Ambigüedad y vaguedad como características del lenguaje A.

AMBIGÜEDAD Y VAGUEDAD La ambigüedad y la vaguedad se parecen en que ambas son muestras de lenguaje impreciso. Sin embargo, hay una diferencia entre ellas. Palabra o expresión ambigua es la que tiene más de un significado. Palabra o expresión vaga es aquella cuyo significado no es claro. El lenguaje ambiguo no se enfrenta a varios significados, entre los que no es fácil determinar el correcto. La vaguedad nos enfrenta con la tarea de ir en búsqueda del significado. La frase “¡Ese libro es tremendo!”,sería ambigua.“¡Qué libro!… ”,sería vaga. La ambigüedad se debe a veces a la falta de un contexto conocido. Pero una vez establecido éste, el significado se hace claro (“Le entregó la carta” es una expresión ambigua hasta que sabemos que es el cartero el que realiza la acción y no el mozo del restaurant). Distinto es el caso de las palabras vagas, algunas de las cuales son siempre vagas, independientemente del contexto en el cual se encuentran, porque su significado no es solamente indeterminado(la definición de la palabra “rico”,por ejemplo, no establece cuánto dinero o bienes debe tener una persona para ser calificada correctamente como una persona rica)sino indefinidos(indefinibles??). En muchos casos la vaguedad no se debe a la falta de claridad de la palabra o expresión, sino al uso que ha tenido en diferentes épocas (“fino”,“elegante”,“grande”).Otras palabras son vagas porque han ido adquiriendo muchos significados, por lo que han perdido la precisión que una vez tuvieron (“arte”,“democracia”,“progreso”,“cultura”).Finalmente existen algunas palabras que son a la vez ambiguas y vagas, como por ejemplo “artista”. B. VAGUEDAD (La) falta de precisión en el significado (designación) de una palabra se llama vaguedad: una palabra es vaga en la medida en que hay casos (reales o imaginarios, poco importa) en los que su aplicabilidad es dudosa; o, por decirlo en términos lógico-matemáticos, no es decidible sobre la Base de los datos preexistentes, y sólo puede resolverse a partir de una decisión lingüística adicional. Si nos proponemos hacer una lista de palabras vagas, probablemente tardaremos mucho: como la piedra de toque de la vaguedad consiste en imaginar algún caso dudoso y la imaginación es inagotable, veremos que prácticamente todas las palabras son vagas en alguna medida. Tomemos como ejemplo

¿Y si es perforado en sistema Braille para ciegos?¿O sino todas las hojas están escritas. en cuyo ámbito el objeto iluminado será visible. donde las hojas están dispuestas para ser llenadas por su dueño con un diario personal. Un conjunto de trescientas hojas con una perforación en la esquina y unidas por un simple alambre ¿sería un libro? ¿Y si las hojas estuviesen sueltas. ¿qué tal si suponemos cincuenta y cinco? Aquí llegaremos inexorablemente a algún número que nos parezca dudoso. Claro que ésta también es una forma de imprimir. http:/www. y en torno seguirá reinando la oscuridad.a unqueno con lam ism afacilidad. dos hojas no son muchas. H abrá un núm ero infinito de casos(elentorno) a los que no aplicaríam os la palabra en m odo alguno. sesenta? Un conjunto de cincuenta hojas ¿es un libro o un folleto? Si es un folleto.Pero existetam bién un cono de vaguedad. pero. ochenta.y estam os habituados a aplicar elvocablo a tales situaciones.com /apuntesyejercicios/Sem antica. .existeun conjuntocentralde casosen losqueelnom breresultaaplicable:encajan sin dificultad en los criterios usuales. entonces? ¿Diez? Doscientas hojas pueden hacer un libro. y aquí está la dificultad) a un conjunto de muchas hojas impresas.donde nuestroscriteriosresultan insuficientesy loscasosno pueden resolverse sin criteriosadicionalesm ásprecisos. Y empecemos a imaginar problemas: a) ¿Muchas hojas? ¿Cuántas? Un conjunto de dos hojas no sería llamado libro.¿Y ciento cincuenta. ¿Cinco hojas. sino sólo la mitad? A demás. que dejaremos al lector imaginar por su cuenta. Pero entre claridad y oscuridad habrá un cono de penumbra. como “libro”.geocities. Habrá una parte claramente iluminada en el centro. ¿no existen también libros en blanco. que se refiere (más o menos. por ejemplo? c) ¿Encuadernadas? Esto no quiere decir necesariamente cosidas: hay libros en los que las hojas van unidas con ganchos.D elm ism o m odo. en sentido amplio. pues.y para cadapalabra. pero debidamente numeradas y contenidas en un estuche de cuero con el nombre de la obra en la cubierta? d) El requisito de llevar cubiertaza lugar para reflexiones semejantes. claro está. El significado de las palabras.una palabra bien conocida.htm . b) ¿Impresas? En la Edad Media había libros escritos a mano. suele presentarse –según una clásica comparación – con una luz proyectada sobre una superficie. encuadernadas juntas y con cubierta.4 deJulio de 2002.

puede designarun cilindro de cera con un pabilo en su interior que sirve para ilum inar.pero elsignificado de “corte” com o séquito delrey.porejem plo.o siun cirio.o com o tribunalde justicia.am arrada porun náufrago alm ástildesu im provisada balsa.cortis. correr un riesgo sin pretenderalcanzarlo yaclararalgún punto oscuro sin gastaren electricidad.laam bigüedad de una palabrano constituye una vacuna contrala vaguedad. La am bigüedad proviene m uchas veces de la extensión de un nom bre a diversos aspectos o elem entosde una m ism a situación.o cohors. AM BIG ÜED AD Siladesignación delaspalabrassueleresultarinsuficienteen gran núm erodecasos.m áscom únm ente am bigüedad.o bien laactitud dealguien que cuidaaunapersonao cosadurantelanoche.proviene dellatín cors.llam am oscortealacto decortare incluso al filodelaherram ientacon laquecortam os.borracho y con unam ediadem ujercolgando deun bolsillo.Tercero Cuarto Año M edio Filosofía yPsicología 114 -Argum entación M inisterio de Educación C.un lienzo queseataalm ástilde una nave para aprovecharlafuerza del viento.“Vela”.En elejem ployaapuntado.U napalabraam biguapuedeservaga(ygeneralm enteloes)encadaunade susdistintasacepciones.lasituación se com plica cuando una palabra tiene doso m ásdesignaciones.A sí.cohortis.podríam osdudarsobresiunacam isa.O trasveceslapolisem iaesun accidenteen laevolución de laspalabrasa partirdedistintasetim ologías:lasacepcionesde “corte”queacabam osdeseñalar provienen delverbo latino curtare.C ada uno de estosvocablos evolucionó a su m odo en elidiom a castellano y am boscoincidieron finalm enteen laform a corte.porejem plo. Perolavoluntad delhom brecolabora tam bién en la producción deam bigüedadesa travésdel lenguaje figurado.habidacuentadesu gran tam año.o sicorresponde decirquepasó lanocheen velaun juerguistaque llegaasu casaalasnuevedelam añana. Así podem os dar a alguien una mano sin necesidad de extender la diestra.puede serllam ado vela.esuna vela. D esdeluego. Lacondición deunapalabracon m ásdeun significado sellam apolisem iao. .sino quetiendeam ultiplicarla.

sino porque la graciadellenguajepoético resideaquíen lam etáfora.figuraqueparecedecirunacosaparaqueseentienda otra.U n análisissem ejantedelosdem ásversospuedequedarlibrado aladiscreción dellector.¿C uáldibujaacuál? e) Frasesy expresionesconocidas–¿vagas?¿am biguas?¿C uán utilizadas? • “Voyyvuelvo. hueleacaballoyasom bra. cuandoporelm onteoscuro bajaSoledad M ontoya.“Juntém onosuno de estosdías”.M anosdibujando.nosperm itecom pararsu cantocon elgolpedeunapiquetasobrelatierra y sugerirqueelgallo buscadeliberadam enteeldíam edianteelcantocom oquien cavaen buscadeun tesoroescondido.“Ya.htm . Tercero Cuarto Año M edio Filosofía yPsicología -Argum entación M inisterio de Educación 115 Texto 7 Am bigüedad y vaguedad en distintos ám bitos a) ¿C uáleslapalabra am bigua? b) E n m uchasocasionesdebeadvertirse elcontexto. Podríam ostraducirlosdosprim erosversoscom o“losgalloscantan alalba”. noshablam .” • Dosamigosseencuentren y deciden volvera reunirse. Tercero Cuarto Año M edio Filosofía yPsicología 116 -Argum entación M inisterio de Educación c) D iferentesform asdeasum irunapregunta d) Escher.” • “Nosvemos. 4 deJulio. gimen cancionesredondas. Yunquesahum adossuspechos.N o porque taltraducción fuese incorrecta.alavezqueim plicaquelosgalloscantan al alba.pero. Cobreamarillosucarne.Elcolm odellenguajefigurado eslam etáfora.el fantasm adeFederico no nosdaríatregua. creando entre am bas un sutil y acaso fugaz vínculo de significado a la vez que sugiere vagas sem ejanzas.geocities. Lapoesíaestárepletadeejem plosdeestatécnicalingüísticadelaam bigüedad deliberada: Laspiquetasdelosgallos cavan buscandolaaurora.com /apuntesyejercicios/Sem antica.que.silohiciéram os. http://www.2002.