Características de las plantas

Las plantas son organismos vivientes autosuficientes pertenecientes al mundo vegetal que pueden habitar en la tierra o en el agua. Existen mas de 300.000 especies de plantas, de las cuales más de 250.000 producen flores. A diferencia de los animales, que necesitan digerir alimentos ya elaborados, las plantas son capaces de producir sus propios alimentos a través de un proceso químico llamado fotosíntesis. La fotosíntesis consiste básicamente en la elaboración de azúcar a partir del C02 ( dióxido de carbono) minerales y agua con la ayuda de la luz solar.

Resultante de este proceso, es el oxígeno., un producto de deshecho, que proviene de la descomposición del agua. El oxígeno, que se forma por la reacción entre el CO2 y el agua, es expulsado de la planta a través de los estomas de las hojas. Para hacer la fotosíntesis se necesita la energía que toma la planta del sol. ( Más información sobre la fotosíntesis) Las plantas presentan formas muy diversas, algunas las llamamos árboles; otras las conocemos como hierbas; otras presentan una forma arbustiva; algunas se conocen como lianas o simplemente como flores. De acuerdo a su altura, a que sean más blandas o más duras , al uso que hacemos de las mismas, etc, las llamamos con nombres diferentes.

Evolución de las plantas Las plantas siguieron evolucionando a medida que añadían oxígeno a la atmósfera. la combustión de combustibles fósiles ha aumentado los niveles de este gas tan expectacularmente que las propias plantas. Las plantas con semillas las llamamos espermatofitos. estos mismos seres han contribuido a la formación de la capa de ozono. cada vez menos importantes en número y variedad . También. un gas que. Las plantas más evolucionadas son las angiospermas o " plantas con flores" que son aquellas que producen semillas. Otra consecuencia de la fotosíntesis es la disminución del dióxido de carbono. Todos estos organismos han contribuido y siguen contribu yendo a crear las condiciones adecuadas para que la vida sea posible en la Tierra. Esta capa nos protege de los perniciosos rayos ultravioleta. Importancia de las . Fueron capaces de desarrollar las semillas. un gas que se produce por la acción de la luz solar sobre el oxígeno. al al acumularse eleva la temperatura de la atmósfera porque retiene el calor de los rayos solares produciendo el famoso y fatal " efecto invernadero". Lamentablemente. no solamente nos resulta posible respirar. Las más primitivas todavía no encerraban las semillas dentro de un fruto y se conocen como gimnospermas o " plantas sin flores" . ya no son capaces de solucionar el problema de un planeta cada vez más caliente. de una forma indirecta. Gracias a los seres vivos que producen oxígeno. Las plantas nos han protegido durante muchos milenios del "calentamiento global" al absorber el exceso de dióxido de carbono.

Las plantas sujetan la tierra y la defienden contra los factores erosivos de la naturaleza. los cuales no se ramifican hasta una altura considerable del suelo. de los jabones que nos limpian. De ellas se extraen tanto curativas medicinas como letales venenos. ( Más información sobre utilidad de las plantas ) Existen diferentes clases de plantas. de los alimentos que comemos. La ramificación en este caso comienza a nivel de tierra. La vida en la Tierra no serí a lo mismo sin la presencia de las plantas. como la lluvia y el viento. Matas: Son aquellas plantas de tallo leñoso con una altura inferior al metro.plantas Las plantas son imprescindibles para el funcionamiento de la vida tal como la concebimos desde un punto de vista humano. Las plantas nos pueden proporcionan sombra. de las pinturas que decoran nuestro hogar o de los numerosos productos con que se abastece la industria tienen un origen en los vegetales. En este caso los tallos se conocen con el nombre de troncos. ( Más información sobre los árboles) ¿ Como plantar un árbol? Arbustos: Son aquellas plantas de tallo leñoso que miden entre uno y cinco metros de altura. Ellas son las responsables del oxígeno que respiramos. cobijo y belleza. TIPOS DE PLANTAS SEGÚN EL TAMAÑO Según el tamaño de las plantas estas pueden ser: Árboles: Son aquellas plantas de tallo leñoso con una altura superior a cinco metros . . según el punto de vista que tengamos en cuenta. Muchos de los vestidos que nos protegen del frío. .

Estas plantas representan el paso de los vegetales desde la vida acuática a la terrestre . . . Según estos criterios.Si poseen o no poseen semillas. Son plantas de estructura muy simple. Son plantas que suelen vivir en lugares húmedos ya que absorben el agua directamente del aire o del substrato.Plantas vasculares ( Cormofitas) : Son aquellas plantas que poseen raíz. . el tallo y las hojas.Las hepáticas (Marchantiopsida) . en la que no se distingue la raíz. (Anthocerotopsida) .000 especies. Dentro de este grupo tenemos: . Su consistencia es blanda.Si poseen o no poseen raíces.Si poseen o no poseen vasos conductores.Los antoceros. . Constituyen unas 23. Presentan un sistema vascular para la distribución del agua y los nutrientes. .Si poseen uno o dos cotiledones. tallo y hojas. tallo y hojas.Hierbas: Son aquellos tallos que no han desarrollado estructuras leñosas endurecidas.Los musgos ( Bryopsida) .Si poseen o no poseen frutos. Se reproducen a través de esporas y necesitan el agua para poder desarrollarse . Dentro de este grupo tenemos: . Los criterios básicos que se utilizan son: . llamada talo. (Más información sobre las hierbas ) TIPOS DE PLANTAS SEGÚN SU CONSTITUCIÓN En la clasificación de las plantas se utilizan una serie de criterios para hacerla posible.Plantas no vasculares ( Briofitas) : . Esta formado por el xilema o sistema vascular que distribuye la savia bruta hacia las hojas y el floema o sistema vascular que se encarga de las distribución de la savia elaborada hacia el resto de la planta. podemos clasificar las plantas en: .

Las coníferas y taxáceas (Coniferopsida) .000 especies. Existen unas 50.Los espermatofitos ( Plantas con semillas) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente fanerógamas. .Gimnospermas: Son aquellas plantas cuyas semillas en su madurez no se encuentran encerradas en los frutos.000 especies.000 especies.El ginkgo ( Ginkgopsida) .Helechos ( Pteridophyta) .Licopodios ( Lycopodiophyta) . Poseen flores muy vistosas.Angiospermas : Plantas cuyas semillas se encuentran encerradas en su madurez dentro de los frutos. Existen helechos arborescentes que pueden alcanzar los 24 m de altura.000 especies. Existen unas 850 especies. . Dentro de este grupo tenemos: . Los espermatofitos a su vez se clasifican en: . .Psilofitos( Rhyniophyta) Los helechos son plantas muy antiguas. Se conocen unas 224.. Estas pueden ser : . Estos se clasifican en: . . Existen unas 170.Las cícadas ( Cycadopsida) .Monocotiledóneas ( Liliopsida) : Con un solo cotiledón en los embriones.Equisetos ( Equisetophyta) . Poseen flores poco vistosas cuya polinización es realizada por el viento.Dicotiledóneas ( Magnoliopsida ): Con dos cotiledones . En la foto las frondes de un helecho. Comprenden unas 12.Gnetopsida El abeto y el ciprés son dos gimnospermas ( coníferas) típicas.Los pteridofitos: ( Plantas sin flores o semillas ) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente criptógamas.

( Más información sobre plantas bianuales) . Tenemos que diferenciar el concepto de plantas perennes del concepto de plantas de hoja perenne. No nos estamos refiriendo aquí a si las hojas de una planta concreta caen de la misma y se renuevan todos los años ( Planta de hoja perenne).Plantas anuales: Plantas anuales son aquellas que solamente viven una temporada. Estudiamos en este apartado aquellas plantas que viven mas de dos temporadas. ( Más información sobreplantas anuales) . La mayoría nacen.Plantas bianuales: Plantas bienales o bianuales son aquellas que duran un par de temporadas. En la segunda aparecen las flores y los frutos.Plantas perennes: Plantas perennes son aquellas que viven durante varias temporadas. crecen y florecen durante la primavera y verano y producen sus frutos a finales de verano u otoño. Así aseguran su continuidad para el próximo año. Son plantas que crecen rápidamente y tienen una duración muy corta. Todas ellas presentan una serie de recursos que les permiten sobrevivir con mucha facilidad durante años.Las flores vistosas constituyen el rasgo más característicos de las angiospermas. En las fotos de izquierda a derecha flores de caléndula y de pepinillo del diablo ( plantas dicotiledóneas) y una flor de lirio ( Planta monocotiledónea) TIPOS DE PLANTAS SEGÚN SU DURACIÓN Según el periodo de tiempo que viven las plantas las clasificamos en : . o si se mantienen sobre el vegetal durante varias temporadas ( Plantas de hoja caduca). ( Más información sobre plantas perennes ) CLASIFICACIÓN DE LAS PLANTAS . En la primera temporada es cuando se produce el crecimiento.

Carecen de tejidos leñosos y de capas protectoras externas impermeables por lo son incapaces de retener el agua como hacen las plantas superiores.Esquema general de clasificación de las plantas. Son plantas inferiores que poseen una estructura en forma de talo a diferencia de las plantas superiores o cormofitos que constan de una estructura más compleja formada por raíz. Clicar sobre él para obtener más información Dividimos las plantas en dos tipos Plantas briofitas ( Bryophyta) Existen más de 20. Aunque parezcan tener raíces. Este hecho . en realidad. Su cuerpo central recuerda a un tallo aunque se trata de falsos tallos o cauloides y sus falsas hojas se denominan cauloides. bien directamente del suelo o de las plantas sobre las que crecen o bien a través del aire cargado de humedad. éstas. tallo y hojas. Fueron las primeras plantas que colonizaron la tierra.000 especies de briofitos. apareciendo sobre ella hace unos 200 millones de años. Carecen de vasos conductores por lo que la absorción del agua y de los minerales se produce por contacto con el medio a través de todo el vegetal. son rizoides y solo cumplen cumplen la función de sujetar la planta y trasportar externamente el agua .

Las briofitas se encuentran situadas en el mundo vegetal entre los clorofitos ( algas verdes) y los pteridofitos ( helechos). los anterozoides se desplazan hasta dentro de los arquegonios y fecundan la oosfera. un tallo y una cápsula cubierta por un a tapa en cuyo interior se encuentran las esporas. la planta con hojas representa el esporofito. La raíz. contienen en su interior el gameto femenino u oosfera. Al caer al suelo una e spora . En un briofito típico como el musgo. El sistema vascular de los cormofitos consta de dos tipos: xilema que conduce el agua y los nutrientes desde las raíces al resto de la planta y el floema que conduce los nutrientes sintetizados desde las hojas hasta el resto de la planta. además de sujetar la planta. .les condiciona a vivir en lugares con mucha agua o mucha humedad. En condiciones de humedad adecuadas. Las cormofitas presentan vasos conductores ( sistemas vasculares) a través de los cuales circula el agua y los diferentes minerales o nutrientes. Habitualmente las encontramos sobre el suelo. se diferencian también porque la parte verde. sobre las rocas. Tiene una base o pie incrustada en el gametofito . El gametofito produce órganos reproductores masculinos llamados anteridios que contienen gametos masculinos o anterozoides y órganos femeninos o arquegonios que.Musgos (Clase Bryopsida) . etc. Las briofitas se dividen en tres clases . Al cabo de un tiempo. Los briofitos se diferencian de los pterirofitos ( y de todas las pl antas superiores) por la mayor importancia del gametofito ( generación sexuada) en cuanto a estructura y funciones y la presencia de un esporofito ( generación axexuada) dependiente de este. Esta formada en realidad por los frondes u hojas en cuyo envés se encuentran los esporangios llenos de esporas y protegidos por los soros que son las estructuras marronosas que nosotros vemos. lo que posibilita mayor crecimiento de estos vegetales con respecto a las briofitas. que es el órgano sexual o gametofito. . Algunos tallos sirven de reserva de nutrientes. en los pteridofitos los gametofitos son más simples y los esporofitos cobran mayor importancia. Los gametofitos no pueden vivir como planta independiente. En un pteridofito típico como el he lecho la parte vistosa es el esporofito. Si las condiciones son favorables se produce la germinación del mismo que origina el protonema. las flores y los frutos del suelo.Antoceros (Clase Anthocerotopsida ) . debajo de los árboles de los bosques. Además de presentar sistemas vasculares. al amparo de los rayos directos del sol. De la fecundación se produce el cigoto o embrión a partir del cual se desarrolla el esporofito. El esporofito se desarrolla sobre el gametofito. la tapa se abre y las esporas son expulsadas hacia el exterior. succiona los nutrientes del suelo o sirve de reserva de alimentos. Aunque pueden alcanzar los 30 cm de longitud. son vegetales generalmente pequeños. con un tamaño medio que se mueve entre 1 y 5 cm . El tallo permite separar las hojas. una especie de filamentos subterráneos de cuyas yemas se origina el nuevo musgo verde o gametofito. tallo y hojas. la planta verde es el gametofito. en forma de botella. Sin embargo.Hepáticas ( Clase Marchantiopsida) Plantas cormofitas ( Cormophyta) Se consideran plantas cormofitas a las plantas que contienen verdaderas raíces. germina produciendo una lamina en forma de corazón denominado prótalo. si las condiciones del suelo son adecuadas.

Psilofitos( División Ryniophyta) . aunque hay algunos que pueden vivir en zonas secas y en pleno sol.Además de contener en su parte inferior unos filamentos oscuros llamadas rizoides. Algunos como. Los cormofitos se dividen en: . Las hojas de los helechos se conocen como frondes. Los psilofitos son plantas muy sencillas que nacen a partir de un rizoma subterráneo. tienen hojas parecidas a los pinos. tallo y hojas. cuando tenían la forma de grandes árboles. Existen helechos arborescentes que pueden alcanzar los 24 m de altura. Los equisetos son plantas que fueron muy importantes en el pasado cuando alcanzaron formas gigantes. son plantas vasculares que presentan una estructura definida en raíz. Los órganos reproductores son diminutos y solo pueden verse al microscopio. Sus hojas son diminutas. los cuales. El tallo es subterráneo y ha adoptado la forma de rizoma.Los pteridofitos: ( Plantas sin flores o semillas ) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente criptógamas. Algunos viven sobre rocas y otros sobre los árboles ( helechos epifíticos) Los licopodios son plantas que el pasado tuvieron una gran importancia. Posteriormente el prótalo o fase sexuada del helecho muere. Muchos helechos viven en zonas húmedas a la sombra. que sujetan al prótalo. Son muy típicos por terminar en unas cabezuelas en forma de capucha que son los estróbilos donde se producen las esporas. La fecundación de este producirá un zigoto del que se desarrollará el esporofito. Algunos tienen una importancia fundamental como plantas medicinales como la cola de caballo. En la actualidad son plantas pequeñas que poseen troncos parecidos a las cañas porque presentan muchos entrenudos. Los pteridofitos o helechos . como todas las cormofitas. Los espermatofitos a su vez se clasifican en: .Equisetos ( División Equisetophyta) . Estos se clasifican en: . En la foto las frondes de un helecho. . De el parten las raíces que tienen forma de pequeños hilos.000 especies. Presentan tallos erectos que van dividiéndose en pares a medida que crecen. Comprenden unas 12. si hay suficiente humedad en el ambiente por la lluvia o por la niebla son capaces de nadar mediante sus cilios hasta los arquegonios que en forma de botella contienen la oosfera o gameto femenino. Los anteridios producen los anterozoides o gametos masculinos.Helechos ( División Pteridophyta) Los helechos son plantas muy antiguas.Los espermatofitos ( Plantas con semillas) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente fanerógamas. En la actualidad son plantas muy pequeñas parecidas a los musgos. Estos nacen de rizomas o raíces subterráneos. ya que formaron bosques hace más de 300 millones de años en el periodo llamado Carbonífero. el selago. contiene los órganos reproductores femeninos ( arquegonios) y masculinos ( anteridios).Licopodios ( DivisiónLycopodiophyta) . Se diferencian del resto de cormofitos por su ciclo vital dividido en dos generaciones ( sexuada y asexuada) y por el hecho de no reproducirse mediante semillas sino mediante esporas.

pero pueden encontrarse cultivadas en zonas cálidas resguardadas o en el interior. Hoy en día solamente quedan unas 160 especies.. Estos. sino que aparecen sobre unas escamas distribuidas a lo largo de un eje. La polinización es realizada por el viento.Las coníferas ( Clase Coniferopsida) . ( Polinización anemófila) Más información sobre las coníferas . Al igual que las cícadas. Poseen hojas parecidas a las palmeras por su tronco erecto y por sus hojas que forman una especie de sombrilla colgante. Existen cícadas masculinas y cicas femeninas. Poseen flores poco vistosas ( En realidad carecen de flores en su sentido más estricto).Las cícadas ( Clase Cycadopsida) . Los pies femeninos producen conos donde se encuentran las semillas. Las coníferas son plantas gimnospermas que producen semillas en conos femeninos ( piñas o gálbulos).Progrimnospermas ( ClaseProgimnospermopsida) . formando lo que se conoce como conos o piñas. se transforman en semillas. Los conos masculinos constan de escamas que contienen cantidades ingentes de polen. tras la fecundación. La polinización se efectúa a través del aire. Los conos femeninos el polen. Plantas gimnospermas Son aquellas plantas cuyas semillas en su madurez no se encuentran encerradas en los frutos.Gimnospermas ( División pinophyta) : La palabra "gimnosperma" procede del griego y significa " semilla desnuda". Las tres primeras clases son clases fósiles. En los conos masculinos las escamas Existe n unas 850 especies. Son especies muy apreciadas en jardinería. La polinización se lleva a cabo mediante animales ( polinización zoófila) En estado natural habitan en las zonas tropicales y subtropicales. Unos y otros producen conos. formadas por escamas dispuestas alrededor de un eje.Pteridospermas ( ClasePteridospermopsida) . es una planta dioica. El polen se encuentra en los conos masculinos. Los primeros producen conos donde se encuentra el polen. . es decir que existen pies masculinos y pies femeninos. De entre todas ellas destaca la Cycas revoluta.Cicadeoideas ( Clase Cycadeidopsida) . Las flores son unisexuales Dentro de este grupo tenemos: . Dentro de las que se encuentran vivientes en la actualidad tenemos: Las cícadas son gimnospermas que fueron muy abundantes hace unos 200 millones de años. Los conos femeninos contienen sobre las escamas exteriores una o varias escamas portadoras de óvulos.Gnetófitos (Clase Gnetopsida) El abeto y el ciprés son dos gimnospermas ( coníferas) típicas. El ginkgo es el único representante de las ginkgopsidas. que son más pequeños que los femeninos y nacen al final de las ramas jóvenes del año. Los conos femeninos contienen las semillas.El ginkgo ( Clase Ginkgospida) .

Existen unas 170.Angiospermas ( División Magnoliophyta) : Plantas cuyas semillas se encuentran encerradas en su madurez dentro de los frutos. Existen unas 56. En las fotos de izquierda a derecha flores de caléndula y de pepinillo del diablo ( plantas dicotiledóneas) y una flor de lirio ( Planta monocotiledónea) .Zingiberidae .Commelinidae .Magnoliidae ( Magnólidas ) .Hamamelidae( Hanmamelídidas ) . casi una cuarta parte de todas las angiospermas..Asteridae (Astéridas ) Las flores vistosas constituyen el rasgo más característicos de las angiospermas. Estas se dividen en las siguientes subclases: . Se conocen unas 224.Liliopsida : ( Coincide con lo que se conoce comomonocotiledoneas) .000 especies.Alismatidae .Caryophyllidae ( Cariofílidas) . Poseen flores muy vistosas.Dilleniidae ( Dilénidas) .000 especies.Arecidae .Rosidae ( Rósidas o Rosiflóras ) .000 especies y representan las 3/4 partes de angiospermas. estas se dividen en dos clases: .Magnoliopsida : ( Coincide con lo que se conoce comodicotiledoneas ) . Segun el sistema de sistema de Cronquist. Estas se dividen en las siguientes subclases: .Liliidae .

La raíz es el órgano que se encuentra debajo de la tierra. Por ejemplo. ¿ Qué son los tallos? El tallo es la parte de la planta opuesta a la raíz. Los pelos absorbentes son unos filamentos diminutos que recubren las raíces y tienen la función de absorber el agua y las sales minerales del suelo. se desarrollan las ramas en donde nacerán las hojas. . las flores y los frutos. Generalmente. especialmente aquellas que acumulan reservas como las raíces de las zanahorias o los rábanos. las raíces napiformes. Su función es sujetar la planta y absorber las sales minerales y el agua del suelo. presentan una raíz principal muy engrosada por acumulación de substancias de reserva. las raíces acuáticas de las lentejas de agua absorben directamente las substancias del agua. Algunas raíces son aprovechadas por el hombre como alimento. constituida por la mezcla de agua y minerales que la planta absorbe del suelo.La caliptra o cofia es la protección con la que terminan las raíces. su función o el lugar en donde se desarrollen. Por el interior del tallo circula la savia. A partir del tallo. crece en sentido vertical hacia la luz del sol. Toda raíz consta de raíz principal que es la parte más gruesa. Otras raíces se consumen por su sabor o por sus propiedades medicinales. como la raíz de la regaliz. 1) Raíz principal 2)Raíces secundarias 3)Caliptra 4)Pelos absorbentes Existen diferentes formas de raíces según su forma. Las raíces secundarias salen de la raíz principal y no son tan gruesas como aquella. como la de lazanahoria. Sirve para que las raíces puedan perforar el suelo.

La amapola. Otros tallos se han transformado y son capaces de almacenar substancias de reserva. Algunos tallos de color verde son capaces de realizar la función de la fotosíntesis. tal como ocurre con los cactus. Elromero es un arbusto típico. o la manzanilla poseen tallos herbáceos. Son ejemplos de árboles el pino o el cerezo.El tallo principal es el tallo más importante de la planta. De él comienzan a salir los tallos secundarios. Hay tallos que son capaces de almacenar mucha agua y resistir mucho tiempo de sequía. que son aquellos que se caracterizan por ser blandos . flexibles y de color verde. Las yemas tienen la función de realizar el crecimiento de los tallos. los clasificamos en leñosos o herbáceos. las patatas . 1) Tallo principal 2) Tallo secundario 3) Yema principal 4) Yema secundaria 5) Yema axilar 6) Nudo 7) Entrenudo Según la mayor o menor dureza de los tallos. En el limbo se encuentran una serie de canales llamados nervios . Los nudos son unos engrosamientos situados en los tallos . así como la respiración y la transpiración vegetal. Por ejemplo. Los árboles o los arbustos tienen los tallos más duros y suelen ser más grandes que las hierbas. Muchos de estos tallos son comestibles y los utiliza el hombre para alimentarse tal como. por ejemplo. Las hierbas constituyen los típicos vegetales con tallos herbáceos. ¿ Qué son las hojas? La hoja es una de las partes más importantes de los vegetales puesto que es la parte de la planta que está encargada de realizar la fotosíntesis . Una hoja consta del limbo que es la parte ancha de la hoja. A su altura es donde nacen las hojas.

Las hojas de las espinacas son un buen ejemplo de ello. Las hojas dentadas tienen el margen en forma de dientes mientras que las hojas enteras tienen el margen liso. El borde o extremo de la hoja se llama margen. elíptica lanceolada acicular oval acorazonada sagitada lineal Algunas hojas constituyen alimentos fundamentales para el hombre ya que son capaces de almacenar vitaminas. aunque este limbo esté partido. Otras hojas se utilizan para dar sabor a los alimentos. La parte superior de la hoja la llamamos haz y a la parte inferior envés. El limbo se une a la rama a través de una especie de rabito que se llama pecíolo. minerales. Son hojas compuestas aquellas en las que el limbo está dividido en fragmentos que llegan al nervio principal. según si tienen o no pecíolo. aunque hay algunas hojas que carecen de pecíolo Existen diferentes formas de hojas según la forma de los nervios. como la hoja del laurel o para realizar preparados medicinales. las divisiones no llegan hasta el nervio principal. . según la forma del limbo. llamamos hojas simples las que tienen un limbo sin partir o . según como es el margen. etc.por donde circula la savia. Por ejemplo. como las hojas de la menta. azúcar u otros nutrientes necesarios para la salud.