Tipos de Neuronas Aunque hay muchos tipos diferentes de neuronas, hay tres grandes categorías basadas en su función: 1.

Las neuronas sensoriales son sensibles a varios estímulos no neurales. Hay neuronas sensoriales en la piel, los músculos, articulaciones, y órganos internos que indican presión, temperatura, y dolor. Hay neuronas más especializadas en la nariz y la lengua que son sensibles a las formas moleculares que percibimos como sabores y olores. Las neuronas en el oído interno nos proveen de información acerca del sonido, y los conos y bastones de la retina nos permiten ver. 2. Las neuronas motoras son capaces de estimular las células musculares a través del cuerpo, incluyendo los músculos del corazón, diafragma, intestinos, vejiga, y glándulas. 3. Las interneuronas son las neuronas que proporcionan conexiones entre las neuronas sensoriales y las neuronas motoras, al igual que entre ellas mismas. Las neuronas del sistema nervioso central, incluyendo al cerebro, son todas interneuronas.

La mayoría de las neuronas están reunidas en “paquetes” de un tipo u otro, a menudo visible a simple vista. Un grupo de cuerpos celulares de neuronas, por ejemplo, es llamado un ganglio o un núcleo. Una fibra hecha de muchos axones se llama un nervio . En el cerebro y la médula espinal, las áreas que están compuestas en su mayoría por axones se llaman materia blanca , y es posible diferenciar vías o tractos de esos axones. Las áreas que incluyen un gran número de cuerpos celulares se llaman materia gris .

Estructura neuronal
La neurona posee determinadas particularidades que hacen de ella una unidad funcional muy especial. Una característica fundamental le es exclusiva: la escasa posibilidad de renovación de las células degeneradas. De modo que el cerebro humano que inicialmente posee aproximadamente 1011 neuronas, suele perder alrededor de 50.000 a 100.000 sin que se produzca reparación de esta pérdida. Las neuronas son estructural y funcionalmente unidades celulares, tienen la característica de recibir estímulos nerviosos provenientes de otras neuronas, ya sean excitatorios o inhibitorios, y conducir el impulso nervioso. Las neuronas poseen proteínas específicas como lo son: la GP-350 soluble unida a la membrana, es específica del cerebro y está localizada en las células piramidales y estrelladas; la sinaptina contenida en las vesículas sinápticas y en las membranas plasmáticas de la sinapsis; la D1, D2 y D3 son proteínas específicas del cerebro, localizadas en las membranas sinápticas y que difieren en su peso molecular y la P-400, proteína que está unida a las membranas y que se halla solamente en la capa molecular del cerebelo, donde existe en las dendritas de las células de Purkinje. Las neuronas son células que poseen dos grandes y notables propiedades como son: la irritabilidad, que le confiere a la célula la capacidad de respuesta a agentes físicos y químicos con la iniciación de un impulso y la conductibilidad, la cual le proporciona la capacidad de transmitir los impulsos de un sitio a otro. El grado en que estén desarrolladas estas dos propiedades protoplasmáticas en las neuronas, junto con la gran diversidad de formas y tamaños de los cuerpos celulares y la longitud de sus prolongaciones distinguen a este tipo de células de otras. El término neurona se refiere a la célula nerviosa completa, incluyendo su núcleo, citoplasma

Su función es recibir impulsos de otras neuronas y enviarlas hasta el soma de la neurona. Dado que los ribosomas contienen RNA. está limitado por su lado externo por una membrana plasmática. Por lo general las neuronas poseen un único núcleo que está relacionado con la síntesis de ácido ribononucleico RNA. El axón. necesario para mantener el nivel de proteínas en el gran volumen citoplasmático presente en las largas neuritas y el cuerpo celular. Éste contiene la información que dirige la actividad de la neurona. y una o más extensiones protoplasmáticas.que lo rodea. Las micrografías muestran que la sustancia de Nissl está compuesta por retículo endoplasmático rugoso dispuestos en forma de cisternas anchas apiladas unas sobre otras. La neurona es la célula fundamental y básica del sistema nervioso. puede medir hasta un metro de longitud. en el SNP. En el SNC se les denomina núcleos a los grandes cuerpos celulares no encapsulados. generalmente estos grupos están encapsulados y se les conoce como ganglios. Además. las cuales fluyen a lo largo de las dendritas y el axón y • . como el de las otras células. Es una célula alargada. Es responsable de la síntesis de proteínas. Sustancia de Nissl: consiste en gránulos que se distribuyen en todo el citoplasma del cuerpo celular excepto en la región del axón. especializada en conducir impulsos nerviosos. El cuerpo de la célula nerviosa. las dendritas. Es grande. Su función es sacar el impulso desde el soma neuronal y conducirlo hasta otro lugar del sistema. las cuales suelen ser axones y/o dendritas. En las neuronas se pueden distinguir tres partes fundamentales. el soma se encuentra el citoplasma. denominado pericarión. que son: el citón o soma o cuerpo celular. • Núcleo: por lo común se encuentra en el centro del cuerpo celular. En algunas ocasiones. En él se ubican otras estructuras que son importantes para el funcionamiento de la neurona. El gran tamaño probablemente se deba a la alta tasa de síntesis proteica. la sustancia de Nissl es basófila y puede verse muy bien con tinción azul de touluidina u otras anilinas básicas y microscopio óptico. Por lo general los somas de las neuronas están agrupados en una especie de masa. redondeado pálido y contiene finos gránulos de cromatina muy dispersos. que son prolongaciones cortas que se originan del soma neural. que consiste esencialmente en una masa de citoplasma en el cual está incluido el núcleo. corresponde a la parte más voluminosa de la neurona.es una prolongación única y larga. Es a menudo el volumen del citoplasma dentro del cuerpo de la célula es mucho menor que el volumen del citoplasma en las neuritas. Aquí se puede observar una estructura esférica llamada núcleo.

reviste una especial importancia por su papel en la inclinación y la transmisión de los impulsos nerviosos. las dendritas y el axón. como por ejemplo la sustancia negra del encéfalo. La superficie celular o membrana. Su presencia está relacionada con la capacidad para sintetizar catecolaminas por parte de aquellas neuronas cuyo neurotransmisor es la dopamina. Tienen forma de esfera o de bastón. • Aparato de Golgi: cuando se ve con microscopio óptico. También se le cree activo en la producción de lisosomas y en la síntesis de las membranas celulares. Esto se conoce con el nombre de cromatólisis. después de una tinción de plata y osmio. aparece como una red de hebras ondulantes irregulares alrededor del núcleo. Se estima que se forman como resultado de la actividad lisosomal y representan un subproducto metabólico. Las macromoléculas pueden ser empaquetadas para su transporte hasta las terminaciones nerviosas. El plasmalema o membrana plasmática es una doble capa de moléculas de fosfolípidos que tiene cadenas de hidrocarburos hidrofóbicos orientados directamente hacia el aspecto medial de la membrana. que limita la neurona.• • • • • • • reemplazan a las proteínas que se destruyen durante la actividad celular. Neurofibrillas: Con microscopio óptico se observan numerosas fibrillas que corren paralelas entre si a través del cuerpo celular hacia las neuritas (tinción de plata). También se hallan centríolos en las células maduras. Poseen muchas enzimas que toman parte en el ciclo de la respiración. En las micrografías electrónicas las paredes muestran doble membrana. por lo tanto son importantes para producir energía. Se extienden por todo el cuerpo celular y sus prolongaciones. Melanina: Los gránulos de melanina se encuentran en el citoplasma de las células en ciertas partes del encéfalo. Se cree que la función de los microtúbulos es el transporte de sustancias desde el cuerpo celular hacia los extremos dístales de las prolongaciones celulares. Se acumula con la edad. La membrana interna exhibe pliegues o crestas que se proyectan hacia adentro de la mitocondria. Dentro de esta estructura se encuentran moléculas de proteínas. Lipofusina: Se presenta como gránulos pardo amarillentos dentro del citoplasma. en las cuáles se cree que intervienen en el mantenimiento de los microtúbulos. Contienen actina y miosina y es probable que ayuden al transporte celular. En micrografías electrónicas aparece como racimos de cisternas aplanadas y vesículas pequeñas formadas por retículos endoplasmáticos lisos. Centríolos: Son pequeñas estructuras pares que se hallan en las células inmaduras en proceso de división. Microtúbulos: Se ven con microscopio electrónico y son similares a aquellos observados en otro tipo de células. Lisosomas: Son vesículas limitadas por una membrana de alrededor de 8 nm de diámetro. Sirven a la célula actuando como limpiadores intracelulares y contienen enzimas hidrolíticas. Con microscopio electrónico se ven como haces de microfilamentos de aproximadamente 7 mm de diámetro. de las cuales algunas pasan a través de todo el espesor de este estrato y proporcionan canales hidrofílicos a través de los cuales . Las proteínas producidas por la sustancia de Nissl son transferidas al aparato de Golgi donde se almacenan transitoriamente y se le pueden agregar hidratos de carbono. Tienen unos 20 a 30 nm de diámetro y se hallan entremezclados con los microfilamentos. Mitocondrias: Dispersas en todo el cuerpo celular. La fatiga o lesión neuronal ocasiona que la sustancia de Nissl se movilice y concentre en la periferia del citoplasma.

estas se transportan en forma de vesículas en dirección distal o a lo largo de las prolongaciones citoplasmáticas para renovar las vesículas sinápticas en los bulbos terminales de las terminaciones axónicas y también contribuyen a la renovación de la membrana neuronal (Roselli. En estas se depositan las enzimas que tienen que ver con diversos aspectos del metabolismo celular. que empieza cerca del origen del axón y finaliza en las cercanías de sus ramas terminales en el sistema nervioso.2 a 1.2 mm. La superficie es el área donde se adhieren los carbohidratos de algunas proteínas. El cuerpo celular o pericarión suele ser grande en comparación con otras células y varía de 4 a 135 mm de diámetro. Las mitocondrias de las neuronas muestran su característica de membrana doble periférica con crestas o pliegues internos. La envoltura de mielina aísla el axón entre los nodos y así hay una conducción casi instantánea del potencial de acción de un nodo al inmediato. y depende del número y orientación de sus prolongaciones. El aparato de Golgi es un organelo citoplasmático provisto de acúmulos de cisternas aplanadas. su forma es variable en extremo. la mielina es depositada por los oligodendrocitos y esta formada esencialmente por capas estrechamente superpuestas a sus membranas plasmáticas. et al. de forma esférica y situado en el centro del cuerpo nuclear. 1985). potasio. de manera que ocurren solo en esos sitios movimientos iónicos en la conducción de ese impulso. las cuales indican los sitios donde se unen las porciones formadas por diferentes oligodendrocitos contiguos. por tanto. dendritas y axones.los iones inorgánicos entran o salen de la célula.. Esta conducción saltatoria permite una señalización mucho más rápida en el axón mielinizado que en el amielínico. tienen una longitud de 0. Los canales de sodio y sus poros que regulan el voltaje se presentan únicamente en los nodos de un axón mielinizado. 1997). El grosor de la capa de mielina y la distancia entre los nodos .0 mm y un diámetro de 0. es un sistema continuo agranular o de superficie lisa. yuxtapuestas. son esféricos en forma de bastoncillo. Las mitocondrias son organelos citoplasmáticos dispersos en el pericarión. Los canales tienen una entrada que regula la carga eléctrica o voltaje. son el sitio donde se produce energía en las reacciones de la fisiología celular (Jones. que posteriormente se convierten en glucoproteínas. generalmente son numerosas. El núcleo de este tipo de células es voluminoso hasta de 20 mm de diámetro. o filamentosas. estrechamente. calcio y cloro) poseen un canal molecular específico. las cuales se encuentran apiladas y rodeadas por muchas vesículas pequeñas. lo cual significa que se abre y cierra en respuesta a cambios de potencial eléctrico a través de la membrana. incluyendo una heterocromatina que se halla en cantidad pequeña y marginada en la superficie interna de la cubierta nuclear. Los iones comunes (sodio. tiene una composición lipoproteíca y unas interrupciones llamadas nódulos de Ranvier. La cubierta de mielina. Los lisosomas son grandes vesículas que contienen enzimas que catalizan la descomposición de moléculas grandes no necesarias. incluyendo la respiración y la fosforilación. El axón de una neurona principalmente está rodeado por una vaina de mielina.

están involucrados en el mecanismo de transporte axónico y suelen conferir una resistencia adicional a las prolongaciones largas y microfilamentos. También los axones de las neuronas se agrupan a menudo. 1985). por lo tanto. representados químicamente por los neurotúbulos. En el SNC se les llamantractos a los haces o masas de axones que llevan información u ordenes motoras de una clase completa. están involucrados en el movimiento. en las neuronas motoras de la médula espinal. . El citoplasma de las dendritas llamado dendroplasma. con retículo endoplásmico granular (sustancia cromatofílica o de Nilss). Se presenta en los troncos proximales de las dendritas y en los sitios donde se ramifican. se parece al del pericarión. microfilamentos y filamentos intermedios. la conducción del impulso nervioso es más rápida cuando el diámetro de la fibra nerviosa es mayor (Meyer. Las dendritas salen del cuerpo de la neurona y se ramifican en su cercanía.tiende a ser directamente proporcional al diámetro y a la longitud del axón. también toman parte en las funciones dinámicas. gran número de terminaciones axónicas hace sinapsis con el cuerpo celular y también con las dendritas (Palo. su estructura proteica no es clara. llamadas espinas dendríticas. al igual que las otras células de la glía poseen prolongaciones celulares filamentosas de naturaleza proteica que les confieren resistencia mecánica. En el SNP. neurofilamentos que representan a los filamentos intermediarios que son organulos citoplasmáticos fibrosos del sistema nervioso. las ramas pequeñas tienen un gran número de diminutas salientes. La superficie del cuerpo celular puede ser incluida como área receptora de la neurona. por ejemplo. en algunas neuronas. estructuras localizadas en el interior de los axones. Las neuronas. se llamannervios a los haces discretos de axones que traen información hacia el SNC desde las estructuras periféricas y conducen órdenes motoras hacia las glándulas y los músculos (Meyer. 1997). compuestos de actina capaces de interaccionar con la miosina de una forma que sugiere que forman parte de un mecanismo contráctil y. sus ramas pueden ser profusas e intrincadas. tales como transporte axoplásmico y fluidez de las membranas celulares. pero se sabe que no están compuestos de tubulina ni actinia. Dentro de estos se distinguen tres tipos de organelos alargados: microtúbulos. 1985). Los tractos forman la materia blanca del SNC. que participan en la sinapsis. compuestas de tubulina asociada a proteínas denominadas dineínas y diseñadas para proporcionar rigidez y fortaleza mecánica a las prolongaciones filamentosas de neuronas y células gliales.

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