ENFERMEDADES PREVALENTES EN EL ADULTO MAYOR. BREVE INTRODUCCION AL DIPLOMADO PARA AUXILIARES DE GERONTOLOGIA.

El ser humano entre su integridad sufre desgastes con el paso del tiempo, asi mismo es vulnerable de presentar enfermedades propias de su herencia.Los adultos mayores son un grupo de riesgo en presentar algunas afecciones bien sea por desgaste organico y funcional o por enfermedades crónicas y degenerativas. Aquí presentamos algunas de mayor prevalencia en el adulto mayor.

Incontinencia urinaria: La incontinencia urinaria se define como la pérdida involuntaria de orina. Se estima que, en la actualidad, hay más de dos millones de personas con esta afección en España. Es una alteración más frecuente entre la población mayor y en mujeres postmenopáusicas. Es favorecida por el embarazo y parto, envejecimiento, obesidad, estreñimiento crónico, deportes violentos, enfermedades prostáticas y neurológicas. Existen diversas técnicas quirúrgicas y fármacos para su tratamiento además de ejercicios que procuran potenciar la musculatura vesical y mejorar el tono del esfínter urinario.

Arterioesclerosis de las Extremidades: es un síndrome caracterízado por el depósito e infiltración de sustancias lipídicas, en las paredes de las arterias de mediano y grueso calibre. Esto provoca una disminución en el flujo sanguíneo que puede causar daño a los nervios y otros tejidos. Los problemas de riego en las extremidades en la arteriosclerosis suelen ocurrir antes en las piernas o los pies y la edad es uno de los factores de riesgo más importantes. La persona afectada empieza a notar dolor de piernas, hormigueo en los piés estando en reposo, úlceras e incluso gangrena en los piés (el tejido se muere , notándose visiblemente). Artrosis: afecta más a las mujeres que a los hombres, y a partir de los 75 años, prácticamente todas las personas tienen artrosis en alguna articulación. La edad, la obesidad, la falta de ejercicio son sólo algunos de los factores que predisponen a sufrirla. Consiste en una degeneración del cartílago articular por el paso de los años, que se traduce en dificultades de movilidad y dolor articular con los movimientos. El tratamiento de la artrosis consigue mejorar la movilidad y disminuir el dolor mediante antiinflamatorios no esteroideos, o la infiltración de esteroides, además de ejercicios de rehabilitación. En casos de extrema gravedad se puede recurrrir a la cirugía, que consiste en sustituir las articulaciones por prótesis artificiales.

que pueden complicarse con infecciones urinarias. Se caracteriza por una pérdida progresiva de la memoria y de otras capacidades mentales. si bien se sabe que intervienen factores genéticos. reactiva (múltiples factores). Y otro arma muy eficaz contra la gripe es la prevención. tumefacción y calor local. especialmente contra el frío. Es muy común en los hombres a partir de los 60 años. pero las personas mayores pueden tener complicaciones que a menudo requieren hospitalización por problemas respiratorios. vírico. como grupo de riesgo. por la pérdida de neuronas en la sustancia negra cerebral. Es por ello que las Autoridades Sanitarias aconsejan a la tercera edad (mayores de 65 años). Afecta a millones de personas en el mundo y su incidencia va en aumento. por microcristales (afectos de gota). infecciosa (de origen bacteriano. Se desconocen las causas. irritación y obstrucción. Por desgracia el Alzheimer sigue siendo incurable. etc. neuropático ). los pacientes deben disminuir la ingesta de líquidos antes de acostarse y moderar el consumo de alcohol y cafeina. caracterizada por dolor. . vacunarse cada año contra la gripe. Gripe: Se trata de una enfermedad común que dura entre 3 y 7 días. etc.. Hipertrofia benigna de Próstata: Consiste en un crecimiento excesivo en el tamaño de la próstata a expensas del tamaño celular. La vacuna de la gripe producirá anticuerpos contra el virus. pero la comunidad científica se muestra optimista por encontrar una cura a corto plazo. El principal factor de riesgo del parkinson es la edad. reumatoide (origen multifactorial). Para su tratamiento. Epoc: Es producto del tabaquismo a lo largo de la vida. es fecuente la biopsia prostática y el tacto renal (palpar la próstata a través del recto).Artritis: es la inflamación de una articulación. digestivo. cálculos renales . En ocasiones extremas se tiene que intervenir quirurgicamente (prostatectomía). disminuyendo la capacidad de oxigenar al organismo produce un exceso de gas carbonico produciendo constante sensación de ahogo. Se suele detectar pasados los 40 años. Para su diagnosticación. en radiografías. neiropática (lesiones del sistema nervioso). limitación de movimientos. Puede estar causada por numerosas enfermedades y síndromes. sin que antes se haya presentado ningún síntoma Alzheimer: La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa del sistema nervioso central que constituye la principal causa de demencia en personas mayores de 60 años. micótico o parasitario). que además puede detectar síntomas de cáncer. Párkinson: El Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa que se produce en el cerebro. sistemática (de origen cutáneo. a medida que las células nerviosas mueren y diferentes zonas del cerebro se atrofian. Suele provocar un síndrome miccional :mayorfrecuendia de orinar.

lo que puede traer complicaciones muy serias tales como deshidratación. Es por ello que se aconseja a las personas mayores una revisión ocular una vez al año para detectar los problemas visuales más frecuentes y su tratamiento específico. con las pruebas diagnósticas precisas y si es necesario. y. tensión ocular . con la ayuda de un audífono que amplificará la señal sonora ayudándonos a recuperar parcialmente nuestra capacidad auditiva. En todos los casos el especialista determinará con un reconocimiento físico los posibles motivos. infarto e insuficiencia renal. presbicia. Los problemas de visión más frecuentes en las personas mayores son la miopía. como deshidratación. que se van agrandando dificultando el correcto riego sanguíneo y haciendo que los músculos produzcan ácido láctico. se puede recurrir a suplementos de minerales y vitaminas. en la la pantorrilla o el muslo. una dieta alta en proteínas y nutrientes es esencial para prevenir posibles problemas de nutrición que llegada la edad adulta podría conllevar problemas irreversibles. si bien es propio de la edad el desgaste en nuestras capacidades. cataratas.Malnutrición: A menudo. anemia. Claudicación intermitente: Es un trastorno que se produce como consecuencia de la obstrucción progresiva de las arterias que nutren las extremidades. déficit de vitaminas (B12. anemia ferropénica y déficit de muchas de las vitaminas hidrosolubles. Es importante que sea un médico quien determine la gravedad de nuestra situación. siempre se debería poner solución. Sordera: A menudo. acuden al médico por culpa de inexplicables mareos o vértigos. glaucoma. Las paredes de las arterias sufren lesiones. déficit de folato. Problemas Visuales: Con la edad adulta es muy frecuente que nuestra vista vaya perdiendo facultades. gastritis atrófica El deterioro cognitivo puede ser causado por tantos factores no nutricionales que es fácil pasar por alto causas nutricionales potenciales. tiamina ). Caracterizado por la aparición de dolor muscular intenso en las extremidades inferiores. En estos casos. llamadas placas de ateroma . pero puede causar problemas serios como insuficiencia cardiaca. degeneración macular del ojo. desequilibrio del potasio. si un especialista lo cree conveniente. La hipertensión arterial no suele tener síntomas. desequilibrio de potasio. C. se pasan por alto los problemas de nutrición de la tercera edad. que aparece normalmente al caminar o . Mareos en los mayores: Buena parte de los mayores de 60 años. un derrame cerebral. pero sobre todo. anorexia. Presión arterial alta: La presión arterial es la fuerza con la que el corazón bombea la sangre contra las paredes de las arterias. Conviene que nosotros mismos controlemos nuestra presión presión arterial además de llevar hábitos de vida saludables. los déficits auditivos se consideran normales en los ancianos. También son habituales las pérdidas de equilibrio y otras sensaciones de aturdimiento.

en las habilidades motoras e incluso delirios. Demencia senil: La demencia es la perdida progresiva de las funciones cognitivas. dificultades de comprensión. demencia multiinfarto (demencia arterioesclerótica). la atención. por lo que no pueden funcionar y mueren transcurridos unos minutos. Se observa con mayor frecuencia en el hombre que en la mujer. sin causa aparente . la orientación espacio-temporal o de identidad y la resolución de problemas. debido a daños o desórdenes cerebrales que no responden al envejecimiento normal. Algunos tipos de demencia son el alzheimer. Ocurre cuando un vaso sanguíneo que lleva sangre al cerebro se rompe o es obstruido por un coágulo u otra partícula. quedando paralizada la zona del cuerpo dirigida por esa parte del cerebro. perdiendo fuerza la parte de hueso trabecular y reduciéndose la zona cortical por un defecto en la absorción del calcio. generalmente en pacientes mayores de 60 años. Los ejercicios y la gimnasia para la tercera edad son una manera de luchar contra la osteoporosis llevando una vida sana. cada década vivida dobla el riesgo de padecer un ictus. lo que provoca que parte del cerebro no consiga el flujo de sangre que necesita. demencia vascular. Se deben tener en cuenta que los síntomas en el adulto mayor son señales que nos indican que algo esta pasando en su organismo.realizar un ejercicio físico y que mejora al detener la actividad. Uno de los principales factores que multiplica el riesgo de padecer cáncer es la edad. quedándose la zona sin riego.volviéndose quebradizos y susceptibles de fracturas. Accidente Cerebro Vascular (Ictus): Es una enfermedad cerebrovascular que afecta a los vasos sanguíneos que suministran sangre al cerebro. Es frecuente sobre todo en mujeres tras la menopausia debido a carencias hormonales. Los primeros síntomas suelen ser cambios de personalidad. A veces se llegan a mostrar también rasgos psicóticos o depresivos. MANIFESTACIONES PROPIAS DE LOS ANCIANOS * Pérdida del apetito * Disminución de peso. por lo que un aporte extra de calcio y la práctica de ejercicio antes de la menopausia favorecerán en su prevención. Para frenar la osteoporosis conviene ponerse en manos de un profesional que determine qué habitos de nuestra vida debemos potenciar. enfermedad de Binswanger. Se manifiesta con problemas en las áreas de la memoria. Pasados los 55 años. demencias frototemporales como la enfermedad de Pick. de calcio y vitaminas por malnutrición. demencia de Cuerpos de Lewy Osteopororis: La osteoporosis es una enfermedad en la cual disminuye la cantidad de minerales en el hueso. de conducta.

Y siempre. Retrasar o evitar la aparición o el desarrollo de cuadros incapacitantes es la función primordial de esta terapia. principalmente. . la actividad física y cognitiva reglada. Al estar enfermos el equilibrio es lo primero que se les altera * Inmovilidad * Incontinencia. la recuperación de las fracturas. Esta se consta. de fisioterapia y de terapia ocupacional. la medicina rehabilitadora tratará de recuperar al máximo los defectos funcionales que haya acarreado un proceso patológico. Los principales cuadros que van a ser objeto de Rehabilitación son las artrosis. la enfermedad de Parkinson y el síndrome demencial. como cimiento instrumental. pero empieza a ser aplicada con éxito en el medio domiciliario. con autonomía y allí donde quiera hacerlo. Se practica preferentemente en Hospitales o Centros de Día y en las Residencias. las hemiplejías y otros defectos de origen neurológico. Una buena rehabilitación geriátrica debe llevarse a cabo en unidades específicas dentro del ámbito asistencial gerontológico. Para mantener el objetivo primordial de la Geriatría que es procurar que la persona mayor pueda vivir con salud.* Confusión * Caídas. Puede ser por alteraciones periféricas o bien de centros superiores La medicina rehabilitadora ha sido uno de los pilares de la atención gerontológica de los últimos años.

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