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Enfoques nomotético e idiográfico

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Enfoques nomotético e idiográfico

Hace unos años leí un libro de Marvin Harris en el que este antropólogo americano exponía sus ideas acerca de las perspectivas nomotética e idiográfica para el análisis de los fenómenos culturales y sociales. No mucho tiempo después hice una búsqueda en Internet con la intención de refrescar estos conceptos, pero no encontré ningún sitio web en el que se explicasen. No tengo idea de cómo estará la cosa ahora, pues no he intentado la búsqueda, pero me gustaría ampliar la información para quien tenga interés en ella, así que esta será mi pequeña aportación.

La vieja idea de que el árbol no deja ver el bosque y el bosque el árbol nos vendrá bien como sencilla imagen para comprender estos enfoques. Cuando uno observa una sociedad o una cultura nomotéticamente está mirando el bosque; si lo hace idiográficamente mira los árboles. Harris empleó estos términos en relación a las distintas perspectivas del estudio antropológico. La Escuela de Franz Boas era netamente idiográfica mientras que sus propias ideas de materialismo cultural eran nomotéticas. Sin embargo fuera de las ciencias sociales podemos encontrar ambas tendencias de análisis entre las personas, y, curiosamente, tales tendencias marcan también las tendencias políticas. Así la izquierda es fundamentalmente idiográfica, tanto en su valoración de los problemas sociales como en sus ideas sobre la libertad, y la derecha es nomotética en los mismos asuntos.

Pero ¿qué significa exactamente mirar la sociedad y la cultura nomotética e

si la tiene. Este podrá reducir la complejidad a términos más manejables. si observo las normas y costumbres. sino desde dentro. Así. Esto puede impedir que se analicen las cosas fría y racionalmente.idiográficamente?. hábitos y costumbres de las personas individuales. esenciales. pero al hacerlo necesariamente eliminará matices y detalles de las individualidades. así como las ideas “desde fuera”. Se atiende por encima de todo a las ideas y comportamientos. por ejemplo. libre e impersonal del mercado. si doy un papel metodológico fundamental a la estadística. yo generalizo. Uno trata de ponerse en el lugar del otro y comprender sus razones. se especializa. en su faceta científica. desde las vísceras. si. no se mira al otro (entendiéndolo como grupo). en definitiva. si busco en sus interacciones internas y con otras sociedades y culturas pautas y regularidades. cada uno con sus virtudes y sus defectos. si se puede decir de esta manera. son un poderoso polarizante psicológico. como en el enfoque nomotético. por otro lado tan importantes. y creen asimismo que la economía no puede . algo completamente necesario si se quiere hacer ciencia rigurosa. apreciándolos en toda su riqueza. desde fuera. mientras que los idiográficos creen que se debe legislar para corregir las imperfecciones de la sociedad. La mirada idiográfica es más compasiva. universales. y prefiere antes “el caso” que “la ley”. la mayoría de las cuales le parecen especulaciones sin base sólida. tan patentes cuando se fija uno en los “fracasos” de individuos de carne y hueso y las injusticias diarias cometidas en esa tierra de nadie más allá del marco de la ley. adopto un enfoque nomotético. Siente el idiográfico una repugnancia natural hacia las generalizaciones. Del mismo modo que el nomotético generaliza el idiográfico personaliza y. Analizando la economía y el derecho. estos dos modos de ver las cosas. Si la imagen del bosque y los árboles no es suficiente definiremos mejor los términos. En política. como decía. deliberadamente distanciado e impersonal. Si yo miro a la sociedad o a la cultura y busco en ellas aspectos comunes. los nomotéticos se siente inclinados a apreciar normas generales e impersonales que sirvan de marco para el desarrollo espontáneo.

Para un analista idiográfico es del todo necesaria la libertad del individuo para hacer cuanto desee. Un analista nomotético cree en la libertad asociada a la responsabilidad. que hoy con la globalización es más que evidente. en los aspectos más universales de nuestra conducta y nuestra personalidad. El nomotético ve las diferencias esenciales entre las culturas. las perspectivas nomotética e idiográfica nuevamente difieren. El Estado representa un papel de mero garante de los contratos y del cumplimiento de leyes de carácter general e impersonal. Ello puede llevar a que se busquen privilegios para ciertas comunidades o grupos de los que uno forme parte sin percatarse de que se obtienen a costa del resto de la sociedad. pues observa la cultura misma. para realizarse dentro del cuerpo social. si es él mismo o se pone en su lugar. La primera incide más en el Choque y la segunda más en la Alianza de las Civilizaciones. especialmente a intenciones y actos de otros. En una cuestión social tan importante como es el encuentro y la interpenetración de las culturas y las sociedades. en la importancia de la cultura y la sociedad. Es lo que se denomina en psicología social “atribución”.funcionar autónomamente sin generar muchos “casos” fracasados. El idiográfico cree en la tabla rasa. El nomotético cree en cambio en la naturaleza humana innata. para crear los individuos. La sociedad se desentiende de la suerte de las personas. Y si fracasa debe asumir que se debe a su propia incompetencia o dejadez. que deben ocuparse y preocuparse de su lugar en ella. La voluntariedad prima en la caridad. la responsabilidad de su situación. Si uno mira a quien fracasa “desde dentro”. También la visión de la naturaleza humana está condicionada por cual de estas dos perspectiva se adopte. mientras que el idiográfico ve en todas ellas las similitudes. El individuo es libre para hacer lo que quiera dentro del marco de la legalidad vigente y del respeto a los derechos fundamentales de los demás (siendo estos derechos fundamentales un número muy reducido). podrá proyectar en la sociedad la culpa. el mecenazgo en las artes. Todo mal (e incluso todo bien) se atribuye a causas externas. pues en todas ve personas. del ambiente humano. para moldear las personalidades. así como en las . Un concepto tan manido y poco aclarado como la libertad es del todo divergente entre nomotéticos e idiográficos.

la realidad humana. independientes de su procedencia. Pero así es. Por cierto: ¿no es idiográfico decir que las personas no somos totalmente nomotéticas ni idiográficas?. en última instancia. es decir. con políticas benevolentes y cortoplacistas. así como no es igual un marroquí de Casablanca que uno de pueblo. puesto que creo que la sociedad precede al individuo al menos en una cosa: si la última no funciona el primero se verá en una situación muy precaria. . por no hablar de las diferentes personalidades de cada uno. El enfoque que hago sobre lo nomotético e idiográfico es netamente nomotético. Si por proteger unos cuantos árboles escogidos por una observación compasiva y atenta se quema el resto del bosque es muy probable que todo el ecosistema de la zona se venga abajo. antes que salvarlas provisionalmente deteriorando o destruyendo su hábitat.diferencias no achacables a la acción de la sociedad sobre el individuo. ¿Y qué hacemos para corregirlas –correr un estúpido velo?. básicamente. echando abajo también a esos pocos árboles. oportunidades. Y es que en esto no me queda otro remedio que ser idiográfico: hay que prestar un mínimo de atención a los matices. en personas a que sus han desaprovechado Etc. Los inmigrantes musulmanes pueden representar un grave problema. lo cual es un estimulante y un generador de impulsos productivos. y no es igual un pakistaní que un marroquí. Igualmente los parados de larga duración pueden ser. y que existen muchas injusticias e imperfecciones en el funcionamiento de la sociedad. Las personas son muy importantes y. No puedo dejar de posicionarme al respecto. pero muchos pueden estar sufriendo un revés de la fortuna no atribuible enteramente absoluto deméritos. con todas las carencias y defectos que ello conlleva. que es la sociedad. o muchos.un valle de lágrimas. No obstante comprendo que el mundo puede ser –y de hecho es. en su vertiente económica. y que cada individuo ha de valerse por sí mismo (con ayuda de los suyos y de todos aquellos que voluntariamente decidan ayudarle) para salir adelante. Pero debe salvarse la sociedad para salvarlas. y así soy yo. pero no dejan de ser personas. La sociedad no es responsable de la suerte de sus componentes. Así creo que la sociedad debe ser libre en un sentido liberal de derechas.

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