Ambigüedad y vaguedad como características del lenguaje A.

AMBIGÜEDAD Y VAGUEDAD La ambigüedad y la vaguedad se parecen en que ambas son muestras de lenguaje impreciso. Sin embargo, hay una diferencia entre ellas. Palabra o expresión ambigua es la que tiene más de un significado. Palabra o expresión vaga es aquella cuyo significado no es claro. El lenguaje ambiguo no se enfrenta a varios significados, entre los que no es fácil determinar el correcto. La vaguedad nos enfrenta con la tarea de ir en búsqueda del significado. La frase “¡Ese libro es tremendo!”,sería ambigua.“¡Qué libro!… ”,sería vaga. La ambigüedad se debe a veces a la falta de un contexto conocido. Pero una vez establecido éste, el significado se hace claro (“Le entregó la carta” es una expresión ambigua hasta que sabemos que es el cartero el que realiza la acción y no el mozo del restaurant). Distinto es el caso de las palabras vagas, algunas de las cuales son siempre vagas, independientemente del contexto en el cual se encuentran, porque su significado no es solamente indeterminado(la definición de la palabra “rico”,por ejemplo, no establece cuánto dinero o bienes debe tener una persona para ser calificada correctamente como una persona rica)sino indefinidos(indefinibles??). En muchos casos la vaguedad no se debe a la falta de claridad de la palabra o expresión, sino al uso que ha tenido en diferentes épocas (“fino”,“elegante”,“grande”).Otras palabras son vagas porque han ido adquiriendo muchos significados, por lo que han perdido la precisión que una vez tuvieron (“arte”,“democracia”,“progreso”,“cultura”).Finalmente existen algunas palabras que son a la vez ambiguas y vagas, como por ejemplo “artista”. B. VAGUEDAD (La) falta de precisión en el significado (designación) de una palabra se llama vaguedad: una palabra es vaga en la medida en que hay casos (reales o imaginarios, poco importa) en los que su aplicabilidad es dudosa; o, por decirlo en términos lógico-matemáticos, no es decidible sobre la Base de los datos preexistentes, y sólo puede resolverse a partir de una decisión lingüística adicional. Si nos proponemos hacer una lista de palabras vagas, probablemente tardaremos mucho: como la piedra de toque de la vaguedad consiste en imaginar algún caso dudoso y la imaginación es inagotable, veremos que prácticamente todas las palabras son vagas en alguna medida. Tomemos como ejemplo

Pero entre claridad y oscuridad habrá un cono de penumbra.a unqueno con lam ism afacilidad.Pero existetam bién un cono de vaguedad. pues.y estam os habituados a aplicar elvocablo a tales situaciones. que dejaremos al lector imaginar por su cuenta. sino sólo la mitad? A demás. sesenta? Un conjunto de cincuenta hojas ¿es un libro o un folleto? Si es un folleto. ¿Cinco hojas.4 deJulio de 2002. y aquí está la dificultad) a un conjunto de muchas hojas impresas. donde las hojas están dispuestas para ser llenadas por su dueño con un diario personal. pero debidamente numeradas y contenidas en un estuche de cuero con el nombre de la obra en la cubierta? d) El requisito de llevar cubiertaza lugar para reflexiones semejantes. ¿no existen también libros en blanco.D elm ism o m odo. Claro que ésta también es una forma de imprimir. pero. que se refiere (más o menos. como “libro”.geocities. Habrá una parte claramente iluminada en el centro. dos hojas no son muchas.donde nuestroscriteriosresultan insuficientesy loscasosno pueden resolverse sin criteriosadicionalesm ásprecisos.¿Y si es perforado en sistema Braille para ciegos?¿O sino todas las hojas están escritas. por ejemplo? c) ¿Encuadernadas? Esto no quiere decir necesariamente cosidas: hay libros en los que las hojas van unidas con ganchos. encuadernadas juntas y con cubierta. Y empecemos a imaginar problemas: a) ¿Muchas hojas? ¿Cuántas? Un conjunto de dos hojas no sería llamado libro. en cuyo ámbito el objeto iluminado será visible. ochenta. Un conjunto de trescientas hojas con una perforación en la esquina y unidas por un simple alambre ¿sería un libro? ¿Y si las hojas estuviesen sueltas.y para cadapalabra. suele presentarse –según una clásica comparación – con una luz proyectada sobre una superficie.una palabra bien conocida. entonces? ¿Diez? Doscientas hojas pueden hacer un libro.com /apuntesyejercicios/Sem antica.existeun conjuntocentralde casosen losqueelnom breresultaaplicable:encajan sin dificultad en los criterios usuales. ¿qué tal si suponemos cincuenta y cinco? Aquí llegaremos inexorablemente a algún número que nos parezca dudoso.htm . . El significado de las palabras. b) ¿Impresas? En la Edad Media había libros escritos a mano. http:/www.¿Y ciento cincuenta. en sentido amplio. claro está. y en torno seguirá reinando la oscuridad. H abrá un núm ero infinito de casos(elentorno) a los que no aplicaríam os la palabra en m odo alguno.

porejem plo.cohortis.porejem plo. Lacondición deunapalabracon m ásdeun significado sellam apolisem iao.“Vela”. AM BIG ÜED AD Siladesignación delaspalabrassueleresultarinsuficienteen gran núm erodecasos. La am bigüedad proviene m uchas veces de la extensión de un nom bre a diversos aspectos o elem entosde una m ism a situación.O trasveceslapolisem iaesun accidenteen laevolución de laspalabrasa partirdedistintasetim ologías:lasacepcionesde “corte”queacabam osdeseñalar provienen delverbo latino curtare.llam am oscortealacto decortare incluso al filodelaherram ientacon laquecortam os.proviene dellatín cors.habidacuentadesu gran tam año.Tercero Cuarto Año M edio Filosofía yPsicología 114 -Argum entación M inisterio de Educación C.o bien laactitud dealguien que cuidaaunapersonao cosadurantelanoche. Perolavoluntad delhom brecolabora tam bién en la producción deam bigüedadesa travésdel lenguaje figurado. . Así podem os dar a alguien una mano sin necesidad de extender la diestra.puede serllam ado vela.am arrada porun náufrago alm ástildesu im provisada balsa.A sí.esuna vela.borracho y con unam ediadem ujercolgando deun bolsillo.o com o tribunalde justicia.o siun cirio.C ada uno de estosvocablos evolucionó a su m odo en elidiom a castellano y am boscoincidieron finalm enteen laform a corte. D esdeluego.o sicorresponde decirquepasó lanocheen velaun juerguistaque llegaasu casaalasnuevedelam añana.m áscom únm ente am bigüedad.un lienzo queseataalm ástilde una nave para aprovecharlafuerza del viento.cortis.U napalabraam biguapuedeservaga(ygeneralm enteloes)encadaunade susdistintasacepciones.laam bigüedad de una palabrano constituye una vacuna contrala vaguedad.podríam osdudarsobresiunacam isa.En elejem ployaapuntado. correr un riesgo sin pretenderalcanzarlo yaclararalgún punto oscuro sin gastaren electricidad.sino quetiendeam ultiplicarla.o cohors.puede designarun cilindro de cera con un pabilo en su interior que sirve para ilum inar.pero elsignificado de “corte” com o séquito delrey.lasituación se com plica cuando una palabra tiene doso m ásdesignaciones.

¿C uáldibujaacuál? e) Frasesy expresionesconocidas–¿vagas?¿am biguas?¿C uán utilizadas? • “Voyyvuelvo. Yunquesahum adossuspechos.” • Dosamigosseencuentren y deciden volvera reunirse. gimen cancionesredondas.alavezqueim plicaquelosgalloscantan al alba.sino porque la graciadellenguajepoético resideaquíen lam etáfora. cuandoporelm onteoscuro bajaSoledad M ontoya. Cobreamarillosucarne.geocities. noshablam .“Juntém onosuno de estosdías”. creando entre am bas un sutil y acaso fugaz vínculo de significado a la vez que sugiere vagas sem ejanzas.“Ya.Elcolm odellenguajefigurado eslam etáfora.M anosdibujando.figuraqueparecedecirunacosaparaqueseentienda otra.pero.el fantasm adeFederico no nosdaríatregua.2002. 4 deJulio.htm .” • “Nosvemos. Tercero Cuarto Año M edio Filosofía yPsicología -Argum entación M inisterio de Educación 115 Texto 7 Am bigüedad y vaguedad en distintos ám bitos a) ¿C uáleslapalabra am bigua? b) E n m uchasocasionesdebeadvertirse elcontexto. hueleacaballoyasom bra.silohiciéram os.que.U n análisissem ejantedelosdem ásversospuedequedarlibrado aladiscreción dellector. http://www. Podríam ostraducirlosdosprim erosversoscom o“losgalloscantan alalba”. Tercero Cuarto Año M edio Filosofía yPsicología 116 -Argum entación M inisterio de Educación c) D iferentesform asdeasum irunapregunta d) Escher.N o porque taltraducción fuese incorrecta.nosperm itecom pararsu cantocon elgolpedeunapiquetasobrelatierra y sugerirqueelgallo buscadeliberadam enteeldíam edianteelcantocom oquien cavaen buscadeun tesoroescondido. Lapoesíaestárepletadeejem plosdeestatécnicalingüísticadelaam bigüedad deliberada: Laspiquetasdelosgallos cavan buscandolaaurora.com /apuntesyejercicios/Sem antica.

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