Ambigüedad y vaguedad como características del lenguaje A.

AMBIGÜEDAD Y VAGUEDAD La ambigüedad y la vaguedad se parecen en que ambas son muestras de lenguaje impreciso. Sin embargo, hay una diferencia entre ellas. Palabra o expresión ambigua es la que tiene más de un significado. Palabra o expresión vaga es aquella cuyo significado no es claro. El lenguaje ambiguo no se enfrenta a varios significados, entre los que no es fácil determinar el correcto. La vaguedad nos enfrenta con la tarea de ir en búsqueda del significado. La frase “¡Ese libro es tremendo!”,sería ambigua.“¡Qué libro!… ”,sería vaga. La ambigüedad se debe a veces a la falta de un contexto conocido. Pero una vez establecido éste, el significado se hace claro (“Le entregó la carta” es una expresión ambigua hasta que sabemos que es el cartero el que realiza la acción y no el mozo del restaurant). Distinto es el caso de las palabras vagas, algunas de las cuales son siempre vagas, independientemente del contexto en el cual se encuentran, porque su significado no es solamente indeterminado(la definición de la palabra “rico”,por ejemplo, no establece cuánto dinero o bienes debe tener una persona para ser calificada correctamente como una persona rica)sino indefinidos(indefinibles??). En muchos casos la vaguedad no se debe a la falta de claridad de la palabra o expresión, sino al uso que ha tenido en diferentes épocas (“fino”,“elegante”,“grande”).Otras palabras son vagas porque han ido adquiriendo muchos significados, por lo que han perdido la precisión que una vez tuvieron (“arte”,“democracia”,“progreso”,“cultura”).Finalmente existen algunas palabras que son a la vez ambiguas y vagas, como por ejemplo “artista”. B. VAGUEDAD (La) falta de precisión en el significado (designación) de una palabra se llama vaguedad: una palabra es vaga en la medida en que hay casos (reales o imaginarios, poco importa) en los que su aplicabilidad es dudosa; o, por decirlo en términos lógico-matemáticos, no es decidible sobre la Base de los datos preexistentes, y sólo puede resolverse a partir de una decisión lingüística adicional. Si nos proponemos hacer una lista de palabras vagas, probablemente tardaremos mucho: como la piedra de toque de la vaguedad consiste en imaginar algún caso dudoso y la imaginación es inagotable, veremos que prácticamente todas las palabras son vagas en alguna medida. Tomemos como ejemplo

donde las hojas están dispuestas para ser llenadas por su dueño con un diario personal. pero debidamente numeradas y contenidas en un estuche de cuero con el nombre de la obra en la cubierta? d) El requisito de llevar cubiertaza lugar para reflexiones semejantes.¿Y ciento cincuenta. encuadernadas juntas y con cubierta. que se refiere (más o menos. ochenta. H abrá un núm ero infinito de casos(elentorno) a los que no aplicaríam os la palabra en m odo alguno. claro está.una palabra bien conocida. Un conjunto de trescientas hojas con una perforación en la esquina y unidas por un simple alambre ¿sería un libro? ¿Y si las hojas estuviesen sueltas.geocities. ¿no existen también libros en blanco.4 deJulio de 2002.a unqueno con lam ism afacilidad. sesenta? Un conjunto de cincuenta hojas ¿es un libro o un folleto? Si es un folleto.existeun conjuntocentralde casosen losqueelnom breresultaaplicable:encajan sin dificultad en los criterios usuales.htm . y en torno seguirá reinando la oscuridad.com /apuntesyejercicios/Sem antica. y aquí está la dificultad) a un conjunto de muchas hojas impresas. en sentido amplio. http:/www.y estam os habituados a aplicar elvocablo a tales situaciones. ¿qué tal si suponemos cincuenta y cinco? Aquí llegaremos inexorablemente a algún número que nos parezca dudoso.donde nuestroscriteriosresultan insuficientesy loscasosno pueden resolverse sin criteriosadicionalesm ásprecisos. como “libro”. ¿Cinco hojas. por ejemplo? c) ¿Encuadernadas? Esto no quiere decir necesariamente cosidas: hay libros en los que las hojas van unidas con ganchos.¿Y si es perforado en sistema Braille para ciegos?¿O sino todas las hojas están escritas.Pero existetam bién un cono de vaguedad. El significado de las palabras.D elm ism o m odo. Y empecemos a imaginar problemas: a) ¿Muchas hojas? ¿Cuántas? Un conjunto de dos hojas no sería llamado libro. . Claro que ésta también es una forma de imprimir. en cuyo ámbito el objeto iluminado será visible. Habrá una parte claramente iluminada en el centro. pues. pero. suele presentarse –según una clásica comparación – con una luz proyectada sobre una superficie. sino sólo la mitad? A demás. Pero entre claridad y oscuridad habrá un cono de penumbra. b) ¿Impresas? En la Edad Media había libros escritos a mano. que dejaremos al lector imaginar por su cuenta.y para cadapalabra. dos hojas no son muchas. entonces? ¿Diez? Doscientas hojas pueden hacer un libro.

D esdeluego.cortis.sino quetiendeam ultiplicarla.borracho y con unam ediadem ujercolgando deun bolsillo.U napalabraam biguapuedeservaga(ygeneralm enteloes)encadaunade susdistintasacepciones.am arrada porun náufrago alm ástildesu im provisada balsa.o com o tribunalde justicia. correr un riesgo sin pretenderalcanzarlo yaclararalgún punto oscuro sin gastaren electricidad.pero elsignificado de “corte” com o séquito delrey.esuna vela. Perolavoluntad delhom brecolabora tam bién en la producción deam bigüedadesa travésdel lenguaje figurado. Lacondición deunapalabracon m ásdeun significado sellam apolisem iao.habidacuentadesu gran tam año. AM BIG ÜED AD Siladesignación delaspalabrassueleresultarinsuficienteen gran núm erodecasos.En elejem ployaapuntado.o cohors.C ada uno de estosvocablos evolucionó a su m odo en elidiom a castellano y am boscoincidieron finalm enteen laform a corte.“Vela”.cohortis.puede designarun cilindro de cera con un pabilo en su interior que sirve para ilum inar.proviene dellatín cors.O trasveceslapolisem iaesun accidenteen laevolución de laspalabrasa partirdedistintasetim ologías:lasacepcionesde “corte”queacabam osdeseñalar provienen delverbo latino curtare.m áscom únm ente am bigüedad.o siun cirio.porejem plo.llam am oscortealacto decortare incluso al filodelaherram ientacon laquecortam os.un lienzo queseataalm ástilde una nave para aprovecharlafuerza del viento.podríam osdudarsobresiunacam isa. Así podem os dar a alguien una mano sin necesidad de extender la diestra. La am bigüedad proviene m uchas veces de la extensión de un nom bre a diversos aspectos o elem entosde una m ism a situación.o sicorresponde decirquepasó lanocheen velaun juerguistaque llegaasu casaalasnuevedelam añana.porejem plo.puede serllam ado vela. .A sí.o bien laactitud dealguien que cuidaaunapersonao cosadurantelanoche.laam bigüedad de una palabrano constituye una vacuna contrala vaguedad.Tercero Cuarto Año M edio Filosofía yPsicología 114 -Argum entación M inisterio de Educación C.lasituación se com plica cuando una palabra tiene doso m ásdesignaciones.

htm . cuandoporelm onteoscuro bajaSoledad M ontoya.figuraqueparecedecirunacosaparaqueseentienda otra. hueleacaballoyasom bra.nosperm itecom pararsu cantocon elgolpedeunapiquetasobrelatierra y sugerirqueelgallo buscadeliberadam enteeldíam edianteelcantocom oquien cavaen buscadeun tesoroescondido.sino porque la graciadellenguajepoético resideaquíen lam etáfora. http://www. creando entre am bas un sutil y acaso fugaz vínculo de significado a la vez que sugiere vagas sem ejanzas.M anosdibujando.Elcolm odellenguajefigurado eslam etáfora. Podríam ostraducirlosdosprim erosversoscom o“losgalloscantan alalba”.el fantasm adeFederico no nosdaríatregua.“Juntém onosuno de estosdías”. Tercero Cuarto Año M edio Filosofía yPsicología 116 -Argum entación M inisterio de Educación c) D iferentesform asdeasum irunapregunta d) Escher.¿C uáldibujaacuál? e) Frasesy expresionesconocidas–¿vagas?¿am biguas?¿C uán utilizadas? • “Voyyvuelvo. Lapoesíaestárepletadeejem plosdeestatécnicalingüísticadelaam bigüedad deliberada: Laspiquetasdelosgallos cavan buscandolaaurora. 4 deJulio.“Ya.N o porque taltraducción fuese incorrecta.U n análisissem ejantedelosdem ásversospuedequedarlibrado aladiscreción dellector. noshablam .que. gimen cancionesredondas. Tercero Cuarto Año M edio Filosofía yPsicología -Argum entación M inisterio de Educación 115 Texto 7 Am bigüedad y vaguedad en distintos ám bitos a) ¿C uáleslapalabra am bigua? b) E n m uchasocasionesdebeadvertirse elcontexto.com /apuntesyejercicios/Sem antica.silohiciéram os. Yunquesahum adossuspechos.” • “Nosvemos.pero.2002. Cobreamarillosucarne.alavezqueim plicaquelosgalloscantan al alba.” • Dosamigosseencuentren y deciden volvera reunirse.geocities.

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