ENFERMEDADES PREVALENTES EN EL ADULTO MAYOR. BREVE INTRODUCCION AL DIPLOMADO PARA AUXILIARES DE GERONTOLOGIA.

El ser humano entre su integridad sufre desgastes con el paso del tiempo, asi mismo es vulnerable de presentar enfermedades propias de su herencia.Los adultos mayores son un grupo de riesgo en presentar algunas afecciones bien sea por desgaste organico y funcional o por enfermedades crónicas y degenerativas. Aquí presentamos algunas de mayor prevalencia en el adulto mayor.

Incontinencia urinaria: La incontinencia urinaria se define como la pérdida involuntaria de orina. Se estima que, en la actualidad, hay más de dos millones de personas con esta afección en España. Es una alteración más frecuente entre la población mayor y en mujeres postmenopáusicas. Es favorecida por el embarazo y parto, envejecimiento, obesidad, estreñimiento crónico, deportes violentos, enfermedades prostáticas y neurológicas. Existen diversas técnicas quirúrgicas y fármacos para su tratamiento además de ejercicios que procuran potenciar la musculatura vesical y mejorar el tono del esfínter urinario.

Arterioesclerosis de las Extremidades: es un síndrome caracterízado por el depósito e infiltración de sustancias lipídicas, en las paredes de las arterias de mediano y grueso calibre. Esto provoca una disminución en el flujo sanguíneo que puede causar daño a los nervios y otros tejidos. Los problemas de riego en las extremidades en la arteriosclerosis suelen ocurrir antes en las piernas o los pies y la edad es uno de los factores de riesgo más importantes. La persona afectada empieza a notar dolor de piernas, hormigueo en los piés estando en reposo, úlceras e incluso gangrena en los piés (el tejido se muere , notándose visiblemente). Artrosis: afecta más a las mujeres que a los hombres, y a partir de los 75 años, prácticamente todas las personas tienen artrosis en alguna articulación. La edad, la obesidad, la falta de ejercicio son sólo algunos de los factores que predisponen a sufrirla. Consiste en una degeneración del cartílago articular por el paso de los años, que se traduce en dificultades de movilidad y dolor articular con los movimientos. El tratamiento de la artrosis consigue mejorar la movilidad y disminuir el dolor mediante antiinflamatorios no esteroideos, o la infiltración de esteroides, además de ejercicios de rehabilitación. En casos de extrema gravedad se puede recurrrir a la cirugía, que consiste en sustituir las articulaciones por prótesis artificiales.

Es por ello que las Autoridades Sanitarias aconsejan a la tercera edad (mayores de 65 años). Y otro arma muy eficaz contra la gripe es la prevención. Puede estar causada por numerosas enfermedades y síndromes. La vacuna de la gripe producirá anticuerpos contra el virus. caracterizada por dolor. Afecta a millones de personas en el mundo y su incidencia va en aumento. a medida que las células nerviosas mueren y diferentes zonas del cerebro se atrofian. Por desgracia el Alzheimer sigue siendo incurable. Gripe: Se trata de una enfermedad común que dura entre 3 y 7 días. por microcristales (afectos de gota). neuropático ). los pacientes deben disminuir la ingesta de líquidos antes de acostarse y moderar el consumo de alcohol y cafeina. pero la comunidad científica se muestra optimista por encontrar una cura a corto plazo. si bien se sabe que intervienen factores genéticos. por la pérdida de neuronas en la sustancia negra cerebral. vírico. etc. Se caracteriza por una pérdida progresiva de la memoria y de otras capacidades mentales. como grupo de riesgo. limitación de movimientos. En ocasiones extremas se tiene que intervenir quirurgicamente (prostatectomía). reumatoide (origen multifactorial). que pueden complicarse con infecciones urinarias. Hipertrofia benigna de Próstata: Consiste en un crecimiento excesivo en el tamaño de la próstata a expensas del tamaño celular.Artritis: es la inflamación de una articulación. Se desconocen las causas. Para su tratamiento. infecciosa (de origen bacteriano. disminuyendo la capacidad de oxigenar al organismo produce un exceso de gas carbonico produciendo constante sensación de ahogo. en radiografías. sistemática (de origen cutáneo. Epoc: Es producto del tabaquismo a lo largo de la vida. Es muy común en los hombres a partir de los 60 años. El principal factor de riesgo del parkinson es la edad. reactiva (múltiples factores). sin que antes se haya presentado ningún síntoma Alzheimer: La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa del sistema nervioso central que constituye la principal causa de demencia en personas mayores de 60 años. pero las personas mayores pueden tener complicaciones que a menudo requieren hospitalización por problemas respiratorios. digestivo.. Se suele detectar pasados los 40 años. Párkinson: El Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa que se produce en el cerebro. vacunarse cada año contra la gripe. cálculos renales . Para su diagnosticación. que además puede detectar síntomas de cáncer. micótico o parasitario). irritación y obstrucción. etc. especialmente contra el frío. es fecuente la biopsia prostática y el tacto renal (palpar la próstata a través del recto). neiropática (lesiones del sistema nervioso). . Suele provocar un síndrome miccional :mayorfrecuendia de orinar. tumefacción y calor local.

También son habituales las pérdidas de equilibrio y otras sensaciones de aturdimiento. pero sobre todo. siempre se debería poner solución. anemia. anorexia. desequilibrio de potasio. si un especialista lo cree conveniente. En estos casos. degeneración macular del ojo. si bien es propio de la edad el desgaste en nuestras capacidades. con la ayuda de un audífono que amplificará la señal sonora ayudándonos a recuperar parcialmente nuestra capacidad auditiva. y. Claudicación intermitente: Es un trastorno que se produce como consecuencia de la obstrucción progresiva de las arterias que nutren las extremidades. con las pruebas diagnósticas precisas y si es necesario. tiamina ). C. tensión ocular . Presión arterial alta: La presión arterial es la fuerza con la que el corazón bombea la sangre contra las paredes de las arterias. se puede recurrir a suplementos de minerales y vitaminas. Sordera: A menudo. que se van agrandando dificultando el correcto riego sanguíneo y haciendo que los músculos produzcan ácido láctico. acuden al médico por culpa de inexplicables mareos o vértigos. en la la pantorrilla o el muslo. una dieta alta en proteínas y nutrientes es esencial para prevenir posibles problemas de nutrición que llegada la edad adulta podría conllevar problemas irreversibles. gastritis atrófica El deterioro cognitivo puede ser causado por tantos factores no nutricionales que es fácil pasar por alto causas nutricionales potenciales. un derrame cerebral. Conviene que nosotros mismos controlemos nuestra presión presión arterial además de llevar hábitos de vida saludables. como deshidratación. llamadas placas de ateroma . déficit de folato. Es por ello que se aconseja a las personas mayores una revisión ocular una vez al año para detectar los problemas visuales más frecuentes y su tratamiento específico. se pasan por alto los problemas de nutrición de la tercera edad. cataratas. presbicia. Es importante que sea un médico quien determine la gravedad de nuestra situación. En todos los casos el especialista determinará con un reconocimiento físico los posibles motivos. glaucoma. los déficits auditivos se consideran normales en los ancianos.Malnutrición: A menudo. Mareos en los mayores: Buena parte de los mayores de 60 años. lo que puede traer complicaciones muy serias tales como deshidratación. desequilibrio del potasio. anemia ferropénica y déficit de muchas de las vitaminas hidrosolubles. pero puede causar problemas serios como insuficiencia cardiaca. Problemas Visuales: Con la edad adulta es muy frecuente que nuestra vista vaya perdiendo facultades. Las paredes de las arterias sufren lesiones. La hipertensión arterial no suele tener síntomas. Caracterizado por la aparición de dolor muscular intenso en las extremidades inferiores. déficit de vitaminas (B12. que aparece normalmente al caminar o . infarto e insuficiencia renal. Los problemas de visión más frecuentes en las personas mayores son la miopía.

MANIFESTACIONES PROPIAS DE LOS ANCIANOS * Pérdida del apetito * Disminución de peso. perdiendo fuerza la parte de hueso trabecular y reduciéndose la zona cortical por un defecto en la absorción del calcio. enfermedad de Binswanger.volviéndose quebradizos y susceptibles de fracturas. la orientación espacio-temporal o de identidad y la resolución de problemas. Los ejercicios y la gimnasia para la tercera edad son una manera de luchar contra la osteoporosis llevando una vida sana. cada década vivida dobla el riesgo de padecer un ictus. por lo que un aporte extra de calcio y la práctica de ejercicio antes de la menopausia favorecerán en su prevención. dificultades de comprensión. demencia vascular. quedándose la zona sin riego. Es frecuente sobre todo en mujeres tras la menopausia debido a carencias hormonales. debido a daños o desórdenes cerebrales que no responden al envejecimiento normal. lo que provoca que parte del cerebro no consiga el flujo de sangre que necesita.realizar un ejercicio físico y que mejora al detener la actividad. Se manifiesta con problemas en las áreas de la memoria. Accidente Cerebro Vascular (Ictus): Es una enfermedad cerebrovascular que afecta a los vasos sanguíneos que suministran sangre al cerebro. Se observa con mayor frecuencia en el hombre que en la mujer. Los primeros síntomas suelen ser cambios de personalidad. demencia de Cuerpos de Lewy Osteopororis: La osteoporosis es una enfermedad en la cual disminuye la cantidad de minerales en el hueso. Algunos tipos de demencia son el alzheimer. Se deben tener en cuenta que los síntomas en el adulto mayor son señales que nos indican que algo esta pasando en su organismo. Ocurre cuando un vaso sanguíneo que lleva sangre al cerebro se rompe o es obstruido por un coágulo u otra partícula. Uno de los principales factores que multiplica el riesgo de padecer cáncer es la edad. quedando paralizada la zona del cuerpo dirigida por esa parte del cerebro. por lo que no pueden funcionar y mueren transcurridos unos minutos. Demencia senil: La demencia es la perdida progresiva de las funciones cognitivas. sin causa aparente . Para frenar la osteoporosis conviene ponerse en manos de un profesional que determine qué habitos de nuestra vida debemos potenciar. de calcio y vitaminas por malnutrición. A veces se llegan a mostrar también rasgos psicóticos o depresivos. demencias frototemporales como la enfermedad de Pick. demencia multiinfarto (demencia arterioesclerótica). en las habilidades motoras e incluso delirios. generalmente en pacientes mayores de 60 años. de conducta. Pasados los 55 años. la atención.

pero empieza a ser aplicada con éxito en el medio domiciliario. Una buena rehabilitación geriátrica debe llevarse a cabo en unidades específicas dentro del ámbito asistencial gerontológico. . Retrasar o evitar la aparición o el desarrollo de cuadros incapacitantes es la función primordial de esta terapia. Los principales cuadros que van a ser objeto de Rehabilitación son las artrosis. Puede ser por alteraciones periféricas o bien de centros superiores La medicina rehabilitadora ha sido uno de los pilares de la atención gerontológica de los últimos años. como cimiento instrumental. Y siempre. Se practica preferentemente en Hospitales o Centros de Día y en las Residencias. con autonomía y allí donde quiera hacerlo. la medicina rehabilitadora tratará de recuperar al máximo los defectos funcionales que haya acarreado un proceso patológico. Para mantener el objetivo primordial de la Geriatría que es procurar que la persona mayor pueda vivir con salud. la enfermedad de Parkinson y el síndrome demencial. Al estar enfermos el equilibrio es lo primero que se les altera * Inmovilidad * Incontinencia. la recuperación de las fracturas. la actividad física y cognitiva reglada. las hemiplejías y otros defectos de origen neurológico. de fisioterapia y de terapia ocupacional.* Confusión * Caídas. Esta se consta. principalmente.