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UNIDAD II: Alteraciones de las condiciones Generales de los Signos Vitales.

TEMA 3, Alteraciones de las constantes vitales.

INTRODUCCIÓN

Los signos vitales constituyen una herramienta valiosa como indicadores del estado
funcional del paciente, constituye parte de toda evaluación clínica.

La interpretación de sus resultados permite al médico, y al personal paramédico que
interactúa con el paciente tener una noción del estado general de este, y a decir
conductas, antes diferentes situaciones o casos clínicos.

La determinación de los signos vitales tiene particular importancia en los servicios de
urgencia, donde llegan pacientes con gran variedad de cuadros clínicos, algunos en
estado crítico.

DEFINICIÓN

Los signos vitales son indicadores que reflejan el estado fisiológico de los órganos
vitales (cerebro, corazón, pulmones). Expresan de manera inmediata los cambios
funcionales que suceden en el organismo, cambios que de otra manera no podrían ser
cualificados ni cuantificados.

Los signos vitales constituyen parte del examen físico que el médico realiza al paciente.
Además es rutinario en los centros de atención médica, en la actividad diaria con el
paciente, porque permite de forma práctica conocer la condición clínica en que se
encuentra el paciente, como son las siguientes situaciones:

Al ingreso y egreso del paciente a la consulta o servicio de hospitalización de uncentro
asistencial con el fin de registrar datos basales de su estado de salud.

Cuando el paciente presenta cambios en su condición funcional.

Según la prescripción médica, en el paciente hospitalizado estable se requiere control de
signos vitales por turno, por parte del servicio de enfermería.

En el paciente en estado crítico la monitorización de los signos vitales es una acción
permanente.

Antes y después de un procedimiento diagnóstico

o tratamiento invasor o no invasor y de cirugía menor o mayor.

Antes y después de la administración de medicamentos que puedan afectar el sistema
respiratorio o cardiovascular.

Los principales signos vitales, cuyas alteraciones estudiaremos son los siguientes:

1. Presión arterial.

2.Pulso y Frecuencia cardiaca

3.Respiración: Patrón respiratorio

4.Temperatura

5. Peso

PRESIÓN ARTERIAL (PA).

Definición:

Es una medida de la presión que ejerce la sangre sobre las paredes arteriales en su
impulso a través de los vasos sanguíneos.

La PA está determinada por el gasto cardiaco y la resistencia vascular periférica; por
ello la PA refleja tanto el volumen de eyección de la sangre como la elasticidad de las
paredes arteriales.

Debido a que la sangre se mueve en forma de ondas, existen dos tipos de medidas de
presión: la presión sistólica, que es la presión de la sangre debida a la contracción de los
ventrículos, es decir, la presión máxima; y la presión diastólica, que es la presión que
queda cuando los ventrículos se relajan; ésta es la presión mínima. La diferencia de
estas dos es la Presión diferencial o depulso, rango normal de 30 a 40 mmHg.

La Presión Arterial Media (PAM) se calcula con la siguiente fórmula: Presión sistólica
– Presión diastólica / 3 + Presión diastólica.

Factores que determinan la presión arterial:
a) El gasto cardiaco (presión sistólica)
b) Resistencia vascular periférica
c) Volemia
d) Elasticidad
e) Viscosidad de la sangre.

Registros de presión arterial (Fenómeno de Korotkoff). Se distinguen fases:
1era Fase: Brusca aparición de ruidos claros que se intensifican.
2da Fase: ruidos se vuelven más suaves y prolongados
3era Fase: ruidos se vuelven a intensificar y se hacen más nítidos
4ta Fase: ruidos vuelven a bajar de intensidad
5ta Fase: Desaparición de los ruidos.
La fase 5ta correspondería mejor a la diastólica en los adultos, excepto en caso de
insuficiencia aórtica y en estados hiperkinéticos.
La fase 4ta sería mejor índice de la diastólica en niños.

RECOMENDACIONES PARA LA TOMA DE LA PRESIÓN ARTERIAL:

El brazo y el antebrazo deben estar descubiertos, o por lo menos, las prendas de vestir
no deben ejercer compresión inadecuada.

El tamaño del manguito debe escogerse de acuerdo con el diámetro del brazo. La
desigualdad relativa entre el tamaño del brazo y el manguito puede ser causa de error;
en brazos muy obesos, generalmente, se obtienen valores falsos elevados y en brazos
muy delgados se obtienen valores por debajo de lo normal.

El estetoscopio se coloca sin hacer demasiada presión sobre el sitio donde se palpa la
arteria humeral evitando que haga contacto con el manguito para suprimir ruidos
adventicios.

La aplicación del manguito demasiado flojo hace que se obtengan cifras por encima de
lo normal.

El paciente debe dejarse en reposo el tiempo suficiente (10 a 15 min) antes de la toma
de la presión arterial para eliminar la influencia que ejerce el ejercicio previo o
cualquier estado emocional.

Existen factores que afectan la tensión arterial: la edad, en los ancianos se aumentan las
cifras; el ejercicio, el estrés y la raza.Los varones negros mayores de 35 años manejan
cifras tensionales más altas que los blancos de la misma edad.

Aunque la PA se mida rutinariamente en un brazo, se debe medir en ambos brazos, para
determinar diferencias. La PA es 10 mmHg mayor en el brazo dominante. En caso
necesario (presión diastólica >90 mmHg, coartación o insuficiencia aórtica) se puede
medir en el muslo, idealmente con el paciente en decúbito prono, ubicando el pulso
poplíteo.

TECNICA PARA LA TOMA DE PRESIÓN ARTERIAL:

 Para la toma de la PA se deben promediar dos o más mediciones tomadas con un
intervalo de por lo menos dos minutos. Si éstas difieren por más de 5 mm Hg, se
deben obtener mediciones adicionales.
 Para la toma de la presión arterial, deben seguirse las siguientes
recomendaciones:
 Paciente sentado con la espalda apoyada y los brazos a la altura del corazón, con
los pies en el piso.

Toma de la PA después de 5 minutos de reposo.

No debe haber fumado ni consumido cafeína en los 30 minutos previos a la toma de la
PA.

No hablar durante la medición.

Tome la PA sistólica palpable, para lo cual se infla el manguito hasta la desaparición del
pulso radial y luego se desinfla rápidamente.

Espere entre 15 a 30 segundos.

Infle el manguito en forma rápida hasta 30 mm Hg por encima de la PA sistólica
palpada.

120 es la presión sistólica o máxima y 80 es la presión diastólica omínima. durante el sueño. PRESIONES SANGUÍNEAS NORMALES EdadPresión sistólica (mmHg)Presión diastólica (mmHg) Lactante 60 – 9030 – 62 2 años 78 – 11248 – 78 8 años 85 – 11452 – 85 12 años 95 – 13558 – 88 Adulto 100 – 13560 – 85 D = S/2 + 10 o 20 mmHg. Durante el día determinada por el estado mental y actividad física. tiene un promedio de descenso de 20 % Así. Lea la presión diastólica donde el sonido desaparece (fase V de Korotkoff). donde. resultado de diversas circunstancias como ejercicio físico y estados de dolor y ansiedad. para una persona adulta (joven o de mediana edad) se considera que una presión normal es de 120 y 80 mmHg (que se expresa por 120/80 mmHg. En la noche. ALTERACIONES DE LA PRESIÓN ARTERIAL: Es necesario conocer como actúan los mecanismos de compensación de la presión arterial.Desinfle a razón de 2 mm Hg por segundo o por latido. Lea la presión sistólica donde usted oye el primero  por lo menos dos latidos regulares. como se explica a continuación: Mecanismos de compensación Existen tres factores que determinan la presión arterial: . evidentemente. Se pueden presentar elevaciones transitorias de presión arterial. Variabilidad de la presión arterial: En reposo influenciada por respiración y frecuencia cardiaca.

el volumen de sangre disminuye y. para modificar el volumen de la sangre en circulación). Determinados sensores (Baroreceptores). más elevada será la presión arterial. una transfusión de sangre permite recuperar el volumen de la sangre rápidamente. se incrementa la expulsión de sangre y los vasos sanguíneos se contraen y reducen su capacidad.Cuanto menor sea la capacidad de los vasos sanguíneos. pueden reducir la eficacia de bombeo del corazón y el volumen de expulsión. para que se contraigan o dilaten (es decir. Un latido muy rápido. se recupera el volumen y la presión sube. Finalmente. la presión arterial aumenta. . cuando se contraen. particularmente los que se hallan en el cuello y en el tórax. disminuye la presión arterial. Por consiguiente. La cantidad de sangre bombeada puede disminuir si el corazón late más lentamente o sus contracciones son débiles. en caso de hemorragia. los sensores provocan a su vez una modificación en alguno de los otros factores para compensar tal cambio y. el resto de los líquidos del organismo tienden a entrar en la circulación sanguínea. mantener la presión estable. para modificar la frecuencia y fuerza de los latidos (de esta manera se modifica la cantidad de sangre bombeada). en consecuencia. los mecanismos de compensación son insuficientes y la presión arterial disminuye. si se pierde una gran cantidad de sangre rápidamente.  El volumen de sangre en los vasos sanguíneos y  La capacidad de éstos. como sucede después de un ataque al corazón (infarto de miocardio). estos mecanismos de compensación tienen limitaciones. los sensores inmediatamente envían señales a través del cerebro al corazón para que éste incremente la frecuencia de sus pulsaciones. así como muchos otros tipos de arritmias.  La cantidad de sangre bombeada desde el corazón. más alta será la presión arterial.  Los vasos sanguíneos. 2). mayor será la presión arterial. Cuando detectan un cambio causado por la acción de uno de estos tres factores. si los vasos sanguíneos se dilatan y se reduce la presión arterial. 3). se producen nuevas células y el volumen de la sangre se restaura totalmente. Sin embargo. 1). de esta manera.Cuanta más sangre salga del corazón (volumen de expulsión cardíaco) por minuto. para regular la excreción de agua (y por tanto. Así mismo. Por ejemplo. la frecuencia cardíaca aumenta. controlan constantemente la presión arterial. Por lo tanto. Si se pierde sangre por deshidratación o una hemorragia. cambiando su capacidad).  Los riñones.Cuanta más sangre contenga el sistema circulatorio. Los nervios conducen señales desde estos sensores y desde los centros del cerebro hacia varios de los órganos clave:  El corazón. el ensanchamiento (dilatación) de los vasos sanguíneos provoca la caída de la presión arterial. Si la hemorragia se detiene. con lo cual aumentará la expulsión de sangre En consecuencia. la presión arterial sufrirá pocos cambios o ninguno. No obstante.

Clasificación: 1. Esta clasificación es más simple y fácil de aplicar en la práctica clínica. Por ejemplo. si existe un trastorno en la capacidad de los nervios para conducir señales. Hipertensión arterial: Existe hipertensión cuando el corazón bombea sangre hacia las arterias con una fuerza superior a la necesaria para mantener un flujo sanguíneo continuo.Presión arterial normal es aquella menor de 120 mmHg de presión arterial sistólica y menor de 80 mmHg de presión arterial diastólica. Evaluation and Treatment of High Blood Pressure. los mecanismos de control de compensación pueden no funcionar correctamente. de modo que lecturas superiores a 120/80 mmHg pueden considerarse anormales. 2. Detection. No obstante.Hipertensión arterial estadio 2: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica mayor o igual a 160 mmHg.Pre-hipertensión: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica entre 120 y 139 mmHg. ó presión arterial diastólica mayor o igual a 100 mmHg. ó presión arterial diastólica entre 90 a 99 mmHg. si la presión arterial es demasiado elevada. las cifras suelen ser más bajas. Tomado de: The Seventh Report of the Joint National Committee on Prevention. debe seleccionarse la más alta para la clasificación de la HTA. 4. 3.La hipotensión arterial también puede ser el resultado de un mal funcionamiento en los mecanismos que mantienen la presión arterial. según la siguiente tabla: Clasificación de niveles de PA( ESH-ESC): CategoríaSistólica(mmHg) Diastólica(mmHg) Óptima<120<80 Normal120 – 12980 .Hipertensión arterial estadio 1: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica entre 140 y 159 mmHg. puede romperse un vaso sanguíneo y causar una hemorragia en el cerebro (hemorragia cerebral) u otras complicaciones. La presión debe ser lo suficientemente alta como para llevar oxígeno y nutrientes a las células del organismo y extraer de ellas los productos de desecho.84 . ó presión arterial diastólica entre 80 a 89 mmHg. Vale la pena destacar que cuando la PAS y la PAD caen en diferentes categorías. Cabe aclarar que en niños y mujeres embarazadas sanas. El mantenimiento de la presión de la sangre cuando sale del corazón y circula por todo el organismo es tan esencial como mantener la presión del agua en las cañerías de una vivienda.

revascularización coronaria previa e insuficiencia cardíaca (IC).99 Grado 2 (moderada)160 – 179100 -109 Grado 3 (severa)>180> 110 HTA sistólica aislada>140<90 Tomado de: 2003 European Society of Hypertension – European Society of Cardiology Guidelines for the Management of Arterial Hypertension. entre otros. Con aparición de insuficiencia cardiaca congestiva (ICC). Diagnóstico: No existen síntomas características de la hipertensión arterial. a nivel cerebral. puede cursar sin síntomas aún con cifras muy elevadas. En base a estos datos. la importancia de los grandes estudios realizados en los últimos años. los cuales han fundamentado que la reducción de la presión arterial se asocia con una disminución de entre el 35% y el 50% del riesgo de presentar accidente cerebrovascular (hemiplejías o hemorragias cerebrales). previene a los 10 años una muerte de cada 11. ECV o ataque isquémico transitorio. enfermedad coronaria e infarto agudo de miocardio (IAM). preferiblemente mensual.Guidelines Committee. enfermedad cerebrovascular (ECV). ERC y retinopatía. la cual se expresa como: Enfermedad cardíaca: hipertrofia ventricular izquierda (HVI). De allí. rubor facial.enfermedad renal crónica. Esta enfermedad se asocia con un incremento del riesgo cardiovascular de tipo continuo.por tal razón es aconsejable que las personas con predisposición a sufrir hipertensión controlen periodicámente su presión arterial. entre el 20% y el 25% de presentar infarto agudo del miocardio. enfermedad arterial periférica. angina o infarto del miocardio previo (IM). Este riesgo se duplica cada 20 mmHg de incremento de la tensión arterial sistólica (TAS) desde los 115 mmHg. a los 55 años de edad desarrollan la enfermedad. consistente e independiente. y del 50% de presentar insuficiencia cardiaca. palpitaciones. por lo cual se denomina el asesino silencioso. J Hypertension 2003. Cuando se presentan síntomas en la hipertensión arterial estos suelen ser inespecíficos: cefalea. mareos. . 21: 1011 – 1053. Según los nuevos datos. el 90% de la población normotensa.89 Grado 1 (leve)140 – 15990 . y cada 10 mmHg de incremento de la tensión arterial diastólica (TAD) desde los 75 mmHg. En ocasiones la primera manifestación puede ser el daño de órganos blancos. tinnitus. si en un paciente hipertenso se logra una reducción sostenida de la presión arterial de 12 mmHg.Normal alta130 – 13985 .

Debido a que la sangre no puede lograr una adecuada perfusión tisular. Los riñones también se ven afectados por una tensión elevada. cuando el paciente presenta valores iguales o por debajo de 90/60 mmHg. tomadas con un intervalo de por lo menos dos minutos. mareo. Si estas difieren por más de 5 mmHg. con lo cual se crea un círculo vicioso de difícil tratamiento. visión borrosa y falta de tono muscular. impidiendo al paciente sostenerse de pie. El problema es cuando produce en el individuo síntomas como: sensación de fatiga. El continuado ejercicio forzado del corazón produce lesiones en el interior de las arterias coronarias favoreciendo el depósito de sustancias grasas (ateroma) y el estrechamiento y posible bloqueo que puede dar lugar a una trombosis coronaria. además. Causas principales de presión arterial baja: Cambios en el mecanismo compensador Causas Rendimiento cardíaco reducido Arritmias. reducido) Valvulopatías. es causante de hipertensión. HIPOTENSIÓN ARTERIAL. Los hipertensos en quienes se sospecha HTA secundaria. . requieren la práctica de exámenes especializados para confirmar el diagnóstico. puede romperse un vaso sanguíneo y causar una hemorragia en el cerebro (hemorragia cerebral) u otras complicaciones.Para la tomade la presión arterial (PA) se deben promediar dos o más mediciones. Definición: Se denomina Hipotensión arterial: cuando la presión arterial presenta cifras bajas considerándose. Hay personas cuya presión normal es siempre baja y no tienen ningún tipo de molestia.Las cifras no afectan a todo el mundo por igual. a su vez. pudiendo producirse una insuficiencia renal crónica que. Lesiones. Debido que el cerebro no recibe el flujo necesario de sangre. si la presión arterial es demasiado elevada. La persona hipertensa tiene. O con afectación de la conciencia con recuperación rápida (sincope). un elevado índice de riesgo de sufrir insuficiencia cardíaca congestiva o apoplejía. se deben obtener mediciones adicionales. Es un trastorno de menor frecuencia que la hipertensión arterial. entre otros. Embolia pulmonar. Complicaciones El principal peligro de una presión alta mantenida durante muchos años consiste en el accidente cardiovascular. pérdida o malfuncionamiento del músculo (volumen de expulsión de sangre cardíaco. Incluso en ocasiones desmayo o lipotimia. No obstante.

Pero en otros casos pueden ser tan sensibles a descensos leves de las cifras tensionales. al levantarse bruscamente (hipotensión ortostática). Por ejemplo. O con afectación de la conciencia en forma transitoria . inhibidores de la enzima de convertidora de la angiotensina Se puede observar que las causas son muy diversas y van desde el exceso de calor (muchas personas sufren de hipotensión en verano). incorporarse demasiado rápido tras un descanso prolongado (hipotensión ortostática). y la sobredosificación de algunos fármacos destinados a combatir la hipertensión.Disminución del volumen de sangre Hemorragias Diarrea Sudor excesivo Micción excesiva Dilatación de los vasos sanguíneos shock séptico (aumento de su capacidad) Exposición al calor Fármacos vasodilatadores (nitratos. La hipotensión arterial también puede ser el resultado de un mal funcionamiento en los mecanismos que mantienen la presión arterial. visión borrosa. La forma más habitual es la denominada hipotensión postural u ortostática. El cambio brusco de posición causa. diaforesis. etc. mareo. como la diabetes y la arteriosclerosis. una contracción de los vasos sanguíneos con la consiguiente falta de irrigación del cerebro. Comprende desde síntomas leves hasta llegar a perder la conciencia brevemente en forma súbita. efectos secundarios de algunos medicamentos. previamente al desmayo. y nunca presentar síntomas. deshidratación. si existe un trastorno en la capacidad de los nervios para conducir señales. problemas cardíacos. algunos pacientes pueden tener cifras tensionales por debajo de las normales. una hemorragia. que se presenta al levantarse rápidamente de la cama o de un sillón. bloqueadores del calcio. un shock emocional. palidez y falta de tono muscular. incluso en ocasiones presentar desmayo o lipotimia. muchas horas sin comer. Entre las causas de hipotensión cabe mencionar algunas enfermedades. como el cambio postural. los mecanismos de control de compensación pueden no funcionar correctamente. Cuando la persona está de pie. puede sentir sensación de fatiga. como acto reflejo. Manifestaciones clínicas: Como se señaló al inicio. impidiendo al paciente sostenerse de pie pero sin perder la conciencia.

cianosis. se experimentan palpitaciones (percepción de los latidos cardíacos) justo antes del desmayo. que está produciendo tales manifestaciones en el paciente. En el segundo caso. En ocasiones. Cuando la causa es una arritmia.Y  El paciente que consulta simplemente manifestando que ha presentado hipotensión arterial sintomática diagnosticada como tal. diaforesis y frialdad generalizada.(sincope). Levantarse demasiado rápido puede provocar un nuevo desmayo.  Renal: diuresis disminuida.  Las señales de alarma antes del episodio y  Las maniobras que ayudan a que la persona se recupere (como acostarse. es una arritmia cardíaca. El médico también necesita saber si la persona tiene cualquier otra dolencia y si está tomando algún fármaco. la presión arterial aumenta en parte porque la persona está tendida y. Los factores que facilitan el diagnóstico son:  La edad de comienzo de los episodios de desmayo. el desmayo aparece y desaparece bruscamente. Cuando cae al suelo. tenemos dos circunstancias:  El paciente con cuadro clínico agudo de hipotensión arterial. otros trastornos son mucho menos preocupantes. Para determinar si la causa del síncope. contener el aliento o beber zumo de naranja). En primer lugar. Un electrocardiograma puede indicar una enfermedad cardíaca o pulmonar subyacente. es necesario evaluar:  Piel y lechos ungueales. DIAGNÓSTICO: Para el diagnóstico. se emplea un monitor Holter.  Neurológico:alteración de la conciencia. observándose llenado capilar lento. pueden ser mortales. Presión arterial baja. un pequeño dispositivo que registra los ritmos cardíacos durante 24 horas mientras el paciente realiza normalmente sus actividades diarias. ya que algunas causas son más graves que otras. desde visión borrosa hasta inconsciencia transitoria (sincope). sea o no bajo prescripción médica.ante un paciente con síntomas producidos por hipotensión arterial.  Las circunstancias en que se producen. como un ritmo cardíaco anómalo o una estenosis aórtica. .  Estado circulatorio: se determina con la toma de pulsos arteriales. es necesario determinar la causa subyacente de Hipotensión arterial. en varias oportunidades. a menudo. Las descripciones que aporten los testigos sobre el episodio pueden ser útiles.Puede presentar palidez. Las enfermedades del corazón. porque la causa del síncope ya pasó. presión arterial y presión venosa central:  Pulsos: pueden presentar taquicardia o pulso débil.

La hipotensión ortostática no es una enfermedad específica. por tanto. pueden poner de manifiesto anomalías cardíacas estructurales o funcionales. especialmente los potentes en dosis elevadas. el organismo responde rápidamente: el corazón late con más rapidez. habitualmente. sino más bien una incapacidad de regular la presión arterial rápidamente. sobre todo los que se administran para combatir problemas cardiovasculares y. Ante esta situación. por tanto. Cuando estas reacciones compensadoras fallan o son lentas. La acumulación reduce la cantidad de sangre que vuelve al corazón y. la gravedad hace que una parte de la sangre se estanque en las venas de las piernas y en la parte inferior del cuerpo. los vasos sanguíneos se contraen y se reduce su capacidad. los diuréticos.Si la arritmia coincide con un episodio de desmayo. diarrea. las contracciones son más fuertes. se produce la hipotensión ortostática. la diastólica) lo que provoca una disminución del flujo sanguíneo al cerebro y el consiguiente desmayo. sudación excesiva. la cantidad bombeada. es probable (pero no seguro) que sea la causa del mismo. en los ancianos. como los barbitúricos. HIPOTENSIÔN ARTERIAL ORTOSTÄTICA: Definición: La hipotensión ortostática es una reducción excesiva de la presión arterial al adoptar la posición vertical (más de 15 mmHg. Puede deberse a diversas causas. en especial. . como el ecocardiograma (una técnica que produce imágenes utilizando ultrasonidos sobre el área cardíaca). Para diagnosticar una epilepsia (que en algunas ocasiones se confunde con un desmayo). una prueba que muestra los patrones de las ondas eléctricas cerebrales. Los sensores arteriales que desencadenan las respuestas compensadoras a veces se deterioran por la acción de ciertos fármacos. La consecuencia de ello es un descenso de la presión arterial. Por otro lado. reducen la presión arterial. Las hemorragias o una excesiva pérdida de líquidos por vómitos intensos. pueden reducir el volumen de la sangre debido a que eliminan líquido del organismo y. pueden realizarse un electroencefalograma. el alcohol y los fármacos utilizados para tratar la hipertensión arterial y la depresión. pueden provocar una reducción del volumen de sangre circulante. Los fármacos que dilatan los vasos sanguíneos (como los nitratos. Por ejemplo. diabetes no tratada o enfermedad de Addison. se producen por efectos secundarios de los fármacos. los antagonistas del calcio y los inhibidores de la enzima de convertidora de la angiotensina) aumentan la capacidad de los vasos y por ello también disminuyen la presión arterial. Otras pruebas. Cuando una persona se levanta bruscamente. los análisis de sangre pueden detectar una baja concentración de azúcar en la sangre (hipoglucemia) o un número reducido de glóbulos rojos (anemia). Los episodios de hipotensión ortostática.

manos y pies. se debe palpar simultáneamente en ambos lados para evitar la disminución del flujo sanguíneo cerebral o. experimentan desmayos. La onda pulsátil representa el rendimiento del latido cardiaco. Una pronunciada reducción del flujo de sangre al cerebro puede provocar un síncope e incluso convulsiones. paro cardiaco. confusión o visión borrosa cuando se levantan de la cama bruscamente o se incorporan tras haber estado sentadas mucho tiempo. cuello. el médico puede diagnosticar una hipotensión ortostática.Las enfermedades que lesionan los nervios que regulan el diámetro de los vasos sanguíneos pueden también causar hipotensión ortostática. Realmente puede palparse en cualquier zona donde una arteria superficial pueda ser fácilmente comprimida contra una superficie ósea. La fatiga. Estas lesiones son una complicación frecuente de la diabetes. el ejercicio. o sea. No se debe ejercer presión excesiva porque produce disminución de la frecuencia cardiaca e hipotensión. Pulso temporal: la arteria temporal se palpa sobre el hueso temporal en la región externa de la frente. que es la cantidad de sangre que entra en las arterias con cada contracción ventricular y la adaptación de las arterias. PULSO ARTERIAL DEFINICIÓN Es la onda pulsátil de la sangre. la amiloidosis y las lesiones de la médula espinal. El médico debe entonces intentar determinar la causa de la hipotensión ortostática. su capacidad de contraerse y dilatarse. generalmente. El pulso periférico se palpa fácilmente en cara. Es el método clínico más usado. Cuando se producen estos síntomas. El diagnóstico puede confirmarse si la presión arterial desciende de forma significativa cuando el paciente se levanta y vuelve a la normalidad cuando se acuesta. . el alcohol o una comida copiosa pueden agravar los síntomas. Pulso braquial: se palpa en la cara interna del músculo bíceps o en la zona media del espacio antecubital. Pulso radial: se palpa realizando presión suave sobre la arteria radial en la zona radial de la cara interna de la muñeca. en un trayecto que va desde la ceja hasta el cuero cabelludo. ligeros mareos. Pulso carotídeo: se encuentra en la parte lateral del cuello entre la tráquea y el músculo esternocleidomastoideo. Síntomas y diagnóstico: Las personas que padecen hipotensión ortostática. aun. Existen varias zonas anatómicas para la palpación del pulso arterial. originada en la contracción del ventrículo izquierdo del corazón y que resulta en la expansión y contracción regular del calibre de las arterias. Se define como el número de pulsaciones en una arteria periférica por minuto. vértigo. Tampoco.

fiebre. se utiliza la mano derecha para palpar los pulsos en el pie izquierdo. Los pulsos asimétricos sugieren oclusión arterial. por detrás de la rodilla.  Valorar las características del pulso (frecuencia. La frecuencia cardiaca. y viceversa. A). la actividad física y el estado emocional. Pulso poplíteo: se palpa realizando presión fuerte sobre la arteria poplítea. forma. se valoran mediante auscultación con estetoscopio. tensión. Pulso tibial posterior: se palpa la arteria tibial localizada por detrás del maléolo interno. estado emocional. ritmo. es importante esperar entre 10 y 15 minutos antes de controlar el pulso.  La arteria carótida se utiliza para buscar características del pulso. igualdad.  Amplitud y forma solo pueden ser estudiadas por palpación del mismo. varía con la edad.  La arteria radial es la arteria periférica que se utiliza para determinar la frecuenciay el ritmo delpulso. y en forma simultánea para detectar cambios en la sincronización y la amplitud. en los niños oscila entre 90 y 120 pulsaciones por minuto. ritmo. la frecuencia es un poco mayor en las mujeres que en los hombres. para una misma edad. amplitud y contorno. . En el caso de los pulsos pedio y tibial posterior. medicamentos y hemorragias.  Se debe verificar si el paciente ha recibido medicamentos que afectan la frecuencia cardiaca. RECOMENDACIONES PARA LA VALORACIÓN DEL PULSO  El paciente debe adoptar una postura cómoda y relajada. y los tonos cardiacos.  El pulso se valora mediante la palpación utilizando la porción distal de los dedos índice y medio.  El pulso cardiaco apical. la frecuencia del pulso en circunstancias normales varía con la edad. FRECUENCIA: Es el número de pulsaciones en la unidad de tiempo (un minuto). sexo.Comparar los pulsos de las extremidades del mismo lado y del contralateral con el fin de detectar variaciones. el sexo.Pulso femoral: se palpa la arteria femoral localizada debajo del ligamento inguinal.  La arteria femoral es ideal para buscar el pulso paradójico.  Si el paciente ha realizado actividad física. Pulso pedio: se palpa la arteria dorsal del pie sobre los huesos de la parte alta del dorso del pie.  Palpar cada pulso en forma individual y evaluar frecuencia. y en los adultos entre 60 y 90. actividad física. amplitud. en la fosa poplítea. simetría).

Ejercicio físico: la velocidad del pulso aumenta con la actividad física. La frecuencia promedio en adultos normales es de 60 a 80 latidos por minuto. Tenemos: Taquifigmia: es la presencia de pulsaciones mayores de 100 por minuto.90 Las alteraciones del pulso arterial en relación a la frecuencia. Cambia ligeramente durante la respiración. o más. la ansiedad y el dolor pueden estimular el sistema simpático aumentando la actividad cardiaca. . Hemorragias: la pérdida de sangre mayor de 500 ml aumenta el pulso. aumenta después de comer y durante el coito puede aumentar a 140 por minuto. A continuación se muestra en la tabla los valores normales de la frecuencia del pulso de acuerdo con la edad: EDAD PULSACIONES POR MINUTO Recién nacido 140 -160 Lactante100 -120 Pre escolar 90 -115 Escolar70-110 Adolescente y Adultos 60 . Sexo: después de la pubertad el pulso es más lento en el hombre que en la mujer. o después de él. Los atletas mantienen normalmente un estado de bradicardia. se aprecian mejor con la auscultación cardiaca. La aceleración del pulso es normal durante el ejercicio. Medicamentos: los medicamentos pueden afectar el pulso. pues es más rápida durante la inspiración que durante la expiración. La frecuencia del pulso disminuye durante el sueño. La taquicardia es signo de anemia aguda. En los atletas en reposo la frecuencia aparece disminuida (bradicardia) debido al gran tamaño y fuerza del corazón.Edad: el pulso sufre variaciones desde el momento del nacimiento hasta la madurez y la senectud. Estado emocional: las emociones como el miedo. algunos lo aumentan y otros lo disminuyen. Fiebre: aumenta el pulso por la vasodilatación periférica secundaria al ascenso de la temperatura.

que cuando desciende por debajo de 40 puls/min. En algunas anemias hay aumento de la frecuencia del pulso. Un pulso rápido asociado a ruidos cardíacos poco definidos sugiere enfermedad del miocardio. mientras que la frecuencia del pulso aumenta solo ligeramente. pues aumenta a razón de ocho latidos por cada grado centígrado.La excitación causa aumento transitorio de la frecuencia del pulso.La fiebre tifoidea causa bradisfigmia relativa. donde los latidos ventriculares son tan débiles que aunque se pueden escuchar en la punta o apex. El mixedema. Bradisfigmia: Frecuencia de pulso por debajo de 60 latidos por minuto. el paciente puede presentar síncope. pueden dar lugar a períodos alternativos de frecuencia del pulso alta y en ocasiones baja. especialmente influenza y neumonía.no llegan hasta la muñeca. Al cesar la fibrilación el déficit d pulso desaparece. en otros casos puede existir por años. Las enfermedades cardíacas relacionadas contrastornos de la conducción: bloqueo auriculoventricular. En estado de salud. y después de hemorragia considerable el pulso aumenta notablemente en frecuencia. el síndrome del nodo sinusal enfermo. en promedio (cinco latidos por cada grado Fahrenheit). pero vuelve a ser normal después de que el paciente está completamente tranquilo. Déficit de pulso: se observa en la fibrilación auricular. B ). En la mayor parte de las enfermedades que se acompañan de fiebre. el ritmo es regular.la arteriosclerosis y la ictericia son causas comunes de bradisfigmia . la temperatura se eleva considerablemente. al tomar el pulso del paciente. o sea que el tiempo entre cada pulsación es el mismo en esencia. la frecuencia del pulso está aumentada. sin daño aparente de la salud.RITMO: Se refiere a la regularidad de las pulsaciones. Se observa durante la convalecencia de algunas enfermedades infecciosas. Algunos medicamentos como la Adrenalina aumentan la frecuencia del pulso. Al pulso irregular se le llama arritmia . Enfermedades como la enfermedad de Graves. En algunos pacientes el pulso puede ser rápido durante la exploración física. la frecuencia del pulso comúnmente guarda relación con la temperatura corporal. y el médico. debe esperar dos a tres minutos antes de comenzar a contar la frecuencia. El déficit de pulso también acompaña frecuentemente a las contracciones prematuras. Si se cuentan los latidos en la puntay en la arteria radial simultáneamente la frecuencia en la punta es mayor que en el pulso radial.

El pulso regular con pausas (latidos omitidos) o los latidos adicionales reflejan contracciones ventriculares o auriculares prematuras. de un estado contráctil satisfactorio para poder eyectar mayor volumen latido con mayor velocidad de eyección. fistulas AV. cuando el pulso es fácilmente palpable. Forma: normalmente la expansión sistólica de la arteria describe una onda que asciende con cierta rapidez. Depende del grado de llenado de las arterias durante la sístole y del vaciamiento durante la diástole. estados circulatorios hiperquinéticos (anemia severa. 1.El pulso normal es una serie de latidos rítmicos que se suceden con intervalos regulares. La irregularidad está asociada con trastornos del ritmo como fibrilación auricular. momento en que la presión ejercida se equipara con la presión arterial diastólica. persistencia del conducto arterioso. La incisura y onda dícrota son bajas y poco diferenciadas.MAGNITUD O AMPLITUD: Es la magnitud o fuerza del impulso de la sangre que perciben los dedos a cada pulsación. tirotoxicosis. Las desviaciones de este patrón da origen a diversos tipos de pulso. requieren además para su producción. Las alteraciones en cuanto a magnitud del pulso son: Pulsos de Amplitud Aumentada: Generalmente se observan en circunstancias en las cuales hay presión sistólica alta por volumen latido aumentado y presión diastólica baja por disminución de las resistencias periféricas. El aumento de la amplitud del pulso es consecuencia del . se comprime la arteria hasta casi suprimir los latidos para luego ir paulatinamente la presión hasta que se percibe el máximo deamplitud.-Pulso amplio y celer: es un pulso de amplitud aumentada con ascenso y caída rápida. no desaparece de manera intermitente y todos los pulsos son simétricos. Se habla de amplitud normal. de cúspide no sostenida y de una sola onda sistólica. fuertes y rápidas. La frecuencia y el ritmo si van acompañada de latidos acelerados se aprecian mejor por la auscultación cardíaca C). embarazo. con elevaciones plenas. se mantiene por un tiempo similar en la cúspide. se palpa con el pulgar izquierdo contra la columna. Para apreciarlos resulta mejor la carótida derecha. Amplitud y forma son las que mejor ilustran sobre el vaciamiento del VI. etc) y en el bloqueo AV completo. el ritmo normal es regular. Se observa en la insuficiencia aórtica. para descender luego con menor rapidez que el ascenso.

Se observa en cardiopatías derechas con disminución del gasto cardíaco: hipertensión y estenosis pulmonar severa.-Pulso Parvus: es un pulso pequeño de una sola onda. principalmente fiebre tifoidea. . Indica disminución del volumen latido y presión diferencial disminuída. cardiopatías isquémicas avanzadas.-Pulso Dicroto: es un pulso formado por dos ondas palpables. La onda dícrota aumenta de amplitud en relación directa con la disminución del volumen latido. diferenciarlo del amplio y celer antes descrito. 2.-Pulso Parvus y celer: es un pulso disminuido de amplitud pero deascenso y caída rápida. 3. en todas las causas que disminuyen el gasto cardíaco. Doble onda pero la segunda es menor y más retrasada. en las valvulopatías con alteración miocárdica asociada. El pulso dícroto desaparece fácilmente al aumentar ligeramente la presión del dedo que examina. Se observa en la ateroesclerosis aórtica e hipertensión arterial.-Pulso Parvus y tardus o en meseta: es un pulso pequeño y duro de amplitud disminuída y se eleva y desciende lentamente. estenosis tricuspídea. 4. hay relajación notable de las arterias. y en general. Se observa en comunicación interventricular e insuficiencia mitral. en la pericarditis constrictiva y derrame pericárdico. con una sola onda e incisura dícrota más baja de lo normal. en los estados que cursan con severa alteración miocárdica: miocardíopatías. Es más intensa cuando la presión diastólica es baja. Pulsos de Amplitud Disminuida: 1. mientras que la estenosis aórtica la prolonga. Pues la insuficiencia aórtica aumenta la fuerza de la onda de percusión. se presenta en algunas enfermedades febriles. Desde el punto de vista clínico es muy difícil. La primera debida a la eyección ventricular y la segunda debida a la onda dícrota aumentada. Se observa en la estenosis valvular aórtica. de forma triangular y de ascenso lento. mientras que el bisferiens se produce por presión firme.-Pulso saltón: es un pulso de amplitud aumentada y ascenso rápido pero que en el registro gráfico tiene morfología tipo senil (la onda de marea es de mayor amplitud que la de percusión). es un pulso de amplitud aumentad. Como hallazgo raro y poco frecuente se puede observar en los estados circulatorios hiperquinéticos. si no imposible. 3.-Pulso Bisferiens: (doble onda). 2. Se ve en la disminución del volumen latido producido por daño miocárdico. por ser sobrecargas de volumen. Ocurre en presencia de estenosis e insuficiencia aórticas. y el ascenso rápido es por un aumento en la fuerza de contracción. ascenso y caída rápida formado por dos ondas sistólicas de igual tamaño (percusión y marea) difiere del pulso Dicroto en que la onda pequeña de este se oblitera fácilmente.aumento en el volumen latido. la onda dícrota es más notable y se puede sentir como una onda pequeña inmediatamente después de la onda del pulso.

Esta alternancia del pulso se advierte mediante el dedo que palpa. axilar o subclavia). En ocasiones suele ser de pronóstico grave. pulso de hipertensión arterial. Se describen. otras alteraciones del pulso arterial. Este pulso es un signo cardinal de insuficiencia cardiaca y frecuentemente se acompaña de ritmo de galope. La presión del pulso corresponde a la presión arterial diastólica La arteria radial normal es palpable solo durante lasístole y no durante la diástole. Este fenómeno está normalmente . Se observa en el shock.-Pulso filiforme: es un pulso de amplitud muy disminuída. durante la inspiración. la arteria puede palparse durante todo el ciclo del pulso. y ocasionalmente es muy notable y se aprecia por inspección. secundario a procesos congénitos o adquiridos. Se acompaña de disminución de la presión diferencial e implica disminución muy importante del volumen latido y resistencias periféricas elevadas. El dedo índice de una mano se coloca en forma distal sobre la arteria radial. de manera que un pulso bajo sigue regularmente a uno alto. D). y se palpa el pulso con el dedo medio. Pulso paradójico: se caracteriza por disminución en la magnitud del pulso. Si la presión necesaria para obliterar el pulso es ligera.5. Los dedos índices y medio de la otra mano se colocan sobre la arteria radial. particularmente de las arterias humerales en pacientes arterioscleróticos viejos. En fibrilación auricular. sugiere estenosis de alguna rama arterial precedente (humeral. En el caso de desaparición de un lado se puede hablar de la enfermedad de Takayasu. blando. que se puede comprimir. y este pulso bajo está separado del siguiente pulso alto por una pausa más corta que la que existe entre el y el pulso alto precedente.TENSIÓN O DUREZA: Para estimar la tensión del pulso es necesario emplear los dedos de ambas manos. E). resultante de hipertensión arterial. enfermedad coronaria o lesiones aórticas. y se hace presión firme en ese lugar para evitar que el pulso vuelva a la arteria radial desde la arteria cubital a través del arco palmar. tales como: Pulso alternante: muestra alternancia regular en el tamaño de los latidos. incluso por su desaparición momentánea. Ejm: radial menos amplitud que la otra radial. se hace presión con el dedo índice. Fue descrito por primera vez como una sucesión de pulsos altos y bajos. Si el pulso se oblitera con dificultad. casi impalpable. se tiene un pulso suave. se tendrá un pulso duro. Ocurre principalmente en pacientes ancianos que sufren de enfermedad miocárdica. Si la presión diastólica excede de 100 mmHg.IGUALDAD O SIMETRÍA: Comparar la amplitud y el sincronismo entre pulsos simétricos. pulso de baja tensión.

UNIDAD II: Alteraciones de las condiciones Generales de los Signos Vitales. sugiere calcificación. se produce disminución del gasto cardiaco. Este mecanismo aumenta la presión venosa durante la inspiración (signo de Kussmaul). Se mide colocando un manguito de esfigmomanómetro en el brazo y midiendo la caída del pico de la presión sistólica durante la inspiración. se inicia con la contracción del diafragma y los músculos intercostales. Si se palpa dura y flexuosa sugiere fibrosis (hipertensos). Espiración: fase pasiva. TEMA 3. derrame pleural y enfisema pulmonar. la cavidad torácica.ELASTICIDAD O ESTADO DE LA PARED ARTERIAL La elasticidad refleja el estado de la pared arterial y muestra la capacidad de expansión o de deformación de la pared arterial bajo la onda pulsátil. con sensación de palpar un rosario. insuficiencia cardiaca. por lo general.3. es rectilínea.Si se palpa rugosa. Tema 2. lisa. subsecuentemente. es patológico. cont. Este tipo de pulso es frecuente en pacientes con pericarditis constrictiva. una arteria normal. suave y blanda. RESPIRACIÓN Definición: La respiración es el proceso mediante el cual se toma oxígeno del aire y se expulsa el anhídrido carbónico del organismo. miocarditis. FASES DE LA VENTILACIÓN La ventilación es el proceso mecánico de la movilización de aire entre el interior y el exterior de los pulmones para introducir oxígeno al alvéolo y expeler anhídrido carbónico. Alteraciones de las constantes vitales. sino durante la respiración tranquila.El ciclo respiratorio comprende una fase de inspiración y otra de espiración. en tumores del mediastino. Se afecta por las propiedades anatómicas de la pared torácica. impide el retorno venoso y. pero cuando ocurre no como resultado de esfuerzo. Alteraciones de las constantes vitales. Se considera que se produce por el siguiente mecanismo: el movimiento hacia abajo del diafragma durante la inspiración distiende el pericardio sobre el corazón. Un descenso de 5 mmHg ocurre normalmente. cont. se aprecia mejor el latido que el estado de la pared arterial. Inspiración: fase activa. depende de la elasticidad pulmonar. En un individuo normal.presente durante la inspiración forzada. . las vías aéreas superiores e inferiores. F).

AMPLITUD de los movimientos respiratorios: se comprueba por los movimientos del tórax. regular. y presencia de suspiros ocasionales. El estrés. a mayor frecuencia menor amplitud y viceversa. Alteraciones: . irritación peritoneal). Es especial de las mujeres adultas. la respiración no exige esfuerzos y es silenciosa. El patrón respiratorio normal se caracteriza por ser suave.En condiciones patológicas intervienen los músculos accesorios de la inspiración (escálenos y esternocleidomastoideo) y de la espiración (abdominales). con frecuencia de 12 a 20 respiraciones/minuto en el adulto. Ascenso a grandes alturas. -Tipo costal o torácico. FACTORES QUE INFLUYEN El ejercicio por aumento del metabolismo. ritmo y simetría). Alteraciones del tipo de respiración: Respiración torácica en el hombre:se observa en casos de feminización. debido a la disminución de la presión parcial (tensión) de oxígeno en el aire del ambiente. frecuencia. en casos de irritación pleural u otro proceso que la dificulte. amplitud. El ambiente cuando hay aumento de la temperatura. -Tipo costodiafragmático: se presenta en los adolescentes de los dos sexos. TIPO DE RESPIRACIÓN: en estado normal existen tres tipos de respiración. PARA LA VALORACIÓN Se valora el patrón respiratorio del paciente (tipo. La edad.Normalmente. que pueden variar con la enfermedad: -Tipo diafragmático o abdominal: se encuentra en niños y en el varón adulto. asma bronquial y proceso abdominales (Ascitis a tensión. pudiendo distinguir la respiración superficial y la profunda (disminución y aumento de la amplitud)es función de la frecuencia. Respiración toracoabdominal (o masculina) en la mujer: se observa en procesos dolorosos del tórax o con signos de de virilización. Medicamentos que disminuyan la frecuencia respiratoria.

profunda. (La respiración aumenta en frecuencia e intensidad). FRECUENCIA RESPIRATORIA: disminuye paulatinamente con la edad. que se da en casos de Meningitis e inconsciencia.Respiración superficial: se caracteriza pordisminución de la amplitud. Las enfermedades del sistema nervioso central. La respiración profunda (Respiración de Kussmaul): Suele ser más o menos rápida – lenta en las fases finales – y ruidosa. Se ve en los deportistas entrenados en actividad y en la de Kussmaul. insuficiencia cardiaca izquierda y procesos pleuropulmonares. En la mujer es más rápida que en el hombre. es una respiración superficial y rápida. Valor promedio en el adulto: 14 a 18 resp/minuto. Taquipnea: frecuencia respiratoria persistente superior a 20 respiraciones por minuto. y medicamentos como anestésicos. infección respiratoria o pleuritis. Se observa en pacientes con dolor por fractura costal o pleuritis. como la meningitis. pueden deprimir la respiración. Se encuentra en pacientes con alteración neurológica o electrolítica. Se presenta en estados metabólicos que causan acidosis: cetoacidosis diabética pacientes con insuficiencia renal y algunos fármacos. uremica o diabética y depresiones del centro respiratorio. VALORES NORMALES DE FRECUENCIA RESPIRATORIA EDAD RESPIRACIONES POR MINUTO Recién nacido :40 – 60 Lactante:25 – 35 Pre-escolar :20 – 30 Escolar:16 – 22 Adolescente:12 – 20 Adulto :12 – 20 Alteraciones: Bradipnea: es la disminución de la frecuencia respiratoria con una frecuencia inferior a 12 respiraciones por minuto. . “ suspirante” y sin pausas. acidosis metabólica. pueden aumentar la ventilación minuto. enfisema pulmonar avanzado. Batipnea: se refiere al aumento de la amplitud de los movimientos respiratorios sin modificación ostensible de su número. la respiración puede disminuir de frecuencia por hemorragia o tumor cerebral que aumenta la presión intracraneal. o a la inversa. Se caracteriza por una respiración rápida (frecuencia mayor de 20 por minuto).

con pausas después de intervalos irregulares. Esta irregularidad de los movimientos respiratorios no es periódica. Aunque es un signo de pronóstico grave. la respiración puede disminuir de frecuencia por hemorragia o tumor cerebral que aumenta la presión intracraneal. El tórax se encuentra inmovilizado en caso de derrame pleural. Se observa en meningitis y lesiones de protuberancia y bulbo. mientras espiración es breve y casi inaudible. en estados preagónicos graves. más corta que espiración (fenómeno pasivo). a veces profundos. la inspiraciónse oye de comienzo a fin. Se presenta en estados metabólicos que causan acidosis: cetoacidosis diabética pacientes con insuficiencia renal y algunos fármacos. infarto y embolias pulmonares. o enfermedades que se acompañan de intoxicación profunda Morfina). RITMO:Se refiere a la regularidad de los movimientos inspiratorios y espiratorios. pleuritis. en ocasiones superficiales. enfermedad cardiaca. unos siguen a otros con los mismos caracteres. OTROS HALLAZGOS ANORMALES: .Respiración de Kussmaul: la respiración aumenta en frecuencia e intensidad. donde posteriormente a esto el enfermo cesa de respirar (apnea) por un intervalo corto de tiempo (10 a 70 seg). Relación 1:3. Respiración de Biot: se caracteriza por extremada irregularidad en la frecuencia. Se caracteriza por una serie de respiraciones de creciente y luego decreciente profundidad y frecuencia. Las enfermedades del sistema nervioso central. Tanto por los lados como en su diámetro AP. precedidas y a menudo seguidas de un suspiro más o menos prolongado. otras rápidos. como la meningitis. neumonía. y así continúa en ciclo. Y relativamente inmovilizado en neuralgias. Alteraciones del ritmo respiratorio: Respiración de Cheyne-Stokes: Es uno de los tipos de irregularidades respiratorias mas notables. Simetría: se refiere a que los movimientos respiratorios son sincrónicos en ambos lados del tórax. Se presentan periodos de apnea. luego vuelve a respirar. “ suspirante” y sin pausas. Si son normales. meningitis. profunda. Este tipo de respiración ocurre cuando en centro respiratorio bulbar pierde su fina sensibilidad a las fluctuaciones de la concentración del dióxido de carbono o a los estímulos aferentes. no siempre significa desenlace fatal. y medicamentos como anestésicos. pero sin relación constante alguna de sucesión entre los dos tipos. el ritmo y la profundidad de las respiraciones. Relación inspiración /espiración.nefritis crónica. A la auscultación del patrón normal. Se caracteriza por una respiración rápida (frecuencia mayor de 20 por minuto). pueden aumentar la ventilación minuto. o a la inversa. Y se dice que es ritmica o regular. neumonía. Se presenta en pacientes con tumores cerebrales. a veces son lentos. primero suavemente y cada vez más profundo hasta llegar a apnea nuevamente. sin variaciones en la longitud de las pausas entre inspiración y espiración. pueden deprimir la respiración.: Inspiración (fenómeno activo). neumotórax.

indiferente). Puede ser inspiratoria o espiratoria. La disnea espiratoria se asocia con estrechez de la luz de los bronquiolos y la espiración es prolongada como en los pacientes con asma bronquial y enfisema pulmonar. en caso de restricción de la superficie respiratoria (bloque. nocturna. neumotórax) y en otras muchas afecciones. la presión intratorácica muy baja que se requiere para aumentar el inflamiento de los pulmones.actitudes de la disnea( ortopnea. Es producida por ansiedad.regular o irregular (Cheyne. Circunstancias de aparición (grandes o pequeños esfuerzos. . Stokes. alteraciones metabólicas o del sistema nervioso central. o laringe produce alteraciones similares. La disnea inspiratoria se presenta por obstrucción parcial de la vía aérea superior y se acompaña de tiraje. cintura escapular y espacios intercostales. pleurales. bronquitis crónica y enfisema pulmonarpuede ser necesario aumentar mucho la presión positiva en el interior del tórax para expeler el aire. Los signos asociados incluyen abombamiento de los espacios supraclaviculares y fijación de los músculos abdominales. momento de aparición (diurna. Polipnea: se caracteriza por aumento de la amplitud y del número. Bradibatipnea: término que se refiere al aumento de la amplitud. se hará evidente por la retracción de las estructuras intercostales y supraclaviculares. en reposo). espiración o ambas). Ello no es así cuando una enfermedad limita el libre flujo del aire. genupectoral). paroxística (accesos) o continua. Si el pulmón se ha hecho mecánicamente rígido como resultado de la fibrosis del edema pulmonar. se ve en la afecciones pulmonares no obstructivas (fibrosis intersticial. En asma. pérdida de elasticidad. El esfuerzo necesario para aumentar la presión intratorácica se refleja por una fase prolongada d espiración y por el empleo visible de los músculos respiratorios accesorios de cuello. Superficial o profunda. derrame pleural.Hiperpnea o hiperventilación: Respiración profunda y rápida de frecuencia mayor a 20 respiraciones/minuto. Biot). tráquea. Puede ser de ambas. Clínicamente en las disneas se debe observar: Frecuencia respiratoria. ejercicio. El bloqueo de las grandes vías aéreas. Disnea: sensación subjetiva del paciente de dificultad o esfuerzo para respirar.trastornos de difusión o perfusión). tiempo respiratorio esforzado (inspiración . EspiraciónForzada: La respiración normal es tranquila y pasiva. pero con frecuencia respiratoria disminuída Apnea: es la ausencia de movimientos respiratorios. Inspiración Forzada: Durante la inspiración normal solo hay algo de retracción de espacios intercostales y supraclaviculares.

5 a 0.5ºC menor que la temperatura oral. Axilar: es recomendable en adultos y niños mayores de 6 años. La temperatura oral se puede medir en todos los pacientes. VN: 37. se muestra los valores normales de temperatura según la edad. TEMPERATURA DEFINICIÓN Es el equilibrio entre la producción de calor por el cuerpo y su pérdida. TABLA. SITIOS PARA LA MEDICIÓN: Oral: sublingual utilizando el clásico termómetro de mercurio durante un tiempo aproximado de cuatro minutos.0 .37. que se le haya practicado cirugía rectal o presente algún tipo de anormalidad en el recto.7ºC mayor que la temperatura oral. El resultado tiende a ser 0. convulsiones. VALORES NORMALES En la siguiente tabla.8 ºC.7 Lactante37.Tiraje o retracción inspiratoria: Se observa como en los espacios intercostales y en las fosas supraclaviculares se produce una depresión inspiratoria. como si fuera atraída la piel por una fuerza desde adentro de la cavidad torácica (los músculos accesorios de la inspiración traccionan hacia arriba y atrás). en los que están inconscientes. se deja el termómetro durante cinco minutos. boca o garganta y los niños menores de 6 años. VALORES NORMALES TEMPERATURA Edad Grados centígrados (ºC) Recién nacido36. aumentando el diámetro de la cavidad torácica. La temperatura rectal es recomendable para el paciente menor de 6 años. sufren confusión mental. hiperventilación y sudoración que promueven la pérdida de calor.1 – 37. se puede tomar la temperatura mínimo 15 minutos después de la ingesta. la temperatura cae por debajo del nivel normal se activan mecanismos como aumento del metabolismo y contracciones espasmódicas que producen los escalofríos. El resultado es 0. VN: 37 .2 Niños: 2 a 8 años 37. excepto.5 – 37 ºC. Rectal: lubricar el termómetro y proteger la intimidad del paciente.4 ºC. VN: 36.3 . El centro termorregulador está situado en el hipotálamo. Si por el contrario. Cuando la temperatura sobrepasa el nivel normal se activan mecanismos como vasodilatación. afecciones de nariz. indican obstrucción a la inspiración (obstáculo de vía que dificulta la entrada de aire) Ortopnea: es la incapacidad de respirar cómodamente en posición de decúbito.37. Se debe tener en cuenta la última ingesta. a menos.

para luego ascender nuevamente. Se presenta aumento de la frecuencia cardiaca.  Hormonas: en las mujeres los estrógenos secretados durante la ovulación aumenta la temperatura. lo cual. favorece la inadecuada producción de calor y la aparición de hipotensión. escalofríos.  Fiebre intermitente: la temperatura desciende hasta lo normal. dieta inadecuada. En los ancianos la hipotermia se da por la pérdida de grasa subcutánea.3ºC) alternados con periodos de temperatura normal por días o semanas.  Ejercicio: por aumento en la producción de calor. por vasoconstricción. sensación de frío y piel pálida y fría.0 – 37.  Fiebre remitente: oscilaciones diarias mayores de un grado. Si baja de 35ºC. CLASIFICACIÓN DE LA FIEBRE A ). Temperaturas superiores a 42º C en el hombre suelen ser incompatibles con la vida. Hipotermia: temperatura corporal por debajo del límite inferior normal.Según la intensidad de la temperatura. Si la temperatura axilar es mayor o igual a 40º C. (Fiebre leve) Pirexia o hipertermia: temperatura por encima del límite superior normal. disminución de la diuresis.  Fiebre moderada: temperatura entre 38 y 39 ºC  Fiebre alta: temperatura superior a 39 ºC. HALLAZGOS ANORMALES Febrícula:Si la temperatura axilar es mayor de 37º C y menor de 38º C se llama febrícula. SINTOMATOLOGÍA GENERAL.0 FACTORES QUE VARÍAN LA TEMPERATURA  Edad: los niños son más susceptibles a las variaciones climáticas.Según la forma de la curva térmica.  Febrícula: temperatura hasta 38 ºC.  Fiebre continua: oscilación diaria inferior a un grado. cese de actividad y disminución de los controles termorreguladores.  Estrés: la estimulación del sistema nervioso simpático aumenta el metabolismo y la producción de calor. B ).  Medio ambiente: las variaciones extremadas de la temperatura ambiental alteran los sistemas termorreguladores de las personas. piel pálida y fría y lechos ungueales cianóticos. se denomina hipotermia. Fiebre: .Adulto36.  Fiebre recurrente: episodios febriles (fiebre por encima de 38. desorientación. Se puede presentar somnolencia e incluso coma.

presentan taquicardia cuyo valor se relaciona con la intensidad de la fiebre. intranquilidad o estupor. su piel al inicio es seca y pálida y luego húmeda y roja. Ejemplos de inicio brusco son la neumonía neumocócica.  La magnitud de la fiebre no siempre guarda relación con la gravedad del proceso que la origina. puede provocar daño cerebral permanente y si pasa de 43ºC. acompañado por un estado de quebrantamiento.4º C en la rectal. que sobrepasa los 37.  Si baja de 35ºC. La intensidad de la fiebre puede ser leve. mientras otros como los tuberculosos y cirróticos febriles. mientras que en la fiebre tifoidea y tuberculosis la fiebre es habitualmente de comienzo insidioso.m.  Si la temperatura axilar es mayor de 37º C y menor de 38º C se llama febrícula. se denomina hipotermia. un aumento de esa temperatura medida en la axila. por lo cual ésta última situación constituye una emergencia. moderada o intensa. pero al examen físico el paciente presenta signos y síntomas característicos. La elevación prolongada de fiebre superior a 41ºC.Definición: Aumento de la temperatura corporal por encima de lo que se considera normal. siendo más baja en horas tempranas de la mañana y más elevada en las horas de la tarde (4:00-8:00 p. aumentando la frecuencia del pulso en 10 a 15 pulsaciones por grado de fiebre. se habla de fiebre invertida y se debe plantear interferencia de antipiréticos o de maniobras fraudulentas (fiebre facticia). tiende a ser más alta en la tarde. Produce alteración del estado general de intensidad variable. pueden tener alzas febriles de 39 o más grados sin malestar alguno. provocar coma y muerte. Temperaturas superiores a 42º C en el hombre suelen ser incompatibles con la vida. Debida a una causa patológica que ocasiona excesiva producción de calor. igualmente la frecuencia respiratoria aumenta. Además la repercusión de la fiebre sobre el enfermo es algo individual. (fiebre leve)  Si la temperatura axilar es mayor o igual a 38º C y menor de 40º C. .  El comienzo de la fiebre puede ser brusco o insidioso.  La fiebre al igual que la temperatura normal. Cuando ocurre lo contrario. superior a 37º C (38º C medida en el recto). una interferencia con su disipación. En la especie humana.). En general la respuesta febril es mayor en el niño y menor en el anciano.8º C en la región oral o los 38. el tifus exantemático y las crisis hemolíticas. La temperatura corporal varía en el transcurso del día. que constituyen el síndrome febril. o bien. algunos pueden presentar molestias acentuadas ante cualquier febrícula.  La fiebre es un síntoma inespecífico que aparece en un número importante de enfermedades. en 4 a 5 respiraciones por cada grado de fiebre. La fiebre es un aumento de la temperatura corporal. tales: como una fascies rubicunda y sudorosa. La fiebre conviene confirmarla y cuantificarla con un termómetro. La variación puede ser de 1º C. causadas por mecanismo de distinto origen. medido en forma objetiva.  Si es mayor o igual a 40º C se llama hiperpirexia.

cáncer pulmonar y pancreático. En estos casos se habla no de fiebre. pulmonar. por ejemplo matutino y vespertino. hongos. Para esto es indispensable hacer mediciones seriadas y a intervalos regulares. remitente.Recuérdese que fiebre e hipertermia son procesos fisiológicamente distintos. Generalmente se acompaña de un aumento de la frecuencia del pulso a razón de 15 pulsaciones por grado centígrado. el metabolismo (comidas. influidos por el ejercicio (actividad muscular). ondulante. o No infecciosas: enfermedades neoplásicas (hematoma. terminaba clásicamente en crisis con abundante sudación seguida de bienestar general. reposo. o lo que es más grave. virales. La evolución espontánea de la fiebre en la neumonía neumocócica. en vez de mejoría. Por el contrario cuando en el curso de un cuadro febril se observa una brusca caída de la fiebre a valores normales o bajos. de mal pronóstico en enfermedades como el dengue hemorrágico y la fiebre amarilla. sino que es también importante definir su tendencia y patrón. linfoma (Hodgkin y no Hodgkin). adenopatías grandes y pequeñas. ciclos circadianos). Parasitarias. ETIOLOGIA Causas de fiebre:  o Infecciosas: Bacterianas. antes de la introducción de los modernos antibacterianos. . Rikettsias. Por esta razón es importante establecer en el análisis de la fiebre no solo sus valores. hipernefroma. y que en ésta la producción de calor excede la pérdida del mismo. Puede acompañar brotes de diferentes tipos (exantemas vesiculares y no vesiculares). únicas o múltiples. hepatomegalia. o Infartos: cardíaco. cerebral. pero en algunos casos se presenta bradicardia o no hay este aumento. perforación intestinal o schock de otro origen (pseudocrisis). excepto cuando hay invasión o lesiones del SNC (hemorragias) y rara vez en la insolación (shock por exposición solar). sino de hipertermia. El concepto práctico clínico que resulta de esta distinción es que los antipiréticos son más efectivos en el manejo de la fiebre que en la hipertermia. se debe sospechar interferencia de antipiréticos. La fiebre puede ceder por crisis (brusca) y por lisis (insidiosa) y esto también constituye un indicio importante de su etiología. varios tipos de anemia y otros cambios hematológicos como eosinofilia. leucemias. clamydia. continua. ahora prácticamente todos los neumocócicos reciben antibióticos y ya no se observa ya crisis en ellos. El aumento de la temperatura corporal es un signo y síntoma de varios tipos de patologías infecciosas y no infecciosas. una complicación como: hemorragia. La fiebre puede ser aguda o crónica. como se observa en la hipertermia maligna. Ordinariamente la temperatura corporal no supera los 40-41ºC. lo cual se conoce como disociación esfigmotérmica o signo de Faget. periódica y bifásica y a cada uno de estos patrones se asocia generalmente un tipo de patología.

Fiebre remitente: Experimenta variaciones diarias superiores a un grado. séptica o en agujas: Se caracteriza por oscilaciones diarias muy irregulares. Generalmente un patrón febril (curso de la temperatura) no debe ser considerado patognomónico de un agente infeccioso en particular en un paciente. Fiebre intermitente: Es aquella en que las variaciones diarias de la temperatura llegan por momentos a lo normal. PATRONES DE LA FIEBRE La fiebre presenta variaciones durante el día. Así pueden distinguirse diversos tipos de curvas febriles. infecciones por streptobacilos moniliforme e infecciones por borelia. o Afecciones inmunológicas: masenquimopatías. sin embargo. Durante los episodios febriles. o Trastornos metabólicos agudos: Porfirio. También se observa en la tuberculosis diseminada. sin llegar a lo normal. Es decir oscilaciones diarias de fiebre y temperatura normal incluso subnormal. fiebre tifoidea y neumonía neumocócica. gota. Fiebre recurrente: Caracterizada por periodos alternantes de fiebre con otros periodos de temperatura normal. El uso irregular de antipiréticos y los abscesos piógenos son las causas más comunes de este patrón intermitente. la neumonía por micoplasma y el paludismo por Plasmodium falciparum. drogas. Una variedad de fiebre recurrente es la llamada fiebre de Pel Ebstein que se presenta en algunos casos de enfermedad de Hodgkin Fiebre ondulante: similar a la anterior pero con ascenso y descenso gradual. crisis tiroidea. es necesario registrarla mañana y tarde para construir curvas a lo largo de los días. La mayoría de las afecciones febriles tienen este tipo de curva. como se señalan más adelante. . la curva de la temperatura puede convertirse en una valiosa pista para el estudio etiológico de la fiebre. Fiebre continua: Es una fiebre mantenida que experimenta oscilaciones diariasmenores de 1º C. Fiebre Héctica. crisis Addisoniana o Mixoma auricular o Traumatismos con atrición. Se observa en cuadros septicosgraves y tambiense observaba en la cuarta semana de la fiebre tifoidea antes de la introducción de los antibióticos (período anfibólico). Orienta a pensar en brucelosis. Se ve como manifestación de brucellosis.. la fiebre puede presentarse bajo una de las formas antes descritas. es una variedad de fiebre intermitenteen que la variación entre el acmé y el nadir de la fiebre. en la pielonefritis aguda con la bacteremia y menos frecuentemente en el paludismo. hemólisis (crisis hemolíticas). lo cual puede tener algún valor orientador del diagnóstico causal. Ejemplos son las infecciones viralesrespitatorias. pero con ritmo fijo.

Disociación esfigmotérmica (disparidad pulso-temperatura): Se presenta con elevación de temperatura sin incremento en la frecuencia cardiaca. Fiebre de origen desconocido: se designa a las fiebres iguales o superiores a 38. Aunque la mayoría de los procesos febriles son producidos por infecciones. Esto es detectado en recién nacidos severamente enfermos. Reinfección: es la reaparición de un cuadro febril ocasionado por un germen diferente al del proceso inicial. que no existan las variaciones diarias habituales de la fiebre o cuando exista franca disociación entre el grado de temperatura por un lado. Recidiva: es la reaparición del cuadro febril ya pasad la convalecencia. Luego se debe tratar de definir si la posible causa es infecciosa o no y en . Recaída: se llama así la reaparición de la fiebre durante la convalecencia de un proceso febril. como se ha señalado. Al final. Puede observarse en la brucelosis. Debe sospecharse cada vez que no haya cusa demostrable. COMPLICACIONES La principal y más importante complicación de la fiebre son las convulsiones y en la hiperpirexia el desequilibrio hidroelectrolítico. la evolución de estos casos demuestran un origen infeccioso en alrededor del 40% de los casos. El fraude se puede descubrir controlando el médico personalmente la temperatura del paciente. algunas ocasiones en ancianos y otras en urémicos o en pacientes que reciben corticosteroides. ya que existen muchas causas de fiebre que no corresponden a infecciones. si se registra juiciosamente al menos en dos días consecutivos.comprobadas en diversas ocasiones. el aumento moderado de la temperatura corporal no reviste mayor gravedad y más bien puede tener un efecto potenciador de la respuesta inmune como se mencionó anteriormente. y el pulso. fiebre no es sinónimo de infección. Pero en general.3ºC. la fiebre algunas veces puede no presentarse. la respiración y el estado general por el otro. El patrón de la fiebre puede orientar a su etiología. que persisten por tres o más semanas y cuya etiología no ha podido ser resuelta a pesar de estudio adecuado durante una semana de hospitalización. Fiebre facticia o ficticia: se define así a la fiebre fabricada fraudulentamente por el presunto enfermo con artificios (como frotar el termómetro o acercarlo a una fuente de calor) con el propósito de engañar al médico o la familia. DIAGNOSTICO El diagnóstico de un síndrome febril debe empezar por definir si se trata de un caso agudo (menos de tres semanas de evolución) o crónico (FOD). RESPUESTAS FEBRILES ATENUADAS A pesar de existir infección. fiebre tifoidea y psitacosis.

En el síndrome febril agudo las causas más frecuentes son infecciosas. En el síndrome febril crónico (fiebre de origen desconocido. Por otra parte como se ha establecido en varias series aún usando las más modernas técnicas y métodos diagnósticos. . FOD). se deben tomar las muestras pertinentes para confirmar esta etiología. antes de iniciar la terapia respectiva. si bien las infecciones siguen siendo la primera causa etiológica. las neoplasias. colagenosis y enfermedades granulomatosas son causas igualmente importantes.caso de pensar en origen infeccioso. En algunos casos puede ser importante establecer si se trata de "fiebre ficticia" y un método simple de confirmar si el aumento de temperatura es real. consiste en medir la temperatura de una muestra fresca de orina. entre 7 y 13% de las veces no se puede aclarar la etiología.