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Las plantas son organismos vivientes autosuficientes pertenecientes al mundo


vegetal que pueden habitar en la tierra o en el agua. c

Existen mas de 300.000 especies de plantas, de las cuales más de 250.000


producen flores. A diferencia de los animales, que necesitan digerir alimentos ya
elaborados, las plantas son capaces de producir sus propios alimentos a través de
un proceso químico llamado fotosíntesis.c

La fotosíntesis consiste básicamente en la elaboración de azúcar a partir del C02 (


dióxido de carbono) minerales y agua con la ayuda de la luz solar. c

Resultante de este proceso, es el oxígeno., un producto de deshecho, que proviene


de la descomposición del agua. El oxígeno, que se forma por la reacción entre el
CO2 y el agua, es expulsado de la planta a través de los estomas de las hojas. Para
hacer la fotosíntesis se necesita la energía que toma la planta del sol. ( Más
información sobre la fotosíntesis) c

Las plantas presentan formas muy diversas, algunas las llamamos árboles; otras
las conocemos como hierbas; otras presentan una forma arbustiva; algunas se
conocen como lianas o simplemente como flores. De acuerdo a su altura, a que
sean más blandas o más duras , al uso que hacemos de las mismas, etc, las
llamamos con nombres diferentes.c

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 c

 c

Las plantas siguieron evolucionando a medida que añadían oxígeno a la atmósfera.


Fueron capaces de desarrollar las semillas. Las plantas con semillas las llamamos
espermatofitos. Las más primitivas todavía no encerraban las semillas dentro de un
fruto y se conocen como gimnospermas o " plantas sin flores" . Las plantas más
evolucionadas son las angiospermas o " plantas con flores" que son aquellas que
producen semillas. c

Todos estos organismos han contribuido y siguen contribu yendo a crear las
condiciones adecuadas para que la vida sea posible en la Tierra. Gracias a los seres
vivos que producen oxígeno, no solamente nos resulta posible respirar. También,
de una forma indirecta, estos mismos seres han contribuido a la formación de la
capa de ozono, un gas que se produce por la acción de la luz solar sobre el oxígeno.
Esta capa nos protege de los perniciosos rayos ultravioleta. c

Otra consecuencia de la fotosíntesis es la disminución del dióxido de carbono, un


gas que, al al acumularse eleva la temperatura de la atmósfera porque retiene el
calor de los rayos solares produciendo el famoso y fatal " efecto invernadero". c

Las plantas nos han protegido durante muchos milenios del "calentamiento global"
al absorber el exceso de dióxido de carbono. Lamentablemente, la combustión de
combustibles fósiles ha aumentado los niveles de este gas tan expectacularmente
que las propias plantas, cada vez menos importantes en número y variedad , ya no
son capaces de solucionar el problema de un planeta cada vez más caliente.c

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 c cc

cc

Las plantas son imprescindibles para el funcionamiento de la vida tal como la


concebimos desde un punto de vista humano. . Ellas son las responsables del
oxígeno que respiramos, de los alimentos que comemos.

De ellas se extraen tanto curativas medicinas como letales venenos. Muchos de


los vestidos que nos protegen del frío, de los jabones que nos limpian, de las
pinturas que decoran nuestro hogar o de los numerosos productos con que se
abastece la industria tienen un origen en los vegetales.

Las plantas sujetan la tierra y la defienden contra los factores erosivos de la


naturaleza, como la lluvia y el viento. Las plantas nos pueden proporcionan
sombra, cobijo y belleza. La vida en la Tierra no serí a lo mismo sin la presencia
de las plantas. ( Más información sobre utilidad de las plantas )

cc
c

Existen diferentes clases de plantas, según el punto de vista que tengamos en


cuenta.c

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cc

Según el tamaño de las plantas estas pueden ser: c

cc

m
 Son aquellas plantas de tallo
leñoso con una altura superior a cinco
metros . En este caso los tallos se conocen
con el nombre de troncos, los cuales no se
ramifican hasta una altura considerable del
suelo. ( Más información sobre los árboles)c

 Como plantar un árbol? c c

˜  Son aquellas plantas de tallo


leñoso que miden entre uno y cinco metros
de altura. La ramificación en este caso
comienza a nivel de tierra.c
c

4   Son aquellas plantas de tallo


leñoso con una altura inferior al metro. c

c
§ : Son aquellos tallos que no han
desarrollado estructuras leñosas
endurecidas. Su consistencia es blanda.
(Más información sobre las hierbas ) c
c

cc

cc

ºá˜ º˜á  cc


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cc

En la clasificación de las plantas se utilizan una serie de criterios para hacerla


posible. Los criterios básicos que se utilizan son: c

- Si poseen o no poseen raíces, tallo y hojas. c

- Si poseen o no poseen vasos conductores. c

- Si poseen o no poseen semillas. c

- Si poseen o no poseen frutos. c

- Si poseen uno o dos cotiledones. c

c
Según estos criterios, podemos clasificar las plantas en: c

cc

Õ
   
  . Son plantas de estructura muy simple,
llamada talo, en la que no se distingue la raíz, el tallo y las hojas. . Son plantas que
suelen vivir en lugares húmedos ya que absorben el agua directamente del aire o
del substrato. Se reproducen a través de esporas y necesitan el agua para poder
desarrollarse . Estas plantas representan el paso de los vegetales desde la vida
acuática a la terrestre . Constituyen unas 23.000 especies. Dentro de este grupo
tenemos: c

-  ( Bryopsida)c

-     (4   


) c

-  . (˜  


)c

Õ
  
ï  Son aquellas plantas que poseen raíz, tallo
y hojas. Presentan un sistema vascular para la distribución del agua y los
nutrientes. Esta formado por el xilema o sistema vascular que distribuye la savia
bruta hacia las hojas y el floema o sistema vascular que se encarga de las
distribución de la savia elaborada hacia el resto de la planta. Dentro de este grupo
tenemos: c
-  ( Plantas sin flores o semillas ) Corresponde a lo que se
llamaban anteriormente criptógamas. Comprenden unas 12.000 especies. Estos se
clasifican en:c

- Helechos   
  c

- Licopodios   
  ) c

- Equisetos     c

- Psilofitos    )c

c
Los helechos son plantas muy antiguas. Existen
helechos arborescentes que pueden alcanzar los 24 m
de altura. En la foto las frondes de un helecho.
c

-    ( Plantas con semillas) Corresponde a lo que se llamaban


anteriormente fanerógamas. Los espermatofitos a su vez se clasifican en:c

-    : Son aquellas plantas cuyas semillas en su madurez no se


encuentran encerradas en los frutos. Existen unas 850 especies. Poseen flores poco
vistosas cuya polinización es realizada por el viento. Dentro de este grupo tenemos: c

- Las coníferas y taxáceas (Coniferopsida) c

- Las cícadas ( Cycadopsida)c

- El ginkgo ( Ginkgopsida) c

- Gnetopsidac c c

El abeto y el ciprés son dos gimnospermas (


cc coníferas) típicas.
c

- ˜    : Plantas cuyas semillas se encuentran encerradas en su madurez


dentro de los frutos. Poseen flores muy vistosas. Se conocen unas 224.000
especies. Estas pueden ser :c

- 4 
    (  
) : Con un solo cotiledón en los embriones. Existen
unas 50.000 especies.c

- 
    ( 4  
): Con dos cotiledones . Existen unas 170.000
especies. c
Las flores vistosas constituyen el rasgo más característicos de las angiospermas. En las fotos de izquierda a
derecha flores de caléndula y de pepinillo del diablo ( plantas dicotiledóneas) y una flor de lirio ( Planta
monocotiledónea) c

cc

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cc

Según el periodo de tiempo que viven las plantas las clasificamos en : c

- 
 
: Plantas anuales son aquellas que solamente viven una
temporada. Son plantas que crecen rápidamente y tienen una duración muy corta.
La mayoría nacen, crecen y florecen durante la primavera y verano y producen sus
frutos a finales de verano u otoño. Así aseguran su continuidad para el próximo
año. ( Más información sobreplantas anuales) c

- 
 
: Plantas bienales o bianuales son aquellas que duran un par
de temporadas. En la primera temporada es cuando se produce el crecimiento. En
la segunda aparecen las flores y los frutos. ( Más información sobre plantas
bianuales)c

- 
   : Plantas perennes son aquellas que viven durante varias
temporadas. Todas ellas presentan una serie de recursos que les permiten
sobrevivir con mucha facilidad durante años. Tenemos que diferenciar el concepto
de plantas perennes del concepto de plantas de hoja perenne. No nos estamos
refiriendo aquí a si las hojas de una planta concreta caen de la misma y se
renuevan todos los años ( Planta de hoja perenne), o si se mantienen sobre el
vegetal durante varias temporadas ( Plantas de hoja caduca). Estudiamos en este
apartado aquellas plantas que viven mas de dos temporadas. ( Más información
sobre plantas perennes ) c

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c
c
c
c
c
c
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c

Esquema general de clasificación de las plantas. Clicar sobre él para obtener más informaciónc

Dividimos las plantas en dos tipos c


  " " c cc

Existen más de 20.000 especies de briofitos. Son plantas inferiores que poseen una estructura en
forma de talo a diferencia de las plantas superiores o cormofitos que constan de una estructura más
compleja formada por raíz, tallo y hojas. Fueron las primeras plantas que colonizaron la tierra,
apareciendo sobre ella hace unos 200 millones de años. c

Aunque parezcan tener raíces, éstas, en realidad, son rizoides y solo cumplen cumplen la función de
sujetar la planta y trasportar externamente el agua . Su cuerpo central recuerda a un tallo aunque se
trata de falsos tallos o cauloides y sus falsas hojas se denominan cauloides. Carecen de vasos
conductores por lo que la absorción del agua y de los minerales se produce por contacto con el medio
a través de todo el vegetal, bien directamente del suelo o de las plantas sobre las que crecen o bien a
través del aire cargado de humedad. Carecen de tejidos leñosos y de capas protectoras externas
impermeables por lo son incapaces de retener el agua como hacen las plantas superiores. Este hecho
les condiciona a vivir en lugares con mucha agua o mucha humedad, al amparo de los rayos directos
del sol. Habitualmente las encontramos sobre el suelo, debajo de los árboles de los bosques, sobre las
rocas, etc.c

Las briofitas se encuentran situadas en el mundo vegetal entre los clorofitos ( algas verdes) y los
pteridofitos ( helechos). Aunque pueden alcanzar los 30 cm de longitud, son vegetales generalmente
pequeños, con un tamaño medio que se mueve entre 1 y 5 cm . c

Los briofitos se diferencian de los pterirofitos ( y de todas las pl antas superiores) por la mayor
importancia del gametofito ( generación sexuada) en cuanto a estructura y funciones y la presencia
de un esporofito ( generación axexuada) dependiente de este. Sin embargo, en los pteridofitos los
gametofitos son más simples y los esporofitos cobran mayor importancia. Los gametofitos no pueden
vivir como planta independiente. c

En un briofito típico como el musgo, la planta verde es el gametofito. El gametofito produce órganos
reproductores masculinos llamados anteridios que contienen gametos masculinos o anterozoides y
órganos femeninos o arquegonios que, en forma de botella, contienen en su interior el gameto
femenino u oosfera. En condiciones de humedad adecuadas, los anterozoides se desplazan hasta
dentro de los arquegonios y fecundan la oosfera. De la fecundación se produce el cigoto o embrión a
partir del cual se desarrolla el esporofito. El esporofito se desarrolla sobre el gametofito. Tiene una
base o pie incrustada en el gametofito , un tallo y una cápsula cubierta por un a tapa en cuyo interior
se encuentran las esporas. Al cabo de un tiempo, la tapa se abre y las esporas son expulsadas hacia
el exterior. Si las condiciones son favorables se produce la germinación del mismo que origina el
protonema, una especie de filamentos subterráneos de cuyas yemas se origina el nuevo musgo verde
o gametofito.c

Las briofitas se dividen en tres clases ;c

- Antoceros (Clase ˜  


)c

- Musgos (Clase Ú  
)c

- Hepáticas ( Clase Marchantiopsida)c


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cc

Se consideran plantas cormofitas a las plantas que contienen verdaderas raíces, tallo y hojas. La raíz,
además de sujetar la planta, succiona los nutrientes del suelo o sirve de reserva de alimentos. El tallo
permite separar las hojas, las flores y los frutos del suelo, lo que posibilita mayor crecimiento de estos
vegetales con respecto a las briofitas. Algunos tallos sirven de reserva de nutrientes. c

Las cormofitas presentan vasos conductores ( sistemas vasculares) a través de los cuales circula el
agua y los diferentes minerales o nutrientes. El sistema vascular de los cormofitos consta de dos
tipos: xilema que conduce el agua y los nutrientes desde las raíces al resto de la planta y el floema
que conduce los nutrientes sintetizados desde las hojas hasta el resto de la planta. Además de
presentar sistemas vasculares, se diferencian también porque la parte verde, la planta con hojas
representa el esporofito.c

En un pteridofito típico como el he lecho la parte vistosa es el esporofito. Esta formada en realidad por
los frondes u hojas en cuyo envés se encuentran los esporangios llenos de esporas y protegidos por
los soros que son las estructuras marronosas que nosotros vemos. Al caer al suelo una e spora , si las
condiciones del suelo son adecuadas, germina produciendo una lamina en forma de corazón
denominado prótalo, que es el órgano sexual o gametofito. c
Además de contener en su parte inferior unos filamentos oscuros llamadas rizoides, que sujetan al
prótalo, contiene los órganos reproductores femeninos ( arquegonios) y masculinos ( anteridios). Los
órganos reproductores son diminutos y solo pueden verse al microscopio. Los anteridios producen los
anterozoides o gametos masculinos, los cuales, si hay suficiente humedad en el ambiente por la lluvia
o por la niebla son capaces de nadar mediante sus cilios hasta los arquegonios que en forma de
botella contienen la oosfera o gameto femenino. La fecundación de este producirá un zigoto del que
se desarrollará el esporofito. Posteriormente el prótalo o fase sexuada del helecho muere.c

Los cormofitos se dividen en: c

-  ( Plantas sin flores o semillas ) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente
criptógamas. Comprenden unas 12.000 especies. Estos se clasifican en:c

- Psilofitos División    ) c

- Licopodios  División 


  ) c

- Equisetos  División    c

- Helechos  División  
  c

c
Los helechos son plantas muy antiguas. Existen helechos
arborescentes que pueden alcanzar los 24 m de altura. En la foto
las frondes de un helecho.c
Los pteridofitos o helechos , como todas las cormofitas, son plantas vasculares que presentan una
estructura definida en raíz, tallo y hojas. El tallo es subterráneo y ha adoptado la forma de rizoma.
De el parten las raíces que tienen forma de pequeños hilos. Las hojas de los helechos se conocen
como frondes. Se diferencian del resto de cormofitos por su ciclo vital dividido en dos generaciones (
sexuada y asexuada) y por el hecho de no reproducirse mediante semillas sino mediante esporas. c

Muchos helechos viven en zonas húmedas a la sombra, aunque hay algunos que pueden vivir en
zonas secas y en pleno sol. Algunos viven sobre rocas y otros sobre los árboles ( helechos epifíticos) c

Los licopodios son plantas que el pasado tuvieron una gran importancia, ya que formaron bosques
hace más de 300 millones de años en el periodo llamado Carbonífero, cuando tenían la forma de
grandes árboles. En la actualidad son plantas muy pequeñas parecidas a los musgos. Algunos como,
el selago, tienen hojas parecidas a los pinos. c

Los equisetos son plantas que fueron muy importantes en el pasado cuando alcanzaron formas
gigantes. En la actualidad son plantas pequeñas que poseen troncos parecidos a las cañas porque
presentan muchos entrenudos. Estos nacen de rizomas o raíces subterráneos. Son muy típicos por
terminar en unas cabezuelas en forma de capucha que son los estróbilos donde se producen las
esporas. Algunos tienen una importancia fundamental como plantas medicinales como la cola de
caballo.c

Los psilofitos son plantas muy sencillas que nacen a partir de un rizoma subterráneo. Presentan
tallos erectos que van dividiéndose en pares a medida que crecen. Sus hojas son diminutas. c
c

-    ( Plantas con semillas) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente
fanerógamas. Los espermatofitos a su vez se clasifican en:c
-    ( _    ) : La palabra "gimnosperma" procede del griego y significa "
semilla desnuda". Plantas gimnospermas Son aquellas plantas cuyas semillas en su madurez no se
encuentran encerradas en los frutos, sino que aparecen sobre unas escamas distribuidas a lo largo de
un eje, formando lo que se conoce como conos o piñas. . En los conos masculinos las escamas Existe n
unas 850 especies. Poseen flores poco vistosas ( En realidad carecen de flores en su sentido más
estricto). La polinización es realizada por el viento. Las flores son unisexuales c

Dentro de este grupo tenemos:c

cProgrimnospermas ( Clase   


c

 Pteridospermas  Clase 
   
c

 Cicadeoideas    

 
c

- Las cícadas ( Clase Cycadopsida)c

- El ginkgo (   
)c
c c

- Las coníferas (    


)c

- Gnetófitos (Clase   


) c
El abeto y el ciprés son dos gimnospermas (
cc coníferas) típicas.
c
Las tres primeras clases son clases fósiles. Dentro de las que se encuentran vivientes en la
actualidad tenemos: c

Las cícadas son gimnospermas que fueron muy abundantes hace unos 200 millones de años. Hoy en
día solamente quedan unas 160 especies. Poseen hojas parecidas a las palmeras por su tronco erecto
y por sus hojas que forman una especie de sombrilla colgante. c

Existen cícadas masculinas y cicas femeninas. Unos y otros producen conos. Los conos femeninos
contienen las semillas. Los conos femeninos el polen. La polinización se lleva a cabo mediante
animales ( polinización zoófila) c

En estado natural habitan en las zonas tropicales y subtropicales, pero pueden encontrarse cultivadas
en zonas cálidas resguardadas o en el interior. Son especies muy apreciadas en jardinería. De entre
todas ellas destaca la Cycas revoluta.c

El ginkgo es el único representante de las ginkgopsidas. Al igual que las cícadas, es una planta
dioica, es decir que existen pies masculinos y pies femeninos. Los primeros producen conos donde se
encuentra el polen. Los pies femeninos producen conos donde se encuentran las semillas. c

Las coníferas son plantas gimnospermas que producen semillas en conos femeninos ( piñas o
gálbulos), formadas por escamas dispuestas alrededor de un eje. Los conos femeninos contienen
sobre las escamas exteriores una o varias escamas portadoras de óvulos. Estos, tras la fecundación,
se transforman en semillas. El polen se encuentra en los conos masculinos, que son más pequeños
que los femeninos y nacen al final de las ramas jóvenes del año. Los conos masculinos constan de
escamas que contienen cantidades ingentes de polen. La polinización se efectúa a través del aire. (
Polinización anemófila) c

Más información sobre las coníferasc


c
- ˜    ( División 4   ) : Plantas cuyas semillas se encuentran encerradas en su
madurez dentro de los frutos. Poseen flores muy vistosas. Se conocen unas 224.000 especies. Segun
el sistema de sistema de Cronquist, estas se dividen en dos clases: c

-     : ( Coincide con lo que se conoce como 


   ) . Existen unas 56.000
especies, casi una cuarta parte de todas las angiospermas. Estas se dividen en las siguientes
subclases: c

Õc˜ 
c

 ˜  
c


 
c

 
c

  
c

- 4   : ( Coincide con lo que se conoce como 


   ) . Existen unas 170.000
especies y representan las 3/4 partes de angiospermas. Estas se dividen en las siguientes subclases: c

 4 
c( Magnólidas )c

   
( Hanmamelídidas )c

-    
( Cariofílidas) c

- _ 
( Dilénidas) c

-  
( Rósidas o Rosiflóras ) c

- ˜  
(Astéridas )c

cc

cc

Las flores vistosas constituyen el rasgo más característicos de las angiospermas. En las fotos de izquierda a derecha flores de
caléndula y de pepinillo del diablo ( plantas dicotiledóneas) y una flor de lirio ( Planta monocotiledónea)
c
c
cc

La raíz es el órgano que se encuentra debajo de la tierra. Su función es sujetar la


planta y absorber las sales minerales y el agua del suelo.c

Toda raíz consta de raíz principal que es la parte más gruesa. Las raíces
secundarias salen de la raíz principal y no son tan gruesas como
aquella.La caliptra o cofia es la protección con la que terminan las raíces. Sirve para
que las raíces puedan perforar el suelo. Los pelos absorbentes son unos filamentos
diminutos que recubren las raíces y tienen la función de absorber el agua y las
sales minerales del suelo.c

1) Raíz principal

2)Raíces secundarias

3)Caliptra

4)Pelos absorbentesc

cc

Existen diferentes formas de raíces según su forma, su función o el lugar en donde


se desarrollen. Por ejemplo, las raíces napiformes, como la de lazanahoria,
presentan una raíz principal muy engrosada por acumulación de substancias de
reserva; las raíces acuáticas de las lentejas de agua absorben directamente las
substancias del agua.c

Algunas raíces son aprovechadas por el hombre como alimento, especialmente


aquellas que acumulan reservas como las raíces de las zanahorias o los rábanos.
Otras raíces se consumen por su sabor o por sus propiedades medicinales, como la
raíz de la regaliz.c

cc

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cc

El tallo es la parte de la planta opuesta a la raíz. Generalmente, crece en sentido


vertical hacia la luz del sol. A partir del tallo, se desarrollan las ramas en donde
nacerán las hojas, las flores y los frutos. Por el interior del tallo circula la savia,
constituida por la mezcla de agua y minerales que la planta absorbe del suelo. c
El tallo principal es el tallo más importante de la planta. De él comienzan a salir los
tallos secundarios. Los nudos son unos engrosamientos situados en los tallos . A su
altura es donde nacen las hojas. Las yemas tienen la función de realizar el
crecimiento de los tallos. c

cc

- 



 

  


  
 

  

 

   c
c

cc

Según la mayor o menor dureza de los tallos, los clasificamos en leñosos o


herbáceos. Las hierbas constituyen los típicos vegetales con tallos herbáceos, que
son aquellos que se caracterizan por ser blandos , flexibles y de color verde. Por
ejemplo, La amapola, o la manzanilla poseen tallos herbáceos. c

Los árboles o los arbustos tienen los tallos más duros y suelen ser más grandes que
las hierbas. Son ejemplos de árboles el pino o el cerezo. Elromero es un arbusto
típico.c

Algunos tallos de color verde son capaces de realizar la función de la fotosíntesis.


Otros tallos se han transformado y son capaces de almacenar substancias de
reserva. Muchos de estos tallos son comestibles y los utiliza el hombre para
alimentarse tal como, por ejemplo, las patatas . Hay tallos que son capaces de
almacenar mucha agua y resistir mucho tiempo de sequía, tal como ocurre con
los cactus.c

cc

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 %c

cc

La hoja es una de las partes más importantes de los vegetales puesto que es la
parte de la planta que está encargada de realizar la fotosíntesis , así como la
respiración y la transpiración vegetal. Una hoja consta del limbo que es la parte
ancha de la hoja. En el limbo se encuentran una serie de canales llamados nervios
por donde circula la savia. La parte superior de la hoja la llamamos haz y a la parte
inferior envés. El borde o extremo de la hoja se llama margen. c

El limbo se une a la rama a través de una especie de rabito que se llama pecíolo,
aunque hay algunas hojas que carecen de pecíolo c

Existen diferentes formas de hojas según la forma de los nervios, según si tienen o
no pecíolo, según la forma del limbo, según como es el margen, etc. Por ejemplo,
llamamos hojas simples las que tienen un limbo sin partir o , aunque este limbo
esté partido, las divisiones no llegan hasta el nervio principal. Son hojas
compuestas aquellas en las que el limbo está dividido en fragmentos que llegan al
nervio principal. Las hojas dentadas tienen el margen en forma de dientes mientras
que las hojas enteras tienen el margen liso.c

elípticac lanceoladac acicularc ovalc acorazonada c sagitadac linealc

c c

cc

Algunas hojas constituyen alimentos fundamentales para el hombre ya que son


capaces de almacenar vitaminas, minerales, azúcar u otros nutrientes necesarios
para la salud. Las hojas de las espinacas son un buen ejemplo de ello. Otras hojas
se utilizan para dar sabor a los alimentos, como la hoja del laurel o para realizar
preparados medicinales, como las hojas de la menta.c

cc