Características de las plantas

Las plantas son organismos vivientes autosuficientes pertenecientes al mundo vegetal que pueden habitar en la tierra o en el agua. Existen mas de 300.000 especies de plantas, de las cuales más de 250.000 producen flores. A diferencia de los animales, que necesitan digerir alimentos ya elaborados, las plantas son capaces de producir sus propios alimentos a través de un proceso químico llamado fotosíntesis. La fotosíntesis consiste básicamente en la elaboración de azúcar a partir del C02 ( dióxido de carbono) minerales y agua con la ayuda de la luz solar.

Resultante de este proceso, es el oxígeno., un producto de deshecho, que proviene de la descomposición del agua. El oxígeno, que se forma por la reacción entre el CO2 y el agua, es expulsado de la planta a través de los estomas de las hojas. Para hacer la fotosíntesis se necesita la energía que toma la planta del sol. ( Más información sobre la fotosíntesis) Las plantas presentan formas muy diversas, algunas las llamamos árboles; otras las conocemos como hierbas; otras presentan una forma arbustiva; algunas se conocen como lianas o simplemente como flores. De acuerdo a su altura, a que sean más blandas o más duras , al uso que hacemos de las mismas, etc, las llamamos con nombres diferentes.

al al acumularse eleva la temperatura de la atmósfera porque retiene el calor de los rayos solares produciendo el famoso y fatal " efecto invernadero". Importancia de las . Las plantas nos han protegido durante muchos milenios del "calentamiento global" al absorber el exceso de dióxido de carbono. Gracias a los seres vivos que producen oxígeno. Lamentablemente. de una forma indirecta. un gas que. Las plantas con semillas las llamamos espermatofitos. un gas que se produce por la acción de la luz solar sobre el oxígeno. Fueron capaces de desarrollar las semillas. También. Las plantas más evolucionadas son las angiospermas o " plantas con flores" que son aquellas que producen semillas. Todos estos organismos han contribuido y siguen contribu yendo a crear las condiciones adecuadas para que la vida sea posible en la Tierra. Esta capa nos protege de los perniciosos rayos ultravioleta. ya no son capaces de solucionar el problema de un planeta cada vez más caliente. estos mismos seres han contribuido a la formación de la capa de ozono. la combustión de combustibles fósiles ha aumentado los niveles de este gas tan expectacularmente que las propias plantas. cada vez menos importantes en número y variedad . Otra consecuencia de la fotosíntesis es la disminución del dióxido de carbono. Las más primitivas todavía no encerraban las semillas dentro de un fruto y se conocen como gimnospermas o " plantas sin flores" .Evolución de las plantas Las plantas siguieron evolucionando a medida que añadían oxígeno a la atmósfera. no solamente nos resulta posible respirar.

Matas: Son aquellas plantas de tallo leñoso con una altura inferior al metro. los cuales no se ramifican hasta una altura considerable del suelo. TIPOS DE PLANTAS SEGÚN EL TAMAÑO Según el tamaño de las plantas estas pueden ser: Árboles: Son aquellas plantas de tallo leñoso con una altura superior a cinco metros . de las pinturas que decoran nuestro hogar o de los numerosos productos con que se abastece la industria tienen un origen en los vegetales. según el punto de vista que tengamos en cuenta. En este caso los tallos se conocen con el nombre de troncos. de los jabones que nos limpian. La ramificación en este caso comienza a nivel de tierra. Las plantas nos pueden proporcionan sombra. Las plantas sujetan la tierra y la defienden contra los factores erosivos de la naturaleza. Ellas son las responsables del oxígeno que respiramos. ( Más información sobre los árboles) ¿ Como plantar un árbol? Arbustos: Son aquellas plantas de tallo leñoso que miden entre uno y cinco metros de altura. de los alimentos que comemos. De ellas se extraen tanto curativas medicinas como letales venenos. . cobijo y belleza. La vida en la Tierra no serí a lo mismo sin la presencia de las plantas. . ( Más información sobre utilidad de las plantas ) Existen diferentes clases de plantas.plantas Las plantas son imprescindibles para el funcionamiento de la vida tal como la concebimos desde un punto de vista humano. Muchos de los vestidos que nos protegen del frío. como la lluvia y el viento.

Si poseen o no poseen frutos. el tallo y las hojas.Si poseen o no poseen vasos conductores. . Dentro de este grupo tenemos: . Son plantas de estructura muy simple.Los musgos ( Bryopsida) . Según estos criterios. . Son plantas que suelen vivir en lugares húmedos ya que absorben el agua directamente del aire o del substrato. Su consistencia es blanda.Plantas no vasculares ( Briofitas) : . Estas plantas representan el paso de los vegetales desde la vida acuática a la terrestre . tallo y hojas.Si poseen o no poseen raíces. en la que no se distingue la raíz. Presentan un sistema vascular para la distribución del agua y los nutrientes.Si poseen o no poseen semillas.000 especies. Constituyen unas 23. (Anthocerotopsida) . Esta formado por el xilema o sistema vascular que distribuye la savia bruta hacia las hojas y el floema o sistema vascular que se encarga de las distribución de la savia elaborada hacia el resto de la planta.Hierbas: Son aquellos tallos que no han desarrollado estructuras leñosas endurecidas. .Si poseen uno o dos cotiledones. . llamada talo. Se reproducen a través de esporas y necesitan el agua para poder desarrollarse . Dentro de este grupo tenemos: .Las hepáticas (Marchantiopsida) . tallo y hojas. podemos clasificar las plantas en: . .Los antoceros. (Más información sobre las hierbas ) TIPOS DE PLANTAS SEGÚN SU CONSTITUCIÓN En la clasificación de las plantas se utilizan una serie de criterios para hacerla posible.Plantas vasculares ( Cormofitas) : Son aquellas plantas que poseen raíz. Los criterios básicos que se utilizan son: .

Licopodios ( Lycopodiophyta) .000 especies. Se conocen unas 224..000 especies. Existen unas 170.Equisetos ( Equisetophyta) .Angiospermas : Plantas cuyas semillas se encuentran encerradas en su madurez dentro de los frutos. . Poseen flores muy vistosas. En la foto las frondes de un helecho.000 especies. Estas pueden ser : .Dicotiledóneas ( Magnoliopsida ): Con dos cotiledones .El ginkgo ( Ginkgopsida) . Los espermatofitos a su vez se clasifican en: .Monocotiledóneas ( Liliopsida) : Con un solo cotiledón en los embriones. Comprenden unas 12. Estos se clasifican en: .Los pteridofitos: ( Plantas sin flores o semillas ) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente criptógamas.Las coníferas y taxáceas (Coniferopsida) .000 especies. Poseen flores poco vistosas cuya polinización es realizada por el viento.Las cícadas ( Cycadopsida) .Helechos ( Pteridophyta) . .Gimnospermas: Son aquellas plantas cuyas semillas en su madurez no se encuentran encerradas en los frutos. Dentro de este grupo tenemos: .Psilofitos( Rhyniophyta) Los helechos son plantas muy antiguas. Existen helechos arborescentes que pueden alcanzar los 24 m de altura. Existen unas 850 especies.Gnetopsida El abeto y el ciprés son dos gimnospermas ( coníferas) típicas. .Los espermatofitos ( Plantas con semillas) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente fanerógamas. . Existen unas 50.

( Más información sobre plantas bianuales) .Plantas perennes: Plantas perennes son aquellas que viven durante varias temporadas. En la segunda aparecen las flores y los frutos.Las flores vistosas constituyen el rasgo más característicos de las angiospermas. Todas ellas presentan una serie de recursos que les permiten sobrevivir con mucha facilidad durante años. o si se mantienen sobre el vegetal durante varias temporadas ( Plantas de hoja caduca). Son plantas que crecen rápidamente y tienen una duración muy corta.Plantas anuales: Plantas anuales son aquellas que solamente viven una temporada. Así aseguran su continuidad para el próximo año. La mayoría nacen. No nos estamos refiriendo aquí a si las hojas de una planta concreta caen de la misma y se renuevan todos los años ( Planta de hoja perenne). En las fotos de izquierda a derecha flores de caléndula y de pepinillo del diablo ( plantas dicotiledóneas) y una flor de lirio ( Planta monocotiledónea) TIPOS DE PLANTAS SEGÚN SU DURACIÓN Según el periodo de tiempo que viven las plantas las clasificamos en : .Plantas bianuales: Plantas bienales o bianuales son aquellas que duran un par de temporadas. En la primera temporada es cuando se produce el crecimiento. Estudiamos en este apartado aquellas plantas que viven mas de dos temporadas. crecen y florecen durante la primavera y verano y producen sus frutos a finales de verano u otoño. ( Más información sobreplantas anuales) . ( Más información sobre plantas perennes ) CLASIFICACIÓN DE LAS PLANTAS . Tenemos que diferenciar el concepto de plantas perennes del concepto de plantas de hoja perenne.

tallo y hojas. éstas. Carecen de vasos conductores por lo que la absorción del agua y de los minerales se produce por contacto con el medio a través de todo el vegetal. Su cuerpo central recuerda a un tallo aunque se trata de falsos tallos o cauloides y sus falsas hojas se denominan cauloides. Carecen de tejidos leñosos y de capas protectoras externas impermeables por lo son incapaces de retener el agua como hacen las plantas superiores. son rizoides y solo cumplen cumplen la función de sujetar la planta y trasportar externamente el agua . Son plantas inferiores que poseen una estructura en forma de talo a diferencia de las plantas superiores o cormofitos que constan de una estructura más compleja formada por raíz. apareciendo sobre ella hace unos 200 millones de años. Este hecho . bien directamente del suelo o de las plantas sobre las que crecen o bien a través del aire cargado de humedad.000 especies de briofitos. en realidad. Aunque parezcan tener raíces.Esquema general de clasificación de las plantas. Clicar sobre él para obtener más información Dividimos las plantas en dos tipos Plantas briofitas ( Bryophyta) Existen más de 20. Fueron las primeras plantas que colonizaron la tierra.

Habitualmente las encontramos sobre el suelo. El esporofito se desarrolla sobre el gametofito. De la fecundación se produce el cigoto o embrión a partir del cual se desarrolla el esporofito.Hepáticas ( Clase Marchantiopsida) Plantas cormofitas ( Cormophyta) Se consideran plantas cormofitas a las plantas que contienen verdaderas raíces. En condiciones de humedad adecuadas. la planta verde es el gametofito. una especie de filamentos subterráneos de cuyas yemas se origina el nuevo musgo verde o gametofito. El gametofito produce órganos reproductores masculinos llamados anteridios que contienen gametos masculinos o anterozoides y órganos femeninos o arquegonios que. lo que posibilita mayor crecimiento de estos vegetales con respecto a las briofitas. . sobre las rocas. los anterozoides se desplazan hasta dentro de los arquegonios y fecundan la oosfera. debajo de los árboles de los bosques. Aunque pueden alcanzar los 30 cm de longitud. Al caer al suelo una e spora . succiona los nutrientes del suelo o sirve de reserva de alimentos. Los briofitos se diferencian de los pterirofitos ( y de todas las pl antas superiores) por la mayor importancia del gametofito ( generación sexuada) en cuanto a estructura y funciones y la presencia de un esporofito ( generación axexuada) dependiente de este. Las briofitas se encuentran situadas en el mundo vegetal entre los clorofitos ( algas verdes) y los pteridofitos ( helechos). la planta con hojas representa el esporofito. en forma de botella. Si las condiciones son favorables se produce la germinación del mismo que origina el protonema. además de sujetar la planta. Tiene una base o pie incrustada en el gametofito .Musgos (Clase Bryopsida) . con un tamaño medio que se mueve entre 1 y 5 cm . si las condiciones del suelo son adecuadas. las flores y los frutos del suelo. Al cabo de un tiempo. Los gametofitos no pueden vivir como planta independiente. Las cormofitas presentan vasos conductores ( sistemas vasculares) a través de los cuales circula el agua y los diferentes minerales o nutrientes. al amparo de los rayos directos del sol. En un briofito típico como el musgo. etc. En un pteridofito típico como el he lecho la parte vistosa es el esporofito.Antoceros (Clase Anthocerotopsida ) . germina produciendo una lamina en forma de corazón denominado prótalo. El sistema vascular de los cormofitos consta de dos tipos: xilema que conduce el agua y los nutrientes desde las raíces al resto de la planta y el floema que conduce los nutrientes sintetizados desde las hojas hasta el resto de la planta. se diferencian también porque la parte verde.les condiciona a vivir en lugares con mucha agua o mucha humedad. Esta formada en realidad por los frondes u hojas en cuyo envés se encuentran los esporangios llenos de esporas y protegidos por los soros que son las estructuras marronosas que nosotros vemos. . Algunos tallos sirven de reserva de nutrientes. tallo y hojas. La raíz. El tallo permite separar las hojas. que es el órgano sexual o gametofito. Además de presentar sistemas vasculares. contienen en su interior el gameto femenino u oosfera. Las briofitas se dividen en tres clases . en los pteridofitos los gametofitos son más simples y los esporofitos cobran mayor importancia. la tapa se abre y las esporas son expulsadas hacia el exterior. son vegetales generalmente pequeños. Sin embargo. un tallo y una cápsula cubierta por un a tapa en cuyo interior se encuentran las esporas.

En la actualidad son plantas pequeñas que poseen troncos parecidos a las cañas porque presentan muchos entrenudos. como todas las cormofitas.000 especies. Se diferencian del resto de cormofitos por su ciclo vital dividido en dos generaciones ( sexuada y asexuada) y por el hecho de no reproducirse mediante semillas sino mediante esporas.Psilofitos( División Ryniophyta) . si hay suficiente humedad en el ambiente por la lluvia o por la niebla son capaces de nadar mediante sus cilios hasta los arquegonios que en forma de botella contienen la oosfera o gameto femenino. Algunos tienen una importancia fundamental como plantas medicinales como la cola de caballo. De el parten las raíces que tienen forma de pequeños hilos. Los órganos reproductores son diminutos y solo pueden verse al microscopio. Los equisetos son plantas que fueron muy importantes en el pasado cuando alcanzaron formas gigantes. En la foto las frondes de un helecho. cuando tenían la forma de grandes árboles. contiene los órganos reproductores femeninos ( arquegonios) y masculinos ( anteridios). Los pteridofitos o helechos . Estos se clasifican en: . En la actualidad son plantas muy pequeñas parecidas a los musgos. tallo y hojas. Muchos helechos viven en zonas húmedas a la sombra.Licopodios ( DivisiónLycopodiophyta) . Estos nacen de rizomas o raíces subterráneos. Los anteridios producen los anterozoides o gametos masculinos. Algunos como.Los espermatofitos ( Plantas con semillas) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente fanerógamas. . el selago. Los cormofitos se dividen en: . Posteriormente el prótalo o fase sexuada del helecho muere. Las hojas de los helechos se conocen como frondes. Comprenden unas 12. los cuales. El tallo es subterráneo y ha adoptado la forma de rizoma. aunque hay algunos que pueden vivir en zonas secas y en pleno sol. Son muy típicos por terminar en unas cabezuelas en forma de capucha que son los estróbilos donde se producen las esporas.Helechos ( División Pteridophyta) Los helechos son plantas muy antiguas. Algunos viven sobre rocas y otros sobre los árboles ( helechos epifíticos) Los licopodios son plantas que el pasado tuvieron una gran importancia. Existen helechos arborescentes que pueden alcanzar los 24 m de altura. Sus hojas son diminutas. Los psilofitos son plantas muy sencillas que nacen a partir de un rizoma subterráneo. Los espermatofitos a su vez se clasifican en: . que sujetan al prótalo. son plantas vasculares que presentan una estructura definida en raíz.Equisetos ( División Equisetophyta) . ya que formaron bosques hace más de 300 millones de años en el periodo llamado Carbonífero. tienen hojas parecidas a los pinos.Los pteridofitos: ( Plantas sin flores o semillas ) Corresponde a lo que se llamaban anteriormente criptógamas. Presentan tallos erectos que van dividiéndose en pares a medida que crecen. La fecundación de este producirá un zigoto del que se desarrollará el esporofito.Además de contener en su parte inferior unos filamentos oscuros llamadas rizoides.

El polen se encuentra en los conos masculinos. Las flores son unisexuales Dentro de este grupo tenemos: . Los conos femeninos el polen. Poseen hojas parecidas a las palmeras por su tronco erecto y por sus hojas que forman una especie de sombrilla colgante.. pero pueden encontrarse cultivadas en zonas cálidas resguardadas o en el interior. Son especies muy apreciadas en jardinería. . tras la fecundación.El ginkgo ( Clase Ginkgospida) .Gimnospermas ( División pinophyta) : La palabra "gimnosperma" procede del griego y significa " semilla desnuda".Cicadeoideas ( Clase Cycadeidopsida) .Las coníferas ( Clase Coniferopsida) . Las coníferas son plantas gimnospermas que producen semillas en conos femeninos ( piñas o gálbulos). Los primeros producen conos donde se encuentra el polen. La polinización se efectúa a través del aire. se transforman en semillas. La polinización es realizada por el viento. En los conos masculinos las escamas Existe n unas 850 especies. Dentro de las que se encuentran vivientes en la actualidad tenemos: Las cícadas son gimnospermas que fueron muy abundantes hace unos 200 millones de años. formadas por escamas dispuestas alrededor de un eje. formando lo que se conoce como conos o piñas. Las tres primeras clases son clases fósiles.Gnetófitos (Clase Gnetopsida) El abeto y el ciprés son dos gimnospermas ( coníferas) típicas. El ginkgo es el único representante de las ginkgopsidas. que son más pequeños que los femeninos y nacen al final de las ramas jóvenes del año. Al igual que las cícadas. ( Polinización anemófila) Más información sobre las coníferas . es decir que existen pies masculinos y pies femeninos.Las cícadas ( Clase Cycadopsida) .Pteridospermas ( ClasePteridospermopsida) . La polinización se lleva a cabo mediante animales ( polinización zoófila) En estado natural habitan en las zonas tropicales y subtropicales.Progrimnospermas ( ClaseProgimnospermopsida) . Plantas gimnospermas Son aquellas plantas cuyas semillas en su madurez no se encuentran encerradas en los frutos. Existen cícadas masculinas y cicas femeninas. sino que aparecen sobre unas escamas distribuidas a lo largo de un eje. Unos y otros producen conos. Poseen flores poco vistosas ( En realidad carecen de flores en su sentido más estricto). Los conos femeninos contienen las semillas. Los conos femeninos contienen sobre las escamas exteriores una o varias escamas portadoras de óvulos. Hoy en día solamente quedan unas 160 especies. Los conos masculinos constan de escamas que contienen cantidades ingentes de polen. Estos. Los pies femeninos producen conos donde se encuentran las semillas. De entre todas ellas destaca la Cycas revoluta. es una planta dioica.

000 especies y representan las 3/4 partes de angiospermas. Existen unas 170.Liliopsida : ( Coincide con lo que se conoce comomonocotiledoneas) .Dilleniidae ( Dilénidas) .000 especies. Estas se dividen en las siguientes subclases: .. Se conocen unas 224. Estas se dividen en las siguientes subclases: .Asteridae (Astéridas ) Las flores vistosas constituyen el rasgo más característicos de las angiospermas.Commelinidae .Liliidae .000 especies.Angiospermas ( División Magnoliophyta) : Plantas cuyas semillas se encuentran encerradas en su madurez dentro de los frutos. estas se dividen en dos clases: . Segun el sistema de sistema de Cronquist.Zingiberidae . Existen unas 56.Caryophyllidae ( Cariofílidas) . En las fotos de izquierda a derecha flores de caléndula y de pepinillo del diablo ( plantas dicotiledóneas) y una flor de lirio ( Planta monocotiledónea) .Rosidae ( Rósidas o Rosiflóras ) .Alismatidae .Magnoliidae ( Magnólidas ) . casi una cuarta parte de todas las angiospermas.Arecidae .Magnoliopsida : ( Coincide con lo que se conoce comodicotiledoneas ) .Hamamelidae( Hanmamelídidas ) . Poseen flores muy vistosas.

como la raíz de la regaliz. Por el interior del tallo circula la savia. 1) Raíz principal 2)Raíces secundarias 3)Caliptra 4)Pelos absorbentes Existen diferentes formas de raíces según su forma. como la de lazanahoria. Su función es sujetar la planta y absorber las sales minerales y el agua del suelo. Algunas raíces son aprovechadas por el hombre como alimento. Sirve para que las raíces puedan perforar el suelo. Los pelos absorbentes son unos filamentos diminutos que recubren las raíces y tienen la función de absorber el agua y las sales minerales del suelo.La caliptra o cofia es la protección con la que terminan las raíces. su función o el lugar en donde se desarrollen. Las raíces secundarias salen de la raíz principal y no son tan gruesas como aquella. se desarrollan las ramas en donde nacerán las hojas. Por ejemplo. ¿ Qué son los tallos? El tallo es la parte de la planta opuesta a la raíz.La raíz es el órgano que se encuentra debajo de la tierra. Otras raíces se consumen por su sabor o por sus propiedades medicinales. las flores y los frutos. Generalmente. . las raíces napiformes. Toda raíz consta de raíz principal que es la parte más gruesa. las raíces acuáticas de las lentejas de agua absorben directamente las substancias del agua. constituida por la mezcla de agua y minerales que la planta absorbe del suelo. crece en sentido vertical hacia la luz del sol. presentan una raíz principal muy engrosada por acumulación de substancias de reserva. A partir del tallo. especialmente aquellas que acumulan reservas como las raíces de las zanahorias o los rábanos.

1) Tallo principal 2) Tallo secundario 3) Yema principal 4) Yema secundaria 5) Yema axilar 6) Nudo 7) Entrenudo Según la mayor o menor dureza de los tallos. los clasificamos en leñosos o herbáceos. las patatas . Las yemas tienen la función de realizar el crecimiento de los tallos. tal como ocurre con los cactus. ¿ Qué son las hojas? La hoja es una de las partes más importantes de los vegetales puesto que es la parte de la planta que está encargada de realizar la fotosíntesis . Son ejemplos de árboles el pino o el cerezo. La amapola. Otros tallos se han transformado y son capaces de almacenar substancias de reserva. En el limbo se encuentran una serie de canales llamados nervios . por ejemplo. o la manzanilla poseen tallos herbáceos. De él comienzan a salir los tallos secundarios. A su altura es donde nacen las hojas. Una hoja consta del limbo que es la parte ancha de la hoja. Los árboles o los arbustos tienen los tallos más duros y suelen ser más grandes que las hierbas. Por ejemplo. Los nudos son unos engrosamientos situados en los tallos . así como la respiración y la transpiración vegetal. Las hierbas constituyen los típicos vegetales con tallos herbáceos. Algunos tallos de color verde son capaces de realizar la función de la fotosíntesis. Hay tallos que son capaces de almacenar mucha agua y resistir mucho tiempo de sequía.El tallo principal es el tallo más importante de la planta. Elromero es un arbusto típico. Muchos de estos tallos son comestibles y los utiliza el hombre para alimentarse tal como. flexibles y de color verde. que son aquellos que se caracterizan por ser blandos .

Por ejemplo. . Otras hojas se utilizan para dar sabor a los alimentos. azúcar u otros nutrientes necesarios para la salud. El borde o extremo de la hoja se llama margen. como la hoja del laurel o para realizar preparados medicinales. etc. las divisiones no llegan hasta el nervio principal. aunque hay algunas hojas que carecen de pecíolo Existen diferentes formas de hojas según la forma de los nervios. según como es el margen. minerales. elíptica lanceolada acicular oval acorazonada sagitada lineal Algunas hojas constituyen alimentos fundamentales para el hombre ya que son capaces de almacenar vitaminas. Son hojas compuestas aquellas en las que el limbo está dividido en fragmentos que llegan al nervio principal. Las hojas de las espinacas son un buen ejemplo de ello. aunque este limbo esté partido. Las hojas dentadas tienen el margen en forma de dientes mientras que las hojas enteras tienen el margen liso. según si tienen o no pecíolo. El limbo se une a la rama a través de una especie de rabito que se llama pecíolo. según la forma del limbo. La parte superior de la hoja la llamamos haz y a la parte inferior envés.por donde circula la savia. llamamos hojas simples las que tienen un limbo sin partir o . como las hojas de la menta.

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