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ARISTOTELES

Aristoteles naoo en el ana 384 a.c. en una pequefia localidad macedonia cercana al monte Athas lIamada Estagira, de donde proviene su sobrenombre, el Estagirita. Su padre, Nlcomaco, era medico de la corte de Amintas III, padre de Filipa Y, par tanto, abuelo de Alejandro Magno. Nicomaco pertenecia a la familia de los Asdepiades, que se reclamaba descendiente del dios fundador de la medicina Y cuvo saber se transmitfa de generaci6n en generaclon. Ello invita a pensar que Aristoteles fue iniciado de nino en los secretos de la medicina Y de ahi Ie vino su afici6n a la investigacion experimental y a la ciencia positiva. Huerfano de padre y madre en plena adolescencia, fue adoptado por Proxeno, al cual pudo mostrar afios despues su gratitud adoptando a un hijo suyo Hamado Nicanor.

Su filosofia se caractenza par ser un movimiento filos6fico y cientifico basado en la experirnentacion. Concepcion revolucionaria. En un panorama filosofico denominado por la ciencia del rnundo exterior y la cosmologia, creo un concepto de la sociedad, de la realidad V del hombre totalmente diferente. Enfatiz6 la transformaci6n de su sociedad politica porque afianz6 la libertad democratica en su obra "Las Constituciones de Atenas", contra Filipo de Macedonia, quien reaccion6 ordenando su muerte, ya que vislumbr6 que la democracia terminarfa par derrotar al totalitarismo.

Etica y politica estan intimamente vinculadas en Arist6teles. La etica desemboca en la poHtica y se subordina a ella, en la medida en que la voluntad individual ha de subordinarse a las voluntades de toda una comunidad. Pero tarnbien, la poHtica permitira que el Estado eduque a los hombres en la virtud V, sabre todo, en la justicia:

"EI bien es ciertamente deseable cuando interesa a un solo individuo; pero se reviste de un caraeter mas bello y mas divino cuando interesa a un pueblo y a un Estado entero"

(Etica N;c. I, 2.,

Etlca y poiitica se refieren ambos al bien del hombre. Y el bien de la ciudad y el del individuo coinciden porque la felicidad de la comunidad, como un todo, es la suma de la felicidad de cada individuo que integre esa comunidad. EI Estado, adem as, ha de dedicarse a educar a sus ciudadanos en la virtud y a permitir que los ciudadanos sean felices.

5610 en una polis feliz alcanzaran la felicidad los hombres.

Arist6teles defendera un organicismo social: el Estado es como una especie de "ser natural" que no aparece como resultado de un pacto 0 acuerdo convencional entre hombres, sino que es connatural al hombre, es decir, pertenece a su misma esencia 0 naturaleza:

IIFinalmente, la comunidad compuesta de varios pueblos 0 aldeas es la ciudad-estado. Esa ha conseguido al fin el limite de una autosuficiencia virtual mente completa, y asi,

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habiendo comenzado a existir simplemente para proveer la vida, existe actual mente para atender a una vida buena. De aqui que toda comunidad existe por naturaleza en la misma medida en que existe naturalmente la primera de las comunidades." (PoHtica, 1253a)

Segun Aristoteles, geneticarnente, el individuo y la familia son anteriores al Estado (polis), pero naturalmente, no. Las familias surgen de la necesidad de la espede humana para procrear y subsistir como especie. Esta es la union primera entre hombres.

luego surge la aldea 0 pueblo como agrupaclon necesaria para satisfacer las necesidades primarias y cotidianas. Una familia no puede procurarse a sl misma todo 10 necesario.

La ciudad-estado es la culmlnacion de este proceso. Su fin no es ya la subsistencia. No se trata ya de vivir, sino de "vivir bien"; es decir, de procurar la felicidad a todos sus miembros.

Asi el Estado se comporta como si fuera un organismo 0 un "ser vivo" que, como cualquier otro, tiende a un fin: la felicidad de los ciudadanos.

Aisladamente, los hombres no podemos lograr nuestro fin: la felicidad. Necesitamos de la comunidad politica para conseguirlo: somas animales politicos (zoon politik6n). que desarrallan sus fines en el sena de una comunidad:

ItSegun esto es, pues, evidente, que la ciudad-estado es una cosa natural 'if que el hombre es por naturaleza un animal politico 0 social; [ •••• ]

Y la razon por la que el hombre es un animal politico (zoon politik6n) en mayor grado que cualquier abeja 0 cualquier animal gragario es evidente. La naturaleza, en efecto, segun decimos, no hace nada sin un fin determinado; V el hombre es el untce entre los animales que posee el don del lenguaje. La simple voz, es verdad, puede indicar pena y placer y, por tanto, la poseen tamblen los demas ani males -Va que su naturaleza se ha desarrollado hasta el punto de tener sensaciones de 10 que es penoso 0 agradable y de poder significar esto los unos a los otros-; pero el lenguaje tiene el fin de indicar 10 provechoso y 10 nocivo y, por consiguiente, tamblen 10 justo y 10 injusto, ya que es particular propiedad del hombre, que 10 distingue de los demas animales, el ser el unico que tiene la percepcion del bien y del mal, de 10 [usto y 10 injusto y de las demas cualidades morales, y esla comunidad yparticipacion en estas cosas 10 que hace una familia y una ciudad-estado."

(Politica, 1253a)

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EI caracter politico del hombre se explica por su capacidad de lenguaje. La sociedad es una gran red de memoria com partida, de leyes, que nos in-forma ya la que nosotros vamos dando forma. V esa enorme memoria esta hecha de lenguaje. 5610 este puede diferenciar 10 bueno de 10 malo, 10 permitido de 10 prohibido. las leyes son lenguaje social y compartido por todos. La tarea del legislador sera preclsamente estipular las leyes y hacerlas cumplir. En toda sociedad hay siempre un elemento coactivo. La ley no da solo derechos; tambien impone deberes.

Segun Arlstoteles, desde el punto de vista del individuo como miembro de una comunidad, el Estado en anterior al individuo, al igual que el todo es anterior a las partes que 10 componen. EI estado es concebido como un gran organismo autosuficiente y autonomo:

"Es evidente, par tanto, que tambien el Estado es anterior al individuo por naturaleza, pues si cada individuo, una vez separado 0 aislado, no se basta a si mismo, debe ser referido al Estado total, igual que las demas partes 10 son a su todo, mientras que un hombre que es inca paz de formar parte de una comunidad, 0 que se basta a SI mismo, hasta el extrema de no necesitar esto, no es parte alguna del Estado, de manera que, 0 bien debe ser un animal inferior, 0 bien un dios. II

Esta prioridad es debida a que solo el Estado se basta a SI mismo, es decir; el Estado es autarquico y el individuo y la familia no 10 son. los seres humanos necesitamos de la comunidad politica para ser 10 que somos. Necesitamos compartir esa memoria colectiva de usos, costumbres, saberes, leves, destrezas ... en definitiva, cultura, para ser 10 que somos. No podemos empezar siempre desde cere sin perder nuestra humanidad. EI Estado existe naturalmente.

Esta prioridad del estado frente al individuo no supone, sin embargo, que Aristoteles defienda alguna clase de totalitarismo politico 0 de anulaci6n de las diferencias humanas. EI Estado no es ningun fin en sf mismo, sino que su fin (telos) es la felicidad y la perfeccion de los ciudadanos. Etica y politica se abrazan siempre.

Arist6teles crltlcara la teoria politica de Platon, la utopia de la Republica le parece demasiado alejada de la realidad, y la politica debe dirigirse a 10 que hay, no a 10 que nos gustaria que hubiera 0 a 10 que deberia ser. Aristoteles en bastante mas empirico y realista que su maestro.

EI Estado no puede consistir en una unidad perfecta, ya que esto conllevaria su propia destruccion. Igual que en un organismo las partes que 10 componen estan diferenciadas entre si, el Estado es un todo que abarca multitud de diferencias; V en ello consiste: en la regulacion mediante leves, de todas las diferencias, de todas las voluntades.

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Tampoco estaba de acuerdo con la teo ria platonica que proponia abolir la propiedad privada y que pretendfa colectlvlzar las mujeres y los hijos: todo ello conllevada la destrucclon de la recta moral y del propio Estado. Ello es ala vez imposible e indeseable.

En fugar de fortalecer 10 amistad entre los ciudadanos, la abolici6n del matrimonio la diluirfa 01 eliminar 105 apegos fundamentales de 10 familia; la comunicaci6n de 10 propiedad destruiria ellfcito placer que los hombres encuentran en 10 que es suya as! como en 10 virtud de 10 qenerosidod, sin eliminor para nada las causas de conflicta por bienes materiales. La ciudad no puede ni debe trator de duplicar 10 unidad de intereses que corocteriza las relaciones de los miembros de 10 familia y 105 amigos. Antes bien 10 eluded es su irreductible diversidad "debe hacerse una y comun por medio de 10 educocion" 0 mediante 10 influencia combinado de h6bitos, filosofia y leyes.

En la practice, constituir un Estado solo es posible si se Ie dota de un sistema de gobierno, de un marco adecuado de leyes e instituciones que regulen la convivencia y permitan la plena realizaclon de la naturaieza humana y su fin ultimo que es la felicidad. La justitia es la virtud que asegura y consolida el orden en la polis, armonizando equitativamente los derechos y los deberes de todos los miembros de la comunidad. La postura politica arlstotelica es "naturalista": el Estado es algo natural. No es fruto de un pacta 0 acuerdo entre hombres (contractualismo), sino que es consecuencia de la propia naturaleza humana.

En el campo de la METAFISICA - hasta entonces denominado por Platen - en el que tenia predominio las ideas y por 10 tanto el mundo ideal y dlalectico de la logica y el pensamiento sobre la realidad y la experiencia, el decidio crear bases totalmente diferentes para constituir en elias la filosofia y la ciencia.

Su gran revolucion ideologica la hace precisamente en el campo de la teoria del conocimiento. Contra todos los fil6sofos que presumfan la validez del conocimiento, el dice que sin experimentation no hay verdad.

Aristoteles da realidad a las ideas entendiendolas como la esencia de las cosas reales - "Nada hay en la mente que no haya estado antes en los sentidos".

Frente a toda metafisica, a la fllosofla cosmologies y frente al idealismo metafisico e intelectualista de Platen, la posicion de Arist6teles no puede ser mas radicalmente distinta.

Aristoteles hace cuatro criticas fundamentales a la teoria de las ideas de Platen:

1. Critica a los dos mundos: para Aristoteles es uno solo; admitir dos mundos complica la explicacion innecesariamente, reduplicando las realidades.

2. Platen no ofrece una explicaci6n racional al hablar de los dos mundos. Se limita a utilizar mitos y metaforas, en vez de aclarar conceptualmente sus propuestas.

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3. No hay una relacion clara de causalidad del mundo ideal respecto del mundo sensible. No explica como las ideas son causa de las cosas sensibles y mutables. No infiere que de una idea se derive un objeto.

4. Argumento del tercer hombre: segun Platen. la semejanza entre dos cosas se explica porque ambas participan de la misma idea. Segun Aristoteles, se precisa un tercero para explicar la semejanza entre dos cosas, y un cuarto para explicar las tres, y asi sucesivamente. Es una regresion al infinito, por 10 tanto no se explica nada. Tal argumento ya habra sido recogido por el mismo Piaton en el dlalogo titulado Parmenides.

Por la fuerza de su ingenio trascendi6 su epoca y se proyecto en el siglo XVII y XVIII, epoca en que su tesis es sostenida por los empiristas britanicos john locke, George Berkeley y Davis Hume, y en cierto modo tambien Emmanuel Kant, fllosofo aleman creador de la filosofia critlca.

Aristoteles inventa el empirismo, pues considera que todas las fllosoftas y las ciencias tienen que partir de las experiencias, es decir, de todas las sensaciones que nos ofrece el mundo de la percepci6n y del conocimiento sensible.

Redescubre la experiencia y la erige en base del conocimiento verdadero. La percepcion que habia sido desechada como conocimiento impreciso y enganoso es decir, el DOXA, para el es el punto de partida necesario y obligatorio, no solo de toda la filosofia, sino de todas las ciencias.

Anstoteles deja de depender de las ideas y desarrolla su concepcion hllemoriista, que consiste en que las esencias 0 sustancias de las cosas reales tienen una realidad DUAL; ellas son: Materia y Forma yen sus relaciones de unas cosas, causa y/o efecto.

Sobre este concepto de casualidad de: "No hay efecto sin causa" y "todo efecto debe ser proporcionado a su causa", se construira toda la ciencia antigua, moderna y contemporanea,

Anstoteles es el inventor, en Occidente, del concepto del alma como primer principio, primera fuerza 0 energia, que da origen a la vida, a la sensation y a la inteleccion. La estructura integrada del plano biologico y reflexivo intelectual del hombre de una manera unitaria y teleologica. En virtud de 10 cual, todas las partes que constituyen el organismo humane estan al servicio supremo, del que este emplee su finalidad de supervivencia, integridad, perfeccionamiento y desarrollo individual.

En 10 primero que define a Dios como la "suprema causa" y el "motor fundamental del Universo''. Entre sus obras principales, adem as de la metafisica, como teorla de las causas primeras, esta su: "De Anima" 0 "Del Alma", que es el primer tratado cientffico de la filosofia y de la psloologia.

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LA ETICA

Fue Aristoteles quien introdujo la denornjnacton de Etica para designar 10 concerniente a los principios del bien V del mal; V, de "Filosofia Practica", para la disciplina que dicta las reglas a que debe someterse la canducta humana . Segun Aristoteles, la virtud es el objeta de la Etica, mientras que la moralidad 10 es de la Filosofia Practica.

Artstoteles en su obra "Etica de Nicomaco" hizo la primera exposicion sistematica de esta disciplina. Considera como cuestion fundamentalla del "supremo bien, 0 sea un bien que se desea par 51 mismo y par el cual, a la vet, se desea todos los dernas bienes; todos coinciden en que este supremo bien es la felicidad". Pero len que consiste? Segun Aristoteles, la virtud es un modo de pensar y de sentir que se mantiene en el justa media entre el exceso y el defecta; este justa media puede ser conocido por la razon, y quien 10 conoce, como el sabio, abra en cansecuencia y es feliz; pues, la feliddad no es sino la actividad de la vida conforme ala razon.

Segun el filosofo, toda actividad humana tiende hacia algun bien. As], se da un teleologismo, identificanda el fin can el bien. La etica de Aristoteles es una etlca de bienes porque el supone que cada vez que el hombre actua 10 hace en busqueda de un determinada bien. EI bien supremo es la felicidad (eudemonismo), y la felicidad es la sabidurfa (el desarrollo de las virtudes, en particular la razon),

• Fin: La finalidad 0 motivo de una accion.

• Fin Media 0 Imperfecta: Es aquel fin que se quiere par otra cos a V no par sf mismo.

• Fin Final 0 Perfecto: Es aquel fin que se quiere par sf mismo y no por otra cosa.

• Felicidad a eudaimonia: Es el Bien Supremo del ser humano.

La actividad contemplativa es fa mas alta de todas, puesto que la inteligencia es 10 mas alto de cuanto hay en nosotros, y adem as, la mas continua, porque pademos contemplar con mayor continuidad que cualquier otra acclon.

La Etica a Nic6maco es un analisis de la relation del caracter y la inteligencia can la felkidad. Aristoteles distinguia dos tipos de «virtud» 0 excelencia humana: moral e intelectual.

La lIirtud moral es una expresion del caracter, producto de los habitos que refiejan opciones repetidas. Una virtud moral siempre es el punto medio entre dos extremes rnenos deseables. EI valor, por ejemplo, es el punto intermedio entre la cobardia y la impetuosidad irreflexiva; la generosidad, por su parte, constituiria el punta intermedio entre el derroche y la tacafieria.

Las virtudes intelectuales, sin embargo, no estan sujetas a estas doctrinas de punto intermedio. La etica arlstotelica es una etica elitista: para el, la plena excelencia solo puede ser alcanzada por el varon adulto y maduro perteneciente a la clase alta y no por las mujeres, los nifios, los «barbaros» (iiteralmente, 'balbuceantes': significando los no--

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griegos) 0 «mecamcos» asalariados (trabajadores manuales, a los cuales negaba el derecho al voto),

FORMAS DE GOBIERNO

Cuantitativamente, pueden darse distintas dases de gobiernos, dependiendo del nurnero de gobernantes: uno solo, unos pocos 0 la mayorfa V cualitativamente, estas formas podran ser justas 0 injustas, atendiendo a si su mira esta puesta en el bien particular 0 en el bien cornun. Vearnoslo,

Par la cantidad

Gobierno de uno

Gobierno de unos pocos

Gohierno de muchos

Gobierno justo

Monarquia

Aristocracia

Democracia

Gobierno injusto

Tiranfa

Oligarquia

Oemagogia

La monarquia es la forma justa de gobierno de un solo hombre.

La aristocracia es el gobierno justo de unos pocos: "105 mejores" 0 aristoi.

La democracia es la forma justa del gobierno del demos 0 pueblo.

Son tres formas justas porque miran el bien y el interes cemun, Cuando estas tres formas se desvfan de la justicia V se orientan al interes particular degeneran respectivamente en las siguientes formas injustas de gobierno: tirania, oligarquia V demagogia.

En estricto rigor la denominacion que utiliza Artstoteles es un tanto distinta; el gobierno de la multitud en su forma desviada es la democracia, en tanto que la forma correcta es lIamada con el termino cornun a todos los regimenes: «Politeia» [noAITEia - Constitucion polltlca, democracia moderada 0 Republica].

Este anallsls es presentado al comienzo en forma esquemanca V tam bien bastante simplificado; sin embargo es necesario que el mismo Aristoteles agrega un elemento de vital importancia y es que para hacer la dlstincion no solamente bastan los simples

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rnimeros: sino que debe considerarse tamblen el elemento econ6mico; esto es, la riqueza o su ausencia. Las oligarqufas serian el gobierno de los rices, que generalmente suelen ser po cos y la democracia es el gobierno de los pobres que por 10 general suelen ser la mayoria.

Hay quienes consideran que debe considerarse a Arist6teles como originador de la idea del "Gobierno mixto", que ejerceria una poderosa influencia sobre el pensamiento y la practice de la politica hasta bien entrados los tiempos modern os.

Va hemos destacado antes el interese de Arist6teles en el "Elemento rnediano" en la ciudad que permits morigerar esta diferencia entre los pobres y los rices. Hace por tanto un inesperado elogio a la clase media y de su potencial papel politico. Ello a pesar de que tambien reconoce que se trata de un grupo pequefio dentro de la polis.

M. P. M.