Características de las plantas

Las plantas son organismos vivientes autosuficientes pertenecientes al mundo vegetal que pueden habitar en la tierra o en el agua. Existen mas de 300.000 especies de plantas, de las cuales más de 250.000 producen flores. A diferencia de los animales, que necesitan digerir alimentos ya elaborados, las plantas son capaces de producir sus propios alimentos a través de un proceso químico llamado fotosíntesis. La fotosíntesis consiste básicamente en la elaboración de azúcar a partir del C02 ( dióxido de carbono) minerales y agua con la ayuda de la luz solar.

Resultante de este proceso, es el oxígeno., un producto de deshecho, que proviene de la descomposición del agua. El oxígeno, que se forma por la reacción entre el CO2 y el agua, es expulsado de la planta a través de los estomas de las hojas. Para hacer la fotosíntesis se necesita la energía que toma la planta del sol. ( Más información sobre la fotosíntesis) Las plantas presentan formas muy diversas, algunas las llamamos árboles; otras las conocemos como hierbas; otras presentan una forma arbustiva; algunas se conocen como lianas o simplemente como flores. De acuerdo a su altura, a que sean más blandas o más duras , al uso que hacemos de las mismas, etc, las llamamos con nombres diferentes.

cada vez menos importantes en número y variedad . no solamente nos resulta posible respirar. de una forma indirecta. ya no son capaces de solucionar el problema de un planeta cada vez más caliente. También. Las más primitivas todavía no encerraban las semillas dentro de un fruto y se conocen como gimnospermas o " plantas sin flores" . la combustión de combustibles fósiles ha aumentado los niveles de este gas tan expectacularmente que las propias plantas. Otra consecuencia de la fotosíntesis es la disminución del dióxido de carbono. Todos estos organismos han contribuido y siguen contribu yendo a crear las condiciones adecuadas para que la vida sea posible en la Tierra. un gas que. Gracias a los seres vivos que producen oxígeno. Las plantas nos han protegido durante muchos milenios del "calentamiento global" al absorber el exceso de dióxido de carbono. Esta capa nos protege de los perniciosos rayos ultravioleta. Las plantas más evolucionadas son las angiospermas o " plantas con flores" que son aquellas que producen semillas. Las plantas con semillas las llamamos espermatofitos. al al acumularse eleva la temperatura de la atmósfera porque retiene el calor de los rayos solares produciendo el famoso y fatal " efecto invernadero".Evolución de las plantas Las plantas siguieron evolucionando a medida que añadían oxígeno a la atmósfera. estos mismos seres han contribuido a la formación de la capa de ozono. un gas que se produce por la acción de la luz solar sobre el oxígeno. Lamentablemente. Fueron capaces de desarrollar las semillas. Importancia de las .

. La ramificación en este caso comienza a nivel de tierra. de las pinturas que decoran nuestro hogar o de los numerosos productos con que se abastece la industria tienen un origen en los vegetales. según el punto de vista que tengamos en cuenta. La vida en la Tierra no serí a lo mismo sin la presencia de las plantas. Las plantas nos pueden proporcionan sombra. En este caso los tallos se conocen con el nombre de troncos. Ellas son las responsables del oxígeno que respiramos. TIPOS DE PLANTAS SEGÚN EL TAMAÑO Según el tamaño de las plantas estas pueden ser: Árboles: Son aquellas plantas de tallo leñoso con una altura superior a cinco metros . ( Más información sobre los árboles) ¿ Como plantar un árbol? Arbustos: Son aquellas plantas de tallo leñoso que miden entre uno y cinco metros de altura.plantas Las plantas son imprescindibles para el funcionamiento de la vida tal como la concebimos desde un punto de vista humano. Muchos de los vestidos que nos protegen del frío. cobijo y belleza. . como la lluvia y el viento. de los jabones que nos limpian. Las plantas sujetan la tierra y la defienden contra los factores erosivos de la naturaleza. de los alimentos que comemos. De ellas se extraen tanto curativas medicinas como letales venenos. Matas: Son aquellas plantas de tallo leñoso con una altura inferior al metro. ( Más información sobre utilidad de las plantas ) Existen diferentes clases de plantas. los cuales no se ramifican hasta una altura considerable del suelo.

Si poseen uno o dos cotiledones. tallo y hojas. . el tallo y las hojas. . podemos clasificar las plantas en: .Si poseen o no poseen frutos. (Más información sobre las hierbas ) TIPOS DE PLANTAS SEGÚN SU CONSTITUCIÓN En la clasificación de las plantas se utilizan una serie de criterios para hacerla posible. .Si poseen o no poseen semillas. . Se reproducen a través de esporas y necesitan el agua para poder desarrollarse . Según estos criterios. Estas plantas representan el paso de los vegetales desde la vida acuática a la terrestre .Hierbas: Son aquellos tallos que no han desarrollado estructuras leñosas endurecidas. Presentan un sistema vascular para la distribución del agua y los nutrientes. Los criterios básicos que se utilizan son: .Los antoceros.Las hepáticas (Marchantiopsida) .Plantas vasculares ( Cormofitas) : Son aquellas plantas que poseen raíz. Constituyen unas 23.Plantas no vasculares ( Briofitas) : . Son plantas que suelen vivir en lugares húmedos ya que absorben el agua directamente del aire o del substrato. Esta formado por el xilema o sistema vascular que distribuye la savia bruta hacia las hojas y el floema o sistema vascular que se encarga de las distribución de la savia elaborada hacia el resto de la planta.Los musgos ( Bryopsida) . tallo y hojas.Si poseen o no poseen vasos conductores. Su consistencia es blanda. (Anthocerotopsida) . Son plantas de estructura muy simple. llamada talo.Si poseen o no poseen raíces. Dentro de este grupo tenemos: . . Dentro de este grupo tenemos: . en la que no se distingue la raíz.000 especies.

Psilofitos( Rhyniophyta) Los helechos son plantas muy antiguas.Gimnospermas: Son aquellas plantas cuyas semillas en su madurez no se encuentran encerradas en los frutos. Dentro de este grupo tenemos: . Poseen flores muy vistosas.El ginkgo ( Ginkgopsida) .Angiospermas : Plantas cuyas semillas se encuentran encerradas en su madurez dentro de los frutos.000 especies.Licopodios ( Lycopodiophyta) . Comprenden unas 12. Estos se clasifican en: .000 especies.Monocotiledóneas ( Liliopsida) : Con un solo cotiledón en los embriones.000 especies. Existen helechos arborescentes que pueden alcanzar los 24 m de altura.Los pteridofitos: ( Plantas sin flores o semillas ) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente criptógamas. Existen unas 850 especies.Helechos ( Pteridophyta) . Estas pueden ser : . .Las cícadas ( Cycadopsida) .Gnetopsida El abeto y el ciprés son dos gimnospermas ( coníferas) típicas.. . Existen unas 170. .Dicotiledóneas ( Magnoliopsida ): Con dos cotiledones . Se conocen unas 224.Equisetos ( Equisetophyta) . Existen unas 50.000 especies. . Poseen flores poco vistosas cuya polinización es realizada por el viento.Los espermatofitos ( Plantas con semillas) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente fanerógamas.Las coníferas y taxáceas (Coniferopsida) . En la foto las frondes de un helecho. Los espermatofitos a su vez se clasifican en: .

Así aseguran su continuidad para el próximo año. Estudiamos en este apartado aquellas plantas que viven mas de dos temporadas. ( Más información sobre plantas perennes ) CLASIFICACIÓN DE LAS PLANTAS .Plantas anuales: Plantas anuales son aquellas que solamente viven una temporada. Son plantas que crecen rápidamente y tienen una duración muy corta. En la segunda aparecen las flores y los frutos. ( Más información sobre plantas bianuales) . o si se mantienen sobre el vegetal durante varias temporadas ( Plantas de hoja caduca).Plantas perennes: Plantas perennes son aquellas que viven durante varias temporadas. No nos estamos refiriendo aquí a si las hojas de una planta concreta caen de la misma y se renuevan todos los años ( Planta de hoja perenne). Todas ellas presentan una serie de recursos que les permiten sobrevivir con mucha facilidad durante años. ( Más información sobreplantas anuales) .Las flores vistosas constituyen el rasgo más característicos de las angiospermas.Plantas bianuales: Plantas bienales o bianuales son aquellas que duran un par de temporadas. Tenemos que diferenciar el concepto de plantas perennes del concepto de plantas de hoja perenne. En las fotos de izquierda a derecha flores de caléndula y de pepinillo del diablo ( plantas dicotiledóneas) y una flor de lirio ( Planta monocotiledónea) TIPOS DE PLANTAS SEGÚN SU DURACIÓN Según el periodo de tiempo que viven las plantas las clasificamos en : . En la primera temporada es cuando se produce el crecimiento. La mayoría nacen. crecen y florecen durante la primavera y verano y producen sus frutos a finales de verano u otoño.

Carecen de vasos conductores por lo que la absorción del agua y de los minerales se produce por contacto con el medio a través de todo el vegetal. son rizoides y solo cumplen cumplen la función de sujetar la planta y trasportar externamente el agua . Fueron las primeras plantas que colonizaron la tierra.Esquema general de clasificación de las plantas. apareciendo sobre ella hace unos 200 millones de años. Carecen de tejidos leñosos y de capas protectoras externas impermeables por lo son incapaces de retener el agua como hacen las plantas superiores. en realidad. Su cuerpo central recuerda a un tallo aunque se trata de falsos tallos o cauloides y sus falsas hojas se denominan cauloides.000 especies de briofitos. Este hecho . éstas. Clicar sobre él para obtener más información Dividimos las plantas en dos tipos Plantas briofitas ( Bryophyta) Existen más de 20. Aunque parezcan tener raíces. Son plantas inferiores que poseen una estructura en forma de talo a diferencia de las plantas superiores o cormofitos que constan de una estructura más compleja formada por raíz. bien directamente del suelo o de las plantas sobre las que crecen o bien a través del aire cargado de humedad. tallo y hojas.

En condiciones de humedad adecuadas. El esporofito se desarrolla sobre el gametofito. si las condiciones del suelo son adecuadas. Al cabo de un tiempo. Las briofitas se encuentran situadas en el mundo vegetal entre los clorofitos ( algas verdes) y los pteridofitos ( helechos). contienen en su interior el gameto femenino u oosfera. en los pteridofitos los gametofitos son más simples y los esporofitos cobran mayor importancia.Hepáticas ( Clase Marchantiopsida) Plantas cormofitas ( Cormophyta) Se consideran plantas cormofitas a las plantas que contienen verdaderas raíces. la planta verde es el gametofito. etc. Los gametofitos no pueden vivir como planta independiente. El gametofito produce órganos reproductores masculinos llamados anteridios que contienen gametos masculinos o anterozoides y órganos femeninos o arquegonios que. que es el órgano sexual o gametofito. Las briofitas se dividen en tres clases . Al caer al suelo una e spora . las flores y los frutos del suelo. En un pteridofito típico como el he lecho la parte vistosa es el esporofito. en forma de botella. . Algunos tallos sirven de reserva de nutrientes. . El tallo permite separar las hojas. con un tamaño medio que se mueve entre 1 y 5 cm . al amparo de los rayos directos del sol.Musgos (Clase Bryopsida) . De la fecundación se produce el cigoto o embrión a partir del cual se desarrolla el esporofito. La raíz. Tiene una base o pie incrustada en el gametofito . tallo y hojas. El sistema vascular de los cormofitos consta de dos tipos: xilema que conduce el agua y los nutrientes desde las raíces al resto de la planta y el floema que conduce los nutrientes sintetizados desde las hojas hasta el resto de la planta. la planta con hojas representa el esporofito. los anterozoides se desplazan hasta dentro de los arquegonios y fecundan la oosfera. debajo de los árboles de los bosques. son vegetales generalmente pequeños. un tallo y una cápsula cubierta por un a tapa en cuyo interior se encuentran las esporas. Además de presentar sistemas vasculares. lo que posibilita mayor crecimiento de estos vegetales con respecto a las briofitas. una especie de filamentos subterráneos de cuyas yemas se origina el nuevo musgo verde o gametofito. Sin embargo. se diferencian también porque la parte verde. Aunque pueden alcanzar los 30 cm de longitud. Si las condiciones son favorables se produce la germinación del mismo que origina el protonema. Las cormofitas presentan vasos conductores ( sistemas vasculares) a través de los cuales circula el agua y los diferentes minerales o nutrientes. Esta formada en realidad por los frondes u hojas en cuyo envés se encuentran los esporangios llenos de esporas y protegidos por los soros que son las estructuras marronosas que nosotros vemos. germina produciendo una lamina en forma de corazón denominado prótalo. En un briofito típico como el musgo. succiona los nutrientes del suelo o sirve de reserva de alimentos.Antoceros (Clase Anthocerotopsida ) .les condiciona a vivir en lugares con mucha agua o mucha humedad. sobre las rocas. Habitualmente las encontramos sobre el suelo. además de sujetar la planta. la tapa se abre y las esporas son expulsadas hacia el exterior. Los briofitos se diferencian de los pterirofitos ( y de todas las pl antas superiores) por la mayor importancia del gametofito ( generación sexuada) en cuanto a estructura y funciones y la presencia de un esporofito ( generación axexuada) dependiente de este.

Helechos ( División Pteridophyta) Los helechos son plantas muy antiguas. aunque hay algunos que pueden vivir en zonas secas y en pleno sol. Algunos como. como todas las cormofitas. En la foto las frondes de un helecho. Los cormofitos se dividen en: .Psilofitos( División Ryniophyta) . Los pteridofitos o helechos . Los espermatofitos a su vez se clasifican en: . De el parten las raíces que tienen forma de pequeños hilos. cuando tenían la forma de grandes árboles. Algunos viven sobre rocas y otros sobre los árboles ( helechos epifíticos) Los licopodios son plantas que el pasado tuvieron una gran importancia. tallo y hojas. Las hojas de los helechos se conocen como frondes.Los pteridofitos: ( Plantas sin flores o semillas ) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente criptógamas. Los psilofitos son plantas muy sencillas que nacen a partir de un rizoma subterráneo. Estos nacen de rizomas o raíces subterráneos. En la actualidad son plantas pequeñas que poseen troncos parecidos a las cañas porque presentan muchos entrenudos. Los anteridios producen los anterozoides o gametos masculinos. Comprenden unas 12. ya que formaron bosques hace más de 300 millones de años en el periodo llamado Carbonífero. La fecundación de este producirá un zigoto del que se desarrollará el esporofito. son plantas vasculares que presentan una estructura definida en raíz.Los espermatofitos ( Plantas con semillas) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente fanerógamas.Además de contener en su parte inferior unos filamentos oscuros llamadas rizoides.Equisetos ( División Equisetophyta) . el selago. tienen hojas parecidas a los pinos. Posteriormente el prótalo o fase sexuada del helecho muere. contiene los órganos reproductores femeninos ( arquegonios) y masculinos ( anteridios). Existen helechos arborescentes que pueden alcanzar los 24 m de altura.Licopodios ( DivisiónLycopodiophyta) . El tallo es subterráneo y ha adoptado la forma de rizoma. Muchos helechos viven en zonas húmedas a la sombra. . Presentan tallos erectos que van dividiéndose en pares a medida que crecen.000 especies. Son muy típicos por terminar en unas cabezuelas en forma de capucha que son los estróbilos donde se producen las esporas. Los órganos reproductores son diminutos y solo pueden verse al microscopio. que sujetan al prótalo. Sus hojas son diminutas. Algunos tienen una importancia fundamental como plantas medicinales como la cola de caballo. los cuales. si hay suficiente humedad en el ambiente por la lluvia o por la niebla son capaces de nadar mediante sus cilios hasta los arquegonios que en forma de botella contienen la oosfera o gameto femenino. Estos se clasifican en: . Se diferencian del resto de cormofitos por su ciclo vital dividido en dos generaciones ( sexuada y asexuada) y por el hecho de no reproducirse mediante semillas sino mediante esporas. Los equisetos son plantas que fueron muy importantes en el pasado cuando alcanzaron formas gigantes. En la actualidad son plantas muy pequeñas parecidas a los musgos.

Poseen flores poco vistosas ( En realidad carecen de flores en su sentido más estricto).. que son más pequeños que los femeninos y nacen al final de las ramas jóvenes del año. Plantas gimnospermas Son aquellas plantas cuyas semillas en su madurez no se encuentran encerradas en los frutos.El ginkgo ( Clase Ginkgospida) . tras la fecundación. Existen cícadas masculinas y cicas femeninas.Pteridospermas ( ClasePteridospermopsida) .Gnetófitos (Clase Gnetopsida) El abeto y el ciprés son dos gimnospermas ( coníferas) típicas. Las flores son unisexuales Dentro de este grupo tenemos: . Los conos masculinos constan de escamas que contienen cantidades ingentes de polen. Poseen hojas parecidas a las palmeras por su tronco erecto y por sus hojas que forman una especie de sombrilla colgante. sino que aparecen sobre unas escamas distribuidas a lo largo de un eje. Dentro de las que se encuentran vivientes en la actualidad tenemos: Las cícadas son gimnospermas que fueron muy abundantes hace unos 200 millones de años.Gimnospermas ( División pinophyta) : La palabra "gimnosperma" procede del griego y significa " semilla desnuda". . Unos y otros producen conos. es una planta dioica. El ginkgo es el único representante de las ginkgopsidas. Los primeros producen conos donde se encuentra el polen. La polinización es realizada por el viento. formadas por escamas dispuestas alrededor de un eje. se transforman en semillas. formando lo que se conoce como conos o piñas. Las coníferas son plantas gimnospermas que producen semillas en conos femeninos ( piñas o gálbulos).Cicadeoideas ( Clase Cycadeidopsida) . Los pies femeninos producen conos donde se encuentran las semillas.Las coníferas ( Clase Coniferopsida) . El polen se encuentra en los conos masculinos. De entre todas ellas destaca la Cycas revoluta.Progrimnospermas ( ClaseProgimnospermopsida) . es decir que existen pies masculinos y pies femeninos. Son especies muy apreciadas en jardinería. Al igual que las cícadas. La polinización se lleva a cabo mediante animales ( polinización zoófila) En estado natural habitan en las zonas tropicales y subtropicales. Los conos femeninos el polen. ( Polinización anemófila) Más información sobre las coníferas . Hoy en día solamente quedan unas 160 especies. En los conos masculinos las escamas Existe n unas 850 especies. pero pueden encontrarse cultivadas en zonas cálidas resguardadas o en el interior. Estos. La polinización se efectúa a través del aire.Las cícadas ( Clase Cycadopsida) . Los conos femeninos contienen las semillas. Las tres primeras clases son clases fósiles. Los conos femeninos contienen sobre las escamas exteriores una o varias escamas portadoras de óvulos.

Existen unas 56. casi una cuarta parte de todas las angiospermas.Arecidae . Estas se dividen en las siguientes subclases: .Magnoliopsida : ( Coincide con lo que se conoce comodicotiledoneas ) .Hamamelidae( Hanmamelídidas ) .. Estas se dividen en las siguientes subclases: .Commelinidae . Segun el sistema de sistema de Cronquist. estas se dividen en dos clases: . Poseen flores muy vistosas.000 especies.Dilleniidae ( Dilénidas) .Zingiberidae .Angiospermas ( División Magnoliophyta) : Plantas cuyas semillas se encuentran encerradas en su madurez dentro de los frutos.Rosidae ( Rósidas o Rosiflóras ) .Liliidae .Asteridae (Astéridas ) Las flores vistosas constituyen el rasgo más característicos de las angiospermas.000 especies y representan las 3/4 partes de angiospermas. Se conocen unas 224. Existen unas 170.Magnoliidae ( Magnólidas ) .Caryophyllidae ( Cariofílidas) .000 especies. En las fotos de izquierda a derecha flores de caléndula y de pepinillo del diablo ( plantas dicotiledóneas) y una flor de lirio ( Planta monocotiledónea) .Alismatidae .Liliopsida : ( Coincide con lo que se conoce comomonocotiledoneas) .

Por el interior del tallo circula la savia. A partir del tallo. las flores y los frutos. Otras raíces se consumen por su sabor o por sus propiedades medicinales. Algunas raíces son aprovechadas por el hombre como alimento. . su función o el lugar en donde se desarrollen. como la raíz de la regaliz. se desarrollan las ramas en donde nacerán las hojas. como la de lazanahoria. constituida por la mezcla de agua y minerales que la planta absorbe del suelo. Los pelos absorbentes son unos filamentos diminutos que recubren las raíces y tienen la función de absorber el agua y las sales minerales del suelo. Generalmente. crece en sentido vertical hacia la luz del sol. Por ejemplo. presentan una raíz principal muy engrosada por acumulación de substancias de reserva. ¿ Qué son los tallos? El tallo es la parte de la planta opuesta a la raíz. las raíces napiformes. las raíces acuáticas de las lentejas de agua absorben directamente las substancias del agua. 1) Raíz principal 2)Raíces secundarias 3)Caliptra 4)Pelos absorbentes Existen diferentes formas de raíces según su forma. especialmente aquellas que acumulan reservas como las raíces de las zanahorias o los rábanos.La caliptra o cofia es la protección con la que terminan las raíces. Toda raíz consta de raíz principal que es la parte más gruesa. Las raíces secundarias salen de la raíz principal y no son tan gruesas como aquella. Su función es sujetar la planta y absorber las sales minerales y el agua del suelo. Sirve para que las raíces puedan perforar el suelo.La raíz es el órgano que se encuentra debajo de la tierra.

En el limbo se encuentran una serie de canales llamados nervios . tal como ocurre con los cactus. Las hierbas constituyen los típicos vegetales con tallos herbáceos. las patatas . De él comienzan a salir los tallos secundarios. Son ejemplos de árboles el pino o el cerezo. Muchos de estos tallos son comestibles y los utiliza el hombre para alimentarse tal como. así como la respiración y la transpiración vegetal. Los árboles o los arbustos tienen los tallos más duros y suelen ser más grandes que las hierbas. los clasificamos en leñosos o herbáceos. flexibles y de color verde. Otros tallos se han transformado y son capaces de almacenar substancias de reserva. Algunos tallos de color verde son capaces de realizar la función de la fotosíntesis. por ejemplo. Por ejemplo. 1) Tallo principal 2) Tallo secundario 3) Yema principal 4) Yema secundaria 5) Yema axilar 6) Nudo 7) Entrenudo Según la mayor o menor dureza de los tallos. Los nudos son unos engrosamientos situados en los tallos . A su altura es donde nacen las hojas. Hay tallos que son capaces de almacenar mucha agua y resistir mucho tiempo de sequía. Una hoja consta del limbo que es la parte ancha de la hoja. o la manzanilla poseen tallos herbáceos. La amapola.El tallo principal es el tallo más importante de la planta. Elromero es un arbusto típico. ¿ Qué son las hojas? La hoja es una de las partes más importantes de los vegetales puesto que es la parte de la planta que está encargada de realizar la fotosíntesis . Las yemas tienen la función de realizar el crecimiento de los tallos. que son aquellos que se caracterizan por ser blandos .

las divisiones no llegan hasta el nervio principal. elíptica lanceolada acicular oval acorazonada sagitada lineal Algunas hojas constituyen alimentos fundamentales para el hombre ya que son capaces de almacenar vitaminas. Por ejemplo. como las hojas de la menta. según si tienen o no pecíolo. minerales. etc. según la forma del limbo. El limbo se une a la rama a través de una especie de rabito que se llama pecíolo. azúcar u otros nutrientes necesarios para la salud. Las hojas dentadas tienen el margen en forma de dientes mientras que las hojas enteras tienen el margen liso. llamamos hojas simples las que tienen un limbo sin partir o . aunque este limbo esté partido. Las hojas de las espinacas son un buen ejemplo de ello. El borde o extremo de la hoja se llama margen. La parte superior de la hoja la llamamos haz y a la parte inferior envés. . Otras hojas se utilizan para dar sabor a los alimentos. aunque hay algunas hojas que carecen de pecíolo Existen diferentes formas de hojas según la forma de los nervios. según como es el margen. Son hojas compuestas aquellas en las que el limbo está dividido en fragmentos que llegan al nervio principal.por donde circula la savia. como la hoja del laurel o para realizar preparados medicinales.