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papalia diane_psicologia del desarrollo_cap_1 - ed 7

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PSICOLOGIA DEL DESARROLLO

SEPTIMA EDICION

DIANE E.LpAPALIA SALLY WENDKOS OLDS

Traducci6n CECILIA AVILA DE BAR6N Especialista en traducci6n Universidad de los Andes

Revision tecnica

ELVERS w. MEDELUN WZANO Pslcologo - Profesor universitario Fundaci6n Universitaria Konrad Lorenz

l.j)~icdo\1~C\ dE! O",qOfe.., CE.1"i.e, ') (udole.-:>a.t'.( ~'(.\::. {IJ I",'ccl;; ~ l"l<. ,f\.\\4· .. ,di I)

MExiCO- BUENOS AIRES - CARACAS - GUATEMALA_ LlSBOA. MADRID_ NUEVA YORK SANJUAN. SANTA FE DE BOGOTA. SANTIAGO- sAo PAULO. AUCKLAND LONDRES. MILAN. MONTREAL. NUEVA DELHI_ SAN FRANCISCO _ SINGAPUR

ST, LOUIS. SIDNEY - TORONTO

CAPiTULO I

EL MUNDO DE UN NINO:

TEORfAS. TEMAS DE ANALISIS Y METODOS DE ESTUDIO

EL MUNDO DE UN NINO: CONCEPTOS Y TEMAS DE ANALISIS GQue es desarrollo y para que estudiarJo?

EI nino en coruunto. aspectos del desarrollo Periodos de la nifiez

Factores que influyen en el desarrollo de los nifios Contextos del desarrollo

Un ef1/oque ewi6giw

EL MUNDO DE UN NINO: PERSPECTIVAS SaBRE EL DESARROLLO DEL NINO Enfoques iniciales

Enfoques actuales

PerspecUva psicoaf1alftiea I Perspec!iva del aprendizaje: conductismo y Leona del aprendizaje social (socia/~ cognoscitivo) I Perspectiva cogf1oscitiva I Perspectiva etno/6gica I Perspectiva contextual: teorfa socio~cultural de VygolSRY

EL MUNDO DE UN NINO: COMO DESCUBRJRLO Metodos para estudlar el desarrollo del nino

Metodos no experirnentales I Metodos experimentales I Comparaci6n entre meLodos experimenta[es y metodos no experimenta/es I Teenicas de recopilaer6n de datos sovre eI desarrollo

Etica de la investigaci6n

Deredios de [as participantes I Decisiones socia[es A LOS ESTUDIANTES

SECCIONES

I ~ I A1rededor del mundo: el prop6sito de la investigaci6n intercultural

I ~ 2 Materia de reflexion. estudios correlacionales

I ~3 Materia de reflexi6n: que pueden decir los estudios longitudinales

EI primer capftulo es como un atlas del mundo de los nifios. Presenta rutas para estudiar su desarrollo, traza los caminos que han seguido teoricos e investigadores en la busqueda de informacion acerca de que hace que los nifios crezcan como 10 hacen. indica las direcciones que siguen los investigadores actuales y plantea preguntas sobre la mejar manera de llegar a la meta: el conocimiento. Despues de estudiar este capitulo, el estudiante podra responder preguntas como las siguientes:

PREGUNTAS DE REPASO

• ('Porque se debe estuciiar el desarrollo del nino?

• i.Cuales son los principales aspectos y etapas del desarrollo de los nifios y que influye en el?

• i.Oue perspectivas se deberan conocer para juzgar el desarrollo? .

• i.Ouienes son los teoricos mas importantes en el area y cuales son los puntos centrales de sus teorfas?

• i.Como estudian los investigadores a los nlfios. y cuales son las ventajas y desventajas de cada metodo?

• i.Cuaies son los aspectos eticos que deben considerar los investigadores?

ViCky cornenzo a hacer "arrullos" -como chillidos alegres, gorjeos y sonidos vocalicos-> cuando tenia cerca de dos meses de edad, una edad tfpica para esta primera forma de vocalizacion, Como los padres en cualquier parte del rnundo. Ellen y Charles comenzaron a imitar sus sonidos y a sostener con su bebe docenas de "conversaciones" diaries, Cerca de los seis meses de edad, Vicky afiadio consonantes a su "discurso" y comenz6 a balbucear. A los once rneses, dio sus primeros pasos hacia la puerta de la casa vecina y dijo su primera palabra: "Hola". Emocionada par la respuesta que recibio, de inmediato Vicky repiti6 suprimera palabra seis veces mas. Durante el mes siguiente, la nina agreg6 tres palabras mas a su vocabulario y poco despues fue su primer curnpleanos. Vicky pareda estar en el cronograrna correcto para convertirse en hablante.

Sin embargo, a esta edad el progreso de Vicky se hizo mas lento, y para cuando cumpli6 dos afios y medio, Ellen y Charles estaban preocupados. Vicky parecfa entender 10 que se Ie decfa pero s610 pronunciaba unas pocas palabras y no las organizaba en frases de dos. mientras que el promedio para que ello se presente es a [as 18 meses de edad. Cuando expresaron sus ansiedades a la pediatra, ella sugiri6 una evaluaci6n clfnica dellenguaje. En ella, la fonoaudi6loga dijo a los atribulados padres que su hija entendia todo 10 que correspondfa a una nina de su edad, perc que a los 30 meses tenia una expresion de lenguaje correspondiente a 15 meses.

La fonoaudiologa aseguro a los padres que ell os no tenfan la culpa. EI discurso, afirrn6, puede desarrollarse tarde par razones que no se relacionan con la inteligencia del nino a can el ambiente que le brindan sus padres; les recomendo llevar a Vicky a un

12 EL MUI'lDO DE UN NINO

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programa para lograr que 121 desarrollo de lenguaje de la nina Ilegara a ser normal para su edad.

Una parte del prograrna. el cual cornenzo justo antes del tercer curnpleanos de Vicky. rue estimulacion del lenguaje. Una terapista dellenguaje "jugo" can Vicky para ensenarle con juguetes conceptos Como ombo-oboio. suave-duro y 9~al1de-peqtW1o. La terapista ayud6 a la nina a pronunciar las palabras can mayor c1aridad y a comunicarse de manera mas eficiente. es decir. a ernplear (0 tratar de ernplearjel lenguaje. como 10 hace la mayoria de la gente. para obtener 10 que ella quisiera.

La otra parte de la terapia de Vicky correspondi6 a sus padres. Elias habfan disfrutado hablando can su hiia y leyendole histories. y per 10 general Ie habian hablado can el lenguaje simplificado que la mayoria de los adultos emplean con los bebes. Ahora, se les animaba para simplificar su lenguaje aun mas. En lugar de preguntarle a Vicky: "i.Ouieres sentarte en el regazo de marni?". debfan preguntar: "c.Ouieres subir?" Ambos padres cumplieron can las indieaciones. aumentando gradualmente hacia niveles mas avanzados dellenguaje a medida que Vicky rneioraba su propio discurso, Adernas. ampliaban 10 que la niiia decfa '! hablaban aeerca de aquello sabre 10 que demostraba algun lnteres. tarnbien utilizaron algunas nuevas rutinas de lectura tse describen en el capitulo 6).

Despues de cuatro rneses de terapia del lenguaje. Ellen y Charles recibieron buenas noticias: a la edad de tres aiios y cuatro rneses. Vicky tenfa el vocabulario adecuado a su edad, A los tres anos y nueve rneses su vocabularlo estaba en un nivel avamado. de cuatro aiios y cuatro rneses. construia oraciones de cinco a siete palabras y en algunas incluia diez palabras. A los cuatro anos. Vicky charlaba sin dificultad. pedia cosas. daba 6rdenes, y hacia preguntas y comentarios. Al linalizar su primer grade. habra aprendido nociones sobre tiempo y dinero. sumas y restas mentales y utilizaba un cornputador. Hayen dla adora leer y es una narradora Ilona de irnaginacion. Para su proyecto de primer grade escribi6 e ilustr6 un libro de 16 paginas. iitulado Kara and Ine Magic FisM_

Ct\P;TULO I • EL MUNDO DE UN ~",\.~ 'EORiAS. TEMAS D[ ANAu51S Y METODOS DE ESTUDIO

Adernas de ser una acuvrdad agradable que se puede cornpanir. prntar (On un nino. como 10 hacen Ana y su madre es una forma unpon arne para ayudar en el desarrollo de las desuezas,

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desarrollo Cambia IJ su continuaciol1 a travis del tiempa.

desarrollo del nino

Estudio dentf/ieo del cambio IJ su contil1uidad durante tada la

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carnblo cuantitatlvo Cambio en CCll1tidad, por ejemplo eI1 la estatura, el peso 0 fa CCll1tidad de paiabras el1 el vocabufario.

camblo cualitativo Cambio en dase, como en la m;lturafeza de la inteligenda.

Ellenguaje es una buena ilustracion del estudio del desarrollo humane. incluye los cambios y la consistencia tfpicas del desarrollo, y por sf mismo Ileva a estudiar todos los rnetodos basicos de los estudiosos de este proceso.

EL MUNDO DE UN NINO: CONCEPTOS Y TEMAS iQUt ES DESARROLLO Y PARA QUE ESTUDIARLO?

El desarrollo comprende el cambio y su continuidad a traves del tiempo. EI desarrollo del nino es el estudio cientilico de las forrnas como cambian los infantes y de como siguen siendo ellos mismos, desde la concepcion hasta la adolescencia.

Existen dos clases de cambios en el desarrollo. El cambi« (uantitafivo es el cambio en amtidad, como en el peso.Ia estatura y la extension del vocabulario. EI cambia cualitativo incluye carnbios de clase. como la naturaleza variante de la inteligencia. Asf como la mariposa sale del capullo, el cambio cualitativo esta marcado par la aparicion de nuevos fenornenos que no se podrfan haber previsto a partir del funcionamiento inicial. EI desarrollo de la memoria varfa en ambos sentidos. Jason recordara mas de una serie de objetos que Ie presentan a los siete afios de edad de los que podrfa recordar a los tres afios: esto ilustra el cambio cuantitativo, A los siete afios puede utilizar estrategias de memoria para ayudarse a recordar (como agrupar objetos en categorfas logicas), una destreza que no tenfa a los tres afios: esto demuestra el cambio cualitativo (P Miller, 1993).

El area del desarrollo del nino se convirtio en una disciplina cientffica cuando sus metas evoluciona ron para incluir descripcion, eunicouon, predicci6n y modificacion del comportarniento.

La description Ileva al establecimiento de norrnas [promedios) para el comportamiento en diversas edades.

• La explicacioYl incluye causas que no cubren el comportamiento.

• La prediccion se dirige hacia el pron6stico del desarrollo posterior,

• La modificacion incluye la intervencion para alcanzar un desarrollo optirno.

Como puede verse. estas cuatro actividades funcionan juntas para evaluar el nivel de desarrollo del lenguaje. Para describir cuando la rnayoria de los nifios llega a ciertos niveles de desarrollo en esta area, por ejemplo wando pronuncian sus primeras palabras, se estudian grupos numerosos de nines. Asi, se pretende explicar c6mo adquieren el lenguaje y la meier rnanera de utilizarlo. Se trata de predecir que una habilidad dellenguaje en una determinada edad puede indicar cual sera el comportamiento posterior. (i.El retraso de Vicky en su discurso a la edad de dos afios, se reflelara en problemas de lectura en el segundo grado?) Por ultimo, se puede buscar una modificaci6n en el comportamiento (como la oferta de terapia del lenguaje para Vicky).

':'Cuales son las implicaciones practices en el estudio del desarrollo del nino? AI aprender acerca del curse habitual del desarrollo se pueden apreciar varios factores en la vida de un infante y tratar de predecir el comportamiento futuro. Si las predicciones sugieren problemas posteriores. se puede tratar de modificarel desarrollo mediante un entrenamiento o un tratamiento adecuados.

Los estudiosos del area de desarrollo del nino manejan un amplio range de disciplinas que incluyen psicologla. antropologia. ciencia de la familia, biologia. educacion y medicina. Esta obra inciuye resultados de investigaciones en todos estos campos.

EL NINO EN CONJUNTO: ASPECTOS DEL DESARROLLO

A medida que se sigan los cambios de Vicky y lason, se vera como afectan cada faceta del desarrollo. Para slrnpllflcar el analisis se hablara por separado del desarrollo Hsico. del

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cognoscltivo y del social y de la personalidad. Sin embargo, es necesario recordar que, con frecuencia, estas divisiones son arbitrarias y rara vez definidas. Se superponen e interactuan a 10 largo de la vida, ya que el desarrollo de una esfera afecta el desarrollo en las otras (vease la figura I ~ I).

Los cambios de estatura, peso, capacidad sensorialy habilidades motrices, el desarrollo del cerebro y los aspectos relacionados con la salud forman parte del desarrollo (Isico. Estos cam bios influyen en la personalidad y en el intelecto. POf ejemplo, casi todo 16 que un infante aprende del mundo 10 hace a traves de sus sentidos y su actividad motriz. En la infancia, el desarrollo ffsico y mental se complementan muy estrechamente. Mas adelante, los cambios hormonales y ffsicos de la pubertad afectaran en grado extremo eldesarrollo del concepto de sf mismo.

Las destrezas mentales, como aprendizaje, memoria, razonamiento y pensamiento, constituyen el desarrolfo cOYHoscitivo. Los carnbios en elias estan muy relacionados con los aspectos emocional y motor del ser humano. Asf. el crecimiento de la memoria de una bebe es la raiz de la ansiedad por la separacion, el rniedo a que la madre no regrese una vez se haya ido. Si la bebe no pudiera recordar el pasado y anticiparse al futuro. no estaria ansiosa por la ausencia de la madre.

Para todos los seres humanos, la manera individual de ver el mundo, el sentido de sf mismo, la forma de relacionarse con las dernas personas y las ernociones constituyen el desarrollo social y de fa persoHalidad. Los cambios en este terreno afectan los aspectos cognoscitivo y ffsico del funcionamiento. Asi, si un estudiante esta ansioso por una prueba puede obtener un puntaje rnuy deficiente como resultado de la subestimaci6n de su verdadera capacidad.

GQue piensa? i-Podrfa pensar en casas de su vida en las wales un aspeao del desarrollo aledo. a otro u olros?

CAPITULO I • El MUNDO DE UN NINO: TEORIAS. TEMAS DE ANAuSIS Y METODOS DE ESTUDIO

FIGURA 1-1

Con Irecucncia los aspectos del desarrollo. que se han dividido en fisico. cognoscitivo, y social y de la persona lid ad. son arbitranos y muy rara vez definidos. Elias se superponen e interactuan entre Sl a 10 largo de 13 vida. ya que el desarrollo en una eslera alecta el desarrollo en las otras,

desarrollo ffsico Cambios que [011 eI paso del lielilpa se presel1llUI en el cuerpo. el cereora. la wpaddad sensorial lj las deslrezas mal rices.

desarrollo cognoscitlvo Cambios que con el paso del tiempo Sf presen/al1 en las nabilidades. las actividades lj la organizaciol1 de la mel1/e.

desarrollo social y de la personalldad Cambios ef1 eI eslilo de comporlamiel1lo

parlicu lar de una persona, sus senlimien[os IJ su rnanerll de reaaionar.

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cohorte generacional p~rsonas que aecen en la misma ipoco y en ef mismo Jugar.

enfoque ecol6gico Sistema de Bron{mbrenner para entender ef desarrollo. que idcnti{icQ cinco niveles de inffuel1cia dd medio amuienle. los cuales van desde 10 iniuno has:« /0 fllobaL

PERIODOS DE LA NINEZ

Mediante el enfoque cronologico se explorara el desarrollo del nifio. Se observaran varios aspectos del desarrollo en diferentes period os de la vida: prenatal. infancia yetapa de los primeros pasos, niriez ternprana. niriez intermedia y adolescencia. Aunque cada periodo tiene sus propios sucesos y temas caracterlsticos. las edades que se dan para cada ciclo de vida son aproximadas y. en cierto modo. arbitrarias. Las principales caracterfsticas de los cinco periodos aparecen en la tabla 1.1_

FACTORES QUE INFLUYEN EN EL DESARROLLO DE LOS NINOS

Los nines estan sujetos a innumerables influencias. Como se vera en el capitulo 2. los afectan la naturaleza (herencia) y la crianza (el medio arnbiente). En la primera .. los genes que heredan de sus padres influyen en muchas caracterfsticas. esa predisposicion basics se ve atenuada par otras clases de influencias. Algunas son biologlcas y del medio ambiente. y se presentan de la misma manera en la mayoria de las personas y casi a la misma edad. Otras son biologicas y del ambiente pero comunes a una generacion en particular 0 cohone qeneraciona', por ejemplo las personas que nacieron en la misma epoca y en el mismo lugar Yo por tanto. reciben influencias similares de hechos y condiciones culturales e historicas, con-e la guerra 0 el harnbre. Por ultimo. existen hechos poco usuales e inesperados que no Ie ocurren a la mayorfa de la gente pero que. cuando se presentan. tienen un gran irnpacto sobre la vida de una persona (Baltes. Reese y Lipsitt. 1980).

En el texto se investiga como pueden influir estas condiciones en los nines. Vicky y Iason reciblran influencias slrnllares en varias forrnas, Ambos in~esaran a la escuela elemental alrededor de los seis anos, como la rnayoria de nines en Estados Unldos. Ambos se veran afectados por la pubertad, una experiencia que cornpartiran con otros chicos y chicas. Por tanto. como ambos crecen en la misma cohorte generacional de la decada de los anos noventa en Estados Unidos, recibiran la influencia de la television. los computadores y otras tecnologias. Tarnbien se veran afectados por factores que influyen en la vida de sus padres como el cambio en el rol de las mujeres y un descenso en el nivel econornico de su nacion. Par ultimo. reclbiran la influencia de hechos lnesperados, como el divorcio de los padres de lason y la asistencia de Vicky a un program a de verano para adolescentes avanzados,

Con frecuencia. las personas ayudan a crear los sucesos al demostrar su habilidad para dar forma de manera activa a sus vidas, Si Vicky no hubiera sido una estudiante dedicada. no habrfa ganadoia beca escolar que Ie podrfa abrir un nuevo mundo para su vida. Por desgracia su cornpafiero de clase, Stan. conducfa el automovil de su padre despues de haber bebido varias latas de cerveza y ocasiono un accidente que 10 deja severa mente disca pad tado.

La manera de responder a las fuerzas externas puede cambiar el mundo que rodea a los seres hurnanos, incluso cambiar a las mismas personas. No es solo el divorcio de sus padres 10 que afecta a lason, tarnbien la reaccion ante esa situacion influira en el en el futuro.

lOue piensa? i.Podda describir algunos de los jaaore: que ha in/luido en su propja vida para lIevarlo a donde se lil1CUel1lra lioy en dfa?

CONTEXTOS DEL DESARROLLO

Un enfoque ecologico

Los factores que ejercen alguna influencia se presentan en un nivel particular del rnedio ambiente. En su enloque ecologico para entender €I desarrollo. Urie Bronfenbrenner (1979.

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TABLA I-I

PRINCIPALES CARACTER STICAS DEL DESARROLLO DURANTE LA. NINEZ .' ",

Y LA ADOLESCENCIA '.' . '. . . '. . . . . . ." .

EDAD

CARACTERisTICAS PRINCIPALES

[tapa prenatal (desde la concepcion hasta el nacimiento)

Infancia y etapa de los primeros pasos (desde el nacimiento hasta los 3 alios)

Niliez temprana (de los 3 hasta los 6 alios)

Niliez intermedia (de los 6 hasta los 12 alios)

Adclescencia (de los 12 hasta cerca de los 20 alios)

Se Forman los organos y la estructura basica del cuerpo.

EI crecimiento ffsico es el mas rapido de todo el clclo de la vida.

La vulnerabilidad a las inlluencias del media ambiente

es graride.

EI recien nacido es dependiente pero cornpetente. Todos los sentidos funcionan al nacer.

EI crecimiento ffsico y el desarrollo de las habilidades matrices son rapidos,

La habilidad para aprender y recordar esta presente. incluso desde las primeras sernanas de vida.

Los nexos con los padres y otras personas se forman hacia eI final del primer afio,

EI sentido de autoconciencia se desarrolla en el segundo alio.

La comprension y el discurso se desarrollan con rapidez.

Aumenta el lnteres en otros nitios,

La familia sigue siendo el punto focal de la vida, aunque otros nilios adquieren mayor irnportancia, Mejoran la motricidad fina, la motricidad gruesa y la resi stencia.

Aumentan el sentido de independeneia. el autocontrol . y el euidado personal.

EI juego. la creatividad y la irnaginacion se vuelven mas elaborados.

La inmadurez cognoscitiva Ileva a muchas ideas "ilogicas" con respecto al mundo.

EI comportamiento es principalrnente egocentrico aunque crece el entendimiento <Ice rca de las perspectivas de otras personas.

Los companeros adquieren gran irnportancia.

los nilios empiezan a pensar con logica, aunque

principal mente en terrninos concretos.

EI egocentrismo disminuye.

Aumentan las habilidades de memoria y Iengua]e.

La parte cognoscitiva gana al mejorar la habilidad para

beneficiarse de la educaei6n formal.

Se desarrolla el autoconcepto. se afecta la autoestirna, EI crecimiento ffsico se haee mas lento.

Mejoran las destrezas atleticas y la resistencia.

Los cambios fisicos son rapidos y profundos.

Se akanza la madurez sexual.

La busqueda de la propia identidad se convierte en objetivo central.

Los grupos de companeros ayudan a desarrollar y probar el autoconcepto.

Se desarrolla la capacidad para pensar en terminos abstractos y utllizar el razonamiento cientffico, EI egocentrismo del adolescente persiste en algunos comportamientos.

En general. las relaciones con los padres son buenas.

1986, 1994) identifica cinco niveles diferentes de influencias del media ambiente que se extienden desdeel mas Intima hasta el mas global (vease la figura 1-2). EI los describe como "un conjunto de estructuras anidadas una dentro de otra, como las rnufiecas

CAPiTULO I • EL MUNDO DE UN NINO: TEoRfAs, TEMAS DE ANAuslS Y MtroOOS DE ESTUDIO

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FIGURA 1-2

Modelo erologico de Bronlenbrenner, Para comprender el desarrollo individual se debe entender a cad a nino dentro del contexte de cinco niveles de influencia del arnbiente, Avanzando del ambiente mas intima hacia el mas global, se incluyen el mic(osisJema. el mesosislerna. el exosislema, el macrosisJema y el cronos/sterna.

rusas" (1994. p. 1645). Para en tender el desarrollo individual. se debe cornprender a cada persona dentro del contexto de todos estos niveles.

• Ellfliaosi5tema es el mas interior y corresponde al arnblente diario del hogar y al de la escuela 0 el traba]o, Incluye las relaciones con padres, herrnanos. personas que cuidan al nino. cornpaneros de clase y maestros, Estas relaciones son vidirecciol1aies pues una afecta a las dernas. La persorialidad y los valores de los padres de Vicky influyen en el desarrollo de sus hijos. y el nacimiento de la nina y. despues, de su herman ito Bobby, afecto a sus padres. Ellen deja su trabajo de tiempo compieto como conseiera editorial y Charles sintio un sensible aumento en la responsabilidad de atender a su familia. EI nacimiento de Bobby tarnbien afecto a Vicky; ya no recibirla la atencion exclusive de sus padres. De otro lade, estaba en la posicion de ser mayor y mas responsable que una persona de edad similar a la de ella. Las actitudes de los profesores can los nines afectan el desernpeno escolar de cada uno de estes. de

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manera positiva cuando ani man y apoyan. y negatlva cuando son sarcasticos 0 desatentos,

• Elmcsosislema es la interconexi6n de dos 0 mas situaciones que incluyen a la persona ell desarrollo; en otras palabras, un sistema de microsistemas. En ellos se incluyen nexos entre el hogar y la escuela, el hogar y el trabajo, 0 entre el trabajo y la comunidad. Si Iason no es feliz en casa. su desasosiego se rnanilestara en la escuela, y alectara su rendimiento acadernlco y sus relaciones sociales.

• EI exosistema induye los nexos entre dos 0 mas situaciones de las cuales al menos una no contiene a la persona en desarrollo. Tres tienen probabilidad de afectar de modo especial el desarrollo de los nirios. y son: el lugar de trabajo de los padres. las relaciones sociales de la familia y sus vfnculos con el vecindario y la comunidad. De este modo. si el padre de Jason no es feliz en el trabajo. es probable que su descontento se refleje en el hogar y llegue a afectar su matrimonio y la relaci6n con Slt hijo.

• EI macrosistema inciuye los patrones superiores de cultura. gobierno. religion, educaci6n y economfa. Vicky se ve afectada par la econornia, los valores y las pollticas de su pais: debido a la situacion econ6mica. sus padres deben trabaiar fuera de casa y ella crece en una colcha de retazos de servicios de cuidado infantil, teniendo que acostumbrarse constantemente a nuevas personas y nuevos lugares.

• EI cronosistema abarca el cambia a 1a perrnanencia de la persona a traves del tiernpo y tarnbien del media arnbiente en donde vive. Esto puede incluir carnbios en la estructura familiar. el sitio de residencia 0 el empieo. Evidencia de esto ha surgido en estudios con personas que se vieron mas 0 menos afectadas por la Gran Depresion de los afios treinta: adolescentes de familias despojadas econornlcamente dieron rienda suelta a sus recursos y lograron una satisfaccion mayor en su vida que los adolescentes de familias que no padecieron necesidades (Elder. 1974).

Al observer los sistemas que afectan a los individuos dentro y fuera de su familia, este enfoque ecologico ayuda aver la variedad de factores de influencia que se presentan sobre el desarrollo humano. La importancia relativa de cada sistema puede variar de una sociedad a otra. 0 de un grupo cultural a otro dentro de la misma sociedad. Esto explica el porque resulta valiosa la investigaci6n intercultural (vease la secci6n I ~ 1).

lQue piensa? Piense en una cullum diferente de la suya; Gen que seria us!ed diferenle si hubiera crecido en esa otra cullura?

EL MUNDO DE UN NINO: PERSPECTIVAS SOBRE EL DESARROLLO DEL NINO

ENFOQUES INlelAtES

La genre siempre ha ten ida ideas diferentes acerca de como son los nifios y como pueden convertirse en adultos decentes y social mente utiles. De acuerdo con el historiador frances Philippe Aries (1962) no fue sino desde el siglo XVII que se percibio a los nifios de manera diferente de los adultos desde el punto de vista cualitativo. Antes de eso. simplemente se les consideraba mas pequefios, mas debiles y menos inteligentes, Aries baso su opinion en Fuentes historicas. Las pinturas antiguas mostraban a los pequefios vestidos como sus mayores. En documentos se describfa a los nifios trabajando largas horas, dejando a sus padres a edad ternprana para sus procesos de aprendiza]e y sufriendo la brutalidad de manos de los adultos. Los altos Indices de mortalidad infantil lIevaron a Aries a concluir que los padres, ternerosos de que sus hijos murieran j6venes. sentian rniedo de amarlos de todo corazon.

CAPITULO I • EL MUNDO DE UN NINO: TEORiAs. TEMAS DE ANAuslS Y MEroDOS DE ESTUDIO I 9

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Cuando se les pidio a adultos de la tribu kpelle (ubicada en la parte central de liberia. en Africa) que escogieran 20 objetos. de manera consistente 10 hicieron con base en categorias "Iuncionales" (es decir. cuchillo can naranja 0 patata con azadon). Psicologos occidentales asocian la seleccion funcional can un bajo niveJ de pensarniento: sin embargo. como a los sujetos se les estuvo diciendo que esta era la forma como un "hombre listo' 10 haria:' eI experimentador. Iinalrnente. pregunt6: "LComo haria esto un tonto?" Entonces recibio las categorlas de "orden mayor" que en principia habla esperado: cuatro pilas de objetos can alimentos en una. herrarnientas en otra, y asi sucesivamente U· Glick; '1975. p. 636).

Este relate ilustra una razon importante de par que los psicologos investigan la conducta entre diferentes grupos culturales para reconocer las desviaciones en las teorias tradicionales de Occidente y las perspectivas que. con frecuencia, son incuestionables hasta que se dernuestra que son el producto de influencias culturales. "Irabajar can gente que cuenta con una lorrnacion muy dilerente puede hacerlo a uno consciente de aspectos de la actividad .hurnana que no se observan hasta que se pierden 0 se 'disponen de una manera diferente, como con el pez que no tiene conciencia del agua hasta que se Ie saca de ella" (Rogoff y Morelli. 1989. p. 343).

AI observar a personas de grupos culturales y etnicos diferentes. los investigadores pueden aprender cuales aspectos del desarrollo son universales (intrinsecos a la condicion humana) y cuales se deterrninan culturalmente. Por ejernplo. los ninos de cualquier lugar aprenden a hablar en la misma secuencia: pasan del gorjeo al balbuceo.Iuego a palabras simples y despues a combinaciones sencillas de palabras. Las palabras varian de una cultura a otra. pero alrededor del mundo los nines en sus primeros pasos estan al mismo nivel para lorrriar oraciones con una estructura similar (resultados como estes sugieren que hay una capacidad innata para aprender ellenguaje).

De otro lado. la cultura puede ejercer una influencia grande y sorprendente en aspectos basicos de runcionamiento como el

desarrollo motor inicial de los bebes, Los bebes afrieanos tienden a sentarse y caminar mas pronto que los bebes nortearnericanos. al parecer debido a practicas culturales: can frecuencia. los alricanos mantienen a los infantes sentados y [as hacen saltar sabre sus pies (Rogoff y Morelli. 1989).

La sociedad en donde los nines crecen influye en las tareas que ellos aprenden. En Estados Unidos los nirios aprenden a leer. escribir y operar cornputadores: en Nepal. pais rural . aprenden a controlar a los bufalos de agua y a encontrar su camino por los senderos de las rnontanas. Como gran parte de la investigacion sobre desarrollo de los nirios se ha realizado en las sociedades industrializadas de Occidente. muchas personas han definido la norma 0 el estandar del cornportarniento. como el desarrollo tlpico de estos nines. Medir con esta "norma" conduce a una nocion estrecha y. a menudo. errada ace rca del desarrollo. Llevada al extreme. esta creencia puede ver el desarrollo de los nines en otras grupos etnicos y culturales como desviado (Rogoff y Morelli. 1989).

La teoria socio-cultural del psicologo ruso Lev_;v'ygotsky analiza la manera como las practicas especlficas de una cultura afectan el desarrollo. Cuando, por ejemplo. una nina hindu en una pequeria villa de 'Nepal toc6 eI arado que estaba utilizando su hermano mayor. se Ie reprendio con severidad. De esta forma. aprendi6 que una mujer no puede participar en actos que se espera que sus hermanos realicen (Skinner. 1989). Mas adelante en este capitulo y en otras secciones dellibro se estudia la teorla de Vygotsky. Tarnbien se citan otras teortas que han influido en el desarrollo. a partir de la investigacion en sujetos occidentales y que no tuvieron soporte cuando se aplicaron a personas de otras culturas. Esto se aplica a los roles de genera. pensarniento abstracto y razonamiento moral. junto con otros conceptos. Se mira de rnanera consistente a los nifios en cultures diferentes de la dominahte en Estados Unidos. para dernostrar como el desarrollo est a estrechamente relacionado con la cultura y la sociedad. y para aumentar la cornprension del desarrollo normal en rnuchas condiciones.

EI punto de vista de Aries fue ampliamente aceptado, pero analisis mas recientes describen una imagen diferente. David Elkind (1988) hall6 el reconocimiento de la naturalezaespecial de los nirios en la Biblia y en las obras de los antiguos griegos y romanos. Adernas. Linda A. Pollock [19831 reexamine Fuentes que se remontaban al s.glo XVI. analiz6 autobiograffas. diarios y literatura desde esa epoca hasta la presente. Ella sostiene que los nifios siempre se han vista de una manera diferente de los adultos y que. de hecho. han recibido un tratarniento especial a traves de la historia.

Pollock encontr6 que los diarios de adultos y nines mostraban padres que amaban a sus hijos y los vefan como seres juguetones que necesitaban orientacion. cuidado y proteccion. Las relaciones padre-hl]o no fueron formales ni distantes. y existe poca evidencia de disciplina ruda a abuso lnfantil difundido. La mayorfa de los padres querfa a sus hijos y disfrutaba de su cornpania. se interesaba en aspectos como lactancia y dentici6n. y sufria cuando los nines se enfermaban a morian. Los padres consideraban la crianza de sus hijos como uno de los retos mas importantes en la vida.

20 EL MUNDO DE UN NINO

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Una razon para estas diferentes interpretaciones de la nifiez yace en las fuentes empleadas. En varias autobiograffas se recuerda una disciplina mas estricta que en los diaries (Pollock, 1983) 10 que dernuestra la necesidad de utilizar todaslas Fuentes posibles sobre un tema para evitar la vision distorsionada que surgirfa de utilizar solo unas pocas. Una diferencia como esta tambien confirma la necesidad de examlnar los datos con sumo cuidado antes de sacar conclusiones de cualquier lnvestigacion.

La prtrnera evidencia de interes profesional en la vida de losnifios surgto en el siglo XVI, cuando comenzaron a aparecer libros de consejos sobre crianza, con base en las teorfas acerca de las mascotas y las consideraciones de sus autores, por 10 general. medicos. La falta de una base cientffica se evidencia en estos consejos para las rnadres: no alimentar a los bebes despues de sentir ira, no fuera que la leche se volviera un elemento fatal; comenzar el entrenamiento para utilizar el bafio cuando el bebe tuvlera tres semanas Yo despues de nacer, atar durante varios meses los brazos de los bebes para evitar que se chuparan el dedo (Ryerson, 1961).

Durante los siglos XVIIl y XIX surgieron varias tendencias que abonaron el terreno para el crecimiento del nuevo estudio cientffico del desarrollo del nino. Los cientlficos habian revelado los misterios de la concepcion e investigaban sobre los roles de la herencia y el ambiente. Habfan descubierto los germenes y la inrnunlzaclon, 10 cual hizo posible que rnuchos nifios sobrevivleran a la infancia. Los adultos comenzaron a sentirse mas responsables por la manera como los nines cambiaban. en lugar de tan solo aceptar la mala suerte 0 comportamientos equivocados, Debido a la abundancia de mano de obra barata. se necesitaron menos nifios como trabajadores. Las nuevas leyes que los proteglan de largos dias de trabajo les permitieron dedicar mas tiempo ala escuela. Esto significo que los maestros necesitaron conocer mas de sus pupilos. EI espfritu de la democracia se filtro en cada hogar y salon de clase, haciendo que padres y maestros se mteresaran mas por identificar y satisfaeer las necesidades de los nines. Adernas, la nueva ciencia de la

CAPITULO I • EL MUNDO DE UN NINO: TEORlAs. TEMAS DE ANAuSIS Y MtroDOS DE ES11JDIO 2 I

Esta pintura del siglo XVI de Rafael Sanzio capta un momento de ternura entre la madre y el bebe sugiriendo que. contra rio a la opinion mas difundida. el reconocimiento y aprecio hacia

la naturaleza especial de los

n iiios no es un fen6meno reciente.

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teoria Conjunlo de enunciados interrefacionados diseiiados

para integrar fa informacion. expliclU eJ comportamien/o !I predecirfo.

datos Informacion que se obliene median te fa

in vestigacion.

hlpotesls Expficacion posible de una ohservacion. empfeada para predecir eI resuUado de un experimcnto.

pslcologia ensefio que las personas podfan entenderse a sf mismas al aprender 10 que habra influido en elias cuando eran nines.

Hacia finales del siglo XIX todas estas tendencias estaban juntas y los cientfficos disenaban nuevas formas para estudiar a los nifios. Sin embargo. la nueva disciplina todavfa estaba lejos de avanzar. La adolescencia. por ejemplo. no se consldero una etapa en el desarrollo humano hasta el siglo XX cuando G. Stanley Hall. un pionero en el estudio del nino. formul6 una teoria de la adolescencia. Su popular obra. aunque sin fundamentos cientfficos, Adolescence. se publico en 1904 y sirvio como plataforma para sus ideas. 10 cual estimul6 el pensamiento acerca de este periodo de la vida.

ENFOQUES ACTUALES

La manera de expllcar el desarrollo depende de como se considere la naturaleza de los seres humanos. Diferentes pensadores han planteado distintas explicaciones 0 teorlas acerca de por que los nitios se cornportan como 10 hacen.

Una teorla es un conjunto de enunciados interrelacionados que se disefian para explicar el desarrollo. Las teorfas se organizan para explicar los datos 0 la informaci6n que se obtiene mediante la investigacion. Las teorias tarnbien predicen que datos se podrfan obtener en ciertas condiciones Yo entonces, ayudan a los cientfficos a Iograr las metas del campo del desarrollo del nino que se indica ron antes: desaibir, explicar; predecir y modificar el camportamiento.

Una buena teoria es una fuente rica en liipotesis 0 predicciones que s~ pueden comprobar mediante la investigaci6n. En ocasiones. la investigacion confirma una hipotesis al brindar un apoyo adicional a la teoria. En otras. los cientfficos deben rnodificar sus teorias para considerar hechos inesperados que surgen. Las teorfas son dinarnicas: cambian para incluir nuevos hallazgos y sirven como una Fuente continua de hipotesis de investigaci6n

Ninguna teoria sobre el desarrollo del nino tiene aceptacion universal en la actualidad y ninguna explica todas las facetas del desarrollo. Las diferentes te6ricos investigan el desarrollo de los nifios desde distintas perspectivas. Estas perspectivas influyen en las preguntas que forrnulan, los rnetodos de investigaci6n que emplean y las formas como interpretan los datos. Por consiguiente. para evaluar e interpretar Ia investlgacion es importante conocer el punto de vista del investigador. A 10 largo de todo el texto se analizaran estudios que surgen de las perspectivas planteadas al comienzo de este capitulo. Algunos de los datos de investigaci6n apoyan las premisas de un enfoque en particular. mientras que otros no.

Algunas teorfas conceden mas importancia al ral de los factores innatos (herencia) y otras a la experiencia (el media arnbientel. la mayor parte de las teorfas conternporaneas recanace la lnteraccion de ambos. Las teorfas tienden a diferir en el aspecto de continuidad frente a discantinuidad del desarrollo. Las "teorlcos de las eta pas" 10 yen como una serie de cklos de un nivel del desarrollo a otro, coma ascender par secciones separadas de una escalera. deteniendose en los descansos: otros te6ricos ven el desarrollo como un proceso continua. mas gradual. como caminar POi una rarnpa (vease la figura 1-3).

lQue piensa? ,-Cudl teoria acerca del desarrollo de los ninos parece (ener mayor validez: 10. nocian de e(apas 0 la idea de cOr1(if1uidad?

A continuaci6n se presentan cinco perspectivas sobre el desarrollo del nino:

I) psicoanolitica, que se centra en las emoctones. 2) del aprendizaje que hace enfasis en el compartamiento observable; 3) coqnoscitiva, que resalta los procesos del pensarnlento. 4) etolagica. que considera los fundarnentos evolutivos del comportamiento. y 5) contextual. que hace enfasis en el impacto que tiene el contexte cultural sabre el desarrollo. En este capftulo se ilustran los aspectos clave de cada perspectiva (sintetizados

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EL MUNDO DE UN NINO

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en la tabla 1-2); mas adelante se estudiaran en detale algunas de las teorias y los pensadores asociados a elias.

Perspectiva psicoanalitica

La perspedlva pslcoanaiitica se in teresa en las fuerzas inconscientes que motivan el comportamiento humano. Este punto de vista se origino a comienzos del siglo XX cuando Sigmund Freud, medico vienes, desarrollo el psicoanalisis. un enfoque terapeutlco con base en las consideraciones que daban las personas dentro de los conflictos inconscientes que surgian de su ninez y afectaban su comportamiento y emociones.

La perspectiva psicoanalftica busca bajo la superficie de los sentimientos para explorar fuerzas inconscientes que las personas no reconocen, pero las cuales motivan su comportamiento. Otros irwestigadores han ampliado y modificado esta perspectiva. Induso. aunque psicologos conternporaneos se suscriben a pecos conceptos freudianos. en parte porque han aumentado los esfuerzos para comprobarlos a nivel cientifico. la teorfa de Freud tiene irnportancia hist6rica y ha generado grandes debates.

Sigmund Freud: teo ria psicosexual. Sigmund Freud (1856-1939) quiso dedicarse a la investigacion medica pero los lirnitados recursos y las barreras impuestas en Austria para el avance acadernico de los [udfos 10 obligaron a la practice privada de la medicina. Uno de sus temas de interes fue la neurologfa. el estudio del cerebra y el tratamiento de enferrnedades del sistema nervioso, una rama de la rnedicina que apenas comenzaba. Para determinar sfntomas sin una causa ffsica aparente, Freud hada a sus pacientes preguntas disenadas para extraer recuerdos por tanto tiempo olvidados. Entonces, concluy6 que la Fuente de des6rdenes ernocionales yada en experiencias traurnaticas represadas, vividas durante la nifiez temprana.

Freud creyo que la personalidad se formaba en los prirneros anos de vida cuando los nines enfrentan conflictos entre sus necesidades biol6gicas innatas. relacionadas con la sexualidad y las exigencias de la sociedad. Como aparece en la tabla 1-3. Freud propuso que estes conflictos se presentan en una secuencia invariable de etapas de destl"ollo psicosexual. en las cuales el placer pasa de una zona del cuerpo a otra: de la boca al ana y luego a los genitales. En cada etapa. el comportamiento es la Fuente principal de cambios de gratificacion de la alimentaci6n ala eliminaci6n y, eventualmente. a la actividad sexual.

CAPiTULO I • EL MUNDO DE UN NINO: TEORiAS. TEMA5 DE ANAu515 Y METODOS DE ESTUDIO

FIGURA 1-3

Una dilerencia irnportante entre las teorlas del desarrollo es a) si el desarrollo se preserua en distint as etapas como 10 plantean Pia gel. Freud y Erikson. ). b) si se da de manera continua como 10 afirman Miller. los teo-ices del aprendizaje y los teoricos del procesarniento de informacion.

perspectiva psicoanali'tica Vision de la ~umanidad que se ill teresa por las /uerzas il1col1scienlcs que moliwm el CClmportamienlo.

desarrollo psicosexual En la leoria /reudiana. las diferentes elapas del desarrolfo en las cuales la gralificacion pasa de uiUl ZOlla del cuerpo a otm.

[I medico vienes Sigmund Freud desarrollo una teorla original. influyente y controvertida sobre el desarrollo ernocional en la nifiez. co n base en los datos que recopil6 con sus pacientes adultos.

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TABLA 1-2

PERSPECTIVA TEORIAS CREENCIAS BA.SICAS TEcNICA ETAPA ENfASIS
IMPORTANTES EMPLEADA ORIENTADA
Psicoanalitica Teoria psicosexual de Poderosas necesidades Observacion cllnica. Sf facto res
Freud inconscientes innatos,
corurolan el
comportarniento.
Teorla psicosocial de La sociedad influye en la Observacion cllnica. Sf loteraccion de
Erikson personalidad y esta se factores
desa r ro lla a tr aves de innatos y de
una serie de crisis, experiencia.
...
Teorla relacional de La personalidad se Observacion clfnica. No lnteraccion de
Miller desarrolla en el Iactores
contexte de relaciones innatos y de
emocionales y no experie nci a,
separada de elias,
Del aprendizaje Conductisrno 0 teorla las personas responden: Procedimientos No Experiencia,
del aprendizaje el medio arnbiente rigurosos y
tradicional (Pavlov, controla el cientfficos
Skinner, Watson) comportamiento. (experimental).
Teorla del aprendizaje Los nines aprenden en un Procedimientos No Experiencia. i
social (social- contexte social al rigurosos y
cognoscitiva) observar e irnitar cientlficos .
!
(Bandura) rnodelos: la persona es (experimental). I
un contribuyente
activo del aprendizaje.
Cognoscitiva Teorla cognoscitiva por Existen cam bios Entrevistas llexibles: Si lnteraccion de
etapas de Piaget cualitativos en la- forma observacion lactores
como los niiios rneticulosa. innatos y de
piensan. la cual se experiencia.
desarrolla en una serie
de cuatro etapas entre
la infancia y la
adolescenci a. La
persona es un iniciador
activo del desarrollo,
Teorla del Los seres humanos son lnvestigacion en No lnteraccion de
procesamiento de la procesadores de laboratorio; control Iactores
informaci6n slrnbolos. recnologico de innatos y de
respuestas experiencia.
fi s iologi ca s.
Etol6gica Teorla de logros de Los seres humanos han Observaci6n No Factores
Bowlby adapt ado mecanismos naturalista, innatos,
para sobrevivir: se
jesaltan periodos
crfticos 0 sensibles: la
base evolutiva del
comportamiento es
importante: se hace
enlasis en la biologia:
el aprendizaje (medio
ambiente) tam bien es
irnportante.
Contextual Teoria socio-cultural de EI contexte socio-cultural lnvestigacion No Experiencia.
Vygotsky del nino tiene un intercultural;
fmpacto importante en observaci6n del nino
eI desarrollo, en interaccion con
personas mas
cornpeterues. 24

EL MUNDO DE UN NINO

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ftapas del desarrollo psieosexual, De las cinco crapas del desarrollo de la personalidad que describi6 (veasc la tabla 1-31. Freud considero cruciales las tres prirneras, es decir. leis que corresponden a 105 primeros arios de vida. EI crey6 que los nirios estan en riesgo de fijacion -un irnpedirnento en el desarrollo- 51 reciben muy poca 0 demasiada gratificaci6n en cualquiera de las etapas. Un nino puede quedar emocionalmente "delenido" y necesitar ayuda para superar esa etapa Freud consider6 que la evidencia de la fijaci6n en la infancia se demuestra en la personalidad del adulto,

I. Etapa ami (desde el nodmient» hosta los 12 a 18 meses de edadl*. Durante la infancia, la regi6n oral [la boca) es la zona er6gena prima ria y el alimento es la Fuente principal del placer sensual. Los bebes cuyas necesidades orales no se satistacen. al crecer pueden convertirse en "corneunas" 0 desarrollar personalidades "sarcasticamente" crfticas. Los bebes que reciben taJ1to placer oral que no quieren abandoner esta etapa pueden crecer y convertirse en fumadores 0 glotones cornpulsivos.

2. Etapa anal (desde los 12 a 18 rneses nas/a los Ires anos). Durante la etapa delos primeros pasos la Fuente principal de placer se mueve alrededor de los intestines. Un entrenamiento dernasiado estricto para hacer usa del sanitario puede llevar a un nino a contener las heces 0 expulsarlas en momentos inapropiados. Un adulto que no ha superado la etapa anal puede tener una personalldad "constipada". convertirse en un persona obsesionada con la pulcritud y la lirnpieza. apegarse en exceso a los cronogramas y las rutinas, 0 puede convertirse en un desordenado insolente.

3. Etapa falica (entre los ires y 105 seis arias). DUrante la infancia ternprana, el sitio del placer pasa del ano a los genitales. En esta etapa los nines sienten inciinaciones sexuales hacia la madre y las nirias hacia el padre, y rivalizan con el padre del mismo sexo. EI nino aprende que las ninas no tienen pene. supone que a ellas se 10 cortaron y siente miedo de que su padre pueda castrarlo. La nina experimenta 10 que Freud llama envidia del pene y culpa a su madre por no haberle dado uno, Eventualmente. los nifios resolveran la ansiedad que producen ambas situaciones al identihcarse con el padre de su mismo sexo.

Chicos y chicas manejan el miedo y la culpa al identificarse con el padre del mismo sexo y desarrollar un superego. EI superego inicial es rigido. La hija de padres que valoran la limpieza puede querer cambir de vestido seis veces al dla, un nino puede sentirse atormentado por pelear con un amigo, sin intenci6n de lastimarlo. Con la madurez. el superego se vuelve mas realista y flexible cuando el ego 10 controla mejor.

4. Larencia (entre los seis !I los dace anos). Freud considero la nifiez intermedia relativamente calmada en el ambito sexual. Los j6venes se han identificado con el padre de su mismo sexo, adoptan roles del genero y desarrollan superegos. Debido a esta calma sexual. pueden socializarse, desarrollar habilidades y aprender acerca de sf mismos y de la sociedad.

5. Erapa genital ladolescencia !I edad adultal. Los cambios ffsicos de la pubertad vuelven a despertar la libido. la energia basica que dinamiza la inciinaci6n hacia el sexo. Las necesidades sexuales de la etapa fallca, represadas durante la latencia. vuelven a salir a la superficie para fluir par canales sociales apropiados: relaciones heterosexuales con personas ajenas a la familia. La etapa genital. la etapa psicosexual final. perdura a traves de la edad adults.

ld, ego y superego. Freud propuso tres partes hipotetlcas de la personaJidad: el id, el ego y el superego, En la prirnera. dijo, los recien nacidos estan controlados por el id. una fuente de motivaciones y deseos que se presentan en el nacimiento. EI id busca la satisfacci6n inmediata bajo el principia del placer. En un comienzo. los inFantes no se yen a Sl mismos como separados del mundo exterior; toda la preocupacion que sienten es por

• Todas las edades son aproximadas.

CAPiTULO I • EL MUNDO DE UN NINO: TEORIAS, TEMAS DE ANAuSIS Y METODOS DE ESTUDIO 25

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TABLA 1-3

ETAPAS PSICOSEXUALES ETAPAS PSICOSOCIALES ETAPAS COGNOSCITIVAS
(FREUD) (ERIKSON) {PIAGEn
,
Oral (desde el nacimiento hasta Confianza bdsica frente a Sensorio·motriz (desde el ~
12 a 18 meses). La Fuente desconfianza (desde er nacimiento hos!a los 2 al1os). ,
principal de placer para el nacimiento hasta los 12 a ! 8 EI infante pasa de responder
bebe son las actividades meses). EI bebe desarrolla el en primer lugar mediante
orientadas par la boca. sentido de si puede confiar rellejos a converurse en un
como sueeionar y comer. en el rnundo, Virtud: ser que puede organizar
esperanza. actividades en relacion con el
media arnbiente. Aprende a
traves de la actividad
sensorial y motriz.
Anal (12 a 18 meses hasta 3 Aulonomia {rente a verguenza y Preoperacional (desde ios 2
arias). los nirios sienten duda (desde los 12 a 18 hasta los 7 arios). EI nino
satisfaccion sexual al meses hasta 105 3 anos). EI desarrolla un sistema de
retener y expulsar las nino desarrolla un equilibrio representacion y utiliza
h eces, La zon a de de independencia sabre la sfrnbolos como palabras
gratificacion es la region verguenza y la duda, Virtud: para representar personas.
anal. voluntad. lugares y hechos,
Fcliica (entre los 3 y los 6 anos). Iniciativa culpa (3 a 6 alios). EI
EI nino se siente atraldo nino desarrclla su iniciativa
hacia el padre del sexo cuando intenta cosas ;
opuesto y mas adelante se nuevas y no teme al Iracaso,
identlflca con el de su Virtud: tener un proposito.
mismo sexo. La zona de ,.
gratlflcaclon pasa a 13
region genital. '.
Latencia (des de los 6 anos Industriosidad {renle a Operaciones concretos (desde ,
if
hosta 10 pubertad). Tiernpo inferioridad (desde los 6 anDs ios 7 hasta i05 12 arlos). [I ~
.~;
de calma relativa entre hasta la pubertad). EI nino nino puede resolver ?:.
etapas mas turbulentas. debe aprender habilidades problemas en forma logics .~
de la cultura 0 enfrentar si ellos se enfocan en el "
"
sentimientos de inlerioridad, aqui y el ahora.
Virtud: habilidad.
Genital (desde ia pubertad IdenHdad {rente a confusi6n de Operaciones forma les (desde ios
hasta /a edad adulta). la identidad (desde la 12 orios has 10 la edad
Tiempo de rnaduracion de puberlad hasla la edad adulla). La persona puede
la sexualidad en el adulto. adulta temprana). EI pensar en terrniros abstractos.
adolescente debe determinar rnanejar situaciones hipoteticas
eI sentido de si rnisrno. y pensa r acerca de
Virtud: fidelidad. posibilidades.
Intimidad {rente a aislamiento
(edad adulla temprana). La
person a busca hacer
eompromisos con otros: si no
tiene exito puede sufrir una
sensacion de aislarniento y
autoabsorcion, Virtud: amor. ~
Productiuidad {rente a r,.
eSlancamienlo (edad adulla ~
intermedia). EI adulto
maduro se interesa por el
establecimiento y la I
orientacion de la siguiente
generacion 0 bien. siente un
empobreeimiento personal.
Virtud: cuidado. t
In tegr ida d {rente a desesperanza
(ancianidad). La persona de
edad logra un sentido de
aceptacion de su propia
vida. que Ie permite la
aceptacion de la rnuerte. 0
bien cae en la desesperanza:
Virtud: sabiduria.
26 EL MUNDO DE UN NINO •

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TABLA 1-4

MECANISMOS DE DEFENSA FREUDIANOS

MECANISMO

DESCRIPCION Y EJEMPLOS

Regresion

Durante epocas de gran presion se regresa al comportamiento de una edad anterior. para tratar de recuperar la seguridad que se recuerda. Una nina que acaba de ingresar a la escuela puede volver a chuparse el dedo 0 a rnojarse en la carna, 0 un estudiante de secunda ria puede reaccionar ante la reciente separacion de sus padres pidiendoles que decidan por el como 10 haclan cuando era un nino. Cuando la crisis se hace menos aguda 0 la persona

puede rnancjarla. el cornportamiento inapropiado suele desaparecer.

Bloqueo desde la conciencia de aquellos sentlrnlentos y experiencias que causan ansiedad, Freud cree Que la incapacidad de las personas para recordar mucho de sus primeros an os se debe a haber represado sentimientos sexuales rnolestos bacia sus padres.

Canalizacion de impulses sexuales rnolestos 0 agresivos hacia actividades "aceptables" como estudiar, trabajar 0 practicar deportes y aficiones.

Atribucion de pensarnientos y motivos inaceptables hacia otra persona. Por ejernplo, una nina pequefia habla de 10 envidioso Que es $U hermanito, cuando es ella en realidad quien siente envidia del nuevo bebe,

Decir 10 contrario a 10 que en realidad se siente. Buddy dice: "No quiero jugar con Tony porque el no me gusta", cuando la verdad es que Buddy quiere mucho a Tony pero tiene miedo de Que Tony no quiera jugar con el.

Represion

Sublirnacion

Proyeccion

Forrnacion de reaccion

10 que ellos quieten. Sin embargo. cuando la gratificaci6n se retrasa (como cuando deben esperar por su allrnento), empiezan a verse como seres separados de su entorno, En ocasiones. durante el primer afio de vida comienzan a desarrollar un ego. EI ego. que representa la razon 0 sentido comun, opera de acuerdo con el principia de fa reafidad. EI objetivo del ego es encontrar form as realistas de gratificar al id. Por ultimo. alrededor de los cinco 0 seis afios de edad. se desarrolla el superego. que incluye la conciencia. EI superego es el resultado de la identificaci6n del nino con el padre del rnismo sexo. In corpora 10 que "debera ser" y 10 "que no debera ser" aprobado socialmente dentro de los propios valores del nino.

Mecanismos de defensa. Freud describio los mecanismos de defensa como formas en las cuales las personas distorsionan la realidad de manera inconsclente, para proteger sus egos en contra de la ansiedad (vease la tabla 1-4). Todas las personas ernplean mecanismos de defensa en ocasiones. 5610 cuando se utilizan tanto que interfieren con el desarrollo emocional normal. no resultan saludables.

Erik Erikson: teoria psicosocial. EI psicoanalista aleman Erik Erikson (1902-1994) recibi6 entrenamiento en psicoanalisls en Viena de la hija de Freud, Anna Freud. tarnbien psicoanalista. Erikson huy6 de la amenaza del nazismo y llego a Estados Unidos en 1933.

Con gran influencia de Freud. Erikson sostenia muchos puntos de vista similares perc consider6 que Freud subvaloraba la influencia de la sociedad en el desarrollo de la personalldad, as! que modific6 y ampli6 la teorfa freudiana.

ft enfoque de Erikson. Erikson crey6 que el tema principal a traves de toda la vida era la busqueda de la identidad.Ia eual defini6 como una confianza basica en la continuidad interior dirigida hacia el cambio. EI mismo se habfa sentido confundido sobre su propia identidad, al creeer en Alemania como hijo de madre danesa y padre adoptive [udio. Nunca conoci6 a su padre biologico. titube6 mucho antes de definirsu vocaci6n y cuando

CAPiTULO 1 • n, MUNDO DE UN NINO: TEORiAS. TEMAS DE ANAuSIS Y MtrODOS DE ESTIJD10 27

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desarrollo pslcosoclal Teona del desaTTorro de la personalidad a travis de toda 1a vida, propue5ta por Eribon, que malta las irrfluendas sociales !I culLurales sobre el ego en oelio etapas.

lleg6 a Estados Unidos necesito redefinir su identidad como inmigrante. Todos estos temas encontraron eco en las "crisis de identidad" que observe en grupos como los de adolescentes desubicados, soldados en combate y miembros de grupos minoritarios (Erikson, 1968. 1973; R. I. Evans, 1967).

Aunque Freud vio la ctvihzaclon como una fuente de descontento, un impedimento para la direccion biologica, Erikson resalto como la sociedad puede dar forma al desarrollo del ego 0 de sf rnisrno. De ese modo, una nina que crece en una reservacion sioux, en donde se entrena a las mujeres para servir a sus esposos cazadores, desarrollara patrones de personalidad diferentes a una nifia que crece en una familia adinerada a finales del siglo, como 10 hicieron la mayorfa de los pacientes de Freud. Asl, mientras Freud sostuvo que las experiencias de la nifiez temprana moldeaban la personalidad de por vida, Erikson consider6 que el desarrollo del ego se presents a 10 largo de la vida.

Las ocho crisis en eJ desarroUo de Ja personcdidad segUn Erikson. La teoria de Erikson (1950) del desarroil« pslcosoc.ial determina dicho desarrollo en el transcurso de la vida. Hace enfasis en las influencias sociales y culturales sobre el ego en cada uno de los echo periodos de edad. Cada etapa induye una "crisis" de la personalidad causada por un conflicto irnportante (viase la tabla I ~3). Cada.crisis es un punta de cambio para tratarun asunto de particular lrnportoncia en esa epoca y que delara secuelas, hasta cierto grado, durante toda la vida. Las crisis surgen de acuerdo con un itinerario que se basa en el nivel de madurez de una-persona. Si el individuoseajusta-a-lasexigenciasde cada crisis, elego se desarrollara hacia la siguiente. Si alguna crisis no se resuelve en forma apropiada, la lucha continua del individuo con ella interferira con el sano desarrollo del ego.

La resolucion exitosa de cada una de las ocho crisis (se estudian en los capltulos 7, 10. 13 y 16) requiere del equilibrio de un rasgo positivo y otro negative. Aunque el aspecto positivo debera predominar, algUn grade de 10 negative tarnbien resulta necesario. La crisis de la infancia, por ejemplo. es coniianza frente a descol1fianza. Las personas necesitan confiar en el mundo y la genre que 10 habita. aunque tam bien necesitan aprender a desconfiar un poco de rnanera que puedan protegerse contra el peligro. EI resultado exitoso de cada crisis es el desarrollo de una "virtud" 0 fortaleza en particular; en esta primera crisis. la virtud es la esperanza.

Jean Baker Miller: teoria relacional. Jean Baker Miller (n. 1927), psiquiatra fundadora de The Stone Center for Developmental Services and Studies at Wellesley College, en principio reacclono en contra de la orientacion masculina en las teorias mas arraigadas sobre el desarrollo de la personalidad, en el senti do de que estas no explicaban el desarrollo de las mujeres. Despues cornenzo a pensar que dichas teorfas tampoco describen bien 10 que pasa con los hombres.

De acuerdo con la "teorfa relaclonal" de Miller (l. B. Miller. 1991), el crecimiento de la personalidad se da dentro de conexiones ernocionales y no separado de ellas. comenzando en la infancia. Los comienzos del concepto de sf misrno no son de una persona estatica y sola a quien otra persona dirige, sino de un individuo inseparable desde una interacci6n dinarnica con otro.

EI infante se identifica con quien 10 cuida primero, no por quien sea esa persona sino por 10 que ella hace. EI bebe responde a las emociones de otras personas, se siente comedo con quienes tarnbien estan comodos y actua en procura de conexiones mas estrechas. Durante la nifiez, en lugar de esforzarse 5610 por la autonomfa y la separacion, los nifios todavla consideran como las cosas mas valiosas en la vida sus conexiones emocionales con personas importantes.

Durante los afios de escuela se presenta una separacion entre el desarrollo masculino yel femenino, cuando se anima a las nifias a continuer dernostrando un profunda interes en las relaciones, la familia y los aspectos emocionales, mientras que a los muchachos se les disuade de manifestar esos intereses y. en cambia. se les impulsa hacia logros

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personales y de competencia AI separar estos aspectos del desarrollo. dice Miller. se engana a ambos sexos. Esta dicotornla crece durante la adolesceneia y la edad adulta. en detrimento. al final. de hombres y mujeres. La sociedad devahia el crecimiento de las mujeres dentro de las relaciones. y las deficiencias de los hombres para participar en el

crecimiento de relaciones lortalecldas no se dirige con suflciente anticipaei6n. '

Evaluacion de la perspectiva psiccanahtica. EI pensarniento original de Freud contribuy6 para entender a los nines y ha tenido un impactc irnportante en su crianza. £1 hizo tomar coneieneia de los pensamientos inconscientes y de las emoeiones, la arnbivalencia de las relaciones iniciales padre-hijo y la presencia. desde el nacimiento. de necesidades sexuales. Adernas, dio origen al psicoanallsis. el cual influy6 en la psicoterapia moderna actual.

La teorfa de Freud perdi6 su lugar en la historia y en la sociedad. Buena parte de ella parece degrader a las mujeres. sin duda debido a sus raices en el sistema social de una cultura europea inscrita en la era victoriana. convencida de.Ia superioridad masculina. Por otra parte. Freud no base sus teorias acerca del desarroilo normal sobre una poblaci6n de nifios promedio sino sabre una clientele de adultos neur6ticos de clase media alta sometidos a terapia. Su concentraci6n en conflictos alrededor del cuerpo pareee dernasiado estreeha, y su enfasis en la importancia de experiencias iniciales no tiene en cuenta otros faetores que influyen en la personalidad como los genes y las experiencias posteriores. Sus teorias son diffciles de cornprobar y la investigaci6n ha cuestionado 9 invalidado muchos de sus conceptos. Por eiernplo, la investigaci6n no comprueba el argurnento de Freud de que el superego y la-identidad-de-genero son resultado de conflictos de los nifios durante la etapa talka (Emde, 1992).

La teorfa de Erikson se ha sustentado meior, en especial par su enfasis en la Influencia de factores soeiales y culturales sabre el desarrollo. y va mas alia del enfoque restringido de Freud sabre factares biol6gicos y de rnaduracion. Adernas, Erikson abarca todo el ciclo de la vida, en tanto que Freud se detiene en la adolescencia. Este enfoque global conternpla la posibilidad de crecer. cambiar y desarrollarse a 10 largo de la existencla: para Erikson. el desarrollo no se detiene en la adolescencta. Sin embargo, tarnbien ha recibido critlcas por una tendencia antifeminista ya que utilize al hombre como la norma para el desarrollo saludable. Su descripci6n del desarrollo en la niriez como conductor hacia el aumento de la autonornia y la independencia parece inapropiada para describir el desarrollo femenino y tarnbien puede limitarse al desarrollo masculino saludable. Mas aiin. algunos de sus conceptos son demasiado diffciles de evaluar de manera objetiva 0 de utilizar como base de investigaci6n.

La teoria relacional de Miller destaca las relaciones antes que la separacion para el desarrollo saludable. No considera el desarrollo femenino como una desviaci6n de la norma. Esta teorla, con una gran base en la observacion clfnica. es bastante nueva y es necesario comprobar muchos de sus aspectos par media de la investigaci6n.

Las difereneias entre estas tres teorlas surgen de una controversia actual acerca del desarrollo saludable: si se basa en la individualidad (desarrollo de sf rnisrno) a en la conectividad (relaciones con otras personas). Un nuevo modele busca remediar 10 que la critica ve como una inclinacion egocentrica e individualista en las teorlas de Freud. Erikson y otros (Guisinger y Blatt. 1994). Guisinger y Blatt (1994) creen que el desarrollo saludable de hombres y mujeres no se basa en un enfoque incompleto y estrecho sobre autonomia. separaci6n y el propio yo. En carnbio. se dirige hacia la interacci6n de relaciones rnaduras COI1 una identidad propia madura, y continua para desarrollar dos procesos que evolucionan juntos desde el nacimiento hasta la ancianidad.

iOue piensa? <'EI desarrollo saludable se bosa mas en la il1dividualidad 0 en la !onectividad? <'C6111.0 puedel1 ul1irse estos dos aspectos del desarrollo?

CAPITULO I • EL MUNDO DE UN NINO TEORiAS. TEMAS DE ANAuSIS Y METODOS DE ESruD10 29

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conductismo Escuela de la psicologia que hate en{asis en eI esfudio de [Oll1porfarniel1tos y suceses ovservavles, y en el rol que el medio ambien:« desempefia sobre el comporfamieniO.

condlclonamiento clasico Aprendizaje en el cual un esflll1ulo que antes em Ileufral [esllmulo condiciollado) adquiere la capacidad de suscitar ulla respuesta (respuesra condicionada) por asociacjon con un esUmulo il1col1dicionado que, por 10 [omun, produce una respuesfa particular [respuesfa incondieionadaj.

Perspectiva del aprendizaje: conductismo y teoria del aprendizaje social (social-cognoscitivo)

A diferencia de los teoricos del psicoanaltsis, los teoricos del aprendizaje se interesan en el comportamiento que pueden observar antes que en fuerzas inconscientes. Ellos estudian el comportamiento de manera cientffica y objetiva.

Los teoricos del aprendizaje ven el desarrollo como cuantitativo (cambios de cantidad antes que de clase) y tontinuo [contrario a por etapas). Predicen comportarnlentos posterlores a partir de los iniciales. La investigacion reafizada desde este punto de vista se centra en como las experiencias afectan el comportamiento. Los teoricos del aprendizaje desarrollan leyes de comportamiento que se aplican a personas de todas las edades. Dos teorfas importantes del aprendizaje son el conductismo y la teorla del aprendiza]e social . (0 soclal-cognoscitivej,

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Conductismo. El cdJJductlsmo se enfoca en comportamientos que se pueden ver, medir y registrar. Los coj:luctistas buscan factores inmediatos y observables que deterrninan si un cornportamiento en particular continuara, Reconocen que la biologfa establece lfrnites, pero consider in que el ambiente tiene mucha mas influencia en la direccion del comportamiento. l..osjonductistas creen que el aprendizaje es 10 que cambia el cornportamiento y hace avanzar el desarrollo. Sostienen que los seres humanos aprenden sobre el mundo del mismo modo que los animales: por reacclon ante aspectos de su ambiente que encuentran placenteros, dolorosos 0 amenazantes.

Los conductistas se centran en dos clases de aprendizaje: el condicionamiento clasico y el condicionamiento operante.

Condicionamiento clasico. Ansioso por captar los momentos memorables de Vicky en una pelfcula, Charles Ie torno fotograffas sonriendo. gateando, "ballando" y mostrando sus dernas logros, Cada vez que el flas estallaba, Vicky parpadeaba. Una neche. cuando la nina tenfa once meses de edad, Charles llevo la carnara a la altura de sus oj as y la nina parpadeo antes de que funcionara el flas. habfa aprendido a asociar la carnara can la luz brill ante y su reflejo de parpadeo funcionaba sin esta.

EI parpadeo de Vicky es un ejemplo del condicionamiento clasico. Mientras investigaba el reflejo de salivaclon de los perros, el tisiologo ruso Ivan Pavlov [1849-1936) descubrio accidentalmente que sus perros habfan aprendido a asociar sonido con comida . Asi, los perros salivarfan cuando escucharan que les lIevaban el alimento. Entonces, Pavlov disefio experimentos en los cuales los perros aprendieron a salivar al escuchar el sonido de una campana. la cual se accionaba al momenta de lIevar el alimento. Estes experimentos demostraron el condiclonamienw claslco, un tipo de aprendizaje en el cual el animal a la persona aprende una respuesta ante un estimulo que original mente no la producirfa, despues de que este estfrnulo se asocia repetldas veces con uno queprodutirfa.la respuesta . La Figura 1-4 muestra los pasos en el condicionarniento clasico: observese la secuencia:

I. Antes del condicionamiento: Vicky parpadea cuando se acciona el f1as. La luz es un estfmulo incondicionado; automaticamente produce una respuesta no aprendida 0 incondicionada. EI parpadeo es una respuesta autornattca, no aprendida ante la luz brillante. La carnara es un estfmulo neutral que, por 10 cornun. no causa el parpadeo.

2. Durante el conduumamiento, cuando Charles toma dos series de fotos interiores, repetidas veces ajusta la carnara con la luz, Cada vez que sostiene la camera. la luz se dispara. Vicky parpadea, por refle]o. ante la luz.

3. Despues del condicionamiento. Vicky parpadea al ver la carnara sola. Ha aprendido a asociar la camara con la luz y a responder' en la misma forma ante ambas. La carnara es ahora un estlrnulo condicionado: en un principio era neutral pero despues de estar varias veces junto con la luz, evoca el parpadeo, el cual se ha convertido en una respuesta condicionada que ahora produce la carnara.

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EL MUNDO DE UN NINO

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John B. WaLson (1378-19581 fue un conductista norteamericano que aplic61as teorias del aprendizaje estimulo-respuesta al estudio del desarrollo del nino. Watson afirrno:

Denme una docena de infantes saludables. bien [ormadcs y mi propio mundo especial para traerlos a el. y les garantizare que tomare uno de ellos al alar y 10 entrenare para convertirlo en cualquier tipo de especialista que yo pueda elegit: medico. abogado. artista. comerciante y. sf. hasta en pordiosero y ladron. sin importar su talento. aliciones, tendencias. destrezas. vccacton y raza de sus ancestros 11958. p. 104),

Watson nunca consigui6 su docena de inlantes. pero Ie enseno a un bebe, a quien se conocio como "Pequeno Albert", a terner a los objetos de lana blanca utilizando las tecnicas del condicionamiento clasico, Este farnoso estudio, el cual demostr6 que las emociones se pueden aprender. se analiza en el capitulo 6.

lOue piensa? EI enlooue de Watson es como 10. histotia de Pigmalion. base de 10. peliwla My Fair Lady, en 10. wal un prolesor conviette a uno. vendedora de flores en una aristocrato.. i.Cree usted que esta fi/osof'o. funcionarfa en 10. vida real? iPor que?

Condicionamiento operante. Jason sonrie padficamente en su corral. SU madre 10 ve. va hasta el corral. 10 alza y juega con el. En otra ocasi6n. el padre hace 10 misrno. Si esta secuencia continua repitiendose, Iason aprendera que algo que el hace (sonrefr) puede producir algo que Ie gusta tla atencion amorosa de un padre},

Esta clase de aprendizaje se llama candicionamiento operante porque la persona (0 el animal! comienza a estar condicionada como resultado de su "operacion" sobre el media ambiente. Jason aprende que si sonrie a sus padres. elias jugaran con el. Asl, la

CAPiTULO I • [L \IU\,DO DE U\: :\1':0 TEORIAS, TE. \1/\5 DE ,\NALISIS Y !o_'IE:TODOS DE ESTUDIO 3 r

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~I condicionamienlo claslco se presenta en Ires etapas. EI esumulo neutral eventual mente produce una respuesta condicionada.

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condidonamiento operante Aprendizaje en et cuat una respUfSra conlil1lla porque Sf reiuena, rambiin se llama cOl1diciol1amienlo il1s1rumenlal.

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refuerzo Proceso el1 eI II ue el estfmulo que sigue a Ul1cl respuest« aumenla ia proba6Uidad de que la respuesta Sf repila el1 el futuro.

castigo Proceso en el que el esfimulo que sigue a un comportamiento dismil1uye la pro6a6ilidad de que el comportamienlo se repita eI1 el futuro.

FIGURA 1-5

EI condicionamiento operante se presenta en Ires etapas. Una

re spues ta accidental Que se reluerza se repetira en el luturo

sonrisa que cornenzo como una "respuesta accidental" se ha convertido en condicionada como resultado del refuerzo.

El psicologo norteamerica no B. E Skinner [1904-1990) formula los principios basicos del condiclonamiento operante. [I crey6 que un organisrno tenders a repetir una respuesta que se ha reforzado y suprimira una respuesta que se ha castigado, Skinner [1938) trabaj6 principalmente con ratas y palomas. pero sostuvo que los mismos principios se aplicaban a los seres humanos.

En la ligura 1-5 se presenta la secuencia del condicionamiento operante Jason sonrfe.

Sus padres reluerzan esta respuesta aleatoria. 0 accidental. al jugar can el. EI nino sigue sonriendo para atraer la atencion. La respuesta accidental original se convierte en una respuesta deliberada.

Refuerzo y eastigo, En el condicionamiento operante. las consecuencias de un comportamiento deterrninan su destine. Una consecuencia que sigue a un cornportarniento y aumenta la probabilidad de que el comportamiento se repita, se llama reiuerzo, el cual puede ser positivo 0 negative. El reiuetzo positivo consiste en dar un estfrnulo apetitivo como alimento. medallas. caramelos, dinero 0 prernios. El teiuerzo negativo consiste en quitar algo que al individuo no le gusta (se conoce como un estlmulo aversivol. como una luz brillante 0 un ruido fuerte.

En ocasiones. el refuerzo negative se confunde con el castigo: sin embargo. son diferentes. EI castiq» es un proceso en el que la consecuencia que sigue a un comportamiento disminuye la probabilidad de que dicho comportamiento se repita. EI castigo suprime un comportamiento al tener como cansecuencia un estfmulo aversive [como dar nalgadas a un nino 0 una descarga electrica a un animal) 0 al quitar algo positivo (como ver television). EI refuerzo negative fortalece la repeticion de un comportamiento al qui/ar algo que causa aversion. Si algo se convierte en refuerzo 0 en castigo depende de la persona involucrada. La que es un refuerzo para un nino puede ser un castigo para otro.

EI refuerzo es mas eficaz cuando sigue de inmediato a un cornportamiento. Si una respuesta no se refuerza bastante. eventualmente volvera a su nivel original (linea de base) en un proceso lIamado extinci6n. Si nadie alza a Jason cuando sonrfe. puede que no deje de sonrefr. pero sonrelra menos que si recibiera un refuerzo. Asf. los comportamientos se fortalecen cuando se refuerzan y se debilitan cuando se castigan.

El refuerzo intermitente. refuerzo ante una respuesta en algunas ocasiones y no en otras, produce comportamientos mas durables que ante el refuerzo continuo. Debido a que se necesita mas tiempo para comprender que el refuerzo ha terrninado, el comportamiento tiende a persistir, Este es el porque 10$ padres que solo en ocasiones

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ceden ante la pataleta de un nino fortalecen ese tipo de comportamiento, incluso mas que si 10 hubieran heche siernpre, y luego 10 hubieran dejado de hacer. Si siempre han reforzado las pataletas, una vez que dejen de hacerlo el nino pod ria comprender que sus rabietas ya no producen el resultado deseado.

Mofdeamiento de nuevas respuestas. i.Que se puede hacer si un nino no presenta el comportamiento deseado? Moldear es una manera de conseguir una nueva respuesta mediante el reforzamiento de aquellas que poco a poco son como la deseada. Por ejemplo, loey. de tres afios. deja de hablar cuando su padre se fue de casa. La madre de loey primero Ie dio un juguete en tanto dej6 de emitir sonidos. luego. se 10 daba s610 despues de que Joey decfa una palabra y despues, s610 cuando pronunciaba una Frase.

Con frecuencia. moldear es parte de la modificaciol1 del comportamiento, una forma de condicionamiento, operante que se utiliza para eliminar el comportamiento indeseable.

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Este tipo de aprendizaje se utiliza para ensefiar dlversos comportamientos, incluyendo el

entrenamiento para ir al bafio y obedecer las normas del sal6n de c1ases. Se utiliza con mas frecuencia en nifios con necesidades especiales, como limit ados mentales 0 adolescentes perturbados emocionalmente, aunque estas tecnicas tam bien son eficaces en el manejo diario de nines normales.

Teoria del aprendizaje social (social-c::ognoscitiva). Un resultado del conductismo, la teoria del aprendi'UJie sodal sostiene que los nines aprenden comportamientos sociales al observar e imitar modelos, por 10 cornun. los padres. Albert Bandura tn, 1925), profesor de Stanford University. desarroll6 muchos de los principios de la teorfa modern a del aprendizaje social. tarnblen conocida como teorfa social-cognoscitiva. la cual tiene mayor influencia que el conductismo en la actualidad. Como esta teorfa ha evolucionado, su orientaci6n se ha hecho mas cognoscitiva.

La teoria del aprendizaje social difiere del conductismo en varias formas. Primero, se refiere al aprendiz como un contribuyente activo de su aprendizaje, antes que como reactivo. Segundo, aunque los te6ricos del aprendizaje social tarnbien hacen enfasis en

La teorla del aprendizaje social explica el proceso par el cual

esta ni ria aprende c6mo

examinar la sahid de un "paciente" aparenternente voluntario. Los nines observan rnodelos, aprenden bases de comportamiento y mentalmente colocan estas bases dentro de . nuevos y complejos patrones de comportamiento.

teoria del aprendlzale social Teorra propues!a por Bal1dura etl la wallos wrnportarnien los se aprenden 01 observar e imitar modelos. Tambiin se llama leona socia 1- cognosdtiva.

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aprelldizaje por observacioll Aprel1der vielldo a /05 demas.

la experimentaci6n rigurosa en el laboratorio, creen que las teorfas que se basan en la investlgacion animal no pueden explicar el comportamiento humano. La gente aprende dentro de un contexto social y el aprendizaje hurnano es mas complejo que el condicionamiento simple. Tercero. reconoce la influencia cognoscitiva en el comportamiento. Sostiene que el aprendizaje por observacion. antes que el refuerzo directo 0 el castlgo, es parte central del desarrollo.

De particular importancia en la teoria del aprendizaje social es la irnitacion y la observacion de model os. Los nifios adquieren nuevas destrezas a traves del aprendiw;e porobservaci6n. al ver a otros. y demuestran su nuevo aprendizaje cuando imitan el modelo. 10 cual pueden hacer aunque este no se encuentre presente. Sin embargo. el aprendlzaje puede darse incluso si el nino no ejecuta el comportamiento observado. En cualquier caso. no se necesita del refuerzo para lograr el aprendizaje.

De acuerdo con la teona del aprendizaje social. la irnitacion que hacen los nirios de model os como sus padres. es el elemento mas importante para dernostrar como aprenden un lengua]e, manejan la agresion, desarrollan un sentido moral y aprenden los comportamientos que la sociedad considera apropiados para su genera.

Los nifios avanzan de manera activa en su propio aprendizaje social. Por una parte. eligen los modelos que imitan; la elecci6n recibe la influencia de caracteristicas del rnodelo, el nifio y el medio ambiente. Un nino puede elegir a un padre sobre el otro y escoger oUO adulto (como un profesor, un personaje de television. un deportista 0 un traficante de drogas). edemas, 0 a cambio, del otro padre. Los nirics tienden a imitar a las personas con un statl.!S elevado y a las que reflejan su propia personalidad. Asf. Benii, quien ya manifiesta tendencias agresivas. imita a Rambo antes que a Mr. Rogers.

Los conductistas consideran que el medio ambiente moldea al nino. mientras que los te6ricos del aprendizaje social creen que el nifio tambien actiia sobre el arnbiente: de hecho. 10 crea hasta cierto punto. Por ejemplo Erica. compafiera de clase de Vicky. con su comportamiento crea un arnbiente en el cuallas personas reaccionan de manera negativa hacia ella. mientras que el comportamiento carifioso y colaborador de Vicky ayuda a

crear un entorno positive dentro del cual ella es bien aceptada, .

El comportamiento espedfico que los nlfios imitan depende del comportamiento que este presente y se valore en su cultura. Si todos los prafesores de la escuela de Jason son mujeres. el nino no imitara su comportamiento. pensando que no serfa "hornbrecito", Sin embargo. si conoce a un profesor que Ie agrade. puede cambiar su rnentalidad. aprende por observacion y modifica su comportamiento.

Los procesos cognoscitivos funcionan cuando los nifios observan modelos. aprenden "bases" de comportamiento. y menta I mente colocan esas bases juntas dentro de nuevos y complejos patrones de comportamiento. Vicky, por ejemplo. imita la forma de caminar en puntas de pies de su profesora de danza perc modela sus pasos despues de los de Carmen. una estudiante brillante y avanzada. Aun asf, Ja nina desarrolla su propio estilo para baiJar en Ja medida en que dispone sus observaciones en un nuevo patr6n. Factores cognoscitivos como la habilidad para prestar atenci6n y para organizar mentalmente informacion sensorial. afectan la forma como una persona lncorporara eJ comportarnlento, observado. La habilidad que desarrollan los nifios en la utilizaci6n de sfrnbolos mentales para sostener el comportamiento de un modelo, les permite establecer estandares para iuzgar el suyo propio.

Evaluacion de la perspectiva del aprendizaje. Tanto el conductismo como la teorfa del aprendizaje social han ayudado a dar un caracter mas cientffico a[ estudio de [a psicologfa, par dos razones: hacen posible definir los terminos con precision y sus teorias se pueden comprobar mediante rigurosos experimentos de laboratorio. AI resaltar las influencias del arnbiente. las teorias del aprendizaje explican muy bien las diferencias culturales en el comportamiento (Horowitz. 1992). Sin embargo. desestiman la importancia de la herencia y la biologfa. Como aplican las mismas leyes basicas del aprendiza]e para expllcar el comporta-

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miento desde la infancia hasta la edad adulta, no son verdaderamente de desarrollo. No se interesan en las diferencias de las diversas etapas del desarrollo.

EI conductismo ha sido muy util para disefiar prograrnas y terapias orientadas a lograr cambios rapidos en el comportamiento (como dejar de fumar) 0 ensenar nuevos comportamientos (como utilizar el bano). Sin embargo, debido a que los conductistas. no

. se interesan en las causas de los sfntornas, pueden eliminar un comportamiento indeseable (como robar) al castigarlo, solamente para ver la sustituci6n de otro comportamiento negative (como mojar la carna), dejando sin resolver el problema basico. Adernas, algunas personas objetan el conductismo en sus fundamentos eticos: afirman que los conductistas 'juegan a ser Dios" al controlar el comportamiento de otras personas.

La teorfa del aprendizaje social sirve como un puente entre el conductisrno y la perspective cognoscitiva; reconoce el rol activo que la gente desempefia en su propio aprendizaje y las influencias cognoscitivas sobre el comportamiento. Adernas, ha sido utilizada a nivel clfnico como un programa que ayuda a nirios de preescolar a superar el miedo hacia ciertos animales, al hacerlos observar un modelo que no les cause temor (e. M. Murphy y Bootzin, 1973).

Perspectiva cognoscitiva

Esta perspectiva te6rica considera a la gente como seres vivos y en crecimiento, con sus propios impulsos internos y patrones de desarrollo. La perspeaiva cogHoscitivQ se interesa en el desarrollo de los procesos del pensamiento: considera a las personas como elementos activos, no como reactivos, y hace enfasis en el cambio cualitativo (rnodificaclones en la manera como piensan personas de diferentes edadesl, antes que en el earnbio cuantitativo.

Los te6ricos cognoscitivos no intentan determinar c6mo ayudan los refuerzos a moldear las respuestas de una persona, ni se centran en las fuerzas motivacionales inconscientes y subyacentes. Se interesan en la manera como los cambios en el comportamiento se refiejan en cambios en el pensamiento. Desde la infancia, aflrrnan, toda persona normal es un hacedor que construye de manera activa su propio mundo.

EI psic61ogo suizo Jean Piaget estudi6 el desarrollo cognoscitivo de los ni nos a I observarlos y hablar con ellos.

Perspectiva cognosc!tlva PUl1to de vista que considera a las personas como elementos activos, y no rea,tivos, y hace enfasis en ef cambio cualila!ivo antes que cuantitativo.

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CAPITULO I • EL MUNDO DE UN NINO: TEORfAs. TEMAS DE ANAuSIS Y METoDOS DE ESTUDIO

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desarrollo cognoscitivo Cam bios eI1 las capacidades menlales IJ en las cualidades que perrnilen el en lendim ien to.

esquema Eft la lerminologia de Piage!, /0 unidad bdsica de cOllIximiento, un patr6n orgal1izado de comporlamiento que gel1eralmel1!ese l10mbra des puis de que ef comporlarniento se fill mal1ifeslado.

Teoria de la etapa cognoscitiva de Jean Piaget. Mucho de 10 que se sabe en la actualidad acerca de como piensan los nines se debe a la inquietud creativa del teorico suizo Jean Piaget (1896-1980). quien aplico sus conocimientos en biologfa, filosoffa y psicologfa a observaciones meticulosas de nifios. Forrnulo teorfas acerca del desarrollo cognosdtivo: cam bios en los procesos de pensamiento del nino que conducen a una habilidad creciente para adquirir y utilizar el conocimiento acerca de su mundo.

lean Piaget fue un nino serio que se intereso en la rnecanica, los pajaros, los fosiles y las conchas de mar. Publico su primer documento cientffico a la edad de diez aries, sobre un gonion albino que vio en un parque. Por esa epoca cornenzo a colaborar con el director del museo de historia natural y. de ese modo, aprendio sobre rnoluscos, una clase de crustaceo. Escribio sobre el particular y debio rechazar el ofrecimiento para desernpefrarse como curador de moluscos en otro rnuseo porque itodavfa estaba en la escuela!

Piaget continuo con sus estudios cientfficos y, adernas. emprendi6 los del psicoanalisis, la psicologfa y la filosoffa. Mientras estudiaba en Parfs, elabor6 pruebas estandarizadas que se desarrollaron para evaluar la inteligencia de los nlrios franceses en edad escolar, Piaget se sinti6 intrigado por las respuestas erradas de los nines, y encontr6 en elias c1aves para sus procesos del pensamiento. AI continuar su interes en como se desarroltan las mentes de los nines. Piaget se convirtio en director de un instituto suizo para estudiar a los infantes y entrenar maestros, La estudiante del institute con quien se caso. eventualmente Ie ayud6 en .su estudio diario sobre el desarrollo cognoscitivo de sus tres hijos. A partir de las observaciones en sus propios hijos y en otros nifies, Piaget construyo una teorla completa sobre el desarrollo cognoscitivo.

Hasta su muerte, ala edad de 84 anos, Piaget estudi6 y escribi6. Fue autor de mas de 40 libros y mas de 100 artlculos, Buena parte de su trabajo 10 realize con su colaboradora de mucho tiernpo, Barbel Inhekier. una pslcologa que hizo su propia investigaclon sobre la manera como nifios y adolescentes llegan a en tender las leyes de la ciencia natural.

Piaget describi6 el desarrollo cognoscltivo en una serie de etapas. En cada una se desarrolla una nueva forma de pensamiento y de respuesta acerca del mundo. Cada etapa constituye un cambio cualitativo de un tipo de pensamiento 0 cornportarnlento a otro. Cad a etapa se construye sobre la etapa anterior y constituye el fundamento para la siguiente. adernas de tener muchas facetas. Todas las personas pasan par las mismas etapas, en el mismo orden. aunque el tiempo varie de una persona a otra, haciendo de cualquier lfrnite de tiempo solo una aproxlrnaclon. (Las etapas de Piaget se presentan en la tabla 1-3 y se analizan en los capitulos 6,9, 12 y 15). En seguida se veran algunas de las principales caracterfsticas de la teoria de Piaget que se aplican a todas las edades.

Estructuras cognoscitiuas. Pia get creve que el ruicleo del comportamiento inteligente es la habilidad innata de una persona para adaptarse al medic ambiente. Los nifios se basan en sus capacidades sensoriales. motrices y de reflejos para aprender sobre el mundo y actuar en el. desde palpar un guijarro yhablar hasta explorar las fronteras de una sala. A medida que aprenden de sus experiencias, desarrollan estructuras cognoscitivas 'mas complejas.

En cada etapa del desarrollo, una persona tiene Sll propia representaclon individual del mundo. Dentro de esta representacion yacen muchas estructuras cognoscitivas baslcas conocidas como esquemas. Un esquenur es un patron organizado de comportamiento que la persona utiliza para pensarsobre una sltuacion y actuar en consecuencia. En la infancia. los esquernas se conocen por el cornportarniento que involucran: succion, mordida, sacudir las manos. agarre, etc. Desde los primeros dfas de vida, los infantes tienen variedad de esquemas. Como los bebes varian los esquernas. los comportamientos se diferencian. Par ejemplo, los bebes desarrollan diferentes formas para succionar el pezon de la madre, un biberon 0 un dedo.

Los primeros esquemas son acciones mot rices. Dado que los nines se desarrollan a nivel cognoscltivo. sus esquemas se convierten en patrones de pensamiento que se

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EL MUNDO DE UN NINO

relacionan con comportamientos particulares. Adernas. poco a poco se vuelven mas complejos pues pasan del pensamiento concreto sobre las cosas que ven, escuchan. huelen, saborean 0 sienten, al pensamiento abstracto.

Principios de( desarrollo cognoscirivo. EI crecimiento cognoscitivo se presenta. segun Piaget. en un proceso de dos pasos: I) tornar nueva informacion sobre el mundo (asimilacion) y 2) cambiar las ideas propias para incluir el nuevo conocimiento (acomodacion). Esto incluye tres principios que se interrelacionan: orgaruzacion. adaptacion y equilibrio. Todos elias se interconectan porque son heredados, operan en todas las eta pas del desarrollo y afectan todas las interacciones con el medio ambiente.

La organizacion cognoscitiva es una tendencia a crear sistemas que Ilevan juntos todo el conocimiento que una persona tiene del medio ambiente. Desde la infancia, la gente trata de sentir el mundo mediante la organizacion del conocimiento que de ese mundo posee. EI desarrollo va desde estructuras organizacionales simples a otras mas complejas. AI comienzo, los esquemas de una infante para rnirar y agarrar operan de manera lndependiente: mas adelante, integra u organiza estos esquemas separados en uno solo mas complejo que Ie permite rnirar un objeto mientras 10 sostiene (para la cordinacion ojo-rnano), y as! entender rneior esa parte en particular de su medio ambiente. La organizacion mas compleja se da a medida que la nina obtiene mas informacion.

La adaptac.ion es un terrnino de Piaget para determinar como maneja una persona la nueva informacion. Inc!uye los procesos complementarios de dos pasos: asimUadon y acomodacion. Cuando Jason comienza a succionar un chupete de caucho demuestra la asirnilacion, es decir, afiade nueva informacion a un esquema existente porque es similar al pezon de su madre. Sin embargo, cuando descubre que tomar leche de un biberon exige movimientos de la lengua y de la boca, diferentes a los que utiliza para succionar el seno. cambia sus movimientos de succion Iiger¥1ente. Este cambio refleja la acornodacion porque el nino ha variado su esquema de succi,n para acomodarse a las diferentes clases de chupetes. Este trabajo de asimilacion y acomcdaclon produce el crecimiento cognoscitivo.

EI equilibrio es una pugna constante para lograr el balance entre el nino y el mundo exterior, y entre sus propias estructuras cognoscitivas. La necesidad de equilibrio conduce al nino a pasar de la asimilaci6n a la acornodacion: es decir, cuando Jason ya no puede utilizar los "vieios" movimientos de succi6n, tiene que acomodarse para cambiarlos. Esto permite contar con un estado de balance, a equilibrio.

Evaluacion de la teo ria de Piaget. Piaget fue el iniciador de la "revoluci6n cognoscitiva" actual. por el enfasis que dio a los procesos cognoscitivos internos en oposicion al enlasis de la teorfa del aprendizaje en las influencias extemas y comportamientos evidentes. Piaget ha inspirado mas investigaciones sobre el desarrollo cognoscitivo del nino que ninglin otro te6rico. Entre las derivaciones de la teorfa de Piaget estan los enfoques del desarrollo cognoscitivo de Lawrence Kohlberg, que estudian la identidad del genero y el razonamiento moral (se estudian en los capitulos 10, 12 Y 15), Y la teoria del procesamiento de informacion, que se relaciona con la manera como la gente manipula la inlormaci6n sensorial que recibe.

Las observaciones de Piaget han arrojado perspectivas sorprendentes. <'Ouien, par ejernplo, habrfa pensado que solo desde la edad de seis 0 siete afios, un nino muy brillante comprenderfa que una. bola de greda que se ha amasado ante sus oj os para Iormar un "gusano" contiene la misma cantidad de greda? <.0 que un infante podria pensar que una persona a quien no ve durante bastante tiempo puede que ya no exista? Piaget dernostro que la mente de los nines no es la de un adulto en miniatura, sino que los nifios piensan de modo diferente. Comprender como piensan los pequefios facilita a sus padres la ensefianza acerca del dinero, la enfermedad, las crisis familiares, y ayuda a los maestros a saber como y cuando introducir temas en el currkulo.

CAPiTULO I • EL MUNDO DE UN NINO: TEORfAs, TEMAS DE ANAuslS Y MtroDOS DE ESI1JDIO 37

organtaaclon Err la rermin%gla de Piager, la rendenda a treat sistemas que rIevan jUfltos todo el ccmocimieflto que de/ medio ambiente lierre rma persona.

adaptaci6n Segun Piaget, los procesos complemenlarios de asimilacion y acomodacion.

asirnilacion Para Piager es 1£1 i,1corporaci6n de un nuevo objero, experiencia 0 concepto dentm de las eslrudums cogflosciliv(lS exislentes.

acomcdaclen En la terrnin%gia de Piaget, c.ambios en las eslrucluras wgnoscilivas existentes para induir nuevas experiencias.

equilibrio Segun Piaget, es una pugna por el EJldance cogl1oscitivo.

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enfoque del procesamlento de informaclon Metodo que se boso el1 el amUisis de los procesos mel1tales sub!lacel1tes en el cornportamiel1 10 il1teligente .

Sin embargo, Piaget habl6 principalmente del nino "prornedio" y presto poca atenci6n a las diferencias individuales a a las formas en las cuales la cultura, la educacion y la motivaci6n individual afectan el desarrollo cognoscitivo, y di]o poco acerca del desarrollo ernocional y de la personalidad. Muchas de sus ideas no surgieron de la investigacion cientffica sino a partir de sus observaciones personales en sus propios hijos y de la aplicaci6n de su rnetodo clinico. una forma particular y personal de entrevistar a otros nifios, Con todo, parece haber subestimado las habilidades de los nifios j6venes .

En un nivel mas baslco, psicologos conternporaneos cuestionan la idea de Piaget de eta pas de crecimiento cognoscitivo clara mente demarcadas, pues consideran el creclrniento de una manera mas gradual y continua antes que como el cambia abrupto de una etapa a la siguiente. Igualrnente, parece que muchas personas no alcanzan el elevado nivel de pensarniento de Piaget. la logica formal, incluso en la edad adulta. De heche. la 16gica formal (pensamiento abstracto) puede no ser el mejor modelo del pensamiento rnaduro ya que no reconoce los aspectos crlticos del funcionamiento cognoscitivo del adulto. como la habilidad para resolver problemas practices y el desarrollo de la sabiduria. Los psicologos del desarrollo se conocen como neopiagetianos, y han ampliado y modificado la teorla de Piaget al integrarla con el punta de vista del procesarniento de la informacion, que se describe a continuaci6n (Case, 1985, 1992). De acuerdo con Case, a medida que los nifios se desarrollan. su capacidad de memoria aumenta en eficiencla, Destrezas como contar. sumar y restar se vuelven mas autornaticas y eflclentes. De ese modo. la velocidad del procesamiento de informaci6n aumenta . ampliando la capacidad de la memoria.

Enfoque del procesamiento de informacion. EI enfoque del procesamiento de informacion analiza los procesos mentales subyacentes en el comportamiento inteligente, para en tender el desarrollo cognoscitivo. Para aprender sobre la manera como la gente manipula la informacion sensorial que recibe, este enfoque examina procesos como percepci6n, atenci6n, memoria y capacidad para solucionar problemas. Los cientfficos que 10 siguen yen a las personas como manipuladores activos de sirnbolos y observan los procesos mediante los cuales utilizan estos simbolos y trasforman lalnformacion.

Por ejemplo. para determinar c6mo procesan los infantes la informaci6n, los investigadores utilizan equipos sensibles para controlar respuestas fislologicas como movimientos del oio, frecuencia cardiaca y actividad cerebral. can los cuales miden la eficiencia de la informacion de los infantes procesando las variaciones que se presentan al medir la atenci6n: con que velocidad diferentes bebes prestan atenci6n a estfmulos conocidos, que tan rapido recuperan la atenci6n cuando se les expone a un estfrnulo nuevo, y cuanto tiempo dedican a observar el nuevo estfrnu]o frente al anterior. Mediante esos estudios ahora se sabe que hasta los infantes mas pequefios pueden recordar y reconocer algo que han vista.

Robbie Case (1985, 1992). un importante te6rico e investigador del procesamiento de informacion, hace enfasis en la capacidad maxima de un nino para esquemas independientes. Sostiene que los niiios que se desarrollan a nivel cognoscitivo se vuelven mas eficientes que mediante el equilibria. Una forma de hacerlo es a traves de la pracuca . Asi, un nino que practica una habilidad, como contar 0 leer, se vuelve mas habil para hacerlo casi automaticarnente. mas rapido y can mayor proficiencia. AI mismo tiempo.Ia maduraci6n de los procesos neurol6gicos del nlfio permite el avance del desarrollo cognoscitivo.

EI enfoque del procesamiento de informaci6n, como el de Piaget. ve a las personas como elementos activos pero, a diferencia de la teorfa de Piaget, no propene etapas de desarrollo; desconoce aspectos importantes del desarrollo como creatividad, motivaci6n y relaciones sociales. Asi. las tecnicas de procesamiento de informaci6n brindan una forma para evaluar la lnteligencia y reunir informaci6n acerca del desarrollo de la memoria. En los capitulos 6, 9, 12 y 15 se estudiara esta nueva e imporLante area de la psicologfa.

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EL MUNDO DE UN NINO

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Perspectiva etol6gica

En sus estudios sobre comportamiento animal. el etologo Konrad Lorenz (1957) camino como ganso. grazno como ganso, agito sus brazos como alas de ganso e incub6 polluelos de ganso para que 10 siguieran como si fuera la mama ganso y "10 arnaran como a una madre".

La perspecilva etolOgica incluye el estudio del comportamiento de una especie en su entorno natural 0 en el laboratorio. Se enfoca en las bases evolutiva y biologics del comportamiento. De acuerdo con el enfoque erologico. cada especie tiene una varied ad de comportamientos innatos y especfficos que han evolucionado para aumentar las posibilidades de supervivencia de esa especie. La etologia se fundamenta en la observaci6n natural. dlrigida principalmente hacia animales. Hace enfasis en los periodos crfticos, a sensibles, del desarrollo del comportarniento, pero tambien resalta la importancia de la predisposiclon hacia clertos tipos de aprendizaje. Como disciplina, la etologfa comenz6 en la decada de los aries treinta con los conceptos que plantearon dos zoologos europeos, Konrad Lorenz y Niko Tinbergen. Hacia los afios cincuenta. el psicologo britanico lohn Bowlby extendi6 sus perspectivas al desarrollo humano.

"Como se aplican a los seres humanos los hallazgos en animales? Como dernostro Lorenz, polJuelos recien incubados seguiran al primer objeto en movimiento que vean, sea 0 no miembro de su propia especie y cada vez estaran mas unidos a el. Resulta habitual que el primer vfnculo sea con la madre; sin embargo. si el curso natural de los sucesos cambia, pueden presentarse otros vfnculos (como en el caso de Lorenz). Este comportamiento, denominado impronta, es un ejernplo de una predisposlcion hacia el aprendiza]e, en la cual el sistema nervioso de un organismo parece estar listo para adquirir cierta informacion durante un breve periodo critico en la vida temprana del animal.

Se dice que la lmpronta tiene lugar de manera autornattca e irreversible. Si los polluelos de Lorenz no tuvieran un objeto que seguir durante este periodo critico, la impronta no se dana. De rnanera similar, entre cameros y vacas se presentan clertos rituales despues del nacimiento; si estos rituales se evitan 0 interrumpen, la madre y sus crias no se reconoceran entre sf. Los resultados para la crfa seran devastadores: carencla ffsica y muerte 0 desarrollo anormaJ. c.Se presenta la misma c1ase de impronta entre los humanos recien nacidos y sus madres?

John Bowlby (1951) fue un investigador importante de la etologfa y estaba convencido de la irnportancia del nexo rnadre-hi]o. Su conviccion surgio de examinar estudios etologkos de los nexos entre ani males y. en parte. de observar a nifios perturbados en una clfnfca pslconalltica de Londres. Reconoci6 el rol del bebe en cultivar ese vinculo y advirtlo contra la separaci6n madre-hi]o sin contar con un buen cuidado sustituto. Mary Ainsworth. una colega aprendiz de John Bowlby amplio la investigaci6n de este mediante el estudio del vinculo entre bebes africanos y luego con bebes nortearnericanos, para lIegar a la ahora famosa "Situacion Extrafia" para estudiar el vinculo (Ainsworth y Bowlby, 1991).

Desde una perspectiva etologica. la invesigaci6n del vinculo se basa en la creencia de que el infante y la persona que 10 cuida estan brologicamente predispuestos a sentirse vinculados, y ese vfnculo es importante para la supervivencia del hebe (en el capitulo 4 se estudiaran algunos otros aspectos de este traba]o).

Evaluation de la perspectiva etologica. La etologfa ayuda a observar los comportsmientos para determinar cuales son importantes para ia supervivencia y por que los ninos los adoptan. Se ha aplicado en varias areas del desarrollo. incluyendo la relacion entre el infante y quien 10 cuida, y la interacci6n entre compafieros. Sin embargo, algunos de sus rnetodos plantean problemas cuando de estudiar a las personas se trata, y no parecen estar ajustados a algunos aspectos del desarrollo humano, como ellenguaje yel pensamiento abstracto (P. Miller, 1993).

lOue piensa? LPor que no setia aamseja61e apiicar los haIIazgos de estudios en animale: a los seres hurnan.os?

CAPiTULO I • EL MUNDO DE UN NINO: TEORfAS, TEMAS DE ANAuSIS Y MErODOS DE ESl1JDIO

Poliueios recien nacidos en incubadoras seguiran y permaneceran cerca del primer objeto Que vean en movimiento. EI etologo Konrad lorenz, qulen eri6 gansos recien nacidos para que ·'10 arnaran como a una madre", llama a este comportamiento impr07lta.

perspectiva etoI6gica PUl1to de vista cienlitico que se enioca el1 las bases evolutiva !J biol6giw del COlllportallliel1to.

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perspectlva contextual Punic de vista liumanista que considera el desarrollo de la persona denlro de un comexto mcial.

teoria socio-cultural Teoria de Vygo/sky que analiZl1 wnw aieaan el desarrollo ciertas praclicas cull urales especi/iws.

Zona Proximal del Desarrollo (ZPD) Termino de Vygolsky para eI nivel en el cuo.llos nilios casi pueden realizar una tarea par sf misrnos. Y COlT enselianza adecuada pueden llevarla a cabo.

andamiaje Apoyo temporal que se do. a un nilio que es/ci aprendiendo una larea.

Perspectiva contextual: teo ria socio-cultural de Vygotsky

El psicologo ruso Lev Semenovich Vygotsky (1896-1934) fue quien prirnero enuncio la perspediva 'contextual. en la cual se ve el desarrollo del ser humano dentro de un contexto social. Este enfasis en la necesidad de en tender el contexto de la vida de una persona hace eco del enfoque ecologico de Bronfenbrenner y contrasta con el enfasis en el individuo solitario descrito par Piaget y los teoricos del procesamiento de informacion. Con la traduccion de su trabajo al Ingles, en la decada de los ochenta, y el interes en los contextos soclo-culturales del desarrollo, las teorfas de Vygotsky cada vez han adquirido mas influencia.

\'ygotsky. quien nacio dentro de una familia rusa de intelectuales [udlos, recibio un titulo en leyes, fue un gran lector y mantuvo un in teres especial en el Ienguaje y la Iiteratura. Su interes en el desarrollo cognoscitivo surgio de sus esfuerzos par ayudar a nifios con defectos de nacimiento a desarrollar todo su potencial. Debido a Ia transformaci6n social que siguio a la revoluci6n rusa. las nuevas teorias radicales como la planteada porVygotsky en [a vision hist6rico-cultural de Ia psicologfa del desarrollo tuvieron una gran aceptaclon,

La base de la teoria socio-cultural de \'ygotsky. que se reflere principalmente a actividades mentales mas elevadas, es la naturaleza activa del nino. a quien no solo afecta el contexto socio-cultural e hist6rico en donde vive, sino que tarnbien el afecta este contexte. Debido a este enfasis. la Investigacion intercultural tiene particular importancia (vease la secci6n I-I). El enfasis de la teoria sobre el potencial del nino para aprender ha tenido importantes implicaciones para la educacion y las prvebas de conocimientos.

El concepto mejor conocido de Vygotsky es la Zona Proximal del Desarrollo (ZPD) ("proximal" signiflca "cerca"). Como los nirios aprenden de la interacci6n social con los adultos. dice \lygotsky. los adultos prirnero deben dirigir y organizar el aprendizaje del nino; despues. el pequefio aprendera e intenonzara ese aprendizaje, En esta "zona". los nlnos casi pueden realizar; pero no por complete. una tarea en particular por sus propios medics. Con la ensefianza adecuada pueden lograrlo satisfactoriamente. Un buen maestro busca ia ZPD de un nino y Ie ayuda a aprender dentro de ella. Luego, eladulto va retirando poco a poco el apoyo hasta que el nino puede realizar la tarea sin ayuda alguna.

Los investigadores han aplicado la metafora del andamio, la plataforma temporal en don de se paran los trabajadores de la construccion, a esta forma de ensefianza (D. Wood. 1980; D. Wood. Bruner y Ross. 1976), Andamlafe es el apoyo temporal que los padres dan a un nino para hacer una tarea. Existe una relaci6n inversa entre la habilidad actual del nino y la cantidad de apoyo que necesita. En otras palabras, mientras mayor dlfkultad presente el nino para hacer una tarea. mayor direccion deberan dar los padres. A medida que el nino va ganando habilidad, la ayuda de los padres sera menor. Una vez que se ha terminado el trabajo. el padre retira el apoyo temporal 0 andarnlo, el cual ya no se necesitara mas.

Vygotsky (J 956) da un eiempio de dos nlrios, ambos con una edad mental de siete afios (con base en su habilidad para realizer varias tareas cognosclnvas). Con la ayuda de preguntas gufa, ejemplos y dernostraciones, Natasha puede resolver con facilidad puntos de pruebas disefiadas para nlfios con una edad dos afios mayor a la de su desarrollo real. Sin embargo. Ivan, con la misma clase de ayuda de un adulto. solo puede resolver puntos que estan medic ana por encima de su nlvel de desarrollo real. Si se mide a estos niiios por [0 que pueden hacer por sus propios medios, su desarrollo mental casi es el rnlsmo: sin embargo. al medirlos par su desarrollo potencial inmediato. son muy diferentes. En otras palabras. Natasha e Ivan tienen diferente ZPD,

Para evaluar; entonces, no solo eta pas del desarrollo ya terminadas sino tam bien aquellas que estan en proceso, quienes aplican pruebas con el enfoque ZPD asignan a los nifios puntos que se encuentran dos afios por encima de su nivel real de desarrollo. y se les ayuda a responder mediante preguntas guia y con ejernplos. Luego. los que realizan

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EL MUNDO DE UN NINO

ldentificacion del problema a estudiar.

2 Forrnulacion y veriflcacion de varias hipotesis (predicciones que se pueden comprobar).

3 Recopilacion de datos.

4 Analisis estadfstico de los datos y formulacion de conclusiones acerca de si los datos sustentan la hipotesis.

5 Difusion publica de los hallazgos para perrnitir que otros observadores aprendan, analicen, repitan y utilicen el trabajo.

6 Revision de las teorfas cuando sea necesario.

metodo cientifico Sistema de pril1cipios establecidos para la investigaciol1 cien/f{iea, que inc/uYel1 el estudio sistematico y controlado del desarrollo.

las pruebas pueden encontrar la ZPD actual del nino 0 el nivel de desarrollo potencial. Esto dice mas acerca del potencial del nino que el puntaje de una prueba tradicional.

Evaluacion de Iii perspectiva contextual. EI enfasis de la teorla socio-cultural de vygotsky resalta el hecho de que el desarrollo de los ninos de una cultura 0 una subcultura (como norteamericanos, blancos, de clase media) puede no ser una norma apropiada para nifios de otras sociedades. As!. las pruebas que se centran en el potencial de un nino son un cambio bienvenido con respecto a las pruebas estandar de "inteligencia" que solo evahian 10 que el nino ya ha aprendido.

Sin embargo, los conceptos como el de ZPD son vagos y diffciles de medir, y Ie prestan poca atencion a los aspectos del desarrollo; por ultimo, ya que requieren demasiado tiernpo y resulta costoso comparar los contextos social y cultural e interpreter los resultados de esos estudios, existe poca lnvestigacion significativa que confirme las teorfas de vygotsky (P. Miller, 1993)_

lOue piensa? Las cinco perspectivas te6ricas sobre el desarrollo del nino dirigen diferenles aspectos del desarrollo Ij difieren en sus puntos de vista del mundo. i.Cwil enfoque tiene ma!lor sen/ido para usted? i.Puede sugerir alguna forma 0 formas para combinor dos 0 mas de eslos enfoques para formular una teotia mas general?

EL MUNDO DE UN NINO: COMO DESCUBRIRLO

Cada una de estas cinco perspectivas sugiere sus propias preguntas y respuestas. Una manera de evaluar cada enfoque es si se puede demostrar cientlficamente. EI metodo dentffico es un estudio sistematico y control ado del desarrollo, que inciuye estos prlncipies:

5610 mediante la investigaci6n sistematica y control ada se puede explicar y predecir de manera confiable el comportamiento humano. A mayor compromiso con estos principios, mas solida sera la informacion.

METODOS PARA ESTUDIAR EL DESARROLLO DEL NINO

i.Como se sabe que los nifios estan en varias eta pas del desarrollo? Los investigadores utilizan una variedad de rnetodos para observer a los infantes, bien sea en la vida diaria 0 en situaciones planeadas. En esta obra se apreciaran rnetodos de investigaci6n no experimental, tecnicas experimentales y formas para recopilar datos. En cast todos estos rnetodos se busca encontrar una co"elacion 0 relaclon estadistica entre dos 0 mas ele-

mentos en la vida de los nines (viase la secclon I ~2)_ correlaclon Relaci6n

estadlstica entre variables.

Metodos no experimentales

Los metodos no experimentales incluyen estudios de case. observaciones, entrevistas y cuestionarios. En la tabla 1-5 aparecen las caracterfsticas de estos rnetodos. al igual que sus ventajas y desventajas.

CAPiTULO I • El MUNDO DE UN NINO: TEORiA$, TEMAS DE ANAuslS Y MtroDOS DE ESfUDIO 4 I

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estudlos de caso Esllldios de lIl1 solo caso 0 de la vida de UI1 individllo.

TABLA 1-5

Estudios de caso. Los estudlDs de caso son trabajos sobre un solo caso a sobre la vida de un individuo. Los primeros estudios de caso fueron biograffas de bebes. diaries que registraban el progreso de un solo nino. Luego, Freud y otras psicoanalistas se basaron principalmente en notas detalladas de cada paciente.

Un estudio de caso reciente es la conmovedora historia de "Genie" (Rymer. 1993; Curtiss. 1977; Frornkin, Krashen, Curtiss. Rigler y Rigler, 1974). Desde la edad de 20 meses, hasta que se Ie descubri6 a los trece afios y medio de edad. Genie (nornbre ficticio) habra estado confinada a uri pequerio cuarto en donde nadie hablaba can ella. Cuando se le encontr6, solamente pesaba 59 libras, no podla sostenerse ni con sus manos ni con sus piernas y no hablaba. s610 reconoda su propio nombre y la palabra sony (Io siento), Durante los siguientes nueve afios, Genie recibio terapia intensiva que Ie ayud6 a aprender

CARACTERiSTICAS DE LOS PRINCIPALES METODOS DE INVESTIGACION . ~ - :-' : ... .: .. .: .: ..'" -. '.' .

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TIPO

CARACTERiSTJCAS PRINCIPALES

VENTAJAS

DESVENTAJAS

Metodos no experimentales Estudio de caso

Estudio 'en profundidad de un solo individuo,

Brinda una imagen detallada del comportamiento y el desarrollo de una perso na: aporta una buena descripci6n del comportamiento.

Puede no generalizarse a otros: puede reflejar sesgos del observador,

Observaci6n naturalista

Observaci6n de personas en su ambiente natural .. sin ningun intento de manipular su . cornportarniento.

Brinda una buena descripci6n del comportamiento; no somete a las personas a situaciones no naturales (como el laboratorio) que pued an disto rsiona r el comportamiento; es una fuente de hip6tesis de investigaci6n.

Falta de control: incapacidad para explicar relaciones causa-efecto: posible sesgos del observador.

Observaci6n en laboratorio

Observaci6n de personas en el laboratorio, sin ningun intento de manipular su comportamiento.

Surnlnistra buenas descripciones: mejor control que en la observacion naturalista: es una fuente de hip6tesis de investigaci6n.

lncapacidad para explicar relaciones causa-electo: sesgo del observador: la situaci6n controlada puede ser artificial.

Entrevista y cues tiona rio

A los participantes se les

pregunta sobre aspectos de su vida: los ranges van desde altamente estructurado hasta preguntas mas flexibles,

Va mas alia de la observacion para obtener inform aci6n acerca de la vida. actitudes u opiniones de una persona.

EI sujeto puede no recordar informacion con precisi6n 0 puede distorsionar respuestas en una forma socialmente deseable: la rnanera como se lorrnule la pregunta puede afectar la respuesta,

Metodo cHnico

Combinaci6n de observaci6n -'¢; preguntas individualizadasj; desarrollada por Piaget para: estudiar nines.

La flexibilidad permite al investigador hacer el seguimiento a respuestas interesantes.

La calidad de las percepciones ace~ del desarrollo depende de la ~ pericia del investigador: diHcil de repetir debido a su enfoque individualizado.

Metodo experimental

Experimento

Procedirniento controlado en el cual un experimentador manipula la variable independiente para determinar su efecto sobre la variable dependiente: puede realizarse en el laboratorio 0 en campo. o hacer uso de sucesos que ocurrieron de rnanera natural.

Establece relaciones de causaefecto: procedimiento altamente control ado que puede repetir otro investigador. El grade de control es mas grande en el experimento en el laboratorio y menos en eI natural.

Los hallazgos. en especial cuando se derivan de experirnentos de laboratorio. pueden no generalizarse a situaciones fuera del misrno.

42 EL MUNDO DE UN NINO

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Suponga que se desea medir la relacion entre dos separados. como la cantidad de violencia que los nines ven en television y el nivel de comportamiento agresivo que demuestran durante el juego. Cada uno de estos factores (la cantidad de violencia en television y el nivel de comportamiento agresivo) se llama variable. porque varia entre los miembros de un grupo 0 se puede variar para los fines de un experimento.

las relaciones entre variables se expresan en terrninos de una corre/acion. Las correlaciones rnuestran la dueecior: y la magni[ud de una relation entre variables. Dos variables pueden relacionarse de maneraposiliua: aurnentan 0 disminuyen juntas. Una corre/acion posiliua entre la violencia televisada y la agresividad pod ria existir si se encuentra que a mayor violencia vean los nines en television. ell os mas golpean. muerden 0 patean: y al contrario. a menos violencia vean los nines en television. menos agresivo es su comportamiento. Las dos variables pueden tener una correlacion nega[iua: cuando una aurnenta, la otra disminuye. Una corre/acion nega[iua existirla si se encuentra que entre mas violencia yen los nines en television. ellos pelean menos.

Las correlaciones se expresan como nurneros ubicados desde -1.0 (relacion de un negative perfecto 0 inverse) hasta + 1.0 (relaci6n de un positivo perfecto 0 directo). Entre mayor sea el

nurnero (sea + 0 -) la relacion sera mas luerte (sea positiva 0 negativa). Una correlacion de cero indica que no existe ninguna relacion entre dos variables. La correlaci6n casi nunca Ilega a -1.00 a + 1.0. sino a algun punto entre 0 y + I 0 entre 0 y -I.

La correlacion perrnite predecir una variable sobre la base de otra. Vale decir. si existe una correlaci6n posit iva entre la violencia que se ve por television y pelear, se predecirfa que los nines que yen escenas de "balaceras" tienen mas probabilidad de involucrarse en rinas. Resulta obvio que entre mayor sea la correlacicn entre las variables. mayor es la capacidad para predecir una a partir de 13 otra,

Aunque las correlaciones sugieren posib/es causas para los resultados. no permiten sacar conclusiones acerea de causa y efecto. No se puede conduir que ver programas violentos causa juegos agresivos 0 que los h ace menos probables: 50iamente se puede concluir que las dos variables se relacionan. Es posible que ser agresivo haga que los nines quieran ver violencia. Tarnbien es posible que un tercer factor. quizas una predisposicion innata hacia la agresividad. haga que un nino yea programas violentos y actue con agresividad, Una correlation no permite concluir que un factor causa el otro. Para hacerlo. se necesita disefiar un experimento controlado,

muchas palabras y a unirlas formando oraciones primitivas. Segtin el mas reciente reporte. cuando Genie estaba alrededor de -sus 30 afios y residia en una casa para adultos con retardo, su lenguaje aun no era normal (Rymer, 1993).

Los estudios de caso ofrecen informacion util, de gran profundidad y una descripcion muy completa de la persona. Sin embargo. tienen deficiencias. A partir del estudio de Genie, fue posible aprender acerca del desarrollo de un solo nino. Sin embargo, un estudio de caso no surninistra informacion de causa-efecto ni permite lograr una explicacion del desarrollo. Incluso aunque parece razonable que el severo ambiente de privaciones en donde crecio Genie ocasiono su deficiencia en el lengua]e. no se puede hacer esta conexion con certeza. Adernas, los estudios de caso pueden sufrir de "sesgo del observador": es decn; quien hace los registros puede destacar algunos aspectos del desarrollo y minimizar otros, Aunque los estudios de caso puedan decir mucho acerca de un nino. resulta cuestionable cuanto de la informacion se aplica a los nifios en general.

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Observacien, La observacion puede tener dos formas- observacion naturalista y observaci6n en labcratorio. Ambas brindan buenas descripciones del comportamientc.

observaci6n naturalista Merodo de irrvesrigacion eI1 el wal se esrudia el comportamiel1ro en crrcunsrancias naturales, sin ningun inlenlo de manipularlo.

Observacion naturalista. En la observad6n naturalist4, los investigadores observan al nino en circunstancias reales como el hogar, la escuela 0 el campo de [uego. No tratan de alterar el comportamiento 0 el medio arnbiente.

En una observacion naturalista realizada en Estados Unidos, Francia y lapon. los investigadores grabaron a 12 madres primerizas y a sus bebes de cinco meses en sus hogares. Luego, asignaron puntajes a comportamientos como hablar, jugar, cuidar del bebe y Hamar la atenci6n del bebe hacia una persona 0 una cosa (Bornstein. Tal y TarnisLeMonda. 1991). En las diferentes culturas, las madres fueron muy similares en la manera de criar a sus bebes, de irnitar sus balbuceos, y de jugar con ellos de manera actlva, con

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observaci6n en el laboratorlo Melode de irrvesrigadorr err el cual se o&sefVCI a las personos err ambierrles corrtrolados. sin rringurr inlento par marriputar e/ comporlamierrlo.

entrevista Tecnica de irrllestigacion en fa cual se interroga a las personas. bien sea cara a cara 0 par leli/ono. para determiner sus aclirudes. opirriones 0 siluaciorres villidas.

cuestlonario Tecnica de irrvestigaci6rr ell la cual las personaS diligenciarr un {ormulario que explora sus acriludes. opiniorres 0 comportamientos.

10 cual los investigadores llegaron a la conclusion de que algunas de las actividades de los padres se presentan de manera autornatica en las cultures. Sin embargo. como las rnadres tuvieron grandes diferencias en el grado en que hablaban y estimulaban a sus infantes. los investigadores concluyeron que otras actividades de los padres pueden surgir de creencias culturales acerca de la crianza.

Observacion en el laboratorio. En la observadon en el laboratorlo. los investigadores observan y registran el comportamiento en una sltuacion controlada, como en un laboratorio, Este metodo deja a los sujetos en la misma situacion, para obtener informacion sobre su compartamiento en este ambiente estructurado. Este tipo de estudio estandariza las condiciones de observaci6n para todos los participantes.

En el laboratorio, un equipo de investigaci6n observe c6mo madres y padres hablaban a sus bebes de dos edades diferentes. entre dos meses y medio y tres meses y media de edad 0 entre ocho meses y medio y nueve meses y medio (Kruper y Uzgiris, 1987). Luego, las 40 parejas rnadre-bebe y las 32 parejas padre-bebe se dividieron en partes iguales entre los infantes de mas edad y los mas pequefios, Se film6 a cada pareja durante diez minutos aproximadamente, mientras el padre 0 la madre se sentaba en un taburete frente al bebe. A cada padre se le habra pedido que perrnaneciera sentado a menos que el bebe necesltara atencion y que jugara con el bebe, sin juguetes. mientras estuvieran en casa. En gran parte, padres y madres hablaron de manera similar a los bebes, Trataron a sus hijos como 'socios de la comunicaci6n" desde una edad mas temprana cuando les hicieron preguntas, interpretaron las acciones de los bebes como respuestas, en ocasiones respondieron por los belles y comentaron sobre los pensamientos y los sentimientos de los pequenos.

Ambos tipos de estudios de observaci6n son una fuente irnportante de hlpotesis de investlgacion. Sin embargo, tarnbien tienen limitaciones. Por un lado, no explican el comportamiento ni determinan causa-efecto: par ejempJo, este segundo estudio no dice por que los padres hablan a los bebes de Ja rnanera como 10 hacen. Entonces la presencia de un observador puede alterar el comportamiento. En ocasiones. los observadores estan detras de espejos de un sentido (ellos pueden ver a los nifios, pero los ntrios no pueden verJos) 0 tratan de mezclarse entre el audltorio. Con todo, los ninos pueden sentir que se les observa y pueden actuar de manera diferente. Por ultimo, las situaciones controladas y con un observador pueden ser artiflciales y estar potencialmente mal encaminadas.

Entrevistas y cuestionarios. En una entrevista cara a cara 0 par telefono, los investigadores preguntan sobre las actitudes u opiniones de Ja genre 0 algun otro aspecto de sus vidas. En ocasiones, para llegar a mas personas distribuyen un cuestionario para diligenciar y devolver,

Entrevistas con cerca de un centenar de nifias entre siete y 18 afios de edad, quienes asistfan a una escuela privada en Ohio, forma ron la base de un estudio sobre c6mo manejan las nifias el periodo de transici6n para convertirse en mujeres (L.. M. Brown y Gilligan, 1992). Una nina de diez afios de edad, para dernostrar las presiones que sentfa por parte de sus amigas. dijo: "A veces, en cierto modo voy con elias perc, a veces digo, 'yo no se' .... porque yo no seque decir ... yo no se ... pues no se que dedr" (p, 112. las paJabras en bastardilla corresponden ala cita del original]. Frases como estas evidencian que, incluso en este grupo privilegiado, estas nifias luchaban para tomar can seriedad sus propias experiencias, para desarrollar confianza en sf mismas y para establecer relaciones autenticas.

Durante varies afios, un cuestionario anual para responder personalmente. que se entrega a una rnuestra de estudiantes de secundaria que representa a todo este segmento poblacionaJ en Estados Unidos, ha brindado informaci6n acerca del consumo y las actitudes hacia la droga (National Institute on Drug Abuse INIDAI, 1994,.

AI entrevistar a interrogar a un gran mimero de personas, los investigadores logran una imagen amplia, al menos de aquello en que los entrevistados dicen creer 0 no. Los

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estudios de entrevistas y cuestionarios se centran en temas como relaciones padre-hue. actividades sexuales, metas ocupacionales y Ja vida en general. No obstante. los entrevistados pueden no tener recuerdos precisos, algunas personas olvidan cuando y c6mo sucedi6 en realidad un hecho y otras distorsionan sus respuestas para hacerlas mas aceptables para los investigadores 0 para elias rnismas. Adernas, la manera como se formula una pregunta puede influir en la respuesta.

Metodo clinico. EI metodo dinlco combina la observaci6n con un interrogatorio cuidadoso e individualizado. que se adapts a la situacion a probar, de modo que a las personas no se les pregunta exactamente de la misma manera. Este rnetodo es bastante diferente de la tecnica de pruebas estandarizada, la cual se dirige a igualar la situacion de prueba. tanto como sea posible. para todos los suietos,

Piaget desarrollo este rnetodo flexible de pregunta abierta para determiner como piensan los nifios. ya que eJ crela que de las respuestas erradas obtendrfa cJaves sobre la manera como razonan. Asi, seguia las respuestas a las preguntas haciendo mas preguntas. En una investigacion sobre el entendimiento que tienen los nifios de que la cantidad de obietos sigue siendo la misma despues de reorganizarla. Piaget hizo que Gui, un nino de cuatro arios y cuatro meses, intercambiara seis monedas por seis flores y. luego, sostuvo con el chico la siguiente conversacion tPiaget. 1952):

PIAGET: i.Oue hemos hecho? GUl: Las carnbiarnos.

PIAGET: i.Entonces la cantidad de flores y de peniques es la misma? GUl:No.

PIAGET: lHay mas en un lado? GUI:SL

PIAGET: Wonde?

GUJ: Ahf (sefiala la fila de monedas).

Con el metodo clfnico Piaget descubri6 que un nifio promedio de cuatro aries de edad creia que las monedas 0 las flores son mas numerosas cuando se disponen en una linea que cuando se apilan 0 arnontonan, Piaget individualiz6 cada intercambio para comprobarlo mas adelante, en respuestas interesantes. empleando el lenguaje que el pens6 que el nino entenderfa e incluso. cambiando al lenguaje que el nino estaba empleando.

Este procedimiento perrnite que el investigador siga las respuestas que tengan un interes especial Yo con frecuencia. obtenga respuestas que de otro modo no se descubrirfan. Sin embargo. el rnetodo tiene fallas. EI investigadordebe ser ingenioso y perceptive, y para otros investigadores es diffcilduplicar los resultados exactarnente. Sus hallazgos 5610 se pueden aceptar despues de que varios estudiosos del tema respalden las observaciones de otro.

Metodos experimentales

Un experimento es un procedimiento controlado estiictamente. en el cual un investigador (el experimentador) manipula variables para determinar c6mo una afecta a otra. Los experimentos cientfficos deben dirigirse y registrarse de manera que permitan a otros repetirlos para verificar resultados y condusiones. Un experimento verdadero requiere de tres condiciones: asigl1acion aleatoria. un grupo de am!rol y manipulaciol1 de fa variable inde- . pendiente. La definici6n de todos estos terminos aparece en los siguientes parrafos: en la figura 1-6 se presenta el diagrama de un experimento.

Para examinar la influencia que tienen los prograrnas de television sobre el desarrollo de un comportamiento agresivo 0 un comportamiento .prosocial (ayudar a la formaci6n del misrno), un grupo de investigadores dirigi6 un experimento de campo en un centro de

CAPITULO I • EL MUNDO DE UN NINO: TEORIAS. TEMAS DE ANAusrs Y METODOS DE ESTUDIO

metoda cJinico Tipo de investigacion no experimental que desarrollo Piaget. y en ta cual se com&ina la o&servacion con un cueslionariQ planeado con cuidado e individualiwdo.

experimento Procedimiento allamente contro/ado. que se puede repetir. !I en e/ cua/ un invesfigador eva/ua e/ eleero de manipular varia6les; suministra informacion de '" usa y eleeto.

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variable lndependlente En un experirnmto, quien '0

rea lim controla g manipula la variable en forma direda.

variable dependiente En un experimento, la variable que puede cambuu' 0 no como resultado de las modificaciones ell la variable il1dependiente.

grupo experimental En un experimento, las personas que reciben el tratamien to ba;o estudio; los cambios en elias se comparan COli los cam bios ell un grupo de control.

grupo de control En un experimenlo, penonas similares a quienes integran el qtupo experimental pero que no reciben el tratamiento cuyos efeetos se vim Ii rnedir; los resultados que se obtlenen con este grupo se cornparall con los del grupo experimmtal para evaluar causa !I efecto.

FIGURA 1-6

Diefio para un experirnento, Este experimento lorna una rnuestra aleatoria del grupo poblacional que se ha de estudia r, y de manera aleatoria asigna sujetos 31 grupo experimental (E) 0 31 grupo de control (C). y~expone al primero de ellos a un

t ratamiento que no se ofrece al segundo. AI cornpara r los dos grupos despues de que el grupo experimental ha recibido el tratamiento, el investigador puede conduir que cualquier dilerencia entre ellos se debe af lratamiento del experimentn,

preescolar, Compararon dos grupos de nifios con edades entre tres y cinco afios: uno de los grupos via un prograrna prosocial (Mr. Rogers' Neigli6orliood) y el otro, pelfculas de dibujos animados con escenas de violencia (Batman y Superman); un tercer grupo via pelfculas de caracter neutro. Los investigadores evaluaron los grupos con respecto al comportamiento agresivo 0 prosocial que presentaron (como golpear 0 cooperar) y concluyeron que el tipo de programa influy6 sobre la manera de actuar de los nifios. Como los grupos eran similares antes de iniciarse el experimento, las diferencias posteriores entre los nifios se atribuyeron a los programas que habfan visto (Friedrich y Stein, 1973).

Variables y grupos. En un experimento de esta clase, la variable ifldependiente serfa ver el programa de television, yel comportamiento del nino, la variable dependiente. La variable indeperrdiente es algo sobre 10 cual el experimentador tiene control. Una variable dependienle es algo que puede cambiar 0 no comoresultado de modificaciones en la variable independiente; depende de dicha variable. En un experimento, se manipula la variable independiente para ver de que manera los cambios en ella afectaran a la variable dependiente.

Para disefiar un experirnento se necesitan grupos experimentales y grupos de control.

Un grupo experimental es un conjunto de personas que se expondran a la manipulaci6n o al tratarniento experimental (como se demuestra en los programas prosocialesl. Despues de la exposici6n, se mide el efecto del tratamiento sobre la variable dependiente una 0 mas veces. On grupo de cofltrul es un can junto de personas similar al grupo experimental, pero que no han recibido el tratamiento cuyos efectos se quieten medir (en el experirnento que se describe. los nifios que vieron las pelfculas neutras fueron el grupo de control).

Muestra y asignacion, Suponga que se desea estudiar el valor de un programa de enriquecimiento para nifios en cuidado diario. Se encuentra que un grupo de nifios que via el programa muestra puntajes mas altos cuando realiza pruebas cognoscitivas. i.C6mo s€ puede asegurar que [a relaci6n entre estar en el programa y tener puntajes mas altos en [a prueba se aplicara a los nifios en general? GC6mo se puede descartar el irnpacto de algun tercer factor desconocido que podria incidir en los resultados (como la posibilidad de que los nifios del programa fueran mas brillantes en un principle que aquellos a quienes no se ofrecio el programa)? Las respuestas dependen de la manera como se seleccionen y asignen los sujetos a los grupos experimental y de control.

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Seleccionar la muesrra. Primero. la muestra (los sujetos de un experimento) debe ser representativQ 0 tfpica, del grupo mayor que se quiere estudiar, por eiernplo, todos los estudiantes graduados en secundaria en 1995 0 todos los nines citadinos en centros de cuidado diario en 1994. Como seria demasiado costoso y extenso estudiar a todo el grupo, los experimentadores eligen a un subgrupo, 0 muestra, de esta poblacion, Solamente si la rnuestra es tfpica del grupo mayor, se pueden qeneroiizar los resultados del experimento; es decir, aplicarlos a la poblacion como un todo.

La meier manera de garantizar que una muestra sea tiplca. es eligiendo una muestra aleatoria, en la cual cada miembro de la poblacion tiene la misma oportunidad de seleccion. Con este rnetodo, la seleccion se podria realizar poniendo los nombres de todos los nifios de una clase de preescolar dentro de un sombrero y sacando la cantidad que se quiera.

Asignar a las personas. A contlnuacion. es necesario asignar a las personas, bien sea al grupo experimental 0 al grupo de control. Los individuos se pueden determinar de manera aleatoria de modo que cada sujeto tenga la misma oportunidad de pertenecer a cualquiera de los grupos. En una muestra bastante arnplia. los dos grupos deberan ser 10 mas parecidos posible: edad, sexo. raza, nivel socio-economico, nivel de escolaridad, CI, etc. Con dos grupos muy similares y solo uno de ellos reciblendo la variable independiente (el programa de enriquecimiento). se pod ran sacar conclusiones acerca del efecto de esa variable.

Tarnbien se puede dividir la muestra mediante equivalencia. Esto implica identificar cualquier caracterfstica que pudiera afectar los resultados, como edad, sexo, raza y nivel socio-economico, y luego, asegurarse de que el grupo experimental y el grupo de control son similares en esas caracterfsticas, Sin embargo, al nivelar los dos grupos segun algunos factores, se pueden perder otros, 10 cual podria convertirse en algo importante.

Tipos de experimentos. Existen tres tipos de experirnentos. los que se realizan en el laboratorio. los que se realizan como prueba de campo, en un ambiente que forma parte de la vida diaria del sujeto, y los que utilizan experiencias que ocurrieron con naturalidad.

Los experimentos utilizan procedimientos estrictamente controlados que rnanipulan variables para determinar c6mo una alecta a otra: Para estudiar el carnbio ernocional, un proyecto de investigacion en University oJ California en San Francisco. controla 13 frecuencia cardiaca y 13 presion sanguinea de nifios pequeiios cuando ellos explican sus sentimientos en respuesta a una imagen con una cara feliz 0 lurlosa.

muestra En 1.1/1 experirnento, WI grupo de persol1as elegidas para ret'resel1lar et totat de la poblaciol1.

muestra aleatorla WCl1ica de rnuestreo el1 la cual cada rniernbro de la poblaciol1 time la rnismCl oporrul1idad de Set etegido pam est udio.

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En un experimenio de iaboralorio se conduce al sujeto a un sitio especffico en donde experlrnenta ciertas condiciones controladas y se registra su reacci6n ante las rnisrnas, Se puede establecer el contraste con el comportamiento de dicha persona en otras condiciones 0 con el de personas sujetas a un conjunto de condiciones diferentes.

Los experimentos de campo se realizan 'en el campo", un ambients familiar, como la escuela 0 el hogar. EI experimento en el cual los nines de preescolar vieron dos tipos diferentes de programas de television (Friedrich y Stein. 1973) fue un experimento de campo.

Los experimentos naturales comparan personas a quienes las circunstancias de la vida han dividido, de manera accidental. en grupos separados. Estes no son experirnentos verdaderos ya que no tratan de rnodificar el comportamiento; sin embargo, suministran

. un medio para estudiar hechos que no se pueden crear de rnanera artificial. Por ejemplo, no serfa etico, aunque fuera posible, separar a unos gemelos al momento de nacer s610 para hacer experirnentos interesantes. Sin embargo. encontrar y estudiar gemelos identicos a quienes se ha separado al nacer y se han criado en circunstancias diferentes brinda la oportunidad de comparar los efectos de diversos ambientes sobre genes identicos. como se vera en el capitulo 2.

Diferencias entre los tipos de experimentos. Los tres tipos de experirnentos. laboratorio, campo y natural. se distinguen en dos aspectos. Uno es el grado de control que ejerce el experlrnentador. los experimentos de laboratorio se controlan de manera mas rfgida; los experimentos de campo estan bajo un control considerable y el control sabre los experimentos naturales existe s610 en la forma como los investigadores reiinen y utilizan los datos. Debido a este control, los experimentos de laborarorio son los mas faciles de repetir para otros investlgadores.

La otra diferencia entre tipos de experimentos es el grado en el cual los resultados de un estudio se pueden qeneralizar 0 aplicar a un range amplio de personas. EI grade de generalizaci6n es inverse al grade de control. Los experimentos de laboratorio. que son los que cuentan con mayor control. por 10 corruin son los menos generalizables. Debido a que se realizan en un ambiente artificial. no se puede asegurar que sus resultados se aplicaran fuera del laboratorio.

Cemparacien de metodes experimentales y metodos no experimentales

Los rnetodos experimentales tienen varias ventajas con respecto a los no experlmentales. Solamente los experimentos pueden establecer relaciones de causa y efecto. Mas aun, los experimentos son tan regulados y se describen con tal cuidado que se pueden repetir. N repetir los estudios can diferentes sujetos, los investigadores pueden evaluar la confiabilidad de los datos.

Los experimentos tam bien tienen fallas. Muchos ven s610 una 0 dos facetas del desarrollo a la vez: al considerar pocas variables se hacen tan estrechos, que en ocasiones se pueden perder variables mas grandes y generales de la vida de las personas. Entonces. tampoco se pueden generalizar las situaciones dellaboratorio a otras. La manipulaci6n experimental demuestra 10 que pu.ede suceder si se presentan ciertas condiciones; por eiemplo, que los ninos que ven en ellaboratorio programas de television con alto contenido de violencia pueden ser mas agresivos en ese ambiente. Esto no dice 10 que en realidad sucede en la vida diaria. LLos nifios que ven muchos prograrnas con un alto contenido de violencia golpean a sus herrnanos menores con mas frecuencia que los nifios que no ven esa c1ase de programas?

Mediante los metodos experimentales y los no experimentales se logra un mayor entendimiento del desarrollo del nino. Los investigadores pueden observar primero a los pequerios en su vida diaria. determiner si existen correlaciones entre diferentes factores Yo luego, disefiar experimentos de estas relaciones evldentes,

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FIGURA 1-7

Dos lorrnas para obtener datos sobre desarrollo, En un estudio lransurrsal se rnide a personas

de dilerentcs edades una vez. Aqui. en 1994 se midieron grupos de 2. 4, 6 Y 8 aiios de edad para obtener datos acerca de dilerencias en el desemperio segun la edad. £n un estudio longitudinal, las misrnas

personas se miden mas de una vez. Aqui. una rnuestra de nirios se rnidio primero en 1994. cuando tenian 2 afios de edad. las pruebas de seguimiento en los mismos nirios se

programaron para 1996. 1998. 2000 Y 2002. cuando la edad sea de 4.6.8 v 10 arios. respectivarnente. Esta tecnica demuestra carnbios en el desemperio segun la edad,

estudio longitudinal lnvesligacion que sigue a fa misma persona 0 personas duranle un liempo.

estudio transversal Invesligacion que evalUa a di/erenles personas ,on diferenles edades. af mismo liempo.

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1994

1996

1998 Tlernpo de medici6n

2000

2002

Tecnicas de recopilaclen de datos sobre desarrollo

Par 10 comun, la infonnaci6n acerca de c6mo se desarrollan los nines se recopila mediante estudios IOl1gitudinales y estudios lransversales (vease la figura 1-7). Como cada uno de estos rnetodos tiene fallas, los investigadores tarnbien han desarrollado estrategias secuenciale:

Estudios longitudinales. En un estudio longitudinal. los investigadores evaluan a las rnismas personas mas de una vez para ver como han cambiado con la edad, Se puede medir una sola caracterfstica. como la amplitud del vocabulario, el CI. la estatura 0 el nivel de agresividad, 0 pueden considerarse varios aspectos del desarrollo para encontrar relaciones entre factores. Este enfoque muestra el proceso del desarrollo y no su nivel en un momento dado (veuse la seccion J ~ 3 sabre los Estudios longitudinales Berkeley],

Estudios transversales, En un estudio transversal se evalua una vez a personas de diferentes edades. Los estudios transversales brindan informacion acerca de diferencias en el desarrollo entre personas de diversas edades antes que sobre cambios en la misma persona con el paso del tiernpo. Una serie de estudios transversales, que se describen en el capitulo 9, buscan determinar cuando desarrollan los nifios el conocimiento acerca del proceso del pensarniento. En uno de estos estudios, los investigadores preguntaron a nifios de tres. cuatro, seis y siete afios de edad acerca de 10 que estaba haciendo una mujer con aspecto melanc61ico 0 sobre el estado de animo de alguien. Se han encontrado diferencias de edad que demuestran un fuerte incremento de la conciencia de los nlfios sobre la actividad mental, con los afios (I. H. Flavell. Green y Flavell, 1995. 1992).

Comparaci6n de estudios longitudinales y estudios transversales. Los estudios longitudinales evahian los wmbios que experimentan una 0 mas personas con el paso del tiernpo, los estudios transversales miran las diferencias entre grupos de personas, Cada enfoque tiene fortalezas y debilidades.

Los estudios longitudlnales son mas sensibles a los patrones del cambio individual: al estudiar repetidamente a la misma persona. los investigadores pueden rastrear datos acerca de los individuos. Ademas, denlro de un estudio. se controlan los efectos de pertenecer a una cohorte (el ana en el cual los sujetos nacieron y las diferentes circunstancias que se presentaron durante $U vidal.

Sin embargo. los estudios longitudinales son costosos y requieren mucho tiernpo.

Es dificil seguir a un gran nurnero de sujetos can el paso de los afios. hacer registros y

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mantener el estudio unificado a pesar de los cam bios en la vida de las personas. Entonces. existe una desviaci6n probable en la muestra: los voluntaries tienden a contar con un status soclo-economlco y un nivel de inteligencia mas alto que el promedio. y quienes se mantienen dentro del estudio. con el correr del tiempo tienden a ser mas competentes que quienes desertan. Adernas. los resultados pueden verse afectados por la repetici6n de las pruebas 0 de las entrevistas; par ejemplo. la gente puede trabajar mejor en las ultimas pruebas, debido a su familiartdad con el material. Finalmente. los resultados de estudios longitudinales aplicados a una cohorte particular (par decir. sujetos nacidos en 1930) no se pueden aplicar a una cohorte diferente (gente nacida en 1980), Los resultados de un estudio longitudinal se pueden generalizer s610 para la cohorte de donde provino la muestra.

las ventajas del rnetodo transversal Incluyen velocidad y economfa: es mas rapido y mas barato que el metoda longitudinal. Ademas, como a los sujetos s610 se les evahia una vez, no se pierde a quienes se retiran. Entre sus fallas esta que enmascara las diferencias entre los individuos ya que se refiere a prornedios de grupo. Asi, can el paso del tiempo puede dar una imagen errada de los cam bios en sujetos individuales. Su principal desventaja es que no puede eliminar los efectos de la influencia que ejerce la cohorte sobre personas nacidas en epocas diferentes.

Estrategias secuenciales. EI esludio secuenda! es una de las varias estrategias secuenciales que se han disefiado para superar las fallas de los rnetodos longitudinal y transversal. Este rnetodo combina los otros dos. se evahia a las personas en una muestra transversal mas de una vez, y los resultados se analizan para determinar las diferencias que aparecen con el paso del tiempo. para los distintos grupos de sujetos.

EI enfoque secuencial tam poco es la solucion perfecta, ya que es cornplicado y costoso. De otro lado, los investigadores deben ser sensibles a aspectos en los cuales hay probabilidad de que la pertenencia a la cohorte tenga efecto. Cuando esto no parece significative, la estrategta longitudinal mas simple puede servir mejor que la secuencial mas compleja.

laue piensa? Los investigadores uti/izan dilereMtes metodos para estudiar ef desarrollo del Mino. Elija un lema de interes 11 suoiera dos lormas para esludiarlo. LOue tipo: de informacion atroiarian los distintos metodos?

ETICA DE LA INVESTIGACION

La integridad cognoscitiva, emocionat y ffsica de los nifios rnerece respeto. Al mismo tiempo, es necesario comprobar la naturaleza cognoscitiva. emocionai y Hsica de los nifios para entenderlos y guiarlos en su desarrollo. En ocasiones. el respeto por la integridad del sujeto y la busqueda del conocimiento causan conflictos. Para hallar las respuestas a temas eucos delicados, los investigadores plantean preguntas como: '-Son suficientes los beneficlos potenclales de un estudio como para justificar que se ponga en situaci6n de riesgo a los sujetos? '-Hay mas probabilidad de posibles beneficios que de posibles riesgos? A continuaci6n se veran algunos de estos dilernas eticos.

Derechos de los participantes

Derecho a la privaddad. Una vez, un medico recomend6 aplicar pruebas psicol6gicas a nlfios carentes de recursos. con el objeto de predecir quienes de ellos podrfan convertirse algun dfa en delincuentes. Propuso observar a estos nifios y darles ayuda social extra para tratar de atenuar sus tendencias criminales. Sin embargo. los critlcos serialaron que los resultados de la prueba podrfan producir una profeda de autorrealizaci6n: a los nifios se les calificaba como delincuentes potenciales Yo par tanto, tratarlos de una manera diferente podrfa en realidad dar como resultado que se tonvinieran en delincuentes.

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Stuart Campbell. quien quedo huerfano a la edad de seis afios tras la muerte de su madre y el abandono de su padre alcoholico, fue criado casi en la pobreza por su severa pero amorosa abuela. Ala edad de once aries ingres6 a un estudio longitudinal. En la escuela secundaria se Ie cali fico como excepcionalmente rnaduro. inteligente. mental mente saludable y con un buen sentido del humor. A la edad del7 anos supo que querla ser medico. Se convirti6 en pediatra, se case y se divorci6 pronto, se volvi6 a casar felizrnente. tiene cinco hijos con su segunda esposa y ha logrado un hogar y una reputaci6n en una comunidad de dase media alta.

Stuart fue uno de los mas de 500 nifios reclutados para tres estudios que en conjunto se conocieron como Estudios longitudinales Berkeley. Para el Estudio Berkeley de orientaci6n y para el Estudio Berkeley de crecimiento, ambos lanzados en 1928, a los infantes se les vincul6 justo despues de nacer. EI Estudio de orientaci6n brindo ayuda a los padres para afrontar los problemas con sus hijos. y el Estudio de crecimiento examine su desarrollo mental y su crecimiento ffsico. EI Estudio de crecimiento del adolescente (Oakland) se diseli6 para evaluar como. afectaba la pubertad temprana 0 tardia el desarrollo emo~nal y social. e incluy6 nirios entre diez y doce anos de edad:iStuart tenia once cuando se uni6 al estudio. A mas de 300,!; los sujetos de los tres estudios se les siguio basta su vejez~

MEDIDAS

A todos los sujetos se les practicaron exarnenes medicos y pruebas peri6dicas de inteligencia y psicol6gicas. incluyendo medidas de la personalidad. Se registraron las historias familiares y descripciones de situaciones habituales en la familia. y se desarrollaron estudios de case para 60 sujetos. sobre la base de los datos y las entrevistas que se registraron.

HALLAZGOS

Estos estudios demostraron que Ia gente ayuda a dar forma a su propio desarrollo. EI soci61ogo John A. Clausen (1993) concluy6 que "Ia competencia total del adolescente". una combinaci6n de confianza en si mismo. responsabilidad y busqueda de logros intelectuales, ayuda a una persona a movilizar sus recursos y afrontar las dificultades. Otros aspectos como personalidad. apariencia y formaci6n social tarnbien tienen consecuencias a largo plazo. la competencia total no garantiza el exito en la vida. asl como su ausencia tampoco asegura el [racaso. Sin embargo. la competencia total del adolescente rue la influencia mas poderosa en eI curse de la vida de algunas personas. los adolescentes competentes como Stuart Campbell tomaron mejores decisiones en etapas tempranas de su vida las cuales,

con frecuencia. los condujeron a oportunidades prometedoras como becas escolares. c6nyuges competentes y buenos ernpleos. los adolescentes menos competentes pronto tomaron decisiones mas deficientes y luego tendieron a vivir pericdos de crisis en el curso de sus vidas.

Una meta clave en la investigaci6n sobre desarrollo es predecir desarrollo y comportamiento. En estos estudios. la personalidad de quienesen su adolescencia hablan demostrado mas cornpetencia total cambi6 menos y fue menos conflict iva que la de quienes fueron adolescentes menos competentes. Por ejemplo, a la edad de 61 aries. Stuart Campbell tenia confianza en sl mismo. continuaba con su progreso intelectual. era responsable, cordial y agradable, sobresaliente y asertivo, cualidades que habra demostrado temprano en su adolescencia.

iComo desarrolla la gente una competencia total? En estos estudios. los padres que combinaron altos estandares, apoyo amoroso y control firme surgieron como una influencia importante.

ASPECTOS METODOLOGICOS

la competencia total durante los estudios de pregrado fue una variable dependiente y factores como costumbres de los padres, puntajes en pruebas de inteligencia y clase social se convirtieron en variables independientes. La competencia total se convirti6 en la variable independiente y el exito en la vida (como to definen los investigadores) se convirti6 en una variable dependiente.

Aunque el reporte de estos estudios se titul6American Lives. en realidad s610 corresponde a la vida de algunos norteamericanos. pertenecientes a la cohorte de personas ~cidas en la decada de los afios veinte y en una parte del pais (el area de ta Bahia de San Francisco). l.a muestra reflejo a las personas que vivian en ese lugar en aquella epoca, casi todos de raza blanca. principalmente natives, cristianos y de clase media, con unos pocos sujetos de la clase trabajadora. Por consiguiente. sus resultados bien pueden no aplicarse a personas que tienen que manejarsituaciones de pobreza 0 discriminaci6n racial 0 religiosa.

De los casi 200 sujetos que desertaron, una gran parte provenla de farnillas con problemas econ6micos. conflictos y dlvorcio. De rnanera que la inclinacion de la rnuestra hacia quienes tuvieron menos problemas familiares puede haber afectado los resultados. Con todo, con estas advertencias. las conclusiones de estos estudios pueden ser rnuy utiles para los investigadores del desarrollo. padres. maestros y personas que buscan una vida mejor.

FUENTE: Basado en Clausen. J 993,

CAPiTULO I • EL MUNDO DE UN NJNO: TEORfAs. TEMAS DE ANAuSJS Y METoDOS DE ESTUDJO 51

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Los bebes, como esta que participa en un proyecto de investigacion, no pueden dar su consentirniento para ser sujetos de investigacion. Asi. experimentadores, padres y otros adultos interesados deben sopesa r las consecuencia s de esos proyectos antes de permitir que los nines tornen parte en ellos,

Esta es una forma potencialmente peligrosa de emplear los resultados de una investigacton, Otro material, como los puntajes de pruebas psicologkas, tarnbien puede ernplearse en contra de una persona. Los espejos de un sentldo. las carnaras escondidas y las grabadoras permiten a los psicologos observar y registrar el comportamiento sin que el sujeto 10 sepa. De otro lado, gran cantidad de informacion privada sale ala superficie durante las entrevistas personales. informacion sobre ingresos, educacion, tecnicas de crianza y relaciones padre-hiio, i.Cual es la obligaci6n del investigador al reunir y almacenar dicha informacion? La regia esencial es que se debe respetar su caracter confidencial. y que ninguna informacion recogida de los sujetos investigados se usara lamas en su contra.

Derecho a que se pida su consentimiento. A los nifios no siempre se les pide su consentimiento para tomar parte en experirnentos: incluso. cuando 10 hacen. pueden no ser capaces de plantear juicios maduros. Cuando los padres 0 el personal de [a escuela aceptan [a particlpacicn de un nino. ~se puede suponer que estan actuando con el mejor interes hacla este? i.Cuanto tienen que saber los padres acerca de un experimento antes de que su consentimiento este "inforrnado" 0 tengan suficientes conocirnientos sobre la prueba? i.Se Ie puede dar siempre a la genre del experimento una informacion cornpleta para lograr su c:onsentimiento? Cuando se oculta al sujeto el proposito de un experirnento, cpuede considerarse que ha dado su consentimiento a conciencia?

No hay respuestas Iaciles a estas preguntas y los investigadores responsables continuan en la busqueda de mejores formas para resolver estos temas.

Algunos experimentos se basan en sujetos "enganados". Por ejemplo. se les dice a los nines que van a practicarun juego nuevo, cuando en realidad se les esta sometiendo a prueba sobre sus reacciones ante el exito 0 el fracaso. Experimentos como estes. los cuales no se pueden lIevar a cabo sin decepcion, han heche aportes significativos al conocimiento. aunque a costa de la capacidad de los sujetos para dar su consentimiento.

La National Commission for the Protection of Human Subjects of Biomedical and Behavioral Research 119781 recornendo que padres e investigadores pidan a los nines de siete 0 mas anos de edad su consentimiento para tomar parte en una investigaci6n y que

52 EL MUNDO DE UN NINO

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las objeciones de los ninos deberan omitirse solo si la invesngacion prornete un beneficia directo hacia elias. como en el caso de la aplicaclon de una nueva droga experimental.

Derecho a 101 autoestima. Las personas pueden verse afectadas por su propio com • porta mien to en un experimento. Por ejemplo. estudios sobre los limites de las capacldades de los nines tienen un "factor de fracaso" incorporado: el investigador mantiene el planteamiento de problemas hasta que el nino ya no puede responder. leomo afectaran al nino el fracaso y los sentimientos relacionados con este? Incluso, si un experirnentador tiene especial cuidado para ver que las experiencias del nino sean exitosas al final de una sesion experimental. testa induce al fracaso de manera artificial? lCuales son los efectos a largo plaza de esos fracasos? lEn la busqueda de la verdad cientffica cabe la posibilidad de lastirnar el autoconcepto de un nino?

Decisiones sociales

Todos estes aspectos obligan a decislones fundamentales por parte de los investigadores, quienes quieten aprender y contribuir ala sociedad: necesitan preguntar como pueden trabajar de una manera etica para equilibrar la independencia cientifica con los derechos de una sociedad dernocratica. EI investigador mismo es quien prirnero logra este equilibria, luego sus colegas y, al final, la gente interesada. lComo funciona este proceso?

Primero. los investigadores necesitan pensar en los proyectos que diseiiaron y ver si existe alguna posibilidad de riesgo para los sujetos 0 para otras personas. Segundo, debido a que ningun investigador puede anticipar todos los dilemas eticos posibles, deben otorgarse garantias. Los proyectos de investigaclon propuestos deben ser aprobados par jurados de colegas profesionales. Los dudadanos deben estar alerta sobre los aspectos morales. En una democracia. los interrogantes etlcos son demasiado lrnportantes para estar reservados a "los expertos", EI cormin de la gente tiene interes en promover un mayor conocimiento acerca de los niiios y en proteger los derechos de los mismos.

Las decisiones sabre la enca en la investlgacton surgen de un complejo circulo de investigadores individuales. colegas profesionales. ciudadanos y grupos de ciudadanos. EI resultado optirno serfa una sociedad en la cual la investigaci6n sobre el desarrollo del niiio no cause perjuicios y ofrezca un genuino y duradero servicio para todos.

A LOS ·ESTUDIANTES

La recomendaci6n final de este capltulo es que toda la obra esta lejos de convertirse en la ultima palabra. Los investigadores aun estan aprendiendo acerca de los nifios. Algunos resultados de investigaciones han puesto a descansar para siernpre viejas ideas. Otras, todavia son ambiguas y necesitan estudiarse con vigor Algunas teorfas parecen tener sentido pero son dificiles de comprobar. A medidaque se lea este Iibro. no habra duda de considerar muchos aspectos que haran surgir preguntas sobre valores. 5i se pueden re· solver esos interrogantes mediante la investigaci6n y el pensarniento, iniciar ahora el estudio del desarrollo del nino puede hacer que este estudia avance en los afios por venir, para beneficio de todos.

RESUMEN

EI estudio del desarrollo del nino es el estudio cientifico de las formas de carnbio cualttativo y cuantitativo en los infantes con el paso del tiempo y como siguen sienda ellos mismos. El cambia cuantitativo se refiere al cambio en cantidad. como estatura, peso 0 vocabulario. EI cambio cualitativo se refiere al cambia de clase, como la naturaleza de la inteligencia 0 la memoria. Las metas del area incIuyen descripcion, explicacion. prediccion y rnoditlcacion del comportamiento.

CAPITULO I • a, MUNDO DE UN NINO: TEORiAs. TEMAS DE ANAuSIS Y MEroDOS DE £STUDIO 53

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2 Aunque varies aspectos del desarrollo se pueden ver de manera separada (es decir. ffsico. cognoscitivo y desarrollo social y de la personalidad), debe recordarse que ell os no se presentan en forma aislada. Cada uno afecta a los otros.

3 Se estudian cinco periodos. el periodo prenatal (desde la concepcion hasta el nacimiento). infancia y primeros pasos Idesde el nacimiento hasta los tres afios). ninez temprana (desde los tres hasta los seis anos), nifiez intermedia (de los seis basta los doce ariosl y adolescencia Idesde los doce hasta cerca de los veinte aries). Aunque se puede describir un comportamiento normativo para cada periodo. deben considerarse las dilerencias individuales.

4 Las influencias en el desarrollo incluyen factores hereditarios y del medio arnbiente.

Estas inlluencias pueden presentarse de manera similar para la rnayoria de la gente de una edad determinada 0 de una generaci6n (cohortel, Sucesos que no son habituales tarnbien pueden tener un impacto irnportante.

5 EI enfoque ecologico de Bronfenbrenner ldentlflca cinco niveles de influencia del medio ambiente en el desarrollo: el microsistema, el mesosistema, el exoslsterna, el macrosistema y el cronosisterna.

6 La pregunta de si a los nifios se les ha visto como cualitativamente diferentes de los adultos causa controversia. Aries (19621 sostuvo que no fue sino desde el siglo ~I que a los njfios se les considero como cualitativarnente diferentes de los adulios. Analisis mas recientes sugieren que a los nirios siempre se les ha considerddo

diferentes de los adultos, ;i·,

7 La primera evidencia de lnteres profesional en el desarrollo del nino aparece?~n libros con consejos sobre la crianza, publicados en el siglo XVI.

8 Una teorfa es un conjunto de enunciados que se interrelacionan acerca de un fenorneno y un intento de organizer datos que explican por que ocurre el fenorneno. En esta obra se consideran cinco perspectivas teoricas ace rca del desarrollo: psicoanalitica. del aprendizaje. cognoscitiva, etol6gica y contextual.

9 Las teorlas desde la perspectiva psicoanalftica se centran en las fuerzas subyacentes que motivan el cornportarniento. Aunque difieren de manera muy marcada en algunos de los aspectos especificos de sus teorfas, Sigmund Freud. Erik Erikson y Jean Baker Miller toman esta perspectiva. Freud describio una serie de etapas psicosexuales en las cuales las gratificaciones cambian de una zona del cuerpo a otra (de la boca al ano y luego a los genitalesl: el nivel de madurez del nino determlna cuando ocurrira el cambio. Erikson describio ocho eta pas de desarrollo psicosocial que se presentan entre la infancia y la ancianidad. Cada etapa incluye la resolucion de una crisis particular para alcanzar un equilibrio entre los extremes. las crisis surgen de acuerdo con una secuencia de maduraci6n con base en el tiernpo. La teorfa relacional de Miller sostiene que el crecimiento de la personalidad se presenta dentro de conexiones emocionales y no separado de elias.

10 Las teorias del aprendizaje enfocan comportamientos observables. Los conductistas se interesan en la manera como el comportamiento se forma mediante el condlcionarniento. los teoricos del aprendizaje social tsoctal-cognoscltivo) sostienen que los ninos aprenden al observar e imitar rnodelos. La teorfa del aprendizaje social incorpora algunos aspectos cognoscitivos; el nino se considera como un contribuyente activo del aprendizaje.

I I Las teorias cognoscitivas ven a las personas como contribuyentes actives de su propio desarrollo. Jean Piaget describio que el desarrollo cognoscitivo de los nines se presentaba a traves de una sene de cuatro etapas cualitativamente diferentes: sensorio-rnotriz [desde el nacimiento hasta los dos afios). preoperacional (desde los dos hasta los siete afios). de operaciones concretes (desde 105 siete hasta los doce afiosl y de operaciones formales (desde los doce anos hasta la edad adultat EI enfoque del procesamiento de informaci6n analiza los procesos subyacentes en el comportarniento inteligente. Se dirige hacia la percepcion, la atencion. la memoria y la soluci6n de problemas.

54 EL MUNDG DE UN NINO

12 La perspectiva etol6gica, representada por Lorenz, Bowlby y Ainsworth se dirige a la base biol6gica y evolutiva del comportamiento. De acuerdo con este enfoque, cada especie tiene comportamientos innatos, especfficos, que han evolucionado para aumentar las posibilidades de supervivencia de sus miembros.

13 La perspectiva contextual, descrita por el psicologo ruse Lev Vygotsky, considera que los seres humanos se desarrollan dentro de un contexto social.

14 EI metodo cientHico in corpora la observacion cuidadosa y la recolecci6n de datos, el planteamiento y la verificaci6n de hip6tesis, y la difusi6n publica de los resultados. Implica el estudio sistematico y controlado del desarrollo. Existen cinco metodos no experimentales importantes para estudiar a los ninos. los estudios de caso implican el estudio de un solo individuo. Las observaciones, que pueden ser naturalistas 0 de laboratorio. aluden a la descripci6n del comportamiento antes que a su cambio. Entrevistas y cuestionarios inciuyen la formulaci6n de preguntas acerca de la vida de una persona. EI rnetodo c1fnieo evalua las relaciones entre variables. Cada enfoque tiene fortalezas y debilidades. Ningiin rnetodo no experimental puede determinarrelaciones de causa y efeeto.

15 Los experlmentos son el unlco metodo de evaluaci6n de las relaciones de eausa y efeeto. Los tres tipos principales de experimentos son los de laboratorio. los de campo y los naturales.

16 Los estudiosos del desarrollo utilizan tres rnetodos principales para la recolecci6n de datos: longitudinal, transversal y secuencial. En un estudio longitudinal. los cambios con la edad se determlnan al evaluar ala misma persona mas de una vez. En un estudio transversal. las diferencias entre grupos de edad se revelan al evaluar personas de diferentes edades. La estrategia secueneial combina aspectos de los enfoques transversal y longitudinal. Cada uno de estos rnetodos tiene ventajas y desventajas.

17 La investigaci6n sobre los nines debe reflejar ciertas consideraciones etlcas. En un estudio disefiado con especial cuidado. los investigadores consideran los efectos sobre Los participantes al igual que los beneficios potenciales para el area del desarrollo del nino.

TERMINOS CLAVE

desarrolfo (14)

desarrollo del nino (14) cambio cuantitativo (J 4) cambio cuaJitativo (14) desarrollo ffsico (15) desarrollo cognoscitivo (15)

desarrollo social y de la personalidad [15) cohorte generacional (16)

enfoque ecol6gico (16)

teorfa (22)

datos (22)

hipotesis (22)

perspective psicoanalitlca (23) desarrollo psicosexual [23) desarrollo psicosocial (28) conductismo (30) condicionamiento clasico (30) condicionamiento operante (31) refuerzo (32)

castigo (32)

teorfa del aprendizaje social (33) aprendizaje por observaci6n (34) perspectiva cognoscitiva (35) desarrollo cognoscitivo (36) esquema (36)

organizacion (37)

adaptaci6n (37)

asimilaci6n (37)

acomodaci6n (37)

equilibrio (37)

enfoque del procesamiento de informad6n (38) perspective etol6gica (39)

perspectlva contextual (40)

teorfa socio-cultural (40)

Zona Proximal del Desarrollo (ZPD) (40) andamiaje (40)

rnetodo cientffico (41)

correlaci6n (41)

estudios de caso (42)

observaci6n naturalista (43)

CAPiTULO I • EL MUNDO DE UN NINO: TEORiAS. TEMlIS DE ANAuslS Y MtrODOS DE ESTUDIO 55

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observaci6n en ellaboratorio (44) entrevista (44)

cuestionario (44)

metodo cllnico (45)

experimento (45)

variable independiente (46) variable dependiente (46)

grupo experimental (46) grupo de control [46) muestra [47)

muestra aleatoria (47) estudio longitudinal [49) estudio transversal (49)

LECTURAS SUGERIDAS

American Psychological Association (1982). EIFrical principles in tFre conduct of research witli Fruman participants. Washington D. C; Author. lndicaciones eticas para experimentos en psicologfa.

Edelman, M. W. (1992). TFre measure of our success: A letter to my cFrildren and yours. Boston:

Beacon. EI fundador y presidente de la organizaci6n Children's Defense Fund dedica este libro a sus tres hijos, fruto de un matrimonio interracial e interreligioso, pero con implicaciones morales para cualquier lector. Las "lecciones para la vida" de la obra hacen enfasls en el servicio a fa sociedad y son un reconocimiento a los nexos a traves de raza, clase y genero.

Erikson, E. H. (1963). CFrildliood and society. New York: Norton. Una colecci6n de\los escritos de Erikson que incluye el clasico "Eight Ages of Man", en el cual eesalta su

teorfa del desarrollo psicosocial desde la infancia hasta la ancianidad. =;.:'

Kagan, J. (1984). TFre nature of tFre cFrild. New York: Basic Books. Una bella obra coriiun

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argumento convincente en contra de la idea del caracter irreversible de 1,I1la

experiencia ternprana. Kagan cree que la gente tiene la capacidad para cambiar~19 largo de la vida y que hechos posteriores transforrnaran experiencias de la ni1t_ez temprana. j-'

Marks, J. (1993). Tlie hidden cFrildren: Tlie secret survivors of tlie Holocaust. New York: Faw~tt Columbine. Mucha's ninos sobrevivieron al holocausto perc permanecieron ocuios durante meses 0 afios. En esta estupenda obra, 33 de estes rrinos, ahora adultos. comparten sus experiencias y el profundo impacto que elias han tenido en sus vidas.

Shapiro, J. P. (1993). No pity: People witFr disabilities forging a new civil riglils movement. New York: Times Books. Un recuento fascinante del nacimiento y desarrollo del movimiento por los derechos de los discapacitados, que llev6 a la promulgaci6n de la Americans with Disabilities Act. EI Iibro trata muchos de los aspectos relacionados con esta lucha e incluye nurnerosas historias de personas con discapacldades ffsicas. mentales o emocionales. quienes fueron instrumento de cambia en la manera como se miraba y trataba a estas personas.

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LOS INlelOS

Cuando los bebes nacen ya tienen una historia grabada, una historia que comienza mucho antes de la concepcion. Parte de esta historia inicial es un legado de herencia que se determina en el momenta de la fecundaclon Otra parte es fruto del ambiente porque. dentro del utero, el organismo se ve afectado par muchos hechos que ocurren durante el periodo de gestaci6n. A medida que Vicky y Jason crecen a partir de un par de celulas simples hasta convertirse en bebes recien nacidos. los genes y la experiencia afectan su desarrollo. AI nacer ya son seres individuales que se pueden distinguir no s610 por su sexo. sino por tarnano, temperamento. apariencia e historia.

En los capftulos 2. 3 Y 4 se estudia el desarrollo inicialde un nino. En el capitulo 2 se presentan dos grandes contribuyentes del desarrollo individual: los genes yel ambiente. En el capitulo 3 se vera la interacci6n de estos dos elementos a medida que el organisrno se desarrolla en el utero. En el capltulo 4 se describe el nacimiento de un nino. los rnetodos para evaluar la condicion inmediata del recien nacido y las capacidades norrnales de este, A nivel cientffico nunca se habla de rnilagros, pero las palabras exactas no parecen suficientes para enfrentarse con la maravilla del nacimiento: ojos brillantes. pequerios dedos que agarran el pulgar de un padre y el susurro de una sonrisa en tan pequerios labios.

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