación. pero pueden encontrarse cultivadas en zonas cálidas resguardadas o en el interior. es decir que existen pies masculinos y pies femeninos. La polinización se lleva a cabo mediante animales ( polinización zoófila) En estado natural habitan en las zonas tropicales y subtropicales. Los conos femeninos el polen.Cicadeoideas ( Clase Cycadeidopsida) . . En los conos masculinos las escamas Existe n unas 850 especies. Plantas gimnospermas Son aquellas plantas cuyas semillas en su madurez no se encuentran encerradas en los frutos. Los conos femeninos contienen sobre las escamas exteriores una o varias escamas portadoras de óvulos. Los conos femeninos contienen las semillas. La polinización es realizada por el viento. Hoy en día solamente quedan unas 160 especies. Las flores son unisexuales Dentro de este grupo tenemos: . El polen se encuentra en los conos masculinos. sino que aparecen sobre unas escamas distribuidas a lo largo de un eje.

Poseen flores muy vistosas.Arecidae . En las fotos de izquierda a derecha flores de caléndula y de pepinillo del diablo ( plantas dicotiledóneas) y una flor de lirio ( Planta monocotiledónea) .Alismatidae .Zingiberidae . Existen unas 170.. estas se dividen en dos clases: .Liliopsida : ( Coincide con lo que se conoce comomonocotiledoneas) .Hamamelidae( Hanmamelídidas ) .Magnoliopsida : ( Coincide con lo que se conoce comodicotiledoneas ) . Segun el sistema de sistema de Cronquist.000 especies.Commelinidae .000 especies y representan las 3/4 partes de angiospermas.Magnoliidae ( Magnólidas ) .Dilleniidae ( Dilénidas) .Rosidae ( Rósidas o Rosiflóras ) . Estas se dividen en las siguientes subclases: .Caryophyllidae ( Cariofílidas) .Angiospermas ( División Magnoliophyta) : Plantas cuyas semillas se encuentran encerradas en su madurez dentro de los frutos.Liliidae . Existen unas 56. Estas se dividen en las siguientes subclases: .Asteridae (Astéridas ) Las flores vistosas constituyen el rasgo más característicos de las angiospermas.000 especies. casi una cuarta parte de todas las angiospermas. Se conocen unas 224.

crece en sentido vertical hacia la luz del sol. las raíces napiformes. 1) Raíz principal 2)Raíces secundarias 3)Caliptra 4)Pelos absorbentes Existen diferentes formas de raíces según su forma. como la raíz de la regaliz. su función o el lugar en donde se desarrollen. Por el interior del tallo circula la savia. Sirve para que las raíces puedan perforar el suelo. como la de lazanahoria. Los pelos absorbentes son unos filamentos diminutos que recubren las raíces y tienen la función de absorber el agua y las sales minerales del suelo. las raíces acuáticas de las lentejas de agua absorben directamente las substancias del agua. presentan una raíz principal muy engrosada por acumulación de substancias de reserva. . Por ejemplo. Toda raíz consta de raíz principal que es la parte más gruesa. Generalmente.La caliptra o cofia es la protección con la que terminan las raíces. especialmente aquellas que acumulan reservas como las raíces de las zanahorias o los rábanos. Algunas raíces son aprovechadas por el hombre como alimento. las flores y los frutos. Las raíces secundarias salen de la raíz principal y no son tan gruesas como aquella. Otras raíces se consumen por su sabor o por sus propiedades medicinales. A partir del tallo.La raíz es el órgano que se encuentra debajo de la tierra. constituida por la mezcla de agua y minerales que la planta absorbe del suelo. se desarrollan las ramas en donde nacerán las hojas. Su función es sujetar la planta y absorber las sales minerales y el agua del suelo. ¿ Qué son los tallos? El tallo es la parte de la planta opuesta a la raíz.

A su altura es donde nacen las hojas. Muchos de estos tallos son comestibles y los utiliza el hombre para alimentarse tal como. Son ejemplos de árboles el pino o el cerezo. tal como ocurre con los cactus. o la manzanilla poseen tallos herbáceos. por ejemplo. En el limbo se encuentran una serie de canales llamados nervios . los clasificamos en leñosos o herbáceos. De él comienzan a salir los tallos secundarios. Elromero es un arbusto típico. flexibles y de color verde. así como la respiración y la transpiración vegetal. ¿ Qué son las hojas? La hoja es una de las partes más importantes de los vegetales puesto que es la parte de la planta que está encargada de realizar la fotosíntesis . Hay tallos que son capaces de almacenar mucha agua y resistir mucho tiempo de sequía.El tallo principal es el tallo más importante de la planta. Los nudos son unos engrosamientos situados en los tallos . Otros tallos se han transformado y son capaces de almacenar substancias de reserva. Las yemas tienen la función de realizar el crecimiento de los tallos. Las hierbas constituyen los típicos vegetales con tallos herbáceos. Algunos tallos de color verde son capaces de realizar la función de la fotosíntesis. La amapola. Una hoja consta del limbo que es la parte ancha de la hoja. las patatas . 1) Tallo principal 2) Tallo secundario 3) Yema principal 4) Yema secundaria 5) Yema axilar 6) Nudo 7) Entrenudo Según la mayor o menor dureza de los tallos. Por ejemplo. que son aquellos que se caracterizan por ser blandos . Los árboles o los arbustos tienen los tallos más duros y suelen ser más grandes que las hierbas.

Por ejemplo. Otras hojas se utilizan para dar sabor a los alimentos. Las hojas de las espinacas son un buen ejemplo de ello. según si tienen o no pecíolo. como las hojas de la menta. aunque hay algunas hojas que carecen de pecíolo Existen diferentes formas de hojas según la forma de los nervios. aunque este limbo esté partido. El borde o extremo de la hoja se llama margen. las divisiones no llegan hasta el nervio principal. . Las hojas dentadas tienen el margen en forma de dientes mientras que las hojas enteras tienen el margen liso. minerales. El limbo se une a la rama a través de una especie de rabito que se llama pecíolo.por donde circula la savia. azúcar u otros nutrientes necesarios para la salud. Son hojas compuestas aquellas en las que el limbo está dividido en fragmentos que llegan al nervio principal. según la forma del limbo. La parte superior de la hoja la llamamos haz y a la parte inferior envés. como la hoja del laurel o para realizar preparados medicinales. elíptica lanceolada acicular oval acorazonada sagitada lineal Algunas hojas constituyen alimentos fundamentales para el hombre ya que son capaces de almacenar vitaminas. según como es el margen. etc. llamamos hojas simples las que tienen un limbo sin partir o .

Intereses relacionados