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Constantinopla, La Gran Ciudad De La Edad Media - Artículo Con Fotos Y Mapas De Castillo, Rolando

Constantinopla, La Gran Ciudad De La Edad Media - Artículo Con Fotos Y Mapas De Castillo, Rolando

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CONSTANTINOPLA, LA GRAN CIUDAD DE LA EDAD MEDIA.

En el año 324, Constantino vence a Licinio y se transforma en el Señor de Oriente, y es en ese año donde decide su acto de gobierno más trascendente: transformar a Bizancio en la capital del Imperio.

Plano antiguo de Constantinopla Hizo comenzar los trabajos enseguida y para ello contrató a cerca de cuarenta mil godos, que hicieron las veces de obreros constructores. Las ceremonias de inauguración de la capital, cuando aún no estaba concluida en 330 (se terminó de construir en 336) estuvieron acompañadas de ritos paganos, de lo que podemos deducir fácilmente que no era idea de Constantino hacer de ella una ciudad cristiana, y aunque construyó iglesias, no destruyó los templos existentes, no persiguió a los paganos y según algunas fuentes (Zósimo), hasta habría hecho construir templos nuevos. Es interesante saber que las grandes ciudades del Imperio fueron despojadas de sus principales monumentos, sus obras de arte más preciadas y sus esculturas mas notables para adornar la Nueva Roma. Además Constantino quería atraer a las personalidades mas importantes de Roma hacia la nueva capital, por lo que les realizó donaciones de espléndidos palacios nuevos. Para conseguir que concurriera el pueblo instauró distribuciones gratuitas de trigo. Al ser sede del emperador y de la administración, Constantinopla contrastaba cada día mas con la decadente Roma, haciéndose poco a poco dueña y señora del Imperio. Constantinopla fue construida a imagen y semejanza de Roma, sobre siete colinas, con catorce regiones, foro, capitolio y senado, y su territorio sería considerado suelo itálico (libre de impuestos). Constantinopla era el centro de la vida del Imperio Romano de Oriente, era su Capital, una ciudad que era sede del Palacio del Emperador, de la Iglesia más imponente de la época, Hagia Sofía, del patriarca, de las unidades de elite del ejército, pero por sobre todas las cosas, del Hipódromo; allí donde las pasiones populares se exaltaban, donde se discutía sobre el futuro del Imperio más que en cualquier foro; allí donde convergían las dos fuerzas políticas más influyentes del Imperio, los azules y los verdes, partidos supuestamente deportivos pero decisivos a la hora de elegir un emperador, de armar una conjura, de realizar una revuelta (Justiniano fue conocido como uno de los más fanáticos azules.)

Otro plano antiguo de la gran ciudad. uno de los cuales pertenecía al más grande de los faraones egipcios de toda la historia. del otro lado de las aguas. por ejemplo. . Tutmosis III. Muchas veces el Hipódromo fue utilizado para organizar fiestas a los generales victoriosos. barrio que en los últimos dos siglos fue ocupado casi exclusivamente por los comerciantes de las repúblicas marinas italianas. enérgico militar. era muy común ver batallas sangrientas entre azules y verdes por motivos políticos o religiosos (hubo épocas en que el partido verde tenía mayoría monofisita). los asistentes solían insultar a los emperadores. así como también las ejecuciones y los suplicios a los condenados. pero no era la única. si subían los impuestos en la capital o si se perdía una batalla.Extraño símbolo de libre opinión en el medio de un Imperialismo Teocrático. para constituir los tribunales judiciales que debatirían casos importantes. Asistir a las carreras de carro era la gran pasión de los habitantes de Constantinopla. No fue Constantino quién construyera el famoso Hipódromo. donde se aprecia la creciente importancia de Pera. si no les gustaba su administración. Pero Constantino el Grande le dio las dimensiones que lo hicieron famoso con motivo de la construcción de la nueva capital entre 324 y 330. Además de discutir y vociferar por sus carros favoritos. en el año 203 dC. quien lo planeó e hizo construir fue el entonces emperador romano Septimio Severo. y todo estaba centrado en ese hermoso edificio que hoy es solo una plaza en el centro de la actual Estambul y en medio de dicha plaza se conservan aún los dos obeliscos que se encontraban en el centro de la pista de carreras. sentados en su palco con el cetro en la mano.

Bajo los emperadores romanos. más veces de las que hubiera querido. sino más bien una organización típicamente romana. Como la mayoría de las costumbres de los primeros siglos de Bizancio. los azules y los verdes. Pero llevados a Constantinopla. Actividad en el Hipódromo. mientras que los Verdes hicieron lo propio con los Rojos. La rivalidad entre los partidos estaba dada por una competición exaltada y febril. Los miembros de las facciones llevaban una especie de chal con el color de su equipo favorito. la división entre el partido verde y el azul no era algo que se pudiera llamar típico bizantino. una vez que se convirtió en la gran capital. moderna y cosmopolita. Cabe aclarar que en Constantinopla. quien. participando activamente en revueltas y conjuras. los blancos. se veía insultado por el bando contrario.000 por lo menos) solo porque no pertenecía a su equipo de carros preferido. con el poder absoluto en sus manos. En realidad se trataba de una creciente politización de las facciones verde y azul. en Roma existían cuatro facciones: los rojos. La misma organización en facciones deportivas tuvo cada ciudad medianamente grande en el Imperio. Esto no podía deberse únicamente al fanatismo por un equipo de carreras de carros.Moneda de Constantino. y de esto no se salvaba ni siquiera el emperador. los Azules absorbieron a los Blancos como una facción propia. insultado por miles de personas (en el Hipódromo debían caber unas 50. Esta es una visión surrealista: imagínense a un emperador. las rivalidades se acentuaron. nominado por Dios para gobernar sobre su pueblo. . cada cual solía apoyar un "candidato" a futuro emperador.

En un nivel menos elevado estaban los palcos de los ministros y generales. los cuales se educaban en la universidad cuando en occidente dominaba mayormente la ignorancia. Allí residía el emperador. una especie de conservadores vs progresistas. a modo de curiosidad. Este podio estaba a una considerable altura y era inaccesible por los lados. máxima autoridad de la Iglesia. La emperatriz y las damas principales veían el espectáculo desde una galería contigua a los palcos. Todas las crónicas hablan de la capital del Imperio como una ciudad fastuosa. accedía a su podio a través de los jardines de su Palacio. El basileus (así se le llamaba al emperador). para asegurar la integridad del basileus ante la posibilidad de tumultos y matanzas entre los ya mencionados partidos que lo pudiesen afectar. no se ha comprobado y siempre permanecerá en el terreno de las conjeturas. representante de Dios. hay autores que sostienen que estos partidos eran facciones en que se dividía la sociedad.Es más. inmersa entre grandes riquezas y con gran nivel cultural en sus habitantes. sinónimo del poder imperial. Es difícil saber porqué el mundo olvidó a la más famosa de las ciudades por tantos años después de la caída ante el naciente Imperio Otomano. . y el Patriarca.

comerciantes enriquecidos. y en donde cada tanto afloraban las pestes que reducían a la población drásticamente. los vickingos. hasta que la cruda traición de la cuarta cruzada la demolió con su fanático y cruel saqueo toda esperanza de continuar siendo esa gran ciudad. resistiendo ataques entre otros de los ávaros. y esto hacía que los comercios muy pequeños se multiplicaran). joyas. motivo por el cual fue asediada constantemente durante todas las épocas. comercial. dueños de amplios terrenos.000 lo que parece más acertado. banqueros. los cuales en el Imperio Bizantino tenían una connotación especial. otros dicen 400. profesionales. artesanos. religioso y político del mundo. Por supuesto. directores. los búlgaros y los árabes.) Águila de oro. Había como en toda urbe bien organizada (de lo cual Constantinopla era casi único ejemplo en la edad media) algo que podríamos llamar clase media. Hay autores que dicen que Constantinopla llegó a tener 1.000 o 500. con estrechas calles donde se amontonaba la basura. pero es muy difícil establecer una cifra con un mínimo de seguridad. Sin embargo. los persas. Todo era seda. oro. así como la ciudad más rica sobre la tierra. arte.000. se componía de una gran masa de gente pobre formada esencialmente por comerciantes (Constantinopla era el centro del comercio mundial. esclavos. lo cual parece algo exagerado. sirvientes. se los respetaba y se los cuidaba con gran celo a base de caridad cristiana. arquitectura de altura. y lo que nosotros llamaríamos mendigos.000 de habitantes. en suma: lujo. La gran rivalidad entre los Palacios de los emperadores y su corte y las enormes y fastuosas villas de la nobleza convertían a esta ciudad en algo maravilloso y único en su época. no todo era fastuoso y brillante en la gran capital. obviamente soldados (el Imperio casi siempre estaba en guerra). en lo más alto de la sociedad estaban la nobleza y la corte Imperial. La población de la gran urbe.La atracción que ejerció era tal.000 habitantes). también había interminables barrios de gente pobre que vivían en pequeñas casas de ladrillo. . que fue justamente la que le dio a Bizancio el aura que llevó durante siglos. o sea funcionarios del Imperio. que era el centro económico. que era muy superior a la de cualquier ciudad del occidente en esa época (por lo menos 400. prostitutas. saliendo victoriosa una y otra vez. la gente relacionada con la universidad (profesores.

tal vez Alejandría. construidas durante el reinado del emperador Teodosio (408-450) eran la mejor obra de ingeniería militar de la época.) de oriente y occidente. Trebisonda. mientras Constantinopla esté de pie. bazares. artística y espiritual. dominaba el estrecho del Bósforo y el Mar de Mármara. allí donde el Imperio lo necesite (Tesalónica. la espiritualidad o el comercio de la urbe. vestimentas. y el convencimiento de que todo ciudadano libre debería tener la misma formación. etc.) Constantinopla era una ciudad cosmopolita. y asimismo ello significaba la supervivencia del mismísimo Imperio. . de pronto. Asia y Europa. fundamentalmente era un excelente puerto natural. Una de las inscripciones en una de las puertas de la ciudad decía: "Cristo nuestro Dios. entonces el Imperio también lo es. Nicomedia. Éfeso. Uno se imagina entrando por una enorme puerta. que era lo mismo que controlar nada menos que el Mar Negro y el Mediterráneo. de triple escalonamiento. adornos. herramientas. Las murallas que protegían la ciudad. donde correrían los más famosos (e idolatrados) conductores de carros. esclavos. el Imperio existirá más allá de todas las vicisitudes que tenga que pasar. tres o cuatro monjes caminando debatiendo sobre problemas teológicos y. para el que pueda pensar en una vida vacía y superflua de esta clase. que estaba ubicada estratégicamente entre dos continentes. el emperador y su magnífico séquito que atraviesan en varios carros la avenida aclamados por los sorprendidos transeúntes dirigiéndose al magnífico puerto para abordar un barco que lo trasladará a algún punto. varios soldados charlando en una esquina. con gran cantidad de visitantes de todas las tierras que eran atraídos naturalmente por la cultura. les digo que se equivoca: su preparación intelectual. Esmirna o Mileto. rompe triunfante la fuerza de los enemigos". la gente corriendo por las calles para lograr una buena ubicación en el Hipódromo. las avenidas comerciales con los mejores productos (telas de todo tipo. materiales. atravesando la triple muralla. Esta ciudad fue la demostración de cómo la más amplia pobreza y la mas exorbitante riqueza siempre han convivido más cerca de lo que uno creería.Sin embargo. joyas. La idea del Imperio eterno para los habitantes de la ciudad era algo más o menos así: Constantinopla existe como ciudad inexpugnable. con sus increíblemente hermosos Palacios. y durante toda su existencia fue de gran importancia la marina bizantina que con sus naves controlaban toda la zona y podían hostigar a los ocasionales invasores que solían sitiar la ciudad. Se destaca el hecho de la construcción de las murallas pues a ellas se debe la supervivencia de la ciudad a través de los siglos. hacía que estudiantes de todo el Imperio (y no siempre ricos) se beneficiaran. recorriendo la ciudad. lo que da una vívida muestra de la inquebrantable fe que movía la voluntad del Imperio. conformadas por murallas terrestres y marítimas.

Rolando Castillo. debido a los recortes presupuestarios de un Imperio en apuros económicamente dependiente de Venecia y de Génova. Lamentablemente en tiempos de la salvaje cuarta cruzada (1204). la marina bizantina prácticamente no existía. lo que fue un factor decisivo en la caída de la ciudad y del Imperio. .La Virgen y el Niño acompañada del emperador (Juan II Comneno) y su esposa Irene.

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