Ambigüedad y vaguedad como características del lenguaje A.

AMBIGÜEDAD Y VAGUEDAD La ambigüedad y la vaguedad se parecen en que ambas son muestras de lenguaje impreciso. Sin embargo, hay una diferencia entre ellas. Palabra o expresión ambigua es la que tiene más de un significado. Palabra o expresión vaga es aquella cuyo significado no es claro. El lenguaje ambiguo no se enfrenta a varios significados, entre los que no es fácil determinar el correcto. La vaguedad nos enfrenta con la tarea de ir en búsqueda del significado. La frase “¡Ese libro es tremendo!”,sería ambigua.“¡Qué libro!… ”,sería vaga. La ambigüedad se debe a veces a la falta de un contexto conocido. Pero una vez establecido éste, el significado se hace claro (“Le entregó la carta” es una expresión ambigua hasta que sabemos que es el cartero el que realiza la acción y no el mozo del restaurant). Distinto es el caso de las palabras vagas, algunas de las cuales son siempre vagas, independientemente del contexto en el cual se encuentran, porque su significado no es solamente indeterminado(la definición de la palabra “rico”,por ejemplo, no establece cuánto dinero o bienes debe tener una persona para ser calificada correctamente como una persona rica)sino indefinidos(indefinibles??). En muchos casos la vaguedad no se debe a la falta de claridad de la palabra o expresión, sino al uso que ha tenido en diferentes épocas (“fino”,“elegante”,“grande”).Otras palabras son vagas porque han ido adquiriendo muchos significados, por lo que han perdido la precisión que una vez tuvieron (“arte”,“democracia”,“progreso”,“cultura”).Finalmente existen algunas palabras que son a la vez ambiguas y vagas, como por ejemplo “artista”. B. VAGUEDAD (La) falta de precisión en el significado (designación) de una palabra se llama vaguedad: una palabra es vaga en la medida en que hay casos (reales o imaginarios, poco importa) en los que su aplicabilidad es dudosa; o, por decirlo en términos lógico-matemáticos, no es decidible sobre la Base de los datos preexistentes, y sólo puede resolverse a partir de una decisión lingüística adicional. Si nos proponemos hacer una lista de palabras vagas, probablemente tardaremos mucho: como la piedra de toque de la vaguedad consiste en imaginar algún caso dudoso y la imaginación es inagotable, veremos que prácticamente todas las palabras son vagas en alguna medida. Tomemos como ejemplo

en cuyo ámbito el objeto iluminado será visible.y estam os habituados a aplicar elvocablo a tales situaciones.¿Y si es perforado en sistema Braille para ciegos?¿O sino todas las hojas están escritas.y para cadapalabra.Pero existetam bién un cono de vaguedad. b) ¿Impresas? En la Edad Media había libros escritos a mano. ochenta. que dejaremos al lector imaginar por su cuenta. Claro que ésta también es una forma de imprimir. ¿qué tal si suponemos cincuenta y cinco? Aquí llegaremos inexorablemente a algún número que nos parezca dudoso. ¿no existen también libros en blanco.geocities. pues.4 deJulio de 2002.existeun conjuntocentralde casosen losqueelnom breresultaaplicable:encajan sin dificultad en los criterios usuales.una palabra bien conocida.donde nuestroscriteriosresultan insuficientesy loscasosno pueden resolverse sin criteriosadicionalesm ásprecisos.htm . H abrá un núm ero infinito de casos(elentorno) a los que no aplicaríam os la palabra en m odo alguno. http:/www. El significado de las palabras. pero. por ejemplo? c) ¿Encuadernadas? Esto no quiere decir necesariamente cosidas: hay libros en los que las hojas van unidas con ganchos. Habrá una parte claramente iluminada en el centro. que se refiere (más o menos. dos hojas no son muchas. sesenta? Un conjunto de cincuenta hojas ¿es un libro o un folleto? Si es un folleto. .¿Y ciento cincuenta. claro está. donde las hojas están dispuestas para ser llenadas por su dueño con un diario personal. y aquí está la dificultad) a un conjunto de muchas hojas impresas. suele presentarse –según una clásica comparación – con una luz proyectada sobre una superficie.D elm ism o m odo. Un conjunto de trescientas hojas con una perforación en la esquina y unidas por un simple alambre ¿sería un libro? ¿Y si las hojas estuviesen sueltas. en sentido amplio. como “libro”. encuadernadas juntas y con cubierta. y en torno seguirá reinando la oscuridad. entonces? ¿Diez? Doscientas hojas pueden hacer un libro. Y empecemos a imaginar problemas: a) ¿Muchas hojas? ¿Cuántas? Un conjunto de dos hojas no sería llamado libro. sino sólo la mitad? A demás. ¿Cinco hojas. pero debidamente numeradas y contenidas en un estuche de cuero con el nombre de la obra en la cubierta? d) El requisito de llevar cubiertaza lugar para reflexiones semejantes. Pero entre claridad y oscuridad habrá un cono de penumbra.a unqueno con lam ism afacilidad.com /apuntesyejercicios/Sem antica.

o siun cirio. Lacondición deunapalabracon m ásdeun significado sellam apolisem iao.o bien laactitud dealguien que cuidaaunapersonao cosadurantelanoche.“Vela”. Perolavoluntad delhom brecolabora tam bién en la producción deam bigüedadesa travésdel lenguaje figurado.O trasveceslapolisem iaesun accidenteen laevolución de laspalabrasa partirdedistintasetim ologías:lasacepcionesde “corte”queacabam osdeseñalar provienen delverbo latino curtare.habidacuentadesu gran tam año.o com o tribunalde justicia.En elejem ployaapuntado.esuna vela.llam am oscortealacto decortare incluso al filodelaherram ientacon laquecortam os.C ada uno de estosvocablos evolucionó a su m odo en elidiom a castellano y am boscoincidieron finalm enteen laform a corte.cortis.am arrada porun náufrago alm ástildesu im provisada balsa. Así podem os dar a alguien una mano sin necesidad de extender la diestra.porejem plo.sino quetiendeam ultiplicarla. La am bigüedad proviene m uchas veces de la extensión de un nom bre a diversos aspectos o elem entosde una m ism a situación.proviene dellatín cors.A sí.Tercero Cuarto Año M edio Filosofía yPsicología 114 -Argum entación M inisterio de Educación C.porejem plo.U napalabraam biguapuedeservaga(ygeneralm enteloes)encadaunade susdistintasacepciones.puede serllam ado vela.o sicorresponde decirquepasó lanocheen velaun juerguistaque llegaasu casaalasnuevedelam añana.un lienzo queseataalm ástilde una nave para aprovecharlafuerza del viento.puede designarun cilindro de cera con un pabilo en su interior que sirve para ilum inar.m áscom únm ente am bigüedad. D esdeluego.borracho y con unam ediadem ujercolgando deun bolsillo.laam bigüedad de una palabrano constituye una vacuna contrala vaguedad. AM BIG ÜED AD Siladesignación delaspalabrassueleresultarinsuficienteen gran núm erodecasos.pero elsignificado de “corte” com o séquito delrey. correr un riesgo sin pretenderalcanzarlo yaclararalgún punto oscuro sin gastaren electricidad. .lasituación se com plica cuando una palabra tiene doso m ásdesignaciones.o cohors.podríam osdudarsobresiunacam isa.cohortis.

N o porque taltraducción fuese incorrecta. Cobreamarillosucarne. hueleacaballoyasom bra. http://www.¿C uáldibujaacuál? e) Frasesy expresionesconocidas–¿vagas?¿am biguas?¿C uán utilizadas? • “Voyyvuelvo.Elcolm odellenguajefigurado eslam etáfora.U n análisissem ejantedelosdem ásversospuedequedarlibrado aladiscreción dellector.M anosdibujando. Yunquesahum adossuspechos. creando entre am bas un sutil y acaso fugaz vínculo de significado a la vez que sugiere vagas sem ejanzas.figuraqueparecedecirunacosaparaqueseentienda otra.sino porque la graciadellenguajepoético resideaquíen lam etáfora.com /apuntesyejercicios/Sem antica.el fantasm adeFederico no nosdaríatregua.” • “Nosvemos. Tercero Cuarto Año M edio Filosofía yPsicología -Argum entación M inisterio de Educación 115 Texto 7 Am bigüedad y vaguedad en distintos ám bitos a) ¿C uáleslapalabra am bigua? b) E n m uchasocasionesdebeadvertirse elcontexto.pero.“Juntém onosuno de estosdías”.geocities.htm .“Ya. Lapoesíaestárepletadeejem plosdeestatécnicalingüísticadelaam bigüedad deliberada: Laspiquetasdelosgallos cavan buscandolaaurora.” • Dosamigosseencuentren y deciden volvera reunirse. noshablam .alavezqueim plicaquelosgalloscantan al alba. Tercero Cuarto Año M edio Filosofía yPsicología 116 -Argum entación M inisterio de Educación c) D iferentesform asdeasum irunapregunta d) Escher.que.2002.nosperm itecom pararsu cantocon elgolpedeunapiquetasobrelatierra y sugerirqueelgallo buscadeliberadam enteeldíam edianteelcantocom oquien cavaen buscadeun tesoroescondido. cuandoporelm onteoscuro bajaSoledad M ontoya. gimen cancionesredondas.silohiciéram os. Podríam ostraducirlosdosprim erosversoscom o“losgalloscantan alalba”. 4 deJulio.

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