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  • Introducción
  • Isaac Asimov
  • Julia Carabias y Lourdes Arizpe
  • Ezequiel Ander-Egg
  • José Luis Oropeza Mota
  • Paolo Bifani
  • Federico Arana
  • Édgar Javier González Gaudiano
  • Héctor Castillo Berthier
  • María Rosa Nuño Gutiérrez
  • Fritjof Capra
  • Instituto del Tercer Mundo
  • María Novo

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a educación ambiental en la escuela secundaria

Lecturas

PROGRAMA NACIONAL DE ACTUALIZACIÓN PERMANENTE ROGRAMA NACIONAL DE CTUALIZACIÓN ERMANENTE

La educación ambiental en la escuela secundaria. Lecturas fue elaborado en la Dirección General de Materiales y Métodos Educativos de la Subsecretaría de Educación Básica y Normal, en coordinación con el Centro de Educación y Capacitación para el Desarrollo Sustentable de la Secretaría de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca.
Coordinación Édgar González Gaudiano Fedro Guillén Rodríguez Armando Sánchez Martínez Compiladores Fernando Aragón Durand Lylle Figueroa Sevillano Marina Leal Pérez Salvador Morelos Ochoa Margarita Petrich Moreno Javier Riojas Rodríguez Marina Robles García María del Carmen Rojas Canales Carolina Tovar de la Garza Carolina Villalobos Montaño Revisores María Álvarez Moctezuma Rosalía Gómez González Mónica Herzig Zürcher José Luis Osorno Cepeda Rafael Tonatiuh Ramírez Beltrán Marina Sil Acosta María del Carmen Valverde Valdés Equipo técnico-pedagógico María Elena Hernández Castellanos (coordinación) Daniel Guillén Guillén César Minor Juárez Lucrecia Orenzanz Escofet Patricia Schmidtsdorf Valencia Coordinación editorial Elena Ortiz Hernán Pupareli Cuidado de la edición José Manuel Mateo Calderón Elia García Producción editorial Alejandro Portilla de Buen Diseño Julián Romero Sánchez Formación Julio César Olivares Ramírez Primera edición, 1999 Primera reimpresión, 2001 D.R. © Secretaría de Educación Pública, 1999 Argentina 28, Centro, 06020, México, D.F. ISBN 970-18-3492-5 (Obra general) ISBN 970-18-3466-6 Impreso en México DISTRIBUCIÓN GRATUITA-PROHIBIDA SU VENTA

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a educación ambiental en la escuela secundaria

Lecturas

Presentación
○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

l presente material editado por la Secretaría de Educación Pública es parte de los paquetes didácticos que se entregan a la planta docente inscrita en los cursos del Programa Nacional de Actualización Permanente para Maestros de Educación Básica en Servicio, que la SEP y las autoridades educativas de los estados llevan a cabo actualmente. Los paquetes didácticos representan el principal apoyo para que el profesorado de los distintos grados pongan al día sus conocimientos y participen con éxito en los programas y cursos relacionados con las asignaturas que imparten. A la vez constituyen una fuente de información y análisis que puede aprovecharse en el aula durante el trabajo diario con el alumnado. Son dos los materiales que integran cada paquete: un libro de lecturas y una guía de estudio. El primero reúne textos especializados y de divulgación que brindan la información necesaria para llevar a cabo las actividades propuestas en la guía de estudio. La guía, por su parte, además de describir cada actividad, ofrece orientaciones para la autoevaluación e información complementaria. Los docentes podrán utilizar estos materiales de diversas maneras conforme a sus preferencias y al tiempo de que dispongan. Podrán, por ejemplo, estudiar sistemáticamente de manera individual, organizar grupos autónomos con sus colegas o formar parte de un grupo con asesoría del personal de los Centros de Maestros. La acreditación del curso al que corresponde el presente paquete didáctico es tomada en cuenta por el programa de Carrera Magisterial, así como por otros mecanismos de estímulo profesional. Con la finalidad de ofrecer las mismas oportunidades para la acreditación del curso, un órgano técnico certificará la acreditación mediante criterios objetivos, estandarizados y de validez nacional, independientemente de la forma de estudio por la que hayan optado los docentes. La Secretaría de Educación Pública y las autoridades educativas confían en que este material responda a los intereses y las necesidades reales del profesorado en servicio y que sea de utilidad para elevar la calidad de la educación que recibe la niñez y juventud mexicanas. Secretaría de Educación Pública

El planeta Tierra 1. Costa Rica: un auge ganadero en un contexto campesino PNUMA-MOPU y Agencia Española de Cooperación Internacional 9. La tecnología y los valores ambientales María Novo 19. La sustentabilidad del desarrollo 14. Educación ambiental 121 20. La revolución verde PNUMA-MOPU y Agencia Española de Cooperación Internacional 83 85 89 35 39 47 97 Unidad 2. Actividades terciarias Édgar Javier González Gaudiano 11. Los nuevos retos Édgar Javier González Gaudiano 67 125 . el espejo de nuestra sociedad (fragmentos) Héctor Castillo Berthier 53 103 55 113 59 61 65 115 Unidad 4. Biodiversidad Paolo Bifani 6. Agricultura sin químicos: una realidad en el Istmo Unión de Comunidades Indígenas de la Región del Istmo 15. Qué es un ecosistema (fragmentos) Federico Arana 9 11 13 12. El agua Ezequiel Ander-Egg 4. uno de los países más afectados por la erosión del suelo José Luis Oropeza Mota 5. México. Max-Neef. Desarrollo y necesidades humanas (fragmentos) Manfred A. Bienestar humano Instituto del Tercer Mundo 16. cambios globales Julia Carabias y Lourdes Arizpe 3. Actividades secundarias Édgar Javier González Gaudiano 10. Antonio Elizalde y Martín Hopenhayn 17. El deterioro ambiental: cambios nacionales. Basura.Índice ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Introducción Unidad 1. medio ambiente y desarrollo sustentable Enrique Provencio y Francisco Pamplona 18. La biología: vida y conciencia Isaac Asimov 2. Población. Efectos negativos de las actividades primarias Édgar Javier González Gaudiano 8. El aprovechamiento de los recursos naturales en Cuanajo: tipos y usos del suelo María Rosa Nuño Gutiérrez 13. Objetivos de la educación ambiental UNESCO-PNUMA 123 21. La relación entre la sociedad y la naturaleza 7. El nuevo paradigma ecológico Fritjof Capra 69 77 17 29 Unidad 3.

Educar para la participación 29. Colom Unidad 6. medio ambiente y desarrollo sostenible (fragmento) Fedro Carlos Guillén 129 27. 171 147 Siglas y abreviaturas 179 153 . La participación educativa. El juego y la simulación (fragmentos) John L. y César A. La cuenta está equivocada. Formación ambiental participativa Eloísa Tréllez S. Educación.22. Estrategias para una pedagogía ambiental 131 23. camino de la democracia social Jaume Sarramona 165 167 139 30. pero cuadra Michael Ende 25. Taylor 161 Unidad 5. La pedagogía de la formación valoral Silvia Schmelkes 133 24. La educación en valores Ministerio de Educación y Ciencia [España] 26. Más allá de la investigación del medio Rafael Porlán Ariza y Pedro Cañal de León 157 28. Comunicación didáctica y ordenación del aula Jaume Sureda y Antoni J. Quiroz P.

Finalmente. Las lecturas correspondientes a la cuarta unidad permiten conocer los alcances de la educación ambiental. la cual se ha erigido como la alternativa más viable de desarrollo. El conjunto está orientado a reforzar los aspectos conceptuales.Introducción ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ste libro reúne textos tomados de obras consideradas ya clásicas de la educación ambiental. . En general. el presente libro de lecturas está organizado en seis unidades. La tercera unidad expone los puntos de vista que se han expresado en torno a la sustentabilidad. se exponen los aspectos sociales que implica la sustentabilidad y los ámbitos en los que ésta puede impulsarse. didácticos y metodológicos que permitan a maestras y maestros incorporar la educación ambiental a su práctica docente. En la primera los textos abordan la situación adversa a que están sometidos los recursos naturales y exponen las características de nuestro planeta. en la sexta unidad se describen y comentan las iniciativas de participación organizada que la población ha llevado a cabo para contribuir a la reducción de los problemas ambientales que nos aquejan. Algunas estrategias para construir una pedagogía ambiental se ponen a consideración del profesorado en la quinta unidad de este libro. Al igual que la guía de estudio. pero también como incentivo y parte de las acciones que pueden contribuir a evitar. controlar. concebida como un espacio de reflexión. En la segunda unidad se incluyen materiales que permiten conocer la evolución experimentada por el binomio sociedad-naturaleza. Allí se analiza el carácter transversal de la educación ambiental y se plantean opciones para trascender la acción a espacios distintos del aula. así como artículos y ensayos de autores mexicanos y extranjeros publicados en revistas y suplementos. el impacto de las actividades productivas en el ambiente y la necesidad de adoptar modelos de desarrollo a largo plazo acordes con el aprovechamiento de los recursos. disminuir o solucionar los problemas ambientales.

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De esta manera podrá identificar algunos problemas ambientales locales y los elementos que los caracterizan. económicas. Usted podrá analizar cómo los procesos de desarrollo tienen repercusiones ambientales. 71. Cultural. Madrid. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Tomado de Atlas de astronomía. socioculturales y políticas.UNIDADplaneta Tierra 1 El Las lecturas seleccionadas para trabajar esta primera unidad le permitirán reconocer y discutir los procesos globales que han determinado los problemas ambientales y las posibilidades para disminuirlos. 1997. . p.

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entonces. de reaccionar al medio ambiente de forma que se obtenga un máximo de posibilidades de autoconservación y de supervivencia. La importancia de la biología no es. Y ello es. No obstante. Todos los objetos no vivos soportan las condiciones ambientales que se les presentan. parásitos. Así pues. pendiente de un hilo. De todas las sustancias y materias que conocemos. un fenómeno evanescente. C. Trasplante obligatorio. 1986. pp. una insignificante y temporal enfermedad de la materia. palabra o. El texto apareció publicado originalmente como “Introducción”.La biología: vida y conciencia ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Isaac Asimov a palabra biología procede de dos vocablos griegos. hasta el punto de borrar de la faz del planeta muchas variedades de seres vivos. en los que exista vida.G.. sólo conocemos un mundo —el que habitamos— que posea vida. Esta conducta singular del ser vivo otorga al mismo unas cualidades que compensan e incluso supe- El título es del editor. de percepción de su entorno. el segundo. un pequeño forúnculo surgido en el poderoso todo de la existencia? Un momento. depredadores. acerca de la existencia de vida en otros puntos del Universo. Sin embargo. tal como indica la propia palabra. sólo los seres vivos parecen mostrar alguna señal de conciencia. y puede argumentarse (como de hecho sucede) que en realidad hay muchos lugares. extienden las raíces para buscar agua y abren las hojas para recibir la luz del sol. pensamiento científico. tal posibilidad sigue constituyendo una especulación y carecemos de pruebas de primera mano. metafóricamente hablando. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Incluso existen indicios que llevan a pensar que. con toda certeza.. La materia no viva afronta los desastres exactamente igual que afrontaría las condiciones más favorables. que no pueden moverse para evitar el hacha. ¿no demostraría tal situación que la vida es un hecho de ínfima importancia en el universo como conjunto? ¿No sería la vida.de evidencias concluyentes. discurso racional o.. las cuales amenazan siempre con cambiar. México. Waugh y M. la ciencia de la vida.. 7-10. de capacidad de demostrar respuestas adaptativas. en la Tierra. Greenberg. ya que nosotros mismos somos un ejemplo de lo que se entiende por seres vivos. 13 . La biología en la ciencia ficción. Tengamos en cuenta que. Incluso los árboles. quizás. salvo aquí. inundaciones. en nuestro inmenso universo formado por 100 000 millones de galaxias constituidas cada una de ellas por un promedio de 50 000 millones de estrellas. Asimov. Sólo los seres vivos saben protegerse de la lluvia. periódicamente. en I. pues.H. El primero significa vida. traducido a fórmulas modernas. sequías. erupciones volcánicas. bios y logos. incendios. Martínez Roca. una propiedad única. en términos más abstractos. Más aún: si limitamos nuestro estudio a la Tierra. La vida es algo frágil que depende de una gama muy limitada de condiciones ambientales. es decir. Parece improbable que en un universo de estas dimensiones sólo haya un rincón donde pueda encontrarse vida. La más reciente de estas ocasiones pudo haber sucedido hace apenas 65 millones de años. debemos concebir la vida como un fenómeno que únicamente se da en un planeta y sólo de manera precaria. La biología es. muchos millones de lugares en cada galaxia. se han producido (al menos en seis ocasiones distintas) colisiones de la Tierra con pequeños asteroides que han tenido por resultado la destrucción casi total de la vida en el planeta. podemos decir que la vida es un fenómeno que únicamente se da en la superficie del planeta. un asunto de mera contemplación egoísta de nosotros mismos. sin embargo. Ningún otro tema puede ser más importante para nosotros. Heladas.

en una interpretación más o menos amplia. en los 3 000 millones de años en que la vida ha venido existiendo en el planeta. delfines. quizás haya habido en total unos 20 millones de especies. oír lo inaudible. y quien trabaja por comprenderlo. incluso si lo anterior es cierto. mientras que ninguna otra especie de seres vivos del planeta. aunque sólo fuera por egoísmo y vanidad. Remitámonos a hechos o ejemplos concretos: el Homo erectus. sopesar su significación y alcanzar conclusiones. Es posible que chimpancés. casi podemos afirmar que tal superioridad cuantitativa representa una diferencia cualitativa. algunas mucho más avanzadas en tal proceso que la nuestra. Por lo tanto. ha hecho uso del fuego. gorilas. quizás esto sea una muestra de vanidad por nuestra parte. Esto es cierto. y buscamos respuestas. Así pues. a los átomos.ran lo insignificante de su cantidad y su tremenda fragilidad. De hecho. porque únicamente la vida posee la conciencia suficiente para hacer que surja una cuestión de juicio. Y es una característica de la inquietud de la mente humana que. un predecesor nuestro de menor capacidad cerebral. Puede haber en otros lugares del universo diversas especies de seres vivos tan conscientes. que todos nuestros conocimientos.. pulpos y quién sabe cuántas especies más. ballenas. acumular y registrar datos. La vida posee una suprema importancia por la razón misma de que únicamente ella puede señalar y decidir la importancia de una cuestión. Puede haber millones de ellas. pero precisamente en poder afirmarlo radica la diferencia fundamental. entonces. al Homo sapiens como un mero beneficiario pasivo del genio inventor 14 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra e innovador del Homo erectus. elefantes. ha dado pruebas irrefutables de capacidad de pensamiento abstracto. Cabría aducir que. la especie humana continuará indudablemente haciéndose preguntas. como pensamiento abstracto. El Homo sapiens heredó esta capacidad. queda fuera de toda duda que. los seres humanos poseemos un grado de pensamiento abstracto tan superior al de las restantes especies que nos eleva a un plano netamente superior al de éstas. En la actualidad hay quizás unos dos millones de especies vivas y. ¿No resulta terrible. Sólo la vida puede emitir tal juicio. puestos al servicio de nuestras pasiones. pero carecemos de pruebas de su existencia. Por supuesto. sino al pensamiento abstracto. fue la primera especie de toda la historia de la Tierra en utilizar deliberadamente el fuego. ya que no por otras emociones más nobles? Si escogemos el camino de la respuesta adaptativa a los aspectos destructivos de nuestra tecnología. sin embargo. ¿no es evidente que estaremos destruyendo algo que puede ser absolutamente único en el universo y que quizá jamás podrá ser reemplazado? ¿No deberíamos trabajar para mantenernos vivos como individuos y como civilización. la especie humana. somos los únicos seres en todo el universo que dirigimos miradas de interrogación a las estrellas. No obstante. y no cabe la menor duda de que sólo el Homo sapiens posee o ha poseído (en la Tierra) la capacidad necesaria para desarrollar una tecnología tan compleja. nuestro juicio mal puede ser considerado imparcial. de todas las especies vivas que conocemos. lo cual es algo todavía más restringido. la inmensa parafernalia de lo que denominamos civilización tecnológica. El primero ha elaborado. en lo que es apenas un instante en términos geológicos. el éxito nunca será suficiente para saciar nuestra curio- .. aprendiendo y progresando en el conocimiento. por rápidos que sean los progresos y por espectaculares que sean sus descubrimientos. ahora nos estamos refiriendo no ya a la capacidad de respuesta adaptativa. hasta donde sabemos. aunque sea o haya sido inteligente. quien tiene conciencia del universo más o menos como es. No consideremos. Y. cuervos. a nosotros mismos. al ser nosotros mismos —ejemplos de seres vivos— quienes valoramos la importancia relativa de la capacidad de dar respuestas adaptativas en contraposición a las mencionadas desventajas de la reducida cantidad y la gran fragilidad. hábiles e interesados en su propio progreso como el ser humano. poseen la capacidad de desarrollar herramientas que potencien sus sentidos físicos: ver lo invisible. sino una única especie entre 20 millones. nos hayan colocado al borde de la autodestrucción? Y si nos destruimos a nosotros mismos. el Homo sapiens. sólo una especie. no es sólo la vida. disfruten de algo que pueda definirse. si sobrevivimos. de entre todas ellas. Ello significa que sólo los seres humanos.

a tal especu- ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ lación. y ¿dónde puede ésta asumir formas más fascinantes que en el estudio de la propia vida. haciéndolo en forma de especulación.] 15 .. entre otros temas. El ser humano siempre va por delante de sus hallazgos. que es el aspecto más sorprendente y prácticamente impenetrable del universo? [.La biología: vida y conciencia sidad.. La ciencia ficción es la rama de la literatura dedicada específicamente.

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). sin embargo. erosión y contaminación. sus efectos son globales. la pérdida de biodiversidad y la contaminación de los mares. Pero es aquí en donde los diferentes intereses entre sectores. desde los orígenes de las sociedades humanas. por ser recursos comunes a todos los países. y si bien ocurren en áreas muy puntuales y específicas. Ése es un nuevo elemento en la historia de las sociedades humanas que produce gran inquietud en el mundo entero. Muchas de estas transformaciones son de carácter irreversible. El abuso de los ecosistemas por el saqueo de recursos y por la introducción de desechos. Es tema de análisis y debate político y académico y preocupación de prácticamente todos los sectores de la población mundial. “El deterioro ambiental: cambios nacionales. 1993. muy insatisfactorios e insuficientes. México. culturales y de política nacional y global. hace que. países y regiones se confrontan y han hecho muy difícil el arribo a acuerdos en donde se comprometan todos los países. se está convirtiendo en un límite para el propio desarrollo. La incorporación de recursos naturales en los procesos de producción y la domesticación de especies animales y vegetales han ido dejando su huella tanto en las sociedades como en la naturaleza. La búsqueda de soluciones resulta muy compleja por el carácter global del problema y por la necesidad de establecer acuerdos internacionales. es la atmós- Julia Carabias y Lourdes Arizpe. Los problemas ambientales que afectan más directamente a los países son la deforestación. la interconexión de los elementos afectados. Los avances logrados en la Conferencia de la Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo han sido. 43-59.El deterioro ambiental: cambios nacionales. UNAM. En los últimos años la sociedad se ha percatado de la magnitud e importancia de estos fenómenos y de manera abrupta hizo conciencia de que la renovabilidad de los recursos naturales no es ilimitada. agua. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Los problemas ambientales que afectan al planeta entero son los cambios atmosféricos. (coord. en Antonio Azuela et al. cambios globales Julia Carabias y Lourdes Arizpe as transformaciones que la sociedad ha hecho en la naturaleza para su subsistencia y desarrollo han sido parte inherente de su propia historia. Cambios atmosféricos globales Un recurso natural común del planeta. Desarrollo sustentable. cambios globales”. pues de una u otra forma hay responsabilidades y efectos que se comparten y se resienten. 17 . De seguir las tendencias actuales se hace incierto el futuro. Pero nunca. aunque los impactos se produzcan en un área local. Hacia una política ambiental. los impactos ejercidos en el ambiente natural habían sido de la calidad y magnitud de los que están ocurriendo en las últimas cuatro décadas. sus efectos están transgrediendo las fronteras nacionales y se convierten en transformaciones ambientales que afectan el funcionamiento del planeta. que hasta hace muy pocos años no era percibido como recurso y menos aún como recurso no renovable. La intención de este ensayo es la de analizar algunas de las causas de los principales problemas globales ambientales y explorar el papel que desempeña México tanto en su generación como en la búsqueda de soluciones. La crisis ambiental por la que atraviesa el planeta no puede ser entendida ni analizada al margen de las políticas económicas. pp. atmósfera y especies animales y vegetales. producto del desarrollo. sociales. suelo. a pesar de su importancia.

Lo que no tiene precedente es el cambio de temperatura que se está detectando en tan sólo unas décadas. 1992). los clorofluorocarbonos (CFC) y los óxidos de nitrógeno (NOx). gas natural. Los escenarios entre estos dos rangos son completamente diferentes en cuanto a sus efectos y. sobre todo por el bióxido de carbono y el vapor de agua. El cuadro 1 describe el aporte de otros gases como son el metano (CH4). Pero estas variaciones han ocurrido en el transcurso de más de 20 000 años. 1992).0 2. Efecto de invernadero La superficie de la Tierra refleja la radiación solar hacia la atmósfera. biomasa aerosoles. 1992). La temperatura atmosférica ha variado notablemente en el pasado.0 11 150 . Principales gases relacionados con el efecto de invernadero Incremento anual 0. Existen numerosos modelos y mucha incertidumbre en relación con los datos sobre los cambios de temperatura que se pueden esperar en los próximos años (Garduño y Adem. que está regulado por la interacción entre la atmósfera.5°C hasta 5°C. arrozales combustibles fósiles. 1989).fera. solventes ganadería. sin saber su magnitud. la temperatura de la Tierra sería aproximadamente 33°C menor que en la actualidad (PNUMA.0 75-111 12 6 1. La concentración natural del bióxido de carbono en la atmósfera está controlada por el ciclo geoquímico del carbono. refrigerantes. lo cual a su vez produce un incremento en la temperatura. Pero en la actualidad. aunque contribuye con 57%. 1990). se especula que pueden ocurrir descongelamiento de hielos Cuadro 1. fertilizantes 25 5. y la disipación de la capa de ozono en la troposfera. los océanos y la biosfera. carbón. Gas CO2 Contribución (%) 57 CFC CH4 NOx Fuente: Flavin. y nuevamente ocurre asociado con un incremento del CO2 (Flavin. Parte del calor que generan estas radiaciones es absorbido por los gases que componen la atmósfera. 18 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra La introducción a la atmósfera de mayores cantidades de CO2 de lo que el ciclo del carbono puede regular. De no existir estos gases. Los cambios que han ocurrido en ella a lo largo de su historia han sido de escalas de tiempo de tal magnitud. Estos cambios de temperatura han venido asociados siempre con cambios de la concentración de bióxido de carbono en la atmósfera (Banco Mundial. el volumen y tipo de contaminantes que los países están descargando diariamente en la atmósfera han mostrado que se trata de un recurso natural que se está desequilibrando. provoca una acumulación de este gas y por lo tanto una mayor absorción de la radiación solar. Se especula que pueden ser desde 0. Dos son las manifestaciones más importantes de estas alteraciones: el incremento paulatino de la temperatura atmosférica. Se estima que la capacidad de absorción natural del bióxido de carbono por parte de los océanos y de la vegetación es de aproximadamente 18 millones de toneladas anuales (Agarwall y Narain. fenómeno conocido como efecto de invernadero o cambio climático. que nunca significaron una preocupación para las sociedades humanas. 1989. Es necesario aclarar que el bióxido de carbono (CO2) no es el único gas que produce el efecto de invernadero.4 Vida media (años) 2-4 Fuente petróleo. incluso con cambios de hasta 10°C.

1991). de ocurrir. lo cual ocasionaría inundaciones y sequías. se desprende que las medidas más drásticas para la reducción de los gases de invernadero en la atmósfera. polares y aumento del nivel del mar entre 20 y 65 cm (PNUMA. generan 50% de la producción mundial representando sólo 14% de la población (Flavin. y para cuándo.68 3. Sobre las acciones que deben tomarse para reducir las emisiones. sólo Estados Unidos contribuye con 22% teniendo sólo 4. se pueden apreciar claramente las desigualdades entre ellos. Se puede incorporar tecnología más eficiente. no hay certeza. parece ser un consenso el hecho de que de no tomarse medidas drásticas para reducir la emisión de gases de invernadero a la atmósfera. Esto no significa que se cometan los mismos errores de abuso y derroche energético que han ocurrido en los países industrializados. como en la producción per cápita. El consumo de energía sigue aumentando. es necesario reconocer las responsabilidades que tienen los distintos países en la producción de estos gases y las posibilidades reales que tienen de abatirlos. es necesario reconocer que los países en desarrollo tienen rezagos sociales cuya solución requiere un mayor uso de energía. así como cambios en los regímenes climáticos de la superficie de la Tierra. entre Estados Unidos. modificaciones de la humedad del suelo y de los ciclos hidrológicos. Carbón per cápita 5. Son los países industrializados los que producen 78. la temperatura se incrementará.60 0.. La velocidad de estos cambios puede ser de una magnitud nunca registrada en la historia de la vida. Los patrones de consumo están mostrando una alta ineficiencia del uso de la energía. pero no obstante. lo cual. Para desarrollar una estrategia mundial justa y viable. tienen que surgir principalmente de los países industrializados para que realmente los volúmenes puedan ser abatidos. 1992). ya que numerosas especies no tendrán la capacidad de adaptarse a las nuevas condiciones en un lapso tan breve de tiempo en términos evolutivos. El propio sector energético consume 30% de la energía. Entre 1985 y 1990 creció 9. el consumo de energía tendrá que incrementarse.. Si se considera la producción que generan los países per cápita. Japón. tanto en los volúmenes de producción entre países. ocasionará procesos de extinción masivos en la biodiversidad. la exUnión Soviética.54%.7% de la producción de CO2 se debe a la quema de combustible fósil y 27.19 De estas desigualdades.96 0.56 0. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Cuadro 2. tampoco. el cual genera aproximadamente 46% de la emisión de CO2 en el mundo. La principal fuente de contaminación es la quema de combustible fósil. Producción per cápita de carbón en diversos países País Estados Unidos Canadá Australia Ex-URSS Arabia Saudita México China Egipto Brasil India Fuente: Flavin.41 0. Según el WRI (World Resources Institute. además de los criterios expuestos. Si bien el nivel de incertidumbre es muy alto y las proyecciones tienen márgenes de error muy grandes.24 4.00 3.38 0. aunque en cuánto. 1991. de las corrientes marinas y de los vientos monzones. se ha suscitado una polémica internacional muy difícil.4% del total de las emisiones. 1990).03 4. Según la OECD en México 59. En la negociación de los acuerdos internacionales para disminuir las emisiones de los gases. México está ubicado en el decimotercer lugar con una aportación de 1. y alteraciones en los patrones agrícolas. debido a la ineficiencia de las 19 .9% a la de gas natural.32%. lo cual refleja las diferencias en los patrones de consumo entre estas sociedades. Inglaterra y lo que fue Alemania Occidental. Por otro lado la tecnología que utiliza energía de manera más eficiente no es accesible a muchos países que no pueden pagar por ella. Esto último implicaría inundaciones de las costas de muchos países y de islas enteras.5% de la población mundial.El deterioro ambiental.

Si bien es cierto que México requerirá un aumento en el consumo de energía en las próximas décadas. Como un mecanismo de compensación a esta indefinición se acordó el compromiso de que los países presentarían periódicamente los inventarios nacionales de emisiones y absorción por sumideros.4%. pero sin compromisos internacionales. lo cual implica la disminución de las tasas de deforestación.refinerías de Pemex. recayendo en los países en desarrollo la principal responsabilidad en su preservación. Aunque el problema principal es la deforestación. las cementeras. económicos y de servicio ecológico. 1992). y particularmente a los agricultores de temporal. es preocupante por la desaparición de extensas masas forestales que constituyen una fuente de recursos energéticos. La disipación de la capa de ozono El otro problema atmosférico global. Los países del Tercer Mundo no pueden desentenderse del cambio climático. dependiendo de su desarrollo tecnológico. el transporte se lleva 34. aunque esto no quedó explícito. con lo que concluye que afectará sobre todo las zonas más cálidas y secas. la siderúrgica. Se acepta en la convención que los países desarrollados son los principales responsables de este fenómeno. económico y de infraestructura. Ello implica que tienen que 20 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra hacer los mayores esfuerzos para reducir las emisiones de gases y transferir recursos financieros a los países en desarrollo. Los esfuerzos internacionales que se están haciendo para disminuir los gases de invernadero no son lo suficientemente efectivos como el caso exige. En contraparte se resalta la importancia de los sumideros de CO2.44°C. harían una contribución significativa a la disminución de emisiones de CO2 si disminuyen sus tasas de deforestación. lo cual en buena medida puede ser evitado. lo cual los obliga a tomar la iniciativa para revertir las tendencias. del azúcar. que será analizada en el siguiente apartado. y a las plantas termoeléctricas de la CFE. También es importante considerar que se estima que la generación en México de CO2 por motivo de la quema de biomasa es de 8%. ya que la capacidad de los países para enfrentar los cambios va a ser muy diferente.9% y la industria 32. es regresar antes del año 2000 a niveles anteriores en la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera. las consecuencias no van a ser equitativas. por la oposición de Estados Unidos principalmente. El objetivo del convenio. pero sus resultados dejaron mucho que desear.38°C y los 5. Liverman (1992) hace algunas proyecciones sobre los posibles cambios en temperatura y trata de identificar los sectores y grupos que pueden resultar más afectados. El ozono es una molécula muy inestable formada por tres átomos de . cuyas emisiones per cápita están aún en niveles bajos. sobre todo si se mejoran las propias plantas generadoras de energía y se reestructura el transporte hacia uno de carácter más colectivo. pero más que por el aporte de CO2. para que en el inevitable incremento del uso de energía que requieren para lograr su desarrollo incorporen tecnologías menos contaminantes y más eficientes. ubicada en la estratosfera a unos 2540 km de la superficie de la Tierra. 1992). Esta capa absorbe las radiaciones solares ultravioleta. Dentro de esta última. aunque no pueden planteárselo como el problema ambiental prioritario. La gran limitante de la convención. también producto de la contaminación. que en su versión final resultó muy ambiguo. Para el caso de México. también resulta posible hacer un uso más eficiente de ésta. No obstante. las más demandantes son la petroquímica. Sin embargo. indistintamente de la responsabilidad en su generación. papel y la química (De la Vega. Las asimetrías internacionales se volverán a reflejar en este cambio global. Utiliza cinco modelos y los rangos que obtiene están entre los 2. es el de la disipación de la capa de ozono. De ocurrir el calentamiento atmosférico afectará finalmente a todo el planeta. Entre el consumo de energía para los demás usos. radicó en la indefinición de metas y fechas y queda una orientación muy flexible para que cada país cubra los objetivos según su voluntad. para monitorerar los avances. Esto sí constituye un problema prioritario. así como de las políticas y medidas adoptadas (Carabias y Provencio. En la Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo. se firmó una Convención de Cambio Climático lo cual sin duda significa un hecho importante.

9 0.5 2. De la superficie talada se estima que cerca de 5. En los últimos 20 años la generación de CFC se ha multiplicado por 2. provenientes de aerosoles. la industria y los asentamientos humanos. Los residuos químicos como los clorofluoro-carbonados (CFC).. Se calcula que de los 6 200 millones de hectáreas de bosques cerrados y abiertos que cubrían el planeta.. Los principales productores son los países industrializados. 1988) y 20.5 0. de las cuales sólo se reforestan 1.. se están acumulando en la estratosfera y reaccionan con el ozono. cerca de 25. La FAO estima que en Asia la agricultura es la responsable de 70% de la deforestación. en el caso de África (Postel et al. mientras que las áreas forestadas disminuyeron en un 37%. la expansión de la ganadería de libre pastoreo. cuya meta final es que para el año 2000 se dejen de producir definitivamente los CFC (PNUMA.4 1..5 millones de hectáreas de pastizal (Postel et al. L. La región tropical es la que actualmente sufre las mayores presiones de transformación. 1990). Se combina fácilmente con otros elementos como el cloro. al igual que los otros procesos de deterioro ambiental. Deforestación anual (miles de hectáreas) 1380 600 700 1000 270 310 340 1000 400 1500 (%) 0. sistemas de refrigeración y de aires acondicionados y algunos solventes.6 millones corresponden a América Latina y el Caribe. Existe un acuerdo internacional conocido como el Protocolo de Montreal. 3..1%).7 0. sobre todo el sistema inmunológico. aumentaron en 53%. De entre los bosques cerrados. Deforestación La eliminación de la cobertura forestal ha sido una práctica que ha acompañado al desarrollo de las sociedades desde la invención de la agricultura.4% a bosques tropicales (PNUMA. En los últimos 20 años se ha talado una superficie equivalente a lo que se había talado en toda la historia de la humanidad..4 1. Esta proporción llega a ser hasta de 29:1. o según PNUMA (1992). 3 600 millones de los primeros y 650 millones de los segundos. Quedan aproximadamente 2 800 millones de bosques cerrados y 1 300 millones de bosques abiertos u otra vegetación leñosa (Postel et al.67 millones a África y dos millones a Asia. mientras que en África es de 50% y en América Latina de 35 por ciento. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 1991). 21 .5 Entre las principales causas de la deforestación están la apertura de la frontera agrícola. Cuadro 3. es decir..6. En Brasil se establecieron a finales de los años setenta 1.4% corresponden a bosques boreales. y causa lesiones oculares y cáncer de piel.4 1.3 1. 1988). el cual entró en vigor en 1989. Aunque estas estimaciones resultan conservadoras porque sólo se incluye la tala completa de los bosques cerrados y no se toma en cuenta el clareo parcial (PNUMA et al. se ha eliminado una tercera parte. Se estima que entre 1961 y 1978 las áreas de pastizal en Centroamérica.1 millones de hectáreas.El deterioro ambiental. Ello provoca la entrada a la biosfera de rayos ultravioleta. Para América Latina resulta un factor mayor de presión la ganadería. 1991). 1992). Área y tasa de deforestación en algunos países País Brasil Colombia México Indonesia Perú Malasia Ecuador India Zaire Madagascar Fuente: Brown. 1988). 21. el desarrollo de infraestructura. siendo los bosques templados los más afectados [32 a 35%] (Banco Mundial. 1988). y 53.4 2. Se estima que se talan anualmente entre 11 millones (Postel et al. oxígeno.4 millones de hectáreas (Banco Mundial. la deforestación de las últimas décadas no tiene precedente. Pero. en donde las tasas de deforestación son las más altas del continente (2. lo cual afecta la salud humana. de cada 10 hectáreas sólo se replanta una. formando nuevas moléculas más estables y de larga vida. por lo que se produce el adelgazamiento de esta capa. Países como Haití y El Salvador han perdido prácticamente sus bosques. 1992).2% a bosques templados.

. El principal problema de los bosques es que casi una tercera parte de ellos están siendo severamente afectados por la lluvia ácida. 1970 SARH. Esta situación se agrava por el hecho de que sólo se reforesta 5% de lo que se tala y en general los programas de reforestación han sido un fracaso por la utilización de especies exóticas no adecuadas a las . 1992) reporta una tasa de 1. la disminución de recursos potenciales para las comunidades rurales y de productos industriales. debido a que se extrae sólo parte de los árboles o varas tiradas. Una vez que la cobertura vegetal original fue prácticamente eliminada y se establecieron plantaciones.3%. Las consecuencias para México de esta deforestación son muy graves. la deforestación en las últimas dos décadas ha aumentado.. Las consecuencias de la deforestación son de muy diversa índole. como es el caso de Sarawak. en Malasia.5 millones (Toledo et al. La participación de México en la deforestación mundial es alta. 1990 De los 12 millones de hectáreas que originalmente ocupaban el territorio mexicano actualmente quedan escasas 800 000 hectáreas concentradas en la selva Lacandona. Deforestación en México reportada en diferentes estudios Periodo 1950-56 1958-80 1980 1970 1980 1 500 000 594 900 Has-año 889 297 435 607 Tasa 2. con efectos en escala temporal y espacial. 1988 CEPAL. lo cual arroja una tasa de 1. hasta 1. Mientras que en algunas regiones es un factor de deforestación importante.56%. Por su parte el PNUMA (PNUMA et al. producto de la contaminación industrial.44%) mientras que en los bosques templados se reportan 254 000 (tasa de 1%). particularmente en Europa. Un estudio detallado (Massera et al. Los bosques tropicales según estos autores son también los más afectados. acabando con cerca de 10% de la superficie forestal para dar paso a la frontera agrícola. Por ello se tienen datos desde 400 000 hectáreas taladas al año (Sedue. arbolada o no. Otro factor de perturbación forestal es la dependencia de la leña de casi 2 000 millones de habitantes.0 Fuente SARH.. Los cálculos de los primeros se concentran en los bosques cerrados y los segundos 22 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra incluyen todo tipo de cobertura vegetal. Cuadro 4. el incremento de la erosión de suelos y el azolvamiento y desecación de cuerpos de agua. meso y macroclimáticos. 1983). como el único o el más importante energético (PNUMA. 1992). Veracruz. 1992 FAO. aun cuando las estimaciones sobre las tasas de deforestación en México son muy inciertas (Tabla 4). en otras no tiene el mismo impacto. En general depende de la densidad de población y de la extensión de la superficie de bosques a la que tienen acceso las comunidades rurales.. con 559 000 hectáreas taladas al año (tasa de 2. 1980 Bilsborrow. lo cual rebasa cualquiera de los casos mencionados anteriormente. región de la cual cerca de 30% se considera severamente deteriorada. 1992) concluye con datos de 800 000 hectáreas taladas anualmente durante parte de la década de los ochenta. los Tuxtlas. entre los que habría que mencionar la pérdida de los hábitats de la biodiversidad. y la desaparición de germoplasma al extinguirse numerosas especies de plantas y animales. la situación ha quedado estable en aproximadamente 160 millones de hectáreas. Los Chimalapas. Falta trabajo de campo y criterios homogéneos.4 1. Pero el efecto de la extracción de leña sobre los bosques es diferencial. El caso de las zonas templadas en los países desarrollados la situación forestal es diferente. Las tasas de deforestación calculadas para sitios como el de los Tuxtlas. es de alrededor de 4% anual (Massera et al. En Estados Unidos por el contrario.No menos importante para algunos países ha sido la destrucción de los bosques por el saqueo de la industria forestal que han implementado algunos gobiernos. Uxpanapa y restos de la Huasteca y Tuxtepec.3 1. pues no sólo significa la pérdida de un recurso económico potencial sino que acarrea importantes consecuencias para el medio ambiente: la erosión que afecta alrededor de 80% del país..3 4. 1989). 1992). la sedimentación de cuerpos de agua naturales y artificiales. así como cambios micro. lo cual se discutirá en el siguiente apartado (Toledo et al. 1989).

condiciones ambientales particulares donde se introducen. La aplicación de políticas incorrectas y la falta de tecnologías adecuadas y viables ecológica y económicamente.4 millones de especies entre virus. algas verdiazules. Número de especies descritas de los taxa más abundantes Taxa Monera (bacterias y algas verdi-azules) Protozoos Hongos Algas Poríferos Celenterados Platelmintos Nemátodos Anélidos Moluscos Equinodermos Insectos Artrópodos (sin insectos) Peces Anfibios Reptiles Aves Mamíferos Plantas vasculares Fuente: WRI. las cuales tardaron cientos de millones de años en producirse (WRI. La mayoría de las especies que se clasifican hoy en peligro de extinción pertenecen a los trópicos. su velocidad ha permitido que otras especies se adapten o surjan nuevas. crustáceos e insectos— representan 85%) (Soberón. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Cuadro 5. lo que equivaldría a dos especies extintas al día (Raven. Se han clasificado un total de 1. hongos. UICN. y sobre todo la pecuaria. bacterias. principalmente en los trópicos. Los procesos de extinción son fenómenos naturales que han ocurrido durante la historia evolutiva de la naturaleza a escalas de tiempo que han permitido que actúen los procesos evolutivos y aunque algunos han sido masivos. su fragmentación. la invasión de especies introducidas. 1992). Número de especies 4 760 30 800 46 938 26 900 5 000 9 000 12 200 12 000 12 000 50 000 6 100 751 000 123 161 19 056 4 184 6 300 9 040 4 000 250 000 No se conocen con exactitud las tasas de extinción de especies. 23 . En Latinoamérica tres quintas partes de la tala de áreas forestales entre 1971 y 1986 se debió a la ganadería. 1991). incluso el total puede llegar hasta 60 000 (según WRI. UICN. invertebrados y vertebrados (Dirzo. 1992). algas. Sin embargo. más rentables en el corto plazo al transformarse en agrosistemas. 1992. UICN. lo cual puede implicar perder una sexta parte de las especies de plantas.. alteración o destrucción de los ecosistemas naturales ha provocado la desaparición de hábitats. animales y microorganismos. en la práctica. incluyendo la extinción masiva de los dinosaurios al final del Cretácico. 1992). UICN. en relación con las tasas existentes en forma natural (Sedue. tanto los números absolutos como las tasas de extinción actuales rebasan a cualquier episodio de la historia pasada. Pueden llegar a extinguirse alrededor de 40 000 especies de plantas antes de la mitad del próximo siglo. La principal causa de deforestación en México ha sido la ampliación de la frontera agrícola. plantas no vasculares y vasculares. pero se estima que han aumentado entre 1 000 y 10 000 veces. pero se calcula que hay más de 10 millones según WRI. UNEP. 1990). la sobreexplotación de los recursos y la contaminación.El deterioro ambiental. UNEP. protozoarios. Del territorio. lo cual ha puesto en peligro de extinción a numerosas especies y ha eliminado ya del planeta a un buen número de ellas. 1991). 50% se dedica a la ganadería. entre los cuales los artrópodos —arañas. o entre tres y hasta 30 millones (Soberón. Biodiversidad La transformación.. UNEP (1992). No se conoce con exactitud el número de especies que existen en el planeta. Tan sólo de especies de plantas se han descrito cerca de 250 000 y 960 000 de animales (32 186 de vertebrados y 913 980 de invertebrados. 1992). ha ocasionado que las áreas forestales resulten. de las cuales entre 50 y 90 por ciento están en el trópico. UNEP.

Población. Dicha convención reconoce el valor intrínseco de la biodiversidad. segundo en mamíferos (449) y cuarto en anfibios (282) y plantas vasculares (alrededor de 25 000). La extinción de la biodiversidad parece ser una preocupación común de todos los países. Estados Unidos bloqueó la posibilidad de profundizar y concretar más los acuerdos durante las negociaciones. resalta la importancia de que la conservación sea de preferencia in situ. y finalmente no firmó la convención bajo el argumento de que este convenio contravenía el derecho a las patentes privadas y los derechos de propiedad intelectual. México es el primero en el mundo en fauna de reptiles (717 especies). Colombia y Ecuador. habitan en los por lo menos 32 tipos de vegetación que han descrito Miranda y Hernández X. ya que con la tecnología desarrollada se ha elaborado un conjunto de productos que luego son vendidos muy caros a sus países de origen. Pero es necesario contextualizar esta situación en el marco de problemas de inequidad . 1990). Sin embargo. para lo cual. y que esto se encuentra asociado a procesos entreverados con los cambios mencionados arriba. migración y urbanización En los debates internacionales se repite con frecuencia que el crecimiento de la población es uno de los procesos conductores del cambio global. protegiendo ecosistemas naturales y rehabilitando y restaurando áreas deterioradas. Es innegable que el aumento demográfico en condiciones específicas puede llevar a perpetuar el ciclo de pobreza en muchos países del Sur.En Latinoamérica se conocen entre 170 000 y 180 000 especies de plantas. 1991) y quizás hasta 500 000 (Sedue. de las cuales la mitad se encuentran en Perú. Como contraparte se precisa la necesidad de compartir en forma justa y equitativa los resultados de las actividades de investigación y desarrollo y los beneficios derivados de la utilización comercial y de otra índole de recursos genéticos. ha sido el más controvertido. se acordó reglamentar todos los procesos productivos y de uso de recursos que estén provocando daños a la diversidad y el uso de especies amenazadas. 1992). por ser un acervo genético resultado de procesos irrepetibles ocurridos durante millones de años de evolución y por su función en el mantenimiento de los ecosistemas. se reconoce el potencial de uso de la biodiversidad y se destaca la importancia del conocimiento de las comunidades indígenas y locales sobre las especies y su uso. los cuales se mostraron en la negociación de la Convención de Biodiversidad de la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (Carabias y Provencio. en caso de ser ex situ se recomienda reglamentarla para evitar que compita con la conservación in situ. Se estima que entre 8 y 10 por ciento de las especies de plantas y de animales terrestres se encuentran en el país. 1992). En la actualidad el nuevo gobierno de Estados Unidos está reconsiderando su decisión y ha hecho un primer anuncio de firmarla. en un área que ocupa un tercio del territorio de Estados Unidos (Dirzo. además de convenir porcentajes de los beneficios económicos. Sin saber realmente cuántas especies existen se estima que al menos 200 000 (Soberón. El libre acceso que han tenido los países desarrollados del germoplasma ubicado en los países del Sur les ha dado a los primeros una ventaja sobre los segundos. y la destrucción de los hábitats naturales ha puesto en peligro de extinción a 379 especies de animales vertebrados. Las patentes privadas de estas tecnologías no han permitido que el beneficio sea también para los países dueños de los recursos naturales. tiene muchos puntos de controversia. Este último punto sobre el origen de propiedad del germoplasma. en los términos de respetar la soberanía que cada país tiene de regular sus recursos. Cerca de 32% de la fauna nacional es endémica. al igual que a alrededor de 2 000 especies de plantas vasculares. 24 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra Entre los puntos más importantes y debatidos de la convención estuvo la cuestión de facilitar el acceso a los recursos. (1964). México está catalogado como uno de los países de mayor diversidad en el mundo. bajo condiciones previamente definidas en convenio por las partes. se requiere la transferencia de la tecnología generada en condiciones de preferencia a los países en desarrollo que aportan los recursos genéticos.

se llegaría a provocar un desastre social y económico en algunos países del Sur. Es en este contexto donde deben situarse las proyecciones de población para las próximas décadas. los más pobres. 84% de la población mundial. y pobreza. Por una parte. mientras que en 1990 había aumentado esa cifra a 59 personas pobres por cada una rica. lo que hace impostergable el tomar medidas para modificar los comportamientos no sostenibles de las economías (Arizpe. Por otra parte. de cerca de 200 muertes por 1 000 nacimientos vivos a cerca de 80 (1950-1988): “Un logro que en los países industrializados llevó casi un siglo” (UNDP. A principios de los ochenta se consideraba que el número de los migrantes económicos en el mundo era de alrededor de 20 millo- 25 . Costanza y Lutz. en desarrollo humano. La atención primaria a la salud se extendió a 61% de la población. los más ricos. Y la pregunta es: ¿con qué niveles de vida y con qué consecuencias ecológicas? Esta pregunta se tiene que responder en relación con dos procesos. Para lograr una perspectiva adecuada de este fenómeno.El deterioro ambiental. y esto ocurre notablemente en América Latina (ibid). que concentran el consumo e impiden el acceso equitativo a esos recursos naturales y a los bienes que de ellos se derivan. el aumento de la producción de alimentos excedió el crecimiento de la población en cerca de 20% (ibid). esta apuesta es demasiado importante como para dejarla al azar. hará imposible llegar a negociar acuerdos para lograr políticas y acciones de desarrollo sostenibles.1. tanto entre las diferentes naciones como en su interior. equivalente a 7 200 millones. El punto de controversia en cuanto a este tema radica en que el crecimiento demográfico es muy diferente por países y regiones. En parte. En 12 de los 23 países en desarrollo de los que se dispone de información. índice que difícilmente podrá lograrse antes del año 2025.. Tal y como señala Robert Costanza. utilizando para ello indicadores no solamente económicos sino de desarrollo humano. a los del Norte. 1950: 256). 1990: 2). En cuatro décadas. A escala mundial.9 (1950-1970) a 61. 1990). Es importante señalar que durante los ochenta las desigualdades en la distribución del capital humano y financiero no disminuyeron sino que en realidad aumentaron. en los países en desarrollo. Pero importa también tomar en cuenta el efecto que tendrá el aumento de población en las corrientes migratorias. a las limitantes biogeoquímicas analizadas al inicio de este ensayo. Con respecto a la pauperización. La FAO calcula que alrededor de 30 millones de familias rurales no tienen acceso a la tierra. la mortalidad infantil descendió. De seguir esta tendencia. a nivel internacional.1. se encontrará en los países del Sur.5 en los países del Norte. 1990: 22-23). el ingreso de los grupos ricos era 15 veces o más que el de los grupo más pobres. como han argumentado Julian Simon y otros con el apoyo de los gobiernos de Reagan y Bush. junto con algunos grupos que vivían en pobreza en las naciones desarrolladas (UNDP. en los del Sur es todavía de 2. dos tercios de ellos en Asia (ibid). A pesar del progreso antes mencionado.5 años (19851990) (World Resources Institute. Esta desigualdad.. al pago de la deuda que ha ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ llevado a una transferencia neta de capitales de los países del Sur. que en algunos países y regiones amenaza con llevar a una fractura social y política de muy graves consecuencias. En 1960 había 30 personas pobres por cada rica. para el año 2025. y a pesar de la alta de 2 000 millones de personas en los países en desarrollo. se hacen evidentes las barreras sociopolíticas que operan dentro de los países y entre los países. Las proyecciones que evitarían este desastre harían necesaria una reducción de la tasa total de fecundidad de 2. este incremento de la desigualdad se ha debido. una conclusión importante de las investigaciones señala que entre 500 y 1 000 millones de mujeres pobres del medio rural en los países en desarrollo sufren el mayor empobrecimiento. y que unos 138 millones están casi sin tierra. Mientras que la tasa de crecimiento poblacional promedio llega a 0. y el agua potable a 55%. De mantenerse los actuales índices de fecundidad y mortalidad. en 1985 más de 1 000 millones de personas en los países en desarrollo estaban atrapados en la absoluta pobreza. hay que reconocer el progreso alcanzado a lo largo del presente siglo sobre todo hasta 1980. ya que esto alterará la distribución internacional de la población. que difícilmente podrán ser resueltas por la tecnología. la esperanza de vida creció de 54. porque “para ellas ha habido muy poco del progreso durante los últimos 30 años” (ibid: 33).

que en la perspectiva del desarrollo sustentable necesita resolver. que no podrán ofrecer ya condiciones de empleo y de bienestar adecuadas. con 24 millones. Si algo ha quedado claro en este debate ambiental. por lo que urgen políticas y acciones destinados a dichos problemas. Sólo así las desigualdades sociales tenderán a eliminarse. 1990: 28). Ciertas premisas comunes deben ser adoptadas y enfrentadas con responsabilidad por todas las naciones. Finalmente. Mientras que en el Norte aumentará 0. el Sur la verá crecer a un ritmo de 4. apuntando hacia nuevas soluciones sostenibles que hagan armoniosa la relación entre uso y conservación del medio ambiente. para consolidar su desarrollo y eliminar la pobreza. Ya para el año 2000.9% en las próximas décadas. México. aprovisionamiento de agua. Ninguno de ellos puede ser ignorado. Cómo. esta región contará con algunas de las mayores ciudades del orbe: la ciudad de México.8% de su población urbana. . de la que deben surgir las propuestas políticas. tiene profundas desigualdades internas. Se conocen de sobra los graves problemas que ya aquejan a estas ciudades en materia de contaminación del aire. y van a moverse principalmente de Sur a Norte. como en los de sobreconsumo. todos los problemas expuestos en esta sección. Esta situación global se reproduce dentro de los países. Sao Paulo. Ello va a implicar reajustes tanto en los niveles de subconsumo. las estrategias y accio- 26 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra nes concretas que lleven a una solución concertada de estos problemas. como uno más de los países del Tercer Mundo. se requiere seguir creciendo. como para muchos otros países es que. La eliminación de la pobreza es una prioridad. En las primeras décadas del siglo próximo dichos movimientos se van a incrementar y a diversificar. La magnitud de los problemas ambientales globales obliga a tomar medidas comunes entre todas las naciones. vivienda. Reorientar estos procesos es una tarea que incumbe no solamente al Estado sino principalmente a la sociedad civil. y esto va a implicar aumentar el uso de recursos naturales para [obtener] materias primas. en América Latina y el Caribe se estima que vivirán en las ciudades 750 millones de personas. De no tomarse medidas eficaces. con más de 20 millones. sin contar con los refugiados ecológicos que se le sumen. Conclusiones México comparte con otros países del Sur. Buenos Aires. industrial y urbana. que debe ocurrir mediante cambios estructurales que generen empleo y redistribuyan el ingreso. es que el planeta no puede sostener niveles de vida como los europeos o norteamericanos para toda la población actual y futura. El primer paso para lograr lo anterior es ofrecer a la sociedad una información exacta y de amplia difusión sobre estos procesos. Mientras que los países en desarrollo deben hacer más eficientes sus procesos de transformación productiva primaria. puede hacerse compatible este crecimiento con la prevención del deterioro ambiental e incluso restaurando lo deteriorado. con 13 millones y Río de Janeiro con 13 millones. y crecimiento y desarrollo. resulta que unos 40 o 50 millones de personas han salido de su sitio de origen con la esperanza de tener una participación mayor en los beneficios del desarrollo mundial (UNDP. a riesgo de acentuar aún más los desequilibrios ya evidentes en los procesos de crecimiento económico y desarrollo social. Para el año 2025. el círculo vicioso que perpetúa la pobreza rural y que aumenta la depredación del medio ambiente seguirá provocando el éxodo hacia las ciudades. pero más difícil aún es la contraposición de intereses. de niveles de desarrollo semejantes. aunque también de Sur a Sur (ibid). consumo y tráfico de drogas y delincuencia. otro de los procesos mayores que alterarán la distribución de la población mundial y que forman parte del cambio global es el aumento en la concentración de la población en grandes ciudades. en especial en los países del Sur. empleo. El reto para México. y adoptar políticas adecuadas para controlar el crecimiento demográfico. La heterogeneidad de situaciones de los países hace difícil concretar las medidas.nes. los países desarrollados deben cambiar sus patrones de consumo y de abuso de los recursos naturales renovables y no renovables. si se le añade a esta cifra una cantidad semejante de migrantes ilegales. alimentos y energía. para transitar hacia un desarrollo que garantice una calidad de vida aceptable para la humanidad entera y garantizar la de las próximas generaciones y la protección de la geosfera y la biosfera. entonces.

Es urgente en México la revisión de las políticas agropecuarias. 43. (1990). y S. “Global Warning in an Unequal World”. 16 de marzo. en Ciencias. “La biodiversidad como crisis ecológica actual. Global an Regional Changes in the Biosphere over the Past 300 Years . MOPU. Es necesario redoblar los esfuerzos para lograr que su potencial natural aún le sirva para el desarrollo. Narain (1991). Garduño. González Pacheco (1989). I.C. Ecological Economics: The Science and Management of Sustainability. núm. y P.J. Bol. en International Journal of Social Sciences. Brown. Arizpe. Dirzo. especial. en Ciencia. (1991). forestales. Pronatura A. “Una panorámica de la ecología en México”. 1. núm. octubre 1992.El deterioro ambiental. PNUMA. (1989). Robert (comp. R. Flavin. Soberón. XII. Conservación en México: síntesis sobre vertebrados terrestres. septiembre. 130. De la Vega. J. Postel. Massera..H..) (1991). L. The IUCN-WWF. INIREB-CI. Bot. Nairobi. M. (1992). Desarrollo y medio ambiente en América Latina y el Caribe.. J. O. en Nexos. núm. especial. Plans Conservation Programme 1984-1985. PNUMA (1992). (1964). 11-14. en Ciencia y Desarrollo. 599-609. 48-55. Cambridge University Press. Problemas y esperanzas. 83. Carabias. Massera. Cambridge. Toledo. 52-57. Flores. et al. R. P. “México y el cambio climático global”. C.. Nueva York. Norton. en Earth & Mineral Science. (1991). Washington. 60. Columbia University Press. y L. Recursos mundiales 19901991. Arizpe I. India. Fundación Universo Veintiuno. Raven. Banco Mundial (1991). Worldwatch Paper. Reforesting the Earth. y E. S. Está claro que la concatenación de los problemas ambientales nacionales con los globales obliga a la búsqueda de soluciones de carácter internacional. Los tipos de vegetación de México y su clasificación.. Liverman. pp. J. México. D. ¿Qué sabemos?”. Pero cada país requiere hacer una contribución propia de acuerdo con sus responsabilidades y posibilidades. AECI. La producción rural en México: Alternativas ecológicas. energéticas y de desarrollo industrial para evitar [que] se sigan transformando los escasos ecosistemas forestales con sus consecuencias negativas para el suelo. Nueva York. y J. State of the World. pp. pp. SEDUE (1992). People Food and Resources. Worldwatch Paper. vegetación y uso del suelo. Heise (1988). Reporte del Center for Science and Environment. Gerez (1988). Costanza y M. Carabias. Salvemos el planeta. A. el agua y las especies animales y vegetales. D. “Global Change and Mexico”. The Earth Transformed by Human Action. (1991). 100. Costanza. “Alcances de la Cumbre de Río”. Cambridge University Press. vol. B. vol. derrochando energía e introduciendo desechos al agua.L. A. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Demeny. Carbon Emissions from Deforestation in Mexico Current Situation and Longterm Scenarios. Sería un error exculpar la falta de políticas ambientales nacionales eficientes y efectivas. núm. Lutz (1990). Ordóñez y R.] Miranda y Hernández X. en Diario Oficial de la Federación. Ch. Provencio (1992).. (1991). pp. Energía e industria en la perspectiva del desarrollo sustentable [mimeógrafo]. escudándose en los lentos avances de las políticas internacionales. WWF. aire y suelo. Dirzo.. MOPU (1990). Bibliografía Agarwal. en Cuadernos de Conservación. “The Global Cube: Social Models in a Global Context”. “Population” en Turner. Toledo y C. Soc. O. México ha avanzado en esta materia pero ni en la profundidad ni a la velocidad que su capacidad le permite. [En prensa. (1984). Adem (1992). Cambridge University Press. “Acuerdo de creación de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad”. R. V. Nueva York. Baxter. núm. Kenneth (1986). Slowing Global Warning: a Worldwide Strategy. 27 . 91. Cambridge. Paul (1990). “Calentamiento global calculado en el modelo termodinámico”. “Population and Resources” in An Agenda for Science on Environment and Development .

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8 a 1 kilo (litro) contenida en alimentos. La cantidad de agua en el planeta siempre ha sido la misma. cada animal. “El agua. ríos. 83%. los músculos. El agua disponible y el agua que consumimos Si consideramos el agua en su conjunto (mares. El agua es esencial… Un ser humano. El desafío ecológico I. Sabemos que desempeña un papel fundamental en los procesos vivos de la Tierra. 29 . sino que es necesario disponer de agua en condiciones de ser utilizada. una espiga de maíz están formados en 65-70 por ciento por agua. Y si llegara a disminuir sensiblemente nuestro nivel de agua. Necesitamos ingerir agua cotidianamente: consumimos de 1 a 1. sin embargo. el proble○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ma no es de escasez. Algunos ecologistas afirman que los ecosiste- El título es del editor y reúne dos apartados de la obra a la que se hace referencia enseguida: Ezequiel Ander-Egg. El agua sin duda es abundante. Expulsamos cada día entre 2 y 3 kilos (litros) de agua usada (por vía urinaria. sustancia esencial para la vida ecir que el agua es una sustancia esencial y un recurso natural clave para la vida en el planeta. Hace entre 4 000 y 5 000 millones de años que en el agua se sustentaron las bases de la evolución biológica. se agregan dos importantes problemas ecológicos: el derroche y la contaminación.65% del total del agua que hay en el planeta es directamente utilizable. Nuestro cerebro contiene casi 75% de agua. sustancia esencial para la vida” y “El agua disponible y el agua que consumimos”. por mucho que se consuma. sólo sé que es un conjunto de reacciones químicas que se desenvuelve en un medio acuoso. no presenta pérdidas cuantitativas respecto del volumen total existente en la Tierra. y el resto en ríos y aguas subterráneas. Y a esta escasez natural. pulmones y por los excrementos). alrededor de 22%. 52-57. a diferencia de otros recursos naturales. El derroche de agua es una expresión más de la mentalidad consumista de nuestra sociedad. No basta con disponer de agua. Otra parte está en los seres vivos. lagos. La vida no existe sin el agua. Como el número de habitantes aumenta constantemente.5 kilos (litros) como bebida. pp. y los huesos. pero no la vemos como agua. cada ser humano.. una merluza. hielos. La vida se produce y se mantiene gracias al flujo de agua que recibe cada planta. glaciares y aguas subterráneas). indefectiblemente moriríamos. Buenos Aires. y el agua contenida en hielos y glaciares es 79% del agua dulce.El agua ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Ezequiel Ander-Egg El agua. es una perogrullada. considerándola en la totalidad del planeta. En virtud del ciclo hidrológico (océano-atmósfera-tierra-océano). las aguas subterráneas son sólo 4% del total y 20% del agua dulce. Esto significa que sólo 0. pero de esta ínfima cantidad más de las tres cuartas partes se encuentran congeladas en los casquetes polares y glaciares. De un biólogo he escuchado esta afirmación: No sé definir la vida. por la piel. Lumen.. los riñones 82. Siendo tan abundante el agua. Otros 350 gramos (ml) produce nuestro organismo al consumir glucosa. 1994. Y apenas 1% del agua dulce es agua de superficie accesible. especialmente la de los ríos. el agua disponible para la vida es un recurso escaso. en la humedad del suelo y en la atmósfera. un gato. Los mares y océanos contienen 94% del agua total del mundo. en Para salvar la Tierra.7%. 75. y la contaminación de ríos y acuíferos es consecuencia de la agresión ecológica que sufre el planeta. apenas 3% de toda el agua que hay en el mundo. el agua dulce apta para el consumo es cada vez más escasa.6%. posee la propiedad de que. que aportan 80% de los recursos de agua. la sangre. de 0.

Así pues. a medida que se vayan haciendo más escasos los recursos de agua dulce. seis países del este de África y cinco de la costa sur del Mediterráneo tendrán que hacer frente a una grave escasez de recursos hídricos. Los ríos aportan a la humanidad 80% de sus recursos de agua. • Aproximadamente 42% se debe contentar con un aprovisionamiento aceptable. • La población restante (23%) no dispone de ningún tipo de instalaciones que den acceso a la utilización de agua potable exenta de peligros para la salud. En cuanto al aprovisionamiento de agua. se dice que “si el agua dulce del mundo se distribuyese por igual entre toda la población del globo. .mas acuáticos son precisamente los más afectados por el deterioro del medio ambiente. tres de cada cinco personas están desprovistas de un sistema satisfactorio de aprovisionamiento de agua. el uso de aguas de calidad inferior se convertirá en una práctica corriente. Esa cantidad. puede decirse que: • Alrededor de 35% de la población mundial recibe aprovisionamiento de agua en muy buenas condiciones. De manera semejante. como ya lo indicamos. considerada la situación mundial y como una estimación en grueso. pero paradigmático. Figura 1. En el Atlas del medio ambiente.5 veces más cantidad que la necesaria por persona en el año 2000”. Uno de los problemas en relación con el agua es que está mal distribuida. aunque no a todos por igual: también hay privilegios y privilegiados en el uso y la distribución del agua. La distribución del agua en el planeta Entre todas las sustancias necesarias para los seres humanos.000003% del agua del planeta. Polonia. Y para poner un ejemplo de esta desigualdad. es la situación de las mujeres que viven en zonas rurales en África. sería suficiente. 1990. Atlas of the environment. Un caso extremo. Según cálculos hechos públicos por Naciones Unidas. también hemos dicho que el agua para beber es un bien que se está haciendo escaso. el agua es una de las más abundantes. Sin embargo. la población mundial dispone de un suministro anual de 9 000 km3 de agua dulce. publicado en 1993. basta decir que un ciudadano norteamericano consume 70 veces más agua que un habitante de Ghana. Basta tener en cuenta el rápido crecimiento de la humanidad para comprender el riesgo de que el agua —mal distribuida como está— sea un bien escaso para millones de personas. Tiempo de actuar. en los últimos años hemos comenzado a tomar conciencia de que este patrimonio se nos está acabando. En el siglo XXI. Aunque el agua abunda en la Tierra es difícilmente accesible y movilizable. La escasez de agua perjudica a los seres humanos. la disponibilidad de agua es cada vez más escasa. bien distribuida por todo el planeta. Fuentes: WWF. el agua escasea en muchos lugares del planeta. preparado por encargo del expresidente Carter. En los países pobres. esto significa que 1 200 millones de personas no disponen de agua potable. El 85% de la energía diaria empleada por estas mujeres es para conseguir agua y acarrearla hasta sus hogares. se advierte que a finales de la década de los noventa. en el informe Futuro glo- 30 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra bal. Israel y las zonas áridas de Estados Unidos están llegando también a una situación crítica. Pero las lluvias no se reparten equitativamente: 25 países de Oriente Medio y el norte de África padecen sed crónica. de lo que puede llegar a ser la escasez de agua. seguiría habiendo 3. mientras que sólo representan 0. Sin embargo.

Éstos son los resultados: Gasto medio de agua (dados en litros por día y por familia). como explicaremos seguidamente. supera actualmente los 4 000 millones y será de unos 7 000 millones hacia el año 2000. en algunos casos.C. mayor demanda de agua para todos estos usos.* y asciende a 500 y 600 litros por persona y por día si tenemos en cuenta la demanda de la agricultura. En las cifras están comprendidas las necesidades de la industria y de la agricultura. Y entre 1994 y el año 2050. Este diagrama muestra la evolución del consumo medio por persona —en millones de litros por año— desde 1900 y las previsiones hasta 2015. Según el informe Brundtland (que nos sirve para complementar los datos de la figura 2). Fuente: Correo de la UNESCO. Se estima que el consumo de agua aumentará ligeramente hasta finales de siglo y se duplicará para el uso industrial. Año 1969: Baño y ducha: 20 a 40 Limpieza del hogar: 3 a 10 W.9 0. hay que aumentar también la producción de alimentos (y esto requiere agua). está previsto que se triplique la utilización de agua a escala mundial.5 0. El agua que consumimos El consumo del agua por parte de los seres humanos es de diferente naturaleza: personal y doméstico. • 23% Destinado a diferentes procesos industriales.3 0. a su vez. la producción de energía se hacen mediante el aprovechamiento del agua.2 1. 1992). Cabe recordar que la población mundial. Mientras en algunos países se dispone de cinco litros de agua potable por persona y por día.: 20 a 40 Total: 123 Lavado de ropa: 20 a 40 Beber y cocina: 3 a 6 Lavado de vajilla: 4 a 6 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ De acuerdo con este informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). la industria y. la mitad del agua que se usa para regadío se desperdicia.El agua No es de extrañar. • 8% Destinado al uso doméstico. La escasez de agua dulce y su mala utilización constituyen un grave y creciente peligro para el desarrollo sostenible y la protección del medio ambiente. a menos que en el presente decenio y en lo sucesivo se administren mejor que en el pasado los recursos del agua y del suelo (Declaración de Dublín. el consumo medio de agua en los países industrializados es de 30 a 50 litros para uso personal y doméstico. El consumo de agua en el mundo entero aumenta constantemente. para la agricultura y la industria. 31 . la cantidad de personas enfermas a causa del agua que consumen.7 0.8 0. Pero no sólo las personas consumen agua.0 0. que era de 1 600 millones en 1900. 1. a mayor cantidad de personas. se ha multiplicado por 35 en tres siglos.6 0. se expresan en la figura 2.1 1. la utilización mundial del agua se duplicó entre 1940 y 1980. En general.1 1950 2015 2000 1985 1970 1900 Figura 2.4 0. se distribuye de la siguiente manera: • 69% Destinado a la irrigación agrícola. La salud y el bienestar humanos. la ganadería y la industria. el desarrollo industrial y los ecosistemas de los que dependen se encuentran amenazados sin excepción. A mayor cantidad de población.2 0. para la evacuación de desechos. según estimaciones de expertos de la oficina de medio ambiente de las Naciones Unidas. Las previsiones que hizo la UNESCO hace algo más de 15 años. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ * En la República Federal Alemana se ha estudiado detalladamente el gasto medio de agua. y se prevé que se duplique otra vez para el año 2000. la seguridad de los alimentos. El consumo de agua. Conferencia Internacional sobre el Agua y el Medio Ambiente. y las que mueren por la misma causa.

con sus problemas conexos de depuración. La irresponsabilidad de algunos de los que embotellan el agua suele ser coherente con los valores vigentes en esta sociedad: ganar y tener. Pero. he aquí que el agua de las botellas también suele ser peligrosa. debe ser utilizable. Conviene recordar en este punto la anécdota del inglés que. ni una perspectiva alarmista. al final de un banquete. Si bien el consumo cotidiano de agua varía según una gama muy amplia de circunstancias. más de la mitad de la población se ve obligada a consumir agua que se ha utilizado al menos una vez y ha pasado por la red de colectores. Ya no se trata de paliar el déficit de agua. en promedio por persona.Figura 3. Temer y preocuparse de que a comienzos del siglo XXI se produzca una crisis del agua no es ninguna exageración. Además de necesitarse agua en cantidad suficiente. El peligro de que muchos núcleos urbanos pasen sed es un riesgo que se cierne sobre algunas zonas. • La depuración antes de que el agua sea utilizada. duchas Lavado Fregado Preparación de comidas y bebidas En Estados Unidos —según revelaba la revista Scientific American (1971)—. a ese nivel es en donde todos podemos hacer algo. . cada año —cada vez más— se venden millones de botellas de agua. El agua que bebemos viene en su mayor parte de lagos y ríos. y a los lagos y ríos van las aguas residuales. Nuestros abuelos no conocieron el agua embotellada. sino de conseguir agua sin mal gusto ni olor. la figura 3 es un referente de lo que se suele gastar. No sólo hay que considerar el consumo del agua a escala mundial. Toda ciudad enfrenta tres problemas principales en relación con el agua: • El abastecimiento. brindó con un vaso de agua “a la salud de los cinco ciudadanos que han bebido esta agua antes que yo”. En qué usamos el agua. en una ciudad. • La evacuación de aguas residuales. 32 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra 129 litros El agua que gasta diariamente cada uno de nosotros se reparte así: 44 litros 44 litros 16 litros 15 litros 5 litros Riego Servicios higiénicos En lavabos. baños. para lo cual se somete a procesos de potabilización. las restricciones en el consumo de agua es un hecho cada vez más generalizado. Desde hace dos o tres décadas. sino también el agua que gastamos diariamente.

World Resources Institute. Los habitantes de los países ricos consumen 12 veces más para mejorar su higiene y comodidad: ducha diaria. lavado de coche. ni servicio. Gaia. Por el contrario. un indio no tiene ni cuarto de baño. 1990. Gestion des resources.U.El agua Figura 4. automóvil 13% 25 litros de agua al día 17% 1% Hogar wc 32% wc Bebida. agua de pobres 150 litros de agua al día Hogar. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Agua de ricos. más agua consume. Pero también hay una práctica cultural unida al consumo de agua y a su despilfarro. riego del jardín. Fuentes: OCD. El hombre no puede vivir normalmente si no dispone al menos de 20 litros de agua al día. vajilla Colada Bebidas. colada Cuarto de baño 2% 16% 16% 34% 37% 32% Aseo EUROPA INDIA Un californiano equivale a 25 sudaneses 191 000 Cuanto más rico es un país. jardín. 1992. cocina Vajilla. CALIFORNIA 110 000 93 000 104 000 96 000 78 000 55 000 E. CANADÁ JAPÓN ITALIA 40 000 35 000 SUIZA GRECIA COMUNIDAD EUROPEA ARGELIA 9 000 7 000 INDIA SUDÁN 93 000 Consumo doméstico anual de agua en litros por persona 33 . cocina. 1989.

México, uno de los países más afectados por la erosión del suelo
José Luis Oropeza Mota
éxico es uno de los países más fuertemente afectados por la erosión del suelo. Ésta no sólo daña el potencial productivo del lugar donde ocurre, sino que causa efectos negativos en las áreas de depósito de sedimentos, al azolvar los vasos de almacenamiento de las obras hidráulicas, canales, zanjas de drenaje y esteros, además de contaminar ríos, lagos y cuerpos de agua en general. El proceso de erosión del suelo perjudica el desarrollo agrícola de México, ya que pone en riesgo la capacidad para lograr la autosuficiencia alimentaria. Desde principios de siglo la erosión se ha asociado a los diferentes cambios de uso del suelo causados por el crecimiento de la frontera agrícola, la reducción de la superficie forestal y el sobrepastoreo de los agostaderos de las zonas templadas, áridas, semiáridas y tropicales. La presencia de la erosión en los terrenos de cultivo disminuye su productividad y agota rápidamente la fertilidad de los mismos. Se pueden esperar disminuciones de rendimiento entre 150 y 350 kg en el cultivo de maíz por hectárea y por año, por cada centímetro de suelo que se erosione. De los casi dos millones de kilómetros cuadrados de superficie con que cuenta México, 92% son terrenos montañosos y ondulados con fuertes restricciones para el uso agrícola; el restante 8%, son tierras planas productivas. Desde el punto de vista ecológico, estas grandes diferencias topográficas crean una diversidad de condiciones favorables que explican la gran variedad de nuestros recursos naturales y la complejidad de la flora y la fauna, ampliamente conocidas en el mundo entero. Las cadenas montañosas
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constituyen uno de los obstáculos más difíciles para llevar a cabo programas de producción rentable de granos básicos, pues propician irregularidades en el clima, con fuertes precipitaciones que, junto con los efectos de las pendientes y el mal uso del suelo, dan como resultado la activación de la erosión hídrica, la formación de escurrimientos torrenciales y, como consecuencia, desgaste del terreno y baja productividad en las cosechas (véase cuadro 1).

El agua y los sedimentos
México es un país sediento; en materia de agua es uno de los más pobres del mundo. Desde tiempos inmemoriales, los antiguos mexicanos tuvieron que construir grandes obras hidráulicas para satisfacer sus necesidades del vital líquido. El gobierno federal ha construido al menos una obra hidráulica de captación en la mayoría de las cuencas hidrológicas del país. Pero las dos terceras partes de la tierra arable productiva se encuentran en regiones de escasa precipitación pluvial, donde pueden produCuadro 1 Clases de erosión Erosión no manifiesta Erosión leve Erosión moderada Erosión severa Erosión muy severa Total Superficie (hectáreas) 39 718 300 50 708 258 72 352 273 23 536 790 8 972 622 155 609 961

José Luis Oropeza Mota, “México, uno de los países más afectados por la erosión del suelo”, en La Jornada Ecológica, suplemento del periódico La Jornada, año 3, núm. 33, 5 de enero de 1995, p. 2.

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cirse cosechas una vez al año durante la temporada de lluvias. Haciendo uso de los aforos que realiza la SARH en las regiones hidrológicas del país, en 1985 se estimó que en todo México la pérdida de suelo es de 2.8 ton/ha/año. Algunos datos ilustran el problema (véase cuadro 2). Cuadro 2 Uso del suelo Bosque de pino Zacatonal Bosque de oyamel Zona de cultivo alta Tepetate Pastizal Bosque de encino Zona de cultivo baja Pérdida del suelo (ton/ha/año) 0.010 0.043 0.005 3.059 16.078 0.655 0.017 1.622 Área (ha) 522 51 462 35 524 247 335 724

Considerando un peso específico de 1.1 g/cm3 para los sedimentos, el volumen depositado en las obras hidráulicas de almacenamiento es de 150 836 m3 de azolve, que representa 0.13% de la capacidad total de almacenamiento del país que es de 112 744 millones de m3. Otros estudios más precisos sobre pérdida de suelo, realizados en 1975 por Figueroa en la cuenca del río Texcoco, reportan una pérdida de suelo para la cuenca de ese río de 3.4 ton/ha/año en promedio (véase cuadro 3). Cuadro 3 Superficie donde se producen sedimentos: Pérdida de suelo promedio: Sedimentos totales por año: De esta cantidad: 69% se descargan en el mar: 369 306 044 ton/año 31% se deposita en obras de almacenamiento: 165 900 107 ton/año 193 641 878 ha 2.8 ton/ha/año 535 226 151 ton/año

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El planeta Tierra

Antecedentes de la erosión en el país
La conservación del suelo como una parte del sistema agrícola productivo de México, se remonta a mediados del siglo xv con la construcción del complejo del cerro de Tetzcutzingo, en Texcoco, Estado de México. Consistió en canales y terrazas de banco hechos por la cultura acolhua. Una situación similar en el manejo del suelo y del agua tuvo lugar en Chiapas y Oaxaca por las culturas maya y zapoteca en condiciones topográficas y edáficas muy adversas. Los modelos anteriores desaparecieron con la dominación española. Actualmente, la degradación del suelo se debe principalmente a los siguientes factores: 1. Presión demográfica, la cual ha provocado la modificación del uso del suelo para incrementar la frontera agrícola y ha llevado a optimizar los factores de la producción a fin de cubrir el déficit de granos básicos. 2. Falta de investigación, promoción y divulgación en el medio rural de prácticas de conservación del suelo que sean simples y rentables en los sistemas agrícolas tradicionales, pecuarios y forestales. 3. Explotación de los recursos naturales (agua-suelo-vegetación) a un ritmo superior a su capacidad de recuperación. 4. Marginación de los sistemas agrícolas tradicionales; políticas y estructuras de gobierno equivocadas en materia de conservación del suelo y del agua.

Las prácticas de conservación del suelo y del agua
Estas proporcionan la posibilidad de controlar y conservar el suelo y, al mismo tiempo, retener la mayor parte del agua de lluvias mediante sistemas de ingeniería agrícola que se ejecutan simultáneamente con el fin de controlar la erosión. Cuando la conservación se realiza en grandes superficies de la cuenca hidrográfica, además de controlar la erosión y retener el agua de lluvia contribuye a incrementar la filtración del agua en el suelo, lo que favorece consecuentemente la recarga de los

hasta la parcela del productor. productivas y sociales. Hace falta un mecanismo técnico capaz de detectar y evaluar el problema de la erosión. Aprovechan eficientemente el agua de lluvia y evitan la formación de escurrimientos superficiales. económicamente viables y ecológicamente sustentables. rentables y socialmente posibles. nacionales y extranjeros. que llegue directamente al medio rural. Será necesario también actualizar. Mantienen los escurrimientos superficiales libres de sedimentos y evitan que se depositen en los vasos de almacenamiento de las obras hidráulicas y cuerpos de agua en general. que ayudan a una mejor formación biológica del suelo. técnicas y prácticas de conservación de suelos y de educación ambiental formal y no formal a todos los niveles. De lo contrario. en el futuro habrá más zonas desérticas y crisis ambientales. están de acuerdo en la necesidad fundamental de un programa que incluya el manejo integral de los recursos naturales de la cuenca hidrográfica. deben impulsarse investigaciones políticas. 2. el suelo y la vegetación. A la par. humedad y desarrollo de microorganismos. con autoridad propia y suficiente. Favorecen el desarrollo de la vegetación y de la fauna silvestre y protegen el suelo de la fuerza destructora del agua y del viento (mediante el establecimiento de cortinas rompevientos).México y la erosión del suelo mantos acuíferos. En México no se ha dado todavía un sistema administrativo de gobierno capaz de crear una política unificada que incluya el manejo integral del agua. ampliar y reglamentar la Ley de Conservación del Suelo y del Agua de acuerdo con los planes de desarrollo. corrigiendo los defectos del pasado y haciendo una planeación inteligente. En general. los planes y estrategias de desarrollo de la Ley de Conservación del Suelo y del Agua. ¿Qué hacer? Existen ciertos principios básicos vitales para el establecimiento de un programa nacional de conservación del suelo y del agua. estimulando la filtración del agua en el suelo y la recarga de los mantos acuíferos. 4. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Los especialistas del tema. Se carece de un organismo que coordine y retome. 5. las prácticas de conservación del suelo y del agua: 1. Algo indeseable para cualquier país. 3. Que asegure la implementación de prácticas simples de conservación del suelo y del agua. Desde el punto de vista edafológico. 37 . Evitan la erosión del suelo y lo mantienen en condiciones de fertilidad y contenido de materia orgánica óptima. mejoran las características físicas del suelo y lo mantienen en condiciones óptimas de aireación.

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mijo y centeno) proporcionan las tres cuartas partes del total de proteínas alimenticias y energía consumidas por el hombre. fluctuaciones y azares del clima. de las cuales cerca de 8. México. basadas en los valores de mercado de corto plazo. las prácticas de cosecha indiscriminada y de cosecha selectiva tienden también a reducir la diversidad del ecosistema. etcétera. Ello tiende a alterar la estructura de los suelos. mayor es su vulnerabilidad a plagas. que le permite recibir impactos desde el exterior. avena. Suiza. en la destrucción de sus mecanismos de funcionamiento y su desorganización. maíz. 605-606. pues es uno de los factores fundamentales para su estabilidad e incide en la homeostasis y resiliencia del sistema natural. La reserva de especies biológicas es de unos 10 millones. han sido incapaces de tomar en cuenta. altera las estructuras del ecosistema y su funcionamiento. La conservación de la diversidad biológica o biodiversidad es hoy tema de preocupación mundial. Instituciones científicas y organismos internacionales denuncian la pérdida continua de biodiversidad: según la IUCN entre 20 000 y 25 000 especies están amenazadas de extinción. Gland. lo cual resulta. De las más de 240 000 especies de plantas conocidas. Por otra parte. 1991. proveen 50% de la energía humana. 591-602 y pp. cebada. arroz. finalmente. La disminución de diversidad es un fenómeno que se da desde los primeros tiempos de la civilización humana. 1997. Caring for the Earth. Universidad de Guadalajara. 3a ed. riego. La especialización y la homogeneización de cultivos elimina especies.5 millones han sido identificadas. modifica los flujos de nutrientes y de energía y los ciclos biogeológicos. Toda práctica tiene un riesgo y un costo ecológico que la teoría y la práctica económicas. ya que mientras más homogéneo es un sistema. por tanto. La pérdida de diversidad no sólo tiene efectos sobre la estructura y el funcionamiento del ecosistema. “Biodiversidad”. La diversidad del ecosistema tiene enorme importancia. se ha acentuado en los últimos 100 años. al cual se pueden agregar hechos más recientes sobre el tema del control de plagas.. A su vez ocho especies (trigo. enfermedades. A Strategy for Sustainable Living. 25% de las especies existentes habrán desaparecido o quedarán reducidas a unos pocos ejemplares hacia mediados del próximo siglo. Uno de los aspectos más importantes de la artificialización es la especialización productiva.1 Aun cuando la Paolo Bifani. y sólo 30 de ellas pro○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ porcionan 85% del peso de los alimentos consumidos por los seres humanos y 95% de sus calorías y proteínas. sólo 150 han sido domesticadas por el hombre. maíz y arroz. fertilización. Sin embargo. 1 IUCN-UNEP-WWF. es decir. y un número mucho mayor de especies habrá perdido una parte considerable de sus variedades. mantenerse en todo sistema y autorreproducirse. y tres: trigo.Biodiversidad ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Paolo Bifani s indudable que la agricultura moderna se basa fundamentalmente en la artificialización y. Los patrones imperantes en el comercio internacional promueven la homogeneización de cultivos y monocultivos y refuerzan las prácticas descritas de mecanización. 39 . mas de continuar las tendencias actuales. sino que además aumenta los riesgos. que al alterar el sistema natural ponen en peligro la diversidad biológica. El desastre de 1840 en los cultivos de papa de Irlanda es un ejemplo clásico. En relación con los recursos ganaderos se da un fenómeno similar. la reducción de la diversidad natural para concentrarse en pocas variedades y eventualmente en el monocultivo. pp. sorgo. en Medio ambiente y desarrollo.

economía. Estos logros se atribuyen en más de 50% a mejoras genéticas aplicadas en gran escala a partir de la década de los treinta. El Convenio sobre Diversidad Biológica adoptado por la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo de la Cumbre de Río. Entre 1930 y 1980 los rendimientos de maíz. de las cuales dos tercios están en los trópicos y la cuarta parte en Latinoamérica. D. 1991. sino que vincula disciplinas tales como: ecología. relaciones económicas internacionales. los que se han duplicado desde 1935 hasta hoy. Managing Global Genetic Resources: the U. El tema trasciende los ámbitos académicos de biólogos y de ecólogos y tiene clara dimensión económica y política. sino del papel crucial que está llamada a desempeñar en la economía de los años venideros gracias a la biotecnología. el debate sobre biodiversidad no concierne exclusivamente a biólogos y ecólogos. la protección de los hábitats naturales. cada variedad posee atributos que la hacen más o menos atractiva desde el punto de vista económico. ecológicas. En el reino vegetal se conocen 240 000 especies. Washington. para quien el tema es algo extremadamente técnico. El concepto de diversidad se refiere no sólo al número de especies sino además al de variedades dentro de las especies. como son las técnicas de hibridación y manipulación genética. El uso de material genético es un factor clave en el desarrollo espectacular experimentado por la agricultura en los últimos 50 años. el comercio internacional y la biotecnología. trigo y papa han aumentado en 333. económicos. biología molecular. algunas de cuyas características conviene recordar. La disponible concierne principalmente a Estados Unidos. etcétera. trigo. National Plant Germplasm System. El tema de la biodiversidad se complica por sus estrechas vinculaciones con otros. son la expresión tanto de la mencionada preocupación como de sus aspectos políticos y económicos. donde la importancia económica del germoplasma se percibe en las mejoras de rendimiento de los cultivos más importantes —maíz. Los alcances y matices del debate sobre biodiversidad escapan al hombre común. No hay información sistemática acerca del valor económico de la diversidad biológica o de cuál ha sido su contribución económica al aumento de la productividad agrícola. tan diversos y también de difícil acceso para el lego. Evaluar la incidencia de este factor es difícil. Estos rasgos se transmiten de generación en generación a través del material genético. National Academy Press. La importancia económica y política de la biodiversidad deriva no sólo del papel que ha desempeñado en el desarrollo de la economía mundial. La mitad de estos aumentos se atribuye a mejoras genéticas que han aportado además un mayor valor nutritivo. así como los debates que suscita. las diferentes capacidades nutritivas resultantes de su contenido proteínico o de aminoácidos. etcétera.. las corporaciones transnacionales. y las negociaciones que lo precedieron. 40 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra amplia que incluya factores ecológicos. Los científicos han examina- ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ .C. y no alcanza a percibir sus implicaciones económicas y políticas. y una mayor resistencia tanto a pestes como a exigencias ambientales.2 El Departamento de Agricultura de Estados Unidos valora el aporte de la utilización de germoplasma a los incrementos de productividad agrícola en 1 000 millones de dólares anuales. etcétera—. circunscrito a lo biológico y ecológico. cuando se inicia la comercialización del maíz híbrido. Los riesgos para la biodiversidad surgen principalmente de la forma como el hombre hace uso de ella. derecho. De este modo. por último. los derechos de propiedad intelectual. agronomía. de suelos. sus diversos rendimientos. la capacidad para desempeñar ciertas funciones o.S.información actual es escasa y susceptible de controversia —algunos autores hablan de la extinción masiva de especies—. sean éstos la resistencia y la tolerancia a ciertas enfermedades y exigencias ambientales. Uno de los aspectos más difíciles y controvertidos del debate sobre la biodiversidad se refiere a la utilización económica de germoplasma. 136 y 300 por ciento respectivamente. la distinta capacidad de respuesta a estímulos externos. una determinada apariencia que define atractivos específicos. ya que el tema no ha sido enfocado en una perspectiva 2 National Research Council. tecnológicos y políticos. no cabe duda de que la erosión genética es uno de los mayores problemas contemporáneos.

para Europa mediterránea las cifras son 39 y 31. hoy sólo 30 son responsables por el consumo humano de proteínas y calorías: ocho especies de cereales contribuyen con más de 80% de dicho consumo y cuatro especies vegetales. Cambridge University Press. National Academy of Sciences. más de 65% del germoplasma de los 20 más National Research Council. Estados Unidos. respectivamente. trajo semillas de maíz. y al interior de cada especie.. Es así como a la pérdida de especies se añade la de variedades. este importante tráfico de germoplasma no ha tenido como contrapartida un flujo de dinero. como es habitual en el comercio. el mayor productor agrícola del mundo. pero aun cuando a lo largo de la historia se han utilizado unas 3 000 especies. de 48 variedades de patata dulce. y a través de innovaciones tecnológicas lograr niveles de productividad que los convierten en los centros de producción dominantes del mundo. una variedad cubría 69% del área plantada. Por ejemplo. directa o indirectamente. A su vez. portugueses. etcétera. Sin embargo. y 36% de Asia centro-occidental.3 El informe señalaba que de los 66 millones de acres cultivados con maíz. Del área sembrada con soya 56% lo estaba con seis de las 62 variedades disponibles. de muy pocas variedades naturales y cultivo resultantes de prácticas históricas de los agricultores por optimizar económicamente ciertas propiedades mediante combinaciones y manipulaciones genéticas. D. las cifras europeas son similares: más de 90 y casi 80 por ciento. españoles. ingleses. Cambridge. 71% correspondía sólo a seis de las 197 variedades cultivadas. aportan a la alimentación humana más proteínas y calorías que el conjunto de las otras 26 especies. La extremada selectividad del ser humano en el uso de los recursos lo lleva a depender de muy pocas especies. esta supremacía va acompañada de una elevada dependencia respecto del germoplasma de otras regiones. respectivamente. y aún hoy no hay precios ni mercado alguno en el que se transe el material genético. The Political Economy of Plant Biotechnology: 1492-2000. La primera está asociada a la no coincidencia actual entre los centros o regiones de origen o diversidad y los actuales centros de producción mundial. De 75 000 plantas conocidas y de millones de especies animales y vegetales son únicamente 15 especies de plantas y ocho de animales las que dan cuenta de 90% de la producción alimentaria mundial. a su regreso del primer viaje. Las mayores producciones agrícolas no se dan en los centros de origen y ni siquiera en los de domesticación de las especies. Washington. 3 4 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El interés económico por germoplasma data de la antigüedad y su tráfico ha estado asociado a los viajes de exploración y conquista de egipcios. sino en áreas totalmente distintas. First the Seed. 41 . Colón. garbanzos. a saber: trigo. Kloppenburg Jr. holandeses. caña de azúcar y cítricos. La racionalidad económica prefiere las especies y variedades de más alto rendimiento económico. vikingos. a su reducción. Genetic Vulnerability of Major Crops. maíz.R. papa y yuca. 1972. El tráfico gratuito de germoplasma a lo largo de la historia tiene al menos cuatro implicaciones o dimensiones importantes para el desarrollo agrícola y económico mundial. y de 50 variedades de guisantes sólo dos representaban 96% del total de cultivos. por un valor superior a los 5 200 millones de dólares en 1969. Las especies del Nuevo Mundo se propagaron rápidamente y pasaron a ser componente básico de la dieta de países europeos y africanos. como lo revela un informe de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.7% de germoplasma de otras regiones para su producción agrícola de alimentos y materias primas. como lo indican los consumos de maíz. J.. nueve representaban 50% del área cultivada.C. depende en 100% y en 84. para iniciar la colonización. La selectividad y la concentración en el uso de recursos genéticos lleva. eliminando otras. Sin embargo.Biodiversidad do en detalle unas 5 000 especies de plantas y estiman que son miles aquéllas aún por identificar y catalogar. arroz y papa. respectivamente.4 De la producción agrícola alimentaria norteamericana 40% depende de cepas originarias de América Latina. y en su segundo viaje llevó a América trigo. que calificaba de alarmante la vulnerabilidad génetica implícita en la excesiva concentración de cepas de los cultivos norteamericanos. de 269 variedades de trigo. 1988. La situación actual resulta de la capacidad de ciertas sociedades para incorporar germoplasma extranjero a sus sistemas naturales. tres variedades de algodón de un total de 50 concentraban 53% del total sembrado.8 por ciento.

dominan la producción mundial de tomates. que a menudo pasan a ser centros de domesticación. o pura. En otras palabras no sólo el factor germoplasma es móvil. El supuesto de que la tecnología es la misma en todos los países equivale a afirmar que todos tienen igual acceso a la tecnología. Como señalamos. En virtud de esta teoría las regiones de origen de diversidad deberían coincidir con los centros dominantes de producción. Este supuesto no sólo se contradice con una realidad en la cual los esfuerzos por el control de la tecnología es una de las principales características de la lucha competitiva mundial. a lo largo de la historia el germoplasma se ha desplazado geográficamente desde sus centros de origen a otros. la segunda región de origen importante es el Mediterráneo. principalmente por las diferen- 42 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra cias entre las dotaciones de factores de las distintas regiones o países: los países se especializan en la producción de bienes que utilizan en forma intensiva aquellos recursos que disponen en abundancia. con 18% gracias al olivo. seis de los siete cultivos dominantes de la agricultura contemporánea tienen su origen en estas regiones: maíz. crea ventajas comparativas dinámicas reales más fuertes e importantes que aquellas estáticas asociadas a una supuesta dotación fija e inmóvil de recursos. a lo largo de la historia el libre tráfico de germoplasma ha definido una geografía de la biodiversidad mundial: los centros de origen no coinciden necesariamente con los de producción dominante. Ni Norteamérica ni Australia han contribuido con cepa alguna a la producción de alimentos actual. Es así como la libre y gratuita movilidad de germoplasma. sin contar que la tecnología tiene un precio que puede ser muy elevado. mientras que los países en desarrollo que incluyen los mayores centros de origen son ricos y diversos. la colza y la remolacha. por ejemplo. y la contribución de la región mediterránea es inferior a 1. más aún. trigo y cebada en la segunda. Es importante examinar cómo esta situación se aviene con la teoría y la práctica de la economía internacional. algo que no ocurre en la realidad. y el de caucho es inferior al asiático. Siguiendo este argumento se explica el comercio internacional.4% de la producción mundial. asociada al control de la tecnología. Por lo que concierne al uso internacional de germoplasma dos supuestos merecen recordarse: el de inmovilidad internacional de factores y el de tecnología constante e igual en todos los países. del comercio internacional es la ley de las ventajas comparativas. Este fenómeno lleva implícito que los centros productores dominantes son. más de la mitad del área latinoamericana dedicada a cultivos industriales está dominada con una especie importada desde Asia: la caña de azúcar. La situación es similar en los cultivos industriales: América Latina es la principal región de origen de diversidad pues sus cepas están en el origen de 34. desde donde se llevó a España y de allí a Italia. Por otra parte. papa. La piedra angular de la teoría ortodoxa. el girasol es la contribución de Norteamérica a los cultivos industriales actuales. desde el punto de vista del material genético. pobres y uniformes. sino que además el acceso a ella está entrabado por múltiples mecanismos comerciales e institucionales. los países mediterráneos y California. se realiza al margen de los mecanismos y vías económicas y comerciales. La movilidad internacional del germoplasma se ha caracterizado por no tener ningún costo. según la cual un país tiene ventajas respecto de otros países en la producción de aquel bien que usa más intensamente el sector más abundante del país. sino además su movilidad no enfrenta barrera alguna y no conlleva ningún costo. El carácter estático de la teoría tradicional y la falacia de los supuestos que la sustentan explican esta discrepancia entre teoría y realidad. los centros de origen tienen una contribución relativamente limitada al total mundial: el aporte latinoamericano a la producción de tomates es muy inferior al europeo. Las regiones de origen también han incorporado especies foráneas que han llegado a ser dominantes en sus respectivas regiones. yuca y papa dulce en la primera. cuyo centro de origen de diversidad es Perú y de domesticación México. La importancia de este hecho va más allá del tradicional .5%.importantes cultivos alimentarios actuales proviene de dos regiones: América Latina y Asia centro-occidental. desde donde es llevado a otra(s) región(es) que se convierte(n) en su centro de producción dominante: por ejemplo. lo cual se traduce en que los primeros son más vulnerables que los segundos. en Estados Unidos. En resumen.

Biodiversidad

de ventajas económicas asociadas al recurso en cuestión, ya que la combinación germoplasma-tecnología crea de hecho un nuevo producto, la semilla híbrida, en cuya producción el nuevo centro tiene ventajas competitivas monopólicas. En otros términos, la movilidad del germoplasma, combinada con la innovación tecnológica, no sólo crea ventajas comparativas para el centro receptor de germoplasma, por el uso más intensivo que hace de este recurso, sino además crea un nuevo producto sobre el cual la exclusividad del monopolio, concedida o no por leyes de propiedad intelectual, le confiere ventajas competitivas en los mercados internacionales. Este nuevo producto es de hecho un sustituto del recurso original (germoplasma). En otras palabras, el centro productor dominante crea ventajas comparativas respecto del factor original, y además a partir de estas ventajas logra también el control monopólico sobre su sustituto. Se tiene aquí una demostración más de que, como se ha argumentado en otra parte,5 las ventajas comparativas no son fijas ni inherentes a dotaciones de recursos naturales o condiciones geográficas predeterminadas, sino que pueden ser creadas por el desarrollo y la aplicación de tecnología. Una segunda implicación se relaciona con el proceso de acumulación. En el análisis del proceso de acumulación primitiva que caracteriza la expansión mundial del capitalismo, son escasos los autores que mencionan la apropiación gratuita de germoplasma. Sin embargo, la agricultura europea habría sido incapaz de alimentar una población que crecía rápidamente, duplicándose entre 1750 y 1850, sin las especies y variedades importadas desde Latinoamérica, cuyos rendimientos de calorías por hectárea son muy superiores a los cultivos tradicionales europeos de la época. Hay autores que llegan a afirmar que la industrialización alemana habría sido imposible sin la papa,6 cuya importancia en la dieta de los países europeos, en especial en algunos como Irlanda, es muy conocida. Marx comenta que los trabajadores de las industrias irlandesas se alimentaban de harina de maíz (indian meal) y papa.7
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La relevancia de la incorporación de especies nuevas va más allá de los cambios en la dieta alimenticia. Los nuevos cultivos permitieron una mayor producción por unidad de superficie y a costos menores que los tradicionales europeos, lo que junto al mayor contenido de calorías facilita la provisión de alimentos para una población creciente, y además contribuye a mantener baja la tasa de salarios, ya que la mayor productividad de las nuevas especies implica menor demanda de mano de obra para un mismo volumen de producción de proteína. Los menores requerimientos de mano de obra asociados al rápido crecimiento poblacional presionan a la baja la tasa de salarios y contribuyen a la expulsión de mano de obra del campo hacia las ciudades. Un tercer hecho asociado a la apropiación de germoplasma es el de haber permitido al poder colonial desarrollar plantaciones en zonas geográficas económica y políticamente convenientes, minimizando riesgos e inestabilidad, reduciendo costos, aumentando y captando los excedentes que se generan en la periferia y consolidando el poder hegemónico. Con el algodón originario de México y Perú se iniciaron plantaciones algodoneras en África, Asia, Sudamérica y el Caribe. Con la caña de azúcar del sudeste asiático se establecieron plantaciones en África, el Caribe y Latinoamérica. El café, traído de Etiopía, permitiría las plantaciones del Caribe, América Central, África y Asia. Las cepas de banano del sudeste asiático son el origen de las plantaciones de África, Sudamérica y las repúblicas bananeras del Caribe. Las semillas de caucho robadas en Brasil por los botánicos del Kew Garden del Reino Unido serán la base del desarrollo de Malasia y Liberia y el inicio de corporaciones trasnacionales como Dunlop y Firestone. La apropiación gratuita de germoplasma y su transferencia por el poder colonial a diferentes regiones, contribuye a aumentar el excedente que se exporta a la metrópoli, conjuntamente con los alimentos, las especies y las materias primas. Es la colonización de los ecosistemas de la periferia para adaptarlos a las necesidades, la acumulación e intereses del centro. Proceso de colo-

Paolo Bifani, “The new mercantilism and the international appropiation of technology”, en Technology, Trade Policy and the Uruguay Round, Nueva York, UNCTAD/UH, 1990. W. McNeill, The Shape of European History, Nueva York, Oxford University Press, 1974. K. Marx, El Capital, t. I, 3a ed., México, FCE, 1964.

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nización que se acentúa y llega a su punto crítico con la adopción de semilla híbrida importada por los centros de origen de diversidad. El material genético es un recurso valiosísimo, ya que no sólo se reproduce sino que cada variedad lleva codificados los rasgos que permiten responder a diferentes exigencias económicas y ambientales, de producción y consumo, y son, por lo tanto, la base para la creación de nuevos cultivos. Hasta fecha muy reciente los propios agricultores producían sus semillas; sin embargo, el valor económico del germoplasma y las posibilidades mercantiles que de él se derivan han sido cada vez más apreciadas y además multiplicadas por las innovaciones tecnológicas y por las expectativas que anticipan las nuevas biotecnologías. Pero no basta conocer las posibilidades económicas de un elemento, de una materia prima o de un servicio. Es preciso tener el control o la propiedad sobre el mismo y además que este control y/o propiedad esté adecuadamente protegido(a). El valor económico se potencia con el desarrollo tecnológico y su propiedad es protegida por instrumentos legales, económicos e institucionales. La cuarta importantísima y conflictiva dimensión asociada al tráfico de germoplasma tiene que ver con su propiedad, y más concretamente con el conflicto entre germoplasma considerado como bien común y germoplasma susceptible de apropiación privada. En este conflicto tiene un papel clave la innovación tecnológica. El creciente valor económico del germoplasma está asociado a los avances del conocimiento científico y tecnológico, en particular de la genética, la técnicas de hibridación y más recientemente la biología molecular, la ingenieria genética y en general la biotecnología. La hibridación ha permitido una expansión sin precedente de la producción de alimentos, pero ha llevado a la creciente homogeneización de cultivos que caracteriza a la agricultura contemporánea. Esta homogeneización tiene diversas dimensiones e implicaciones; su visión más corriente es la de los monocultivos: una o pocas variedades dominan sobre las demás, como en el caso norteamericano, pero es común prácticamente en todas las áreas agrícolas y en especial donde se ha aplicado la revo-

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El planeta Tierra

lución verde. La uniformidad lleva implícita una mayor vulnerabilidad de los cultivos, es decir, el riesgo de pérdidas por epidemias o cambios ambientales inesperados es infinitamente mayor, tanto por la mayor probabilidad como por la magnitud del daño potencial, en un cultivo genéticamente uniforme que en uno en que coinciden diversas variedades y especies. La materialización del riesgo puede alcanzar caracteres de desastre, como en la famosa hambruna irlandesa de 1845-1851, resultante de la pérdida de los cultivos de patatas afectados por la enfermedad. El desastre puede no resultar en hambruna, pero sí en alteraciones violentas de los mercados internacionales como en 1970, con la pérdida (debida al corn leaf light) de 15% de la cosecha de maíz norteamericano, que originó un alza del precio del maíz de 20% en el mercado internacional y pérdidas estimadas para los agricultores por 2 000 millones de dólares. También puede ser causa de rupturas sociales importantes; por ejemplo, en el caso de la ya repetidamente citada hambruna irlandesa de la patata (potato famine) no sólo murió una quinta parte de la población sino que además una cifra similar emigró. Un aspecto negativo de la homogeneización es el de ser una de las causas fundamentales de la erosión genética. El concepto de conservación de variedades genéticas ha estado ausente en la gestión agrícola diaria, que simplemente remplaza variedades por nuevos cultivos de más alto rendimiento, de mayor resistencia y tolerancia, o de mayor aceptación por el mercado. Así, uno de los aspectos negativos de la innovación tecnológica en el desarrollo de cultivos de elevado rendimiento, resistencia y tolerancia, que la revolución verde tipifica, ha sido el desplazamiento, y a veces la desaparición, de las variedades locales, paradójicamente aquellas que habían proporcionado los caracteres esenciales para los nuevos cultivos. Esta desaparición es tanto más grave si se piensa que elimina la fuente a partir de la cual se pueden obtener nuevos rasgos que definen resistencias, tolerancias, productividad, contenidos nutritivos, sabores, apariencias, etcétera. Para el agricultor, el atractivo de la uniformidad no reside exclusivamente en la mayor productividad, sino en el conjunto de ventajas operativas y económicas que la acompañan y que resultan de la homogenei-

Biodiversidad

dad de una serie de caracteres como periodo de maduración, tamaño del fruto, dimensión y arquitectura de la planta, etcétera. Estos rasgos facilitan la mecanización de la actividad productiva. Está demostrado que la uniformidad de rasgos es factor decisivo para acelerar la mecanización de las actividades de cosecha de tomate, maíz, cebolla, remolacha, etcétera; mecanización necesaria para hacer frente a la menor disponibilidad de mano de obra rural, o para resolver problemas sociopolíticos difíciles como el de los migrantes en la cosecha de tomate en California. Es preciso desmitificar los objetivos de la hibridación: su desarrollo espectacular se debe no sólo a las ventajas de productividad que pueda ofrecer, sino sobre todo a que es un buen negocio, lo cual se debe en gran medida al fenómeno de heterosis. El grano cosechado de los híbridos es prácticamente inútil como semilla, ya que da origen a plantas de muy bajo rendimiento y acentuada pérdida de uniformidad, es decir, se pierden las dos ventajas básicas de los híbridos. Este hecho obliga a los agricultores a regresar, año tras año, a los proveedores de semilla híbrida, de tal modo que quienes controlan la producción de un híbrido adquieren un enorme poder, pasan en verdad a disponer de un mercado totalmente cautivo. Se separa así la producción de semillas de la producción de granos: el agricultor deja de producir sus semillas. El de los cultivos híbridos es además uno de aquellos casos excepcionales en que las características de la innovación tecnológica actúan como mecanismo protector y de control de sí misma, ya que la semilla no la puede reproducir sino aquel que la produjo originariamente, al que, para preservar su poder, le basta con mantener en secreto las líneas parentales y la fórmula híbrida. En otras palabras, el control y el secreto de los linajes actúan como mecanismos de protección de la propiedad de los cultivares híbridos: en vez de una propiedad protegida por leyes de propiedad intelectual, es decir, mecanismos institucionales,

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se tiene un tipo de propiedad protegido por mecanismos genéticos. Esta situación tiene todos los visos de prevalecer, por lo menos hasta que las técnicas de mapeo genético, como la RFLP (Restriction Fragment Length Polimorphism) permitan la decodificación de los linajes de los cultivos híbridos. [...] Desde el punto de vista de la biodiversidad, la preocupación creciente es que la apropiación privada de germoplasma con fines económicos conduzca inevitablemente a una intensificación de la erosión genética. Son dos los riesgos más serios que se vislumbran: por un lado, un acentuado control de la propiedad de germoplasma por muy pocos, fundamentalmente las transnacionales de la farmacoquímica y de la agroindustria, que no sólo ya son relativamente pocas sino que además se han ido concentrando cada vez más mediante adquisiciones o fusiones. Aun cuando no está demostrado que la propiedad privada de germoplasma y su concentración en pocas manos lleven inevitablemente a una erosión genética, hay argumentos fundamentados para pensar que la racionalidad económica y los objetivos de maximización de beneficios que orientan el quehacer de las transnacionales concedan prioridades a aquel germoplasma más rentable, en perjuicio del resto. Por otra parte, este proceso de creciente privatización no se justifica con el argumento de que los recursos genéticos son un bien o patrimonio común de la humanidad, en este contexto su posible apropiación por unos pocos que disponen de medios económicos y técnicos para usarlo se visualiza como un paso más, tal vez decisivo, hacia la concentración del poder. El otro riesgo consiste en que la racionalidad económica del agricultor lo lleva a preferir cultivos que garanticen elevados rendimientos; si eso implica una mayor o menor diversidad, tiene escasa prioridad en su proceso decisional. [...]

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un superecosistema.. como un bosque. podría admitirse que la biosfera —o sea el espacio del planeta que está habitado por seres vivos— es un inmenso ecosistema. un estanque o un río. Me importa hacer hincapié en el hecho de que el medio ambiente no es una entidad estática. resultan de especial importancia para el ecólogo: a) los organismos del ecosistema. guardan una independencia relativa y una afinidad considerable. [. establecen relaciones de muy diversa índole: 1. Pero resulta oportuno insistir y ampliar lo dicho porque. lleva implícita la idea de progreso y no sería aventurado afirmar los cambios geológicos experimentados por nuestro planeta no siempre pueden visualizarse como progresivos o ascendentes. Elementos del ecosistema Conviene hacer hincapié en dos entidades que. a mi juicio.. en Ecología para principiantes. Las relaciones de competencia que existen entre dos poblaciones distintas (por ejemplo sapos y murciélagos que se alimentan de los mismos insectos) o entre individuos de una población (dos ciervos sostienen un duelo por una hembra o tres hienas riñen por un pedazo de carroña). sino como una serie de avances y retrocesos más o menos fortuitos. nos encontramos ante un tema de complejidad casi insondable. “Qué es la ecología”. [. Es indudable que los organismos del bosque y el medio físico en el que están asentados interactúan con especial intensidad. sumados.. en verdad. 47 .. Trillas.Qué es un ecosistema ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Federico Arana Medio ambiente e han mencionado los factores que constituyen eso que ha dado en llamarse el medio ambiente y que algunos biólogos no exentos de inclinaciones literarias han calificado como el escenario de la vida. México. las tenias que viven en el intestino del cerdo o en el de ciertas señoritas dispuestas a todo antes de engordar). el medio que rodea a un organismo está inevitablemente constituido por otros organismos que. lo cual conduce a una suerte de independencia que les da la jerarquía de ecosistema. 2... ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 3. Y aquí hago la advertencia de que conscientemente he evitado la utilización de la palabra evoluciona porque es éste un término que. ocupan un área determinada y. constituyen la biosfera. Pero cuando hablamos de ecosistemas nos referimos a aquellos que. que constituyen lo que se llama El título es del editor y reúne varios apartados de Federico Arana. Las relaciones que se establecen entre el depredador y la presa (como el león y la cebra o la hembra y el macho de la viuda negra) o entre el parásito y el huésped (las garrapatas que succionan la sangre de una res. son comunidades cuyos elementos físicos y biológicos tienen entre sí una interacción constante. 18-33.] .] El ecosistema Si consideramos que ecosistema suele definirse como una compleja trama formada por la suma total de elementos físicos y seres vivos que actúan recíprocamente. La modalidad de ayuda o protección que puede darse entre los miembros de una misma población (como los lobos que cazan en manada) o entre poblaciones distintas (una abeja poliniza a una planta). pp. 1982. a unidades fundamentales que.además de los factores químicos y físicos. sino algo que cambia continuamente. por ser las partes integrantes del ecosistema. según los casos. considerados en conjunto.

o que sus átomos sean sustituidos uno a uno por alguna sustancia mineral. podríamos forzar el asunto e imaginar a un cazador perdido en el África misteriosa. Éstas se caracterizan por sintetizar moléculas orgánicas y obtener energía a partir de sustancias inorgánicas. a él le hubiera gustado más utilizar la palabra destruidores. de que un organismo muera y no se descomponga. Los organismos del ecosistema Los organismos del ecosistema o biocenosis pueden dividirse en tres grandes grupos: productores. sino también a los restantes organismos que habitan el planeta. fenómeno que. apunta con cuidado y. No está de más señalar que existe también otro tipo de productores. Pero si el animal en cuestión es carnívoro (como el león que caza a la jirafa) entonces resulta que el consumidor es secundario. merodearían por la noche y podrían. etcétera. las bacterias quimiosintéticas resultan importantes desde el punto de vista del abastecimiento de ciertas sales esenciales. consumidores y descomponedores. cuando el animal se alimenta directamente de plantas (como una jirafa que come hojas de los árboles). al cual se conoce con el nombre de biotopo (biotopo = lugar de la vida). Desesperado a causa de la situación. Animales La subsistencia de todos los animales depende de las plantas. piensa mientras busca ramas secas. los integrantes del reino plantas (que no es lo mismo que reino vegetal) utilizan la energía radiante del Sol para transformar el agua. en un descuido. b) el medio físico en que se asientan tales organismos. Cuando tales rarezas ocurren se produce el fenómeno conocido como fosilización o formación de fósiles. los cadáveres se amontonarían hasta que se terminaran los nutrimentos básicos y ese sería el fin de la vida. Pues resulta que. haciendo de tripas corazón. de ahí que los animales reciban el nombre de consumidores. dispara y el temible felino se desploma mortalmente herido. de modo que busca el punto preciso. aparece un león que resulta bastante amenazador y que. destructores. . sin duda. servirán de alimento no sólo a ellas. decimos que el consumidor es de tipo primario. a lo largo de la historia de la vida. Durante un buen rato come pequeños trozos de carne cruda que va recortando con un cuchillo. Entonces se propone encender una hoguera que podría servirle no sólo para ablandar un poco la carne. ciertas sales y el dióxido de carbono en sustancias orgánicas que. Los descomponedores. incluido en ámbar. que son las bacterias quimiosintéticas. contiene el aliento. Claro que. tarde o temprano. La capacidad para realizar tal transformación (que no es otra cosa que la fotosíntesis) determina que el grupo de organismos que nos ocupa reciban el nombre de productores. sino también para mantener alejados a los leopardos y panteras que. el cazador corta una pata a su presa y. de los productores. no sólo eliminan los cadáveres al ir desintegrando el protoplasma muerto. para el biólogo. está aburrido de comer jirafas. si no fuera por ellos. sino que quede congelado. Lleva cuatro días sin comer y en su fusil no le queda más que un tiro. Aunque su aportación para los intercambios de energía en el ecosistema es escasa. Aquí es donde se nota que he seleccionado un mal ejemplo porque ¿quién va a comerse al león? Bueno. Sobra decir que la criatura que sigue en la cadena sería un consumidor terciario. Organismos descomponedores El que escribe tiene que confesar que. ha habido rarísimas ocasiones en que ocurre el hecho asombroso y altamente improbable. la naturaleza está llena de los famosos descomponedores. decide poner en práctica un dicho popular que siempre estaba en boca de su madre: lo que no mata engorda. desintegradores o desbaratadores. En eso descubre a un suculento 48 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra antílope que bebe despreocupadamente a la orilla del río. El cazador ha perdido la oportunidad de elegir. por lo visto. afortunadamente. “Me he convertido en un consumidor terciario”. Plantas Salvo raras excepciones. esto es. Y digo afortunadamente porque. de haber tenido la oportunidad. convertirse en consumidores cuaternarios.biocenosis. Cuando la dependencia es directa. Pero cuando se llega tarde a la ecología no hay más remedio que aceptar las reglas del juego. pues. cuando está a punto de disparar. sino que completan los ciclos de materia y energía en el ecosistema.

La imperfección de tal definición estriba en que abundan los organismos inferiores que no se reproducen sexualmente y no pierden por ello el derecho a ser clasificados dentro de tal o cual especie. pero insuficiente. etcétera. se conocen múltiples intentos para delimitar el alcance de tan imprescindible concepto. Sin embargo. pero que si ocurriera en forma generalizada y continua. Una charca. tan necesario es valerse de una definición de especie como conocer sus limitaciones. es un hábitat donde pueden habitar ciertas algas y protozoarios que se alimentan de ellas. Los saprofitos cumplen un papel importantísimo porque. Nicho ecológico Es indudable que saber si un organismo es productor. Saprozoos. por una o varias poblaciones. Las moscas son un ejemplo muy conocido de este tipo de organismos. Saprofitos. a pesar de vivir en localidades distintas. con qué otras especies compite por alimento. en general. Son animales que se alimentan de carroña. podríamos definir un nicho ecológico como el papel que desempeña una especie que tiene fuentes alimenticias determinadas y que. de materias corrompidas. consumidor o descomponedor nos brinda una información valiosa. a su vez. habría significado el fin de la vida en la Tierra. Cada especie está integrada. un nicho es una concavidad formada en un muro o en la roca para colocar algo. Más que nada se trata de bacterias y hongos que obtienen materia orgánica de los cadáveres y. Cuando el biólogo habla de un nicho se refiere al papel que desempeña un organismo determinado en la comunidad biótica. además de su contribución decisiva en la eliminación de cadáveres. El caso es que. que son interfecundos y capaces de tener descendencia fértil. ya se ha logrado cruzar asnos y yeguas para producir mulas fértiles. es utilizada como alimento por otras especies y actúa de manera peculiar sobre el medio y los organismos que coexisten con ella. Especie y población El concepto de especie plantea un problema crucial al biólogo moderno. fisiológicas. puesto que no existe una definición absoluta. He aquí uno de los más aceptados: Especie es un grupo de organismos con características morfológicas. de restos orgánicos de cualquier índole. Sin embargo. [Por otra parte] conviene señalar que las poblaciones se definen como grupos de organismos de una especie determinada. en ecología un nicho es algo muy distinto. de restos y excreciones de animales y vegetales. Además se han reportado casos de plantas y animales que. gracias a una complicada serie de selecciones y cruzamientos. a qué organismos beneficia y a qué especies perjudica. pero salta a la vista que el nicho que ocupan unas y otros es muy distinto. agua. tratándose de la unidad de clasificación para los seres vivos. reintegran al medio físico una serie de elementos y compuestos que son indispensables para la reiniciación de nuevos ciclos de vida. A pesar de que. de comportamiento y bioquímicas comunes. tal situación no suele ser muy duradera porque normalmente culminaría con la mejor adaptación de una de las especies y la extinción de la otra. Hábitat es el lugar donde habita un organismo. espacio.Qué es un ecosistema se ha traducido en la oportunidad de estudiar la vida del pasado. Averiguar todos estos datos sirve para establecer el nicho ecológico de la especie estudiada. han sido clasificados como variedades no interfecundas de la misma especie. Con esto es fácil darse cuenta de que dos o más organismos pueden vivir en el mismo hábitat1 y ocupar nichos ecológicos diferentes. Para colmo (y conste que la siguiente es una objeción mínima) parece ser que. Existen dos tipos fundamentales de descomponedores: los saprozoos y los saprofitos. por ejemplo. Considerando todo lo anterior. pues en estado larvario se alimentan de la carne en descomposición. Porque al ecólogo ocupado en el estudio de un ecosistema le interesa saber de qué se alimenta cada especie. 49 . 1 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Por otra parte no es extraño que dos especies distintas ocupen no sólo el mismo hábitat sino también el mismo nicho ecológico. pues. en lenguaje cotidiano.

Incluye todas las gamas comprendidas entre 10 millones de kilómetros cuadrados (que tal es la extensión del desierto del Sahara) y cinco centímetros cuadrados (que bien pudiera ser la extensión de una pequeña charca). hasta la destrucción temporal del ecosistema original. para irse luego a vivir entre los arbustos del campo. Y no es difícil notar que. pues las posibilidades de regulación (de homeostasis) dependen del grado de organización. Ya tendremos ocasión de referirnos a las consecuencias de tan funesta práctica. cualquier ecosistema recibe influencias múltiples de otros ecosistemas. mucha o cualquiera de los grados intermedios que existen entre tales extremos. Ya se ha dicho que la diversidad de un ecosistema es variable. ante un modelo.] Explotación del ecosistema El hombre se ha convertido en el factor más influyente de la estructura del ecosistema. tanto más eficiente será para la captación de energía solar así como para su flujo y sucesivas transformaciones en el interior del sistema. También es importante anotar que. tal es el caso de un acuario o uno de esos botellones en donde se cultivan plantitas diversas. nos encontramos ante una abstracción. una simplificación radical en cuanto a diversidad (lo cual significa una disminución de la estabilidad) y un aumento de la productividad. desde el punto de vista de los factores biológicos. a pesar de la existencia de un número considerable de especies cosmopolitas. 50 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ El planeta Tierra de organismos y.2 la mayoría de ellas están confinadas en ciertos ecosistemas exclusivos. estableciéndose así amplias zonas de transición.. abundante o escasamente diversificados (en cuanto al número de distintas poblaciones que viven en ellos). Cuando el cultivo en cuestión es abandonado (cosa que ocurre con frecuencia en las zonas selváticas) la comunidad comienza un proceso seriado de reconstrucción que no es otra cosa que una sucesión secun- ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ .. Los estudios realizados indican que cuanto más clases distintas de organismos tenga un ecosistema. la variedad de los ecosistemas del planeta es amplísima y no sólo por sus dimensiones. ante un esquema conceptual. Un ecosistema muy diversificado es el que alberga a pocos individuos de muchas especies distintas.. las características que les son propias van cambiando gradualmente. La extensión del ecosistema es enormemente variable. Baste mencionar como ejemplo los incontables organismos que pasan las primeras etapas de su existencia en un estanque. en tanto que la diversificación puede ser casi nula cuando en él se encuentran muchos individuos pertenecientes a unas cuantas especies. Es preciso no olvidarlo: por mucho que lo que el ecólogo denomina ecosistema está basado en entidades reales. ha utilizado la frase nuestro planeta por simple prurito de anteponer la comodidad al rigor) habitan entre dos y cuatro y medio millones de especies distintas 2 Una especie cosmopolita es la que se encuentra viviendo en cualquier parte. consciente de la sabiduría que entraña esa frase de que el mundo es ancho y ajeno. sino también por el hecho de que sean crecientes o culminantes. Por ahora baste señalar que la transformación de un ecosistema natural en un cultivo constituye. Otro tanto ocurre con las fieras que hacen su vida en la selva y por la noche se aventuran a abrevar en las orillas de un lago. en sus límites. Diversidad Se calcula que en nuestro planeta (el que escribe se apresura a aclarar que. En efecto. Suele admitirse que la estabilidad de un ecosistema está en proporción directa de su complejidad. Ejemplo de esto último es un fenómeno muy corriente en las zonas tropicales de nuestro país y que consiste en la devastación o desmonte de la selva para sembrar maíz. y su influencia va desde la simple disminución en el número de individuos de ciertas poblaciones. por lo general. Resultado de este fenómeno es que el ecólogo determine artificiosa y arbitrariamente los límites de su campo de estudio de acuerdo con las necesidades planteadas por el problema que intenta resolver. lo cual equivale a decir que su complejidad estructural puede resultar poca.. [. Pero los ecosistemas naturales nunca suelen estar tan bien delimitados.Límites y extensión del ecosistema Existen ecosistemas artificiales cuyos límites son muy precisos. terrestres o acuáticos.

sino el rendimiento sostenido y perdurable. desafortunadamente. Enriquecerse quieren al instante. Que sólo en unos meses. De hecho. El secreto está en estudiar concienzudamente los problemas ecológicos para luego planificar y realizar una explotación controlada que busque no la obtención de excesivos beneficios en poco tiempo. 51 . Se vieron en la calle sin calzones! Huelga decir que todo intento de explotación racional de cualquier recurso es en vano si no va acompañado de una regulación adecuada de la población humana. A veces de tan rápidos efectos. Pero sería injusto dar la impresión de que invariablemente el hombre destruye o sobreexplota los ecosistemas. Félix de Samaniego lo dijo con mucha gracia: ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ¡Cuántos hay que teniendo lo bastante. suele requerir muchos cientos de años para su culminación. en el mundo abundan muestras de explotaciones racionales que resultan incluso estimulantes y benéficas para el ecosistema. Abrazando proyectos.Qué es un ecosistema daria y que. Cuando se contemplaban ya marqueses. Contando sus millones.

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○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Acervo iconográfico de la DGMyME. . Los textos abordan el tránsito hacia nuevos modelos de desarrollo y aprovechamiento de los recursos naturales e incorporan experiencias de algunos grupos sociales que mantienen una relación más armónica con la naturaleza.UNIDAD relación entre 2 La la sociedad y la naturaleza En esta unidad se incluyen materiales que trascienden la visión estrictamente ecológica del medio.

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por sólo un aumento de 68% de rendimiento por hectárea de trigo o arroz. otras de ellas comienzan a proliferar y compiten alimentariamente con los propios cultivos. están deteriorando los ecosistemas son: la agricultura. Chihuahua. En cuanto a cultivos de riego. al utilizar el suelo y el agua de los ecosistemas naturales. la actividad agrícola. Esto da como resultado un ecosistema artificial. entre otros) y las coníferas (pino. por otra parte. México. el más severo problema ecológico del país.8 millones de m3 1990: 8 345. esas aguas residuales son estimadas anualmente como sigue. 1994. cedro rojo. incrementa el escurrimiento. además de la destrucción del hábitat de la flora y la fauna silvestres. la porcicultura y la pesca. éste se vuelve dependiente de la acción humana para su manejo y mantenimiento. oyamel. etcétera).3. respectivamente. éstos generaron aguas residuales que constituyen una fuente de contaminación por arrastre de agroquímicos. en México hubo un incremento de 218% de fertilizantes químicos por hectárea. 1985 y 1990 fueron. a la transformación de la cubierta vegetal original. muchas veces de modo indiscriminado y exhaustivo. ciprés. aparición de inundaciones catastróficas.0 millones de m3 Extrapolando a futuro estas estimaciones. Al desaparecer ciertas plantas e insectos que en el ecosistema original funcionaban como ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ predadores —o en competencia con el resto de las especies—. Aún más: en una arista distinta del problema. Ello produce cambios en la recarga de acuíferos. Según cifras del Informe Bienal de Ecología y Medio Ambiente 1990. las superficies en producción agrícola de riego y temporal. la ganadería extensiva junto con el pastoreo. Algunos datos muestran que de 1970 a 1989. encino. para el año 2000. la explotación forestal. en el cual fueron alterados los ciclos del agua y de los nutrimentos al tiempo que las cadenas tróficas. erosión. con un impacto creciente en los cuerpos de agua en proceso de eutroficación. cambios en la dinámica geomorfológica y. correspondientes a los años 1982. reducción de humedad en las laderas (lo cual favorece la aparición de incendios forestales). de 19.6 y 22. La pérdida de la vegetación. disminuye la infiltración y puede alterar ciertos fenómenos climáticos. pp. ocasiona la extinción de especies vegetales y animales. “Actividades primarias”. Basar la producción maderable prácticamente sólo en el pino ha sido causa de un deterioro de las zonas Édgar Javier González Gaudiano. las aguas residuales ascenderán a 11 085. en Elementos estratégicos para el desarrollo de la educación ambiental en México. 20. 55 . De acuerdo con el informe citado. 31-33. cedro blanco.9 millones de hectáreas. ha venido desarrollándose de una forma que ocasiona la modificación del ciclo hidrológico debido. como son las maderas llamadas preciosas (caoba. de acuerdo con la información del Plan Nacional Hidráulico. ceiba. El aprovechamiento forestal ha sido proclive a la explotación de unas cuantas especies de alta estima económica. principalmente. lo cual obliga a aplicar agroquímicos diversos para obtener un relativo equilibrio dentro del ecosistema artificial. Dicho de otra manera. por supuesto. de manera relevante. 1980: 8 056. Instituto Nacional de Ecología (INE).Efectos negativos de las actividades primarias Édgar Javier González Gaudiano as cinco actividades primarias que.0 millones de m3. Michoacán y Jalisco. guanacaste. La actividad forestal. y modifica las relaciones ecológicas originales. El 80% de la madera proviene de la explotación de especies de pino extraídas de Durango.

25% del trópico. encontramos que la superficie requerida para alimentar una cabeza de ganado (índice de agostadero) en las áreas tropicales cálido-húmedas es de 0. 80% de las zonas áridas y semiáridas y 20% de las templadas. la mayoría de los campesinos sólo cuentan con una hectárea para cultivar (Carabias. [Consecuentemente]. La superficie que una vaca requiere para alimentarse en estas condiciones puede llegar a ser de 20 a 40 hectáreas. a la agricultura de ciclo corto y cultivos perennes. generalmente matorrales. propicia la reconcentración de tierras en neolatifundios de hasta 20 o 25 mil hectáreas. por un lado. Alrededor de 37 millones de cabezas de ganado vacuno. dado las características de la legislación que establece como pequeña propiedad ganadera aquella que sea necesaria para sostener a 500 cabezas de ganado. más de dos terceras partes de sus bosques mesófilos y una significativa proporción de sus humedales. Resumiendo. Chiapas y Tabasco se convierten rápidamente en un enorme potrero. respectivamente. Veracruz. es importante mencionar que la actividad agrícola para producir alimento para la ganadería intensiva ha venido ocupando una cada vez mayor superficie. ceras y gomas. Para 1989 se estimó que México había perdido ya más de 95% de sus selvas húmedas. en gran medida. la cebada. o la sobreexplotación de la candelilla. más de la mitad de sus selvas bajas. componente del sotobosque de las selvas tropicales. la mayoría de las cuales se exportan como materias primas. es un serio problema ecológico que destruye sistemas naturales y desperdicia decenas de especies útiles que podrían aprovecharse y. La alfalfa. Sin embargo. a pesar de que se tumban centenares de hectáreas para convertirse primero en campos agrícolas y después en potreros.8 hectáreas. Es una práctica productiva poco tecnificada e ineficiente y derrochadora de recursos naturales. aportando 76% del total de recursos económicos que se canalizaron. puede decirse que la ganadería extensiva. entre otros. genera un importante problema social que profundiza las desigualdades de los productores del campo. Su incremento fue de 31%. el resto por lo general se quema. aunque económicamente muy rentable. Durante décadas han sido extraídas sin preocuparse de su capacidad regenerativa. 1988). Si se remite esta actividad a la situación que guarda en las distintas regiones ecológicas. La ganadería se establece en los ecosistemas naturales. rizomas. afectando no sólo el hábitat que ocupan. Se establecen incluso en terrenos con potencialidad agrícola. Tal es el caso de la caoba. a la producción de alimento para ganado. que en la selva lacandona constituía un recurso abundante en el pasado. también ha causado daños a los ecosistemas. la superficie dedicada a los cultivos básicos se ha estancado en las últimas tres décadas. los pastos y el sorgo ocupan 75 y 70 por ciento de los terrenos dedicados a cultivos de ciclo corto y perennes. Campeche. Un informe más detallado sobre la ganadería y su impacto ambiental indica que: 56 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza Más del 50% del territorio nacional (100 millones de hectáreas) está dedicado a la ganadería bovina de libre pastoreo. pero se necesitan hasta 70 hectáreas aproximadamente en las porciones más secas del país. que producen un millón de toneladas de carne. Otra forma de explotación forestal es la de los productos no maderables como las resinas. donde está concentrada la mayor cantidad de ganado vacuno. En el norte del país. En una perspectiva complementaria. por otro. a principios de los años ochenta.templadas. Esto. sino la intrincada cadena trófica de la cual forman parte. Por ello casi se han agotado. pero la falta de regulación de la explotación de los recursos no maderables. Tal situación se agudiza debido a que la banca pública otorgó prioridad en sus créditos y financiamiento. Esta sobreexplotación de los bosques de pino contrasta con el desperdicio de recursos maderables de las zonas tropicales. Ejemplos conocidos son el tráfico que existe con la palma Chamaedorea. En contraste. En las selvas. el problema es diferente. han ocupado 90% de las selvas tropicales. fibras. Sólo las maderas tropicales preciosas tienen demanda y un mercado establecido. la madera no es utilizada más que para el autoconsumo. los cultivos destinados al consumo animal crecie- . que por millares es vendida diariamente en la clandestinidad. La rentabilidad se ha logrado a costa de los ambientes naturales.

. por lo general ya sin vida —delfines. especialmente las camaroneras. La producción de ganado porcino se desarrolla. Por último. Por otra parte. donde se localizan los asentamientos indígenas (Carabias. México. tendencia que no se ha mantenido en el resto de la década. hacen un barrido en el fondo del mar. Michoacán. a nivel nacional. como consecuencia de las políticas del Sistema Alimentario Mexicano. encontramos una agricultura marginada.. 57 . hay datos que aportan pistas sobre las magnitudes de la contaminación producida. situada en las regiones más pobres del país. Guanajuato y La Piedad. México se encuentra entre los primeros 17 países pesqueros. ocupa las mejores tierras agrícolas y utiliza una tecnología costosa económica y energéticamente. dada la riqueza acuática del país. la cual aportó 179 000 toneladas en el mismo periodo. Por un lado una agricultura económicamente dinámica. las 2 239 embarcaciones con redes de arrastre. tortugas marinas.. con escaso apoyo económico. en promedio. el Instituto Nacional de la Pesca inició estudios con miras a corregirlas. el corredor comprendido entre las poblaciones de Abasolo. 1990). Esta forma de desarrollo del campo mexicano ha provocado una fuerte polarización del campesinado. de temporal. acarreando muchas especies no deseadas por la tripulación que son devueltas al mar. Jalisco. si bien no se cuenta con información suficiente acerca del consumo de agua que implica.. En el otro extremo. En los dos primeros años de esta década se presentó una importante revitalización de la superficie destinada a granos básicos. preponderantemente. productora principal de los alimentos que demanda el mercado nacional. observándose un crecimiento constante en la producción. considerando un peso promedio de los cerdos de la granja de 70 kg. A este desarrollo ha contribuido de una manera cada vez más evidente la acuacultura. Se han realizado y se realizan grandes esfuerzos por resolver este problema. ocupando incluso importantes extensiones maiceras en áreas de temporal. Ante este tipo de deficiencias de la actividad pesquera.Efectos negativos de las actividades primarias En cuanto a la porcicultura. basada en el capital. en la actualidad. En la zona de La Piedad. se ha caracterizado por ser el lugar de mayor incidencia. a mediados de 1990. técnico y de infraestructura. etcétera. con gran heterogeneidad de prácticas productivas y de ambientes naturales. la pesca representa una industria que se ha desarrollado en relativamente poco tiempo. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ron 1000%. con una producción aproximada de 1 574 000 toneladas en el periodo noviembre 1989octubre 1990. se generan 2 kg de excremento por cabeza cada día. La actividad de la crianza porcina representa actualmente un aspecto crítico de deterioro ambiental y sanitario en las regiones donde se practica. se ha observado que se utilizan de 10 a 15 litros de agua por kilogramo de estiércol y que. debido a la agresividad de sus desechos. dedicada principalmente a los cultivos comerciales. Michoacán. fauna de acompañamiento del camarón. Michoacán. al escaso o nulo tratamiento que reciben y a la inadecuada disposición final de los mismos. de exportación y a los alimentos balanceados para la ganadería. Sonora y Veracruz. ni de la generación de aguas residuales. En forma específica. toda vez que. en los estados de Guanajuato. en la generación de contaminantes por esta actividad.

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a partir de 1950. El país contó para ello con sustanciosos créditos del Banco Interamericano de Desarrollo. La ganadería ocupaba al final de los años setenta la mitad del espacio agroproductivo nacional. Como ocurrió en todos los demás países de la región que conocieron auges de la ganadería tropical extensiva. “Costa Rica: un auge ganadero en un contexto campesino”.1 En Costa Rica. pero aportaba sólo 20% del valor de la producción agropecuaria del país. 13. El contraste es todavía más acusado en lo relativo a la generación de empleo por unidad de espacio: 47 hectáreas por trabajador en la ganadería. de las instituciones oficiales de crédito rural. cifra que contrasta con 76. 1985. con una tradición campesina vigorosa. accesible incluso para pequeños ahorradores. 1 Véase M. En 1973. La unidad de producción ganadera más redituable era la que se basaba en la utilización más despilfa○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ PNUMA-MOPU y Agencia Española de Cooperación Internacional. en Costa Rica los ganaderos constituyeron poderosos grupos de presión. núm. más específicamente. Si no se persigue una intensificación de la pro- l caso del auge ganadero costarricense es representativo de un proceso que siguió pautas similares en muchos países de la región. Además de las consecuencias ambientales que se reseñarán. pp. 153-185. Edelman. mientras en la agricultura bastaban tan sólo tres hectáreas para dar ocupación a un trabajador. 2. que llegó a representar en los años setenta 28% del consumo mundial de este producto. No sucedió así en Costa Rica. como en cualquiera de los demás países de la región. Una visión evolutiva. exenta de elevados umbrales mínimos. en Desarrollo y medio ambiente en América Latina y el Caribe. Costa Rica”. pero no modificó en forma drástica la estructura de las exportaciones: la carne de vacuno representó tan sólo entre 5 y 10% de las exportaciones totales del país en el periodo comprendido entre 1966 y 1980. y dejando aparte las determinaciones legales antes mencionadas. para desgracia de los campesinos costarricenses. la consolidación de grandes propiedades ganaderas está determinada por la concentración de la tenencia de la tierra y por la preferencia otorgada a la ganadería por parte del sector público y. en Human Ecology. Madrid. se podría esperar que cualquier expansión ganadera tuviera lugar más bien en régimen intensivo. la provincia de Guanacaste se vinculó al mercado estadounidense de carne de vacuno. la expansión de la ganadería extensiva ha conllevado graves efectos sociales: baja generación de empleos y disminución de la producción de alimentos básicos. sobre todo cuando la explotación se plantea en régimen extensivo. el auge ganadero regional de las últimas décadas ha obedecido a un conjunto de factores económicos que se pueden sintetizar como sigue: a) La introducción de ganado exige un reducido nivel de inversión. 1990. Tratándose de un país de reducidas dimensiones. MOPU.Costa Rica: un auge ganadero en un contexto campesino PNUMA-MOPU y Agencia Española de Cooperación Internacional rradora del espacio. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 59 . que. pp. cuya influencia guardó escasa proporción con su relevancia económica real y su capacidad de generación de empleo. En estas condiciones. “Extensive Land Use and the Logic of the Latifundio: A Case Study in Guanacaste Province. la ganadería daba ocupación en Costa Rica a tan sólo 17. vol. En el conjunto de la región.5% del sector primario de la población económicamente activa.6% que trabajaba en la agricultura. La vinculación al mercado internacional de carne de vacuno transformó por completo las perspectivas de uso del suelo nacional. 132-133. Se trata además de una inversión flexible. ejercieron un efecto orientador sobre el desarrollo agroproductivo del país.

aunque no siempre explícitas. la expansión de la frontera pecuaria en zonas tropicales se ha asociado con frecuencia a algunas actividades agrícolas. Se habla en este sentido de una ganadería de alcancía. a cambio de la utilización del área desmontada durante los dos o tres ciclos agrícolas que permite la fugaz mejoría de las condiciones de fertilidad del suelo después de la quema. para quienes la actividad ganadera ha representado una máxima redituabilidad. b) La ganadería extensiva ha presentado una redituabilidad promedio muy alta. incluso más allá de lo razonable. d) Por si no bastara la alta redituabilidad de esta actividad.ducción pecuaria. aunque en este medio no se suelen producir grandes excedentes. Entre los pequeños productores se plantea con frecuencia una complementación entre las actividades ganaderas y las agrícolas. El valor por unidad de peso es elevado. y los precios del mercado resultaron por lo general muy atractivos para los productores. por lo menos hasta el desencadenamiento de la crisis actual. tanto nacional como internacional. La demanda efectiva de productos pecuarios. Los campesinos lugareños han aportado a veces su mano de obra para el desmonte. Para el pequeño productor rural. Como proceso agente de cambio. c) Resulta fácil transformar en dinero el producto. Esta complementación agrícola-pecuaria desaparece en cambio por completo en el caso de los grandes productores en régimen extensivo. no dejó de crecer entre 1950 y 1980. Los créditos tanto oficiales como privados se han podido obtener con mucha mayor facilidad para la ganadería bovina que para la agricultura. siempre que se trate de muy grandes explotaciones. la tecnología requerida resulta bastante simple y asequible aunque ineficiente. por lo que no inciden demasiado los costos de transporte. El auge 60 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza ganadero ha obedecido así a políticas estatales muy efectivas. el Estado ha tendido a promover y subsidiar la producción pecuaria. . una cabeza de ganado es dinero con patas. Ha sido muy común en la región un breve uso agrícola de terrenos cuyo destino final era ganadero. ni basadas en un consenso nacional.

en niveles que rebasen lo índices normales de absorción y concentración estipulados como tolerables. México. 1990-1994. “Actividades secundarias”.. de acuerdo con informaciones técnicas y científicas. 29 de mayo de 1991) indica que probablemente los niños del Distrito Federal albergan en su organismo cantidades peligrosamente superiores a las estipuladas por la Organización Mundial de la Salud. Zapopan y Tonalá. Datos de la Fundación Universo Veintiuno señalan que este problema se encuentra tan sin control que 49% de los desechos municipales se tiran a cielo abierto. en menor proporción actualmente. Por su parte. textiles.8% del total (Conade. por una parte. por ejemplo. D. en Elementos estratégicos para el desarrollo de la educación ambiental en México. con una capacidad instalada total de 2 070 t/día. plomo y cadmio. algunos de ellos francamente peligrosos por su alto contenido de metales pesados. proceso en que recientemente se ha observado un incremento de desperdicios de origen industrializado como papel. Por otra parte y a diferencia de los contaminantes orgánicos. De este total. y por la otra es resultado de investigaciones llevadas a cabo Édgar Javier González Gaudiano. Conade. se ha clasificado en 39 grupos. menciona que la explotación minera genera más de 90% de los residuos en todo el país. los procesos siderúrgicos y de fundición de chatarra producen además polvos y lodos ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ que contienen metales pesados. el sector industrial genera 370 000 t diariamente. Un gran número de estas industrias depositan sus residuos en terrenos baldíos y basureros municipales. En conjunto. 1992). Sólo los dos primeros representan 59. En el caso de México. y cuando se estima que se producen alrededor de 693 g/hab/día de desechos. en esta parte se considerarán solamente los giros industriales que. Jalisco. un estudio difundido por el Grupo de los Cien (El Día.F. pp.7% del total de aguas residuales de origen industrial. en el Hospital Infantil de México. en virtud de las cifras precedentes. química en general. estos nueve grupos arrojan 81. 35% en lotes baldíos y carreteras y sólo el restante 16% se trata o confina en rellenos sanitarios y plantas de recuperación e industrialización de materiales. 61 . únicamente se han construido cinco que operan en San Juan de Aragón. El sector industrial. según cifras consignadas en el Informe General de Ecología (Sedue-Conade. eléctrica y alimentos.Actividades secundarias Édgar Javier González Gaudiano ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ s el sector industrial el que genera volúmenes más significativos de la contaminación de agua y suelo y. del aire. contribuyen mayoritariamente al deterioro del medio ambiente. petróleo. otras fuentes (Sedue-PNPMA. Por consecuencia. De estas últimas. lo que representa 120 millones de t/año (328 767 t/día). No obstante. El estudio en cuestión fue realizado. Cantidad insignificante. papel y celulosa. 1988) 8 219 t/día (tres millones anuales) fueron considerados de naturaleza peligrosa. 1994. plásticos diversos y vidrio. según los índices de extracción (captación). como cromo. Monterrey y Oaxaca. 1992) consideran cantidades entre 13 000 y 14 000 t/día de residuos sólidos peligrosos. el plomo no se degrada biológica ni químicamente en la naturaleza. bebidas. consumo y contaminación de agua. INE. de los cuales nueve son los que mayor cantidad de aguas residuales producen: azúcar. El Programa Nacional de Protección al Medio Ambiente 1990-1994. entre otros. De allí que la presencia de este metal en el organismo humano o en plantas y animales. siderúrgica. sean motivo de preocupación mundial. 33-36. En cuanto a la generación de residuos sólidos.

chiles y otros. El camino seguido por el veneno ha sido éste: el insecticida asperjado sobre el follaje del cultivo fue disuelto por la lluvia y cayó al suelo. los agroquímicos representan otra importante fuente de contaminación ambiental. en otras condiciones. Es sabido que muchos insecticidas (las aldrinas. como plomo y sulfato. Aunque actualmente las autoridades están imponiendo mayores restricciones para disminuir. soldadura de latas para envasar jugos.al pasar estos alimentos contaminados al tracto digestivo del hombre. debido a la inhalación de humos y a la ingestión de partículas contenidas en el agua y en los alimentos. Hermosillo y Piedras Negras. fabricación de lápices. a la larga. mientras 80% de las viviendas de Mexicali disponen de tanques de almacenamiento de agua fabricados con dicho material. en las que frecuentemente se utilizan tanques de este peligroso material para almacenar agua. teniendo una influencia directa sobre ellos. herbicidas y fungicidas es común en todas las zonas agrícolas del país. Por efecto sinergético (multiplicador) se ha observado que: cuando una vaca. tanto para propósitos de agricultura como para la salud pública. en cuanto a riesgos para la salud ocasionados por los procesos industriales. e incluso. Estos almacenaron el DDT en su organismo sin estar aparentemente intoxicados ellos mismos. combustibles para motores. donde habitan 450 000 personas cuentan con tubería de asbesto. come la hierba que ha sido tratada con DDT. donde las bacterias nitrificantes ayudan a fijar el nitrógeno en las raíces de la planta. posteriormente los utiliza la gente para guardar agua que luego les sirve para preparar alimentos y otros usos caseros. Pero los jóvenes pájaros alimentados con estos gusanos de tierra murieron envenenados en la primavera siguiente. eutroficación y afectación de la vida acuática. Chihuahua. Ello provoca un lento envenenamiento que empieza a manifestarse en casos de leucemia. lagos y estanques utilizados en acuacultura. Un estudio de dos investigadores de la Universidad de Amsterdam revela que 350 colonias de la ciudad de Chihuahua. detectados en lactantes. como la acumulación de plantas acuáticas en lagos y embalses. como en el caso de las leguminosas. sobradamente reconocido por su potencial carcinógeno. tendrían funciones simbióticas favorables a las plantas en cultivo. Por otra parte. es el reportado por Iván Restrepo (1991) atinente al alto grado de contaminación por asbesto que presentan las ciudades fronterizas de Mexicali. actúa desfavorablemente en el proceso productivo del sector agropecuario. La acumulación de ciertos insecticidas (como el DDT) en tejidos de plantas y animales ha sido probada ampliamente. Un caso paralelo es el de numerosos insecticidas disueltos por las lluvias y que se escurren hacia los arroyos. favoreciendo una intensa actividad biológica que genera consecuencias indeseables. han mani- . La utilización de compuestos químicos para el control de plagas causa impactos negativos tanto al ambiente como a la salud. acumulándose en el plancton y alimento de los peces. estas sustancias se acumulan en la grasa y reaparecen en la leche. el efecto tóxico multiplicado puede ser especialmente grave. 62 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza En nuestro país. sobre todo en niños. En tanto se reveló que tambos de 200 litros utilizados por las maquiladoras para almacenar sustancias tóxicas y peligrosas. por ejemplo. El plomo interviene en procesos industriales muy diversos (pigmentos para pinturas. Otro motivo de preocupación. el uso de insecticidas.por la química Hilda Muñoz y los doctores Palazuelos y Hernández. truchas) son particularmente sensibles a estos tóxicos.. en lo posible. Así se consigna que investigaciones sobre malestares digestivos. etcétera). el empleo y aplicación de plaguicidas y fertilizantes. Los salmónidos (salmones. o sea también a aquellos que. Ciudad Juárez. dialdrina y heptacloro. presentan concentraciones elevadas de plomo en la sangre. se inició apenas en 1946.. por ejemplo) matan sin distinción a todos los organismos del suelo. Los fertilizantes depositan grandes cantidades de nitratos y fosfatos en los sistemas de agua dulce. las poblaciones urbanas y las que habitan zonas periféricas a las industrias. La fabricación de leche condensada aumenta la concentración . Después fue absorbido por los gusanos de tierra. con el objeto de incrementar la producción y como protección contra plagas. la utilización del plomo (en la gasolina y en la fabricación de tuberías y latas). En la actualidad.

1992). siendo el bióxido de azufre y las partículas las más abundantes (80%) (Conade. la ex- ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ploración ha producido derrames. La industria petrolera. su transformación y los accidentes y fallas. palmares. y a sólidos. a líquidos. así como la alteración provocada al pantano de Santa Alejandrina. 0. Diversas y productivas lagunas se han visto afectadas. El Ostión en la desembocadura del Coatzacoalcos y Superior en Oaxaca. a resultas de los 40 cm de grasas. siendo susceptibles de ser reutilizados 11% (Sedue-PNPMA. 9. manejo del hábitat y ciclos de vida de las plagas.15%. la concentración de actividades inherentes a la explotación de hidrocarburos ha impactado sensiblemente a la región. o de cooperativas pesqueras. La actividad petrolera y portuaria industrial en el Golfo de México ha producido importantes beneficios para el país. cultivos y animales. a su vez. la agricultura y la ganadería. la extracción de petróleo. aceites y fenoles que se depositaron en él. otras actividades humanas como la pesca. el suelo y la atmósfera de ecosistemas terrestres y acuáticos. concentrándose además de los pozos. Términos en Campeche. Otros ríos afectados han sido el Usumacinta-Grijalva por la presencia de Ciudad Pemex. 63 .7 millones de toneladas de residuos. han perturbado profundamente el agua. Numerosas son las denuncias y demandas de campesinos de Tabasco que han perdido tierras. es conveniente promover el control integrado de plagas. Se consideran peligrosos 13% del total. acabar con los cultivos de camarones y ostiones. por Ciudad Madero. sino que también sus artes de pesca se han deteriorado por el aceite. junto con la industria petroquímica y la generación de energía eléctrica. en otras. Por lo mismo. y el Pánuco. genera anualmente 1. Los motivos de la contaminación en todos estos casos son diferentes. las obras de construcción y la instalación de ductos ha destruido selvas. Otra actividad productiva que ha sido causa de destrucción de los ecosistemas es la petrolera. y a la salud humana. la petroquímica vierte sus desechos a las aguas. se han encontrado significativos rastros de DDT acumulados en la grasa de fauna alejada considerablemente de los sitios donde se realizó la aplicación. por ejemplo. En esta última. han superado la capacidad de asimilación del medio. El trópico húmedo es la región que ha sido más alterada. que no sólo han visto desaparecer especies de peces de los lagos y lagunas. además de los problemas causados al suelo por efecto de la salinización y pérdida de fertilidad que han sido mencionados en apartados previos. En algunas lagunas. el Papaloapan. con una emisión de contaminantes del orden de 350 000 t anuales. sino en numerosas especies de aves migratorias. desde la misma exploración hasta la transformación y distribución de sus productos ha llegado a afectar terrenos. Pajaritos y MinatitlánCosoleacaque. manglares. Los residuos que se reciclan representan tan sólo 0. La exploración de las reservas. Cactus y La Venta.25%. Es conocida la destrucción de la flora y la fauna del río Coatzacoalcos debido a la contaminación de las aguas causada por los desechos de las petroquímicas La Cangrejera. Tamiahua en Tamaulipas. pastizales y campos de cultivo. como el caso de los pingüinos de la Antártida. 1990-1994). corresponde a desperdicios semisólidos 90. grasa y chapopote. Los efectos se manifiestan en la destrucción de ecosistemas y en la pérdida de tierras y aguas productivas. por Matopiche. la explotación y aprovechamiento de minerales.Actividades secundarias festado la presencia de DDT en la leche materna. No obstante.1%. Petróleos Mexicanos. principalmente por derrames accidentales de hidrocarburos y por las aguas residuales que se generan en los diferentes procesos. Igualmente. dando énfasis a los métodos biológicos de control. la industria petroquímica. De este volumen. Los efectos no sólo recayeron en la flora y fauna locales.6%. En ella se encuentran las mayores reservas de petróleo. Todo lo anterior. que incluye el uso de plaguicidas en mínimas cantidades. en sus procesos de refinación y petroquímica. disminuir drásticamente sus poblaciones. lo cual ha afectado. Por igual se puede mencionar el corredor industrial del Bajío y la zona de Tula-Vito-Apasco. en otras más.

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Legorreta. Un efecto correlativo a la contaminación atmosférica es el uso creciente del automóvil: 95% se emplean para usos privados.2 millones de litros de gasolina al día (casi un litro por habitante) y más de cinco millones de diesel. en el primer cuadro de la Ciudad de México y en algunas de sus arterias principales existían niveles superiores a los 95 dB. alimentos). Como es sabido. Como contraparte. Para 1988 la demanda había crecido a 16. Madero. 1994. en donde los usos Édgar Javier González Gaudiano. los problemas ambientales que producen pueden resumirse como sigue. En 1980 los automóviles particulares y taxis consumieron 4 903 millones de litros de gasolina (alrededor de 13. ocupan 70% de la vialidad y consumen 15 veces más combustible por persona que el sistema colectivo. el ruido puede producir otras afecciones y molestias derivadas como el estrés. En los últimos 50 años la presión ejercida por el crecimiento demográfico e industrial y la deficiente planeación del uso del suelo y sus recursos han motivado un desarrollo desequilibrado. Cuauhtémoc y Gustavo A. viven en la República Mexicana. Esta desigual distribución demográfica está asociada directamente con los problemas ambientales y coincide con la conflictividad social y económica que presupone el desarrollo urbano adoptado en México. según los resultados preliminares del Censo de 1990. “Actividades terciarias”. además de los daños al aparato auditivo. Pérez. En los últimos 15 años. México. La cantidad de combustible que emplean es muy elevada: entre 1970 y 1988 su consumo sólo en la Ciudad de México se incrementó a más del doble y representó un tercio del total nacional. desde los años setenta. son zonas de la ciudad con graves problemas al respecto (J. así como suministro de energéticos. El ruido es otra forma importante de contaminación del aire. la cabecera de aterrizaje del aeropuerto.Actividades terciarias Édgar Javier González Gaudiano ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ n lo que corresponde a las actividades terciarias (servicios). 1991). dando lugar a problemas críticos derivados de la necesidad de abastecimiento (agua. 1990: 15). Del total de los 81. observándose una marcada relación entre el nivel de contaminación. el tamaño del asentamiento y el nivel de crecimiento económico. realizan 19% de los viajes-persona-día. La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que el límite recomendable para no afectar el oído es de 85 decibeles (dB). Chía Becerril y V. Asimismo. sin ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ embargo.1 millones de habitantes que. servicios municipales y vivienda. pp. la tecnología y las aglomeraciones han determinado su incremento en las ciudades. El deterioro ambiental ocasionado por las actividades terciarias tiene efectos especialmente dramáticos en la Ciudad de México. en Elementos estratégicos para el desarrollo de la educación ambiental en México. 65 . y 39% restante en localidades de más de 2 500 y menos de un millón (FUV-FES. Guadalajara y Monterrey. 28% se concentra en estas tres ciudades. “las cifras correspondientes al balance energético de México (sólo en 1984) nos permiten afirmar que el transporte es un gran consumidor de energía (ocupando el segundo lugar a nivel nacional)” (L. El uso constante y creciente de vehículos automotores es una de las principales fuentes de contaminación sónica. típicamente originado por actividades terciarias. En este orden de evaluaciones. la colonia Industrial Vallejo y las delegaciones Azcapotzalco. G.4 millones diarios) y los autobuses y camiones 1 102 millones de litros de diesel (aproximadamente 3 millones diarios). 33% de la población total se halla dispersa en pequeños poblados rurales con menos de 2 500 habitantes cada uno. 36-37. INE. 1990).

Las 25 ciudades del país con mayor problema de ruido (Conade. León Manzanillo Mazatlán Mérida Monterrey 16. que han visto mermadas sus posibilidades de desarrollo y la calidad de vida de la población. Saltillo Tepic Tijuana Tuxtla Gutiérrez Zacatecas más comprometidos del suelo se derivan de la interacción urbano-industrial. habida cuenta de que las altas tasas de crecimiento demográfico aunadas a su inadecuada distribución. 23. por lo que los procesos de urbanización e industrialización deben verse con perspectivas cualitativamente distintas a las que han dominado hasta la fecha. 18. 24. Durango Guadalajara Guanajuato Hermosillo Irapuato 11. alimentos y mano de obra baratos. Matamoros y Piedras Negras. Coatzacoalcos. Lázaro Cárdenas y Villahermosa. ni los costos sociales implicados. por otra. minimizando la posibilidad de un desarrollo armónico y maximizando los costos ambientales. por una parte. como es el caso de muchas cuencas hidrológicas del país. aparecen mayores índices de contaminación del aire. 5. 4. Estas condiciones han obligado a construir sistemas de captación y conducción con inversiones extraordinariamente costosas. 20. demandan cantidades cada vez mayores de agua y. han ido aparejadas a una creciente migración de los habitantes de pequeñas comunidades rurales hacia las ciudades. la mayoría de las cuencas susceptibles de servir como fuentes de abastecimiento se localizan por debajo de esa cota. 12. Ciudad Juárez 8. 1992) 1. 2.5% anual promedio. 3. 17. No se ponen en duda. el deterioro ambiental restringe las posibilidades de un desarrollo sustentable de largo plazo. Con el aumento descontrolado de las poblaciones urbanas. No obstante. los beneficios económicos que los polos de desarrollo reportan al país. superando el crecimiento de la tasa demográfica en 3. sin embargo. De ahí que durante los últimos 50 años y aunque la producción industrial en México aumentó 50 veces. La causa de estos desajustes de crecimiento tiene sus antecedentes en el modelo de desarrollo adoptado. y en puertos industriales y centros turísticos como Acapulco. 14. Es así que los grandes polos de desarrollo. Chetumal 7. Salina Cruz. así como la pérdida constante de áreas naturales o su afectación. Ensenada. 25. Celaya 6. los rezagos de épocas pasadas no han permitido dotar a la población mexicana del bienestar deseable. el agua y el suelo. Ciudad Juárez. 15. Ciudad de México 9. Reynosa. ya que en tanto las mayores demandas provienen de regiones situadas por encima de los 500 metros sobre el nivel del mar. 13. 22. a partir de los años cuarenta. Pachuca Puebla Querétaro Salamanca San Luis Potosí 21. que se centró en el proceso industrial. Colima 10. Esto conduce a analizar de manera crítica las situaciones que prevalecen en ciudades fronterizas como Tijuana. 19. Es más. . aportan mayores volúmenes de con- 66 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza taminantes (aguas residuales y desechos sólidos municipales e industriales). el cual fue incluido en el proyecto pero con la peculiaridad de ser considerado como abastecedor de materias primas. Ello propició el rezago del sector agropecuario. sus ventajas no compensan los daños al medio ambiente y a la salud. como consecuencia de los problemas ambientales que padecen. El suministro de agua a los centros urbanos representa grandes erogaciones.

el espejo de nuestra sociedad Héctor Castillo Berthier ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ uizá todas las sociedades merecen ser juzgadas por su basura. Sin embargo. 24 de noviembre de 1997. • Persiste un fenómeno de caciquismo que suma el poder económico de los excedentes que deja la compraventa de desechos a un poder político legitimado por el Estado. una buena cantidad de expresiones neoliberales han proliferado: el mundo sin fronteras. pero se caracteriza por una gran improvisación. reciclaje y disposición final participan miles de personas. instituciones y situaciones específicas que tienen que ver directa o indirectamente con el tema: 1. muchas veces en condiciones de trabajo infrahumanas. son algunas de los interrogantes más frecuentes de la prensa en general. supuestamente. selección. plantas de reciclaje o de composta. cuánto tiramos. Ya sabemos que: • La basura es un eslabón más que permite cerrar el ciclo de distribución de las mercancías: producción-distribución-consumo-basura-reciclajeproducción. Qué tiramos.F.: escenografía de la modernidad) y Georgina Velázquez (Basura y sociedad en el México contemporáneo: la basura en la Zona Metropolitana del Estado de México). con la participación de las sociólogas María José Álvarez (Las plantas de selección de basura en el D. con infinidad de proyectos que han fracasado al tratar de incorporar la variable social. la aldea global. Vivimos actualmente en una sociedad permeada. en La Jornada Ecológica. el fin de la geografía. en donde la lógica del capital para obtener plusvalía produce infinidad de productos con una obsolescencia perfectamente programada que no sólo desecha mercancías sino también personas. Frente a esto. por la información y la seducción del consumo. que es sin duda de carácter sociopolítico y económico. La política pública ha considerado el problema básicamente desde la perspectiva de la ingeniería ambiental creando rellenos sanitarios. año 6. • La basura puede transformarse en mercancía si se le incorpora fuerza de trabajo: basura + fuerza de trabajo = mercancía. éstas han sido retomadas.Basura. 62. 67 . Hace un par de semanas terminamos la actualización de información sobre la basura de la capital mexicana. el fin de la historia. su respuesta (independientemente de su grado de veracidad o imprecisión) resulta muchas veces superficial e incompleta para entender el verdadero trasfondo del problema. “Basura. 2. dónde lo tiramos. quiénes ganan. pp. muchas veces en forma irreflexiva e ingenua. En el terreno de la política municipal se cuenta con legislaciones locales. enfrentar el grave problema de la basura en nuestra sociedad. 6-7. Estos textos contienen un caudal de datos que permiten revisar el estado de esta som○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ bría y triste cara de la modernidad aparente en que vivimos. sistemáticamente. el espejo de nuestra sociedad” (fragmentos). control de lixiviados. quiénes pierden. núm. • En los procesos de recolección. Depende de legislaciones fede- Héctor Castillo Berthier. etcétera. ¿Qué no sabemos? ¿Qué pasa hoy desde el punto de vista social y político con nuestra basura? Presentamos el resumen de algunas de las principales conclusiones de los actores. suplemento de La Jornada. por algunos movimientos sociales de tipo ecologista que han generado infinidad de mitos y soluciones mágicas para.

2. y municipal. camionetas o carretas de burros) son una especie de microindustrias que dan empleo a miles de familias. fuera de cualquier tipo de control. Se debe promover un amplio programa de fortalecimiento institucional a nivel federal. Con respecto al reciclaje. alternos o simplemente costumbristas que se han generado con el tiempo y son la cara más deforme del problema. la unificación de conceptos y criterios que permitan un verdadero control de los procesos y un uso eficaz de los recursos. exhibir públicamente las prácticas y costumbres nocivas que existen en el manejo actual de los desechos. Genera empleo para miles de familias que sobreviven con muy bajos salarios. no parece tener un rumbo fijo. En el aspecto técnico y de recursos. aunque es independiente. social y político) del sindicato de trabajadores de limpia. mostrar a la ciudadanía el ni- 68 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza vel de inconciencia y malos hábitos ciudadanos que existen sobre la basura. En el manejo de la basura. Esto implica un cuidadoso análisis de las relaciones sociales. Está inmersa en intereses económicos y sociales de todo tipo y. cuantificar los volúmenes de los productos reciclables y su impacto económico en el empleo. [.rales que no llegan a aplicarse. El reciclaje es realizado tanto por empleados del servicio de limpia (prepepena) como por pepenadores de los tiraderos de basura y las plantas de selección. Entre los ciudadanos (que son la principal fuente de generación de desechos) se debe impulsar un cambio de hábitos. Y aunque la relación basura-sociedad es anormal aun así funciona. las concesiones. económicas y políticas que existen en cada uno de los grupos que participan en el proceso de manejo de la basura: por ejemplo. 4. 5. genera cuantiosas ganancias a los caciques e intermediarios que controlan la compraventa de materiales. subterráneos.. la capacitación del personal. La recolección es pública en general y privada en algunos casos. etcétera.. Estas conclusiones y propuestas no son absolutas.] Hacia una propuesta integral El objetivo central hacia el que debe apuntar cualquier intento viable de modificación y mejoramiento de nuestro sistema actual de manejo de basura implica la necesaria formalización sistemática de los aspectos informales. leyes y reglamentos en una perspectiva nacional de largo alcance. Para lograr esto presentamos un esbozo de propuesta dividido en cinco aspectos medulares: 1. sino que mejoren sus condiciones de vida mediante el trabajo colectivo en cooperativas de producción. medir el peso real (económico. La industria (que produce mercancías. sin duda. formalizan la propina. y beneficia directamente a la gran industria que compra barato y sin factura esta materia prima para sus procesos de producción. costumbres y toma de conciencia a través de campañas educativas que. hay que fortalecer un sistema de centros de acopio que no sólo garanticen el empleo de los trabajadores (recolectores o pepenadores). Son sólo algunas pistas para conocer lo bien que se puede entender un cambio en la forma de organización de una sociedad si se revisa su basura. que genera desechos tóxicos) debe sujetarse a un intenso programa de verificación (pagado por la misma industria) a fin de tener una radiografía normativa clara y permanente de su situación operativa. la prepepena y el sistema de fincas. 3. 3. que recicla materiales. Es un proceso privatizado en donde los recolectores (camiones. pueden llegar a modificar el estado actual de las cosas en forma radical. que perfile las normas. 4. con planes intermunicipales e interestatales que racionalicen el uso de los equipos. lo social tiene el peso decisivo. que modernicen los procesos y eliminen gradualmente la explotación derivada de la dominación patrimonial de estos grupos. . se debe prever la infraestructura necesaria a largo plazo.

muchos cargueros de escasa solvencia económica decidieron poner en préstamo sus tierras y cuando querían recuperarlas ya no era posible: el prestatario. no solamente obtenían los satisfactores necesarios para vivir. pp. así como para que abasteciese con cajas a Tierra Caliente. De esta manera. además de las plantas silvestres complementarias recogidas a lo largo del ciclo anual. Uno de esos momentos fue la Revolución. debido a las celebraciones religiosas. todo ello implicó la sustitución de autoridades como el Comisariado de Bienes. 1976). la comunidad. Cuanajo comenzó a vivir momentos de gran tensión. Plaza y Valdés-UNAM. México. organizar el trabajo sustentado en la ayuda mutua. el grupo purépecha fue adquiriendo un conocimiento heredado por generaciones y una experiencia sobre el manejo de los recursos naturales que a su alrededor coexistieron.El aprovechamiento de los recursos naturales en Cuanajo: tipos y usos del suelo María Rosa Nuño Gutiérrez uanajo es una comunidad indígena asentada en un pequeño valle rodeado de montañas dentro de la meseta tarasca cuyo topónimo significa rana en purépecha. De esta manera. Para ello nos será beneficioso interrelacionar algunas teorías acerca del mito con la metodología que plantea la etnología. mantuvo un fuerte aislamiento hasta bien entrado el siglo XIX. generalmente por la fuerza. De ellos. El ropaje de la Tierra. Los acontecimientos narrados empujaron a Cuanajo a romper con su tradicional personalidad jurídica de comunidad. que son las que tiene en la actualidad. Sabemos que desde la época prehispánica la población indígena tuvo una economía diversificada. Tras la desestructuración del imperio tarasco. 69 . pese a que quedó a todos los niveles incorporada al régimen colonial de España. frijol y chile). así como aquellas otras de las que tuviese necesidad la comunidad. Es decir. basada en la clásica trilogía mesoamericana de cultivos domesticados (maíz. los cuales hasta hoy se recuerdan con cierta amargura. 1 Algunos comuneros recuerdan cómo muchas tierras se perdieron a causa de la Iglesia. Pero mayor impacto tuvo el hecho de que la jurisdicción formada por 24 000 has se fue reduciendo paulatinamente tras las invasiones y compras fraudulentas de tierras1 realizadas por parte de mestizos. en la naturaleza quedaba encerrado todo su sistema cosmogónico y de representaciones simbólicas. en que se recurrió a ella para que alimentase con la madera de sus montes los travesaños o durmientes que se requerían para la construcción del ferrocarril que comunicaría a México con Morelia. 2 El Comisariado de Bienes se encargaba principalmente de delimitar. Cuanajo quedó mermada a 9 434 has. A partir de entonces. en Luisa Paré y Martha Judith Sánchez (coords. robos y violaciones ocurrido en la comunidad. 1996. por el gran número de muertes.). en tanto se imponía la pequeña propiedad privada. sino que. Dicho conocimiento en no pocas ocasiones se neutralizó ante los nuevos acontecimientos coyunturales que desde la Colonia hasta la actualidad se han sucedido. se quedaba con ellas. Consecuentemente. etcétera. con objeto de que esta última pudiese embalar y distribuir sus productos a toda la república y al extranjero. Pátzcuaro y Uruapan. además. motivando multitud de prescripciones culturales a las cuales la población indígena ha tenido que ir adecuándose… Desde esta perspectiva nos interesa conocer la concepción simbólica de los purépechas para ponerla en relación con las percepciones que todavía se observan en la actualidad en cuanto al medio ambiente que les ro○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ dea. Naturaleza y cultura en cinco zonas rurales. Con ello se lograba una economía autosuficiente que sólo acudía a mercados regionales para conseguir los productos que por el clima o por condiciones edafológicas no se obtenían en sus propios ecosistemas (Durston. asignar y destinar las tierras de uso común. calendarizar y hacer turno para llevar a cabo las actividades agrícolas.2 órgano encargado de la representación y ges- María Rosa Nuño Gutiérrez. sus recursos. con el tiempo. “El aprovechamiento de los recursos naturales en Cuanajo: tipos y usos del suelo”. 38-48 y 73-75.

y es que ya no se aguanta más.99% del conjunto de la comunidad. Ahora ¿cuánto no tiene uno que caminar?” Con todo. formó parte de la jurisdicción de Cuanajo hasta principios del siglo XX (en total aparecen representadas cerca de 13 000 has). ¿qué les vamos a dejar a los hijos? A los indígenas el último recurso que nos queda es la lucha como en Chiapas. En más de 56% la vocación de estos suelos es de tipo forestal y su arbolado crece sobre pendientes medias y fuertes ubicadas a 3 000 m sobre el nivel del mar. bien sea por la madera en sí misma o por la juventud del árbol que lo hace poco rentable. y lo que está dentro de la línea. b) Bosque abierto. entre otras especies. los cuales cubren una superficie de 80% del conjunto de la comunidad. el tipo de vegetación que se desarrolla en Cuanajo observa diferentes variedades. suelos derivados de cenizas volcánicas procedentes del cuaternario. Las invasiones de parcelas continuaron y ahora Cuanajo se halla rodeada por un cinturón de rancherías. la organización de comuneros quedó muy debilitada.80: 20). siendo beneficiarios 142 comuneros (Diario Oficial. Caminaba uno y delantito del templo ya se veían las jaras y los árboles. En 1944. agua y bosques. más de 200 jefes de familia se unieron para asegurar las propiedades de la comunidad. en Cuanajo tuvo lugar uno de los acontecimientos más trágicos para el pueblo. es decir.2. ¿Por qué cree que el gobierno está llevando últimamente créditos y despensas? Porque ya no sólo los indios son los que están enfadados sino todo el pueblo. 38. Dada la baja . Los árboles llegaban hasta la orilla del pueblo. por lo que su crecimiento tanto económico como poblacional cada vez se encuentra más condicionado. No todas ellas son útiles para la manufactura de muebles. encinos (Quercus spp) y oyameles (Abies spp). 4. por lo que podría clasificarse del siguiente modo: a) Bosque denso. Para evitar que las tierras comunales siguieran cayendo en manos ajenas.23% del total. porque si no. c) Pastizales. al igual que sus recursos naturales: campos de cultivo. ya que en menos de 40 años ha quedado cercenada gran parte de su riqueza forestal. tras la suspensión de la resolución y el continuo despojo de tierras. mientras que el resto del suelo se alterna con litosoles al oeste y este de la comunidad. Ocupa una extensión de 1 696 has. con objeto de obtener una información más fidedigna y pertinente acerca del tipo y usos del suelo. se prefirió trabajar con imágenes de satélite. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 3 En las imágenes de satélite puede observarse una línea blanca demarcatoria que indica que todo lo que queda fuera de ella. que viene a representar 16. Este bosque ocupa una extensión de 4 076 has. Así se manifestó un anciano: “Antes todo estaba bonito. los vecinos del poblado solicitaron el reconocimiento de sus terrenos comunales y no fue sino hasta 1979 que por resolución presidencial se expidieron títulos de tales terrenos. El resultado de este suceso fueron cuatro muertos a manos de los nuevos propietarios de la tierra. cuyos títulos habían sido ya reconocidos por el Decreto de la Real Audiencia de la Nueva España en 1763 (según consta en la Oficina de Paleografía de la Dirección General de Asuntos Jurídicos). acrisoles y luvisoles al norte y este de la misma. Tras los hechos.tión de la vida comunitaria. Formado por vegetación secundaria y por matorrales derivados de zonas deforestadas. compuesto por pinos (Pinus spp). En 1982 un grupo de propietarios interpuso recurso de amparo y la resolución presidencial fue suspendida. es el territorio actual de la comunidad formado por 9 400 has. sin embargo desde hace cuatro años está recobrando su vitalidad con el aliciente de que Cuanajo. Sin embargo uno de los problemas más importantes que aquejan a Cuanajo en la actualidad es la deforestación.3 La demarcación de Cuanajo se caracteriza por sus suelos formados básicamente por andosoles. dada la poca homogeneidad y sobre todo la falta de confiabilidad que los datos oficiales ofrecen. es decir. según un comunero: Debe luchar por lo suyo. 70 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza Para el estudio del territorio de Cuanajo. Los comuneros. En 1985. decidieron ir a los campos en litigio y cosechar el trigo que allí crecía. Es una zona que aparece asociada a la agricultura con rotación de cultivos. por aquellas autoridades refrendadas por el poder central.

A partir de la década de 1920. los cuales requirieron de la explotación de los recursos naturales locales. 1976. las primeras experiencias. junto a la generalización de servicios médicos. con el fin de fomentar la producción y comercialización de artesanías. así como a las características propias de la comunidad. especialmente la agricultura. d) Tierras de cultivo. en cuanto al trabajo de la madera. la cual entró en una profunda crisis debido a los nuevos rumbos que tomaba la economía. facilitándosele la tarea no sólo por la posesión de extensos y vírgenes bosques. sino también por la entrada de la electricidad en el pueblo. provocando una sobreexplotación de la tierra que cada vez se encuentra más agotada. hacen que la agricultura se convierta en una actividad nada atractiva y muy poco rentable.48%. entre otros. por los siguientes motivos: En 1900 la comunidad contaba con una población de 1 000 habitantes. calabaza y chía. etcétera. jornales y fertilizantes. la producción de carbón. En Cuanajo. Artesanía y capitalismo en México. El hecho de que el crecimiento poblacional fuera positivo no tendría mucha importancia si éste no es- productividad de las tierras. sin embargo. los gastos de producción. En el ámbito regional. se remontan hacia finales del siglo XVIII.El aprovechamiento de los recursos naturales en Cuanajo talidad un tipo de ideología nacionalista cuyo objetivo fue el rescate de los valores de los pueblos indígenas. estas tierras pueden encontrarse ociosas. se advierte la tendencia que apunta a la preponderancia del castellano. chile. así como la difusión de sus artes. el oficio de carpintero se extendió con gran rapidez en Cuanajo y creemos que no fue difícil adoptar la artesanía de la madera como actividad principal. por lo que el porcentaje de tierra cultivable sería algo menor al cifrado. Si bien la actividad principal de Cuanajo hasta 1940 fue la agricultura basada en el cultivo del maíz. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 71 . El producto básico que se siembra es el maíz. ésta se combinó con otras actividades como la venta de leña. las comunidades con recursos silvícolas comenzaron también a entrar a esta dinámica. seguido de forma minoritaria por trigo. triplicándose prácticamente hasta 1970 (2 958 habitantes). Por último. especialmente entre los jóvenes. Por otro lado. es decir las tierras en descanso. las cuales adquirieron un sentido consumista (Canclini. como son: el minifundio en que se asienta el sistema de cultivo que sólo permite que la cosecha sirva (salvo en contados casos) para el autoabastecimiento de la casa. tienden a desaparecer. y a menudo no alcanza para terminar el año. Hacia los años cuarenta se inició la apertura de mercados y capitales.29 por ciento. en Michoacán se estableció la Oficina de Artesanías de Morelia en 1962. quedando ambos pueblos dentro de las miras de la producción capitalista de muebles y artesanías de madera. el cual se incorporó a esta nueva política económica. sirve como pasto a la ganadería existente en Cuanajo. A partir de 1963. el Estado impulsó en no pocos lugares la producción de artesanías. 1989). la presión social motiva que se cultive año con año. avena y centeno. el barbecho.4 has. Dada la crisis existente en la agricultura ante los bajos rendimientos en las cosechas. consultar el apéndice final de la obra de Victoria Novelo. misma que el Estado canalizó a través de diferentes instituciones4 y bancos. y sólo unas pocas familias estaban dedicadas a realizar mobiliario muy rudimentario y utilitario como mesas y bancos. En la actualidad. En buena medida. la recolección de plantas silvestres. Ello se debió a que tras la Revolución cobró una enorme vi4 Para abundar con más detalle acerca de las instituciones dedicadas a la actividad artesanal. la cual. en buena parte extranjeros. El aumento se debió a una alta tasa de natalidad. representando 20. Todas estas ocupaciones poco a poco fueron declinando. a la vez que se ampliaba la esperanza de vida. dados los importantes beneficios que reportaba. Por extensión. y su porcentaje es de 24. políticos e intelectuales fueron los portadores de esta ideología. entre otros. Surgió de esta manera en Pátzcuaro y Uruapan una floreciente industria del mueble. Tal fue el caso de Cuanajo.9 has. provocó un descenso en las tasas de mortalidad. frijol. La extensión es de 2 559. la manufactura de algunos muebles rústicos. de los cuales la mayoría son bilingües (purépecha-castellano). Ocupa una superficie de 2 121. aunque cada vez más. Cuanajo tiene alrededor de 6 700 habitantes.

aumentando la producción y el ingreso. que había venido aprovechándose de obreros agrícolas mexicanos. Estados Unidos. Por ejemplo. por lo que la población tuvo la necesidad de migrar a otras zonas. en los que quedaban implicados carpinteros. Por lo anterior y por el hecho de que los talleres de carpintería son de tipo familiar. el trabajo artesanal se ha extendido entre la población de Cuanajo. a su vez. La diferencia en el planteamiento sobre dónde debe obtenerse la materia prima se centra del siguiente modo: mientras que para los primeros las consecuencias ecológicas de la sobreexplotación son negativas y no podrán legar nada a sus hijos. pero más paulatinamente. De ahí el estrangulamiento económico de Cuanajo y la fuerte presión social que se generó sobre los recursos naturales y la tierra: los campos de cultivo se hicieron escasos y sus cosechas insuficientes. por lo que se ha generado el abuso del corte de madera. generándose un sinfín de intereses. los cuales han llevado a la deforestación de los bosques de Cuanajo. Con la instalación del cableado eléctrico. e intermediarios que compraban madera a muy bajo costo. De esta forma. finalizándolos en 1964. lo cual implicaba la reducción en tiempo de la fabricación de muebles. en tanto se aprovechaba de los recursos naturales de la región tarasca.tuviera en relación directa con otro acontecimiento relativo a la pérdida de cerca de 15 000 has de territorio. Cuanajo introdujo herramientas adecuadas a la nueva energía (motores. tanto así que en la actualidad nos encontramos en Cuanajo con alrededor de 400 talleres. con los bosques sucedió lo mismo. en la actualidad ese control no existe. Así. En la actualidad existe una mayor conciencia entre la gente que piensa que ya no es posible seguir trabajando en la carpintería con los recursos del pueblo. empezó a rescindir los contratos de dichos obreros a partir de 1960. debido a las invasiones ya referidas. pues de esa manera se reducía la migración a centros industriales nacionales. No obstante. para los segundos. cepilladoras). Una vez que el producto está acabado. De ahí que el interés hoy en día esté más abocado a la necesidad de reforestar y seguir con el oficio aunque para ello se tenga que recurrir a la compra de madera legal. Tradicionalmente la explotación del bosque se realizaba de manera individual bajo el control y regulación de la comunidad. rancheros de Cuanajo. A partir de 1963 se inició la expansión del oficio. también fue un paliativo de los problemas de las economías de subsistencia de los campesinos. y en especial michoacanos. Con la escrituración de las parcelas del bosque y la expansión del oficio creció la tensión sobre los re- 72 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza cursos maderables. sin pensar en el futuro. con frecuencia los talleres familiares recurrían en momentos de gran demanda a la ayuda de los demás miembros de la familia extensa. con las consecutivas ganancias para quienes lo explotan. ya que sobre ellos siguió pesando todavía el uso colectivo. La iniciativa del Estado para fomentar la industria del mueble. los rancheros roban la madera porque cuando la venden todo es ganancia para ellos y para los carpinteros porque la consiguen a más bajo costo. la relación tradicional naturaleza-sociedad se rompe para asentarse sobre la lógica del negocio y los beneficios. debido a que los bosques están muy agotados. obtienen la madera robándola de la circunscripción de Cuanajo. si bien servía a los grandes capitales. y mucho menos a centros industriales extranjeros. que ya no requerían de más mano de obra. Mientras Cuanajo rompía con su tradicional estructura comunitaria y privatizaba cada vez más sus campos. Sin embargo todavía hay quien continúa haciendo compras clandestinas a los rancheros. sierras. lo más importante son los beneficios inmediatos. Desde los años setenta hasta casi 1990 el mueble de Cuanajo tuvo una gran demanda. De ahí que cuando se inició el trabajo de muebles surgió una interesante situación: la población recurría a un recurso que era de todos. lo que hizo que sus beneficios animasen a muchos agricultores a vender sus aperos de labranza para dedicarse a la arte- . el margen de ganancia se hace algo superior que si la madera fuera comprada en aserraderos oficiales. los cuales. En efecto. el diámetro de los árboles cortados es cada día menor. con lo cual ni siquiera siendo más baratos se puede decir que sean rentables. Sin embargo. pero los beneficios y ganancias eran a título individual. con lo que un número cada vez mayor de la población organizada en talleres-familia se veía involucrado en la actividad.

paradigma que tiende a adentrarse en cualquier ámbito de la vida y puede manifestarse desde la reforma de un artículo de la Constitución. no sólo por la comercialización que requieren sus muebles sino porque casi todo el consumo de la población de Cuanajo viene de afuera.] sanía de la madera de tiempo completo. de tal forma que las mujeres cada 15 días se reúnen en un pueblo cercano a la laguna de Pátzcuaro para intercambiar productos y así obtener aquellos que no se producen en su lugar de origen. aquellas que la población reconoce y utiliza no rebasan las 230 (Caballero. Las causas son múltiples. [. no tuvo en cuenta ni la composición pluriétnica de la nación mexicana en los planes para el desarrollo.. la población de Cuanajo continúa con la manufactura de mobiliario ya que sus ingresos al mes pueden ser dos. se encuentran con que la materia prima obtenida de sus bosques está en pleno agotamiento. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Conclusiones Una de las cuestiones que en el momento actual está más en boga. sobre todo porque siguen obteniendo mayores beneficios que si se dedicasen a la agricultura. 1990: 290). Por otro lado.. hasta en la remodelación y ampliación de la red de carreteras. o en la deforestación para la creación de monocultivos. como son: el descenso de ventas producido por la crisis económica que afecta a los consumidores. Habría que añadir que desde hace un año se ha restablecido un mercado basado en el trueque. la demanda de muebles se está paralizando.5 De ahí que su economía en los últimos 20 años se haya hecho cada vez más dependiente de un mercado exterior. sobre todo con miras al futuro) y la falta de ventas no han restado ánimo a los artesanos. por un lado. es aquella que se refiere a la modernización de México. fajas. por lo que sólo mencionaremos algunas de forma sucinta. cultivo de flores. es decir. De ahí que entre los artesanos surja la necesidad de agruparse en sociedades para pedir créditos que les ayuden en la compra de la madera. A muchas regiones hasta entonces marginadas. instalados en el patio de las casas. De esta manera. con objeto de obtener ingresos complementarios. ni respetó la variedad de los sistemas ecológicos. los años de bonanza en la fabricación de muebles han comenzado a declinar. sin tener en cuenta sus propias especificidades. por último. tal como la purépecha. etcétera). preparación de huertos. Las malas rachas que vive Cuanajo en cuanto a la deforestación (ésta ha sido tomada entre los artesanos como un mal que no debe repetirse y para subsanarlo se piensa en la necesidad de conservar lo que hay y en reforestar. quienes piensan que el oficio va a continuar. sin embargo. El empuje de la modernización iniciado desde los años cuarenta se caracterizó por su tendencia a homogeneizar cualquier ámbito de la vida nacional. el papel de las comunidades indígenas se redujo a ser. en pequeños talleres familiares. Los ingresos recibidos por la elaboración de muebles llegaron a ser tan importantes para los artesanos de Cuanajo que sus tierras de labor quedaron prácticamente yermas. Sin embargo. a pesar de que la situación laboral se encuentra en malas condiciones.El aprovechamiento de los recursos naturales en Cuanajo nales. Ante la crisis económica nacional la población está regresando a modelos económicos de décadas anteriores basados en la diversificación (como la siembra de maíz. abaste- 73 . saturación del mercado en cuanto a los diseños de los muebles. En este sentido vale la pena recordar que el grupo étnico purépecha tiene presentes en su medio alrededor de 500 especies. etcétera. No obstante. bordado de delantales. se les invitó a participar en la modernización. la fuerte competencia de muebles industriales que ofrecen artículos a precios más bajos. intermediarismo y. aun empleando abonos y fertilizantes. A esto se ha sumado la creación de un taller de mujeres que trabaja para recuperar el uso olvidado de diversas plantas y animales silvestres con fines alimenticios y medici5 Claro está que dentro de la actividad primaria existía ya una crisis agrícola. Por un lado. Los campesinos observaban cómo sus cosechas cada vez eran menores. baja calidad en la manufactura de los mismos. tres y hasta cuatro veces superiores al salario mínimo. Es decir. que prácticamente toda la madera para el oficio sale de aserraderos oficiales.

el trabajo de la madera como nueva actividad mantenía a los miembros de Cuanajo en igualdad relativa. Es la forma en la que el grupo se vuelve hacia sí mismo y refuerza sus lazos de identidad. ha motivado el regreso a actividades agrícolas como fuente opcional para mejorar su ingreso. el oficio de la artesanía continúa. lo que implica seguir manteniendo viva toda su cosmovisión plasmada a través de su mitología y de sus representaciones simbólicas. entre otras estrategias. Posteriormente contribuyó con la fabricación de cajas para el empaque de productos hortofrutícolas de Tierra Caliente. por recuperar las tierras comunales perdidas a lo largo del presente siglo y que actualmente se encuentran en poder de los rancheros que viven en las proximidades de Cuanajo. prácticamente se encuentran agotados. se restituye el huerto. a no enriquecerse a costa del trabajo artesanal de la madera. se venden frutas y plantas. Podríamos concluir diciendo que en Cuanajo existe cierta tendencia hacia la reetnización. hecho que les impidió mantener un control sobre sus bosques y reforestarlos. privatizando sus recursos y haciendo de las ganancias un beneficio individual—. la extracción de madera se hacía individualmente pero desde un sistema en que todavía se reconocía al bosque como propiedad colectiva. de tal suerte que. Cuanajo tuvo que entrar a la dinámica modernizadora a fines del siglo XIX —y para ello hubo de ir olvidando cada vez más su estructura comunitaria. a un crecimiento acelerado de la actividad artesanal de la madera. pues. Aunque el grupo ha tenido que ir asimilando la cultura dominante y jugar con los nuevos elementos procedentes de ella. en la actualidad. En el plano de la organización. La rapidez con que se extendió el oficio se debió principalmente a los cuantiosos beneficios conseguidos en un corto lapso. como producto de una acentuada crisis progresiva en el campo. Por el contrario. también se observa el intento por refuncionalizar su tradición. a la vez que se lucha. es decir. lo que le obliga a abandonar las tierras de cultivo para dedicarse a otra actividad más remunerativa. al abandono paulatino de las actividades agrícolas por parte del campesinado local. a la vez que se introducía una nueva actividad: la manufactura de mobiliario rústico. la comunidad ha constatado la sobreexplotación de sus recursos naturales y el incremento de su dependencia a una sola actividad: la manufactura de la . por lo cual. Además. como producto de la actual crisis. A pesar de la degradación de su medio ambiente. Existe.cedoras de mano de obra en las ciudades. Pero lo más importante es que el oficio (impulsado por el nuevo modelo de economía para lograr el desarrollo y la modernización) se expandió sobre una estructura social tradicional. por medio del poder legislativo. como la madera. la baja de ventas. hay un intento de refuncionalizar el órgano de gobierno de la comunidad: el Comisariado de Bienes Comunales. En efecto. En poco menos de 40 años asistimos a un doble proceso: por un lado. De manera reciente se constata que la artesanía ya no es el único recurso en su economía. y se fabrican fajas y delantales. Es decir. una tendencia a diversificar la economía y esto significa el regreso a su antiguo sistema de utilización de los recursos naturales con objeto de obtener ciertos productos. y pensamos que esto se produce cuando la población siente que el modelo económico capitalista aplicado no ha retribuido a la comunidad lo que se esperaba de él en términos de modernización. Esto fue así porque el rechazo de lo tradicional es la condición de determinada concepción de desarrollo que cada vez se ve más apegada a la dependencia con los mercados nacionales y transnacionales. de materias primas. que entonces estaba en construcción. Y por el otro. que pronto se impuso como actividad primordial que requería una salida al mercado exterior para comercializar sus productos. en parte debido a la tendencia a no acumular económicamente. 74 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza pues no existe recapitalización en los talleres. ya que todos partían de cero en cuanto al conocimiento requerido para la manufactura de muebles y en cuanto a la obtención de ganancias. y por otro. muchos de los cuales al no encontrarse en la comunidad se obtienen a través de trueque en mercados locales. tanto para la alimentación como para la cura de enfermedades. ya que se combina con otras actividades. ante los requerimientos externos de madera para los travesaños del ferrocarril México-Uruapan.

A ello habría que añadir que la tecnología aplicada a cultivos o a bosques para hacer. etcétera. De ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 75 . no ha funcionado adecuadamente. madera. por ejemplo. y la refuncionalización de algunas formas tradicionales de relación con la naturaleza y sus recursos.El aprovechamiento de los recursos naturales en Cuanajo ahí el desengaño en muchas ocasiones de lo moderno. más productivas las cosechas o erradicar plagas.

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En los últimos decenios. Son diferentes aspectos de una misma crisis. Crisis y transformación Nuestro tema. es el cambio fundamental que actualmente se está produciendo en el modo de ver el mundo por parte de la ciencia y de la sociedad. superpoblado e interdependiente. Descartes basaba su visión de la naturaleza en la división fundamental en dos reinos separados e independientes: el espíritu y la materia. la visión del cuerpo humano como si fuese una máquina. era una máquina que. El universo material. seguimos los conceptos y valores de una visión del mundo ya caduca. La visión mecanicista del mundo La visión mecanicista del mundo la desarrollaron en el siglo XVIII Galileo. El entusiasmo de Descartes y sus contemporáneos por la metáfora del cuerpo como reloj tiene un paralelo interesante en el entusiasmo que tantas personas hoy experimentan ante la metáfora del cerebro humano como ordenador. El paradigma vigente ha dominado nuestra cultura durante varios siglos. la devastación progresiva de nuestro entorno natural y la persistencia de la pobreza junto al progreso —incluso en los países más ricos— no son problemas aislados.El nuevo paradigma ecológico ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Fritjof Capra ada vez se hace más evidente que los mayores problemas de nuestro tiempo no pueden comprenderse aisladamente. y en especial nuestras instituciones. Barcelona.“El nuevo paradigma ecológico”. que es esencialmente una crisis de percepción. podía entenderse completamente con sólo analizar separadamente sus partes más pequeñas. todas estas suposiciones han sido puestas en tela de juicio severamente y necesitan una revisión radical. la visión de la ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Fritjof Capra. en la visión del universo como si fuese un sistema mecánico compuesto de bloques elementales. un cambio de paradigma que implica una profunda transformación cultural. Por eso escribía Descartes sobre el cuerpo humano: “Considero el cuerpo humano como una máquina.). que debe alcanzarse mediante el crecimiento económico y tecnológico. La crisis deriva del hecho de que la mayoría de nosotros. vida social como si tuviese que ser forzosamente una lucha competitiva por la existencia. Nueva conciencia. 77 . 1994. Descartes. Artículo aparecido originalmente en el Earth Island Journal. la economía y la sociedad futuras. entre otros. Mi mente compara a un hombre enfermo y un reloj mal construido con mi idea del hombre sano y el reloj bien construido”. la creencia en el progreso material ilimitado. La metáfora central de Descartes era el reloj. Este paradigma consiste. La amenaza de guerra nuclear. Bacon y Newton. la metáfora del cerebro como ordenador se encuentra ya desfasada. entre otras cosas. Pero. una visión que es inadecuada para afrontar los problemas de un mundo como el nuestro. distintos movimientos sociales y numerosas redes alternativas están desarrollando una nueva visión de la realidad que habrá de constituir la base de la tecnología. en Yordi Pigem (coord. Lo mismo que la metáfora cartesiana del cuerpo como reloj. que por aquel entonces había alcanzado un alto grado de perfección y se consideraba la máquina definitiva. California. al mismo tiempo. por consiguiente. y la creencia de que el sometimiento de la mujer al hombre es consecuencia de una ley básica de la naturaleza. otoño de 1987 y facilitado por el Elmwood Institute de Berkeley. Integral. incluyendo el organismo humano. Plenitud personal y equilibrio planetario para el siglo XXI. en principio. ha ido formando la sociedad occidental moderna y ha influido significativamente en el resto del mundo.

Este malentendido ha hecho que la informática perpetúe e incluso refuerce la imagen cartesiana del ser humano como máquina. Pero los ordenadores no tienen tal cuerpo. tendemos a pensar que todo eso se refiere a fenómenos humanos. Así. Estas consideraciones implican que ciertas tareas nunca deberían dejarse a los ordenadores: todos los trabajos que requieren cualidades genuinamente humanas como la sabiduría. ni tampoco de la intuición. Bacon y Newton. Empleo la palabra hombre a propósito. pero no es una máquina. A partir del siglo XVII. En la actualidad tanto la ciencia como la tecnología se utilizan principalmente para fines que resultan peligrosos. Otra es la obsesión por dominar y controlar. la compasión. La economía se ve reducida a su vertiente monetaria. es un organismo vivo. y las actuales políticas económicas ya no pueden resolver nuestros problemas. esta conexión aparece en el siglo XVII. y los problemas verdaderamente humanos resultarán siempre ajenos a su inteligencia. Como humanos.Nuestro cuerpo ejecuta a menudo funciones semejantes a las de una máquina. la comprensión del orden natural y el vivir en armonía con ese orden. el poder político y económico se ejerce mediante una 78 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza élite jerárquicamente estructurada. En particular. debemos trazar una distinción clara entre la inteligencia humana y la inteligencia de una máquina. Por otra parte. Nuestra ciencia y nuestra tecnología se basan en la creencia de que la comprensión de la naturaleza implica el dominio de la naturaleza por parte del hombre. porque me refiero a la importantísima conexión entre la visión mecanicista que la ciencia tiene del mundo y el sistema de valores patriarcal. los conceptos económicos básicos se encuentran definidos miopemente y se usan ignorando su amplio contexto social y ecológico. Y desde que la informática emplea expresiones como inteligencia. la memoria humana y las decisiones humanas nunca son completamente racionales. En nuestra sociedad. Las decisiones que requieren tales cualidades humanas —como las que efectúan un juez o un general— deshumanizarían nuestras vidas si quedasen en manos de los ordenadores. Dominio y control La visión mecanicista y fragmentada es una característica básica de la caduca visión del mundo. Descartes. Todo lo demás se califica de externo y se excluye del marco teórico. Este marco reduccionista ha conducido a la economía a un callejón sin salida. La mayoría de los conceptos y modelos económicos ya no resultan adecuados para describir o proyectar fenómenos económicos en un mundo ante todo interdependiente. Según la economía convencional. sino que están siempre teñidas por las emociones. Nunca podemos separar la racionalidad humana de la emoción. perjudiciales y profundamente antiecológicos. el respeto. Los economistas tienden a disociar la economía del contexto en que está inmersa. Puede parecer que nuestro cerebro actúa como un ordenador. la tendencia masculina de querer controlarlo todo. los juicios humanos. siempre pensamos también con nuestro cuerpo. el empleo de ordenadores en el campo de la tecnología militar debería reducirse radicalmente. El callejón sin salida de la economía Para dar otro ejemplo de las limitaciones del pensamiento cartesiano. afrontamos problemas que ni siquiera las máquinas más sofisticadas serán jamás capaces de captar. pero no es un ordenador. manipular y explotar la naturaleza. la comprensión o el juicio. el objeto de la ciencia ha sido el conocimiento que pueda emplearse para controlar. sólo el aspecto monetario es accesible al análisis económico. y nuestro modo de pensar y de comunicarnos es absolutamente distinto del de un ordenador. memoria o lenguaje para describir los ordenadores. En la historia de la ciencia y la filosofía occidentales. La mayoría de economistas caen en el error de ignorar que la economía es simplemente un aspecto de una totalidad ecológica y social. también el cerebro es un organismo vivo. La inteligencia humana. me gustaría hablar ahora de la economía. Por consiguiente. nuestro pensamiento se ve siempre acompañado de sensaciones y procesos corporales. y la describen con modelos extremadamente simplistas e irreales. Antes de la revolución científica de Galileo. . Incluso si a menudo tendemos a suprimirlos. la ciencia tenía como objeto la sabiduría.

desde el punto de vista exclusivamente cuantitativo de llevar al máximo la producción. la economía es un sistema vivo compuesto por seres humanos y organizaciones sociales en continua interacción con los ecosistemas ambientales de los que nuestras vidas dependen. tiene numerosas implicaciones que no sólo son importantes para la ciencia y la filosofía. he tratado de ilustrar las limitaciones del modo de pensamiento mecanicista y patriarcal en la ciencia y la sociedad actuales. es favorecer el desarrollo. Me gustaría ilustrar estos cambios con el ejemplo de la economía. sistemas económicos e instituciones sociales del futuro. Los científicos de vanguardia. Durante los últimos 10 años ese nuevo enfoque de los problemas económicos ha ido emergiendo lentamente. que surgió de la cibernética en los años cuarenta pero que no se desarrolló plenamente hasta estos últimos 10 años. entendido como incremento del producto nacional bruto. Influirá en nuestra actitud ante la enferme○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 1 La mejor síntesis del nuevo pensamiento en el campo de la economía la podemos encontrar en The Living Economy editado por Paul Ekins y basado en documentos presentados en The Other Economic Summit (TOES). con las cuestiones mentales. En lugar de definirlo como la consecución del máximo de producción y consumo. pero sus conceptos e ideas básicos resultan ahora bastante evidentes. Esto nos lleva a un aspecto muy importante del actual cambio de paradigma. se le define como la consecución del máximo de bienestar humano. Uno se pregunta. Nuevos valores A muchos aspectos de este concepto cualitativo del desarrollo económico no se les puede dar un valor monetario. varios movimientos sociales y numerosas redes alternativas están desarrollando una nueva visión de la realidad que constituirá la base de las tecnologías. al oír tales cosas. a este concepto se le da ahora un sentido distinto. Economía verde La aplicación de la visión sistémica a los procesos y actividades económicos es urgente. Aunque en todo sistema podemos discernir partes individuales. igual que en la economía convencional. El nuevo paradigma Con estos ejemplos. Sin embargo.El nuevo paradigma ecológico Ese marco reduccionista de la economía convencional ha producido una orientación fundamentalmente errónea de las políticas económicas. la teoría general de sistemas. nos proporciona la formulación científica más apropiada del paradigma ecológico.1 El objetivo del nuevo pensamiento económico. a los que podríamos añadir muchos otros. si estos economistas han oído hablar alguna vez del cáncer. En el campo de la ciencia. El modo de pensamiento que denominamos sistémico o ecológico. la naturaleza de la totalidad es siempre distinta de la mera suma de sus partes. la cuestión de los valores. Según este enfoque. Las propiedades sistémicas se ven destruidas cuando física o teóricamente se disecciona el sistema en elementos aislados. Todavía no es una teoría económica completamente elaborada. Lo esencial en ellas es la consecución del crecimiento económico. y tal cambio se está produciendo ya. Se acepta así que todo crecimiento es bueno y que un mayor crecimiento es siempre mejor. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ dad y la salud. El bienestar humano tiene que ver con la salud y con las necesidades humanas. es decir. sino también para la sociedad y nuestra vida cotidiana. con equilibrios sociales y ecológicos. El enfoque sistémico proporciona a los economistas la perspectiva ecológica que tan urgentemente necesitan. El cambio hacia el paradigma de la ecología profunda resulta ahora crucial para nuestro bienestar (¡incluso para nuestra supervivencia!). en nuestra relación con el entorno natural y en muchas de nuestras estructuras sociales y políticas. porque prácticamente ninguno de los problemas económicos de hoy puede entenderse con el enfoque fragmentador de la ciencia cartesiana. Los sistemas naturales son totalidades cuyas características surgen de las interacciones y la interdependencia de sus partes. emocionales y espirituales. El giro hacia una nueva visión del mundo y un nuevo modo de pensamiento va de la mano con un cam- 79 .

1994. Plenitud personal y equilibrio planetario para el siglo XXI. Barcelona.).Red de los problemas que hay en el mundo Tomado de Yordi Pigem (coord. Integral. Nueva conciencia. 80 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La relación entre la sociedad y la naturaleza .

Para mí resulta fascinante la llamativa conexión entre el cambio de pensamiento y el cambio de valores. Este proceso de transformación es ahora claramente visible en nuestra sociedad.” 81 . numerosas iniciativas ciudadanas. De todos modos. En la transformación actual.El nuevo paradigma ecológico bio profundo de valores. En cuanto al pensamiento. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ A esta fuerza social emergente la he denominado cultura naciente. la cultura hoy dominante declinará inevitablemente y a largo plazo se desintegrará. como está basada en un marco de conceptos y valores que ya no son viables. Desde principios de los ochenta. del análisis a la síntesis. La respuesta sí nos llevaría a la autocomplacencia. están siendo promovidos por gran número de movimientos: los movimientos ecologista. algunos de estos movimientos han comenzado a coaligarse. las grandes multinacionales. Surgen entonces un par de preguntas: ¿Habrá tiempo suficiente? ¿Podrá darse el giro decisivo lo bastante pronto para salvar el mundo? Como respuesta me gustaría citar al difunto E. Schumacher. junto con las nuevas actitudes y los nuevos estilos de vida. aferrándose de manera todavía más rígida a sus ideas periclitadas. de la dominación y el control a la no violencia. movimientos en favor del Tercer Mundo o de liberación étnica. observamos el correspondiente cambio de la expansión a la conservación. por el contrario. el movimiento de la salud holística y el potencial humano. sino más bien pasar del énfasis excesivo puesto en cualquiera de los dos a un mayor equilibrio entre ambos. La cultura naciente Los nuevos valores. Quiero hacer hincapié en que el objetivo no es sustituir un modo por el otro. basándome en la descripción que da Arnold Toynbee del nacimiento y caída de las civilizaciones.F. pues nos desorientaría. etcétera— sigue todavía dominando la escena. y otros muchos movimientos de base. de la cantidad a la calidad. Se niega a cambiar. del pensamiento lineal al pensamiento no lineal. del reduccionismo al holismo. y cada uno de nosotros puede sentirlo también como una transformación interior. pero no importa cuál sea la respuesta. y han empezado a formar una poderosa fuerza de transformación social. Las fuerzas culturales que representan el nuevo paradigma. la cultura en declive —representada por los partidos políticos establecidos. distintas corrientes espirituales. El éxito político del movimiento verde europeo es el ejemplo más notable de este proceso de coalición. mientras que la respuesta no nos conduciría a la desesperación. autor de Lo pequeño es hermoso y profeta del movimiento ecologista: “¿Podemos confiar en que ese giro lo efectuará suficiente gente y lo bastante pronto como para salvar al mundo moderno? Esta pregunta la escuchamos a menudo. reconociendo que representan distintos aspectos de una misma y nueva visión de la realidad. pacifista y feminista. de la competición a la cooperación. seguirán creciendo y con el tiempo acabarán dominando. Ambos pueden considerarse como un cambio de la autoafirmación hacia la integración. las grandes instituciones académicas. En el terreno del sistema de valores. podemos observar un cambio de lo racional a lo intuitivo. Es preferible que demos la espalda a tales perplejidades y nos pongamos a trabajar.

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así como los elementos útiles para la reducción de los problemas ambientales de su localidad. Las lecturas que conforman esta unidad le brindan algunas líneas conceptuales que le permitirán reconocer la evolución de este concepto.UNIDAD sustentabilidad 3 La del desarrollo El desarrollo sustentable se ha convertido en una meta que favorece la planificación de los destinos económicos y ambientales. . ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Acervo iconográfico de la DGMyME.

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. Por su microclima. Sabemos que Unión de Comunidades Indígenas de la Región del Istmo (UCIRI). en La Hora (publicación semanal). ya que no cuenta con los recursos económicos para la adquisición de los agroquímicos que aumentan de precio año con año. algunos cítricos (como naranja. principalmente las del distrito de Zacatepec. Agrupa a 55 comunidades pequeñas que se encuentran enclavadas en los lugares más accidentados y de difícil acceso en la región. Lo importante es producir cada vez más. aumentan la erosión y la presencia de plagas. la conforman legalmente los municipios de Santiago. y surgió así el proyecto de café orgánico. y las posibilidades de alimentación para los insectos y animales que habitan el campo disminuyen considerablemente. afecta la existencia del cafeto mismo (periodo de vida corto). aguacate. situación que hace problemático el desarrollo tecnológico para la producción y productividad y que corresponde a las zonas cafetaleras ubicadas entre los 400 y 1 600 metros sobre el nivel del mar. Santa María Guienagati. abastecer de recursos locales. De esta manera. vendiendo su cosecha por anticipado. julio de 1994. El efecto económico en este método de producción no es enfrentado con éxito por el pequeño productor. Guevea de Humboldt. Ante esta situación fue necesario buscar alternativas que ayudaran a hacernos independientes de los agroquímicos y mejorar nuestras parcelas. San Juan Guichicovi. chayote y otros. que es ejidal. Todo esto en su conjunto provoca la necesidad de ir aumentando gradualmente el uso de agroquímicos para enfrentar el desequilibrio provocado por la falta de árboles y materia orgánica en el suelo. El cultivo del maíz y frijol es algo típico de las comunidades indígenas y es propiamente de autoconsumo. año III. “Agricultura sin químicos: una realidad en el Istmo”. El objetivo primordial del método moderno del cultivo de café ha sido el de elevar la producción. mamey. disminuye la fertilización natural (no hay formación de humus). Oax. y en los últimos tres años se integraron nuevas comunidades. y se recurre a los créditos que otorgan organismos gubernamentales y privados. 85 . pues con el problema del transporte no hay quien se anime a intensificar la producción de estos cultivos. con lo que pierden la posibilidad de obtener un mejor precio. guanábana. sin tomar en cuenta los efectos que estos productos causan en el suelo campesino y el medio ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ambiente (hombre). se transforma el ecosistema establecido en una plantación de café. Pero por la misma situación geográfica en que se encuentran resulta muy difícil su comercialización. Lachiguiri. lima. Mixe. limón. en sus diferentes variedades. sino también otras especies como plátano. mantener la fertilidad del suelo a largo plazo y evitar las formas de contaminación que pueden resultar de las técnicas agrícolas. Para iniciar este sistema de trabajo. 149. en estos lugares no sólo se produce café. etcétera). núm. pp. utilizando técnicas que implican el uso excesivo de productos químicos. Este método establece la eliminación de árboles de sombra (ya que así produce más el café). La tierra la poseemos en propiedad comunal. basado en métodos y técnicas de agricultura orgánica. 11-12. tomamos como ejemplo las relaciones que se dan en los bosques y la cadena alimenticia existente en ellos. por lo que ostentamos el título de comuneros. Oaxaca. 14-20.Agricultura sin químicos: una realidad en el Istmo Unión de Comunidades Indígenas de la Región del Istmo a Unión de Comunidades Indígenas de la Región del Istmo se encuentra ubicada en las montañas de la zona noroeste del Istmo de Tehuantepec. Santo Domingo Petapa. a excepción del municipio de San Juan Guichicovi. Esta agricultura pretende trabajar tanto como sea posible dentro de un sistema cerrado.

Los pequeños productores indígenas de la montaña contamos con pocos medios de producción. según las condiciones del suelo y del estado en que se encuentran. en el cafetal se permite una mejor ventilación y entrada de sol. evitamos que nuestros cafetales se dañen por plagas y enfermedades con la poda. regulando siempre el sombreado para el cuidado de las plantas. a nosotros no nos importa tanto el valor mone○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ * Se ha respetado la redacción original de este párrafo. Combinando todas las actividades. Éste también determina el arraigo a nuestra tierra. Abonamos las plantas. Hacemos podas de saneamiento y deshije. Café orgánico En este caminar de la UCIRI. según lo requiera el cafetal. La pequeña extensión de la parcela familiar nos obliga como campesinos a continuar el esfuerzo productivo. se analizó lo siguiente. aplicando de tres hasta seis kilogramos de abono orgánico por planta.cuando el hombre interviene de manera irracional sobre la naturaleza. El contenido de este proyecto conlleva una filosofía: “Luchar por la tierra es luchar por la vida”.) 86 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo tario de nuestro terreno en uso. . hemos visto la importancia de mejorar los métodos tradicionales de producción de café y de evitar el uso de productos químicos en este cultivo. Preparamos abono orgánico usando pulpa del café. y al cafeto le damos un trato más racional proporcionándole el microclima que necesitó para producir óptimamente. no podemos asegurar una ganancia para el capital que nosotros mismos introducimos en la producción. Características Voy a señalar algunas características generales del campesino que nos diferencian de las otras formas de producción capitalista en México. tierra y arena. ya que éstos son la fuente principal de materia orgánica. esto ayuda a evitar la erosión del suelo y favorece la acumulación de materia orgánica cerca de las raíces de los cafetos. ceniza. lo que vale para nosotros es el maíz y el frijol que el terreno produce. el terreno donde la familia lucha para la sobrevivencia. 3. esto aleja a las plagas. La familia es la que primordialmente determina la cantidad de producción necesaria. Cuidamos los árboles de sombra. Producimos para los gastos porque queremos sobrevivir proporcionando la fuerza de trabajo independientemente de la cantidad proporcional que ésta representa en el proceso productivo. Ante las experiencias de algunos compañeros con sus propias parcelas. utilizando recursos naturales locales (madera o piedras). (Nota del editor. 1. generalmente la altera y provoca más problemas de los que pretende solucionar. el resultado es un mejor rendimiento y la conservación sana de nuestros recursos naturales en el fondo de la UCIRI. La unidad familiar es al mismo tiempo la que dirige la producción y la que aporta la mayor parte de la fuerza de trabajo. Para la protección del suelo construimos terrazas. alimentación de la familia en vista de las limitantes sociales y económicas impuestas por nuestros recursos y formas de inserción en la economía nacional. A causa de nuestra muy débil consistencia económica. sin obligarlo a darnos más de lo que naturalmente puede producir. En las plantaciones viejas que ya no producen usamos la poda de rejuvenecimiento o recepa. 2. con los abonos naturales las plantas adquieren una mayor resistencia a las plagas y enfermedades. El motivo de la producción familiar campesina no es tanto la valorización de los medios de producción. Usamos el método de agobio que nos permite tener de tres a cuatro fallos vigorosos. independientemente de las condiciones del mercado. Partiendo de lo anterior hemos concluido que es necesario regresarle al suelo parte de los nutrientes que se gastan en la producción del café. con lo que aumentamos la producción. En algunas zonas empezaban a introducirse métodos modernos de producción de café basados en el uso de productos químicos y en la eliminación de árboles de sombra. Realizando debidamente estas actividades.* Los campesinos de la montaña sólo podemos aspirar a satisfacer las necesidades inmediatas de la familia. hojarasca. estiércol.

Agrícultura sin químicos: una realidad en el Istmo Por eso más bien la tendencia del UCIRI se inclina por preparar al campesino o hijo del campesino para trabajar la tierra y hacerla productiva con técnicas de agricultura orgánica. La montaña sí tiene futuro y somos nosotros mismos los forjadores de esta utopía. porque está creando conciencia organizativa para aprovechar racionalmente los recursos naturales de la montaña. etcétera). frijol. produciendo lo necesario para el autoconsumo (maíz. 87 . ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Por eso creamos nuestro propio Centro de Educación Campesino (CEC-UCIRI). hortalizas. y no depender del mercado comercial de abasto ni de Conasupo. Creemos que la utopía del CEC se va haciendo realidad.

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89 . si un pescador vende el fruto de su trabajo a un restaurante. pero son la forma de vida de la mayoría de la población de muchos países del Tercer Mundo y quedan fuera de las estadísticas. A pesar de toda la mitología sobre las inmensas riquezas petroleras. La altura es proporcional a su PIB per cápita anual. Instituto del Tercer Mundo. pero su ingreso por habitante es 10 veces mayor. es un índice muy discutible. pero en realidad se estaría empobreciendo. Así. el cálculo del PIB no incluye los costos ecológicos de producción (en los que entran la contaminación provocada por la fabricación y los residuos de la misma). por ejemplo. expresado en dólares. Esta actividad informal sólo puede ser estimada (y no eficientemente contabilizada) y por lo tanto las estadísticas resultan meras aproximaciones. a efectos de no pagar impuestos. Montevideo. En consecuencia. Pero las políticas del Norte siguen teniendo el crecimiento como objetivo y el Sur (o sus gobernantes) quieren reducir la brecha y alcanzar los niveles de consumo de los países ricos. pp. al igual que los costos ecológicos y económicos resultantes de la producción. El PIB no refleja así el consu○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ mo de los recursos naturales y el agotamiento de las reservas mundiales. Con este dato los economistas pretenden medir la actividad económica y su crecimiento. proporcional al PIB total del país. El trabajo doméstico no remunerado y las economías de subsistencia pueden ser despreciables en los países industrializados. en Guía del mundo 1993/1994. Es una medida engañosa. Un país que gasta aceleradamente un recurso natural no renovable (cobre. son realizados en el Tercer Mundo en forma clandestina. El volumen será. no figurará en las cuentas. que daría la idea de creciente riqueza. La base de cada prisma es proporcional a la población del país sobre el que se asienta. Así. que constituyen la verdadera riqueza natural. o comparar la riqueza o pobreza relativa de los países. El mapa muestra claramente cómo los ingresos elevados son monopolio casi exclusivo de un puñado de países del norte del planeta. Por esta razón. pero a tal altura sólo se llega porque su población es pequeña. el valor real (o el valor de uso) de los recursos naturales debe ser tenido en cuenta. es decir no notificada al Estado. Por otra parte. sobre todo para el Tercer Mundo. 67-72. se han expresado opiniones contrarias para medir el desarrollo con base en el PIB y se han propuesto otros indicadores para tal efecto (véanse las estadísticas siguientes dentro de este artículo). porque todos los bienes y servicios que no son comercializados en el mercado no son contabilizados. “Bienestar humano”. pero si ese mismo pescado es comido por él y su familia. como los emiratos exportadores de petróleo del Golfo. por ejemplo) puede tener un PIB cada vez más alto. Además. por ejemplo. el producto interno bruto de Brasil es prácticamente igual al de China. entonces. ya que las economías industrializadas crecen más rápido que las de la mayoría de los países del Tercer Mundo. entre un año y el siguiente. La desigual realidad está gráficamente representada en el mapa (véase figura 1). Sin embargo. El trabajo de una empleada doméstica en una mansión formará parte del PIB. 1992. La desigualdad aumenta cada día. un volumen considerable de actividades industriales y comerciales que sí deberían entrar teóricamente en los cálculos. Hay torres muy altas en algunos países. su pesca será contabilizada en el PIB.Bienestar humano ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Instituto del Tercer Mundo l Producto Interno Bruto (PIB) es el valor de todo lo que un país produce en bienes y servicios dentro de su territorio. el volu- Instituto del Tercer Mundo. pero esa misma tarea desempeñada sin salario por una madre en su casa no será tomada en cuenta en el cálculo.

La base de cada prisma es proporcional a la población del país sobre el que se asienta. 90 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo .Figura 1. La altura es proporcional al PIB per cápita anual expresado en dólares.

o que un sueco recibe tanto como 100 bengalíes. nada nos dice sobre cómo se distribuye la riqueza entre las distintas clases y grupos sociales de cada país. la superficie de la base es proporcional a la población.Bienestar humano Figura 2. este coeficiente. Eso es lo que se muestra en la figura 2. para algunos países. El 91 . El 20% más rico esta subdividido en dos partes. men de esos prismas es poco significativo y parece tan inestable en el mapa como lo es en la realidad. La altura de los bloques en la figura 1 es proporcional al ingreso per cápita y muestra cómo un brasileño medio gana 10 veces más que un chino medio. El reparto del pastel El ingreso anual medio (o producto bruto per cápita en términos técnicos) es uno de los indicadores más usados para medir la riqueza o pobreza relativa de las naciones. Cada prima representa 20% de la población. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Sin embargo. que se obtiene dividiendo el producto total de la economía entre el número de habitantes. cuyos ingresos medios anuales tienen distintas alturas. Distribución de la riqueza entre las distintas clases y grupos sociales de cada país. Como en la figura anterior. elaborada con los últimos datos divulgados por el Banco Mundial. Pero aquí hemos dividido a los habitantes del país en cinco partes numéricamente iguales.

el IDH proporciona un argumento más en favor de la necesidad de una redistribución 92 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo del ingreso entre el Norte y el Sur. luego de crecer 42% entre 1950 y 1976. El Índice de Bienestar Económico Duradero (IBED) fue inventado por los estadounidenses Herman Daly y John Cobb para tener en consideración la distribución del ingreso y la degradación del medio ambiente. ideado por las Naciones Unidas. En los países más pobres es donde hay menos cifras sobre la degradación ambiental. Verificamos así que en el caso de Brasil. 118). descendiendo en poco más de 12% en 1988. p. Un ingreso de 1 000 dólares per cápita utilizado adecuadamente en educación y en salud podría ubicar a ese país en los primeros puestos del IDH. muy cercano al 98% de Canadá). el último año en que fue calculado (véase figura 3). Los técnicos de la ONU hicieron después algunos cambios en el cálculo del IDH. Se objeta asimismo que no da ninguna idea sobre la degradación ambiental (véase cuadro 3. etcétera. La suma de los volúmenes de cada sector social dará el total nacional. al alfabetismo adulto se agregó la escolaridad promedio. En cuanto al ingreso. otros prefieren el Consumo de Grano por Persona (CGP) como indicador accesible y adecuado para establecer comparaciones entre países. Desde este ángulo. El IBED separa los costos ecológicos según el agotamiento de recursos naturales. algunos países tienen la gran mayoría de su población por debajo de la línea media de ingresos. a su vez. p. alimentación. p. El IBED sirvió para ver que el bienestar medio en Estados Unidos. a elaborar índices alternativos para medir el progreso económico y social. mientras que en la India esa misma proporción de ricos se queda con un tercio del producto. el IDH ha sido criticado por pretender dar una idea del desarrollo humano. Sin embargo. vestido. definido también como nivel de vida decente. en los últimos años. el índice de Condiciones Elementales de Vida (CEV). que si se repartiera uniformemente llegaría a la altura de la línea punteada. Como se puede ver. hasta daños a largo plazo y en gran escala. se le dio un valor progresivamente decreciente. en vez del valor cero dado en un principio a los países cuyo PIB per cápita estaba por encima de la línea de pobreza. se podría mostrar que países con ingresos per cápita relativamente bajos pueden alcanzar un nivel de bienestar medio moderado (por ejemplo Barbados registra un valor de 95%. se utilizó la esperanza de vida al nacer. la mitad del volumen de la riqueza total del país está en manos de apenas 10% de la población. el conocimiento y el ingreso. En la variable del conocimiento. Para medir el primero. calculado por medio de una combinación de datos sobre salud. Entre estos intentos se encuentran el Índice de Desarrollo Humano (IDH). Pero más allá de ese aspecto. en una escala de 0 a 1. Para el tercero. para mostrar cuánto gana el 10% de más altos ingresos. De esta manera. y para el segundo. algo tan subjetivo o más que la noción de crecimiento económico. mientras que usando el PIB per cápita concluiríamos que es 1 000% más pobre. como los causados sobre la capa de ozono. el alfabetismo adulto. educación. la pérdida de tierras por la erosión. 117). comenzó a declinar. 116). aunque el reparto sea más justo. mientras otros presentan un reparto más equilibrado. vivienda. El Índice de Desarrollo Humano. al lado de ingresos de 20 000 dólares por persona (véase cuadro 2. ¿En qué se diferencia el IDH del PIB? El IDH muestra que el ciudadano medio de Malasia está apenas 18% menos desarrollado que el de Suecia. el Índice de Bienestar Económico Duradero (IBED) y el Consumo de Grano por Persona (CGP) (véase cuadro 1. No son cambios sustanciales. la contaminación del aire y el agua. condiciones sanitarias. El problema del IBED y de otros índices similares es que depende de informaciones disponibles en pocas naciones. es menos alterable por las desigualdades en . se usó el PIB por persona. Por ese motivo. Algunos economistas han propuesto. el mapa también muestra que en la India hay mucho menos para repartir. que indica el promedio de los ingresos del país. ajustado al poder adquisitivo. Una escalera empinada indica una distribución muy desigual de la riqueza. Por un lado.20% más rico de la población está subdividido. Índices alternativos Las insuficiencias del PIB como indicador de la pobreza/riqueza de una nación y sus habitantes han llevado. como indicador más veraz. es una mezcla de tres indicadores: la longevidad. a la mitad.

Tercer Mundo Editores. Ésta no es una simple discusión de índices técnicos. 1991. Holanda. como la contaminación de la atmósfera. Informe 1991. el poder adquisitivo. Chile. propia de especialistas en la materia. Al mismo tiempo. por ejem- ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Cuadro 1. la producción de granos puede dar una medida de la degradación ecológica. los cambios de estación provocados por el calentamiento de la Tierra y el aumento de las inundaciones provocado por la deforestación. Desarrollo humano. al ser afectada más rápidamente que el PIB por las actividades destructivas del medio ambiente más allá de la agricultura. pero la gama de diferencias en el consumo de granos sólo se extiende entre 1 y 4. Los niveles de ingreso pueden variar entre 1 y 20 (como sucede en Argelia y Brasil. por ejemplo). Bogotá. En varios países (Costa Rica.Bienestar humano Fuente: PNUD. 93 . Producto interno bruto por habitante País Afganistán Alemania Angola Arabia Saudita Argelia Argentina Australia Austria Bangladesh Barbados Bélgica Benin Bolivia Botswana Brasil Burkina Faso Burundi Camerún Canadá Chad Chile China China-Hong Kong Chipre Congo Corea del Sur Costa Rica Costa de Marfil Dinamarca Ecuador Egipto PIB 710 14 620 840 9 350 2 470 4 360 14 530 12 350 720 6 020 13 010 1 050 1 480 2 510 3 810 650 550 1 670 17 680 510 4 720 2 470 14 010 8 380 2 120 5 680 4 320 1 430 13 610 2 810 1 930 País PIB País PIB País PIB El Salvador 1 950 Emiratos Árabes Unidos 5 480 España 8 250 Estados Unidos 19 850 Etiopía 350 Fidji 3 610 Filipinas 2 170 Finlandia 13 980 Francia 13 590 Gabón 3 960 Gambia 650 Ghana 970 Grecia 6 440 Guatemala 2 430 Guinea 910 Guyana 1 480 Haití 970 Holanda 12 680 Honduras 1 490 Hungría 5 920 India 870 Indonesia 1 820 Iraq 3 510 Irán 3 560 Irlanda 7 020 Islandia 16 820 Israel 10 860 Italia 13 000 Jamaica 4 620 Japón 13 650 Jordania 2 570 Kenia 1 010 Lesotho 1 390 Liberia 890 Luxemburgo 14 290 Madagascar 670 Malasia 5 070 Malawi 620 Malí 500 Malta 7 490 Marruecos 2 380 Mauricio 5 320 Mauritania 960 México 5 320 Mozambique 1 070 Myanmar 660 Nepal 770 Nicaragua 2 660 Níger 610 Nigeria 1 030 Noruega 13 820 Nueva Zelanda 11 310 Omán 9 290 Pakistán 1 790 Panamá 3 790 Papua Nueva Guinea 1 960 Paraguay 2 590 Perú 3 080 Polonia 4 190 Portugal 5 980 Reino Unido 13 060 República Centroafricana 780 República Dominicana 2 420 Rwanda 730 Senegal 1 250 Sierra Leona 1 030 Singapur 10 540 Siria 4 460 Somalia 1 330 Sri Lanka 2 120 Sudáfrica 2 630 Sudán 970 Suecia 14 940 Suiza 17 220 Surinam 3 830 Swazilandia 2 110 Tailandia 3 280 Tanzania 570 Togo 700 Trinidad y Tobago 4 580 Túnez 3 170 Turquía 3 900 Uganda 410 Uruguay 5 790 Venezuela 5 650 Zaire 430 Zambia 870 Zimbabwe 1 370 plo) se está haciendo una revisión de los índices tradicionales utilizados para medir el crecimiento y po- Figura 3. Índice del bienestar medio en Estados Unidos. Suecia.

899 0.827 0.186 0.614 0.179 0.800 0.644 0.374 0.488 0.959 0.242 0.831 0.189 0.911 0.812 0.177 0.955 0.993 0.431 0.064 0.604 0.945 0.917 0.371 0.155 0.950 0.697 0.766 0.954 0.967 0.967 0.884 0.934 0.976 0. Informe 1991.655 0.462 0.087 0.971 0.908 0.437 0.681 0.751 0.951 0. Tercer Mundo Editores.399 0. Índice de desarrollo humano (IDH) País Japón Canadá Islandia Suecia Suiza Noruega Estados Unidos Holanda Australia Francia Reino Unido Dinamarca Finlandia Alemania Nueva Zelanda Bélgica Austria Italia Luxemburgo España Israel Barbados Irlanda Grecia Checoslovaquia China-Hong Kong Malta Chipre Hungría Ex-URSS Bahamas Bulgaria Yugoslavia Portugal Polonia Uruguay Albania Rumania Corea del Sur Singapur Chile Trinidad y Tobago Costa Rica Brunei Argentina Venezuela México Antigua Mauricio Kuwait Qatar Bahrain Malasia IDH 0.521 0.118 0.959 0.490 0.983 0.311 0. 1991.328 0.311 0.351 0.923 0.876 0.069 0.879 0.612 0.699 0.636 0.832 0.588 0.299 0.150 0.759 0.274 0.792 0.266 0.958 0.186 0.428 0.524 0.861 0.848 0.592 0.081 0.802 Fuente: PNUD.838 0.492 0.577 0.694 0.667 0.399 0.490 0.963 0.353 0.700 0.757 0.175 0.945 0.665 0.762 0.164 0.140 0. Desarrollo humano.879 0.613 0.767 0. 94 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo País Dominicana Panamá Surinam Emiratos Árabes Unidos Sudáfrica Jamaica Brasil Colombia Cuba Seychelles Granada San Cristóbal-Nevis Tailandia Belice Santa Lucía Arabia Saudita Turquía Siria Paraguay Corea del Norte Sri Lanka Libia Ecuador Perú San Vicente República Dominicana Samoa China Jordania Filipinas Nicaragua Omán Mongolia Líbano Guyana Túnez Iraq Irán Maldivas El Salvador Botswana Salomón Gabón Indonesia Vietnam Honduras Vanuatu Argelia Guatemala Swazilandia Namibia Myanmar Lesotho IDH 0.589 0.934 0.204 0.083 0.752 0.296 0.510 0.413 0.158 0.665 0.088 0.622 0.079 0.311 0.253 0.983 0.876 0.394 0.498 0.114 0.213 0.920 0.242 0.596 0.957 0.048 .416 0.981 0.066 0.878 0.754 0.534 0.982 0.159 0.854 0.821 0.Cuadro 2.524 0.796 0.976 0.072 0. Bogotá.719 0.220 0.582 0.432 País Marruecos Cabo Verde Bolivia Zimbabwe São Tomé e Príncipe Kenia Egipto Congo Madagascar Papua Nueva Guinea Zambia Camerún Pakistán Ghana Costa de Marfil India Zaire Haití Comoras Tanzania Laos Nigeria Yemen Togo Liberia Rwanda Uganda Senegal Bangladesh Guinea Ecuatorial Malawi Burundi Camboya Etiopía República Centroafricana Sudán Bhután Nepal Mozambique Angola Mauritania Somalia Benín Guinea Bissau Chad Djibouti Burkina Faso Níger Malí Afganistán Guinea Gambia Sierra Leona IDH 0.810 0.440 0.973 0.905 0.166 0.920 0.308 0.893 0.863 0.713 0.614 0.618 0.665 0.166 0.761 0.225 0.978 0.499 0.

1991. Mortalidad de menores de 5 años (1990) Países con muy alta mortalidad infantil (TMM5 mayor de 140) Mozambique Afganistán Angola Malí Sierra Leona Malawi Guinea Bissau Guinea Burkina Faso Níger Etiopía Chad Somalia Mauritania Liberia Rwanda Camboya Burundi Bhután 297 292 292 284 257 253 246 237 228 221 220 216 215 214 205 198 193 192 189 Nepal 189 Yemen (ex Rep. Nueva York. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Cuadro 3.Bienestar humano Fuente: Estado mundial de la infancia 1992. Árabe) 187 Senegal 185 Bangladesh 180 Madagascar 176 Sudán 172 Tanzania 170 República Centroafricana 169 Namibia 167 Nigeria 167 Gabón 164 Uganda 164 Bolivia 160 Pakistán 158 Laos 152 Camerún 148 Benin 147 Togo 147 India 142 Países con mortalidad infantil media (TMM5 de 21 a 70) Filipinas Vietnam Túnez Paraguay Siria Irán Líbano Jordania Colombia México Omán Venezuela China Albania Argentina 69 65 62 60 59 59 56 52 50 49 49 43 42 37 35 Corea del Norte Sri Lanka Tailandia Rumania Ex-URSS Panamá Emiratos Árabes Unidos Corea del Sur Malasia Mauricio Chile Uruguay Yugoslavia (antes de 1991) Costa Rica 35 35 34 34 31 31 30 30 29 28 27 25 23 22 Países con alta mortalidad infantil (TMM5 de 71 a 140) Ghana Costa de Marfil Haití Zaire Lesotho Zambia Perú Libia Marruecos Congo Kenia Argelia Indonesia Guatemala Arabia Saudita 140 136 130 130 129 122 116 112 112 110 108 98 97 94 91 Sudáfrica Myanmar El Salvador Zimbabwe Iraq Egipto Botswana Turquía Mongolia Honduras Ecuador Brasil Papua Nueva Guinea Nicaragua República Dominicana 88 88 87 87 86 85 85 80 84 84 83 83 80 78 78 Países con baja mortalidad infantil (TMM5 menor de 20) Jamaica Kuwait Polonia Bulgaria Trinidad y Tobago Hungría Portugal Cuba Checoslovaquia Nueva Zelanda Israel Grecia Estados Unidos Italia Noruega Australia 20 19 18 18 17 16 16 14 13 12 11 11 11 11 10 10 España Bélgica Austria Reino Unido Singapur Francia Suiza Dinamarca Irlanda Alemania Canadá Holanda China-Hong Kong Finlandia Suecia Japón 10 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 7 7 7 6 95 .

reconoció formalmente también la insuficiencia de los indicadores tradicionales y. aunque tengan un ingreso 1 000 veces mayor. conocimientos sanitarios de la madre. La TMM5 es así una medida más precisa de la situación en que se encuentra la mayoría de la población infantil. el UNICEF utiliza la velocidad del ritmo de reducción de la TMM5. entre las recomendaciones del Programa XXI (Agenda 21). en lugar de los factores in- 96 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo termedios (inputs). y seguridad del medio ambiente infantil (véase cuadro 3. la TMM5 está menos expuesta a las deformaciones que impone el promedio estadístico a índices como el PNB per cápita. Se puede apreciar que no existe una relación fija entre la TMRA y el crecimiento del PNB. medida a partir del cálculo de la tasa de reducción anual (TMRA). tales como el nivel de escolaridad. el UNICEF ha preferido el nivel y los cambios en el bienestar de la infancia. la disponibilidad de calorías per capita o el número de médicos por habitante. propone un programa para desarrollar en todos los países sistemas integrados de cuentas nacionales. Los hijos de los ricos no pueden tener 1 000 veces más posibilidades de sobrevivir. una idea clara de lo que pasa con la riqueza nacional. sobre todo. a la población. económicas y ecológicas del desarrollo sustentable. A su vez. como indicador del ritmo del progreso. . realizada en julio de 1992. La segunda ventaja es que la TMM5 es resultado de una amplia gama de factores: alimentación sana. Por último. En las estadísticas anexas los países aparecen según el orden descendente de la TMM5. El desarrollo humano para UNICEF En la búsqueda del índice de desarrollo de un país que sea una medida del progreso tanto económico como humano. cómo se le preserva y aprovecha. cobertura de inmunización. El UNICEF eligió la tasa de mortalidad de los niños menores de cinco años (TMM5) como el indicador más representativo del estado de la infancia de un país. que son medios para conseguir un fin determinado. La primera ventaja del uso de la TMM5 consiste en que este indicador mide los resultados finales (outputs) del proceso de desarrollo. en su capítulo 8.niendo a prueba otros que den a sus gobiernos y. La Conferencia de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo (CNUMAD). que tengan en consideración las dimensiones sociales. nivel de ingresos y disponibilidad de alimentos de la familia. Brasil. página 119). acceso a agua potable y saneamiento. servicios de atención materna-infantil. en Río de Janeiro.

Surge la tercera pregunta: ¿Cuáles son esas necesidades fundamentales? ¿Quién decide cuáles son? Antes de responder a esta pregunta. y. Participación. El típico error que se comete en la literatura y análisis acerca de las necesidades humanas es que no se explicita la diferencia fundamental entre lo que son propiamente necesidades y lo que son satisfactores de esas necesidades. Max-Neef. que están constantemente cambiando. Necesitamos ahora un indicador del crecimiento cualitativo de las personas. Antonio Elizalde y Martín Hopenhayn. Aceptar este postulado —ya sea por opciones éticas. Identidad y Libertad. de alguna manera y caricaturizándolo un poco. puesto que son producto de un error conceptual. que las necesidades humanas tienden a ser infinitas. 1993. tradicionalmente. el Ocio y la Creación parecen ser inseparables si se interpreta al primero como el “estado de conciencia y espíritu que invita a todas las musas”. 97 . Necesidades y satisfactores. Hacer y Estar. Simultaneidades. que varían de una cultura a otra. en Desarrollo a escala humana. Afecto. La pregunta siguiente se desprende de inmediato: ¿Qué determina la calidad de vida de las personas? La calidad de vida dependerá de las posibilidades que tengan las personas de satisfacer adecuadamente sus necesidades humanas fundamentales. Ocio. creemos firmemente que tiene muchas virtudes. el cual es. 122). Tener. Entendimiento. y que son diferentes en ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ cada periodo histórico. Montevideo. 40-82. Manfred A. “Desarrollo y necesidades humanas” (fragmentos). Las necesidades humanas pueden desagregarse conforme a múltiples criterios.Desarrollo y necesidades humanas Manfred A. 1 Si bien en la cultura judeocristiana se nos ha dicho que “la ociosidad es la madre de todos los vicios”. deben hacerse algunas disquisiciones. Se puede encontrar una brillante argumentación en este sentido en la obra de Bertrand Russell In Praise of Idleness. Protección. ocio no es sinónimo de holgazanería. Nos parece que tales suposiciones son incorrectas. En este documento se combinan dos criterios posibles de desagregación: según categorías existenciales y según categorías axiológicas. De hecho. un indicador del crecimiento cuantitativo de los objetos. Por ello las necesidades humanas deben entenderse como un sistema en que las mismas se interrelacionan e interactúan. Nordan-Comunidad. ¿Cuál podría ser? Contestamos la pregunta en los siguientes términos: El mejor proceso de desarrollo será aquel que permita elevar más la calidad de vida de las personas. las necesidades de Ser. Se ha creído. De cualquier manera. Esta combinación permite operar con una clasificación que incluye. La persona es un ser de necesidades múltiples e interdependientes. racionales o intuitivas— nos conduce a formularnos la siguiente pregunta fundamental: ¿Cómo puede establecerse que un determinado proceso de desarrollo es mejor que otro? Dentro del paradigma tradicional se tienen indicadores tales como el Producto Bruto Interno (PIB). las necesidades de Subsistencia.1 Ambas categorías de necesidades pueden combinarse con la ayuda de una matriz (p. Es indispensable hacer una distinción entre ambos conceptos —como se demostrará más adelante— por motivos tanto epistemológicos como metodológicos. Creación. por una parte. y las ciencias humanas ofrecen en este sentido una vasta y variada literatura. pp. Este es el postulado básico del desarrollo a escala humana. Max-Neef. Antonio Elizalde y Martín Hopenhayn ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Tres postulados y algunas proposiciones l desarrollo se refiere a las personas y no a los objetos. por la otra. complementariedades y compensaciones (trade-offs) son características de la dinámica del proceso de satisfacción de las necesidades.

cuidar. destrezas. confundirse. interpretar 19/ Afiliarse. ambientes. receptividad. espacios de encuentro. curiosidad Creación Identidad 29/ Pertenencia. que se expresan como sustantivos. rebeldía. autoestima. relajarse. experimentar. obligaciones. espacios de expresión. sistemas de salud. humor. descansar. audacia. estudiar. tiempo libre. trabajo 3/ Alimentar. tolerancia Nota: La columna del Ser registra atributos. sexualidad. diferencia. normas. morada 12/ Privacidad. audacia. meditar . contorno social. iglesias. cuidar. familia. grupos de referencia. autonomía. equilibrio. espacios de encuentro 2/ Alimentación. maestros. intimidad. que pueden ser expresados en una o más palabras. actualizarse. políticas comunicacionales 18/ Derechos. animales domésticos. curiosidad. autoestima. espectáculos. autonomía. La columna del Hacer registra acciones. analizar. procrear. personales o colectivas. asociaciones. divertirse. La columna del Estar registra espacios y ambientes. compartir. audiencia. expresar emociones. asertividad. entorno social 8/ Contorno vital. proponer. responsabilidades. seguridad social. paisajes 28/ Ámbitos de producción y retroalimentación: talleres. libertad temporal 32/ Socio-ritmos. trabajo 30/ Símbolos. solidaridad 9/ Autoestima. generosidad receptividad. ahorro. valores. asertividad Libertad 33/ Autonomía. vecindarios. receptividad. soñar. método. memoria histórica. familia. intuición. hogar. apertura. trabajo 34/ Igualdad de derechos 31/ Comprometerse. lenguaje. despreocupación. componer. humor Protección Afecto Entendimiento Participación Ocio 21/ Curiosidad. asombro. disciplina. humor 13/ Conciencia crítica. calma 23/ Divagar. costumbres. familia 20/ Ámbitos de interacción participativa: cooperativas. intuición. respeto. etapas madurativas 36/ Plasticidad espacio-temporal 22/ Juegos. adaptabilidad 5/ Cuidado. pasión. reconocerse. acariciar. salud mental. universidades. adaptabilidad. construir. voluntad. humor. educar. coherencia. sensualidad. disposición. abstraerse. jugar 27/ Trabajar. definirse. optar. parejas. fiestas. desobedecer. 98 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo Matriz de necesidades y satisfactores Necesidades según categorías existenciales Tener Hacer Estar 4/ Entorno vital. abrigo. políticas educacionales. integrarse. dialogar. pasión. diferenciarse. herramientas (no en sentido material). voluntad. normas. cultivar. fantasear. agrupaciones. diseñar. sensualidad 25/ Pasión. cooperar. acatar. receptividad. plantas. tolerancia. atribuciones. tranquilidad. imaginación. arriesgar. prevenir. agrupaciones. planificar. La columna del Tener registra instituciones. inventar. acordar. intimidad. ateneos. conocerse. solidaridad. hábitos. racionalidad. racionalidad 17/ Adaptabilidad. trabajar 6/ Sistema de seguros. etcétera. apreciar 15/ Investigar. comunidades. trabajo 7/ Cooperar. jardines 14/ Literatura. personales o colectivos. determinación. convicción. meditar. equilibrio. derechos. voluntad. opinar 16/ Ámbitos de interacción formativa: escuelas. academias. mecanismos. crecer 35/ Discrepar. entrega. compartir. imaginación. discrepar. roles. pasión. entornos de la cotidianidad. solidaridad. legislaciones. respeto. evocar. curar. trabajo 10/ Amistades. asumirse. ámbitos de pertenencia. interpretar 26/ Habilidades.Necesidades según categorías axiólogicas Subsistencia Ser 1/ Salud física. leyes. solidaridad. añorar. que pueden ser expresadas como verbos. defender 11/ Hacer el amor. método. comunidades. idear. familias 24/ Privacidad. conocerse. inventiva.

Segundo: Las necesidades humanas fundamentales (como las contenidas en el sistema propuesto) son las mismas en todas las culturas y en todos los periodos históricos. por ejemplo. Del mismo modo. Es preciso también poder determinar las necesidades para las cuales no existen satisfactores deseables o satisfactores que destruyen o inhiben la realización de necesidades. b) La taxonomía debe combinar amplitud con especificidad: debe llegarse a un número reducido de necesidades claramente enunciables (una palabra para cada necesidad). una o más de las necesidades enunciadas ha de aparecer como necesidad objetivo del satisfactor. contribuye a que la criatura reciba satisfacción simultánea para sus necesidades de subsistencia. Uno de los aspectos que define una cultura es su elección de satisfactores. Lamentablemente. a través del tiempo y de las culturas. Lo que cambia. el estudio. lo que precisamos es una teoría de las necesidades para el desarrollo. Las necesidades humanas fundamentales de un individuo que pertenece a una sociedad consumista son las mismas de aquel que pertenece a una sociedad ascética. pocas y clasificables. la investigación. abierta y sujeta a cambios en la medida en que surjan nuevas razones o evidencias para hacerlos. En cada sistema.] ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Bases para una sistematización posible Una taxonomía de las necesidades humanas. en general. y las posibilidades de tener acceso a los satisfactores requeridos. sino como satisfactores de la necesidad fundamental de subsistencia. Un satisfactor puede contribuir simultáneamente a la satisfacción de diversas necesidades o. Tal como ya quedó dicho. [. Lo que debe pretenderse es que la taxonomía haga posible el análisis de la relación entre necesidades y formas en que ellas se satisfacen.Desarrollo y necesidades humanas De la clasificación propuesta se desprende que. son satisfactores de la necesidad de protección. la educación (ya sea formal o informal). alimentación y abrigo no deben considerarse como necesidades. Sin duda existen muchas maneras de clasificar necesidades. De allí que toda taxonomía debe considerarse como provisoria. la estimulación precoz y la meditación son satisfactores de la necesidad de entendimiento. Lo que cambia es la elección de cantidad y calidad de los satisfactores. Habiendo diferenciado los conceptos de necesidad y de satisfactor. Ni siquiera estas relaciones son fijas. es la manera o los medios utilizados para la satisfacción de las necesidades. Valga un ejemplo como ilustración. Eso nos plantea la exigencia de construir una taxonomía de necesidades humanas que nos sirva como instrumento de política y de acción. es posible formular dos postulados adicionales. d) La taxonomía debe ser potencialmente crítica: no basta que la taxonomía remita satisfactores a necesidades. pero capaces de crear en su conjunto un universo suficientemente amplio para que cualquier necesidad fundamental vivida pueda remitirse a él. Primero: Las necesidades humanas fundamentales son finitas. y todas ellas dependen de los propósitos que con la clasificación se persigan.. una taxonomía pluridimensional que distinga claramente entre necesidades y satisfactores es una herramienta útil y factible. Los sistemas curativos. imprescindible. lugar y circunstancias. podemos reducir el riesgo si respetamos los siguientes requisitos: a) La taxonomía debe ser comprensible: las necesidades enumeradas deben ser fácilmente reconocibles e identificadas como propias. afecto e identidad. social y político adopta diferentes estilos para la satisfacción de las mismas necesidades humanas fundamentales. Pueden variar según tiempo. La situación es obviamente distinta si el bebé es alimentado de manera más mecánica.. No existe correspondencia biunívoca entre necesidades y satisfactores. Cada sistema económico. 99 . Cuando una madre le da el pecho a su bebé. Para los propósitos del desarrollo. de todas maneras. en la formulación de dicha taxonomía nunca podremos estar al resguardo de la objeción de arbitrariedad. éstas se satisfacen (o no se satisfacen) a través de la generación (o no generación) de diferentes tipos de satisfactores. protección. c) La taxonomía debe ser operativa: para todo satisfactor existente o pensable. la prevención y los esquemas de salud. a la inversa. una necesidad puede requerir de diversos satisfactores para ser satisfecha. Pero considerando que el esfuerzo es. a través de ese acto.

los satisfactores que el sistema genere serán singulares. Las necesidades serán entendidas exclusivamente como carencias y. aun así debe considerarse como propuesta abierta. al llevar el criterio económico al extremo más alienado de la razón instrumental. complementariedades y compensaciones (trade-offs). Sin embargo. permitiendo así romper el círculo vicioso de la pobreza. y sustituir satisfactores excluyentes. Regirse por la lógica de la linealidad da origen a patrones de acumulación divorciados de la preocupación por el desarrollo de las personas.. la productividad se nos aparece como bastante ineficiente. Obliga. la opción más importante para definir un estilo de desarrollo. De lo anterior se desprende que la manera en que se entiendan las necesidades. Si se opta por el supuesto sistémico. Tal como Taylor la entendía —para ilustrar con un caso. Esto significa. Simultaneidades. son absolutamente definitivos para la definición de una estrategia de desarrollo. Ésta suele asociarse a nociones de maximización de productividad y de utilidad. a pesar de que ambos términos son ambiguos.] Ejemplos de satisfactores y sus atributos La matriz que se propone es sólo un ejemplo que no agota los tipos de satisfactores posibles. que ninguna necesidad es per se más importante que otra.] Opciones que definen el desarrollo Necesidades humanas: del enfoque lineal al enfoque sistémico. Enfocar el desarrollo en los términos aquí propuestos. sin duda. Está referida al desarrollo y la consideramos operacional para el desarrollo. que no hay un orden fijo de precedencia en la actualización de las necesidades (que la necesidad B. los satisfactores pueden tener diversas características que abarcan un amplio abanico de posibilidades. como un ataque a la pobreza entendida convencionalmente. entre otras cosas. La taxonomía propuesta representa una opción. sin embargo. La opción de trabajar con el supuesto de linealidad o con el supuesto sistémico es. susceptible de ser perfeccionada. en el mejor de los casos. Las necesidades humanas fundamentales conforman un sistema en el que no cabe establecer linealidades jerárquicas. funciones y atributos que se asignen a los satisfactores posibles. . Es preciso reconocer un umbral presistema. La ausencia total de afecto o la pérdida de identidad pueden llevar a las personas hasta extremos de autoaniquilación. El caso de la subsistencia es el más claro.. Es igualmente pertinente para otras necesidades. que sacrifican unas necesidades. Existen. por ejemplo. Las necesidades serán entendidas simultáneamente como carencias y como potencias. De hecho. Además satisface los requisitos enunciados.. por otros más comprehensivos. otra necesidad queda bloqueada y prevalece un único impulso. Cuando esa necesidad está infrasatisfecha. sólo puede ser satisfecha luego de que la A haya sido satisfecha). la estrategia priorizará la generación de satisfactores endógenos y sinérgicos. implica un cambio de la racionalidad económica dominante. tal opción impulsa una causación circular acumulativa (en el sentido de Myrdal) y los pobres no dejan de ser pobres en la medida en que aumenta su dependencia de satisfactores generados exógenamente a su medio. límites para esta generalización. a una revisión profunda del concepto de eficiencia. conspicuo—. son características de la conducta del sistema. que combinen la satisfacción de varias necesidades. Los programas se orientarán preferentemente de manera asistencial. [.e) La taxonomía debe ser potencialmente propositiva: en la medida en que sea crítica y capaz de detectar insuficiencias en la relación entre satisfactores disponibles y necesidades vividas. por una parte. Pero 100 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo el caso no es sólo válido para la subsistencia. la estrategia establecerá prioridades a partir de las pobrezas de subsistencia observadas. Si se opta por la linealidad.. la taxonomía debe servir de resorte para pensar un orden alternativo capaz de generar y fomentar satisfactores para las necesidades de todas las personas. por debajo del cual la urgencia por satisfacer una determinada necesidad llega a asumir características de urgencia absoluta. [. Paradójicamente. De la eficiencia a la sinergia. y por otra parte.

dando origen así a un desarrollo sano. a la incorporación indiscriminada de tecnologías de punta y. En otras palabras. capaz de crear los fundamentos para un orden en el que se pueda conciliar el crecimiento económico. Un desarrollo capaz de conjugar la sinergia con la eficiencia quizás no baste para dar cumplimiento cabal a lo deseado. por supuesto. o sea. a la formalización de las actividades económicas. Sin embargo. la solidaridad social y el crecimiento de las personas y de toda la persona. para tener acceso a una gama creciente de bienes (artefactos) cada vez más diversificados. para que todas las personas puedan tener un acceso ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ digno a bienes y servicios. para evitar que en el ánimo de las personas lo no deseado parezca inexorable. acabando por amenazar la propia subsistencia. El desarrollo consiste para muchos en alcanzar los niveles materiales de vida de los países más industrializados. El desarrollo a escala humana no excluye metas convencionales. la abundancia de recursos y de bienes económicos no ha llegado a ser condición suficiente para resolver el problema de la alienación. sino el motor del desarrollo mismo. en los países ricos. Ello se logra en la medida en que la estrategia de desarrollo sea capaz de estimular permanentemente la generación de satisfactores sinérgicos. a la maximización de las tasas de crecimiento. Integrar la realización armónica de necesidades humanas en el proceso de desarrollo significa la oportunidad de que las personas puedan vivir ese desarrollo desde sus comienzos. Cabe preguntarse hasta qué punto esos intentos de emulación tienen sentido. no existen evidencias de que en aquellos países las personas vivan sus necesidades de manera integrada. En primer lugar. pero sí basta. que la realización de las necesidades no sea la meta. y plenamente. En segundo lugar. la diferencia respecto de los estilos dominantes radica en concentrar las metas del desarrollo en el proceso mismo del desarrollo. Cabe recordar que el taylorismo pasó a la historia como la organización del surmenage. que las necesidades humanas fundamentales pueden comenzar a realizar se desde el comienzo y durante todo el proceso de desarrollo. autodependiente y participativo.Desarrollo y necesidades humanas Sobredimensiona la necesidad de subsistencia y obliga al sacrificio de otras necesidades. En discursos dominantes del desarrollo también se asocia la eficiencia a la conversión del trabajo en capital. como el crecimiento económico. […] 101 .

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no obstante el lenguaje renovado o los matices introducidos. o en las fórmulas convencionales y rituales de salvación revolucionaria. medio ambiente y desarrollo sustentable Enrique Provencio y Francisco Pamplona ¿Cuál es el problema? ace ya más de 20 años que existen movimientos sociales organizados en favor de la protección de los recursos naturales y del ambiente. el debate ecologista se centraba en temas que hoy siguen vigentes. y las más optimistas. UNAM. Edgar Morin escribió en 1972. incluso de disolverlo en sus componentes específicamente técnicos. así como una pluralidad de intereses. dos temas fueron y son centrales: el del crecimiento demográfico y el del desarrollo económico y social. Ecología y revolución. medio ambiente y desarrollo sustentable”. no economicista en cuanto a su contenido. En 1972.Población. núm. Desde aquellos años. año en que hizo explosión el problema ambiental: La conciencia ecológica apenas nace y ya corre grandes riesgos. 1 Edgar Morin. El crecimiento demográfico fue visto en primer lugar (y aún se observa esta posición frecuentemente) como obstáculo o como factor limitante para el desarrollo (con la fórmula necesidades crecientes-recursos económicos limitados). las encaminadas a la promoción de un desarrollo sin crecimiento (o como se decía entonces. las propuestas para proteger y preservar el entorno han sido muy variadas: destacan las dirigidas a la promoción del control natal como una medida urgente. El alto crecimiento poblacional registrado en las áreas subdesarrolladas Enrique Provencio y Francisco Pamplona. En primer lugar. ni por el marxismo exorcizador”. que han insistido siempre en el avance tecnológico como el elemento básico para superar los problemas. 63. como una amenaza para la disponibilidad de recursos naturales —los alimentarios principalmente—. se pierde de vista el bosque. “Población. integrador de valores y aspiraciones sociales universales. Morin habló de las posibilidades de un desarrollo total y multidi○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ mensional. Un aspecto les es común: la promoción de lo que sintéticamente puede denominarse conciencia ecológica. Ediciones Nueva Visión. pp.1 Ya desde entonces. Se reconoció que la pobreza y el hambre eran consecuencia de un desarrollo desequilibrado y que el combate a estos fenómenos debía sobreponerse a las limitantes económicas y culturales. ambivalencias: es el riesgo que se corre con la chochez ecológica: a fuerza de mirar el árbol. cuando su carácter principal es precisamente acoplar realidades no sólo complementarias sino también antagónicas y que plantean problemas terriblemente complejos. de crecimiento cero). diciembre-enero 1995-96. Una gran diversidad de posiciones caracteriza a estos movimientos. 244. 1975. “La conciencia ecológica no debe ser sometida ni por la tecnología. en Herbert Marcuse y otros. y en tercer lugar. como el factor central en la depredación y deterioro ambiental. es decir. en segundo lugar. 103 . pero la pobreza también fue vista (¡y aún se ve!) como causa importante de depredación y deterioro. p. en Economía Informa. Morin se acercaba a una posición —si bien teóricamente radical— mesurada en cuanto a la definición de perspectivas. Sobre ésta. Pero está también el riesgo de reducir el problema ecológico. una vez concluida la Cumbre de Estocolmo. existe el riesgo de reducirlo todo al problema estrictamente ecológico. Facultad de Economía. 4-12. Buenos Aires.

1083 y 1084. mediante la planificación familiar. es preciso insistir en el control natal por medio de acciones dirigidas a la regulación de la fecundidad. 12. corroídas por la miseria. Sicco Mansholt —en aquel entonces presidente de la Comunidad Económica Europea—. 1991. donde I es el efecto ambiental. de los cuales no se descarta la inestabilidad política. presente en el debate de 1972 en el que participó Morin (convocado por el Nouvel Observateur). los énfasis siguen siendo parecidos: ante un crecimiento alto y constante de la población en las áreas subdesarrolladas del mundo. P es la población. 104 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo Massachusetts. A es el consumo per cápita y T la tecnología perjudicial. definen desde un principio su modelo como mundial —siempre a todo lo largo de la nave espacial tierra— se eximen de poner en claro la distribución de los costos y sus ventajas. Johnson de mediados de los sesenta: “Los cinco dólares que se inviertan en el control de la natalidad en América Latina serán de más provecho que los cien para el desarrollo económico”. Por tanto. un papel de primera magnitud. El estudio señala: “Esos tres factores. Se pueden descubrir una y otra vez opiniones catastrofistas o de un optimismo infundado sobre las perspectivas del mundo. principalmente en las megalópolis del tercer mundo. FNUAP. La variable población desempeña. no determinan las desiguales condiciones estructurales y las posibilidades de solución del problema. sea cual fuere el tamaño de A y T. “La población y el medio ambiente: los problemas que se avecinan”. el hacinamiento y la delincuencia. conspicuos investigadores que difundieron las tesis neomalthusianas a principios de los años sesenta.2 Las críticas a las posiciones claramente neomalthusianas fueron tempranas. Forrester y Meadows. los otros no pueden ni podrán hacerlo por mucho tiempo. Los orígenes de esta advertencia son ampliamente conocidos. limitando a la vez el ritmo de destrucción ambiental. significativamente. marzo y abril de 1974. por ejemplo. aun cuando se admita llanamente que las cantidades más grandes de consu- ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ . el mundo afronta un problema intimidante: la necesidad urgente de equilibrar el número de seres humanos y sus necesidades crecientes con los recursos disponibles. llamó a su ponencia. como lo es la frase de Lyndon B. En ese estudio se asegura que son dos los grupos responsables “de una parte desproporcionada de la degradación ambiental: los 1 000 millones más ricos y los 1 000 millones más pobres”. sin duda. cada uno de ellos multiplica el efecto de los demás. A mediano plazo las previsiones son igualmente ominosas: el crecimiento demográfico puede originar ingentes problemas sociales y ambientales. el principal responsable del bajo desarrollo en esos países y de la depredación y deterioro de los ecosistemas es el crecimiento de la población. el papel de P ha de ser significativo incluso cuando una población y su tasa de crecimiento sean relativamente pequeñas”. “Contribución a la crítica de la ecología política”. Según la perspectiva reseñada.3 En los debates recientes los énfasis expositivos no han cambiado sustancialmente. Op. Desde los años setenta (y aun antes) la pregunta formulada por Mansholt ha sido repetida una y otra vez. “El gran problema es saber si 7 000 millones de hombres pueden vivir sobre nuestro planeta”. Esta ecuación consiste en cuatro componentes: I = PAT. atentas a no caer en la trampa verbal o ideologizada de que la responsabilidad es global. Porque si uno puede darse el lujo de planear el crecimiento y obtener ganancias al suprimir y prever la destrucción cometida. suplemento de Siempre. y se asegura que hacia finales del próximo siglo se podría llegar hasta la cifra de 14 000 millones de habitantes. cit. núms.pobres del planeta se constituyó simultáneamente en una preocupación y en un problema. los autores del informe del Instituto Tecnológico de 2 3 4 Citado por Hans Magnus Enzensberger. en La Cultura en México. p. con la condición de que el sistema capitalista sea superado. es decir. sí es posible que vivan. sin introducir matices o sin observar atentamente los procesos por los cuales existen problemas ambientales: Cuando. A y T actúan entre sí en forma multiplicadora: en otras palabras. En este estudio se da cabida a la ecuación de Paul y Ann Ehrilch. Un reformista radical. Londres. Un estudio del Fondo de Población de las Naciones Unidas (FUNAP) inicia así: “Ahora que el siglo XX toca a su fin. P. La respuesta de Mansholt estuvo aderezada más que nada ideológicamente: según él.”4 Según este estudio “Los progresos para reducir las tasas de natalidad han sido más lentos de lo previsto”.

Como ha escrito Enrique Leff: La interdeterminación de los procesos demográficos y ambientales (que incluyen un conjunto de procesos poblacionales) no es una cuestión simple y mucho menos evidente. Población y ambiente. no se eliminan desenmascarando los intereses ocultos detrás de los teoremas demográficos corrientes. la pérdida de diversidad genética y la escasez de agua dulce son los principales elementos que pueden ser explicados en parte por el incontrolado crecimiento de la población. a final de cuentas. y puede ayudar a planear estrategias sensatas de eliminación y de contención de problemas ambientales. respecto de la destrucción de los bosques tropicales se dice: (…) no se debe simplificar demasiado la situación. 1993.5 Como se verá más adelante. en Havdea Izazola y Susana Lerner (comps.). no es fácil discernir la explicación causal que correspondería a la demografía. su tratamiento debe dar cuenta de la complejidad de situaciones y procesos relacionados profundamente. Frente al riesgo de ideologizar el debate contra los defensores del neomalthusianismo. Sociedad Mexicana de Demografía-Colmex-The Population Council. ayudar a explicar procesos de destrucción y degradación ambiental. México. que tienen que ver más con la dinámica económica y el cambio tecnológico que con el incremento de la población.7 No obstante algunos temas/aspectos demográficos pueden —si se evitan los reduccionismos de última instancia— servir como base explicativa de ciertos impactos ambientales. aunque ya se sabe que sus condicionantes son múltiples y nada despreciables: culturales.” Sin embargo. Por supuesto que las cadenas de mediación no son absolutamente nítidas.. sí. A menudo. Los tópicos más claros son: a) crecimiento de la población. Entre ellos cabe citar la pobreza difundida entre las comunidades rurales. se convierte en ideología. los procesos por los cuales ocurre lo anterior son cubiertos por un matiz casual o una fórmula verbal que contrasta con la aseveración primaria.Población. la deforestación. el surgimiento del ambiente contaminado es en general resultado de la producción de sustancias contaminantes. nos enfrentamos a un campo de conocimiento poco explorado. y la contaminación de la atmósfera no disminuye al relatar la prehistoria de la Inglaterra victoriana. las tecnologías agrícolas poco eficaces. Enrique Leff. Nuevamente. por ejemplo. Hacia un paradigma de demografía ambiental”. Ibid. el estudio del FUNAP enfatiza que la crisis alimentaria. familiares e incluso ambientales. en el impacto de los cambios ambientales en la salud de la población humana. d) patrones de consumo alimenticio y e) patrones de consumo energético. Sus vínculos no están claramente delimitados y. pp. 17. la mala distribución de las tierras de cultivo existentes. por ejemplo en el caso de la urbanización que. los sistemas injustos de tenencia de la tierra. mucho menos en diversas escalas espaciales o en diversos contextos ecológicos. la insuficiente atención política que se presta a la agricultura de subsistencia. Op. Por ejemplo. El crecimiento demográfico no es causante per se del problema ambiental. p. Enzensberger había advertido que: “las necesidades de una población que crece con rapidez. “La interdisciplinariedad en las relaciones población-ambiente. 105 . el tema del medio ambiente no admite simplificaciones empíricas o reducciones teóricas. c) patrones de urbanización. medio ambiente y desarrollo sustentable mo y desperdicio se dan en los países ricos: “Poca duda cabe de que el mundo industrializado consume la mayor proporción de los recursos de la tierra. La crítica de la ideología que olvida los límites de su posible efectividad. ¿nuevas interrogantes o viejos problemas?. 37-38. cit. analizando diversas temáticas poblacionales que se refieren a la cuestión ambiental. la erosión y desertificación. en rigor. hay toda una serie de factores conexos además del crecimiento de la población y de la presión de la tala. b) distribución de la población y migraciones. la falta de infraestructura rural y las erróneas estrategias de desarrollo.6 5 6 7 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Población y medio ambiente Los fenómenos demográficos están relacionados con el medio ambiente de diversa manera. puede. puede ser vista como un fenómeno causado por el modelo de acumulación. las reservas de energía de la tierra no aumentan una sola tonelada de petróleo con el examen de las campañas publicitarias de los consorcios.

la población es receptora de los problemas que ella misma genera. por ejemplo el desarrollo en territorios acotados. La culpabilización redunda en recomendaciones y propuestas dirigidas a que en esos lugares del mundo se adopten medidas demográficas radicales. o mayor consumo de agua. en primer lugar las enfocadas a la disminución de la fecundidad. La geografía de la pobreza se sobrepone a la geografía de los ecosistemas degradados. por ejemplo. migración) derivan. Conocer con exactitud los fenómenos demográficos en las regiones permitiría contender con las grandes aseveraciones a priori. políticas y económicas que existen dentro de los grupos humanos. población y medio ambiente han sido ya ampliamente explora- . ésta no es una coincidencia. económicos. en términos ambientales y socioeconómicos. las relaciones entre pobreza. los estudios ambientales acotan el ámbito social de las intervenciones posibles. son más importantes. 106 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo Ahora bien. el reconocimiento de que la pura demografía (como la pura economía o la pura biología) no permite explicar los fenómenos de degradación. por otra parte. el mayor volumen de población puede no deberse al crecimiento natural. por ejemplo las referidas a la alta fecundidad en las zonas rurales. Una perspectiva menos general permite hacer comprensibles los fenómenos demográficos (mortalidad. no debe limitar la perspectiva poblacional: sin duda alguna. deterioro y contaminación ambiental.Las conductas demográficas (mortalidad. Este ciclo de eventos está referido a la existencia de presión demográfica sobre los terrenos cultivables. sociales y culturales. relativamente están más afectados: del total de pobres rurales 75% pertenecen a la categoría de extremos. fenómenos que se encadenan y dan origen a otros fenómenos situados al final de una nueva cadena: a mayor volumen de población mayores necesidades de energía o producción de más desecho. el fenómeno de la pobreza resulta fundamental. Una perspectiva integral de población-ambiente exige un enfoque que explique las cargas y los beneficios de la gestión ambiental en diferentes grupos de población. en un determinado ritmo de crecimiento demográfico y en un determinado volumen de población. de las diferencias sociales. éstos repercuten en ella de manera importantísima. La población no es sólo causa de problemas ambientales. fecundidad. De hecho. sino a patrones de distribución espacial o de migración que dan origen a procesos de urbanización inadecuados desde el punto de vista del ambiente (sin descontar que sean inadecuados para una mejor calidad de vida). fecundidad y migración) y relacionarlos de manera más adecuada con otros determinantes de la gestión ambiental. cuando se sabe que variables económicas y sociales como la disponibilidad de tecnología o derechos de propiedad sobre la tierra. su deterioro progresivo y la búsqueda de nuevos terrenos que a su vez sufren presión: en rigor es un círculo vicioso de acontecimientos en cuya base están condicionantes de todo tipo. El conocimiento detallado de su comportamiento permitiría establecer estados de interpretación y de intervención pertinentes. así por ejemplo. Los diagnósticos globales. en México. los flujos migratorios campocampo pueden deberse a un ciclo de eventos que redundan en la expulsión de la población de un territorio. insisten en responsabilizar al crecimiento demográfico en algunas partes del mundo de la inviabilidad del futuro. las cifras son igualmente alarmantes: casi la mitad de la población se ubica en esa categoría y 14 millones (poco más de 15% del total) se encuentran bajo la línea de indigencia. Roland Barthes ha señalado con su característica ironía que el término población es grato a cierto lenguaje conservador porque oculta la brutalidad de las desigualdades. que relacionan directamente el número de miembros de una familia con el deterioro ambiental. aunque es justo reconocer que el acercamiento a los problemas demográficos es generalmente superficial: he aquí un campo aún muy fértil de colaboración disciplinaria. Aunque en cifras absolutas los pobres del campo son menos numerosos. Sin embargo. En esta tarea de discernimiento. Los datos generales sobre la pobreza en el mundo son alarmantes: se calcula un total de 1 200 millones de personas pobres. así. Un problema analítico más interesante de explorar es el de la población como elemento que enjuicia una gestión ambiental adecuada. en casos frecuentes la población es una variable independiente de dichos fenómenos. como ya se vio. en el que falta mucho por hacer.

la más importante está referida a que el desarrollo tiene como objetivos la búsqueda de una mejor calidad de vida de las personas. con el progreso: el progreso es el principio que guía. octubre de 1985.10 En su crítica sugirió que la principal limitación fue el no haber considerado entre los elementos explicativos del subdesarrollo los factores políticos y sociales. el mejor aprovechamiento de sus capacidades y las posibilidades de realización de sus aspiraciones. ¿qué significó el haber desplazado la importancia del crecimiento y el desarrollo? ¿Qué consecuencias tuvo? Hace una década. 4-5. “El desarrollo en la posguerra. Hasta hace muy poco los temas del desarrollo y del crecimiento económico habían sido desplazados de los debates y opiniones acerca de la economía nacional. pese a sus deficiencias. Ahora bien. Éste es el enfoque tradicional. fundamentalmente sociopolíticos y de preponderancia de ciertos estilos de vida. Esta interdeterminación (E. das. 10 Amartya Sen. pp. El énfasis en los aspectos económicos del desarrollo impidió que los modelos sugeridos (e implementados) fueran totalmente exitosos en cuanto a sus objetivos. 597-617. que hicieron énfasis en los desequilibrios estructurales como determinantes del atraso latinoamericano. a un tipo de estrategia ya sugerida e implementada en algunas regiones. 11 Hans W. admite varios orígenes o puntos de partida. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 107 . Esta reducción argumental es insostenible. véase: Enrique Provencio. en lenguaje político. lo cual. y como ha señalado un destacado investigador de este tema. El desarrollo es un proceso. 9 Para una explicación de las diferencias entre crecimiento y desarrollo. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 8 Se ha dicho con frecuencia (los párrafos iniciales de esta ponencia así lo atestiguan) que el deterioro ambiental (en el ámbito rural) es resultado de condiciones de pobreza. entendió correctamente algunas de las causas que permiten identificar los factores primordiales del crecimiento en los países en desarrollo. en Comercio Exterior. se insinuó que la atención al problema del crecimiento podía posponerse. pp. admite que se le trate en diversos escenarios históricos e intelectuales. Amartya Sen defendió la idea de que la economía tradicional del desarrollo. Leff). pobreza y medio ambiente debe ser interpretada correctamente considerando otros elementos. 939-949. “Desarrollo. un ciclo que se cumple. en Comercio Exterior. 7. ajenos a toda conciencia ecológica. La historia del pensamiento económico en torno al desarrollo es un capítulo apasionante. pues existen cuando menos tres cosas que tomar en cuenta: a) los vínculos entre pobreza y ambiente se deben más a factores sociopolíticos que a procesos productivos. medio ambiente y desarrollo sustentable Casi simultáneamente se adoptaron medidas de política social dirigidas a contener los efectos del ajuste y a morigerar el peso de la pobreza. Un fenómeno en una esfera (por ejemplo altas tasas de mortalidad infantil por causas prevenibles) se corresponde con fenómenos de otras esferas (deficiencias nutricionales debidas a la pérdida de recursos naturales alimenticios aprovechables para las familias). el economista hindú. 35. y su inadecuada perspectiva para visualizar las causas del cambio social. desigualdad y ambiente. por vía gubernamental. 39.9 El desarrollo está relacionado. En realidad se ingresó así. ha escrito: “entiendo por progreso social la erradicación efectiva de las carencias sociales”. O más bien.Población. vol. vol. Singer. el centro de la discusión había cambiado de lugar: el problema de la crisis y el ajuste subsecuente adquirieron preponderancia. julio de 1989. Lecciones de la experiencia de 1945 a 1985”. 10. Las concepciones estructuralistas y dependentistas. entre población.11 Un recuento más actualizado permite destacar los puntos de interés y dirigir la atención al tema del medio ambiente en las diversas formas de entender el desarrollo. núm. pp.8 Crecimiento y desarrollo Las diferencias entre crecimiento y desarrollo son múltiples y cruciales. “¿Cuál es el camino del desarrollo?”. el desarrollo es el medio que permite. b) los principales procesos de degradación se dan como consecuencia de actividades económicas de gran escala y c) la lógica de aprovechamiento de los recursos naturales se debe a la expansión del mercado urbano y a los estilos de consumo en las ciudades entre los grupos de altos ingresos. en Economía Informa. el progreso es una etapa. Amartya Sen. A manera de resumen (y con el riesgo de simplificar excesivamente) se pueden observar al menos los siguientes enfoques sobre el desarrollo: 1. es un programa por realizar. México. Comentarios sobre algunos enfoques”. núm. también. México.

pero haciendo un énfasis mayor en cuanto a la vinculación entre crecimiento. incorpora en su interpretación los valores de la equidad y de preservación del medio ambiente. a partir de una estrategia global. Véase el artículo de Provencio ya citado y el resumen de las críticas que se han hecho a los enfoques aquí reseñados.13 El desarrollo sustentable: objetivos ambiciosos. Los enfoques dados a conocer a principios de los noventa regresaron a perspectivas globales: el enfoque integrado de la CEPAL. expuesto en la sección anterior. la capacidad de sustentación del medio ambiente para el presente y el futuro. Los enfoques alternativos al estructuralismo tuvieron su expresión más clara en la corriente que hizo énfasis en la satisfacción de necesidades básicas (educación. no obstante guarda diferencias de fondo con el enfoque cepalino. medios modestos En el breve recuento de los enfoques sobre el desarrollo. vivienda) y. 4. sugiere una intervención del Estado como garante del mercado y sólo limitadamente como agente económico.” Las definiciones que se han venido dando desde entonces han matizado o abundado en diversos aspectos de la formulación original. se trata de lograr todo esto y preservar. Entre los elementos novedosos de este enfoque destaca el que presta especial atención a los problemas ecológicos. como consecuencia. Santiago de Chile. Las adi- ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ . Población. La focalización permitía continuar con políticas recesivas al tiempo que se atendía a grupos particularmente vulnerables. desigualdad. 1993. conocido también como Nuestro Futuro Común. Otro enfoque importante fue el de Desarrollo sin pobreza. La propuesta de la CEPAL fue expuesta en varios trabajos. Del análisis de la situación mundial el informe abandona posiciones claramente economicistas o ecologistas: “La clave del enfoque radica en la idea de que resulta posible satisfacer plenamente las necesidades actuales sin poner en riesgo la capacidad de las generaciones futuras para cubrir sus propios requerimientos. en la superación de la pobreza (de hecho la insatisfacción de necesidades básicas es una de las maneras de entender la pobreza). pobreza y población. en el entendido de que el fin del desarrollo es el bienestar del conjunto de la población. equidad y transformación productiva.12 12 13 CEPAL/Celade. 31.2. superar la pobreza. se destaca la variedad de perspectivas. que retomaba algunas de las líneas ya apuntadas dos décadas antes. los énfasis cambiantes y el progresivo intento por integrar en los cuerpos teóricos los temas de ambiente. A partir de un diagnóstico pesimista sobre la situación social y económica de los países en desarrollo. en un marco de mantenimiento y de refuerzo de los sistemas democráticos. Se pasó a discutir cómo atemperar las consecuencias de la crisis y el énfasis se trasladó a las variables macroeconómicas. salud. 5. No se trataba ya de focalizar las políticas sociales sino. el mercado amigable del Banco Mundial y el Desarrollo sustentable de Naciones Unidas. aunque todas preserven el componente intergeneracional y conserven una perspectiva optimista sobre las posibilidades de la sustentabilidad en el proceso de desarrollo. El enfoque de desarrollo sustentable (DS) tiene una de sus primeras expresiones en el Informe Brundtland de 1987. a raíz de los brutales ajustes emprendidos a principios de la década de los ochenta. p. 3. 108 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo Las condiciones para lograr lo anterior son: inversión en recursos humanos. Informe de la Comisión Mundial del Medio Ambiente y el Desarrollo. equidad y pobreza. su tesis principal es que: Se trata de encontrar las respuestas a cómo crecer e incorporarse positivamente a la economía mundial y cómo hacerlo con mayores niveles de equidad. Naciones Unidas-CEPAL-Celade. generación de empleos productivos y progreso técnico. la estrategia presupone una participación más abierta de agentes sociales. al mismo tiempo. el estudio y las propuestas para el desarrollo sufrieron un viraje. el informe hizo énfasis en que dos de los problemas principales que enfrenta la comunidad internacional son la pobreza y el deterioro ambiental. El mercado amigable del Banco Mundial pretende ser integrador. Focalización de acciones a grupos en desventaja. lanzado por el PNUD a principios de los noventa.

2. Se basa en la equidad. estructura. una finalidad social. un principio pues resume una serie de valores que son universales. al mismo tiempo que se elaboran propuestas para corregir rumbos y seguir otros no transitados. económico y político de gran magnitud para arribar a él. dos. y la elaboración de agendas políticas de los actores interesados que permitan sentar las bases de una verdadera auditoría social. CEPAL-FNUAP-Celade. pues implica la realización de un esfuerzo social. un principio heurístico. tratan de incorporar todos los elementos importantes en juego. como la definición de Daniel Hogan: El desarrollo sustentable implica crecimiento dirigido a la satisfacción de necesidades humanas básicas. usando tecnología y materiales de manera que garantice que los recursos naturales continuarán disponibles para el goce y uso productivo de las futuras generaciones. documento de referencia DDR/5. cuyos costos y riesgos son en parte desconocidos y en parte más prolongados. ¿cómo avanzar sin incurrir en posiciones paralizantes para el crecimiento económico? ¿Cómo hacer compatible el objetivo de una mayor equidad en el futuro partiendo de una gran inequidad presente? Se ha dicho que el DS es un postulado.14 Ahora bien. fundamental- Daniel Hogan. si bien con diferente énfasis. sino protectoras. y puesto que se propone como imperativo para la preservación de la vida. de manera igualmente desintegrada o parcial es considerada desde las perspectivas sectorizadas de la acción pública. Todos los enfoques reseñados han tomado en consideración a la variable demográfica. Desde una perspectiva más pragmática el DS es simultáneamente un principio y un objetivo. Trabajo para la Reunión de Expertos Gubernamentales sobre Población y Desarrollo en América Latina y el Caribe. el DS se basa en la ampliación y mejoramiento del sistema democrático. Tiene la finalidad de alcanzar un crecimiento económico autoimpulsado. “Crecimiento y distribución de la población: su relación con el desarrollo y el medio ambiente”. Hasta ahora la población ha sido considerada como una variable exógena del proceso de desarrollo económico y social. El DS le confiere un papel central puesto que la sustentabilidad está referida necesariamente al volumen. medio ambiente y desarrollo sustentable participación social en torno a proyectos con objetivos de sustentabilidad. el arranque de proyectos (técnicamente viables) en territorios particularmente sensibles al deterioro y la degradación ambiental y que estén habitados por grupos pauperizados. antes bien. el estímulo irrestricto por medio de diversos instrumentos económicos a los productores que decidan emplear tecnologías limpias e involucrarse en proyectos sustentables. de grupos civiles conspicuos.. 109 . Sirvan los siguientes puntos a manera de resumen y reflexión final: 1. y un objetivo. entre los diversos grupos de población. crecimiento y distribución de la población en territorios específicos.Población. ciones para hacer comprensible el contenido del DS no son minucias. Los condicionantes técnicos pueden ser vistos como restricciones. de los intelectuales y. 8 de febrero de 1993. un objetivo político. Las tendencias de la dinámica demográfica en los países en desarrollo han causado alarma entre amplios sectores de la opinión pública. Se le asignan condicionantes técnicos y sociales y está limitado por restricciones económicas y políticas.. y por tanto en la modificación de patrones de consumo vigentes entre los países y. en el sentido de que se sabe detalladamente lo que se debe y puede hacer y lo que es necesario evitar en la protección y resguardo del entorno. aunque en términos de la acción se pueden observar como ventajas. ¿cómo avanzar hacia la sustentabilidad? Puesto que ésta implica una toma de conciencia sobre la responsabilidad intergeneracional y supone el uso de tecnologías no productivistas. En síntesis. Dos instrumentos de política destacan por su gran importancia en los objetivos del DS: uno. Avanzar hacia un DS depende de que dos estrategias sean correctamente impulsadas e implementadas: la ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 14 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ Reflexión final Ha quedado claro en las secciones anteriores que el componente poblacional desempeña un papel de primera magnitud en los esfuerzos que se realicen para avanzar en el desarrollo. además de la investigación profunda que permita hacerlo realidad en espacios y tiempos específicos. en el interior de ellos.

8. para un recuento detallado de las propuestas sobre medio ambiente y población. 3. 5. desde la perspectiva de la identificación de grupos humanos depredatorios y contaminantes. No es para menos: hacia el año 2020 (dentro de 25 años) se calcula que habrá entre 7 300 y 7 800 millones de habitantes y se asegura que. los países desarrollados generan casi tres cuartas partes de todas las emisiones de dióxido de carbono.15 De lo anterior se desprende que son muchas y variadas las tareas que se deben realizar para hacer posible que las relaciones entre población. México y Etiopía las diferencias en la distribución del producto interno per capita (PIBpc) es 175 veces menor para Etiopía en relación con Japón y 20 veces menor en relación con México. ambiente y desarrollo. también. esbozos de líneas de acción y. de la misma manera que alteraciones en éstos (debidas a la actividad humana y a procesos naturales) producen cambios sustantivos en la dinámica demográfica: mayor mortalidad. 6. es intrínseca. los países desarrollados consumen 75% de toda la energía utilizada. La relación entre población y medio ambiente es de interdependencia: el crecimiento demográfico es causa de alteraciones en los ecosistemas. podemos leer en un documento del Fondo de Población de las Naciones Unidas (FUNAP): Pese a que apenas tienen 25% de la población mundial. Es cierto que en las políticas de población (plasmadas en una variedad de documentos) desde 1974 (y aun antes pero sin un respaldo institucional) hay intentos. 9.mente. desarrollo y medio ambiente fue elaborado por Pamplona y Castillo. más allá. 110 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo esta perspectiva las tendencias demográficas son alarmantes. omiten. la capacidad del planeta para satisfacer las necesidades que suponen esas conductas no será suficiente. 85% de todos los productos de madera y 72% de toda la producción siderúrgica. Es justo decir. internamente en los objetivos de las políticas. contrario sensu. entonces. aquéllos son datos complementarios de una inequidad social y económica abismal y creciente. de seguir vigentes los patrones de consumo actuales. se verá gravemente afectada. El problema del deterioro ambiental y el agotamiento de los recursos naturales es planetario: desde 15 Es justo decir que en los programas nacionales de población hay menciones específicas al tema del medio ambiente y su relación con la dinámica demográfica. La interdependencia no acontece. Además. depende en última instancia de los modelos globales de desarrollo y de los patrones de consumo derivados de ellos. La fecundidad misma se ve afectada por los cambios ambientales en la medida que transforma las expectativas del tamaño deseado (o comunitariamente prestigioso) de la familia. ni en los programas que se derivan de aquéllas. huelga decir. Esta objetividad de la relación entre medio ambiente y población no se corresponde con las políticas públicas al respecto. que la cantidad de tierra para heredar a los hijos sea ya muy poca. 4. que en la pasada Conferencia Latinoamericana y del Caribe sobre Población y Desarrollo efectuada en la Ciudad de México en marzo de 1993 (como se sabe fue preparatoria a la que se llevó a cabo en El Cairo en 1994) se presentaron documentos específicos sobre la relación población. es más. las evidencias más comprensivas del problema. de los gobiernos. como mera asociación de variables separadas. por ejemplo. y una contribución al confort Sur-Norte. Sin embargo. Este panorama nos permite entender la aparente paradoja entre población. los documentos oficiales de México en los distintos foros internacionales. Samaniego. 79% de todos los combustibles comerciales. así. 1993. estrategias conjuntas. El documento base de la delegación mexicana sobre población. 10. medio ambiente y desarrollo: mientras que el mayor crecimiento absoluto de la población se da en los países y regiones más pobres de la tierra. ambiente y ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ . Estas afirmaciones. la contribución al deterioro y depredación mesoambiental ocurre —con mucho— en las regiones y países ricos. que representan la mitad de los gases de efecto de invernadero en la atmósfera. son abrumadoras: entre Japón. Véase. expulsión poblacional de los territorios antes habitables (emigración). de procupaciones en torno a la relación mencionada. una transferencia de costos ambientales en dirección Norte-Sur. 7. Por otra parte. acciones específicas concertadas. 1993. no ha habido un planteamiento sistemático (programático o de cooperación interinstitucional) de relacionar. Hay indudablemente. válidas en lo general. estas desigualdades en la capacidad de consumo pueden apreciarse en la distribución de la riqueza que.

permita la integración de políticas globales. FNUAP. Bibliografía Bilsborrow. E. Jeffrey H. (comp. “Contribución a la crítica de la ecología política”.. Población y ambiente: ¿nuevas interrogantes a viejos problemas?.). Carabias. 1994. H. suplemento de Siempre. Santiago de Chile. desarrollo sustentable rebasen los marcos disciplinarios. El estudio de los procesos de urbanización y migración y los impactos ambientales que suponen.). “Reflexiones metodológicas sobre las interrelaciones entre procesos demográficos y problemas del ambiente en áreas rurales de ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 111 . “Capacidad de carga poblacional. México. aprovechando el conocimiento de las realidades regionales y locales. 8 de febrero de 1993. Naciones Unidas-CEPAL. en Izazola. Lerner. Dichas políticas tendrán que implementarse a partir de diversos instrumentos. salud. Enzensberger. en Alberto Glender y Víctor Litchinger (comp. 1991. ——–. Leiner. y Provencio. “La interdisciplinariedad en las relaciones población-ambiente. y Lerner. Estados Unidos. “La política ambiental mexicana antes y después de Río”. documento de referencia DDR/5. Estados Unidos. pp. Santiago de Chile. la siguiente enumeración es apenas un esbozo de lo que podría llevarse a cabo: • Relacionar los sistemas estadísticos demográficos y ambientales en los niveles de desagregación geográfica pertinente. 393-423. marzo y abril de 1974. desarrollo y medio ambiente. J. ——–. Población. CEPAL-FNUAP-Celade. 1993. Estados Unidos. Richard. et al. México. en Izazola. Daniel Joseph. y S. 1993. • Estudio de temáticas sociales que se asocian con la investigación ambiental y con la demográfica: educación. La población y el medio ambiente: los problemas que se avecinan. El desarrollo sustentable: transformación productiva. medio ambiente y desarrollo sustentable América Latina”. los más importantes del lado del medio ambiente son de cuatro tipos: a) Ordenamiento del territorio. La población. FNUAP. En cada una de estas temáticas se observa la estrecha relación entre ambiente y población. Hogan. 1993. en La Cultura en México. Leff. SomedeColmex-The Population Council. (comp.). La diplomacia ambiental. • Diseño de políticas comunes de población. núms. Población y ambiente: ¿nuevas interrogantes a viejos problemas?. Leonard.. • Impulsar proyectos de investigación interdisciplinarios en torno a la relación población-ambiente. SomedeColmex-The Population Council. 1991. México y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo. d) Se debe tener una visión global sobre las interacciones entre población. “Crecimiento y distribución de la población: su relación con el desarrollo y el medio ambiente”. Hans Magnus. H. deben ser estrictos. 1991. (comp.. S. vivienda. 1083 y 1084. Enrique. Población y ambiente: ¿nuevas interrogantes a viejos problemas?.Población. Hacia un paradigma de demografía ambiental”. es imperativo. SRE-FCE. equidad y transformación productiva. Environment and the Poor: Development Strategies for a Common Agenda. México.). México. 1989. poco se sabe de los componentes del mismo en su relación con los ecosistemas. los recursos y el medio ambiente. H. y S. que atienda enfáticamente a regiones críticas y frágiles ecológicamente. Los desafíos críticos. infraestructura. Rehabilitando un concepto”. en Izazola. desarrollo y medio ambiente que. Somede-Colmex-The Population Council. Aunque se ha insistido en el crecimiento demográfico como variable que impacta negativamente el entorno. 1993. b) Promoción de patrones de consumo responsables dirigidos al ahorro de agua y energía y que desalienten el consumo de productos o insumos críticos para una gestión ambiental y de recursos naturales adecuada a los propósitos de la sustentabilidad. FNUAP.. c) Los criterios de asentamiento de la población en áreas protegidas y delimitadas para la conservación de la biodiversidad. Trabajo para la Reunión de Expertos Gubernamentales sobre Población y Desarrollo en América Latina y el Caribe. CEPAL. equidad y medio ambiente. CEPAL-Celade. Naciones UnidasCEPAL. Transaction Books.

8. Pamplona. Singer. Provencio y J. . en Economía Informa. México. julio de 1989. 7. Samaniego. vol. United Nations Expert Group Meeting on Population. pp. núm. Grupo Técnico. desigualdad y ambiente. 1993. documento mimeografiado. vol. Nueva York. Hans W. 17-36. pp. “La conciencia ecológica no debe ser sometida ni por la tecnología. medio ambiente y desarrollo”. pp. “Elementos económico-sociales del desarrollo sustentable”. Carabias (comps. en Comercio Exterior. 220. Comentarios sobre algunos enfoques”. en E. México. agosto de 1993. “Mediating Factors Linking Population and the Environment”. 29-34. 39. Edgar. 1993. Pobreza y medio ambiente. Geoffrey. núm. Grupo Técnico. “¿Cuál es el camino del desarrollo?”. CCPNS/El Nacional. octubre de 1985. 1993 (mimeo). México. “De Bucarest a El Cairo: las recomendaciones internacionales en materia de población y preocupaciones recientes”. 35. México. “Población y sustentabilidad del desarrollo: los desafíos de la complejidad”. ni por el marxismo exorcizador”. 43. Sen. Amartya. en Herbert Marcuse y otros. Castillo. México. agosto. México.. SNC. núm. 1975. Comité Nacional Coordinador de las Actividades Preparatorias de la Conferencia Internacional sobre Población y Desarrollo. “Población. 19 pp. Banco Nacional de Comercio. “Tecnología y desarrollo sustentable”. Morin. Comité Nacional Coordinador de las Actividades Preparatorias de la Conferencia Internacional sobre Población y Desarrollo. Provencio. 112 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo ——–. ——–. 939-949. vol. en Economía Informa. Lecciones de la experiencia de 1945 a 1985”.Mc Nicoll. Enrique. Environment and Development. Tudela. 1993. 10. Ediciones Nueva Visión. “Desarrollo. “El desarrollo en la posguerra. F. A. 597-617. en Comercio Exterior. y M. núm. Fernando. Buenos Aires. 20-24 de enero de 1992. en Comercio Exterior. pp. Sandra.). Ecología y revolución.

tres elementos que operan conjuntamente y no pueden ser disociados. pero eso no solemos explicarlo en nuestros programas educativos. es el producto del deseo y la voluntad (Alberoni. lo que es muy importante. Porque la tecnología está condicionada por las prioridades de quien la dirige y condiciona a ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ los que la utilizan. sin embargo. consumo. La tranformación que ellos generan se presenta de igual manera y es de tipo no solidario. etcétera. si es cierto que todo modelo social tiene su correlato en un determinado modelo tecnológico. Está comprobado que los canales por los que penetran las innovaciones tecnológicas se convierten siempre y al mismo tiempo en canales de penetración cultural por los que se filtran nuevas pautas de comportamiento. al hacer caso omiso de esta idea. terminaron por perder elementos esenciales de sus propias culturas. toda una concepción del mundo. tan fuerte es su influencia. no es menos verdad que el modelo tecnológico puede constituirse en verdadero modelador del sistema social. 1986). arrastra. La técnica no se pone en movimiento por sí misma. al recibir ayudas tecnológicas pensadas desde fuera. divergente. sin someterse a las restricciones que impondría un planteamiento ético centrado en las finalidades. Universitas. sino que están incidiendo en las creencias. Por ello las opciones tecnológicas deben contemplarse siempre contextualizadas. como educadores.La tecnología y los valores ambientales María Novo ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ l desarrollo y uso de la tecnología es. que tarde o temprano acaba por imponerse. otro de los componentes de los sistemas sociales que no puede quedar olvidado en la tarea de elucidar valores y criterios morales para el uso de los recursos. una cosmovisión. 113 . Esta penetración alcanza incluso a los valores profundos de las comunidades que reciben los impactos tecnológicos. 87-90. La sociedad occidental. conceptuales y metodológicas. es importante que. 1986). La mayor parte de los proyectos tecnológicos tienen efectos que alcanzan a los ecosistemas naturales y sociales y. “La tecnología y los valores ambientales”. La tecnología jamás es neutra. por su importancia. Las reflexiones de Galtung (1979) al respecto fueron formuladas con rigor hace años y tienen todavía María Novo. Madrid. pp. las ideas y las expectativas de las personas a las que tales proyectos afectan. en La educación ambiental. El proceso es tan profundo que nuestro propio concepto de racionalidad se basa en él: nuestra cultura considera racionales aquellos fines para los cuales disponemos de medios adecuados. en un proceso en el que la nueva tecnología lleva consigo. valorando no sólo los efectos positivos que comportan sino también sus impactos sobre los ecosistemas y las culturas locales. sobre esa cuestión no acostumbramos reflexionar con los alumnos y alumnas… La problemática tecnológica contemporánea está marcada por el abandono de la idea de los fines como instancia rectora que jerarquizaría todos los medios. 1995. Se ha generalizado la idea de que cualquier avance tecnológico tiene sentido en sí mismo y. reflexionemos con el grupo acerca de los valores que están definiendo las prioridades e impactos tecnológicos en el campo ambiental. Todo esto se inició con el desarrollo científico-técnico-económico. no sólo están modificando el mundo de las posibilidades técnicas a la hora de resolver problemas. Quienes optan por ellos y los ejecutan. Porque. Ello explica los procesos de aculturación que han experimentado comunidades no industrializadas que. afectan a nuestros propios sistemas de conocimiento. ha desarrollado los avances tecnológicos con base en los medios disponibles. Bases éticas. desde otros contextos culturales más fuertes. sin meta (Alberoni.

Del mismo modo. La práctica internacional nos muestra sin embargo un panorama bien diferente. se ve obligado a replantear su estructura social y cognoscitiva. • Que sea compatible con las culturas de los contextos en que se implanta. un nuevo instrumental. es que algo no funciona. Él nos ayuda a comprender cómo el mapa cognoscitivo occidental se filtra. debería estar guiado por la demanda. sería. Pero la realidad nos muestra ésta y otras muchas situaciones parecidas en numerosos pun○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 1 En España estos fondos se distribuyen a través de los denominados Créditos FAD. tras responder a tales preguntas. La pregunta radical que conviene hacerse no es respecto a los medios (es decir si una nueva técnica. si acentúa la presión cultural de Occidente sobre contextos no occidentalizados. una cuestión radical para comprender el actual panorama del planeta. modificando las categorías espacio-tiempo. a nuestro modo de ver. cuyas técnicas se adaptan bien a los contextos en que van a ser aplicadas. Y si. puede y debe contribuir a esa revisión. es posible explicitar algunas condiciones que podemos exigir a la tecnología. 114 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo tos del planeta. las formas de conocimiento y las relaciones inter e intraespecíficas en los contextos en que se asienta. Parece que tal acceso. en un proceso de adaptación forzosa en el que los patrones culturales del centro se imponen a la realidad de las periferias locales y la modifican. en los que se reciclasen recursos. Esta es. concluyendo de nuevo con Galtung (1979). Cuando países pobres y empobrecidos gastan sus ayudas para el desarrollo en la compra de armamento y siguen careciendo de potabilizadoras de agua. Se trata de ayudar a las personas y los grupos a comprender la complejidad del entramado tecnológico. si refuerza los sistemas centro-periferia en el acceso al conocimiento y los recursos… entonces parece que debería ser confrontado con otros modelos en los que el consumo de Naturaleza fuese más reducido.plena vigencia. Desde esta perspectiva. en las que el receptor. cuando las ayudas del Banco Mundial se condicionan a planes de ajuste estructural diseñados desde el exterior sin contar con las peculiaridades de las poblaciones afectadas. . interpretando las demandas y necesidades reales de sus comunidades. en este ejercicio de reflexión ética que planteamos. • Que permita conservar los equilibrios ecológicos fundamentales. en este caso. posible considerar dos tipos de tecnologías: las compatibles. pudiesen elegir de facto las opciones tecnológicas. Porque. y las que podríamos denominar incompatibles. nos resuelven el cómo afrontar un problema). más débil cultural y económicamente. junto con nuestra penetración tecnológica. cuáles deberían ser las condiciones para que comunidades necesitadas de determinadas innovaciones tecnológicas pudieran acceder a ellas en las mejores condiciones posibles. sino respecto a los fines (los por qué y para qué vamos a intentar resolver el problema de esa manera). sin requerir cambios estructurales en los mismos. se decide seguir adelante. incluso exportando tecnologías que se han mostrado inadecuadas ya en otros contextos y poniendo el énfasis en la venta de tecnología militar. tales como: • Que permita producir para la satisfacción de las necesidades de todos. La educación ambiental. aunque los países y los grupos actuasen con créditos externos de ayuda al desarrollo. parece claro que el panorama internacional de transferencias económicas y tecnológicas debería ser revisado. a su juicio. Junto con el problema de la compatibilidad está el problema del acceso a los avances tecnológicos. en el que los fondos de ayuda al desarrollo1 se destinan las más de las veces a dar salida a los excedentes tecnológicos de los países industrializados. Si un modelo tecnológico incentiva el consumo de capital natural. de modo que. consecuentemente. se respetasen las culturas locales y se contribuyese al reforzamiento de la autonomía y el desarrollo endógeno. Todo ello es un reto y una tarea sugerente para el educador o educadora ambiental. la importancia de sus impactos y el alcance de las decisiones que se toman en esta área. entonces todavía es preciso ver si existen otras tecnologías alternativas y comparar los costos no sólo económicos sino ecológicos y sociales de unas y otras. Se trata de establecer.

de alguna manera.1 Esta misión agrotécnica estadounidense tuvo un impacto decisivo en la orientación de la agroproducción de índole comercial en México. Asume este paradigma que. que se insertó en la Secretaría de Agricultura a través de una Oficina de Estudios Especiales. “La revolución verde”. en Desarrollo y medio ambiente en América Latina y el Caribe. obtenidas a través de un proceso de selección genética. las relaciones sociales de producción. los aspectos institucionales y políticos que enmarcan la producción e incluso una buena parte de los elementos del análisis económico de la agroproducción. cebada). tiene sus orígenes en los esfuerzos que desarrollaron en México los científicos de la Fundación Rockefeller a partir de 1943. recién concluido el periodo presidencial del general Lázaro Cárdenas. pesticidas y plaguicidas. Desde el punto de vista tecnológico. las etnociencias presentes en el mundo campesino). y en condiciones ambientales óptimas. que dominarían la problemática del agro mexicano en la segunda mitad de este siglo. para concentrarse en la maximización del desarrollo vegetal posible a partir de un material germoplásmico previamente seleccionado. que en lo esencial consiste en hacer abstracción de la mayor parte de los componentes de un sistema agroproductivo concreto. pp. determinaron el éxito que al- PNUMA-MOPU y Agencia Española de Cooperación Internacional. La identificación entre los intereses representados por el paradigma de la revolución verde y los de los grupos sociales que a partir de 1940 adquirieron en el país un predominio económico y político. La misión agronómica de la Fundación Rockefeller centró en México su atención en algunos cultivos: (maíz. 1 Los primeros contactos entre autoridades estadounidenses y mexicanas para establecer un programa agrícola conjunto tuvieron lugar en 1941. todo incremento notable en la productividad física y económica de cualquier cultivo tendrá que beneficiar a las sociedades rurales locales. se analizaron ya en la década de los años cincuenta en el marco del Programa Agronómico Mexicano (PAM) de la Fundación Rockefeller. desempeñó un papel relevante en la intervención de la Fundación Rockefeller en lo que se denominó “Programa Agrícola Mexicano”. la revolución verde. la dimensión cultural de los procesos (por ejemplo. las diversas ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ modalidades de tenencia de la tierra. y muy pronto logró la difusión mundial del planteamiento que preconizaba. Una visión evolutiva. y la abundante utilización de insumos variados: fertilizantes.La revolución verde PNUMA-MOPU y Agencia Española de Cooperación Internacional a llamada revolución verde consiste en un conjunto de transformaciones agroproductivas derivadas de la introducción de técnicas que tienden a maximizar a corto plazo los rendimientos efectivos de algunos cultivos comerciales. Aunque algunos de sus componentes tecnológicos son de utilización antigua. El vicepresidente de Estados Unidos. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ 115 . y promovió además el desarrollo de la ganadería. sin restricciones de capital. Madrid. trigo. agua para riego. sorgo. Henry Wallace. La revolución verde implica un verdadero paradigma agronómico. implica la adopción de un paquete integral caracterizado por la utilización de semillas de alto rendimiento. El paradigma en cuestión presupone de hecho unidades productivas de estricta orientación comercial. 1990. 125-128. aunque no considera de su incumbencia el análisis de los mecanismos a través de los cuales se podría materializar y generalizar este beneficio. Quedan implícitamente excluidos de este paradigma: la evolución a largo plazo de los agroecosistemas y el análisis de su sustentabilidad. como enfoque productivo integral. Ministerio de Obras Públicas y Urbanismo [España] (MOPU). la organización del sistema productivo. Las cuestiones fundamentales relacionadas con las estrategias agroproductivas y la utilización del suelo.

no podían hacer abstracción del medio sociocultural característico del mundo campesino y empezaron a manifestar dudas respecto a los beneficios de la denominada agricultura científica. Suiza). Constituye hoy un lugar común afirmar que no está al alcance de la mayor parte del campesinado de la región. Colorado. mayoritarios en amplias zonas del espacio rural regional. UNRISD. Se ha insistido también en el incremento de la dependencia respecto a los países industrializados que determina la nueva orientación tecnológica a través de su creciente demanda de insumos importados. UNRISD. fue el primer proyecto de envergadura de la nueva institución.3 El conocido geógrafo e historiador Carl Sauer se dirigía ya en 1941 a las autoridades de la fundación. Westview Press. en la que sin la menor sombra de duda. El autor principal ubica en la estabilización del crecimiento poblacional la solución última del problema alimentario. al maíz y al trigo. desde distintas perspectivas.H. Anuario Estadístico de ALyC. Brown et al. La revolución verde ha sido objeto de intensas críticas por parte de analistas interesados en evaluar sus implicaciones sociales. En efecto. Santiago de Chile. Social and Economic Implications of the Green Revolution.2 Es de destacar que los precedentes más notables de esta corriente crítica se encuentran en el seno mismo de los asesores de la Fundación Rockefeller. 1940-70. mientras los segundos. El Plan Puebla. Bouder. Seeds of Plenty. fueron sin embargo excluidos del programa. dirigidos por Edwin Wellhausen. 1971. L. Westview Special Studies in Agriculture Science and Policy. canzó dicho paradigma en la conducción del sector moderno de la agroproducción. Jennings. encabezados por Norman Borlaug. La mejor reseña de los orígenes de la revolución verde se encontrará en: B. Modernizing Mexican Agriculture: Socieconomic Implications of Technological Change. Sin embargo. 1980. Science and Politics in Mexican Agriculture. Aunque ninguno de ellos manifestaba ideas radicales. Clarendor Press. Ginebra. 1972. el Centro Internacional para el Mejoramiento del Maíz y el Trigo (Cimmyt). Se produjo entonces una tensión significativa entre los grupos científicos dedicados. respectivamente. The Green Revolution: an Economic Analysis. para llamar su atención respecto a las implicaciones sociales negativas que tendría una orientación tecnológica agroproductiva como la que ya entonces se proponía. The Social Impact of the Green Revolution. Seeds of Want. y sobre la base de minuciosos análisis de casos. El efecto social disruptivo de la revolución verde no pasó desapercibido para sus promotores. Ginebra. En 1966 se creó. edición 1988. En los primeros años de la década de los sesenta se concretaron importantes cambios institucionales que implicaron el triunfo de la orientación dominante. febrero de 1989. que intentó promover la producción comercial de maíz en un medio constituido por agricultores de subsistencia. 1988. quienes lo presentaron como el ineludible costo social del progreso científico y de la modernidad. el progress se identifica con la revolución verde. Pearse. Hewitt de Alcántara.The Camegie Endowment for International Peace.. Oxford. sino en la generalización de los perjuicios. y sintetiza su inquietud en la última frase de su contribución: Can we manage progress or not?. A pesar de las críticas. Estos planteamientos críticos no provienen sólo de sectores académicos radicales: su expresión más acabada se encuentra en los trabajos desarrollados por el Instituto de Investigación de las Naciones Unidas para el Desarrollo Social (UNRISD. los grupos campesinos tradicionales. manifestaron una posición crítica respecto a la orientación productivista dominante en el PAM. con 2 3 4 Veáse al respecto: K. el cual quedaría al margen de sus beneficios potenciales. bajo determinadas circunstancias. establecen que el problema no radica en la exclusión de los beneficios. R. se atenían estrictamente al paradigma de lo que ya se conocía como revolución verde.Superficie irrigada en América Latina y el Caribe 16 14 12 10 8 6 4 2 0 Miles de hectáreas 1970 1975 1980 Fuente: CEPAL. Nueva York. C. Foundations of International Agricultural Research. Es larga la lista de consultores o funcionarios que. A. 1976. Griffin. este paradigma acabó por imponerse.4 Es interesante observar que el ya enorme acervo crítico suscitado por la revolución verde ha tendido a ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ . 116 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo 1985 sede en Ginebra. Los primeros. se ven directamente perjudicados por la implantación del paradigma de la revolución verde en los espacios de la agroproducción comercial. sobre la base del PAM. que arreciaron en los años setenta. algunas críticas van más allá.

cabría destacar la pérdida de diversidad biótica aceptada por el paradigma dominante. Bastará con recordar los estudios centrados en el caso del cultivo del algodón. hasta el desencadenamiento de la crisis actual. Piñeiro.5 La evolución de la utilización de insumos para la agroproducción ha sido. 117 . herbicidas. El pensamiento neoliberal parece haber asimilado hoy el paradigma de la revolución verde. cercano a condiciones de laboratorio que se parecen muy poco a las condiciones reales de la mayor parte de los terrenos agrícolas. Las semillas mejoradas. y el fomento de agroecosistemas totalmente artificializados. Se produce así una contradicción teórica insalvable entre la defensa de las virtudes autorreguladoras de los mecanismos de mercado.9% anual. En 1984 se utilizaron en América Latina 20 veces más fertilizantes y 25 veces más pesticidas que en 1950. sólo son redituables cuando se desarrollan en un medio óptimo. aunque son de una magnitud nada despreciable. y se fue expandiendo de manera puntual y selectiva. los cultivadores campesinos suelen distinguir también un conjunto muy amplio de variedades. El paradigma de la revolución verde incrementa en forma extraordinaria la vulnerabilidad de los agroecosistemas. En las regiones tropicales húmedas el problema se agudiza por la intensidad de las precipitaciones y la fuerza de la escorrentía. que sólo pueden perdurar sobre la base de constantes subsidios e intervenciones humanas. En el seno de una misma especie. sobre todo durante la década de los años sesenta. Brasky y M. los problemas ambientales que genera dicha orientación agronómica. concebidos como naturales. En última 5 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ instancia. hasta hacerse presente en la casi totalidad de los países de la región. Se multiplican así otras enfermedades y plagas cuyo combate implica la utilización creciente de insumos agroquímicos. si se imponen estándares mínimos de calidad ambiental y éstos se respetan. que materializaban esfuerzos ancestrales y multidireccionales de domesticación de especies vegetales. Numerosas publicaciones nos exoneran de reproducir aquí la historia de su utilización. Sin embargo. La agricultura comercial que surge del paradigma de la revolución verde se centra en cambio en monocultivos monoclonales.La revolución verde centrarse en la dimensión socioeconómica del problema. no han recibido una atención proporcional a su importancia. La resistencia lograda frente a la enfermedad tradicional es muy selectiva. que Véase O. Las etnociencias campesinas permitían manejar una extraordinaria variedad de cultivos. los cada vez más escasos huertos familiares campesinos presentan una riqueza biótica inestimable. sino de una adecuada resistencia a la enfermedad que ha dominado en la especie en cuestión. Los últimos países en fomentar procesos de modernización agroproductiva fueron tal vez Chile. Fertilizantes. diciembre de 1985. el problema es económico: el paradigma en cuestión converge rápidamente hacia límites de incosteabilidad. Se prefirió entonces intensificar la utilización de las áreas agropecuarias existentes. El problema de la contaminación adquiere visos de suma gravedad a partir de la implantación del paradigma dominante. más costosas y difíciles de obtener. cuyas propiedades se asocian a condiciones ambientales muy específicas. Entre 1951 y 1972 la tasa de crecimiento promedio del consumo de fertilizantes ascendió en la región a 13. bastante espectacular en la región. antes que aventurarse a ocupar espacios nuevos cuyas características edáficas auguraban un incierto destino agroproductivo. CICE. Guyana y Uruguay. Evolución de la productividad y el cambio técnico en el sector agropecuario de América Latina. Los cultivos de exportación acapararon en gran medida los beneficios de la fertilización. pesticidas. Buenos Aires. El tema de los pesticidas y plaguicidas ha sido objeto de una creciente atención mundial. La difusión de la orientación agroproductiva derivada de la revolución verde fue bastante rápida en América Latina. en función del agotamiento del proceso más fácil y seguro de expansión de la frontera agrícola. En primer lugar. La modernización agrícola se inició pues en México. La selección clonal se efectúa desde luego en función de la obtención no sólo de una productividad máxima. aunque su uso se concentró en algunos países y en algunos productos. plaguicidas. Todavía hoy. en virtud de su acusada simplificación y artificialización. se esparcen de manera casi incontrolada sobre enormes extensiones. y suele servir de poco frente a nuevos agentes invasores.

rechazan partidas importadas de productos agrícolas regionales por no cumplir con su propia normativa ambiental. toxafeno. malatión) y los carbamatos resultaron también ineficientes para controlar la avalancha biológica que amenazaba el futuro del oro blanco. etcétera. pesticida que se fabricaba en Suiza. renunció y se desplazó después a las zonas de utilización en México. 118 ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ La sustentabilidad del desarrollo Consumo total de fertilizantes en América Latina y el Caribe Miles de toneladas 8000 6000 4000 2000 0 1975-1976 1980-1981 1985-1986 Fuente: CEPAL. Universidad Autónoma Metropolitana. en Papalotl. pero también los hizo muy pronto el picudo. Los llamados banderilleros (los trabajadores que indican en tierra al piloto las maniobras a efectuar) recibían abundantes rociadas. sin embargo. en Presencia. Galecron”. Quezada. y arriesgaban por ello su vida más que los toreros. Se esparcía con generosidad desde avionetas fumigadoras. No fue desde luego por mezquindad en su aplicación: se llegaron a realizar hasta 45 aplicaciones de pesticidas por temporada. edición 1988. sino también frente al alud de los insecticidas que fueron entrando en circulación. Santiago de Chile. 4. América Latina ejercía un gasto anual de más de 1 200 millones de dólares en pesticidas. El cultivo del algodón se enfrentó en El Salvador a una verdadera calamidad económica que detuvo en seco su auge. octubre-noviembre de 1983. El DDT empezó haciendo milagros. que adquirió resistencia no sólo frente al DDT. Los poderosos insecticidas fosforados (paratión.7 Su principio activo. Cenitec. En El Salvador. los cultivadores de algodón sólo se preocupaban por el picudo (Anthonomus grandis ). “La primavera silenciosa”. Schpfer. Unidad Xochimilco. sobre todo por la ausencia generalizada de precauciones con que se manipulaban los contenedores. no todos ellos autorizados en los países industrializados: aldrín. El autor conocía las dos puntas del proceso productivo del Galecron: trabajó como bioquímico en los laboratorios Ciba-Geigy en Basilea. los gusanos soldados. vinieron a hacerle compañía y desarrollaron resistencias similares. es un poderoso tóxico cancerígeno. 106-123. Entre 1969 y 1972 se registraron más de 4 000 casos de intoxicaciones y tres decenas de fallecidos por esta misma razón. Suiza. En casi todas las zonas algodoneras de México se ha utilizado durante varios años el Galecron o Fundal. clorfenamidina. Ciba-Geigy dejó de producirlo en 1976. En muchos casos los problemas de contaminación por agroquímicos han visto la luz pública cuando los países industrializados. El célebre texto de R. la fractura ecológica llegó a ser todavía mucho más impresionante. que quitaban a mano. el CDF o 6 7 La información que aquí se presenta proviene de un trabajo de título significativo: J. San Salvador. publicado en 1962. El Salvador. La legislación ambiental referida al uso de agroquímicos suele ser o muy incompleta o muy poco respetada en muchos de los países de la región.en México y Centroamérica conlleva la utilización de crecientes cantidades de agroquímicos. Los trabajadores de las pistas eran los más expuestos a su acción. pero que estaba prohibido en ese país. para estudiar sus efectos sobre los trabajadores algodoneros. Carson. La Dirección de Sanidad Vegetal de México autorizó su uso en 1972. Veáse el detallado trabajo de K. que hasta entonces había predominado como cultivo comercial para la exportación. no pareció causar en la región el mismo impacto que en otras. Se rompió la soledad del picudo: el gusano cogollero. “Base ecológica de la violencia en El Salvador: una propuesta de restauración ambiental del país”. enero-marzo de 1989. Anuario Estadístico de ALyC. la mosca blanca. núm. La adquisición y utilización de plaguicidas llegó a representar más de la mitad de los costos de producción. pp. que fabrican y exportan dichos insumos. el auge algodonero de mediados de siglo tuvo implicaciones ambientales de suma gravedad. febrero de 1989. la cifra correspondiente a 1985 rebasaba los 2 000 millones de dólares. heptacloro. los ácaros rojos. dieldrín.6 El agroecosistema algodonero es mucho más inestable que el cafetal. que ascendieron a un millar de dólares por manzana. Hasta la aparición del DDT en los años cuarenta. ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ . Hacia 1980. “Cuidado. el perforador de la hoja.R.

pero existen muchas formas concretas de desarrollar este empeño. En última instancia. en la carencia de sustentabilidad a largo plazo radica la falla principal de la forma hoy predominante de modernización agroproductiva. Lo que resulta discutible es más bien la orientación de la política científica implícita en aquellas investigaciones. No se discute aquí la calidad de la investigación científica que llevaron a cabo los pioneros de la ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ revolución verde y los fabricantes de agroquímicos. 119 . no todas ellas apropiadas.La revolución verde La necesidad de modernizar e introducir principios científicos en la producción agrícola regional está fuera de discusión.

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