UNIDAD II: Alteraciones de las condiciones Generales de los Signos Vitales. TEMA 3, Alteraciones de las constantes vitales.

INTRODUCCIÓN
Los signos vitales constituyen una herramienta valiosa como indicadores del estado funcional del paciente, constituye parte de toda evaluación clínica. La interpretación de sus resultados permite al médico, y al personal paramédico que interactúa con el paciente tener una noción del estado general de este, y a decir conductas, antes diferentes situaciones o casos clínicos. La determinación de los signos vitales tiene particular importancia en los servicios de urgencia, donde llegan pacientes con gran variedad de cuadros clínicos, algunos en estado crítico.

DEFINICIÓN
Los signos vitales son indicadores que reflejan el estado fisiológico de los órganos vitales (cerebro, corazón, pulmones). Expresan de manera inmediata los cambios funcionales que suceden en el organismo, cambios que de otra manera no podrían ser cualificados ni cuantificados. Los signos vitales constituyen parte del examen físico que el médico realiza al paciente. Además es rutinario en los centros de atención médica, en la actividad diaria con el paciente, porque permite de forma práctica conocer la condición clínica en que se encuentra el paciente, como son las siguientes situaciones: Al ingreso y egreso del paciente a la consulta o servicio de hospitalización de uncentro asistencial con el fin de registrar datos basales de su estado de salud. Cuando el paciente presenta cambios en su condición funcional. Según la prescripción médica, en el paciente hospitalizado estable se requiere control de signos vitales por turno, por parte del servicio de enfermería. En el paciente en estado crítico la monitorización de los signos vitales es una acción permanente. Antes y después de un procedimiento diagnóstico o tratamiento invasor o no invasor y de cirugía menor o mayor. Antes y después de la administración de medicamentos que puedan afectar el sistema respiratorio o cardiovascular. Los principales signos vitales, cuyas alteraciones estudiaremos son los siguientes: 1. Presión arterial.

2.Pulso y Frecuencia cardiaca 3.Respiración: Patrón respiratorio 4.Temperatura 5. Peso PRESIÓN ARTERIAL (PA).
Definición:

Es una medida de la presión que ejerce la sangre sobre las paredes arteriales en su impulso a través de los vasos sanguíneos. La PA está determinada por el gasto cardiaco y la resistencia vascular periférica; por ello la PA refleja tanto el volumen de eyección de la sangre como la elasticidad de las paredes arteriales. Debido a que la sangre se mueve en forma de ondas, existen dos tipos de medidas de presión: la presión sistólica, que es la presión de la sangre debida a la contracción de los ventrículos, es decir, la presión máxima; y la presión diastólica, que es la presión que queda cuando los ventrículos se relajan; ésta es la presión mínima. La diferencia de estas dos es la Presión diferencial o depulso, rango normal de 30 a 40 mmHg. La Presión Arterial Media (PAM) se calcula con la siguiente fórmula: Presión sistólica – Presión diastólica / 3 + Presión diastólica. Factores que determinan la presión arterial: a) El gasto cardiaco (presión sistólica) b) Resistencia vascular periférica c) Volemia d) Elasticidad e) Viscosidad de la sangre. Registros de presión arterial (Fenómeno de Korotkoff). Se distinguen fases: 1era Fase: Brusca aparición de ruidos claros que se intensifican. 2da Fase: ruidos se vuelven más suaves y prolongados 3era Fase: ruidos se vuelven a intensificar y se hacen más nítidos 4ta Fase: ruidos vuelven a bajar de intensidad 5ta Fase: Desaparición de los ruidos. La fase 5ta correspondería mejor a la diastólica en los adultos, excepto en caso de insuficiencia aórtica y en estados hiperkinéticos. La fase 4ta sería mejor índice de la diastólica en niños. RECOMENDACIONES PARA LA TOMA DE LA PRESIÓN ARTERIAL: El brazo y el antebrazo deben estar descubiertos, o por lo menos, las prendas de vestir no deben ejercer compresión inadecuada.

El tamaño del manguito debe escogerse de acuerdo con el diámetro del brazo. La desigualdad relativa entre el tamaño del brazo y el manguito puede ser causa de error; en brazos muy obesos, generalmente, se obtienen valores falsos elevados y en brazos muy delgados se obtienen valores por debajo de lo normal. El estetoscopio se coloca sin hacer demasiada presión sobre el sitio donde se palpa la arteria humeral evitando que haga contacto con el manguito para suprimir ruidos adventicios. La aplicación del manguito demasiado flojo hace que se obtengan cifras por encima de lo normal. El paciente debe dejarse en reposo el tiempo suficiente (10 a 15 min) antes de la toma de la presión arterial para eliminar la influencia que ejerce el ejercicio previo o cualquier estado emocional. Existen factores que afectan la tensión arterial: la edad, en los ancianos se aumentan las cifras; el ejercicio, el estrés y la raza.Los varones negros mayores de 35 años manejan cifras tensionales más altas que los blancos de la misma edad. Aunque la PA se mida rutinariamente en un brazo, se debe medir en ambos brazos, para determinar diferencias. La PA es 10 mmHg mayor en el brazo dominante. En caso necesario (presión diastólica >90 mmHg, coartación o insuficiencia aórtica) se puede medir en el muslo, idealmente con el paciente en decúbito prono, ubicando el pulso poplíteo. TECNICA PARA LA TOMA DE PRESIÓN ARTERIAL:

 

Para la toma de la PA se deben promediar dos o más mediciones tomadas con un intervalo de por lo menos dos minutos. Si éstas difieren por más de 5 mm Hg, se deben obtener mediciones adicionales. Para la toma de la presión arterial, deben seguirse las siguientes recomendaciones: Paciente sentado con la espalda apoyada y los brazos a la altura del corazón, con los pies en el piso.

Toma de la PA después de 5 minutos de reposo. No debe haber fumado ni consumido cafeína en los 30 minutos previos a la toma de la PA. No hablar durante la medición. Tome la PA sistólica palpable, para lo cual se infla el manguito hasta la desaparición del pulso radial y luego se desinfla rápidamente. Espere entre 15 a 30 segundos. Infle el manguito en forma rápida hasta 30 mm Hg por encima de la PA sistólica palpada.

para una persona adulta (joven o de mediana edad) se considera que una presión normal es de 120 y 80 mmHg (que se expresa por 120/80 mmHg. Durante el día determinada por el estado mental y actividad física. 120 es la presión sistólica o máxima y 80 es la presión diastólica omínima. como se explica a continuación: Mecanismos de compensación Existen tres factores que determinan la presión arterial: . tiene un promedio de descenso de 20 % Así. donde. Variabilidad de la presión arterial: En reposo influenciada por respiración y frecuencia cardiaca. ALTERACIONES DE LA PRESIÓN ARTERIAL: Es necesario conocer como actúan los mecanismos de compensación de la presión arterial. En la noche. resultado de diversas circunstancias como ejercicio físico y estados de dolor y ansiedad. Lea la presión diastólica donde el sonido desaparece (fase V de Korotkoff). evidentemente. durante el sueño. Se pueden presentar elevaciones transitorias de presión arterial.Desinfle a razón de 2 mm Hg por segundo o por latido. PRESIONES SANGUÍNEAS NORMALES EdadPresión sistólica (mmHg)Presión diastólica (mmHg) Lactante 60 – 9030 – 62 2 años 78 – 11248 – 78 8 años 85 – 11452 – 85 12 años 95 – 13558 – 88 Adulto 100 – 13560 – 85 D = S/2 + 10 o 20 mmHg. Lea la presión sistólica donde usted oye el primero  por lo menos dos latidos regulares.

Los riñones. Por lo tanto. la frecuencia cardíaca aumenta. se recupera el volumen y la presión sube. disminuye la presión arterial. para modificar el volumen de la sangre en circulación). los sensores inmediatamente envían señales a través del cerebro al corazón para que éste incremente la frecuencia de sus pulsaciones. mayor será la presión arterial. como sucede después de un ataque al corazón (infarto de miocardio). 3). pueden reducir la eficacia de bombeo del corazón y el volumen de expulsión.Cuanto menor sea la capacidad de los vasos sanguíneos. Por consiguiente. cuando se contraen. una transfusión de sangre permite recuperar el volumen de la sangre rápidamente. se incrementa la expulsión de sangre y los vasos sanguíneos se contraen y reducen su capacidad. mantener la presión estable. los sensores provocan a su vez una modificación en alguno de los otros factores para compensar tal cambio y. más elevada será la presión arterial. 2). se producen nuevas células y el volumen de la sangre se restaura totalmente. particularmente los que se hallan en el cuello y en el tórax. en caso de hemorragia. Por ejemplo. el resto de los líquidos del organismo tienden a entrar en la circulación sanguínea.Cuanta más sangre contenga el sistema circulatorio. No obstante. la presión arterial sufrirá pocos cambios o ninguno. Sin embargo. Cuando detectan un cambio causado por la acción de uno de estos tres factores. para modificar la frecuencia y fuerza de los latidos (de esta manera se modifica la cantidad de sangre bombeada). Los nervios conducen señales desde estos sensores y desde los centros del cerebro hacia varios de los órganos clave:    El corazón. de esta manera.Cuanta más sangre salga del corazón (volumen de expulsión cardíaco) por minuto. Así mismo. controlan constantemente la presión arterial. Determinados sensores (Baroreceptores). . más alta será la presión arterial. para que se contraigan o dilaten (es decir. con lo cual aumentará la expulsión de sangre En consecuencia. si los vasos sanguíneos se dilatan y se reduce la presión arterial. estos mecanismos de compensación tienen limitaciones. 1). para regular la excreción de agua (y por tanto. si se pierde una gran cantidad de sangre rápidamente. en consecuencia. Finalmente. El volumen de sangre en los vasos sanguíneos y La capacidad de éstos. los mecanismos de compensación son insuficientes y la presión arterial disminuye. así como muchos otros tipos de arritmias.   La cantidad de sangre bombeada desde el corazón. La cantidad de sangre bombeada puede disminuir si el corazón late más lentamente o sus contracciones son débiles. cambiando su capacidad). el volumen de sangre disminuye y. Los vasos sanguíneos. la presión arterial aumenta. Si la hemorragia se detiene. Si se pierde sangre por deshidratación o una hemorragia. Un latido muy rápido. el ensanchamiento (dilatación) de los vasos sanguíneos provoca la caída de la presión arterial.

si la presión arterial es demasiado elevada. Vale la pena destacar que cuando la PAS y la PAD caen en diferentes categorías.Hipertensión arterial estadio 1: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica entre 140 y 159 mmHg. Clasificación: 1. las cifras suelen ser más bajas. No obstante.Presión arterial normal es aquella menor de 120 mmHg de presión arterial sistólica y menor de 80 mmHg de presión arterial diastólica. Esta clasificación es más simple y fácil de aplicar en la práctica clínica. los mecanismos de control de compensación pueden no funcionar correctamente. si existe un trastorno en la capacidad de los nervios para conducir señales.84 .Hipertensión arterial estadio 2: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica mayor o igual a 160 mmHg. de modo que lecturas superiores a 120/80 mmHg pueden considerarse anormales. ó presión arterial diastólica entre 80 a 89 mmHg. Por ejemplo. ó presión arterial diastólica entre 90 a 99 mmHg. 3.La hipotensión arterial también puede ser el resultado de un mal funcionamiento en los mecanismos que mantienen la presión arterial. Detection. según la siguiente tabla: Clasificación de niveles de PA( ESH-ESC): CategoríaSistólica(mmHg) Diastólica(mmHg) Óptima<120<80 Normal120 – 12980 . puede romperse un vaso sanguíneo y causar una hemorragia en el cerebro (hemorragia cerebral) u otras complicaciones. debe seleccionarse la más alta para la clasificación de la HTA. El mantenimiento de la presión de la sangre cuando sale del corazón y circula por todo el organismo es tan esencial como mantener la presión del agua en las cañerías de una vivienda. Hipertensión arterial: Existe hipertensión cuando el corazón bombea sangre hacia las arterias con una fuerza superior a la necesaria para mantener un flujo sanguíneo continuo. 2. Cabe aclarar que en niños y mujeres embarazadas sanas. ó presión arterial diastólica mayor o igual a 100 mmHg. Evaluation and Treatment of High Blood Pressure. La presión debe ser lo suficientemente alta como para llevar oxígeno y nutrientes a las células del organismo y extraer de ellas los productos de desecho. Tomado de: The Seventh Report of the Joint National Committee on Prevention.Pre-hipertensión: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica entre 120 y 139 mmHg. 4.

89 Grado 1 (leve)140 – 15990 . entre otros. a nivel cerebral. En base a estos datos. si en un paciente hipertenso se logra una reducción sostenida de la presión arterial de 12 mmHg.Normal alta130 – 13985 . mareos. por lo cual se denomina el asesino silencioso. y del 50% de presentar insuficiencia cardiaca. De allí. entre el 20% y el 25% de presentar infarto agudo del miocardio. los cuales han fundamentado que la reducción de la presión arterial se asocia con una disminución de entre el 35% y el 50% del riesgo de presentar accidente cerebrovascular (hemiplejías o hemorragias cerebrales). enfermedad coronaria e infarto agudo de miocardio (IAM). rubor facial. tinnitus. 21: 1011 – 1053. Con aparición de insuficiencia cardiaca congestiva (ICC). previene a los 10 años una muerte de cada 11. a los 55 años de edad desarrollan la enfermedad. el 90% de la población normotensa.enfermedad renal crónica. ERC y retinopatía. Esta enfermedad se asocia con un incremento del riesgo cardiovascular de tipo continuo. enfermedad arterial periférica. .por tal razón es aconsejable que las personas con predisposición a sufrir hipertensión controlen periodicámente su presión arterial. Cuando se presentan síntomas en la hipertensión arterial estos suelen ser inespecíficos: cefalea. angina o infarto del miocardio previo (IM). revascularización coronaria previa e insuficiencia cardíaca (IC). Este riesgo se duplica cada 20 mmHg de incremento de la tensión arterial sistólica (TAS) desde los 115 mmHg.Guidelines Committee. Diagnóstico: No existen síntomas características de la hipertensión arterial. puede cursar sin síntomas aún con cifras muy elevadas. J Hypertension 2003.99 Grado 2 (moderada)160 – 179100 -109 Grado 3 (severa)>180> 110 HTA sistólica aislada>140<90 Tomado de: 2003 European Society of Hypertension – European Society of Cardiology Guidelines for the Management of Arterial Hypertension. consistente e independiente. En ocasiones la primera manifestación puede ser el daño de órganos blancos. preferiblemente mensual. y cada 10 mmHg de incremento de la tensión arterial diastólica (TAD) desde los 75 mmHg. Según los nuevos datos. la cual se expresa como: Enfermedad cardíaca: hipertrofia ventricular izquierda (HVI). la importancia de los grandes estudios realizados en los últimos años. palpitaciones. enfermedad cerebrovascular (ECV). ECV o ataque isquémico transitorio.

Los hipertensos en quienes se sospecha HTA secundaria. Causas principales de presión arterial baja: Cambios en el mecanismo compensador Causas Rendimiento cardíaco reducido Arritmias. pudiendo producirse una insuficiencia renal crónica que. Es un trastorno de menor frecuencia que la hipertensión arterial. Lesiones. Debido que el cerebro no recibe el flujo necesario de sangre. con lo cual se crea un círculo vicioso de difícil tratamiento. Debido a que la sangre no puede lograr una adecuada perfusión tisular. tomadas con un intervalo de por lo menos dos minutos. HIPOTENSIÓN ARTERIAL. pérdida o malfuncionamiento del músculo cardíaco. requieren la práctica de exámenes especializados para confirmar el diagnóstico. El problema es cuando produce en el individuo síntomas como: sensación de fatiga. O con afectación de la conciencia con recuperación rápida (sincope). mareo. No obstante. además. Complicaciones El principal peligro de una presión alta mantenida durante muchos años consiste en el accidente cardiovascular.Para la tomade la presión arterial (PA) se deben promediar dos o más mediciones. si la presión arterial es demasiado elevada. es causante de hipertensión. La persona hipertensa tiene. un elevado índice de riesgo de sufrir insuficiencia cardíaca congestiva o apoplejía. entre otros. se deben obtener mediciones adicionales. Incluso en ocasiones desmayo o lipotimia. Embolia pulmonar. Definición: Se denomina Hipotensión arterial: cuando la presión arterial presenta cifras bajas considerándose. Los riñones también se ven afectados por una tensión elevada. impidiendo al paciente sostenerse de pie. El continuado ejercicio forzado del corazón produce lesiones en el interior de las arterias coronarias favoreciendo el depósito de sustancias grasas (ateroma) y el estrechamiento y posible bloqueo que puede dar lugar a una trombosis coronaria. (volumen de expulsión de sangre reducido) Valvulopatías. cuando el paciente presenta valores iguales o por debajo de 90/60 mmHg. Si estas difieren por más de 5 mmHg. a su vez.Las cifras no afectan a todo el mundo por igual. puede romperse un vaso sanguíneo y causar una hemorragia en el cerebro (hemorragia cerebral) u otras complicaciones. Hay personas cuya presión normal es siempre baja y no tienen ningún tipo de molestia. . visión borrosa y falta de tono muscular.

Por ejemplo.Disminución del volumen de sangre Hemorragias Diarrea Sudor excesivo Micción excesiva shock séptico Exposición al calor Fármacos vasodilatadores (nitratos. impidiendo al paciente sostenerse de pie pero sin perder la conciencia. un shock emocional. palidez y falta de tono muscular. O con afectación de la conciencia en forma transitoria . deshidratación. efectos secundarios de algunos medicamentos. El cambio brusco de posición causa. una hemorragia. visión borrosa. una contracción de los vasos sanguíneos con la consiguiente falta de irrigación del cerebro. Cuando la persona está de pie. muchas horas sin comer. mareo. como la diabetes y la arteriosclerosis. incorporarse demasiado rápido tras un descanso prolongado (hipotensión ortostática). Comprende desde síntomas leves hasta llegar a perder la conciencia brevemente en forma súbita. etc. inhibidores de la enzima de convertidora de la angiotensina Dilatación de los vasos sanguíneos (aumento de su capacidad) Se puede observar que las causas son muy diversas y van desde el exceso de calor (muchas personas sufren de hipotensión en verano). diaforesis. si existe un trastorno en la capacidad de los nervios para conducir señales. y la sobredosificación de algunos fármacos destinados a combatir la hipertensión. al levantarse bruscamente (hipotensión ortostática). los mecanismos de control de compensación pueden no funcionar correctamente. que se presenta al levantarse rápidamente de la cama o de un sillón. problemas cardíacos. algunos pacientes pueden tener cifras tensionales por debajo de las normales. incluso en ocasiones presentar desmayo o lipotimia. como acto reflejo. La forma más habitual es la denominada hipotensión postural u ortostática. puede sentir sensación de fatiga. Pero en otros casos pueden ser tan sensibles a descensos leves de las cifras tensionales. Entre las causas de hipotensión cabe mencionar algunas enfermedades. como el cambio postural. y nunca presentar síntomas. bloqueadores del calcio. Manifestaciones clínicas: Como se señaló al inicio. La hipotensión arterial también puede ser el resultado de un mal funcionamiento en los mecanismos que mantienen la presión arterial. previamente al desmayo.

pueden ser mortales. Las señales de alarma antes del episodio y Las maniobras que ayudan a que la persona se recupere (como acostarse.(sincope). El médico también necesita saber si la persona tiene cualquier otra dolencia y si está tomando algún fármaco. cianosis. otros trastornos son mucho menos preocupantes. presión arterial y presión venosa central: Pulsos: pueden presentar taquicardia o pulso débil. como un ritmo cardíaco anómalo o una estenosis aórtica. contener el aliento o beber zumo de naranja). Renal: diuresis disminuida. es necesario evaluar:      Piel y lechos ungueales. Para determinar si la causa del síncope. Estado circulatorio: se determina con la toma de pulsos arteriales. a menudo. Cuando cae al suelo. . el desmayo aparece y desaparece bruscamente. tenemos dos circunstancias:   El paciente con cuadro clínico agudo de hipotensión arterial. un pequeño dispositivo que registra los ritmos cardíacos durante 24 horas mientras el paciente realiza normalmente sus actividades diarias. En primer lugar. ya que algunas causas son más graves que otras. es una arritmia cardíaca. Las circunstancias en que se producen. Un electrocardiograma puede indicar una enfermedad cardíaca o pulmonar subyacente. En el segundo caso. sea o no bajo prescripción médica. En ocasiones.Y El paciente que consulta simplemente manifestando que ha presentado hipotensión arterial sintomática diagnosticada como tal. que está produciendo tales manifestaciones en el paciente. en varias oportunidades. diaforesis y frialdad generalizada. DIAGNÓSTICO: Para el diagnóstico.ante un paciente con síntomas producidos por hipotensión arterial.Puede presentar palidez. Presión arterial baja. Las enfermedades del corazón. se emplea un monitor Holter. Levantarse demasiado rápido puede provocar un nuevo desmayo. Neurológico:alteración de la conciencia. es necesario determinar la causa subyacente de Hipotensión arterial. observándose llenado capilar lento. se experimentan palpitaciones (percepción de los latidos cardíacos) justo antes del desmayo. Los factores que facilitan el diagnóstico son:     La edad de comienzo de los episodios de desmayo. porque la causa del síncope ya pasó. Cuando la causa es una arritmia. Las descripciones que aporten los testigos sobre el episodio pueden ser útiles. desde visión borrosa hasta inconsciencia transitoria (sincope). la presión arterial aumenta en parte porque la persona está tendida y.

sino más bien una incapacidad de regular la presión arterial rápidamente. Los sensores arteriales que desencadenan las respuestas compensadoras a veces se deterioran por la acción de ciertos fármacos. la diastólica) lo que provoca una disminución del flujo sanguíneo al cerebro y el consiguiente desmayo. una prueba que muestra los patrones de las ondas eléctricas cerebrales. Otras pruebas. es probable (pero no seguro) que sea la causa del mismo. Ante esta situación. los análisis de sangre pueden detectar una baja concentración de azúcar en la sangre (hipoglucemia) o un número reducido de glóbulos rojos (anemia). especialmente los potentes en dosis elevadas. . las contracciones son más fuertes. habitualmente. se produce la hipotensión ortostática. Por ejemplo. el alcohol y los fármacos utilizados para tratar la hipertensión arterial y la depresión. Cuando una persona se levanta bruscamente. La hipotensión ortostática no es una enfermedad específica. reducen la presión arterial. sobre todo los que se administran para combatir problemas cardiovasculares y. pueden poner de manifiesto anomalías cardíacas estructurales o funcionales. sudación excesiva. Por otro lado. se producen por efectos secundarios de los fármacos. pueden provocar una reducción del volumen de sangre circulante. como los barbitúricos. en especial. pueden realizarse un electroencefalograma. los diuréticos. Los fármacos que dilatan los vasos sanguíneos (como los nitratos. como el ecocardiograma (una técnica que produce imágenes utilizando ultrasonidos sobre el área cardíaca).Si la arritmia coincide con un episodio de desmayo. Las hemorragias o una excesiva pérdida de líquidos por vómitos intensos. por tanto. HIPOTENSIÔN ARTERIAL ORTOSTÄTICA: Definición: La hipotensión ortostática es una reducción excesiva de la presión arterial al adoptar la posición vertical (más de 15 mmHg. la cantidad bombeada. Los episodios de hipotensión ortostática. la gravedad hace que una parte de la sangre se estanque en las venas de las piernas y en la parte inferior del cuerpo. los antagonistas del calcio y los inhibidores de la enzima de convertidora de la angiotensina) aumentan la capacidad de los vasos y por ello también disminuyen la presión arterial. Cuando estas reacciones compensadoras fallan o son lentas. La consecuencia de ello es un descenso de la presión arterial. el organismo responde rápidamente: el corazón late con más rapidez. La acumulación reduce la cantidad de sangre que vuelve al corazón y. por tanto. los vasos sanguíneos se contraen y se reduce su capacidad. en los ancianos. diarrea. Para diagnosticar una epilepsia (que en algunas ocasiones se confunde con un desmayo). pueden reducir el volumen de la sangre debido a que eliminan líquido del organismo y. diabetes no tratada o enfermedad de Addison. Puede deberse a diversas causas.

. que es la cantidad de sangre que entra en las arterias con cada contracción ventricular y la adaptación de las arterias. aun. generalmente. se debe palpar simultáneamente en ambos lados para evitar la disminución del flujo sanguíneo cerebral o.Las enfermedades que lesionan los nervios que regulan el diámetro de los vasos sanguíneos pueden también causar hipotensión ortostática. Pulso braquial: se palpa en la cara interna del músculo bíceps o en la zona media del espacio antecubital. el ejercicio. El diagnóstico puede confirmarse si la presión arterial desciende de forma significativa cuando el paciente se levanta y vuelve a la normalidad cuando se acuesta. su capacidad de contraerse y dilatarse. Realmente puede palparse en cualquier zona donde una arteria superficial pueda ser fácilmente comprimida contra una superficie ósea. originada en la contracción del ventrículo izquierdo del corazón y que resulta en la expansión y contracción regular del calibre de las arterias. Es el método clínico más usado. el médico puede diagnosticar una hipotensión ortostática. o sea. El médico debe entonces intentar determinar la causa de la hipotensión ortostática. Existen varias zonas anatómicas para la palpación del pulso arterial. Pulso carotídeo: se encuentra en la parte lateral del cuello entre la tráquea y el músculo esternocleidomastoideo. Pulso radial: se palpa realizando presión suave sobre la arteria radial en la zona radial de la cara interna de la muñeca. Tampoco. Pulso temporal: la arteria temporal se palpa sobre el hueso temporal en la región externa de la frente. Una pronunciada reducción del flujo de sangre al cerebro puede provocar un síncope e incluso convulsiones. experimentan desmayos. PULSO ARTERIAL DEFINICIÓN Es la onda pulsátil de la sangre. confusión o visión borrosa cuando se levantan de la cama bruscamente o se incorporan tras haber estado sentadas mucho tiempo. No se debe ejercer presión excesiva porque produce disminución de la frecuencia cardiaca e hipotensión. Síntomas y diagnóstico: Las personas que padecen hipotensión ortostática. Se define como el número de pulsaciones en una arteria periférica por minuto. en un trayecto que va desde la ceja hasta el cuero cabelludo. paro cardiaco. La onda pulsátil representa el rendimiento del latido cardiaco. vértigo. el alcohol o una comida copiosa pueden agravar los síntomas. Cuando se producen estos síntomas. cuello. ligeros mareos. La fatiga. Estas lesiones son una complicación frecuente de la diabetes. El pulso periférico se palpa fácilmente en cara. la amiloidosis y las lesiones de la médula espinal. manos y pies.

ritmo. Amplitud y forma solo pueden ser estudiadas por palpación del mismo. para una misma edad. y en forma simultánea para detectar cambios en la sincronización y la amplitud. la frecuencia del pulso en circunstancias normales varía con la edad. amplitud. y los tonos cardiacos. Los pulsos asimétricos sugieren oclusión arterial. FRECUENCIA: Es el número de pulsaciones en la unidad de tiempo (un minuto). Pulso poplíteo: se palpa realizando presión fuerte sobre la arteria poplítea. se valoran mediante auscultación con estetoscopio. RECOMENDACIONES PARA LA VALORACIÓN DEL PULSO            El paciente debe adoptar una postura cómoda y relajada. fiebre. En el caso de los pulsos pedio y tibial posterior. El pulso cardiaco apical. y viceversa. Si el paciente ha realizado actividad física. simetría). . La frecuencia cardiaca. forma. A). La arteria carótida se utiliza para buscar características del pulso. medicamentos y hemorragias. por detrás de la rodilla. la actividad física y el estado emocional.Comparar los pulsos de las extremidades del mismo lado y del contralateral con el fin de detectar variaciones. estado emocional.Pulso femoral: se palpa la arteria femoral localizada debajo del ligamento inguinal. ritmo. y en los adultos entre 60 y 90. la frecuencia es un poco mayor en las mujeres que en los hombres. igualdad. Valorar las características del pulso (frecuencia. en la fosa poplítea. La arteria radial es la arteria periférica que se utiliza para determinar la frecuenciay el ritmo delpulso. La arteria femoral es ideal para buscar el pulso paradójico. Pulso pedio: se palpa la arteria dorsal del pie sobre los huesos de la parte alta del dorso del pie. Pulso tibial posterior: se palpa la arteria tibial localizada por detrás del maléolo interno. sexo. El pulso se valora mediante la palpación utilizando la porción distal de los dedos índice y medio. Palpar cada pulso en forma individual y evaluar frecuencia. es importante esperar entre 10 y 15 minutos antes de controlar el pulso. Se debe verificar si el paciente ha recibido medicamentos que afectan la frecuencia cardiaca. amplitud y contorno. se utiliza la mano derecha para palpar los pulsos en el pie izquierdo. el sexo. tensión. actividad física. varía con la edad. en los niños oscila entre 90 y 120 pulsaciones por minuto.

En los atletas en reposo la frecuencia aparece disminuida (bradicardia) debido al gran tamaño y fuerza del corazón. La frecuencia del pulso disminuye durante el sueño. Hemorragias: la pérdida de sangre mayor de 500 ml aumenta el pulso. o más. Ejercicio físico: la velocidad del pulso aumenta con la actividad física. algunos lo aumentan y otros lo disminuyen. . Fiebre: aumenta el pulso por la vasodilatación periférica secundaria al ascenso de la temperatura.90 Las alteraciones del pulso arterial en relación a la frecuencia. Sexo: después de la pubertad el pulso es más lento en el hombre que en la mujer. A continuación se muestra en la tabla los valores normales de la frecuencia del pulso de acuerdo con la edad: EDAD PULSACIONES POR MINUTO Recién nacido 140 -160 Lactante100 -120 Pre escolar 90 -115 Escolar70-110 Adolescente y Adultos 60 . Tenemos: Taquifigmia: es la presencia de pulsaciones mayores de 100 por minuto. Cambia ligeramente durante la respiración. pues es más rápida durante la inspiración que durante la expiración. Estado emocional: las emociones como el miedo. se aprecian mejor con la auscultación cardiaca. La aceleración del pulso es normal durante el ejercicio. La taquicardia es signo de anemia aguda. Los atletas mantienen normalmente un estado de bradicardia.Edad: el pulso sufre variaciones desde el momento del nacimiento hasta la madurez y la senectud. La frecuencia promedio en adultos normales es de 60 a 80 latidos por minuto. o después de él. Medicamentos: los medicamentos pueden afectar el pulso. aumenta después de comer y durante el coito puede aumentar a 140 por minuto. la ansiedad y el dolor pueden estimular el sistema simpático aumentando la actividad cardiaca.

En estado de salud.la arteriosclerosis y la ictericia son causas comunes de bradisfigmia . Enfermedades como la enfermedad de Graves. donde los latidos ventriculares son tan débiles que aunque se pueden escuchar en la punta o apex. pero vuelve a ser normal después de que el paciente está completamente tranquilo. Déficit de pulso: se observa en la fibrilación auricular. en promedio (cinco latidos por cada grado Fahrenheit). al tomar el pulso del paciente. El mixedema. el ritmo es regular. y después de hemorragia considerable el pulso aumenta notablemente en frecuencia. Al cesar la fibrilación el déficit d pulso desaparece. Algunos medicamentos como la Adrenalina aumentan la frecuencia del pulso. pues aumenta a razón de ocho latidos por cada grado centígrado. la frecuencia del pulso comúnmente guarda relación con la temperatura corporal. El déficit de pulso también acompaña frecuentemente a las contracciones prematuras. el paciente puede presentar síncope. En algunos pacientes el pulso puede ser rápido durante la exploración física. pueden dar lugar a períodos alternativos de frecuencia del pulso alta y en ocasiones baja. Un pulso rápido asociado a ruidos cardíacos poco definidos sugiere enfermedad del miocardio. sin daño aparente de la salud. y el médico. la frecuencia del pulso está aumentada.RITMO: Se refiere a la regularidad de las pulsaciones. En algunas anemias hay aumento de la frecuencia del pulso.La excitación causa aumento transitorio de la frecuencia del pulso. que cuando desciende por debajo de 40 puls/min. Si se cuentan los latidos en la puntay en la arteria radial simultáneamente la frecuencia en la punta es mayor que en el pulso radial. Las enfermedades cardíacas relacionadas contrastornos de la conducción: bloqueo auriculoventricular. Se observa durante la convalecencia de algunas enfermedades infecciosas. Bradisfigmia: Frecuencia de pulso por debajo de 60 latidos por minuto. debe esperar dos a tres minutos antes de comenzar a contar la frecuencia. especialmente influenza y neumonía. Al pulso irregular se le llama arritmia . En la mayor parte de las enfermedades que se acompañan de fiebre. la temperatura se eleva considerablemente. en otros casos puede existir por años.no llegan hasta la muñeca. el síndrome del nodo sinusal enfermo. mientras que la frecuencia del pulso aumenta solo ligeramente.La fiebre tifoidea causa bradisfigmia relativa. B ). o sea que el tiempo entre cada pulsación es el mismo en esencia.

para descender luego con menor rapidez que el ascenso. embarazo. se mantiene por un tiempo similar en la cúspide. La irregularidad está asociada con trastornos del ritmo como fibrilación auricular. fistulas AV. tirotoxicosis. Las alteraciones en cuanto a magnitud del pulso son: Pulsos de Amplitud Aumentada: Generalmente se observan en circunstancias en las cuales hay presión sistólica alta por volumen latido aumentado y presión diastólica baja por disminución de las resistencias periféricas.-Pulso amplio y celer: es un pulso de amplitud aumentada con ascenso y caída rápida. Forma: normalmente la expansión sistólica de la arteria describe una onda que asciende con cierta rapidez. cuando el pulso es fácilmente palpable. Para apreciarlos resulta mejor la carótida derecha. estados circulatorios hiperquinéticos (anemia severa. momento en que la presión ejercida se equipara con la presión arterial diastólica.MAGNITUD O AMPLITUD: Es la magnitud o fuerza del impulso de la sangre que perciben los dedos a cada pulsación. requieren además para su producción. Se observa en la insuficiencia aórtica. El pulso regular con pausas (latidos omitidos) o los latidos adicionales reflejan contracciones ventriculares o auriculares prematuras. no desaparece de manera intermitente y todos los pulsos son simétricos. persistencia del conducto arterioso. Se habla de amplitud normal. de un estado contráctil satisfactorio para poder eyectar mayor volumen latido con mayor velocidad de eyección. fuertes y rápidas. con elevaciones plenas. etc) y en el bloqueo AV completo. 1. el ritmo normal es regular.El pulso normal es una serie de latidos rítmicos que se suceden con intervalos regulares. La frecuencia y el ritmo si van acompañada de latidos acelerados se aprecian mejor por la auscultación cardíaca C). se palpa con el pulgar izquierdo contra la columna. Las desviaciones de este patrón da origen a diversos tipos de pulso. Amplitud y forma son las que mejor ilustran sobre el vaciamiento del VI. se comprime la arteria hasta casi suprimir los latidos para luego ir paulatinamente la presión hasta que se percibe el máximo deamplitud. La incisura y onda dícrota son bajas y poco diferenciadas. de cúspide no sostenida y de una sola onda sistólica. El aumento de la amplitud del pulso es consecuencia del . Depende del grado de llenado de las arterias durante la sístole y del vaciamiento durante la diástole.

. 2. Se observa en la ateroesclerosis aórtica e hipertensión arterial. si no imposible. y el ascenso rápido es por un aumento en la fuerza de contracción. mientras que el bisferiens se produce por presión firme. Indica disminución del volumen latido y presión diferencial disminuída. por ser sobrecargas de volumen. principalmente fiebre tifoidea. La onda dícrota aumenta de amplitud en relación directa con la disminución del volumen latido. 4. diferenciarlo del amplio y celer antes descrito.-Pulso Parvus: es un pulso pequeño de una sola onda. Se observa en la estenosis valvular aórtica. en los estados que cursan con severa alteración miocárdica: miocardíopatías. en las valvulopatías con alteración miocárdica asociada. estenosis tricuspídea. la onda dícrota es más notable y se puede sentir como una onda pequeña inmediatamente después de la onda del pulso. mientras que la estenosis aórtica la prolonga. es un pulso de amplitud aumentad. Pulsos de Amplitud Disminuida: 1.aumento en el volumen latido. 3.-Pulso Parvus y celer: es un pulso disminuido de amplitud pero deascenso y caída rápida. Pues la insuficiencia aórtica aumenta la fuerza de la onda de percusión. se presenta en algunas enfermedades febriles. Se observa en comunicación interventricular e insuficiencia mitral. Desde el punto de vista clínico es muy difícil. hay relajación notable de las arterias.-Pulso Parvus y tardus o en meseta: es un pulso pequeño y duro de amplitud disminuída y se eleva y desciende lentamente. Como hallazgo raro y poco frecuente se puede observar en los estados circulatorios hiperquinéticos. El pulso dícroto desaparece fácilmente al aumentar ligeramente la presión del dedo que examina. y en general. en la pericarditis constrictiva y derrame pericárdico. cardiopatías isquémicas avanzadas. 3. 2.-Pulso Dicroto: es un pulso formado por dos ondas palpables. Doble onda pero la segunda es menor y más retrasada. Se ve en la disminución del volumen latido producido por daño miocárdico. Ocurre en presencia de estenosis e insuficiencia aórticas. de forma triangular y de ascenso lento. con una sola onda e incisura dícrota más baja de lo normal. Se observa en cardiopatías derechas con disminución del gasto cardíaco: hipertensión y estenosis pulmonar severa.-Pulso saltón: es un pulso de amplitud aumentada y ascenso rápido pero que en el registro gráfico tiene morfología tipo senil (la onda de marea es de mayor amplitud que la de percusión). La primera debida a la eyección ventricular y la segunda debida a la onda dícrota aumentada. ascenso y caída rápida formado por dos ondas sistólicas de igual tamaño (percusión y marea) difiere del pulso Dicroto en que la onda pequeña de este se oblitera fácilmente.-Pulso Bisferiens: (doble onda). Es más intensa cuando la presión diastólica es baja. en todas las causas que disminuyen el gasto cardíaco.

durante la inspiración. Esta alternancia del pulso se advierte mediante el dedo que palpa.5. Se acompaña de disminución de la presión diferencial e implica disminución muy importante del volumen latido y resistencias periféricas elevadas. otras alteraciones del pulso arterial. Este pulso es un signo cardinal de insuficiencia cardiaca y frecuentemente se acompaña de ritmo de galope. En fibrilación auricular. y ocasionalmente es muy notable y se aprecia por inspección. En el caso de desaparición de un lado se puede hablar de la enfermedad de Takayasu. pulso de hipertensión arterial. Si el pulso se oblitera con dificultad. resultante de hipertensión arterial. se hace presión con el dedo índice. casi impalpable. En ocasiones suele ser de pronóstico grave. Los dedos índices y medio de la otra mano se colocan sobre la arteria radial. Se describen. secundario a procesos congénitos o adquiridos. Se observa en el shock. incluso por su desaparición momentánea. Si la presión necesaria para obliterar el pulso es ligera. Fue descrito por primera vez como una sucesión de pulsos altos y bajos. se tiene un pulso suave. y se hace presión firme en ese lugar para evitar que el pulso vuelva a la arteria radial desde la arteria cubital a través del arco palmar. Pulso paradójico: se caracteriza por disminución en la magnitud del pulso.-Pulso filiforme: es un pulso de amplitud muy disminuída. la arteria puede palparse durante todo el ciclo del pulso. y este pulso bajo está separado del siguiente pulso alto por una pausa más corta que la que existe entre el y el pulso alto precedente. que se puede comprimir. blando. sugiere estenosis de alguna rama arterial precedente (humeral. Ocurre principalmente en pacientes ancianos que sufren de enfermedad miocárdica. El dedo índice de una mano se coloca en forma distal sobre la arteria radial. de manera que un pulso bajo sigue regularmente a uno alto. Ejm: radial menos amplitud que la otra radial. axilar o subclavia). enfermedad coronaria o lesiones aórticas. pulso de baja tensión. E). y se palpa el pulso con el dedo medio. Este fenómeno está normalmente .TENSIÓN O DUREZA: Para estimar la tensión del pulso es necesario emplear los dedos de ambas manos. Si la presión diastólica excede de 100 mmHg. se tendrá un pulso duro.IGUALDAD O SIMETRÍA: Comparar la amplitud y el sincronismo entre pulsos simétricos. particularmente de las arterias humerales en pacientes arterioscleróticos viejos. tales como: Pulso alternante: muestra alternancia regular en el tamaño de los latidos. La presión del pulso corresponde a la presión arterial diastólica La arteria radial normal es palpable solo durante lasístole y no durante la diástole. D).

sugiere calcificación. Se mide colocando un manguito de esfigmomanómetro en el brazo y midiendo la caída del pico de la presión sistólica durante la inspiración. Inspiración: fase activa. Un descenso de 5 mmHg ocurre normalmente. Espiración: fase pasiva. Se considera que se produce por el siguiente mecanismo: el movimiento hacia abajo del diafragma durante la inspiración distiende el pericardio sobre el corazón. depende de la elasticidad pulmonar. cont. sino durante la respiración tranquila. subsecuentemente. suave y blanda. cont.3. . Tema 2. se aprecia mejor el latido que el estado de la pared arterial.Si se palpa rugosa. insuficiencia cardiaca. es patológico. por lo general. Alteraciones de las constantes vitales. Si se palpa dura y flexuosa sugiere fibrosis (hipertensos). pero cuando ocurre no como resultado de esfuerzo. con sensación de palpar un rosario. RESPIRACIÓN Definición: La respiración es el proceso mediante el cual se toma oxígeno del aire y se expulsa el anhídrido carbónico del organismo. Este tipo de pulso es frecuente en pacientes con pericarditis constrictiva. impide el retorno venoso y. derrame pleural y enfisema pulmonar. las vías aéreas superiores e inferiores. se produce disminución del gasto cardiaco. TEMA 3. Se afecta por las propiedades anatómicas de la pared torácica. lisa. la cavidad torácica. En un individuo normal.presente durante la inspiración forzada. miocarditis. se inicia con la contracción del diafragma y los músculos intercostales. es rectilínea. en tumores del mediastino. UNIDAD II: Alteraciones de las condiciones Generales de los Signos Vitales.ELASTICIDAD O ESTADO DE LA PARED ARTERIAL La elasticidad refleja el estado de la pared arterial y muestra la capacidad de expansión o de deformación de la pared arterial bajo la onda pulsátil. F).El ciclo respiratorio comprende una fase de inspiración y otra de espiración. Este mecanismo aumenta la presión venosa durante la inspiración (signo de Kussmaul). Alteraciones de las constantes vitales. una arteria normal. FASES DE LA VENTILACIÓN La ventilación es el proceso mecánico de la movilización de aire entre el interior y el exterior de los pulmones para introducir oxígeno al alvéolo y expeler anhídrido carbónico.

En condiciones patológicas intervienen los músculos accesorios de la inspiración (escálenos y esternocleidomastoideo) y de la espiración (abdominales). la respiración no exige esfuerzos y es silenciosa. AMPLITUD de los movimientos respiratorios: se comprueba por los movimientos del tórax. y presencia de suspiros ocasionales. TIPO DE RESPIRACIÓN: en estado normal existen tres tipos de respiración. en casos de irritación pleural u otro proceso que la dificulte. -Tipo costal o torácico. irritación peritoneal). debido a la disminución de la presión parcial (tensión) de oxígeno en el aire del ambiente. pudiendo distinguir la respiración superficial y la profunda (disminución y aumento de la amplitud)es función de la frecuencia. frecuencia. con frecuencia de 12 a 20 respiraciones/minuto en el adulto. Respiración toracoabdominal (o masculina) en la mujer: se observa en procesos dolorosos del tórax o con signos de de virilización. -Tipo costodiafragmático: se presenta en los adolescentes de los dos sexos. El ambiente cuando hay aumento de la temperatura. Ascenso a grandes alturas. La edad.Normalmente. que pueden variar con la enfermedad: -Tipo diafragmático o abdominal: se encuentra en niños y en el varón adulto. Alteraciones del tipo de respiración: Respiración torácica en el hombre:se observa en casos de feminización. ritmo y simetría). amplitud. Alteraciones: . Es especial de las mujeres adultas. Medicamentos que disminuyan la frecuencia respiratoria. regular. FACTORES QUE INFLUYEN El ejercicio por aumento del metabolismo. El patrón respiratorio normal se caracteriza por ser suave. a mayor frecuencia menor amplitud y viceversa. El estrés. asma bronquial y proceso abdominales (Ascitis a tensión. PARA LA VALORACIÓN Se valora el patrón respiratorio del paciente (tipo.

Batipnea: se refiere al aumento de la amplitud de los movimientos respiratorios sin modificación ostensible de su número. FRECUENCIA RESPIRATORIA: disminuye paulatinamente con la edad. profunda. es una respiración superficial y rápida. insuficiencia cardiaca izquierda y procesos pleuropulmonares. En la mujer es más rápida que en el hombre. VALORES NORMALES DE FRECUENCIA RESPIRATORIA EDAD RESPIRACIONES POR MINUTO Recién nacido :40 – 60 Lactante:25 – 35 Pre-escolar :20 – 30 Escolar:16 – 22 Adolescente:12 – 20 Adulto :12 – 20 Alteraciones: Bradipnea: es la disminución de la frecuencia respiratoria con una frecuencia inferior a 12 respiraciones por minuto. Las enfermedades del sistema nervioso central.Respiración superficial: se caracteriza pordisminución de la amplitud. Valor promedio en el adulto: 14 a 18 resp/minuto. que se da en casos de Meningitis e inconsciencia. Se encuentra en pacientes con alteración neurológica o electrolítica. Se observa en pacientes con dolor por fractura costal o pleuritis. pueden aumentar la ventilación minuto. o a la inversa. “ suspirante” y sin pausas. (La respiración aumenta en frecuencia e intensidad). pueden deprimir la respiración. . Taquipnea: frecuencia respiratoria persistente superior a 20 respiraciones por minuto. acidosis metabólica. enfisema pulmonar avanzado. infección respiratoria o pleuritis. Se ve en los deportistas entrenados en actividad y en la de Kussmaul. La respiración profunda (Respiración de Kussmaul): Suele ser más o menos rápida – lenta en las fases finales – y ruidosa. como la meningitis. y medicamentos como anestésicos. uremica o diabética y depresiones del centro respiratorio. la respiración puede disminuir de frecuencia por hemorragia o tumor cerebral que aumenta la presión intracraneal. Se presenta en estados metabólicos que causan acidosis: cetoacidosis diabética pacientes con insuficiencia renal y algunos fármacos. Se caracteriza por una respiración rápida (frecuencia mayor de 20 por minuto).

unos siguen a otros con los mismos caracteres. precedidas y a menudo seguidas de un suspiro más o menos prolongado. la inspiraciónse oye de comienzo a fin. o enfermedades que se acompañan de intoxicación profunda Morfina). “ suspirante” y sin pausas. y así continúa en ciclo. pueden aumentar la ventilación minuto. neumonía. no siempre significa desenlace fatal. meningitis. infarto y embolias pulmonares. el ritmo y la profundidad de las respiraciones. Se presentan periodos de apnea. El tórax se encuentra inmovilizado en caso de derrame pleural. Se presenta en estados metabólicos que causan acidosis: cetoacidosis diabética pacientes con insuficiencia renal y algunos fármacos.: Inspiración (fenómeno activo). enfermedad cardiaca. neumonía. Aunque es un signo de pronóstico grave. Tanto por los lados como en su diámetro AP. o a la inversa. Se caracteriza por una respiración rápida (frecuencia mayor de 20 por minuto). donde posteriormente a esto el enfermo cesa de respirar (apnea) por un intervalo corto de tiempo (10 a 70 seg). A la auscultación del patrón normal. Este tipo de respiración ocurre cuando en centro respiratorio bulbar pierde su fina sensibilidad a las fluctuaciones de la concentración del dióxido de carbono o a los estímulos aferentes. luego vuelve a respirar. Si son normales. pleuritis. OTROS HALLAZGOS ANORMALES: . Alteraciones del ritmo respiratorio: Respiración de Cheyne-Stokes: Es uno de los tipos de irregularidades respiratorias mas notables. mientras espiración es breve y casi inaudible. pero sin relación constante alguna de sucesión entre los dos tipos. profunda. Esta irregularidad de los movimientos respiratorios no es periódica. Y relativamente inmovilizado en neuralgias. con pausas después de intervalos irregulares. Se caracteriza por una serie de respiraciones de creciente y luego decreciente profundidad y frecuencia. pueden deprimir la respiración. en estados preagónicos graves. Relación 1:3. Se observa en meningitis y lesiones de protuberancia y bulbo. sin variaciones en la longitud de las pausas entre inspiración y espiración. Simetría: se refiere a que los movimientos respiratorios son sincrónicos en ambos lados del tórax. neumotórax. a veces profundos. Se presenta en pacientes con tumores cerebrales. Relación inspiración /espiración. a veces son lentos. más corta que espiración (fenómeno pasivo). primero suavemente y cada vez más profundo hasta llegar a apnea nuevamente. Las enfermedades del sistema nervioso central.nefritis crónica. RITMO:Se refiere a la regularidad de los movimientos inspiratorios y espiratorios. como la meningitis. en ocasiones superficiales. Respiración de Biot: se caracteriza por extremada irregularidad en la frecuencia. otras rápidos. Y se dice que es ritmica o regular.Respiración de Kussmaul: la respiración aumenta en frecuencia e intensidad. la respiración puede disminuir de frecuencia por hemorragia o tumor cerebral que aumenta la presión intracraneal. y medicamentos como anestésicos.

Puede ser de ambas. Es producida por ansiedad. Superficial o profunda. genupectoral).trastornos de difusión o perfusión). Bradibatipnea: término que se refiere al aumento de la amplitud.Hiperpnea o hiperventilación: Respiración profunda y rápida de frecuencia mayor a 20 respiraciones/minuto. Los signos asociados incluyen abombamiento de los espacios supraclaviculares y fijación de los músculos abdominales. pero con frecuencia respiratoria disminuída Apnea: es la ausencia de movimientos respiratorios. El bloqueo de las grandes vías aéreas. derrame pleural. cintura escapular y espacios intercostales. La disnea espiratoria se asocia con estrechez de la luz de los bronquiolos y la espiración es prolongada como en los pacientes con asma bronquial y enfisema pulmonar. se ve en la afecciones pulmonares no obstructivas (fibrosis intersticial. en caso de restricción de la superficie respiratoria (bloque. Ello no es así cuando una enfermedad limita el libre flujo del aire. espiración o ambas).actitudes de la disnea( ortopnea. la presión intratorácica muy baja que se requiere para aumentar el inflamiento de los pulmones. nocturna. Inspiración Forzada: Durante la inspiración normal solo hay algo de retracción de espacios intercostales y supraclaviculares. EspiraciónForzada: La respiración normal es tranquila y pasiva. Biot). En asma. tiempo respiratorio esforzado (inspiración . bronquitis crónica y enfisema pulmonarpuede ser necesario aumentar mucho la presión positiva en el interior del tórax para expeler el aire. pérdida de elasticidad. Circunstancias de aparición (grandes o pequeños esfuerzos. pleurales. Disnea: sensación subjetiva del paciente de dificultad o esfuerzo para respirar. indiferente). tráquea. se hará evidente por la retracción de las estructuras intercostales y supraclaviculares. Polipnea: se caracteriza por aumento de la amplitud y del número. neumotórax) y en otras muchas afecciones. El esfuerzo necesario para aumentar la presión intratorácica se refleja por una fase prolongada d espiración y por el empleo visible de los músculos respiratorios accesorios de cuello. Si el pulmón se ha hecho mecánicamente rígido como resultado de la fibrosis del edema pulmonar. . La disnea inspiratoria se presenta por obstrucción parcial de la vía aérea superior y se acompaña de tiraje. Stokes. o laringe produce alteraciones similares.regular o irregular (Cheyne. paroxística (accesos) o continua. momento de aparición (diurna. en reposo). Puede ser inspiratoria o espiratoria. Clínicamente en las disneas se debe observar: Frecuencia respiratoria. alteraciones metabólicas o del sistema nervioso central. ejercicio.

se puede tomar la temperatura mínimo 15 minutos después de la ingesta.5 a 0. Axilar: es recomendable en adultos y niños mayores de 6 años. El resultado es 0.37. El centro termorregulador está situado en el hipotálamo. indican obstrucción a la inspiración (obstáculo de vía que dificulta la entrada de aire) Ortopnea: es la incapacidad de respirar cómodamente en posición de decúbito. sufren confusión mental. TEMPERATURA DEFINICIÓN Es el equilibrio entre la producción de calor por el cuerpo y su pérdida.2 Niños: 2 a 8 años 37.0 .7ºC mayor que la temperatura oral. convulsiones.3 . como si fuera atraída la piel por una fuerza desde adentro de la cavidad torácica (los músculos accesorios de la inspiración traccionan hacia arriba y atrás). La temperatura oral se puede medir en todos los pacientes. VN: 37 .5 – 37 ºC. TABLA. boca o garganta y los niños menores de 6 años. Rectal: lubricar el termómetro y proteger la intimidad del paciente. en los que están inconscientes. excepto. VN: 36. Cuando la temperatura sobrepasa el nivel normal se activan mecanismos como vasodilatación.1 – 37. El resultado tiende a ser 0.37. aumentando el diámetro de la cavidad torácica.Tiraje o retracción inspiratoria: Se observa como en los espacios intercostales y en las fosas supraclaviculares se produce una depresión inspiratoria. VALORES NORMALES En la siguiente tabla. afecciones de nariz.7 Lactante37.4 ºC. que se le haya practicado cirugía rectal o presente algún tipo de anormalidad en el recto. La temperatura rectal es recomendable para el paciente menor de 6 años. SITIOS PARA LA MEDICIÓN: Oral: sublingual utilizando el clásico termómetro de mercurio durante un tiempo aproximado de cuatro minutos. Si por el contrario. hiperventilación y sudoración que promueven la pérdida de calor.5ºC menor que la temperatura oral. VALORES NORMALES TEMPERATURA Edad Grados centígrados (ºC) Recién nacido36. Se debe tener en cuenta la última ingesta. se muestra los valores normales de temperatura según la edad. la temperatura cae por debajo del nivel normal se activan mecanismos como aumento del metabolismo y contracciones espasmódicas que producen los escalofríos. a menos. VN: 37. se deja el termómetro durante cinco minutos.8 ºC.

Medio ambiente: las variaciones extremadas de la temperatura ambiental alteran los sistemas termorreguladores de las personas. Ejercicio: por aumento en la producción de calor. B ). Hipotermia: temperatura corporal por debajo del límite inferior normal. disminución de la diuresis.     Fiebre continua: oscilación diaria inferior a un grado. por vasoconstricción. Fiebre moderada: temperatura entre 38 y 39 ºC Fiebre alta: temperatura superior a 39 ºC. Fiebre: .3ºC) alternados con periodos de temperatura normal por días o semanas. Temperaturas superiores a 42º C en el hombre suelen ser incompatibles con la vida. Fiebre recurrente: episodios febriles (fiebre por encima de 38. SINTOMATOLOGÍA GENERAL. escalofríos.    Febrícula: temperatura hasta 38 ºC.Según la intensidad de la temperatura.Adulto36. Se presenta aumento de la frecuencia cardiaca. para luego ascender nuevamente. Estrés: la estimulación del sistema nervioso simpático aumenta el metabolismo y la producción de calor. favorece la inadecuada producción de calor y la aparición de hipotensión.0 – 37. Si baja de 35ºC. (Fiebre leve) Pirexia o hipertermia: temperatura por encima del límite superior normal.0 FACTORES QUE VARÍAN LA TEMPERATURA      Edad: los niños son más susceptibles a las variaciones climáticas. CLASIFICACIÓN DE LA FIEBRE A ). piel pálida y fría y lechos ungueales cianóticos. Fiebre intermitente: la temperatura desciende hasta lo normal. Hormonas: en las mujeres los estrógenos secretados durante la ovulación aumenta la temperatura. se denomina hipotermia. Se puede presentar somnolencia e incluso coma. sensación de frío y piel pálida y fría. cese de actividad y disminución de los controles termorreguladores. En los ancianos la hipotermia se da por la pérdida de grasa subcutánea.Según la forma de la curva térmica. lo cual. Si la temperatura axilar es mayor o igual a 40º C. desorientación. Fiebre remitente: oscilaciones diarias mayores de un grado. dieta inadecuada. HALLAZGOS ANORMALES Febrícula:Si la temperatura axilar es mayor de 37º C y menor de 38º C se llama febrícula.

se denomina hipotermia. acompañado por un estado de quebrantamiento. medido en forma objetiva. Cuando ocurre lo contrario.m. La intensidad de la fiebre puede ser leve. presentan taquicardia cuyo valor se relaciona con la intensidad de la fiebre. su piel al inicio es seca y pálida y luego húmeda y roja. pueden tener alzas febriles de 39 o más grados sin malestar alguno. causadas por mecanismo de distinto origen. intranquilidad o estupor. La fiebre conviene confirmarla y cuantificarla con un termómetro. superior a 37º C (38º C medida en el recto). En general la respuesta febril es mayor en el niño y menor en el anciano. La fiebre es un síntoma inespecífico que aparece en un número importante de enfermedades. el tifus exantemático y las crisis hemolíticas. mientras que en la fiebre tifoidea y tuberculosis la fiebre es habitualmente de comienzo insidioso. provocar coma y muerte. .4º C en la rectal. mientras otros como los tuberculosos y cirróticos febriles. La variación puede ser de 1º C. puede provocar daño cerebral permanente y si pasa de 43ºC. La temperatura corporal varía en el transcurso del día. (fiebre leve) Si la temperatura axilar es mayor o igual a 38º C y menor de 40º C. La elevación prolongada de fiebre superior a 41ºC. La fiebre es un aumento de la temperatura corporal. Temperaturas superiores a 42º C en el hombre suelen ser incompatibles con la vida. pero al examen físico el paciente presenta signos y síntomas característicos. En la especie humana. Si es mayor o igual a 40º C se llama hiperpirexia. El comienzo de la fiebre puede ser brusco o insidioso. Además la repercusión de la fiebre sobre el enfermo es algo individual. que sobrepasa los 37. tiende a ser más alta en la tarde. tales: como una fascies rubicunda y sudorosa. La magnitud de la fiebre no siempre guarda relación con la gravedad del proceso que la origina. que constituyen el síndrome febril.Definición: Aumento de la temperatura corporal por encima de lo que se considera normal. Debida a una causa patológica que ocasiona excesiva producción de calor. igualmente la frecuencia respiratoria aumenta. una interferencia con su disipación. moderada o intensa. en 4 a 5 respiraciones por cada grado de fiebre. un aumento de esa temperatura medida en la axila. La fiebre al igual que la temperatura normal. aumentando la frecuencia del pulso en 10 a 15 pulsaciones por grado de fiebre.).         Si la temperatura axilar es mayor de 37º C y menor de 38º C se llama febrícula. algunos pueden presentar molestias acentuadas ante cualquier febrícula. Si baja de 35ºC. Ejemplos de inicio brusco son la neumonía neumocócica. o bien. Produce alteración del estado general de intensidad variable.8º C en la región oral o los 38. siendo más baja en horas tempranas de la mañana y más elevada en las horas de la tarde (4:00-8:00 p. por lo cual ésta última situación constituye una emergencia. se habla de fiebre invertida y se debe plantear interferencia de antipiréticos o de maniobras fraudulentas (fiebre facticia).

El concepto práctico clínico que resulta de esta distinción es que los antipiréticos son más efectivos en el manejo de la fiebre que en la hipertermia. linfoma (Hodgkin y no Hodgkin). Parasitarias. Infartos: cardíaco. reposo. hepatomegalia. La fiebre puede ser aguda o crónica. clamydia. cáncer pulmonar y pancreático. una complicación como: hemorragia. de mal pronóstico en enfermedades como el dengue hemorrágico y la fiebre amarilla. Generalmente se acompaña de un aumento de la frecuencia del pulso a razón de 15 pulsaciones por grado centígrado. varios tipos de anemia y otros cambios hematológicos como eosinofilia. hongos. hipernefroma. ETIOLOGIA Causas de fiebre:  o o o Infecciosas: Bacterianas. y que en ésta la producción de calor excede la pérdida del mismo. Para esto es indispensable hacer mediciones seriadas y a intervalos regulares. periódica y bifásica y a cada uno de estos patrones se asocia generalmente un tipo de patología. perforación intestinal o schock de otro origen (pseudocrisis). antes de la introducción de los modernos antibacterianos. ahora prácticamente todos los neumocócicos reciben antibióticos y ya no se observa ya crisis en ellos. En estos casos se habla no de fiebre. únicas o múltiples. leucemias. ciclos circadianos). El aumento de la temperatura corporal es un signo y síntoma de varios tipos de patologías infecciosas y no infecciosas. La evolución espontánea de la fiebre en la neumonía neumocócica. Rikettsias. sino que es también importante definir su tendencia y patrón. lo cual se conoce como disociación esfigmotérmica o signo de Faget. Por el contrario cuando en el curso de un cuadro febril se observa una brusca caída de la fiebre a valores normales o bajos. adenopatías grandes y pequeñas. excepto cuando hay invasión o lesiones del SNC (hemorragias) y rara vez en la insolación (shock por exposición solar). se debe sospechar interferencia de antipiréticos. pulmonar. La fiebre puede ceder por crisis (brusca) y por lisis (insidiosa) y esto también constituye un indicio importante de su etiología. terminaba clásicamente en crisis con abundante sudación seguida de bienestar general. sino de hipertermia. el metabolismo (comidas. continua. No infecciosas: enfermedades neoplásicas (hematoma. pero en algunos casos se presenta bradicardia o no hay este aumento. Ordinariamente la temperatura corporal no supera los 40-41ºC. cerebral. por ejemplo matutino y vespertino. virales. en vez de mejoría. .Recuérdese que fiebre e hipertermia son procesos fisiológicamente distintos. Puede acompañar brotes de diferentes tipos (exantemas vesiculares y no vesiculares). como se observa en la hipertermia maligna. ondulante. remitente. Por esta razón es importante establecer en el análisis de la fiebre no solo sus valores. influidos por el ejercicio (actividad muscular). o lo que es más grave.

séptica o en agujas: Se caracteriza por oscilaciones diarias muy irregulares. Se observa en cuadros septicosgraves y tambiense observaba en la cuarta semana de la fiebre tifoidea antes de la introducción de los antibióticos (período anfibólico). Generalmente un patrón febril (curso de la temperatura) no debe ser considerado patognomónico de un agente infeccioso en particular en un paciente. como se señalan más adelante. drogas. gota. El uso irregular de antipiréticos y los abscesos piógenos son las causas más comunes de este patrón intermitente. sin embargo. Es decir oscilaciones diarias de fiebre y temperatura normal incluso subnormal. La mayoría de las afecciones febriles tienen este tipo de curva. Se ve como manifestación de brucellosis. es necesario registrarla mañana y tarde para construir curvas a lo largo de los días. la neumonía por micoplasma y el paludismo por Plasmodium falciparum. fiebre tifoidea y neumonía neumocócica. Fiebre remitente: Experimenta variaciones diarias superiores a un grado. . hemólisis (crisis hemolíticas).o o o o Afecciones inmunológicas: masenquimopatías. es una variedad de fiebre intermitenteen que la variación entre el acmé y el nadir de la fiebre. en la pielonefritis aguda con la bacteremia y menos frecuentemente en el paludismo. lo cual puede tener algún valor orientador del diagnóstico causal.. la fiebre puede presentarse bajo una de las formas antes descritas. Fiebre Héctica. Orienta a pensar en brucelosis. la curva de la temperatura puede convertirse en una valiosa pista para el estudio etiológico de la fiebre. Trastornos metabólicos agudos: Porfirio. sin llegar a lo normal. Fiebre intermitente: Es aquella en que las variaciones diarias de la temperatura llegan por momentos a lo normal. Fiebre recurrente: Caracterizada por periodos alternantes de fiebre con otros periodos de temperatura normal. Una variedad de fiebre recurrente es la llamada fiebre de Pel Ebstein que se presenta en algunos casos de enfermedad de Hodgkin Fiebre ondulante: similar a la anterior pero con ascenso y descenso gradual. Fiebre continua: Es una fiebre mantenida que experimenta oscilaciones diariasmenores de 1º C. Durante los episodios febriles. infecciones por streptobacilos moniliforme e infecciones por borelia. pero con ritmo fijo. PATRONES DE LA FIEBRE La fiebre presenta variaciones durante el día. crisis tiroidea. Ejemplos son las infecciones viralesrespitatorias. crisis Addisoniana Mixoma auricular Traumatismos con atrición. También se observa en la tuberculosis diseminada. Así pueden distinguirse diversos tipos de curvas febriles.

Fiebre facticia o ficticia: se define así a la fiebre fabricada fraudulentamente por el presunto enfermo con artificios (como frotar el termómetro o acercarlo a una fuente de calor) con el propósito de engañar al médico o la familia. fiebre tifoidea y psitacosis.comprobadas en diversas ocasiones. Recidiva: es la reaparición del cuadro febril ya pasad la convalecencia. Debe sospecharse cada vez que no haya cusa demostrable. Luego se debe tratar de definir si la posible causa es infecciosa o no y en . la fiebre algunas veces puede no presentarse. RESPUESTAS FEBRILES ATENUADAS A pesar de existir infección. El fraude se puede descubrir controlando el médico personalmente la temperatura del paciente. DIAGNOSTICO El diagnóstico de un síndrome febril debe empezar por definir si se trata de un caso agudo (menos de tres semanas de evolución) o crónico (FOD). algunas ocasiones en ancianos y otras en urémicos o en pacientes que reciben corticosteroides. Recaída: se llama así la reaparición de la fiebre durante la convalecencia de un proceso febril. si se registra juiciosamente al menos en dos días consecutivos. y el pulso. ya que existen muchas causas de fiebre que no corresponden a infecciones. fiebre no es sinónimo de infección. Fiebre de origen desconocido: se designa a las fiebres iguales o superiores a 38. que no existan las variaciones diarias habituales de la fiebre o cuando exista franca disociación entre el grado de temperatura por un lado.3ºC. la evolución de estos casos demuestran un origen infeccioso en alrededor del 40% de los casos. COMPLICACIONES La principal y más importante complicación de la fiebre son las convulsiones y en la hiperpirexia el desequilibrio hidroelectrolítico. que persisten por tres o más semanas y cuya etiología no ha podido ser resuelta a pesar de estudio adecuado durante una semana de hospitalización. Al final. Puede observarse en la brucelosis. Pero en general. como se ha señalado. la respiración y el estado general por el otro. Esto es detectado en recién nacidos severamente enfermos. Reinfección: es la reaparición de un cuadro febril ocasionado por un germen diferente al del proceso inicial.Disociación esfigmotérmica (disparidad pulso-temperatura): Se presenta con elevación de temperatura sin incremento en la frecuencia cardiaca. Aunque la mayoría de los procesos febriles son producidos por infecciones. El patrón de la fiebre puede orientar a su etiología. el aumento moderado de la temperatura corporal no reviste mayor gravedad y más bien puede tener un efecto potenciador de la respuesta inmune como se mencionó anteriormente.

En el síndrome febril crónico (fiebre de origen desconocido. antes de iniciar la terapia respectiva. se deben tomar las muestras pertinentes para confirmar esta etiología. si bien las infecciones siguen siendo la primera causa etiológica. FOD). colagenosis y enfermedades granulomatosas son causas igualmente importantes. Por otra parte como se ha establecido en varias series aún usando las más modernas técnicas y métodos diagnósticos.caso de pensar en origen infeccioso. consiste en medir la temperatura de una muestra fresca de orina. En algunos casos puede ser importante establecer si se trata de "fiebre ficticia" y un método simple de confirmar si el aumento de temperatura es real. entre 7 y 13% de las veces no se puede aclarar la etiología. . En el síndrome febril agudo las causas más frecuentes son infecciosas. las neoplasias.