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El pensamiento mercantilista puede ubicar en el tiempo entre los años 1500 y 1750, y
geográficamente en Europa Occidental, especialmente en Inglaterra y Francia. La filosofía
mercantilista es netamente comercial y el mismo se basa en tres principios básicos:

A. La riqueza del Estado está en la acumulación de metales preciosos.

B. El enriquecimiento de un Estado lleva necesariamente el empobrecimiento de los


demás.

C. Para lograr la máxima acumulación de oro y plata es necesaria la intervención del


Estado.

Por lo tanto el Pensamiento mercantilista se basa en la acumulación de metales preciosos y


el medio para adquirirlos es el comercio internacional. Un país debe fomentar las
exportaciones y desestimular las importaciones, con el fin de conseguir una balanza
comercial favorable. Debe de estimularse la producción mediante la intervención
gubernamental en la economía doméstica y a través de la regulación del comercio exterior.
Deben imponerse aranceles proteccionistas a los bienes manufacturados del exterior; así
mismo, se deben estimular las importaciones de materias primas baratas que se utilizarán en
la manufactura de los bienes para exportar

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En el pensamiento econòmico se conoce como la ³Escuela Clásica´ a la obra de los


economistas que escribieron sobre política económica en Inglaterra entre los años 1776 y
1870. Los principales ³Economistas Clásicos´ son: Adam Smith, David Ricardo y Thomas
Malthus.

- Adam Smith (1723-1790).

Adam Smith es considerado el padre de la economía y se fija como fecha de nacimiento de


esta Ciencia Social, el año 1776, fecha en que Smith publica su magna obra ³The Wealth of
Nations´, el cual ha sido traducido al español como ³Investigación Sobre la Naturaleza y
Causas de la Riqueza de las Naciones´.

Este libro fue, esencialmente, un estudio de la creación de la riqueza. De por sí, no


representaba nada nuevo, puesto que el tema ya habìa sido tema de análisis de los
mercantilistas y los fisiócratas, pero, mientras que los primeros creyeron que la riqueza
derivaba de una balanza comercial favorable y los segundos de la tierra, Smith sostuvo que
la riqueza proviene del trabajo.

Esta riqueza proviene de la especialización y la división del trabajo:


³« la división del trabajo, en cuanto puede ser aplicable, ocasiona en todo arte un aumento
proporcional en las facultades productivas del trabajo.´[4]

³«la certidumbre de poder cambiar el exceso del producto de su propio trabajo, después de
satisfechas sus necesidades, por la parte del producto ajeno que necesita, induce al hombre
a dedicarse a una sola ocupación, cultivando y perfeccionando el talento o el ingenio que
posea para cierta especie de labores.

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Entre los supuestos de enfoque neoclásico está que el comportamiento económico surge
del comportamiento agregado de individuos (u otro tipo de agentes económicos) que son
racionales y tratan de maximizar su utilidad o beneficio mediante elecciones basadas en
la información disponible.

El enfoque de la escuela neoclásica predomina entre los economistas. Aunque existen


muchas críticas a varios de los supuestos de la escuela neoclásica, frecuentemente
algunos de estas críticas han sido incorporadas en nuevas versiones de la teoría
neoclásica (por ejemplo, la escuela neokeynesiana está basada tanto en principios
neoclásicos como keynesianos).

La economía neoclásica es el producto de varias escuelas de pensamiento en economía.


No todos están de acuerdo acerca de qué es a lo que se denomina economía neoclásica, y
el resultado de esto es una amplia gama de aproximaciones neoclásicas a varias áreas
problemáticas y dominios; arrancando de las teorías del trabajo a teorías de los cambios
demográficos.


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En la década de 1870, se produjo una ruptura con la línea del análisis económico. Los
economistas neoclásicos explicaron los precios relativos desde el lado de la demanda
agregada, mientras que los Clásicos explican los precios relativos desde el punto de vista
de los costes (oferta). Explican el valor de los bienes en función de la utilidad marginal,
es a decir de la última unidad consumida. Este cambio teórico se llama la revolución
marginalista, que fue el punto de partida del nacimiento del pensamiento neoclásico.

Los iniciadores de la escuela neoclásica fueron los marginalistas que insistieron en un


análisis económico libre de historicismo y cuyo modelo matemático se asemejara más a
las ciencias físicas. Esto en parte fue una demanda de rigor científico y en parte fue una
reacción contra el historicismo del marxismo. Tanto el marxismo como las ideas
económicas dominantes previas a la consolidación del marginalismo fue el enfoque
clásico basado en las ideas de Adam Smith y de David Ricardo.


 
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Hubo tres grandes escuelas neoclásicas con los siguientes economistas:

William Stanley Jevons y Alfred Marshall, de la escuela inglesa.

Carl Menger, de la escuela Austríaca que desarrollo los fundamentos del análisis
marginal.
Léon Walras, de la escuela francesa , que desarrollo la teoría del equilibrio general, creó
el concepto de "utilidad marginal" que originó el marginalismo como
corriente del análisis económico.

  
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E. Roy Weintraub expresa que la economía neoclásica se basa en tres cuestiones, sin
embargo algunas ramas de la teoría neoclásica pueden tener distintas aproximaciones:

Las personas tienen preferencias racionales hacia los resultados que pueden ser
identificados yasociados con un valor.

Los individuos maximizan la utilidad y las firmas maximizan la ganancia.

Las personas actúan independientemente en base a información completa y relevante.

Sus formulaciones, como todas las de la primera escuela neoclásica giran en torno al
principio de utilidad marginal decreciente. Fundando el subjetivismo de la Escuela
austríaca, Menger se diferenció de sus contemporáneos considerando que el análisis
económico debería partir del análisis de las necesidades humanas y de las leyes que
determinan la utilización de los recursos disponibles para satisfacerlas. A diferencia de la
escuela clásica considera que el valor de los bienes está determinado por el deseo y la
necesidad, y no por el costo de producción así como tampoco la cuantía de trabajo que se
haya empleado en producirlos.

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En el caso de la escuela neoclásica, esta enfoca su atención hacia las relaciones estáticas
y microeconómicas. Toman como preocupación fundamental, la forma en que el
mercado podía asignar en forma óptima los recursos en la sociedad. Su variante más
actualizada está en la política neoliberal.

Esta corriente de pensamiento concebía el comercio exterior como un ³motor de


crecimiento´ automático. Estaban a favor del libre cambio, identificándose en este
aspecto con Adam Smith. Su argumento central, esta basado en la teoría de los costos
comparados, según la cual, un país puede elevar su nivel de consumo por encima de lo
que hubiera sido posible en un estado de autarquía, especializándose en la producción y
venta hacia el exterior, de mercancías que relativa o comparativamente tengan costos
más bajos de producción.

Otro de sus supuestos es que el desarrollo en una parte del mundo daría lugar al
desarrollo de las demás partes, mediante el efecto de ³difusión´. Entre sus representantes
más destacados están Eli Heckscher (1919) y Bertil Ohlin (1933), quienes explican
porque un país puede producir mercancías más baratas que otros.

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Escuela basada teóricamente en la ideas de John Maynard Keynes, las cuales dan poder a
las instituciones para así evitar caídas tanto en los Estados como en las economías. Este
pensamiento se funda más o menos en 1936 en respuesta a la gran depresión de 1930 y se
da con la publicación de la gran obra de Keynes ³teoría general sobre el empleo el interés y
el dinero´.
El principal argumento del pensamiento keynesiano es dotar a las instituciones con el poder
de regular los procesos económicos para evitar los fallos de mercado, las crisis y las
recesiones a las que caen las economías en épocas de vacas flacas, es decir, cuando el
crecimiento de la producción no es bueno.
La escuela keynesiana refuta la teoría clásica, la cual postula que los ciclos económicos los
regula el mercado sin ningún tipo de intervención Estatal, por el contrario los keynesianos
argumentan que estos ciclos no solamente dependen de los factores del trabajo y del
mercado sino que a la vez el Estado debe intervenir drásticamente para fomentar el ahorro y
la demanda agregada para producir crecimiento y así evitar crisis de producción, de empleo
y financiera. El postulado principal de los keynesianos es el estimulo de la demanda, por
tanto estos postulan la ecuación de consumo C=Co + cYd donde: ‡C=consumo total ‡ Co=
consumo autónomo ‡ c= propensión marginal del consumo ‡ Yd= Yt-T donde Yt es el
ingreso y T son los impuestos.

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Teoría formulada por Milton Friedman en la década del µ60 (Universidad del Chicago). Se
basa en el liberalismo y es una reacción al Keynesianismo. Su preocupación máxima es la
inflación la cual, dice Friedman, es un problema estrictamente monetario. La inflación se
produce, según el monetarismo, porque hay más dinero en circulación (en la calle, en
manos de la gente) del que debería haber de acuerdo a las reservas del Banco Central y a la
actividad económica en general. Por ejemplo: Si existen reservas por 10.000 millones de
dólares, la cantidad de dinero circulante por el país en pesos no debería superar tal cifra. Si
hay más, ese dinero no tiene respaldo y vale menos. Para evitar que exista más dinero
circulante que las reservas, propone que la oferta monetaria crezca un porcentaje fijo,
constante e inamovible, que sea bajo para evitar la

inflación pero que se ajuste al crecimiento del país a largo plazo (ya que no se puede
controlar la circulación monetaria día por día de acuerdo a la actividad económica real).
Además, el monetarismo sostiene que se debe eliminar el déficit público (es cuando un
gobierno gasta más dinero del que recauda por impuestos) y evitar, con una buena
legislación, a los monopolios, oligopolios y a los sindicatos porque interfieren en el
funcionamiento del mercado de trabajo (que debe ser libre y sin intervención estatal). Es
una teoría macroeconómica que se ocupa de analizar la oferta monetaria. Aunque el
monetarismo se identifica con una determinada interpretación de la forma en que la oferta
de dinero afecta a otras variables como los precios, la producción y el empleo, existen, de
hecho, varias escuelas de pensamiento que podrían definirse como `monetaristas'. También
están de acuerdo en la creencia de que la oferta monetaria es un elemento esencial para
explicar la determinación del nivel general de precios. Lo que aceptan es la idea de que la
política monetaria puede tener efectos a corto plazo sobre la producción, así como otros
temas de menor relevancia, como puede ser la definición de oferta monetaria. Enfoque Al
considerar que el dinero es una parte de la riqueza de las personas se está suponiendo que
éstas intentarán eliminar la diferencia entre la cantidad de dinero real (el dinero nominal
dividido por el nivel general de precios) que tienen y la cantidad que quieren tener
disponible, comprando o vendiendo activos y pasivos (la adquisición de bono) o cambiando
el flujo de ingresos y gastos.