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Ética de la investigación en ciencias sociales

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Ética de la investigación en ciencias sociales: Repensando temas viejos1

Por Mayra Achío Tacsan

1.

Introducción

El presente artículo parte de un docum ento m ás am plio elaborado en el m arco del Program a de Capacitación en Ética de la Investigación en las Am éricas, AECOM/ NEW YORK y FLACSO/ Argentina, 20 0 1-20 0 2, el cual contó con la supervisión de la Dra. Ruth Macklin. Adem ás, tiene incorporadas algunas de las reflexiones surgidas en el proyecto de investigación El desarrollo de los com ités de ética de investigación en Costa Rica. Una revisión de la experiencia de la Universidad de Costa Rica , en el que actualm ente trabajamos. Las cuestiones éticas relacionadas con el im pacto de la investigación científica se debaten cada vez con m ayor frecuencia en los países en desarrollo. Como se sabe, la ciencia y la tecnología diseminan sus hallazgos independientem ente de las fronteras geográficas, lo que significa tam bién la transferencia de nuevas problem áticas a estos países, relacionadas con los avances del conocim iento y su aplicación. Por otra parte, el auge de la investigación m ultinacional que involucra investigadores y sujetos de más de una nación, obliga a la com unidad científica y nacional de nuestros países, a una m ayor preocupación por la bioética y ética de la investigación. Las regulaciones éticas y los com ités éticos de investigación se encuentran bastante consolidados en los países desarrollados. En este sentido, existe consenso en cuanto a la necesidad de la revisión ética de los protocolos de investigación. Esta exigencia apenas com enzó instaurarse en Am érica Latina alrededor de 1990 , principalm ente en lo que se refiere a la investigación biom édica. No obstante, persiste en la m ayoría de los países, la ausencia de una normativa coherente y un desarrollo limitado de los comités éticos. En cuanto a la investigación en ciencias sociales, la cual está igualm ente contem plada junto a la investigación biom édica en las regulaciones de los Estados Unidos, no ocurre lo m ism o en nuestros países, en donde recién se em pieza a discutir la necesidad de códigos de ética y com ités éticos para este tipo de investigación. Al respecto es interesante m encionar que tanto en México como en Argentina, no existen prácticam ente com ités de ética o regulaciones específicas para la investigación en ciencias sociales2 . Como un caso excepcional en la región, tenemos
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-Este trabajo fue publicado en la Revista Perspectivas Bioéticas, Año 8, # 15 Bis, II semestre, 2003. Buenos Aires, Argentina, 2005.
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Macklin, R., Luna, F., Figueroa, J .G. et al. Ética, Investigación y Ciencias Sociales, Docum entos de Trabajo No.8, Program a Salud Reproductiva y Sociedad, México, D.F., 2001, pág.2.

. 15. 1982: 193-229. dio una respuesta interesante. R. quiero relatar lo sucedido en una reunión reciente con colegas de las ciencias sociales. Faden. aprobado en el año 20003 . 22-06-2000.a la Universidad de Costa Rica. que incluyó la investigación social en su reglam ento ético científico para la investigación en que participan seres humanos.. Baltimore: Johns Hopkins University Press. R. T. Para ilustrar lo anterior. L. en contra de las regulaciones éticas se dieron entre los científicos sociales de los EE. Algunos efectos positivos podrían ser la instauración de m ecanism os para la discusión abierta de los problemas éticos que genera la investigación social. Ella fue enfática en señalar que en m ás de 20 años de experiencia. The Problem of Adequate Disclosure in Social Science Research. sin necesidad de la existencia de un com ité ético. Wallace. otro investigador. pág. Alcance La Gaceta Universitaria 6-2000. siem pre había realizado sus investigaciones en form a ética. porque en las investigaciones sociales los riesgos para los sujetos eran mínimos y prácticamente inexistentes. En general. A lo anterior. op. 4 Macklin. expresó sus preocupaciones y dudas respecto a la pertinencia de la revisión ética de los diseños de investigación en ciencias sociales.cit. En Beauchamp. y retom a dos cuestiones 3 Universidad de Costa Rica. Reglam ento ético científico de la Universidad de Costa Rica para las investigaciones en las que participan seres humanos. R. Al respecto. a inicios de los años 1980..UU. Is Consent Always Necessary in Social Science Research?. posiblem ente debido a una carencia en la formación en ética de investigación de estos profesionales4 . argum entó que el requisito de la revisión por el com ité ético era m ás apropiado para la investigación biom édica y los ensayos clínicos. pero del área biom édica. Morgan. cabe recordar que reacciones defensivas sim ilares. Consejo Universitario. et al. el establecim iento del reglam ento ético era m ás bien una m edida burocrática y de control de los investigadores. 5 Macklin.. cuando los códigos éticos comenzaron a ponerse en práctica5. la revisión del com ité ético era justificable y pertinente. al señalar que aún aceptando que los riesgos eran mayores en los ensayos clínicos. R. A. En su opinión. y la práctica de la revisión ética de los diseños de investigación. en la cual se presentó una discusión que resum imos a continuación: una reconocida investigadora del área de las ciencias sociales. prevalece en las ciencias sociales latinoam ericanas una falta de conciencia respecto a la ética y el respeto por las personas que afecta tanto a los investigadores com o a los sujetos estudiados. 2001. y por tanto. . La discusión aquí resum ida refleja de alguna m anera el pensam iento de un sector importante de los científicos sociales latinoamericanos con quienes hem os tenido contacto (principalm ente de Costa Rica y Argentina). eds.. Ethical Issues in Social Science Research. Por otra parte. existen problem as éticos im portantes de resolver en la investigación social.. El establecim iento de regulaciones éticas puede contribuir a producir cam bios en la mentalidad de los investigadores sociales.

and Grodin. conocido com o la Com m on Rule . docum ento producido en 1979 por la Com isión Nacional de Protección de Sujetos Hum anos de Investigaciones Biom édicas y Conductuales. Años más tarde. la diferencia entre la investigación biom édica y la investigación social. para m antenerse al día con los cam bios en la práctica clínica y las tendencias de la investigación en el mundo. son preocupaciones que tienen vigencia actual en nuestro m edio. G. que ha sido el resultado de un proceso iniciado en 1971 y que culminó en la década de 1990 . fueron infectados con el virus para desarrollar una vacuna contra la hepatitis -. incluyen tres estudios m édicos. 1991: 227-239. & Stein. New York: Oxford University Press. 7 King. el estudio en Willowbrook. en el cual los sujetos fueron deliberadam ente engañados y peor aún. Chapel Hill: The University of North Carolina Press. La era moderna de la protección de los sujetos hum anos data de la promulgación del Código de Nurem berg en 1947. en relación con las ética de la investigación en ciencias sociales: Prim ero. El caso del Hospital J udío de Enferm edades Crónicas. Tam bién son m encionados dos estudios en psicología el experim ento en prisión de Zim bardo y el estudio sobre obediencia de Milgram . A.. por tanto. P. George J . 1999: 1-17. ciencias sociales y las humanidades.UU. surgieron nuevas preocupaciones sobre la ética de la investigación a raíz de la denuncia de varios casos de investigaciones m édicas y sociales que habían ocasionado serios daños físicos y psicológicos a los sujetos... J . Como nunca antes en la historia de la humanidad. . Beyond Regulations. nos parece relevante volver a discutirlos y pensarlos a la luz de los nuevos acontecimientos. la cual se fue actualizando con una serie de revisiones que le siguieron. Dichas regulaciones fueron fuertem ente perm eadas por el Inform e Belm ont. pero que consideramos. es uno de los más 6 Katz. la Asociación Médica Mundial enunció la Declaración de Helsinki en 1964. The Nazi Doctors and the Nurem berg Code: Hum an Rights in Hum an Experim entation. Am bos estudios fueron criticados duram ente porque subestim aron el daño psicológico que produjeron en los sujetos7. se hayan involucradas con sujetos humanos de investigación. ningún otro código había enunciado con tanta fuerza que la integridad de los sujetos de investigación deben ser protegidos absolutam ente 6 . M. Investigación con sujetos humanos Un am plio rango de disciplinas com o biom edicina. The Consent Principle of the Nurem berg Code: Its Significance Then and Now. la pertinencia de la revisión ética de los protocolos en ciencias sociales. M. Este documento.principales. donde a sujetos ancianos se les inyectó células cancerosas sin su consentim iento. En los EE. E. Estos conocidos casos en la literatura norteam ericana. Lo anterior influyó en el actual sistem a federal de regulaciones de investigaciones con sujetos hum anos. se les negó el tratam iento con antibióticos efectivo para com batir su enferm edad .el estudio sobre sífilis de Tuskegee. y segundo.. Henderson. N. J . y el tercero. por tal motivo se podrían denom inar tem as viejos . Am bas cuestiones han sido tratadas bastante exhaustivam ente en la literatura existente en Norteamérica. 2 . en el cual m enores de edad con discapacidad m ental. En Annas.

En cuanto a justicia. y segundo. niños. . en razón de diferencias culturales.cit.reconocidos a nivel internacional y contiene los principios éticos más relevantes para la ética de investigación: respecto por las personas.cit. op. Más específicam ente. parte de dos convicciones: prim ero. 8 y Mcguire D. que las personas con autonom ía dism inuída. Se divide en dos grandes com ponentes: beneficencia. sino que evalúa si la investigación se justifica a la luz de los resultados a largo plazo y sus implicaciones. G. en un contexto mundial tan com plejo y diverso com o el actual. personas con discapacidad m ental. Henderson & Stein. o recluídas en instituciones.. No hay duda que estos tres principios. 10 King. En el presente. la autonom ía de los sujetos... requieren de protección adicional. El principio de respeto o autonom ía de las personas. Protecting Study Volunteers in Research. El principio de beneficencia se entiende com o la obligación de asegurar el bienestar de los sujetos de investigación.. que ha venido dom inando y moldeando las regulaciones actuales sobre investigación con sujetos hum anos. Este principio se concreta en el proceso de consentimiento informado8 . Chadwick. o el deber de hacer el bien. pág. se ocupa no sólo de los riesgos y beneficios inmediatos. a partir de su selección com o sujetos de investigación. op.cit. académ icos y estudiantes en distintas partes del m undo por repensar el m arco conceptual referido a la ética de la investigación que involucra sujetos hum anos. 1999: 16-17 9 Mcguire & Chadwick. Es un principio que dem anda una justa distribución de los costos y beneficios entre los grupos. conocida como la tradición filosófica occidental. éste parece ser el principio m enos conocido de los tres. y no m aleficencia. está siendo cuestionada. no dañar y el deber de evitar causar daño. sexuales y étnicas. 1999: 12-13. 8 Ibid. Henderson & Stein. Boston MA. existe la inquietud entre investigadores. entre sus adversarios están quienes abogan por un nuevo paradigm a que enfatiza las interacciones y consideraciones contextuales e históricas 10. influenciaron profundamente las guías internacionales de investigación promulgadas por la OMS/ CIOMS ( Consejo de la Organización Internacional de Ciencias Médicas) para orientar a los investigadores de los países desarrollados que realizaban estudios en países en desarrollo 9 . requiere la inclusión de diversos grupos poblacionales para que puedan beneficiarse de los hallazgos de la investigación. han surgido argum entos que cuestionan la validez de invocar principios generales para el análisis ético y m oral.1999: 4-5. Center Watch Inc. sociales.C. Esta obligación de beneficencia contem pla al individuo y la sociedad. King. 1999: 4-5. beneficencia y justicia. com o por ejem plo. maxim izando los posibles beneficios y dism inuyendo los posibles daños de una investigación. A Manual for Investigative Sites. presentes en el Informe Belm ont y la Com mon Rule . op. Esta perspectiva principlista . Este principio se retom a en el análisis de riesgo/beneficio. Adem ás. Adem ás.

Henderson. sus vidas. . cit. pág. Crisis de la Salud Pública: Reflexiones para el Debate. 13 La investigación biomédica en sentido estricto se ocupa de las condiciones. Macklin. J. R. Co m paració n e n tre la In ve s tigació n Bio m é d ica y la In ve s tigació n e n Cien cias Sociales Históricamente. PAHO/WHO. y en m enor m edida en los sujetos participantes en estudios en las ciencias sociales 14. Agravado esto porque no se siguieron los procedim ientos adecuados para la obtención del consentim iento inform ado. F. eds. op.. los procesos biológicos básicos y los m ecanism os de la salud enferm edad. Regional Program on Bioethics. 3 . 1999: 23-44. Unresolved Ethical Issues in Social Science Research. Consecuentem ente. op. and Culture in Reproductive Health Research. 2002:67-78. nos parece m ás adecuado en las circunstancias actuales. OPS. & Stein.Por otra parte. op.. 22. se puso m ayor interés en proteger los derechos y el bienestar de los sujetos hum anos involucrados en la investigación biomédica. sobre todo en el nivel subindividual.1999. Macklin. existe la esperanza y m ayores oportunidades para nuevas y m ás ricas perspectivas para abordar los problemas derivados de la investigación con sujetos humanos. canalizar esfuerzos para una mejor com prensión de las cuestiones éticas que se presentan en un m undo globalizado. de creciente conciencia en exam inar y repensar las prem isas de la ética de la investigación por la comunidad científica internacional. 1992. y Agar. En este proceso. siem pre que se utilice apropiadam ente para atender las nuevas preocupaciones sobre el poder y otros puntos de vista en el análisis ético.cit. pág. Washington. el com ienzo de la ética de investigación va de la m ano con la investigación biom édica 13. En Lolas. la profesora Ruth Macklin. DC. Publicación Científica N° 540. R. En King.1999: 23- 43. diagnósticas y terapéuticas que se aplican al individuo. una defensora de los principios m orales en bioética. Para am pliar. Science.cit. argum enta que el paradigm a basado en principios es correcto 11. (Frenk. 14 Macklin. las regulaciones em itidas respondieron básicam ente a este tipo de preocupaciones. traducción libre del texto original en inglés 11 12 King.77). Publication Series . Más que insistir en este debate de paradigmas. Interfaces Between Bioethics and the Em pirical Social Sciences. y los principios éticos fundam entales que subyacen en dichas regulaciones 12.. la cual se enfoca primordialm ente hacia el estudio de la eficacia de las respuestas preventivas. Henderson & Stein. La nueva salud pública. la autora destaca la im portancia de diferenciar entre la naturaleza y alcance de las regulaciones. Is Ethics Universal? Gender. L. principalm ente con la tom a de conciencia de los abusos com etidos en ciertos estudios médicos que som etieron a los pacientes a serios riesgos para su salud y en algunos casos. En este trabajo incluimos bajo el mismo término a la investigación clínica.

cuestionarios. ha llevado a buscar respuestas a preocupaciones que dependen más de las particularidades del problem a de estudio. no todos están convencidos de seguir regulaciones éticas o códigos en sus estudios. de una gam a variada de disciplinas. 1982: 193-194. Según la definición del National Institutes of Health (NIH). puede m ás fácilm ente ocasionar daño a los sujetos. R. es bastante diferente de la investigación biom édica estándar. las diferencias entre la investigación biom édica y la investigación social. etnografías y evaluaciones 16. que pueden ser tan grandes como la distinción general entre la investigación en las ciencias sociales y la biomedicina17. 1999. En m ucha de la literatura encontrada. De otro lado. especialm ente cuando se trata de estudiar una enfermedad para la cual no existe un tratamiento satisfactorio . la persistencia de tales prejuicios y etiquetas. experim entos de laboratorio y de cam po. al realizar intervenciones físicas en las personas. sin duda corresponden a ciertos estereotipos disciplinarios. grabaciones. análisis económ ico. La realidad m uestra que a pesar de que algunos estudios. Es la situación que se presenta con un proyecto que recolecta datos. . Por ejem plo. De m anera que los estudios en ciencias sociales se pueden diferenciar considerablem ente o casi nada de las formas com unes de la investigación biom édica. utilizando un cuestionario anónimo y otro que tom a muestras de tejido en form a anónim a. ensayos clínicos. sea biom édica o social.go/funding. la investigación clínica en psicología es parecida al modelo biom édico. observación directa. los beneficios y los costos de cualquier tipo de investigación.op. am bos estudios están dirigidos a enfocar el riesgo genético o la infección de VIH.cit. m uchos no calzan. Algunos llegan a sostener que las regulaciones referidas a la investigación biom édica no se debe aplicar a la investigación social. puede causar otro tipo de daño a los sujetos.cit. El privilegiar las diferencias entre la investigación biom édica y la investigación social puede conducir a subestim ar la im portancia de evaluar los daños potenciales físicos o morales.html) 17 Macklin. pruebas estandarizadas.od.Es bastante obvio que la investigación biom édica. que al cam po disciplinario. En cuanto a los investigadores sociales. al lim itarse m ás que nada. m ientras que una investigación etnográfica. a la recolección de inform ación. hay diferencias im portantes al interior de los m étodos en las ciencias sociales. incluyendo daños a la privacidad. Este cam po utiliza una variedad de enfoques m etodológicos que incluyen entrevistas. Traducción libre del texto original en inglés (odssr. Henderson & Stein. mientras que la investigación en ciencias sociales. 11. op. com o violación de sus derechos e intereses. En otras palabras. La respuesta correcta es no 15. la investigación en ciencias sociales constituye un gran cam po m ultifacético. m odelos estadísticos. confidencialidad y respeto de su autonomía. la investigación biom édica suele brindar m ayores beneficios directos para los sujetos y la sociedad.nih. se explica en función con el principio de 15 16 King. pág. Más aún. ¿Es m uy diferente un proyecto de otro?.

la discusión acerca de las diferencias entre investigación biomédica y la investigación social es un asunto que todavía preocupa y no se ha resuelto en los países desarrollados. Documentos de Trabajo No.. 2001..8.cit. Otra diferencia im portante se relaciona con las expectativas de los investigadores sociales. tam bién coordinado por Ruth Macklin y Juan Guillermo Figueroa18. las dificultades y los problem as éticos de las investigaciones a los que se deben enfrentar los científicos sociales de hoy. Algunas opiniones m ás frecuentes m encionan que los estudios biom édicos tienen físicos potenciales m ayores y con m ás posibilidades de ocurrencia. en la evaluación de riesgo/ beneficio. en relación con los beneficios potenciales de la investigación social. ya que las lim itaciones a la escogencia libre de tem as. destacando la devolución de la información a los participantes (esto im plica reconocer al inform ante com o persona valiosa en el proceso de investigación). m etodologías y procedim ientos. Un aporte de valioso proviene de tres talleres realizados para discutir los problem as y dilem as éticos de las investigaciones en las ciencias sociales. Menciona que el tipo de objeto de estudio en la investigación en ciencias sociales y las características que com parten los investigadores y las personas que son sujetos de investigación.. Programa de Salud Reproductiva y Sociedad. Entre los aspectos m ás relevantes debatidos en esta oportunidad se encuentran los señalam ientos de J . de las daños en los suelen De otro lado. F. podrían ser percibidas como lim itaciones a su libertad académ ica. el segundo en Buenos Aires Argentina. como a nivel de comunidad académica19. generan problem as y preocupaciones éticas distintas a la investigación biom édica.beneficencia. R. De otro lado. 18 19 Macklin.. tanto a título individual. R. el sentido de tom ar en cuenta a las personas para definición de tem as de investigación y señalando algunos elem entos de las responsabilidades de los investigadores. et al. Recientem ente se com enzado a debatir en Am érica Latina. quienes se resisten a tener restricciones en los tópicos para investigar. Los resultados de estos tres talleres quedaron registrados en Macklin. J. y el tercero en Cam pinas. Luna. ya que es difícil prever beneficios directos para los sujetos.. el efecto de una intervención social es m enos tangible. Luna. que estudios sociales. Com o se puede apreciar. investigación y ciencias sociales. J. El prim ero realizado en El Colegio de Michoacán en México. F. Figueroa. donde los daños potenciales son de m enor im pacto y ocurrir menos. D.. Brasil.. Figueroa brinda algunas sugerencias para facilitar el acom pañam iento ético crítico a la investigación social. op. Figueroa.G. F. De ahí el interés por retom ar algunas de las controversias más conocidas y contribuir a una m ejor com prensión de esta problemática. por lo general se enfatiza el aporte a la sociedad en la forma de conocim iento. 2001: 22-38 . Tales características de la investigación social han contribuido a que se minim ice la necesidad de la discusión del carácter ético del proceso de investigación y que se confíe en exceso en la buena voluntad de los investigadores en ciencias sociales. bajo la coordinación de Ruth Macklin y J uan Guillermo Figueroa. coordinado por Silvina Ramos.G. Además. lo que dificulta reparar los daños producidos y anticipar con detalle los riesgos potenciales de los sujetos participantes.. México. y por tanto. Ética. particularm ente relacionados con la salud reproductiva y sexualidad. Figueroa respecto a las particularidades de la investigación social.G.

está pobrem ente fundam entada. et al. Types of Harm in Social Science Research. Faden.. 21 22 Warwick.Otro de los aportes a considerar es el de Florencia Luna quien destaca algunas faltas de respeto hacia los sujetos que pueden darse en la investigación social tales como: falta de adecuado proceso de consentim iento inform ado. de la revisión ética de los diseños de investigación social. el engaño al no brindar información. Para Warwick 22. m enciona la necesidad de prom over cam bios en las conductas éticas de los investigadores. Ethical Issues in Social Science Research. 21 Hemos tomado como referencia el debate desarrollado en los Estados Unidos debido a la existencia de mayor cantidad de publicaciones que tratan este tema. que van desde el m altrato físico. D. Pensamos que esta tarea apenas se ha iniciado. daño a la im agen de un grupo m inoritario y un aumento del cinismo en la sociedad en general. L. Resulta oportuno para finalizar. R. 4 .. eds.. . algunos científicos sociales consideran que si esta situación no 20 Ibid. Wallace. Baltimore: Johns Hopkins University Press. El segundo enfoque. al contar con poca docum entación de los daños ocasionados por la investigación social. igualm ente puede presentar problem as éticos una inadecuada ponderación de los riesgos y beneficios 20. R. las cuestiones éticas fundam entales que se presentan en la investigación en ciencias sociales. P. T. 1982: 101-124. esta idea de incorporar nuevas actitudes no es siem pre bien vista por todos los investigadores. prevé una gama más am plia de daños. el análisis de riesgo/ beneficio es necesario en la investigación social. En Beaucham p. recordar lo propuesto por Figueroa de buscar consensos éticos m ínim os que acom pañen la investigación social. La re le van cia d e las cu e s tio n e s é ticas e n la in ve s tigació n e n las ciencias so ciales En este apartado se discutirán m ás específicam ente. y que transciendan las dim ensiones consideradas en los códigos biom édicos. estrés em ocional. m anipular para lograr la participación en cierta investigación. Riesgos y beneficios en la investigación social Según lo m encionado en párrafos anteriores. No obstante. el prim ero considera que la preocupación por el daño que produce la investigación social. pág. principalmente aquellos que sostienen que los principio bioéticos responden a otros contextos y no son aplicables en estas latitudes.J . existen dos enfoques sobre esta problem ática. pues se ha encontrado que el daño que ésta puede producir ha sido muy leve y se manifiesta en algunas molestias tem porales y m enores. Nuestro propósito es presentar los argum entos encontrados en la literatura norteam ericana 21que justifican la im portancia de las regulaciones éticas y en particular. Por lo m ismo. No obstante.

T. eds. Ethical Issues in Different Social Science Methods. discute la pertinencia y validez de utilizar el análisis de riesgo/ beneficio para los problem as éticos que surgen en la investigación social. presenta una revisión de los tipos de problem as éticos que pueden enfrentar los diferentes m étodos de investigación m ás com unes en las ciencias sociales. aunque no causen un perjuicio cuantificable y de largo plazo. analiza los tem as éticos en la investigación social en función de los particulares m étodos de investigación utilizados. los análisis de riesgo/ beneficio con frecuencia no son relevantes para decidir si se realiza un estudio en particular. Al contrario. ya sea im pidiendo el alcanzar una m eta o interfiriendo con una condición valorada (salud. Los daños que sufren los sujetos no tienen que ser perm anentes ni de largo plazo. H. com plem ento de ingresos). Faden. Tanto los daños como los beneficios hacen referencia a ciertos efectos de la investigación en el bienestar de los individuos y la sociedad. En su artículo. En Beaucham p. Más aún. cohesión social). Baltimore: Johns Hopkins University Press. El bienestar se relaciona con ciertas m etas o estados que son apreciados. facilitando la obtención de metas o estados valorados. enriquecim iento educacional. apoyo a problem as personales (psicológicos o sociales). Ethical Issues in Social Science Research. sobre todo en una perspectiva más com prehensiva que evalúe los asuntos éticos de la investigación social. es porque la investigación social en gran m edida es benigna. Warwick contra argum enta indicando que lo único justo que se puede concluir es que se conoce m uy poco sobre los efectos de la investigación social. R. como el derecho de la protección contra cualquier tipo de daño. seguridad. los daños no sólo deben afectar a los sujetos de investigación propiamente.se ha podido dem ostrar. cualquier efecto que m ejore el bienestar. Sobre este particular. Los beneficios pueden aparecer en los sujetos de investigación bajo la forma de m ejoras en salud. Otro autor. se consideran daños. Para este autor.. L. un análisis en térm inos de derechos. o sim ple satisfacción por contribuir en la 23 Kelm an. rem uneración económ ica. se puede estar de acuerdo con ambos autores m encionados en reconocer la im portancia de considerar los riesgos y beneficios en la investigación social. el m odelo de riesgo/ beneficio originado en la investigación biom édica. ya que algunas experiencias tem porales com o estrés o incomodidad. prueba la inexistencia de tales daños. la ausencia de datos en la literatura que dé cuenta de los daños a los sujetos de investigación.. principalm ente porque es un asunto que no ha sido cuidadosamente estudiado aún. A pesar de lo anterior. Esto por cuanto constituye una herram ienta útil para la tom a de decisiones éticas. En otras palabras. Kelm an 23. et al. sino que tam bién otros individuos o grupos pueden verse afectados por el proceso o los resultados de la investigación. constituye un daño. Cualquier efecto que deteriore el bienestar de la gente. R. C. 1982: 40-98 . servicios específicos (cuidado de niños. En las investigaciones sociales. como algo m ás apropiado para la investigación social. adem ás. Wallace. constituye un beneficio. por tanto propone en su lugar. tiene una utilidad m uy lim itada en las ciencias sociales.

Se refiere a las reacciones de los participantes como ansiedad aguda. o estudios sobre el aborto en un país en donde no está legalizado. estrés o culpa. los sujetos de investigación pueden recibir beneficios im portantes por participar en investigaciones sociales.realización de una investigación. como tendencia general. Otros 24 Ibid. servicios o ayudas específicas como acceso gratuito a m étodos anticonceptivos y m ejoram iento educativo. Problem as legales: esto puede ocurrir cuando la investigación social obtiene inform ación relacionada con com portam ientos que son considerados ilegales. Henderson & Stein. existe m ayor interés por los efectos adversos. los sujetos. tanto daños como beneficios. realizado en un am biente que sim ulaba una prisión. los efectos de la investigación social. Los daños a estas personas tienen un am plio m argen de variación. de m anera que los estudiantes guardas se ensañaron en contra de los estudiantes prisioneros 25. 47. Algunos de estos beneficios pueden ser bastante concretos. King. se expone a los participantes a peligros reales y a ser procesados penalmente. existe poca evidencia. En estos casos. estudiantes voluntarios asum ieron los roles de prisioneros y guardas. como consecuencia de la experiencia. estudios antropológicos. Abuso o daño psicológico: es m ás común en la literatura que el daño físico. En esta form a. ocasionados por sus procedim ientos y hallazgos. Aunque com o ya se m encionó. com o remuneración económ ica. pág. 1999. pueden referirse a los sujetos de investigación y a la sociedad en su conjunto. no se debe subestim ar su relevancia en el m arco de la ética de la investigación. en la forma de contribuciones al conocim iento científico y el bienestar social general y cultural. En cuanto a los beneficios. 25 . y en general cuando se proporciona datos prim arios a los investigadores sociales. No obstante. y otras form as de daño psicológico m enos severas. com o puede ocurrir con estudios sobre la conducta sexual de las personas. 7. op. ya sea porque es obligación legal reportarlo a las autoridades o por una fuga de inform ación. y pueden ir desde daño físico severo hasta m olestias o incom odidades pequeñas. en donde se puede encontrar actos socialm ente inaceptables como violación o abuso de m enores. En el caso de los sujetos de investigación. Los beneficios tam bién pueden ser aprovechados por los que no participaron directam ente en el estudio y la sociedad com o un todo. Por ejem plo. Algunos ejem plos de daños potenciales pueden incluir lo siguiente: Abuso o daño físico: ocurre cuando los sujetos de investigación sufren abuso físico o daño significativo en su salud durante en el proceso de investigación. El clásico ejem plo es el experim ento de Milgram sobre la obediencia a la autoridad en el cual los participantes sufrieron de ansiedad creciente o depresión por varias semanas. el daño puede darse cuando los sujetos participan en experim entos en laboratorios. en el estudio de Zim bardo. deterioro del auto-respeto o confianza en sí m ism o. existe aún m enos información debido a que en la literatura. producido por este conocimiento 24.cit. inm orales o sumam ente com prometedores. si la inform ación sale a luz pública o llega a m anos de terceros. encuestas. pág.

la utilización frecuente de los servicios de salud públicos por un grupo de inm igrantes. Con relación a los efectos para la sociedad. Esto se puede reflejar en el rechazo de las personas a participar en otros estudios por haberse sentido utilizados por los investigadores. cabe recordar que gran parte de la literatura enfatiza en los daños a los sujetos de investigación. Ciertos tipos de investigación pueden debilitar instituciones sociales y plantear dudas acerca de su legitim idad de instituciones claves dentro de la sociedad. tales como la oportunidad de tener una experiencia placentera o la satisfacción de haber participado y colaborado en una investigación de interés social. además de que no se beneficia necesariamente a los participantes en los estudios en cuestión. El daño social consiste en el sentim iento colectivo de que alguien puede estar observando.. Algunas de las consecuencias negativas más importantes pueden ser las siguientes: Cuando se utiliza alguna forma de engaño en la investigación social se puede m enoscabar la confianza de la gente y debilitar la actividad de investigación. La exposición pública de inform ación privada. invadiendo el espacio privado. op. puede afectar la reputación de las personas y los pone en riesgo del hostigam iento. En la investigación social ocurre lo contrario.. com o las elecciones en un sistema democrático La investigación puede reforzar la tendencia de la gente de vivir para las apariencias . Recapitulando y después de haber discutido los riesgos y beneficios de la investigación social. algunos de los efectos esperados. se menciona con frecuencia com o el beneficio m ayor de la investigación. particularm ente en la form a de contribuciones al conocim iento científico y el bienestar de la sociedad. escuchando o de algún modo. lo cual no siem pre es fácil de predecir o dem ostrar. C. Respecto a los subgrupos en la sociedad.cit. por ejem plo el avance del conocimiento. la investigación puede infligir daños por m edio de la victim ización de algún grupo en particular. Aunque tam bién se reconoce que los procesos de investigación. 1982: 85-94. al advertir que los peligros m ayores que tienen los sujetos que participan en la investigación social provienen de la posibilidad de hacer pública información que pertenece a individuos o grupos que pueden ser identificables. m iem bros de partidos políticos e individuos considerados desviados . procesam iento legal y otras form as 26 Kelman H. Por ejem plo.beneficios suelen ser m ás intangibles. persecución. nos parece interesante mencionar lo señalado por Kelman 26. esto es particularmente cierto la investigación biomédica. o por m edio del control y la m anipulación. grupos religiosos. y por otra parte esta situación contribuye a aumentar los sentim ientos de rechazo de los nacionales hacia este grupo. como m inorías raciales o étnicas. creando una m ala im agen o estereotipos negativos. y a su vez utilizado para justificar el riesgo de posible daño a los sujetos. . lo que m ás se destaca son sus beneficios. los contenidos y los resultados de la investigación social pueden acarrear tanto daños como beneficios a la sociedad y grupos particulares En cuanto a la sociedad en general. puede utilizarse por el gobierno y los m edios de comunicación para justificar el deterioro de la calidad de los servicios.

independientem ente de que se pueda dem ostrar que su violación podría causar algún tipo de daño. J . Es así que. Com o sabem os. los perjuicios y daños que pueden involucrar y la im portancia de la devolución de los resultados a los participantes. Consentimiento informado y engaño Entre las cuestiones éticas que encontram os en la investigación social que requieren ser exam inadas. por lo general. En este sentido. estudios de observación participante. para que ellos puedan tom ar las m edidas que consideren pertinentes e incluso decidir si participan en la investigación. 1983 J an/ Feb. 5(3) 1-4. está en asegurar que los investigadores guarden absoluta confidencialidad de los datos obtenidos por m edio de los cuestionarios. las personas no podrían tomar una decisión válida. finalm ente. se requiere de un acuerdo docum entado con la firma. a los sujetos potenciales. la incapacidad de participantes con problem as m entales para decidir su participación. Por tanto. Deception in Social Research I: Kinds of Deception and the Wrongs They Involve. Respecto al engaño. de lo contrario. o datos de fuentes secundarias com o expedientes y otros docum entos. Y en caso contrario. o a aceptar com o falso lo verdadero. es una cuestión central en los experimentos de laboratorio. IRB: A Review of Human Subjects Research. la investigación con engaño es la investigación en la cual los sujetos son deliberadam ente llevados a tener o suponer creencias falsas. con el fin de estudiar sus reacciones. tests. están el proceso de consentim iento inform ado y el uso del engaño. observadores ocultos o disfrazados. 1983 May/June.de castigo. instrucciones verbales. los principales tipos de engaño en la investigación en las ciencias sociales. si se les ha ocultado información. exam ina en una serie de tres artículos. com o com pensación por la utilización del engaño. es un proceso de intercam bio de inform ación entre el posible sujeto y el investigador (a) . lo m ismo que cuando se utiliza el engaño en trabajos de cam po que incluyen la observación participante. com o resultado de todo lo anterior. durante y a veces después de que se lleve a cabo el estudio. De manera que y en este contexto. el problem a central que debe contemplar las regulaciones. encuestas. Está com puesto por tres requisitos fundam entales: información. IRB: A Review of Hum an Subjects Research. Sieber 27. 5(1) 1-6 y Deception in Social Research III: The Nature and Lim its of Debriefing. IRB: A Review of Human Subjects Research. . antes. El derecho a la confidencialidad y la privacidad tienen fuerza m oral. 1982 Nov. el consentim iento inform ado no se lim ita a un form ulario o una firma. comprensión y voluntariedad. se debe inform ar a los sujetos si existen lim itaciones para mantener esta confidencialidad. O sea que se presum e que cualquier violación de este derecho ya es un daño en sí mismo. el 27 Sieber. Este proceso incluye m ateriales para el reclutam iento de los sujetos. Deception in Social Research II: Evaluating the Potential for Harm or Wrong. J oan E. entrevistas. m ateriales escritos. sesiones de preguntas y. Según esta autora. es preciso revelarle toda la inform ación relacionada con el estudio. 4(9) 1-5.

como la pérdida de la autoestim a y la desconfianza de los sujetos y el público en general. J. cuando el engaño está involucrado en la investigación. cit. 29 30 . Macklin.estudio de tales reacciones es posible de llevarse a cabo gracias a las creencias y suposiciones incorrectas del sujeto 28. En contraste. generalm ente im plica invasión de privacidad. ocultam iento de la verdad. 1983: 1-2. cual es. Consecuentem ente. se debe dar a los sujetos la oportunidad de sacar sus datos del estudio 29 . sus defensores argum entan que una parte im portante de investigación en las ciencias sociales no se podría realizar sin recurrir al engaño. y la segunda. Existen dos form as típicas de engaño usadas en las ciencias sociales. la prim era. el engaño con consentim iento para participar. también los sujetos deben recibir una explicación adecuada y verdadera sobre la investigación y aclarar todos los m alentendidos que se hubieran presentado. cit. se considera ético que los sujetos a quienes se les ha negado autodeterm inación y fueron deliberadam ente desinform ados. 2. se refiere al consentim iento con información falsa. ellos clam an por la búsqueda de m etodologías alternativas que perm itan llegar a conclusiones sim ilares. Cuando se produce una investigación sin que exista inform ación y consentim iento.. en este sentido. J. m ás bien es un fenóm eno bastante común en la investigación social. típicam ente involucra sólo ocultamiento de cuál condición está siendo empleada en el estudio. Y han enfatizado los efectos adversos de este tipo de estrategia. se busca que los sujetos se sientan satisfechos por haber participado en la investigación y puedan manifestar las m olestias provocadas por la experiencia vivida. Siguiendo esta perspectiva.. 1982. Sieber. 2002:67-78... con sus defensores y detractores. Por lado.. cuando afirma que el argum ento m ás sólido en contra del engaño. Acordamos con Macklin. sean de algún m odo com pensados. El investigador debe detectar y elim inar las consecuencias em ocionales indeseables del estudio en los sujetos. Sieber. los opositores han adoptado una argum entación de principios en contra del engaño. la investigación que utiliza el engaño im plica algún tipo de am enaza para los sujetos. 28 Traducción libre del texto original en inglés. se está violando un requisito ético fundamental. cuando el sujeto no tiene conocimiento de que se está llevando a cabo una investigación o que está siendo engañado. op. Finalm ente. op.cit. Cabe reconocer que la investigación con engaño no es un problem a nuevo. pág. Mediante este proceso. falta de autodeterm inación del sujeto. el consentimiento informado. proviene de que al engañar a los sujetos se les im pide la posibilidad de escoger racionalm ente si participan o no en la investigación y tom ar decisiones de acuerdo a sus propios intereses. op. y por último. Por lo que la controversia sobre su uso continúa. hacia la investigación como actividad científica seria 30. Del lado contrario. usualm ente se recom ienda la devolución y discusión de los resultados del estudio.

deben inform arlo claram ente a los sujetos. En este sentido. Una cantidad im portante de la investigación relacionada con la conducta hum ana y las instituciones sociales.. Tal exposición pública puede afectar la reputación de las personas y con ello exponerlas a la posibilidad de hostigam iento. hay violación de la confidencialidad cuando información sobre un participante es divulgada en audiencias para las cuales no estaba destinada 32. para que ellos lo consideren a la hora de decidir su participación y en consecuencia. la religión y la política. es necesario desarrollar m ayor conciencia en los investigadores en la escogencia de las situaciones y los procedim ientos para investigar tem as que son parte de la vida privada del individuo. tales com o el am or. Más im portante aún. Más aún. Por tanto. Ibid. si es así. en el sentido de que puede ser m edible. 31 Kelman. requieren de inform ación en asuntos que al m enos algunos individuos. Por otra parte. pág. El tem a de la privacidad y la confidencialidad rem ite al análisis de riesgo/ beneficio de dos m aneras: la invasión de privacidad y pérdida de confidencialidad pueden verse por sí m ism as com o daños de un tipo especial. la invasión de privacidad es problem ática porque aum enta los riesgos de dañar a las personas. proviene de que se haga pública información personal e íntima de individuos o grupos identificables. persecución o censura. tiene dificultades y entra en conflicto a la hora de proteger el derecho a la privacidad y la confidencialidad. o pueden ser vistas com o condiciones que som eten a las personas a la posibilidad de daños. 61. Esto sucede en la m edida en que los participantes no pueden anticipar cuál información sobre ellos m ism os brindarían y cómo ésta sería disem inada. cuando es conocida por los sujetos. 48 Ibid. La invasión de privacidad no se puede describir com o un daño propiam ente. los investigadores deben anteponer todos sus esfuerzos en asegurar la confidencialidad de los datos. se ha encontrado que esto puede estar fuera de control de investigadores. sin em bargo. puede ser considerado un daño en sí m ism o. 1982. En la práctica. Debido a que la investigación social por su naturaleza requiere de información personal. Desde otro ángulo.cit. 32 33 .Privacidad y confidencialidad La pérdida de la privacidad o de la confidencialidad son preocupaciones reales. 88. pág. grupo o sociedad 33. tiende a crear cierto grado de estrés e incom odidad.. puedan tomar las previsiones necesarias 31. La investigación social. al quitarles la protección que la privacidad brinda. se trata más bien de un derecho irrespetado. pág. op. grupos o sociedades pueden considerar dentro de los lím ites del espacio privado. el derecho a la privacidad. que se discuten con frecuencia como posibles consecuencias y daños de la investigación social. la invasión de la privacidad.. inevitablemente conlleva el riesgo de invadir la privacidad de los participantes. gran parte de los riesgos más serios para los participantes en este tipo estudios. En este contexto.

18 varones y 18 mujeres. Viendo lo sucedido en retrospectiva. se utilizó una perspectiva cualitativa y se realizaron 36 entrevistas en profundidad. Gracias a que una funcionaria de ese centro de salud. Como dato interesante que refuerza lo anterior. los sujetos masculinos estaban conformados por estudiantes cuyas compañeras habían dado a luz durante el período estudiado o se encontraban embarazadas. son form as claras de invasión de la privacidad. nos parece que no correspondía a las investigadoras buscar y hacer el primer contacto con las jóvenes. quienes fueron contactados por vía telefónica. tuvimos acceso a los expediente médicos. visitas al curso de preparación para el parto que se ofrece en la universidad y al cual asisten tanto las jóvenes embarazadas como sus compañeros.5. y se preguntaron cómo pudo ocurrir esto. para tratar un asunto tan personal. se han om itido los nom bres de los lugares e instituciones donde se llevaron a cabo. En cuanto a la metodología. De estos documentos se obtuvo una lista de potenciales participantes (nombres completos. Consideram os que la form a com o fueron contactadas inicialmente las jóvenes resulta cuestionable desde la perspectiva de la ética de la investigación. Por razones de confidencialidad. direcciones y teléfonos). visitarlas en sus casas. al menos parcialmente. Discusión de algunos problemas éticos en dos estudios recientes Con el ánimo de com partir una reflexión autocrítica de nuestra experiencia reciente como investigadora en las ciencias sociales. como el hecho de haber consultado por em barazo. Otro aspecto a considerar es que al momento del estudio. El primer caso trata de una investigación realizada durante los años 1996-2000. en esta sección se discutirán los problem as éticos m ás relevantes de dos estudios que concluim os en el año 20 0 0 . por las investigadoras. . las investigadoras tampoco tenían clara conciencia de que se estaba violando un derecho de las personas. sino que esto debió hacerse por medio de alguien del centro de salud. sobre los determ inantes y consecuencias del em barazo en un grupo de jóvenes universitarios de ambos sexos. y visitas a la oficina de asuntos estudiantiles para que facilitara el contacto con posibles participantes. Lo único que podría justificar. Por su parte. ya que llam arlas por teléfono y peor aún. o visita domiciliar. se pretendía un abordaje integral de esta problem ática y proponer algunos lineam ientos para la elaboración de políticas y programas más sensibles a las necesidades de este sector de la población. esta situación. Para el reclutamiento se siguió un proceso más adecuado y se utilizaron diferentes medios: colocación de anuncios en lugares públicos invitando a los varones a participar en el estudio. formaba parte del equipo de investigación. era que realizábamos una investigación de interés institucional. cabe mencionar que varias de las muchachas contactadas se mostraron molestas por las llamadas telefónicas y expresaron su disconformidad de que personas extrañas tuvieran información privada sobre ellas. El reclutamiento de los sujetos de participantes Las mujeres fueron seleccionadas entre las estudiantes embarazadas que consultaron en el servicio médico de la universidad en el período estudiado.

desde un principio se tenía claro que no habían beneficios directos previsibles para los sujetos participantes en el estudio. en consecuencia el hecho de que la mayoría de las estudiantes de nuestro estudio. Es pertinente aclarar que para el momento en que se realizó esta investigación. se propició un ambiente de discusión e intercambio de información entre las investigadoras y los posibles sujetos de investigación. No obstante. en el proceso de una entrevista puede ocurrir que los sujetos se refieran a experiencias que puede com prom eter su seguridad. los participantes expresaron haber recibido algunos beneficios. los riesgos y beneficios previsibles y las características de la entrevista a realizarse. particularm ente en las m ujeres. no existían en la institución que apoyaba el estudio ninguna normativa ni comité de ética de investigación que exigieran la firma de un formulario de consentimiento informado.Consentimiento informado y privacidad Con respecto al proceso de consentimiento informado. muchas veces tratar estos tem as causa en las personas incomodidad. com o fue la experiencia vivida durante la entrevista. Aunque no se preveía. Adicionalmente. . se cumplió con parte importante del proceso de obtención del consentimiento. se insistió en el compromiso de las investigadoras de proteger la información brindada y la identidad de los sujetos. Por últim o. Por ejem plo. m alestar y dolor. la cual perm itió la oportunidad de conversar m ás abiertam ente acerca de su sexualidad y también obtener conocimientos y más información sobre salud sexual. aborto o abuso de menores). Por lo general es una cuestión que suscita diversas reacciones. por ejemplo. se destruyeron los cassettes con las grabaciones después del análisis de la información. se esperaba que los conocim ientos obtenidos se pudieran utilizar para establecer políticas y programas adecuados para la población estudiantil. vergüenza. Riesgos y Beneficios El estudio al que nos referim os trata un tem a de los considerados delicados y sensibles. podría ser perjudicial para los sujetos. las relaciones sexuales prem aritales es una práctica que no se acepta abiertam ente en m uchos de sectores de nuestro país. En cuanto a los beneficios. cambiar los nombres de los entrevistados por códigos o nombres ficticios. por ser el comportamiento sexual parte de la vida privada de la gente. Todavía peor. A pesar de esto. no estaban casadas al m om ento de quedar em barazadas. se dejó claro que la participación era voluntaria y se solicitó su permiso para la grabar las entrevistas. Respecto a la confidencialidad de los datos. por tanto se debe proteger la identidad de las informantes. Además. así como los mecanismos a utilizar. la naturaleza de este tipo de datos es bastante com pleja y cualquier indiscreción. Se brindó información detallada sobre los objetivos. los cuales se utilizarían en los informes o eventuales publicaciones. constituye inform ación privada . que debe m antenerse com o tal. aunque no se llegó a la firma de un documento. como m encionar ciertas conductas o tem as que socialm ente son censurados (uso de drogas ilegales.

Posteriormente la investigadora hizo un recorrido por el lugar en compañía de la asistente de atención primaria para establecer el primer contacto directo con las señoras en sus hogares. Eso sí. querem os destacar algunas situaciones concretas de la experiencia: prim ero. Es de interés mencionar que al momento de llevar a cabo este estudio. Se utilizó un enfoque cualitativo y se realizaron grupos de discusión. algunas acordaron participar pero se negaron a firm ar el documento porque les parecía riesgoso ya que tem ían de que pudiera utilizarse en su contra. favoreció una mayor toma conciencia y preocupación por los asuntos éticos. Consentimiento informado y confidencialidad La obtención de consentim iento de las participantes en el estudio se hizo acom pañado de una am plia explicación a las m ujeres convocadas. o de referencia a programas donde se les pudiera brindar ese tipo de ayuda. demandó una actitud diferente y un esfuerzo m ayor para m ejorar los m ecanismos de protección de los intereses de los sujetos de investigación. es im portante reconocer que a la hora de planificar la investigación. Esta nueva actitud se puede observar en el proceso de reclutamiento de los participantes y de obtención del consentimiento informado. Al final de las actividades y en un am biente de m ayor confianza. nos hizo falta prever algunas form as de apoyo o ayuda psicológica a los estudiantes. cabe recordar que según nuestro contexto cultural. tanto en la redacción del diseño de investigación. de los objetivos del estudio. que puede tener implicaciones legales. para finalm ente solicitarles la firma del m ism o. la gran m ayoría firm ó el docum ento sin ningún problema. la firma de una persona es considerada algo importante y de valor. Al respecto. las actividades a las que se les invitaba a participar y se discutió con ellas el form ulario de consentimiento inform ado. estas m ujeres solicitaron espontáneamente firm ar el form ulario. unas pocas mujeres estuvieron de acuerdo en participar pero no pudieron firmar porque no sabían hacerlo. El reclutamiento de los sujetos de participantes Las participantes del área urbana fueron pre-seleccionadas de una lista proporcionada por el centro de salud de la comunidad. Sobre este particular. esto conlleva a que . el hecho de que hubiera un reglamento. segundo. ya la institución patrocinadora había aprobado un reglamento para la investigación con sujetos humanos. Las mujeres del área rural fueron contactadas e invitadas a participar en el estudio por personal del centro de salud donde consultaban regularmente. Podemos apreciar que el procedimiento utilizado para el reclutamiento de los sujetos de investigación fue bastante adecuado y por tanto respetuoso. La existencia de regulaciones y del comité ético. Más aún. en los cuales participaron 21 mujeres entre los 45-63 años de dos comunidades. El segundo caso se refiere a un estudio realizado en el año 2000 sobre la necesidades de salud de m ujeres de m ediana de ingresos m edios bajos y la respuesta de los servicios públicos de salud.Com o una últim a reflexión sobre esta experiencia. com o en la etapa del trabajo de cam po. una rural y la otra urbana. ellas tenían claro su interés de participar en el proyecto. y de hecho permanecieron en las discusiones de grupo. y tercero.

las discusiones de grupo se hicieron en un ambiente agradable y se brindó a las participantes un refrigerio. Aunque no logramos constatar daños importantes a los sujetos ni grandes dilemas éticos. resum im os algunos de los puntos m ás relevantes discutidos. Para resumir. esta investigación no pretendía beneficiar directamente a las mujeres participantes. la protección de la confidencialidad no es algo que depende exclusivamente de los investigadores. Por tanto. no sin antes advertir que el debate en nuestro medio apenas comienza. Consideramos que en este caso la situación se manejó adecuadamente. salir de la rutina. En relación con los beneficios. para que pudieran sentirse importantes y respetadas. se protegió la identidad de las personas cambiando sus nombres verdaderos. el conocimiento obtenido puede ser aprovechado en la implementación de políticas más acordes con las necesidades y de esta forma. sí pudimos detectar que se pueden mejorar algunos procedimientos que permitirían a su vez elevar el nivel y calidad de nuestras investigaciones en las ciencias sociales. pues existe la posibilidad de que los mismos participantes puedan revelar información personal sobre los demás. sí se parece necesario reconocer a las participantes. el esfuerzo en tiem po y dinero para asistir a las reuniones de grupo. Sin embargo. obtener mayores conocimientos sobre su salud y los derechos de las mujeres. a la luz de la tendencia reciente en nuestros países de incorporar regulaciones éticas en la investigación científica en general y en las ciencias sociales en particular. Es interesante anotar que algunas mujeres manifestaron su satisfacción por haber participado en las actividades. o por tener que recordar experiencias desagradables. beneficiar a muchas mujeres. Además. es importante tener conciencia de esta realidad y advertir a los participantes. no sólo por el trato que se les dio. . provocada por hablar de asuntos personales con gente extraña. al referirse o hacer comentarios acerca de los temas tratados. En cuanto a la confidencialidad de los datos. en el sentido de que las principales preocupaciones éticas están relacionadas con el principio de respeto de las personas.por lo general no se firmen documentos fácilmente y menos a la gente desconocida. se hace necesario mencionar que cuando se utilizan técnicas como los grupos de discusión. si bien. 6. sino porque habían obtenido beneficios concretos como por ejemplo: conocer nuevas personas. la violación de la privacidad y la pérdida de confidencialidad. Esto último no se hizo en esa ocasión. Riesgos y beneficios Este estudio no representó riesgos im portantes para las m ujeres participantes. o la oportunidad de colaborar con una buena causa que podía ayudar a mejorar las políticas de salud hacia las mujeres de su edad. así como los nombres de las comunidades de donde provenían las mujeres. A manera de reflexión final El propósito de este trabajo fue proporcionar un acercamiento al tema de la ética de la investigación desde la óptica de las ciencias sociales y analizar lo que hem os denom inados viejos tem as . podemos considerar que ambos casos analizados refuerzan algunas de las tesis apuntadas en la literatura revisada. Eventualm ente se podría hablar de cuestiones leves como la incomodidad o ansiedad. Por otra parte. fuera del grupo de discusión. Con esto en m ente.

y por el contrario. en vez de contribuir. Tal como hemos encontrado en la literatura y basados en nuestra propia experiencia. aunque probablem ente de naturaleza particular como pueden ser los daños morales o emocionales. De m anera que. La m ayoría de las veces. es bastante reciente en Am érica Latina. En las ciencias sociales este proceso es aún m ás incipiente. deben prestar atención especial a esta parte crítica de la investigación social. Es así que. usualm ente la violación de la privacidad y confidencialidad. Privilegiar la distinción entre investigación biom édica e investigación social. 2. La preocupación por las cuestiones éticas de la investigación y particularm ente en las ciencias sociales. para lograr estándares éticos básicos comunes a toda la investigación científica. se relacionan con el principio de respeto o autonom ía de las personas. la discusión sobre las diferencias entre estos dos tipos de investigación se vuelve con frecuencia un esfuerzo poco productivo. esto se concreta m uchas veces en la posibilidad de dar a conocer públicam ente inform ación sobre individuos o grupos que pueden ser fácilm ente identificables. Pero. 3. rechazar todo tipo de regulaciones éticas en las ciencias sociales. las investigaciones sociales no son inocuas. pueda servir de justificación para oponerse a principios éticos comunes. Es bien conocido que las ciencias sociales tienen un am plio espectro de m etodologías y los m ism o ocurre en las investigación biom édica.1. son innecesarios en las ciencias sociales. esta com paración se hace a partir de estereotipos de am bos cam pos del saber. o lo que es peor. puede desorientar la discusión en torno a la im portancia de la ética de investigación en ciencias sociales. Esto ha sido el resultado de la introducción de regulaciones éticas en la investigación que se inició alrededor de los años 1990 . . pues tam bién exponen a los sujetos a riesgos o daños im portantes. tanto investigadores com o com ités éticos de investigación. es prom over una discusión am plia entre todas las disciplinas que involucran estudios con sujetos hum anos. Cuando lo que cabe. sin em bargo ya se han escuchado algunas críticas que en lo fundam ental argum entan que los códigos éticos son m ás apropiados para los estudios biom édicos por los riesgos que representan para los sujetos. Nos preocupa que continuar enfatizando las diferencias entre investigación social y biom édica. y que ha generado distintas reacciones entre los investigadores. los problem as éticos en la investigación en ciencias sociales más frecuentes. com o hem os analizado en apartados anteriores de este trabajo.

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