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Dewey, John. Democracia y educación (cap VI)

Dewey, John. Democracia y educación (cap VI)

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CAPiTULO VI

LA EDUCACI6N CONSERVADORA Y LA PROGRESIV A

1. La educecion como formaci6n. - Llegamos ahora a un tipo de teoria que niega la existencia de facultades y realza el exclusivo papel de la materia en el desarrollo de las disposr, ciones mentales y morales. Segun ella, la educacion no es ni un proceso de desenvolvimiento desde dentro, ni un adiestramien to de facultades que residen en el espiritu mismo. Es mas bien la formacion del espiritu por el establecimienn, de ciertas asociaciones 0 conexiones de contenido por medio de una materia presentada desde fuera. La educacion se realiza por la rI instruccion tomada estrictamente en un sentido literal, una construccion del espiritu desde fuera. Que la educacron es formadora del espiritu, _ no se discute, esta es la concepcion ya deIimda. Pero la formacion tiene aqui un sentido tecnico dependiente de la idea de algo que opera desde fuera.

Herbart es el mejor representante historico de este tipo de teoria. EI espiritu esta sencillamente dotado del poder de producir varias c_ualidades como reaccion a las divers as realidades que actuan sobre el. Estas reacciones cualitativamente diIerentes se llaman representaciones (Vorsteilungen). Toda representacion, una vez llamada al ser, persiste; puede ser rechazada por debajo del "umbral" de la conciencia por representaciones nuevas y mas enerqicas, producidas por la reaccion del alma a nuevos materiales, pero su actividad continua por su propio movimiento inherente dehajo de la superficie de la conciencia. Lo que se llaman facultades -atencion, memoria, pensamiento y hasta los sentimientos -son combinaciones, asociaciones y complicaciones formadas por la interaccion de aqueIlas ~ representaciones su.m.__ergidas y con nuevas representaciones. La percepcion, por ejemplo, es la complicaci6n de repre-

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sentaciones que resulta del nacimiento ~e representaciones antiguas para salir al , encuentro y comb~narse con las l_1~evas; la memoria es Ia evocacion de una antiqua representacion sob e el umbral de la conciencia por estar enlazada con otra re-

'~esentacion, etc. El placer es el resultado del refuerzo entre fas actividades independientes de las representaciones; el dolor, de tirar por caminos diferentes, etc.

EI caracter concreto del espiritu consiste, pues, enter amente en las divers as combinaciones formadas por las diferentes representaciones en susvarias cualidades. EI "mobiliano" del espiritu es el espiritu mismo. EI espiritu es totalmente un as unto de "contenido", Las implicaciones pedaqoqicas de esta doctrina son simples; 1) .Se forma este 0 aquel genero de esprritu por el usa de objelos que evoquen este 0 aquel genero de reaccion y que produzcan esta 0 aquella cornbinacion entre las reacciones provocadas. La Iormacion del espiritu es enteramente un as unto de presentacion de los materiales educativos apropiados. 2) Puesto que las primeras representaciones .co~stituyen los "organos apercipientes" que controlan la asimilacion de las nuevas representaciones, su caracter es de fa mayor importancia. La tarea del educador, consiste, primero, en seieccionar el material adecuado para determmar Ia naturaIeza de' las representaciones subsiguientes sabre la base del caudal de ideas ya adquiridas por transacciones anteriores. El control procede de atras, del pasado, en vez de hallarse comoen la concepcion del desarrollo en el objetivo ultimo. 3) rueden establecerse ciertas etapas formales para todos los metodos de ensefianza, La presentacion de una nueva materia es evidentemente 10 ceI1tral,' pero como el conocimiento consiste en el modo como este vinteractua con los contenidos ya sumergidos bajo Ia conciencia, la primera es la etapa de la "preparacion", es decir, poner en actividad especial y elevar sobre el piso de la conciencia aquellas representaciones. ~ntiguas que .se han de asimilar a las nuevas. A la presentaclOn slg,:e el proceso de la interaccion de 10 viejo y !O nu~vo;' ~espu~s viene la aplicacion del contenido .nuevamente formado a Ia realizacion de alguna tarea, Todo trene que seguir este curso; consiguientemente, hay un periodo perfectamente uniforme de instruccion en todas las materias y para todos los alumnos de todas las edades,

01

nEMOCl(ACIA

y EDUCACI0N

El gran servicio de Herbart . '

bor de enseiiar de 1a region d ~onsiste en haber sacado lei lavo a 1a esfera del metod - e, a rutina :y el accidente. La Ile..

. 0 conSClente; llego a ser 1 b

ciente con fines y procedimientos d f id una a or cons-

puesto de inspiracion casual d e inr os, en vez de ser un com-

Ademas, todo podia ser especitica~:omeltImIent~ a la tradicion, plina en vez de tener que conf en a ensenanza y la disci-

. . ormarnos con gen I'd d

gas mas 0 menos misticas sob id 1 " era 1 a es va-

pirituales especulativos He b ret 1 ~a1~~ ultimos y simbolos estades ya dispuestas q' ue pr da~ a °d IO la idea de las fac.ul-

d ,0 Ian a zestrarsa l'

con to a clase de materiales lla' 1 ,?or e ejercicio

terra de estudio concreta s bY 1 mo a ~tenclOn sobre la rna-

H b ,ore e contemdo q d

er art ha tenido indudabl t . " . ue era ecisivo,

1 ' emen e mayor mflu '

ocar en primer termino la' encia para co-

terial de estudio que ningu~ ~~;~t~o~es teldacio1nadas Con el rnamulo los problemas del met d dIosdo 0 e a educacion. For-

, , e 0 0 es e el punt d '

su =v==, con la materia de est di . 0 e vista de ocuparse de la manera y s ., U 10, telllendo el metodo que

, uceSlOn de present 1

terias para lograr su adecuad' . , ar las nuevas rna-

El def ' , a mteracclOn, Con las anteriores

, ecto teorico fundamental de .

hal1a en ignorar la existencia de un este punto de vista se activas y especificas que se d 11 ser VIVO. Con funciones

bi " esarxo an en la di e "

macron que tiene 1ugar d h r CClOn y com-

b" cuan ° se allan ocup d

am rente, La teoria represent 1 M . a as con su

su ,poder. Este hecho expresaa a 1 aestro 1e escue1a en todo dad. La concepci6n de ue el e~ i a vez "'. uerza y su debilrenseiiado y que la imporiancia d ~ ritu consisn- en !o que se ha en su disponibilidad para una 0 q~e se ha ensenado consiste concepcion de la vida del eda ensen_anz~ ulterior refleja la al hablar del deber del Pt gdogo. La filosofta es elocuente

maes ro e mstruir a 1

es casi muda respecto as' '1' sus a urnnos, perc

la influencia del ambiente in~efe~~:~~glO b de apre~~er. Acentua sa por alto el hecho de ue el ~o re ,el espIrItu, pero papacion personal en expe; . amblente Imphca una partrci.

d 1 iencras comunes Exa '1

e 0 razonab1e las posibilidades de 1 " gera mas a la

aplicados conscientemente os metodos formulados y

t d '1 y menosprecIa el papel d 1 '

u es vita es, inconscientes I . t b 1 e as acti-

. nSIS e so re 0 '. 1

y se desliza ligeramente sobre la actua " d viejo, : pasado,

te nuevo e imprevisible E cion e 10 autenticamen_

, . n suma tiene en cu t t d 1

cativo, excepto su esencia . 1 ' , , en a 0 0 0 edu-

nidades para su ejercicio ~fiC:z eTr~Ia vdltal buscandn oportu. 0 a e ucacion forma e1 ca-

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EDUCACION CONSER V ADORA Y LA PROGRESIST A

racter, mental y moral, pero la Iormacion consiste en la seleccion Y coordinacion de las actividades conqenitas de modo que puedan utilizar la materia del ambiente social. Ademas, <, la formacion no es solo una Iormacion de actividades congenitas, sino que ti_ene lugar mediante ellas. Es un proceso de re-

construccion, de orqaniaacion. .

-,

2. La educecion como recepitulecion y tetrospeccion. - Una

combinacion peculiar de las ideas del desarrollo y de la Iormacion desde fuera ha dado lugar a la teoria de la recapitulacion biologica y cultural de 1.1 educacion, El individuo se desarrolla, p,ero su desarrollo adecuado consiste en repetir en etapas ordenadas la evolucion pasada de la vida animal y de la historia humana, La primera recapitulacion ocurre fisioloqicamente, la ultima debe realizarse por medio de la educacion. La alegada verdad biologica de que el individuo en su crecimiento desde el simple embrion a la madurez repite la historia de la evolucion de la vida animal en el progreso desde 10 mas simple a 10 mas complejo (0 expresado tecnicamente. que la ontogenia se realiza paralelamente a la filogenia) no nos concierne, salvo en que se sup one que ofrece un Iundamento cientifico para la recapitulacion cultural del pasado. La recapitulacioncultural dice, en primer lugar, que los nifios a cierta edad se hallan en las condiciones mentales y morales del salvajismo; sus instintos son errantes y rapaces porque sus antepasados vivieronalguna - vez esa vida. Consiguientemente (concluyen) la materia de estudio adecuada para su educacion en esa epoca es el material -especialmente el material literario de mitos, folklore y canciones producido por la humanidad en una etapa analoga. Despues, el niiio pasa a algo correspondiente a la etapa pastoril, y .asi sucesivamente hasta el momenta en que esta dispuesto a participar en la vida conternporanea y llega a la presente epoca de cultura.

En esta forma detallada y consecuente, la teoria ha renido poca aceptacion, fuera de una pequeiia escuela en Alemania (de disci pulos de Herbart en su mayor. parte). Pero la idea basica en que se apoya es que la educacion es esencialmente retrospectiva; que mira primariamente al pasado y en especial a sus productos literarios, y que el espiritu se forma adecuadamente en la medida en que se moldea sobre la herencia espiritual del pasado. Esta idea ha ejercido tan gran influencia sobre la instruccion superior, que vale la pena examinarla en su formulacion extrema.

i

83

DBMOCl(:AC1A

Y SDtlCACioN

En primer lugar, su base biolo ic f

brionario del ser humano conserv~ s~ ~u~laz. EI crecimiento em--

de las formas inferiores de vida Pero a alg~nos de los rasgos estricto recorrido de eta . d e~ nmgun respecto es un

"1 "d pas pasa as Si exist'

ey . e repeticion, evidentemente . , iera ,una estricta

desarrollo evolutivo C d no habria tenido lugar el

, ' . a a nueva gene " h b '

simplernente la existencia de d racion a ria repetido

en suma, ha tenido lugar por l:uS t pre ec~sores. El desarrollo, alteraciones en el esquema anterli~rr~d~cClon d~ abreviaciones y glere que el fin de la educacion es fac~lit~reclmlento. '! esto suviado. La gran ventaja de I' d r tal crecimiento abre-

_ a mmaurez habland dace

mente, es que nos ca acita ' ,ope agogica-

necesidad de permantcer en pu~a =~~nClpar a la juventud de Ia Ia -educacion es mas lfbe IP, 0 superado. La Iuncion de

rar, a Joven de tene ' ,

recorrer el pas ado que diriq: I ' r que revivir y ambiente social del ser juvenl~ ees~a una reca!ntulacion de el. EI y accion de los habitos de constituido por la presencia liz ados. Iqnorar la influenciaPednsartY sentir de los hombres civi-

b I ' irec Iva de este a bi t

so re a juventud es simplemente abdi d I f m ~~n e presente

Un bioloqo ha dicho: "La hist ' delrl e a uncion educativa.

animales nos ofrece una 1 ,or lad ef esarrollo en diferentes

. . . sene e es u '

minados y variados mas 0 ill f erzos inqeniosos, deter-

ne_cesidad ,de recapitular y s~~t~:Ui;actsa~os, para escapar de la metodo mas directo" Se ,e ,metodo ancestral por un

, , . guramente sena absurd I d

CIon no intentara deliberadarnent f 'I' f 0 que a e ucaen Ia experiencia consciente pa e acr itar ed, uerzos semejantes mayor ex ito. ra que pue an tener cada vez

Los dos factores de verdad ue h .

desarticularse Iacilmente de 's; asoc~y ~?- est a concepcion pueden

que los perturba. En el aspecto bi ~~l~n con Ia falsa estructura el hecho de que todo ,_ _10 OglCO tenernos simplemente

I mBO pequeno comien I

eccion de actividades I' lsi d za con a misma co-

. mpu srvas e que t iend

y muchas de elias en confli t par e, sien 0 ciegas

inad d lC 0 entre si casuale ad

lila apta as a su ambiente inmediato EI' s, espora icas,

tituye una parte de Ia cultura utilizar' 1 otro punto es que, conspasada hasta donde son de a uda os productos de Ia historia representan los resultados de ~a e para el futuro. Como estes para la experiencia futura pu d . xperiencia anterior, su valor grandes. Las literaturas prod e'de ser, dtsde Iuego, infinitamente los hombres las poseen y la~Cl t ~~ en e pasado son, hasta donde biente ptesenie de los indi id u 1 .lzan aho~a, una parte del am-

lVl uos: pero existe una enorme dife-

81:

EDUCACl6N CONSERVAOORA Y LA PROGR,ESIST A

rencia entre disponer nosotros de ella como recursos presentes y adoptarlas como normas Y modelos en su caracter rctros-

pectivo.

l ) La distorsion del primer punto procede ordinariamente de

una, mala interpretacion de la idea de la herencia. Se sijpone que la herencia significa que la vida pasada ha predeterminado

de algun modo los rasqos principales de un individuo, Y que estos se hallan tan fijados que pueden introducirse pecos cambios en enos. Considerada asi, la influencia de la herencia se opone a la del ambiente, y se disminuye [a eficacia de este. Mas para los fines educativos, la herencia no significa ni mas ni .menos que las dotes originarias de un individuo. La educaci6n debe tomar .al ser como es: el que un individuo particular tenga tal 0 cual dotaci6n de actividades congenitas es un heche basico. Que estas se hayan producido de tal 0 cual modo 0 que se deriven de los antepasados, no es especialmente importante para el educador, por mucho que pueda serlo para el bi610go, comparadas con el hecho de que existen ahora. Supongamos que tuvieramos que aconsejar 0 dir iqir a una persona rcspecto a la herencia de unas propiedades. Es evidentemente una falacia suponer que el hecho de que sea una herencia predeterminada su uso futuro .. El conseiero se preocupa de hacer el mejor uso de 10 que hay, haciendolo actuar en las condiciones mas favor abies poslbles. Evidentemente, no puede utilizar 10 que no hay, ni tampoCO ouede hacerlo el educador. En este sentido. la herencie es ' un limite dela educaci6n. El reconocimiento de este hecho evita la perdida de energia y la irritaci6n que produce el habito rein~nte de tratar de hacer de un individuo, mediante la educaci6n, alqo para 10 cual no es apto naturalmente. Pero la doctrina no determina que uso debe hacerse de las capacidades que existen. Y excepto en el caso de los imbeciles, estas capacidades oriqinarias son mucho mas variadas y potenciales, aun en el caso de los mas torpes, que 10 que sabemos utilizar debidamente. C0llsiguientemente aun cuando constituye siempre una necesidad preliminar que se estudien cuidadosamente las aptitudes y deficiencias congenitas, e1 paso siguiente e importante es proporcionar un ambiente en que funcionen adecuadamente cuales-: quiera que sean las actividades que esten presentes.

La relaci6n de la herertcia con el ambiente se expresa bien en el caso del lenguaje. Si un ser no tiene organos vocales queemitan sonidos articulados, si no posee sentidos auditivos Q

35

DEMOCRACIA

y EDUCACl6N

receptores de otra clase ni conexi ones entre las dos series de ~paratos constituiria una perdida total de tiernpo tratar de ensenarle ~ _ conversar. Ha nacido limitado en este respecto, y la educacion ha de aceptar la Iimitacion. Pero si tiene estas dotes naturaJes. su posesion no garantiza en modo alguno que habJe un Jenguaje 0 eJ lenguaje que hablara. Estas cosas las decide 'el =mbiente en que se realicen sus actividades y por eJ cual se ponen en ejecucion. Si vivio en un ambiente antisocial mudo, clonde los hombres se negaban a hablar y emplearon solamente aquel m_inimo de gestos sin el cual no podrian vivir, el lenguaje oral serra .para el tan inexistente como si no poseyera orqanos vocalcs. SI los sonidos que ernite tienen Jugar en un medio de p~rso~as que ~a?lan la lengua china. se seleccionaran y coorrunaran I~s actividadas que producen tales sonidos. Este ejemplo nuede aplicarse a todo el campo de la educabilidad del individuo. coloca la herericia del pesado en su verdadera conexion con las exigencias y oportunidades del presente.

2) La teoria de que Ia materia de mstruccton apropiada se encue~tra en l~s productos culturales del pas ado (sea en general. . sea ma~ espeCIalmente en las literaturas particulares producidas .en la epoca cultural que se suporie corresponde al 'estado ide desa~rollo de los educandos) ofrece otro ejemplo de aquel divorcio entre el proceso y el producto del crecimiento que hemos citado. Mantener vivo el presente.: mantenerlo vivo de modo que sea mas facil mantenerlo vivo en el futuro. es la fun cion de la materia educativa. Pero un individuo solo puede vivir en el ?resente. EI presente no es precisamente algo que viene despues del pasado; y mucho menos algo producido por el. Es 10 que es la vida dejando tras si el pasado. EI estudio de los productos del pasado no nos ayudara a comprender el presente, porque el presente no es debrdo a los productos, sino a la vida de la que era.n productos estos. Un conocimiento del pasado y de su he rencia es de gran significacion cuando penetra en el pre~ente. pero no de otro. modo. Y el error de hacer de los reglstros y restos del pasado el material esencial de la educacion ~st~ en que corta la conexion vital entre el presente y el pas ado

y tIe~d~ a .~acer _del pasado un rival del presente, y del presente una imitacion mas 0 menos Iutil del pasado. En tales circunstancias, 1a cultura se convierte en ornamento y solaz, en un refugio y un ~~ilo. Los ho:nbres huyen de las crudezas del presente para vrvir en sus Imaginados refinqmientos, en vez de

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LA EDUCACI6N CONSERV ADORA Y LA PROGRESIST A

utilizar 10 que ofrece el pasado como un procedimiento para Ii mar esas crudezas.

EI presente, en suma, engendra los problemas que nos llevan a buscar como suqestion el pasado y que proporciona sentido a 10 que encontramos cuando buscamos. EI pasado es oasado precisamente porque no incluye 10 que es caracteristico del nresente. EI nresente moviente incluye 10 que es caracteristieo del nresente, EI presente moviente incluye el pasado a condicion de que 10 utilice para diriqir su propio movimiento. EI pasado es un o ran recurso para la imaqinacion: agrega una nueva dimension a la vida: pero a condicion de que sea visto como el pasado del nresente y no como otro desconectado mundo. EI principio que nresta poca atencion al acto presente de vivir y a la operacion del cr~cimiento. que es la (mica cos a siempte presente. mira naturalmente al pasado, porque el obietivo futuro que fiia es remote y vacio. Pero al dar la espalda al pres-rite no tiene medio de volver a el carqado con los despolos df'l nasado. Un esoiritu que sea adecuadamente positive a las neces+lades y ocasiones de la actualidad nresente noseera los motives mas vivos nara interesarse par el fondo del presente, y no tendra nunca 011e buscar un camino 'de regreso porque no habra perdido la conexion con el.

3. La educaci6n como reconstruccion. - En su onosicion a 1;><; irleas del desenvolvimiento de poderes laterites desde dentro " ell": Ia formacion desde fuera, sea por la naturaleza Iistca. sea oor los productos culturales del nasado. el ideal del crecimiento presenta la concepcion de que la educaci6n es una constante reorqanizacio-i 0 reconstruccion de Ia exneriencia. Aquel tiene siempre un fin in"1P:rli;'ltf). v en tanto one la actividad es educativa, alcanza ese fin: h transformacion directa de Ja cualidad de la experiencia. La infancia. la juventud y la vida adulta se hallan todas en el mismo nivel educative. en el sentido de que 10 que realmente se eprende en todos y cad a uno de los estadios de la experiencia constituye el valor de esa experiencia, y en el sentido de que la fun cion principal de la vida en cada punto es hacer que el vivir asi contribuya a un enriquecimiento de su propio sentido perceptible.

Alcanzamos as! una definicion tecnica de la edncacion : Es aquella reconstruccion 0 reorg anizacion de la ex~eriencia q~e. d.a sentido a la experiencia •. y que aumenta. la capacidad para dtng.u:

81

DEMOCRACIA

y EDUCACI6N

eJ curso de Ia experieneia subsiguiente. 1) El aumento de sentido corr~sp~nde a Ia percepcion aumentada de las conexiones y contmUldades de las actividades a que estamos dedicados. La a~tividad comienza en una forma impulsiva; es decir, que es cieqa, Nosabe 10 que le rodea, es deeir cuales SOn sus interaceiones con otras actividades. Una actividad que l1eva consiqo Ia educacion 0 la instruceion nos haceconocer alqunas de las conexiones que habian sido imperceptibles. Para re~urrir a n~ tro ejemplo sencillo un nino que toea una Iuz bri1lante se querna. )\sl conoce que eierto acto de tocar en conexion con cierto acto c1e vision (y viceversa) siqnifica calor y dolor; a que cierta Iuz ~i('rnifica una fuente de calor. Los actos por los 'cuales un cienti!ico aprencie en su lab oratorio mas sobre la llama no di{ieren de esto un apice en principio. Realizando ciertas cosas hace perr"nUbles ciertas conextones,deJ. calor .. con otras cosas que se k'Han ignorado ant~riormente. As! sus aetos en relacion con estas cos as adquieren mas sentido; sabe mejor 10 que esta ha~ie.n~~ ,~ 10 "que ocurra" cuando ha de hacer con ellas; puede

d iriqir las consecueneias en vez de dejar que ocurran; todo 10 cual son mod os sinonimos de deeir la misma cosa. Al mismo tiempo, Ia llama ha ganado en sentido: todo 10 que conoce sobre combustion, oxidacton. sobre la Iuz y temperatura puede l1egar a ser una parte intrinseca de su contenido intelectua1.

2) El otro aspecto de una experiencia educativa es un poder adicional de direccion o control subsiguiente. Deeir que se c?noce 10 ~ue OCurre 0 que se pueden dirigir eiertas <onsecueneras es dec:r, naturalmente, que se puede antieipar mejor 10 que va a ocurrrr: que se puede, por tanto, estar dispuesto a prepararse de antemano para lograr consecueneias beneficiosas. Una experiencia autenticamente educativa, por tanto, una experiencia e~ que .se transmite instruceion y se aurnenta Ia capaeidad se dJf~r~ncla de una actividad rutinaria, por una parte, y de una actrvidad caprichosa, por otra. a) En la ultima, "no nos preocupamo-s de 10 que ocurre"; nos dejamos ir solamente y evitamos relaclOnar las consecuencias de los actos propios (las pruebas de sus relaciones con otras cosas ) Con el acto mismo. Es habitual mirar Con desagrado esa actividad casual sin objetivo. tratandola c~mo acciones mal intencionadas 0 como descuidos 0 irrequla, ndades. Pero hay la te.ndencia a bus car la causa de tales activi~ dades sin objeto en Ia propia disposicion de Ia juventud, Q.i~lQ,d<,l,

~~

LA EDUCACI6N CONSER V ADORA Y LA PROGRESIST A

de otra cosa. En realidad, tal actividad es explosiva, y d~bida a un desajuste con el ambiente. Los individuos actuan caprichosamente siempre que obran bajo un dictado externo, o,porque se les dice asi. sin tener un prop6sito propio 0 percibir las consecuencias de 10 que hacen sobre los otros actos. Se pu~~e aprender haciendo algo que no se cornprende: aun en 1a accion mas inteliqente, hacemos mucho que no pretendernos. p~rque no se perciben 0 anticipan la mayor parte de las conexiones que intentamos conscienternente. Pero aprendernos solamente porque despues que se ha realizado el acto observamos resultados que no habiamos notado antes. Pero qran parte de 1a labor en las escuelas consiste en establecer reg las por las cuales los alumnos han de actuar de tal modo que aun despues de haber actuado no son Ilevados aver la conexi6n entre el resultado -es d~cir, la respuesta- y el metodo empleado. En 10 .que a el!os les concierne, toda la cosa es un truce 0 una especie de ml~a~,ro. Tal accion es esencialmente caprichosa y conduce a habitos caprichosos. b) La rutina, la accion que es autornatica. puede aurnerrtar la habilidad para hacer una cosa particular. En este sentido, puede decirse que tiene un efecto ed~cativo. Pe~o n~ lleva a nuevas percepciones de las consecuencias y con ex iones: limita mas que amplia el horizonte significativo. Y ~~mo el ambiente cambia y .nuestro modo de actuar ha de modificarse para mantener con exito una conexi6n equilibrada con las cosas, ~n modo uniforrne aislado de actuar IIega a ser desastroso en algun momenta critico. La alabada "destreza" se convierte en una gran ineptitud.

La diferencia esencial de la idea de la educaci6n como- una reconstrucci6n continua de las otras concepciones unilaterales que hemos criticado en este y en el capitulo anterior es la que identifica el fin (el resuItado( con el proceso.~st~ .es verbalmente contradictorio, pero s610 verbalmente. Siqnifica q_ue. la experiencia como un proceso activo ocupa tiernpo y que su u~tImo oeriodo com pl eta su parte' anterior: sa~a a luz, l~s conexiones imnlicadas perc hasta entonces inadvertidas. El ultimo res~lta~o re~eJa asi el sentido de las anteriores, mientras que la experiencia como un to do crea una inclinaci6n 0 disposicion hacia Ias cosas Que poseen ese sentido. Toda experiencia 0 aetivi~ad continua de este genero es educativa, y toda educacion, CQl'lSJs..te_ en. tenel't t"q) e,s, ex~erie.nda&.

D-EMOCRACIA

y

EDU-CACI6N

Queda solo por indicar (10 que recibira mayor atenci6n mas adelante ) que la reconstrucci6n de la experiencia puede ser tanto social como personal. Con el fin de sirnplificar hem os hablado en los prirneros capitulos como si Ia educaci6n de los seres inmaduros a los que se les proporciona el espiritu del qrupo social a que pertenecen Iuese una especie de captacion -ere I nino con las aptitudes y recursos del grupo adulto, Esta concepcion se aplica, en ceneral. en las sociedades estaticas, en las sociedades que hacen del mantenimiento de las costumbres establecidas Stt rnedida del valor. Pero no en las comunidades proqresivas. Estas se esfuerzan en Iorrnar las experiencias de los jovenes de tal modo que en vez de reproducir los habitos corrientes, se Iormen meiores habitos y la sociedad adulta futura sea as! un meioramiento de la suya propia. Desde hace tiempo. los hombres han tenido alquna sospecha de la medida en que Ja educacion puede ernplearse conscientemente para eliminar los males sociales encauzando a Ia iuventud por caminos que no produzcan esos males. y han tenido siempre alguna idea de la medida en que Ia educaci6n puede convertirse en un instrumento para realizar las mejores esperanzas de los hombres. Pero nos hallamos indudablemente lejos de comprender la eficacia potencial de la educacion como un procedimiento constructivo para mejorar la sociedad, y de comprender que aquella representa no solo un desarrollo de nifios y jovenes, sino tambien de-la sociedad futura de la que seran elementos constitutivos.

Sumerio. - La educacion puede concebirse retrospectiva 0 prospectivamente, Es decir, puede ser tratada como un proceso de acomodar el futuro al pasado 0 como una utilizacion del pasado como un recurso para desarrollar el futuro. Lo primero encuentra sus norm as y modelos en 10 que ha ocurrido antes. EI espiritu puede considerarse entonces como un grupo de contenidos que proceden de Iiaber presentado ciertas cosas. En este caso, las primeras representaciones constituyen el material al que se han de asimilar las ultimas. La acentuacion del valor de las primeras experiencias de los seres inmaduros es 10 mas importante, especialmente a causa de la tendencia a considerarlas como de poco valor. Pero estas experiencias no consisten en el material presentado externamente, sino en la alteracion de las tendencias coriqenitas con el ambiente que' proqresivarnente rnodifican tanto las actividades como el ambiente mismo, El

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- \"

LA EDUCACl6N

CONSERVADORA

Y LA PROGRESIST A

, herbartiana de laformaci6n mediante repredefect~ de la teo:lta n menospreciar esta interpretacion Y camsentaCiones consis e e

bios co~stantes.. '.'0 de critica se aplica a las- teorias que

El mlsmo pnnclpl. de estudio primaria en los product.os encuentran la ma.tena te los roductos literarios- de la hiscuIturales -espeCla~ef d d p su conexi6n con el affibiente toria del hombr~. .lsd~ 'd_:os \an de actuar, llegan a ser una presente en que. os rn i~:~ -perturbador. Su valor esta en su especie de ambIente r rX de las cosas con las que tenemos uso para aumentar el sen 1 ef resente. La idea de la educac~6n activamente que hacer :n 1 p e resume formalmente en la idea adelantada en est~~ caplt~.O~as de la experiencia, idea que es de la reconstrucClor:, con lilo re araci6n para un remoto futuro. distinta de la ed~c~clOn com p f p aci6n externa Y como recacomo desenvolvlmlento, como orm

pitulaci6n del pasado.

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