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UTILITARISMO

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UTILITARISMO DicPC

I. EL UTILITARISMO EN EL XIX. Por utilitarismo se entiende una concepción de la moral según la cual lo bueno no es sino lo útil, convirtiéndose, en consecuencia, el principio de utilidad en el principio fundamental, según el cual juzgar la moralidad de nuestros actos. Es posible encontrar algunos esbozos de la doctrina utilitarista en A. Smith, R. Malthus y D. Ricardo, si bien se trata de una doctrina moral y social que halla sus principales teóricos en J. Bentham, James Mill y J. Stuart Mill. Para estos autores, de lo que se trata es de convertir la moral en ciencia positiva, capaz de permitir la transformación social hacia la felicidad colectiva. J. Bentham, como hiciera el epicureísmo, estoicismo y Espinosa, considera que las dos motivaciones básicas, que dirigen o determinan la conducta humana, son el placer y el dolor. El ser humano, como cualquier organismo vivo, tiende a buscar el placer y a evitar el dolor. Sólo dichas tendencias constituyen algo real y, por ello, pueden convertirse en un principio inconmovible de la moralidad: lo bueno y el deber moral han de definirse en relación a lo que produce mayor placer individual o del mayor número de personas. Decir que un comportamiento es bueno, significa que produce más placer que dolor. Al margen de esto, según Bentham, los conceptos morales no son sino entidades ficticias. La felicidad misma no sería sino existencia de placer y ausencia de dolor. Bentham complementa este postulado básico con la aceptación de los siguientes supuestos o principios, que constituyen su sistema: 1) que el objeto propio del deseo es el placer y la ausencia de dolor (colocando así el egoísmo o interés propio como el fundamento del comportamiento moral); 2) que todos los placeres son cualitativamente idénticos y, en consecuencia, su única diferenciación es cuantitativa (según intensidad, duración, capacidad de generar otros placeres, pureza ±medida en que no contienen dolor±, cantidad de personas a las que afecta, etc.); y 3) los placeres de las distintas personas son conmensurables entre sí. En otros términos, si el segundo principio suponía una indiferenciación cualitativa de los placeres para un mismo individuo, este afirma una indiferenciación cualitativa inter individuos. En efecto, si el origen o la modalidad de la sensación placentera (como la del dolor) son variables irrelevantes, el bien global de una persona cualquiera queda determinado unívocamente por el sumatorio de las magnitudes de las distintas modalidades de sensación. Esto tiene también un corolario, y es que, si lo dicho se asume consecuentemente y la tendencia natural de todo ser humano es hacia la maximización de su placer y minimización del dolor, los medios elegidos para ello son irrelevantes prima facie. La cláusula prima facie indica no que cualquier medio sea bueno, sino que (siendo las consecuencias las mismas ±en términos de satisfacción±) la elección de uno u otro sería moralmente indiferente. Hechas estas asunciones, es fácil ver que los asuntos morales podrían dirimirse fácilmente recurriendo a un simple cálculo utilitarista de las opciones o alternativas de acción puestas en juego. Finalmente, la atención hacia otras personas (denominada en los sistemas morales tradicionales bajo los términos de altruismo, bondad, amor, etc.) tiene cabida en el sistema de Bentham, pero en la medida en que satisfagan los postulados anteriormente mencionados, es decir, en cuanto contribuyan a la satisfacción del interés propio. En la medida en que una persona necesita ser amada, para así eliminar el dolor de su soledad, en esa misma medida debe ocuparse de los demás, con el fin de que los demás también se ocupen de uno: los deberes para con los demás, son deberes en la medida en que los demás nos puedan resultar útiles. J. Stuart Mill, por su parte, asume la máxima general utilitarista, según la cual, la tendencia natural de todo individuo hacia la felicidad presupone el esfuerzo por aumentar el placer y disminuir el dolor. Sin embargo, nocoincide con Bentham en la necesidad de admitir los tres principios anteriormente citados. Respecto al primero arguye que la felicidad propia no es alcanzable totalmente sin, de una u otra forma, procurar también la felicidad de los demás. Además, Mill admite el sacrificio, la renuncia o el comportamiento, en general, no interesado como una actitud moral que, en ciertas circunstancias, puede coincidir con la propia teoría utilitarista (matizando que dicho sacrificio no constituye un bien en sí mismo, sino un bien en la medida en que contribuya a la felicidad de los demás). Así, en El Utilitarismo, se nos dice: «En la norma áurea de Jesús de Nazaret, leemos todo el espíritu de la ética utilitarista: "Haz como querrías que hicieran contigo y ama a tu prójimo como a ti mismo"». Respecto a lo segundo, Mill no cree en una indiferenciación cualitativa de los placeres; al contrario, habla de la necesidad de distinguir placeres superiores de

no obstante.). hay que decir que. a una satisfecha en los placeres sensoriales. y en virtud de cuya realización deviniesen los máximos bienes esperables y la "felicidad http://www. pese a la influencia en la elaboración de la teoría de la racionalidad colectiva del análisis de decisiones. a fortiori. cabe legítimamente hacerse algunas de las siguientes preguntas: a) ¿útil para quién?. UTILITARISMO RACIONALISTA. C. ambas definidas según el aparato formal de la teoría de la decisión y juegos). c) ¿no puede esta concepción confundir intereses personales o colectivos con postulados morales?. Esquemáticamente. De donde se sigue. En vistas a solucionar estas dificultades. por ejemplo. según el cual los principios y valores morales coinciden. en última instancia. esto último suele suceder precisamente con aquellos intereses personales más importantes o significativos. en consecuencia. de todos aquellos a quienes amamos). epicureísmo (que no hedonismo craso) y estoicismo innegables. J. nuestro bienestar y felicidad depende (en muchos casos) del bienestar o felicidad de otras personas.htm . podemos enumerarlos como sigue: a) Dada la naturaleza comunitaria de la existencia de cada /persona. con los criterios racionales de un. tiene sus dificultades. y un utilitarismo idealista (Mill) cuya pretensión es destacar que ciertos valores éticos tradicionales (libertad.mercaba. En efecto. que toda persona (racional) estaría interesada en promover conductas que favoreciesen el bien común. Ciertamente. reconoce que si esta diferenciación cualitativa debe observarse en una misma persona. Harsanyi (para quien los juicios correctos acerca de la justicia derivan de una situación de imparcialidad e igualdad de oportunidades. etc. a partir de cálculos utilitarios sobre opciones particulares?. Espinosa. que (racionalmente) nadie estaría interesado en comportamientos que perjudiquen el /bien común y. ha permitido que se distingan entre dos actitudes utilitaristas subyacentes a cada sistema: un utilitarismo psicológico (Bentham) que pretende el análisis desapasionado ²y no desprovisto de cierta ironía² de las motivaciones del comportamiento individual y colectivo. D.org/DicPC/U/utilitarismo. II. basándose en tales modelos de investigación). Parfit (quienes han analizado la moralidad como resultado de la conducta racional. «egoísmo ilustrado». amigos o. b) ¿respecto a qué intereses?. Gauthier y D. en última instancia. es preferible (moral y utilitariamente hablando) una persona que ha conquistado los placeres intelectivos. pero vacía de los contemplativos. d) ¿cómo justificar. y no podemos ser felices a menos que estas lo sean (por ejemplo. respecto del presunto relativismo en que podría incurrir la ética utilitarista. aunque insatisfecha en otros terrenos. en contextos de interacción estratégica). de nuestros hijos. Siendo esto así. todo lo que favorece los intereses comunitarios es. igualdad. etc. en situaciones de interacción. Algunos autores significativos dentro de esta original forma de análisis ético. Finalmente. etc. viceversa. compasión. Rawls (quien elabora una teoría de la /justicia. Estas diferencias entre los sistemas de Bentham y Mill. Esta idea. así denominado. el utilitarismo de Mill tiene rasgos de Aristotelismo. algo que favorece el interés individual. los intereses de la persona respecto de los cuales se dice ser útil aquello. el utilitarismo tradicional ha adoptado en la actualidad la forma de un utilitarismo racionalista.) son lo que más conviene (utilitaristamente hablando) al ser humano. también deber y utilidad. b) Aunque hay ciertos intereses que toda persona podría satisfacer independientemente de la cooperación de los demás. y la circunstancia en la que se lleva a cabo la valoración o cálculo de utilidades. El utilitarismo es aquella concepción según la cual bondad y utilidad coinciden y. Así. al cambiar las ideas y los sentimientos de una sociedad en la distancia y en el tiempo?. ha adoptado los métodos de análisis propios de las teorías matemáticas de la decisión y de la teoría de juegos. Es más. el estoicismo. o de la situación en que otras personas se hallen. lo que es moralmente correcto hacer. son J. e) ¿no nos lleva el utilitarismo a un relativismo ético absoluto. los argumentos del utilitarismo racionalista respecto a las dificultades señaladas. Esta nueva forma de utilitarismo. en general. En este punto. c) Finalmente.otros inferiores. no se excluye el postulado de existencia de una naturaleza humana común a todos los hombres (como hiciesen Aristóteles. la utilidad es una relación triádica entre aquello de lo que se dice la utilidad. no con todos los intereses sucede así. etc. ya no podemos hablar coherentemente de la comparabilidad de los placeres entre diferentes personas.

la aspiración del utilitarismo es establecer una escala matemática dentro de la utilidad. de la comunidad social. es animal. Tomando el concepto de útil de la ciencia económica de su tiempo. Defienden la producción del máximo bienestar para el máximo número de personas. decisivo. Fácilmente se ve la íntima conexión que. Esta sería la norma suprema de moralidad según el utilitarismo. la norma que debe guiar la conducta humana no será utile est faciendum. Tipos de Utilitarismo 2. connatural a cada hombre. no puede reducirse a lo meramente cuantitativo. placer y dolor. Ambos. el justificar la armonía entre la utilidad individual y la social. I. en un principio. y los daños mayores conllevan más consecuencias que los más grandes bienes. frente al carácter más individualista y egoísta del primero. . . Los mismos utilitaristas. 2ª ed. De acuerdo con lo antes dicho. de otra. consistente en el sentimiento. 2. Edimburgo 1838-43. Utilitarianism. criterio: la intensidad del placer producido y la extensión a un mayor o menor número de individuos. por naturaleza. Bentham llegará a la afirmación de que la Ética debe ser tan exacta como las matemáticas (Introduction to the Principles of Morals and Legislation. y esto es lo más importante. pues hay más posibilidades de crear daños que de crear bienestar. Pero. La causa es doble.Características generales 1) La identificación de la utilidad con el sumo bien. sino maxime utile est faciendum (se ha de hacer lo máximamente útil). 2a ed. han insistido en que utilidad debe entenderse en un sentido equivalente al de presencia de placer y ausencia de dolor. 61). 11 vol. que afirma que el mejor acto es aquel que forme parte de una norma que sea la que nos proporciona más utilidad. Una forma alternativa es el utilitarismo de las normas. dentro de lo útil. Dos problemas fundamentales surgen en este momento al utilitarismo. porque el placer puede extenderse a más o menos individuos de la sociedad. Analysis of the Phenomena of the Human Mind. desde Bentham a Stuart Mill. según el cual cada individuo desea la utilidad para los demás porque ello redunda en su propia utilidad (James Mill. Con arreglo al doble criterio indicado. son para los utilitaristas los dos polos afectivos alrededor de los que giraría toda la actividad humana. debe transformarse en una ciencia ³positiva´. sino cuando origine la máxima utilidad posible para el máximo número posible de miembros de la comunidad. y. indudablemente acertada. cuya satisfacción origina placer y cuya insatisfacción produce dolor. entendiéndola en general como placer sensible y material. hay que tener en cuenta la cualidad del placer. El fijar criterios para la maximización de lo útil y el armonizarla respecto del individuo y la comunidad. como norma segura para regir la actividad moral del hombre. todo lo que permita saciar una necesidad. Los defensores de esta interpretación del utilitarismo argumentan que ésta propone una fórmula ética más eficaz. 2) La gradación de lo útil. La Ética. Éste tiene una intensa preocupación social. Útil es todo aquello que puede satisfacer una necesidad y. como vio Bentham. Es lo contrario del utilitarismo positivo. La forma tradicional de utilitarismo es la del utilitarismo del acto. los distintos placeres se reducirán a datos quasinuméricos y. someterse al método matemático. se debe seguir una norma estrictamente cuantitativa. el placer. de la unidad del género humano (Stuart Mill. por tanto. que quiere llevar la matematización de la utilidad a sus más crudas consecuencias. Londres 1869. tendría razón de bondad. habrá de tenerse en cuenta este doble. básica. En este punto radica la diferencia fundamental entre el hedonismo y el utilitarismo. 351). Un acto no será bueno cuando sea útil. Por lo que se refiere al segundo problema.2Utilitarismo del acto contra el utilitarismo de las normas Se han propuesto otras formas de utilitarismo. En consecuencia. El hombre. para una estructuración coherente del utilitarismo. ya que gracias a ello se puede eliminar un dolor y alcanzar un placer. dicen. de acuerdo con ellos. en Works. Londres 1871.1 Utilitarismo negativista Muchas teorías utilitaristas defienden la producción del máximo bienestar para el máximo número de personas. Para Bentham.5). por su propia naturaleza. porque dentro de los placeres hay unos más intensos que otros. y está acuciado por un conjunto de necesidades. Stuart Mill crea grandes dificultades a una posible matematización y gradación de los placeres. De una parte. Al establecer una escala en lo útil. el utilitarismo trata de resolverlo ya mediante un criterio estrictamente racional. El utilitarismo negativista cree necesario prevenir la mayor cantidad de dolor o daño para el mayor número de personas. los utilitaristas mantendrán que el sumo bien humano es la utilidad. producir un placer. 4) La maximización de lo útil. con esta tesis. 3) La matematización de lo útil. En la primera cuestión no hay acuerdo entre los defensores del utilitarismo. según la cual es útil todo lo que puede satisfacer una necesidad. guarda el utilitarismo con el hedonismo. ya mediante una base afectiva. como todas ellas. lo que sea útil. pueden establecerse grados jerárquicos. que afirma que el mejor acto es el que aporta la máxima utilidad. se determinará lo máximo y lo mínimo.. Para Stuart Mill tal postura es inadmisible.

por tanto.2 EL UTILITARISMO IDEAL Moore aporto una doble novedad. sin embargo. La gran etapa de la interpretación utilitarista del fin de la conducta moral lo distintivo de esta posición es q el bien q la acción moral debe fomentar es definido. J.mill y Sidgwick.1 UTILITARISMO CLASICO los principales representantes son Bentham. Además consideraba posible hacer comparaciones interpersonales de utilidad. influyó de forma extraordinaria en la teoría económica del siglo XIX y en los primeros marginalistas. importante colaborador de Jeremy Bentham (1748-1832). es maximizar el placer y minimizar el dolor de los afectados por nuestras acciones con beneficios . El utilitarismoJohn Stuart Mill había estudiado con profundidad el utilitarismo. Adelantándose extraordinariamente a su tiempo. que el hombre no se ve motivado por una estructura que retiene su memoria de placeres ansiados y dolores temidos.3 UTILITARISMO DE LA PREFERENCIA. Estas ideas de Bentham fueron la base de una profunda crítica de la sociedad que aspiraba a comprobar la utilidad de las creencias. que por entonces se extendía en Inglaterra. sostuvo q la conducta moral no se reduce al a promoción de la felicidad humana. pero. Activista a favor de la reforma de las leyes. reglas e instituciones. sino que también los deseos y disposiciones. Sin embargo. cosa que actualmente se rechaza. en lugar de entregarse a los entusiasmos de las doctrinas idealistas que había conocido la cultura filosófica en Alemania. la filosofía de su padre James Mill (1773-1836). luchó por el bienestar de los animales. Hay muchas anécdotas relacionadas con esta curiosa excentricidad.S. Las tres fases importantes del utilitarismo: 3. se enfrentó a las doctrinas políticas establecidas en su época tales como el derecho natural y el contractualismo. . Los utilitaristas de la preferencia afirman que lo correcto a hacer es aquello que produzca las mejores consecuencias.Muchos utilitaristas argumentarían que el utilitarismo no sólo comprende los actos. se traslada todos los años para presidir algunas reuniones en las que se le recuerda con la frase´Jeremy Bentham. 3. El cuerpo. Estos pensadores. En 1803 se encargó de la dirección del Literary Journal (Londres) y en 1805 ([2]) tomó a su cargo la dirección de la St. 3. 3. eran casi contemporáneos de los grandes filósofos de la Ilustración. Escocia) y estudió en la Universidad de Edimburgo[1]. presente pero sin derecho a voto´ James Mill. no en función de una presunta. Bentham fundo el University College London donde. Una de las razones que le llevó a idear su teoría fue la de confirmar. costumbres e instituciones existentes en su tiempo. pero muy cercano a los intereses de la promoción de la industria y la economía de libre mercado. sino en términos de la preferencia individuales de las personas afectadas Adam Smith no era utilitarista. contra lo que defendía su amigo David Hume. Bentham es el padre de la función de utilidad y conoce la tendencia decreciente de a utilidad marginal. tal como lo solicitó en su testamento. premios y castigos. su concepto de utilidad era cardinal ya que consideraba que podía ser medida con precisión. James Chronicle. BIOGRAFÍA Jeremy Bentham es un filósofo británico fundador del utilitarismo. La cabeza fue robada en diversas ocasiones como una broma tradicional de los alumnos por lo que ahora esta conservada en una caja fuerte de la UCL. Bentham pensaba que la bondad de un acto se reduce a la cantidad de placer y dolor que produce. los utilitaristas se propusieron expandir un espíritu ilustrado más estrecho. por las fechas en las que transcurrió su vida. su cuerpo embalsamado y vestido con sus propias ropas sigue expuesto en una vitrina en un pasillo muy concurrido a la vista de los alumnos. común a todos los seres humanos. naturaleza. Amigo personal James Mill y tutor de Jonh Stuart Mill. pero definiendo a las mejores consecuencias en términos de satisfacción de las preferencias. historiador. En su ³Introduction to the Principles of Morals´ (1780) propone como objetivo de la actividad política a consecución de ³la mayor felicidad para el mayor número´ de personas. Por una parte.3Utilitarismo preferencial En un tipo particular de utilitarismo que define a la utilidad en términos de satisfacción de las preferencias. economista y psicologo escocés (1773-1836) nació en Northwater Bridge (Condado de Forfar. el sufragio universal y la discriminalización de la homosexualidad. Fue el primero en proponer una justificación utilitarista para la democracia. todos ellos entendían q el fin es beneficiar la mayor parte de población teniendo la mayor felicidad y esta la interpretaban en clave hedonista: la felicidad consiste en placer y ausencia de dolor . 2. Lo q el principio supremo de la moralidad ordena. el principio moral suprema ordena fomentar cuanto de valioso hay en el mundo y todo lo que es valioso nos hace feliz . El acto bueno es el que más placer produce al mayor número de personas. que incluiría conceptos como la "reputación" antes que el puro hedonismo.

lógico y filósofo británico. 1806-Aviñón. 1873) Economista. a los diez años estaba versado en griego y latín y poseía un exhaustivo conocimiento de los clásicos. centrándose en este ámbito en la obra de Adam Smith y David Ricardo. A los trece años su padre le introdujo en los principios de la lógica y de la economía política. Dotado de una inteligencia extraordinaria. . fue educado de forma exclusiva por éste según los estrictos principios del Emilio de Rousseau.John Stuart Mill (Londres. Francia. Hijo del también economista James Mill.

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