UNIDAD II: Alteraciones de las condiciones Generales de los Signos Vitales. TEMA 3, Alteraciones de las constantes vitales.

INTRODUCCIÓN
Los signos vitales constituyen una herramienta valiosa como indicadores del estado funcional del paciente, constituye parte de toda evaluación clínica. La interpretación de sus resultados permite al médico, y al personal paramédico que interactúa con el paciente tener una noción del estado general de este, y a decir conductas, antes diferentes situaciones o casos clínicos. La determinación de los signos vitales tiene particular importancia en los servicios de urgencia, donde llegan pacientes con gran variedad de cuadros clínicos, algunos en estado crítico.

DEFINICIÓN
Los signos vitales son indicadores que reflejan el estado fisiológico de los órganos vitales (cerebro, corazón, pulmones). Expresan de manera inmediata los cambios funcionales que suceden en el organismo, cambios que de otra manera no podrían ser cualificados ni cuantificados. Los signos vitales constituyen parte del examen físico que el médico realiza al paciente. Además es rutinario en los centros de atención médica, en la actividad diaria con el paciente, porque permite de forma práctica conocer la condición clínica en que se encuentra el paciente, como son las siguientes situaciones: Al ingreso y egreso del paciente a la consulta o servicio de hospitalización de uncentro asistencial con el fin de registrar datos basales de su estado de salud. Cuando el paciente presenta cambios en su condición funcional. Según la prescripción médica, en el paciente hospitalizado estable se requiere control de signos vitales por turno, por parte del servicio de enfermería. En el paciente en estado crítico la monitorización de los signos vitales es una acción permanente. Antes y después de un procedimiento diagnóstico o tratamiento invasor o no invasor y de cirugía menor o mayor. Antes y después de la administración de medicamentos que puedan afectar el sistema respiratorio o cardiovascular. Los principales signos vitales, cuyas alteraciones estudiaremos son los siguientes: 1. Presión arterial.

2.Pulso y Frecuencia cardiaca 3.Respiración: Patrón respiratorio 4.Temperatura 5. Peso PRESIÓN ARTERIAL (PA).
Definición:

Es una medida de la presión que ejerce la sangre sobre las paredes arteriales en su impulso a través de los vasos sanguíneos. La PA está determinada por el gasto cardiaco y la resistencia vascular periférica; por ello la PA refleja tanto el volumen de eyección de la sangre como la elasticidad de las paredes arteriales. Debido a que la sangre se mueve en forma de ondas, existen dos tipos de medidas de presión: la presión sistólica, que es la presión de la sangre debida a la contracción de los ventrículos, es decir, la presión máxima; y la presión diastólica, que es la presión que queda cuando los ventrículos se relajan; ésta es la presión mínima. La diferencia de estas dos es la Presión diferencial o depulso, rango normal de 30 a 40 mmHg. La Presión Arterial Media (PAM) se calcula con la siguiente fórmula: Presión sistólica – Presión diastólica / 3 + Presión diastólica. Factores que determinan la presión arterial: a) El gasto cardiaco (presión sistólica) b) Resistencia vascular periférica c) Volemia d) Elasticidad e) Viscosidad de la sangre. Registros de presión arterial (Fenómeno de Korotkoff). Se distinguen fases: 1era Fase: Brusca aparición de ruidos claros que se intensifican. 2da Fase: ruidos se vuelven más suaves y prolongados 3era Fase: ruidos se vuelven a intensificar y se hacen más nítidos 4ta Fase: ruidos vuelven a bajar de intensidad 5ta Fase: Desaparición de los ruidos. La fase 5ta correspondería mejor a la diastólica en los adultos, excepto en caso de insuficiencia aórtica y en estados hiperkinéticos. La fase 4ta sería mejor índice de la diastólica en niños. RECOMENDACIONES PARA LA TOMA DE LA PRESIÓN ARTERIAL: El brazo y el antebrazo deben estar descubiertos, o por lo menos, las prendas de vestir no deben ejercer compresión inadecuada.

El tamaño del manguito debe escogerse de acuerdo con el diámetro del brazo. La desigualdad relativa entre el tamaño del brazo y el manguito puede ser causa de error; en brazos muy obesos, generalmente, se obtienen valores falsos elevados y en brazos muy delgados se obtienen valores por debajo de lo normal. El estetoscopio se coloca sin hacer demasiada presión sobre el sitio donde se palpa la arteria humeral evitando que haga contacto con el manguito para suprimir ruidos adventicios. La aplicación del manguito demasiado flojo hace que se obtengan cifras por encima de lo normal. El paciente debe dejarse en reposo el tiempo suficiente (10 a 15 min) antes de la toma de la presión arterial para eliminar la influencia que ejerce el ejercicio previo o cualquier estado emocional. Existen factores que afectan la tensión arterial: la edad, en los ancianos se aumentan las cifras; el ejercicio, el estrés y la raza.Los varones negros mayores de 35 años manejan cifras tensionales más altas que los blancos de la misma edad. Aunque la PA se mida rutinariamente en un brazo, se debe medir en ambos brazos, para determinar diferencias. La PA es 10 mmHg mayor en el brazo dominante. En caso necesario (presión diastólica >90 mmHg, coartación o insuficiencia aórtica) se puede medir en el muslo, idealmente con el paciente en decúbito prono, ubicando el pulso poplíteo. TECNICA PARA LA TOMA DE PRESIÓN ARTERIAL:

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Para la toma de la PA se deben promediar dos o más mediciones tomadas con un intervalo de por lo menos dos minutos. Si éstas difieren por más de 5 mm Hg, se deben obtener mediciones adicionales. Para la toma de la presión arterial, deben seguirse las siguientes recomendaciones: Paciente sentado con la espalda apoyada y los brazos a la altura del corazón, con los pies en el piso.

Toma de la PA después de 5 minutos de reposo. No debe haber fumado ni consumido cafeína en los 30 minutos previos a la toma de la PA. No hablar durante la medición. Tome la PA sistólica palpable, para lo cual se infla el manguito hasta la desaparición del pulso radial y luego se desinfla rápidamente. Espere entre 15 a 30 segundos. Infle el manguito en forma rápida hasta 30 mm Hg por encima de la PA sistólica palpada.

Durante el día determinada por el estado mental y actividad física. durante el sueño.Desinfle a razón de 2 mm Hg por segundo o por latido. En la noche. Variabilidad de la presión arterial: En reposo influenciada por respiración y frecuencia cardiaca. tiene un promedio de descenso de 20 % Así. 120 es la presión sistólica o máxima y 80 es la presión diastólica omínima. donde. Lea la presión diastólica donde el sonido desaparece (fase V de Korotkoff). como se explica a continuación: Mecanismos de compensación Existen tres factores que determinan la presión arterial: . Se pueden presentar elevaciones transitorias de presión arterial. resultado de diversas circunstancias como ejercicio físico y estados de dolor y ansiedad. evidentemente. PRESIONES SANGUÍNEAS NORMALES EdadPresión sistólica (mmHg)Presión diastólica (mmHg) Lactante 60 – 9030 – 62 2 años 78 – 11248 – 78 8 años 85 – 11452 – 85 12 años 95 – 13558 – 88 Adulto 100 – 13560 – 85 D = S/2 + 10 o 20 mmHg. Lea la presión sistólica donde usted oye el primero  por lo menos dos latidos regulares. ALTERACIONES DE LA PRESIÓN ARTERIAL: Es necesario conocer como actúan los mecanismos de compensación de la presión arterial. para una persona adulta (joven o de mediana edad) se considera que una presión normal es de 120 y 80 mmHg (que se expresa por 120/80 mmHg.

Los nervios conducen señales desde estos sensores y desde los centros del cerebro hacia varios de los órganos clave:    El corazón. se incrementa la expulsión de sangre y los vasos sanguíneos se contraen y reducen su capacidad. los mecanismos de compensación son insuficientes y la presión arterial disminuye.Cuanta más sangre salga del corazón (volumen de expulsión cardíaco) por minuto. Por lo tanto. La cantidad de sangre bombeada puede disminuir si el corazón late más lentamente o sus contracciones son débiles.Cuanto menor sea la capacidad de los vasos sanguíneos. la frecuencia cardíaca aumenta. para que se contraigan o dilaten (es decir. controlan constantemente la presión arterial. Finalmente. una transfusión de sangre permite recuperar el volumen de la sangre rápidamente. Si la hemorragia se detiene. el resto de los líquidos del organismo tienden a entrar en la circulación sanguínea. como sucede después de un ataque al corazón (infarto de miocardio). más elevada será la presión arterial. Un latido muy rápido. Sin embargo. el ensanchamiento (dilatación) de los vasos sanguíneos provoca la caída de la presión arterial. con lo cual aumentará la expulsión de sangre En consecuencia. Así mismo. Por consiguiente. para modificar la frecuencia y fuerza de los latidos (de esta manera se modifica la cantidad de sangre bombeada). 2). en caso de hemorragia. cambiando su capacidad). la presión arterial aumenta. Cuando detectan un cambio causado por la acción de uno de estos tres factores. Los riñones. mayor será la presión arterial. más alta será la presión arterial. El volumen de sangre en los vasos sanguíneos y La capacidad de éstos.Cuanta más sangre contenga el sistema circulatorio.   La cantidad de sangre bombeada desde el corazón. para regular la excreción de agua (y por tanto. el volumen de sangre disminuye y. mantener la presión estable. la presión arterial sufrirá pocos cambios o ninguno. cuando se contraen. para modificar el volumen de la sangre en circulación). Determinados sensores (Baroreceptores). 3). Los vasos sanguíneos. los sensores provocan a su vez una modificación en alguno de los otros factores para compensar tal cambio y. en consecuencia. Por ejemplo. si los vasos sanguíneos se dilatan y se reduce la presión arterial. se recupera el volumen y la presión sube. se producen nuevas células y el volumen de la sangre se restaura totalmente. de esta manera. así como muchos otros tipos de arritmias. si se pierde una gran cantidad de sangre rápidamente. los sensores inmediatamente envían señales a través del cerebro al corazón para que éste incremente la frecuencia de sus pulsaciones. 1). pueden reducir la eficacia de bombeo del corazón y el volumen de expulsión. disminuye la presión arterial. Si se pierde sangre por deshidratación o una hemorragia. particularmente los que se hallan en el cuello y en el tórax. No obstante. . estos mecanismos de compensación tienen limitaciones.

La hipotensión arterial también puede ser el resultado de un mal funcionamiento en los mecanismos que mantienen la presión arterial. según la siguiente tabla: Clasificación de niveles de PA( ESH-ESC): CategoríaSistólica(mmHg) Diastólica(mmHg) Óptima<120<80 Normal120 – 12980 . Tomado de: The Seventh Report of the Joint National Committee on Prevention. Por ejemplo. Hipertensión arterial: Existe hipertensión cuando el corazón bombea sangre hacia las arterias con una fuerza superior a la necesaria para mantener un flujo sanguíneo continuo. 3. Clasificación: 1. puede romperse un vaso sanguíneo y causar una hemorragia en el cerebro (hemorragia cerebral) u otras complicaciones. las cifras suelen ser más bajas. 4.Hipertensión arterial estadio 1: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica entre 140 y 159 mmHg. debe seleccionarse la más alta para la clasificación de la HTA.Presión arterial normal es aquella menor de 120 mmHg de presión arterial sistólica y menor de 80 mmHg de presión arterial diastólica.Pre-hipertensión: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica entre 120 y 139 mmHg. ó presión arterial diastólica entre 90 a 99 mmHg. Detection. 2. ó presión arterial diastólica entre 80 a 89 mmHg. Evaluation and Treatment of High Blood Pressure. los mecanismos de control de compensación pueden no funcionar correctamente. Cabe aclarar que en niños y mujeres embarazadas sanas. de modo que lecturas superiores a 120/80 mmHg pueden considerarse anormales. No obstante. Vale la pena destacar que cuando la PAS y la PAD caen en diferentes categorías. si existe un trastorno en la capacidad de los nervios para conducir señales. ó presión arterial diastólica mayor o igual a 100 mmHg. si la presión arterial es demasiado elevada.84 . La presión debe ser lo suficientemente alta como para llevar oxígeno y nutrientes a las células del organismo y extraer de ellas los productos de desecho. Esta clasificación es más simple y fácil de aplicar en la práctica clínica. El mantenimiento de la presión de la sangre cuando sale del corazón y circula por todo el organismo es tan esencial como mantener la presión del agua en las cañerías de una vivienda.Hipertensión arterial estadio 2: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica mayor o igual a 160 mmHg.

Esta enfermedad se asocia con un incremento del riesgo cardiovascular de tipo continuo. angina o infarto del miocardio previo (IM). enfermedad coronaria e infarto agudo de miocardio (IAM). Este riesgo se duplica cada 20 mmHg de incremento de la tensión arterial sistólica (TAS) desde los 115 mmHg. ECV o ataque isquémico transitorio. En base a estos datos. la cual se expresa como: Enfermedad cardíaca: hipertrofia ventricular izquierda (HVI).Normal alta130 – 13985 . enfermedad arterial periférica. . preferiblemente mensual. De allí. ERC y retinopatía. previene a los 10 años una muerte de cada 11.Guidelines Committee. enfermedad cerebrovascular (ECV). el 90% de la población normotensa.enfermedad renal crónica. Con aparición de insuficiencia cardiaca congestiva (ICC). entre el 20% y el 25% de presentar infarto agudo del miocardio.por tal razón es aconsejable que las personas con predisposición a sufrir hipertensión controlen periodicámente su presión arterial. 21: 1011 – 1053. entre otros. puede cursar sin síntomas aún con cifras muy elevadas.89 Grado 1 (leve)140 – 15990 . la importancia de los grandes estudios realizados en los últimos años. a los 55 años de edad desarrollan la enfermedad. y cada 10 mmHg de incremento de la tensión arterial diastólica (TAD) desde los 75 mmHg. tinnitus. revascularización coronaria previa e insuficiencia cardíaca (IC). consistente e independiente. mareos. a nivel cerebral. Diagnóstico: No existen síntomas características de la hipertensión arterial. y del 50% de presentar insuficiencia cardiaca. rubor facial. Cuando se presentan síntomas en la hipertensión arterial estos suelen ser inespecíficos: cefalea. Según los nuevos datos. palpitaciones. En ocasiones la primera manifestación puede ser el daño de órganos blancos. si en un paciente hipertenso se logra una reducción sostenida de la presión arterial de 12 mmHg. los cuales han fundamentado que la reducción de la presión arterial se asocia con una disminución de entre el 35% y el 50% del riesgo de presentar accidente cerebrovascular (hemiplejías o hemorragias cerebrales). J Hypertension 2003.99 Grado 2 (moderada)160 – 179100 -109 Grado 3 (severa)>180> 110 HTA sistólica aislada>140<90 Tomado de: 2003 European Society of Hypertension – European Society of Cardiology Guidelines for the Management of Arterial Hypertension. por lo cual se denomina el asesino silencioso.

requieren la práctica de exámenes especializados para confirmar el diagnóstico. Debido a que la sangre no puede lograr una adecuada perfusión tisular. Hay personas cuya presión normal es siempre baja y no tienen ningún tipo de molestia. impidiendo al paciente sostenerse de pie. pudiendo producirse una insuficiencia renal crónica que. Los riñones también se ven afectados por una tensión elevada. Debido que el cerebro no recibe el flujo necesario de sangre. Causas principales de presión arterial baja: Cambios en el mecanismo compensador Causas Rendimiento cardíaco reducido Arritmias. Embolia pulmonar. No obstante. Lesiones. La persona hipertensa tiene. (volumen de expulsión de sangre reducido) Valvulopatías. mareo. Complicaciones El principal peligro de una presión alta mantenida durante muchos años consiste en el accidente cardiovascular. El continuado ejercicio forzado del corazón produce lesiones en el interior de las arterias coronarias favoreciendo el depósito de sustancias grasas (ateroma) y el estrechamiento y posible bloqueo que puede dar lugar a una trombosis coronaria. Los hipertensos en quienes se sospecha HTA secundaria. Incluso en ocasiones desmayo o lipotimia. además. El problema es cuando produce en el individuo síntomas como: sensación de fatiga.Las cifras no afectan a todo el mundo por igual. puede romperse un vaso sanguíneo y causar una hemorragia en el cerebro (hemorragia cerebral) u otras complicaciones. visión borrosa y falta de tono muscular. es causante de hipertensión. HIPOTENSIÓN ARTERIAL. entre otros. cuando el paciente presenta valores iguales o por debajo de 90/60 mmHg. a su vez. .Para la tomade la presión arterial (PA) se deben promediar dos o más mediciones. Si estas difieren por más de 5 mmHg. pérdida o malfuncionamiento del músculo cardíaco. se deben obtener mediciones adicionales. Es un trastorno de menor frecuencia que la hipertensión arterial. si la presión arterial es demasiado elevada. con lo cual se crea un círculo vicioso de difícil tratamiento. tomadas con un intervalo de por lo menos dos minutos. un elevado índice de riesgo de sufrir insuficiencia cardíaca congestiva o apoplejía. O con afectación de la conciencia con recuperación rápida (sincope). Definición: Se denomina Hipotensión arterial: cuando la presión arterial presenta cifras bajas considerándose.

puede sentir sensación de fatiga. y la sobredosificación de algunos fármacos destinados a combatir la hipertensión. inhibidores de la enzima de convertidora de la angiotensina Dilatación de los vasos sanguíneos (aumento de su capacidad) Se puede observar que las causas son muy diversas y van desde el exceso de calor (muchas personas sufren de hipotensión en verano). previamente al desmayo. palidez y falta de tono muscular. Comprende desde síntomas leves hasta llegar a perder la conciencia brevemente en forma súbita. Entre las causas de hipotensión cabe mencionar algunas enfermedades. Por ejemplo. como el cambio postural. una contracción de los vasos sanguíneos con la consiguiente falta de irrigación del cerebro.Disminución del volumen de sangre Hemorragias Diarrea Sudor excesivo Micción excesiva shock séptico Exposición al calor Fármacos vasodilatadores (nitratos. La hipotensión arterial también puede ser el resultado de un mal funcionamiento en los mecanismos que mantienen la presión arterial. problemas cardíacos. si existe un trastorno en la capacidad de los nervios para conducir señales. Manifestaciones clínicas: Como se señaló al inicio. los mecanismos de control de compensación pueden no funcionar correctamente. como la diabetes y la arteriosclerosis. algunos pacientes pueden tener cifras tensionales por debajo de las normales. al levantarse bruscamente (hipotensión ortostática). etc. diaforesis. efectos secundarios de algunos medicamentos. O con afectación de la conciencia en forma transitoria . deshidratación. La forma más habitual es la denominada hipotensión postural u ortostática. que se presenta al levantarse rápidamente de la cama o de un sillón. un shock emocional. muchas horas sin comer. bloqueadores del calcio. incorporarse demasiado rápido tras un descanso prolongado (hipotensión ortostática). El cambio brusco de posición causa. y nunca presentar síntomas. mareo. como acto reflejo. una hemorragia. visión borrosa. Pero en otros casos pueden ser tan sensibles a descensos leves de las cifras tensionales. impidiendo al paciente sostenerse de pie pero sin perder la conciencia. Cuando la persona está de pie. incluso en ocasiones presentar desmayo o lipotimia.

un pequeño dispositivo que registra los ritmos cardíacos durante 24 horas mientras el paciente realiza normalmente sus actividades diarias. presión arterial y presión venosa central: Pulsos: pueden presentar taquicardia o pulso débil. tenemos dos circunstancias:   El paciente con cuadro clínico agudo de hipotensión arterial. cianosis. contener el aliento o beber zumo de naranja). Un electrocardiograma puede indicar una enfermedad cardíaca o pulmonar subyacente. Estado circulatorio: se determina con la toma de pulsos arteriales. la presión arterial aumenta en parte porque la persona está tendida y. Cuando la causa es una arritmia. ya que algunas causas son más graves que otras. Presión arterial baja. Las enfermedades del corazón. . Levantarse demasiado rápido puede provocar un nuevo desmayo. en varias oportunidades. En ocasiones. Para determinar si la causa del síncope. que está produciendo tales manifestaciones en el paciente. Neurológico:alteración de la conciencia.ante un paciente con síntomas producidos por hipotensión arterial. es necesario determinar la causa subyacente de Hipotensión arterial. DIAGNÓSTICO: Para el diagnóstico. desde visión borrosa hasta inconsciencia transitoria (sincope). se emplea un monitor Holter.(sincope). sea o no bajo prescripción médica. otros trastornos son mucho menos preocupantes. porque la causa del síncope ya pasó. el desmayo aparece y desaparece bruscamente.Puede presentar palidez. Los factores que facilitan el diagnóstico son:     La edad de comienzo de los episodios de desmayo. pueden ser mortales. Las circunstancias en que se producen. En primer lugar. Renal: diuresis disminuida. es una arritmia cardíaca. El médico también necesita saber si la persona tiene cualquier otra dolencia y si está tomando algún fármaco. Las señales de alarma antes del episodio y Las maniobras que ayudan a que la persona se recupere (como acostarse. como un ritmo cardíaco anómalo o una estenosis aórtica.Y El paciente que consulta simplemente manifestando que ha presentado hipotensión arterial sintomática diagnosticada como tal. Las descripciones que aporten los testigos sobre el episodio pueden ser útiles. observándose llenado capilar lento. En el segundo caso. diaforesis y frialdad generalizada. Cuando cae al suelo. a menudo. se experimentan palpitaciones (percepción de los latidos cardíacos) justo antes del desmayo. es necesario evaluar:      Piel y lechos ungueales.

Otras pruebas. especialmente los potentes en dosis elevadas. sobre todo los que se administran para combatir problemas cardiovasculares y. en los ancianos. Por ejemplo. sino más bien una incapacidad de regular la presión arterial rápidamente. los antagonistas del calcio y los inhibidores de la enzima de convertidora de la angiotensina) aumentan la capacidad de los vasos y por ello también disminuyen la presión arterial. Para diagnosticar una epilepsia (que en algunas ocasiones se confunde con un desmayo). . como los barbitúricos. los vasos sanguíneos se contraen y se reduce su capacidad. el alcohol y los fármacos utilizados para tratar la hipertensión arterial y la depresión. Puede deberse a diversas causas. pueden realizarse un electroencefalograma. diarrea. la cantidad bombeada.Si la arritmia coincide con un episodio de desmayo. Cuando estas reacciones compensadoras fallan o son lentas. Por otro lado. en especial. Los sensores arteriales que desencadenan las respuestas compensadoras a veces se deterioran por la acción de ciertos fármacos. el organismo responde rápidamente: el corazón late con más rapidez. diabetes no tratada o enfermedad de Addison. es probable (pero no seguro) que sea la causa del mismo. pueden poner de manifiesto anomalías cardíacas estructurales o funcionales. las contracciones son más fuertes. la diastólica) lo que provoca una disminución del flujo sanguíneo al cerebro y el consiguiente desmayo. Ante esta situación. pueden provocar una reducción del volumen de sangre circulante. los análisis de sangre pueden detectar una baja concentración de azúcar en la sangre (hipoglucemia) o un número reducido de glóbulos rojos (anemia). La consecuencia de ello es un descenso de la presión arterial. se producen por efectos secundarios de los fármacos. La acumulación reduce la cantidad de sangre que vuelve al corazón y. por tanto. una prueba que muestra los patrones de las ondas eléctricas cerebrales. sudación excesiva. HIPOTENSIÔN ARTERIAL ORTOSTÄTICA: Definición: La hipotensión ortostática es una reducción excesiva de la presión arterial al adoptar la posición vertical (más de 15 mmHg. por tanto. pueden reducir el volumen de la sangre debido a que eliminan líquido del organismo y. los diuréticos. Cuando una persona se levanta bruscamente. Los fármacos que dilatan los vasos sanguíneos (como los nitratos. Las hemorragias o una excesiva pérdida de líquidos por vómitos intensos. se produce la hipotensión ortostática. habitualmente. La hipotensión ortostática no es una enfermedad específica. Los episodios de hipotensión ortostática. como el ecocardiograma (una técnica que produce imágenes utilizando ultrasonidos sobre el área cardíaca). reducen la presión arterial. la gravedad hace que una parte de la sangre se estanque en las venas de las piernas y en la parte inferior del cuerpo.

paro cardiaco. Síntomas y diagnóstico: Las personas que padecen hipotensión ortostática. experimentan desmayos. generalmente. originada en la contracción del ventrículo izquierdo del corazón y que resulta en la expansión y contracción regular del calibre de las arterias. vértigo. PULSO ARTERIAL DEFINICIÓN Es la onda pulsátil de la sangre. El diagnóstico puede confirmarse si la presión arterial desciende de forma significativa cuando el paciente se levanta y vuelve a la normalidad cuando se acuesta. Estas lesiones son una complicación frecuente de la diabetes. el alcohol o una comida copiosa pueden agravar los síntomas. Pulso braquial: se palpa en la cara interna del músculo bíceps o en la zona media del espacio antecubital. que es la cantidad de sangre que entra en las arterias con cada contracción ventricular y la adaptación de las arterias. Se define como el número de pulsaciones en una arteria periférica por minuto. Pulso temporal: la arteria temporal se palpa sobre el hueso temporal en la región externa de la frente. La fatiga. en un trayecto que va desde la ceja hasta el cuero cabelludo. No se debe ejercer presión excesiva porque produce disminución de la frecuencia cardiaca e hipotensión. la amiloidosis y las lesiones de la médula espinal. Cuando se producen estos síntomas. Una pronunciada reducción del flujo de sangre al cerebro puede provocar un síncope e incluso convulsiones. Existen varias zonas anatómicas para la palpación del pulso arterial. El pulso periférico se palpa fácilmente en cara. el médico puede diagnosticar una hipotensión ortostática.Las enfermedades que lesionan los nervios que regulan el diámetro de los vasos sanguíneos pueden también causar hipotensión ortostática. Pulso radial: se palpa realizando presión suave sobre la arteria radial en la zona radial de la cara interna de la muñeca. manos y pies. ligeros mareos. Tampoco. La onda pulsátil representa el rendimiento del latido cardiaco. El médico debe entonces intentar determinar la causa de la hipotensión ortostática. se debe palpar simultáneamente en ambos lados para evitar la disminución del flujo sanguíneo cerebral o. Es el método clínico más usado. Realmente puede palparse en cualquier zona donde una arteria superficial pueda ser fácilmente comprimida contra una superficie ósea. confusión o visión borrosa cuando se levantan de la cama bruscamente o se incorporan tras haber estado sentadas mucho tiempo. o sea. su capacidad de contraerse y dilatarse. el ejercicio. . Pulso carotídeo: se encuentra en la parte lateral del cuello entre la tráquea y el músculo esternocleidomastoideo. cuello. aun.

por detrás de la rodilla.Pulso femoral: se palpa la arteria femoral localizada debajo del ligamento inguinal. La arteria femoral es ideal para buscar el pulso paradójico. el sexo. y viceversa. Palpar cada pulso en forma individual y evaluar frecuencia. se utiliza la mano derecha para palpar los pulsos en el pie izquierdo. fiebre. amplitud y contorno. A). La frecuencia cardiaca. RECOMENDACIONES PARA LA VALORACIÓN DEL PULSO            El paciente debe adoptar una postura cómoda y relajada. Se debe verificar si el paciente ha recibido medicamentos que afectan la frecuencia cardiaca. forma. igualdad. varía con la edad. Pulso pedio: se palpa la arteria dorsal del pie sobre los huesos de la parte alta del dorso del pie. la actividad física y el estado emocional. Si el paciente ha realizado actividad física. ritmo. ritmo. Los pulsos asimétricos sugieren oclusión arterial. Pulso poplíteo: se palpa realizando presión fuerte sobre la arteria poplítea. sexo. tensión. Amplitud y forma solo pueden ser estudiadas por palpación del mismo. Pulso tibial posterior: se palpa la arteria tibial localizada por detrás del maléolo interno. El pulso cardiaco apical. la frecuencia del pulso en circunstancias normales varía con la edad. . en los niños oscila entre 90 y 120 pulsaciones por minuto. El pulso se valora mediante la palpación utilizando la porción distal de los dedos índice y medio. y en forma simultánea para detectar cambios en la sincronización y la amplitud. en la fosa poplítea. La arteria carótida se utiliza para buscar características del pulso. y los tonos cardiacos. es importante esperar entre 10 y 15 minutos antes de controlar el pulso. En el caso de los pulsos pedio y tibial posterior. amplitud. estado emocional. La arteria radial es la arteria periférica que se utiliza para determinar la frecuenciay el ritmo delpulso. para una misma edad. Valorar las características del pulso (frecuencia. y en los adultos entre 60 y 90. se valoran mediante auscultación con estetoscopio. FRECUENCIA: Es el número de pulsaciones en la unidad de tiempo (un minuto). actividad física. medicamentos y hemorragias.Comparar los pulsos de las extremidades del mismo lado y del contralateral con el fin de detectar variaciones. simetría). la frecuencia es un poco mayor en las mujeres que en los hombres.

Sexo: después de la pubertad el pulso es más lento en el hombre que en la mujer. Hemorragias: la pérdida de sangre mayor de 500 ml aumenta el pulso. algunos lo aumentan y otros lo disminuyen. La frecuencia del pulso disminuye durante el sueño. o después de él. Tenemos: Taquifigmia: es la presencia de pulsaciones mayores de 100 por minuto. Ejercicio físico: la velocidad del pulso aumenta con la actividad física. Los atletas mantienen normalmente un estado de bradicardia. aumenta después de comer y durante el coito puede aumentar a 140 por minuto. Estado emocional: las emociones como el miedo. o más. A continuación se muestra en la tabla los valores normales de la frecuencia del pulso de acuerdo con la edad: EDAD PULSACIONES POR MINUTO Recién nacido 140 -160 Lactante100 -120 Pre escolar 90 -115 Escolar70-110 Adolescente y Adultos 60 . La frecuencia promedio en adultos normales es de 60 a 80 latidos por minuto. La taquicardia es signo de anemia aguda. pues es más rápida durante la inspiración que durante la expiración. Fiebre: aumenta el pulso por la vasodilatación periférica secundaria al ascenso de la temperatura.Edad: el pulso sufre variaciones desde el momento del nacimiento hasta la madurez y la senectud.90 Las alteraciones del pulso arterial en relación a la frecuencia. se aprecian mejor con la auscultación cardiaca. Medicamentos: los medicamentos pueden afectar el pulso. la ansiedad y el dolor pueden estimular el sistema simpático aumentando la actividad cardiaca. . Cambia ligeramente durante la respiración. En los atletas en reposo la frecuencia aparece disminuida (bradicardia) debido al gran tamaño y fuerza del corazón. La aceleración del pulso es normal durante el ejercicio.

Al cesar la fibrilación el déficit d pulso desaparece. debe esperar dos a tres minutos antes de comenzar a contar la frecuencia. sin daño aparente de la salud. el síndrome del nodo sinusal enfermo. En estado de salud. y el médico. y después de hemorragia considerable el pulso aumenta notablemente en frecuencia. El mixedema.RITMO: Se refiere a la regularidad de las pulsaciones. el ritmo es regular. que cuando desciende por debajo de 40 puls/min. Se observa durante la convalecencia de algunas enfermedades infecciosas. al tomar el pulso del paciente. En la mayor parte de las enfermedades que se acompañan de fiebre. Al pulso irregular se le llama arritmia . Enfermedades como la enfermedad de Graves. la frecuencia del pulso está aumentada. mientras que la frecuencia del pulso aumenta solo ligeramente. Las enfermedades cardíacas relacionadas contrastornos de la conducción: bloqueo auriculoventricular. donde los latidos ventriculares son tan débiles que aunque se pueden escuchar en la punta o apex. El déficit de pulso también acompaña frecuentemente a las contracciones prematuras. en otros casos puede existir por años.la arteriosclerosis y la ictericia son causas comunes de bradisfigmia .no llegan hasta la muñeca.La excitación causa aumento transitorio de la frecuencia del pulso. el paciente puede presentar síncope. En algunos pacientes el pulso puede ser rápido durante la exploración física. Déficit de pulso: se observa en la fibrilación auricular. Si se cuentan los latidos en la puntay en la arteria radial simultáneamente la frecuencia en la punta es mayor que en el pulso radial. pueden dar lugar a períodos alternativos de frecuencia del pulso alta y en ocasiones baja. la frecuencia del pulso comúnmente guarda relación con la temperatura corporal. pues aumenta a razón de ocho latidos por cada grado centígrado.La fiebre tifoidea causa bradisfigmia relativa. Bradisfigmia: Frecuencia de pulso por debajo de 60 latidos por minuto. o sea que el tiempo entre cada pulsación es el mismo en esencia. especialmente influenza y neumonía. En algunas anemias hay aumento de la frecuencia del pulso. la temperatura se eleva considerablemente. Un pulso rápido asociado a ruidos cardíacos poco definidos sugiere enfermedad del miocardio. B ). pero vuelve a ser normal después de que el paciente está completamente tranquilo. Algunos medicamentos como la Adrenalina aumentan la frecuencia del pulso. en promedio (cinco latidos por cada grado Fahrenheit).

La frecuencia y el ritmo si van acompañada de latidos acelerados se aprecian mejor por la auscultación cardíaca C). estados circulatorios hiperquinéticos (anemia severa. se comprime la arteria hasta casi suprimir los latidos para luego ir paulatinamente la presión hasta que se percibe el máximo deamplitud. El pulso regular con pausas (latidos omitidos) o los latidos adicionales reflejan contracciones ventriculares o auriculares prematuras. no desaparece de manera intermitente y todos los pulsos son simétricos. con elevaciones plenas. embarazo.MAGNITUD O AMPLITUD: Es la magnitud o fuerza del impulso de la sangre que perciben los dedos a cada pulsación. fuertes y rápidas. persistencia del conducto arterioso. momento en que la presión ejercida se equipara con la presión arterial diastólica. Depende del grado de llenado de las arterias durante la sístole y del vaciamiento durante la diástole. requieren además para su producción. el ritmo normal es regular. El aumento de la amplitud del pulso es consecuencia del . de cúspide no sostenida y de una sola onda sistólica. se mantiene por un tiempo similar en la cúspide. Las desviaciones de este patrón da origen a diversos tipos de pulso. etc) y en el bloqueo AV completo. Se habla de amplitud normal. Las alteraciones en cuanto a magnitud del pulso son: Pulsos de Amplitud Aumentada: Generalmente se observan en circunstancias en las cuales hay presión sistólica alta por volumen latido aumentado y presión diastólica baja por disminución de las resistencias periféricas. tirotoxicosis.El pulso normal es una serie de latidos rítmicos que se suceden con intervalos regulares. 1. fistulas AV. se palpa con el pulgar izquierdo contra la columna. de un estado contráctil satisfactorio para poder eyectar mayor volumen latido con mayor velocidad de eyección. para descender luego con menor rapidez que el ascenso. Forma: normalmente la expansión sistólica de la arteria describe una onda que asciende con cierta rapidez. La incisura y onda dícrota son bajas y poco diferenciadas. Para apreciarlos resulta mejor la carótida derecha. Amplitud y forma son las que mejor ilustran sobre el vaciamiento del VI.-Pulso amplio y celer: es un pulso de amplitud aumentada con ascenso y caída rápida. Se observa en la insuficiencia aórtica. La irregularidad está asociada con trastornos del ritmo como fibrilación auricular. cuando el pulso es fácilmente palpable.

principalmente fiebre tifoidea. diferenciarlo del amplio y celer antes descrito. 2. se presenta en algunas enfermedades febriles. Se observa en cardiopatías derechas con disminución del gasto cardíaco: hipertensión y estenosis pulmonar severa. la onda dícrota es más notable y se puede sentir como una onda pequeña inmediatamente después de la onda del pulso. 4.-Pulso Bisferiens: (doble onda). hay relajación notable de las arterias. Es más intensa cuando la presión diastólica es baja. Indica disminución del volumen latido y presión diferencial disminuída. mientras que el bisferiens se produce por presión firme. cardiopatías isquémicas avanzadas.-Pulso Parvus y tardus o en meseta: es un pulso pequeño y duro de amplitud disminuída y se eleva y desciende lentamente.-Pulso Parvus: es un pulso pequeño de una sola onda. en los estados que cursan con severa alteración miocárdica: miocardíopatías. y en general. 2. estenosis tricuspídea. de forma triangular y de ascenso lento. ascenso y caída rápida formado por dos ondas sistólicas de igual tamaño (percusión y marea) difiere del pulso Dicroto en que la onda pequeña de este se oblitera fácilmente. Pulsos de Amplitud Disminuida: 1.aumento en el volumen latido. Como hallazgo raro y poco frecuente se puede observar en los estados circulatorios hiperquinéticos. en las valvulopatías con alteración miocárdica asociada. Doble onda pero la segunda es menor y más retrasada. mientras que la estenosis aórtica la prolonga. La onda dícrota aumenta de amplitud en relación directa con la disminución del volumen latido. con una sola onda e incisura dícrota más baja de lo normal. . en la pericarditis constrictiva y derrame pericárdico.-Pulso Parvus y celer: es un pulso disminuido de amplitud pero deascenso y caída rápida. si no imposible. Se observa en comunicación interventricular e insuficiencia mitral. Se ve en la disminución del volumen latido producido por daño miocárdico. Ocurre en presencia de estenosis e insuficiencia aórticas. 3. Se observa en la estenosis valvular aórtica. es un pulso de amplitud aumentad. 3. Pues la insuficiencia aórtica aumenta la fuerza de la onda de percusión. en todas las causas que disminuyen el gasto cardíaco.-Pulso saltón: es un pulso de amplitud aumentada y ascenso rápido pero que en el registro gráfico tiene morfología tipo senil (la onda de marea es de mayor amplitud que la de percusión). Desde el punto de vista clínico es muy difícil. y el ascenso rápido es por un aumento en la fuerza de contracción. La primera debida a la eyección ventricular y la segunda debida a la onda dícrota aumentada.-Pulso Dicroto: es un pulso formado por dos ondas palpables. El pulso dícroto desaparece fácilmente al aumentar ligeramente la presión del dedo que examina. por ser sobrecargas de volumen. Se observa en la ateroesclerosis aórtica e hipertensión arterial.

y ocasionalmente es muy notable y se aprecia por inspección. Pulso paradójico: se caracteriza por disminución en la magnitud del pulso. otras alteraciones del pulso arterial.IGUALDAD O SIMETRÍA: Comparar la amplitud y el sincronismo entre pulsos simétricos. Se observa en el shock. Si la presión necesaria para obliterar el pulso es ligera. particularmente de las arterias humerales en pacientes arterioscleróticos viejos. durante la inspiración. En fibrilación auricular. se tiene un pulso suave. axilar o subclavia). Se acompaña de disminución de la presión diferencial e implica disminución muy importante del volumen latido y resistencias periféricas elevadas. Ocurre principalmente en pacientes ancianos que sufren de enfermedad miocárdica. pulso de baja tensión. tales como: Pulso alternante: muestra alternancia regular en el tamaño de los latidos. Si el pulso se oblitera con dificultad. El dedo índice de una mano se coloca en forma distal sobre la arteria radial. En el caso de desaparición de un lado se puede hablar de la enfermedad de Takayasu. Este pulso es un signo cardinal de insuficiencia cardiaca y frecuentemente se acompaña de ritmo de galope. E). Si la presión diastólica excede de 100 mmHg. y se palpa el pulso con el dedo medio. Fue descrito por primera vez como una sucesión de pulsos altos y bajos. y se hace presión firme en ese lugar para evitar que el pulso vuelva a la arteria radial desde la arteria cubital a través del arco palmar. resultante de hipertensión arterial. de manera que un pulso bajo sigue regularmente a uno alto. En ocasiones suele ser de pronóstico grave. D). se hace presión con el dedo índice. Ejm: radial menos amplitud que la otra radial. Se describen.-Pulso filiforme: es un pulso de amplitud muy disminuída. la arteria puede palparse durante todo el ciclo del pulso. incluso por su desaparición momentánea. sugiere estenosis de alguna rama arterial precedente (humeral. Este fenómeno está normalmente . enfermedad coronaria o lesiones aórticas. casi impalpable.5.TENSIÓN O DUREZA: Para estimar la tensión del pulso es necesario emplear los dedos de ambas manos. y este pulso bajo está separado del siguiente pulso alto por una pausa más corta que la que existe entre el y el pulso alto precedente. se tendrá un pulso duro. pulso de hipertensión arterial. La presión del pulso corresponde a la presión arterial diastólica La arteria radial normal es palpable solo durante lasístole y no durante la diástole. secundario a procesos congénitos o adquiridos. Los dedos índices y medio de la otra mano se colocan sobre la arteria radial. blando. que se puede comprimir. Esta alternancia del pulso se advierte mediante el dedo que palpa.

Un descenso de 5 mmHg ocurre normalmente. derrame pleural y enfisema pulmonar. por lo general.El ciclo respiratorio comprende una fase de inspiración y otra de espiración. FASES DE LA VENTILACIÓN La ventilación es el proceso mecánico de la movilización de aire entre el interior y el exterior de los pulmones para introducir oxígeno al alvéolo y expeler anhídrido carbónico. las vías aéreas superiores e inferiores. sino durante la respiración tranquila. insuficiencia cardiaca. RESPIRACIÓN Definición: La respiración es el proceso mediante el cual se toma oxígeno del aire y se expulsa el anhídrido carbónico del organismo. depende de la elasticidad pulmonar. lisa. Tema 2. se aprecia mejor el latido que el estado de la pared arterial. es rectilínea. subsecuentemente. cont. Este tipo de pulso es frecuente en pacientes con pericarditis constrictiva. miocarditis. . se inicia con la contracción del diafragma y los músculos intercostales. en tumores del mediastino. una arteria normal. Espiración: fase pasiva. Se mide colocando un manguito de esfigmomanómetro en el brazo y midiendo la caída del pico de la presión sistólica durante la inspiración. Este mecanismo aumenta la presión venosa durante la inspiración (signo de Kussmaul). Se afecta por las propiedades anatómicas de la pared torácica. Inspiración: fase activa. se produce disminución del gasto cardiaco. es patológico. Si se palpa dura y flexuosa sugiere fibrosis (hipertensos). sugiere calcificación.Si se palpa rugosa. Alteraciones de las constantes vitales.presente durante la inspiración forzada. TEMA 3. la cavidad torácica.3. impide el retorno venoso y. suave y blanda. cont. En un individuo normal. Se considera que se produce por el siguiente mecanismo: el movimiento hacia abajo del diafragma durante la inspiración distiende el pericardio sobre el corazón. pero cuando ocurre no como resultado de esfuerzo. F).ELASTICIDAD O ESTADO DE LA PARED ARTERIAL La elasticidad refleja el estado de la pared arterial y muestra la capacidad de expansión o de deformación de la pared arterial bajo la onda pulsátil. UNIDAD II: Alteraciones de las condiciones Generales de los Signos Vitales. Alteraciones de las constantes vitales. con sensación de palpar un rosario.

El estrés. que pueden variar con la enfermedad: -Tipo diafragmático o abdominal: se encuentra en niños y en el varón adulto. la respiración no exige esfuerzos y es silenciosa. -Tipo costal o torácico. ritmo y simetría). -Tipo costodiafragmático: se presenta en los adolescentes de los dos sexos. FACTORES QUE INFLUYEN El ejercicio por aumento del metabolismo. frecuencia. pudiendo distinguir la respiración superficial y la profunda (disminución y aumento de la amplitud)es función de la frecuencia.En condiciones patológicas intervienen los músculos accesorios de la inspiración (escálenos y esternocleidomastoideo) y de la espiración (abdominales). y presencia de suspiros ocasionales. regular. Respiración toracoabdominal (o masculina) en la mujer: se observa en procesos dolorosos del tórax o con signos de de virilización. Es especial de las mujeres adultas. Alteraciones del tipo de respiración: Respiración torácica en el hombre:se observa en casos de feminización. a mayor frecuencia menor amplitud y viceversa. PARA LA VALORACIÓN Se valora el patrón respiratorio del paciente (tipo. debido a la disminución de la presión parcial (tensión) de oxígeno en el aire del ambiente. en casos de irritación pleural u otro proceso que la dificulte. El ambiente cuando hay aumento de la temperatura. irritación peritoneal). AMPLITUD de los movimientos respiratorios: se comprueba por los movimientos del tórax.Normalmente. asma bronquial y proceso abdominales (Ascitis a tensión. Medicamentos que disminuyan la frecuencia respiratoria. Ascenso a grandes alturas. El patrón respiratorio normal se caracteriza por ser suave. TIPO DE RESPIRACIÓN: en estado normal existen tres tipos de respiración. La edad. amplitud. Alteraciones: . con frecuencia de 12 a 20 respiraciones/minuto en el adulto.

uremica o diabética y depresiones del centro respiratorio. que se da en casos de Meningitis e inconsciencia. Taquipnea: frecuencia respiratoria persistente superior a 20 respiraciones por minuto. infección respiratoria o pleuritis. insuficiencia cardiaca izquierda y procesos pleuropulmonares. acidosis metabólica. (La respiración aumenta en frecuencia e intensidad). Batipnea: se refiere al aumento de la amplitud de los movimientos respiratorios sin modificación ostensible de su número. Se caracteriza por una respiración rápida (frecuencia mayor de 20 por minuto). pueden aumentar la ventilación minuto. Se ve en los deportistas entrenados en actividad y en la de Kussmaul. Se encuentra en pacientes con alteración neurológica o electrolítica. La respiración profunda (Respiración de Kussmaul): Suele ser más o menos rápida – lenta en las fases finales – y ruidosa. Valor promedio en el adulto: 14 a 18 resp/minuto. . profunda. enfisema pulmonar avanzado. la respiración puede disminuir de frecuencia por hemorragia o tumor cerebral que aumenta la presión intracraneal. VALORES NORMALES DE FRECUENCIA RESPIRATORIA EDAD RESPIRACIONES POR MINUTO Recién nacido :40 – 60 Lactante:25 – 35 Pre-escolar :20 – 30 Escolar:16 – 22 Adolescente:12 – 20 Adulto :12 – 20 Alteraciones: Bradipnea: es la disminución de la frecuencia respiratoria con una frecuencia inferior a 12 respiraciones por minuto.Respiración superficial: se caracteriza pordisminución de la amplitud. pueden deprimir la respiración. “ suspirante” y sin pausas. Se observa en pacientes con dolor por fractura costal o pleuritis. como la meningitis. FRECUENCIA RESPIRATORIA: disminuye paulatinamente con la edad. y medicamentos como anestésicos. En la mujer es más rápida que en el hombre. Se presenta en estados metabólicos que causan acidosis: cetoacidosis diabética pacientes con insuficiencia renal y algunos fármacos. es una respiración superficial y rápida. Las enfermedades del sistema nervioso central. o a la inversa.

Relación inspiración /espiración. pero sin relación constante alguna de sucesión entre los dos tipos. Se presenta en estados metabólicos que causan acidosis: cetoacidosis diabética pacientes con insuficiencia renal y algunos fármacos.Respiración de Kussmaul: la respiración aumenta en frecuencia e intensidad. Se observa en meningitis y lesiones de protuberancia y bulbo. El tórax se encuentra inmovilizado en caso de derrame pleural. el ritmo y la profundidad de las respiraciones. Se presentan periodos de apnea. pueden aumentar la ventilación minuto. Este tipo de respiración ocurre cuando en centro respiratorio bulbar pierde su fina sensibilidad a las fluctuaciones de la concentración del dióxido de carbono o a los estímulos aferentes. pleuritis. en ocasiones superficiales. meningitis. o enfermedades que se acompañan de intoxicación profunda Morfina). Si son normales. no siempre significa desenlace fatal. o a la inversa. Alteraciones del ritmo respiratorio: Respiración de Cheyne-Stokes: Es uno de los tipos de irregularidades respiratorias mas notables. en estados preagónicos graves. sin variaciones en la longitud de las pausas entre inspiración y espiración. primero suavemente y cada vez más profundo hasta llegar a apnea nuevamente. y así continúa en ciclo. Simetría: se refiere a que los movimientos respiratorios son sincrónicos en ambos lados del tórax. neumonía. Tanto por los lados como en su diámetro AP. Esta irregularidad de los movimientos respiratorios no es periódica.nefritis crónica.: Inspiración (fenómeno activo). Se caracteriza por una respiración rápida (frecuencia mayor de 20 por minuto). precedidas y a menudo seguidas de un suspiro más o menos prolongado. Respiración de Biot: se caracteriza por extremada irregularidad en la frecuencia. y medicamentos como anestésicos. infarto y embolias pulmonares. Y se dice que es ritmica o regular. pueden deprimir la respiración. más corta que espiración (fenómeno pasivo). neumonía. Aunque es un signo de pronóstico grave. unos siguen a otros con los mismos caracteres. enfermedad cardiaca. la respiración puede disminuir de frecuencia por hemorragia o tumor cerebral que aumenta la presión intracraneal. Y relativamente inmovilizado en neuralgias. neumotórax. como la meningitis. Las enfermedades del sistema nervioso central. la inspiraciónse oye de comienzo a fin. con pausas después de intervalos irregulares. donde posteriormente a esto el enfermo cesa de respirar (apnea) por un intervalo corto de tiempo (10 a 70 seg). a veces profundos. mientras espiración es breve y casi inaudible. A la auscultación del patrón normal. Relación 1:3. Se caracteriza por una serie de respiraciones de creciente y luego decreciente profundidad y frecuencia. OTROS HALLAZGOS ANORMALES: . profunda. otras rápidos. Se presenta en pacientes con tumores cerebrales. luego vuelve a respirar. RITMO:Se refiere a la regularidad de los movimientos inspiratorios y espiratorios. a veces son lentos. “ suspirante” y sin pausas.

alteraciones metabólicas o del sistema nervioso central. Disnea: sensación subjetiva del paciente de dificultad o esfuerzo para respirar. indiferente). se hará evidente por la retracción de las estructuras intercostales y supraclaviculares. cintura escapular y espacios intercostales. pleurales. derrame pleural. en reposo). EspiraciónForzada: La respiración normal es tranquila y pasiva. En asma.Hiperpnea o hiperventilación: Respiración profunda y rápida de frecuencia mayor a 20 respiraciones/minuto. en caso de restricción de la superficie respiratoria (bloque. Stokes. Inspiración Forzada: Durante la inspiración normal solo hay algo de retracción de espacios intercostales y supraclaviculares. Bradibatipnea: término que se refiere al aumento de la amplitud. Superficial o profunda. nocturna. El bloqueo de las grandes vías aéreas. paroxística (accesos) o continua. Ello no es así cuando una enfermedad limita el libre flujo del aire. neumotórax) y en otras muchas afecciones. Los signos asociados incluyen abombamiento de los espacios supraclaviculares y fijación de los músculos abdominales.trastornos de difusión o perfusión). momento de aparición (diurna. genupectoral). La disnea inspiratoria se presenta por obstrucción parcial de la vía aérea superior y se acompaña de tiraje.regular o irregular (Cheyne. Si el pulmón se ha hecho mecánicamente rígido como resultado de la fibrosis del edema pulmonar. . tiempo respiratorio esforzado (inspiración . Biot).actitudes de la disnea( ortopnea. o laringe produce alteraciones similares. La disnea espiratoria se asocia con estrechez de la luz de los bronquiolos y la espiración es prolongada como en los pacientes con asma bronquial y enfisema pulmonar. El esfuerzo necesario para aumentar la presión intratorácica se refleja por una fase prolongada d espiración y por el empleo visible de los músculos respiratorios accesorios de cuello. Es producida por ansiedad. Clínicamente en las disneas se debe observar: Frecuencia respiratoria. Polipnea: se caracteriza por aumento de la amplitud y del número. pérdida de elasticidad. espiración o ambas). Puede ser de ambas. Circunstancias de aparición (grandes o pequeños esfuerzos. se ve en la afecciones pulmonares no obstructivas (fibrosis intersticial. ejercicio. pero con frecuencia respiratoria disminuída Apnea: es la ausencia de movimientos respiratorios. bronquitis crónica y enfisema pulmonarpuede ser necesario aumentar mucho la presión positiva en el interior del tórax para expeler el aire. Puede ser inspiratoria o espiratoria. la presión intratorácica muy baja que se requiere para aumentar el inflamiento de los pulmones. tráquea.

Se debe tener en cuenta la última ingesta. convulsiones. afecciones de nariz. El centro termorregulador está situado en el hipotálamo.5 – 37 ºC. Cuando la temperatura sobrepasa el nivel normal se activan mecanismos como vasodilatación.Tiraje o retracción inspiratoria: Se observa como en los espacios intercostales y en las fosas supraclaviculares se produce una depresión inspiratoria. hiperventilación y sudoración que promueven la pérdida de calor. Rectal: lubricar el termómetro y proteger la intimidad del paciente. aumentando el diámetro de la cavidad torácica. La temperatura oral se puede medir en todos los pacientes.8 ºC. se puede tomar la temperatura mínimo 15 minutos después de la ingesta. sufren confusión mental. VN: 37 . como si fuera atraída la piel por una fuerza desde adentro de la cavidad torácica (los músculos accesorios de la inspiración traccionan hacia arriba y atrás).2 Niños: 2 a 8 años 37. La temperatura rectal es recomendable para el paciente menor de 6 años. SITIOS PARA LA MEDICIÓN: Oral: sublingual utilizando el clásico termómetro de mercurio durante un tiempo aproximado de cuatro minutos.7 Lactante37. se muestra los valores normales de temperatura según la edad.3 . TEMPERATURA DEFINICIÓN Es el equilibrio entre la producción de calor por el cuerpo y su pérdida. en los que están inconscientes.5ºC menor que la temperatura oral. que se le haya practicado cirugía rectal o presente algún tipo de anormalidad en el recto.37. indican obstrucción a la inspiración (obstáculo de vía que dificulta la entrada de aire) Ortopnea: es la incapacidad de respirar cómodamente en posición de decúbito.7ºC mayor que la temperatura oral.0 . VN: 36.4 ºC. a menos. VN: 37.1 – 37. VALORES NORMALES En la siguiente tabla. excepto. se deja el termómetro durante cinco minutos. boca o garganta y los niños menores de 6 años. TABLA. VALORES NORMALES TEMPERATURA Edad Grados centígrados (ºC) Recién nacido36.5 a 0. la temperatura cae por debajo del nivel normal se activan mecanismos como aumento del metabolismo y contracciones espasmódicas que producen los escalofríos.37. El resultado tiende a ser 0. Si por el contrario. Axilar: es recomendable en adultos y niños mayores de 6 años. El resultado es 0.

favorece la inadecuada producción de calor y la aparición de hipotensión.Según la intensidad de la temperatura.3ºC) alternados con periodos de temperatura normal por días o semanas. escalofríos. SINTOMATOLOGÍA GENERAL.     Fiebre continua: oscilación diaria inferior a un grado. se denomina hipotermia. Fiebre remitente: oscilaciones diarias mayores de un grado.    Febrícula: temperatura hasta 38 ºC. B ). lo cual. Fiebre moderada: temperatura entre 38 y 39 ºC Fiebre alta: temperatura superior a 39 ºC. Fiebre recurrente: episodios febriles (fiebre por encima de 38. En los ancianos la hipotermia se da por la pérdida de grasa subcutánea. Medio ambiente: las variaciones extremadas de la temperatura ambiental alteran los sistemas termorreguladores de las personas. Si baja de 35ºC. Ejercicio: por aumento en la producción de calor. cese de actividad y disminución de los controles termorreguladores. Se presenta aumento de la frecuencia cardiaca.Según la forma de la curva térmica. para luego ascender nuevamente.Adulto36.0 FACTORES QUE VARÍAN LA TEMPERATURA      Edad: los niños son más susceptibles a las variaciones climáticas. por vasoconstricción. (Fiebre leve) Pirexia o hipertermia: temperatura por encima del límite superior normal. Temperaturas superiores a 42º C en el hombre suelen ser incompatibles con la vida. Hipotermia: temperatura corporal por debajo del límite inferior normal.0 – 37. dieta inadecuada. disminución de la diuresis. sensación de frío y piel pálida y fría. desorientación. Hormonas: en las mujeres los estrógenos secretados durante la ovulación aumenta la temperatura. CLASIFICACIÓN DE LA FIEBRE A ). HALLAZGOS ANORMALES Febrícula:Si la temperatura axilar es mayor de 37º C y menor de 38º C se llama febrícula. Fiebre intermitente: la temperatura desciende hasta lo normal. Fiebre: . Si la temperatura axilar es mayor o igual a 40º C. piel pálida y fría y lechos ungueales cianóticos. Estrés: la estimulación del sistema nervioso simpático aumenta el metabolismo y la producción de calor. Se puede presentar somnolencia e incluso coma.

mientras que en la fiebre tifoidea y tuberculosis la fiebre es habitualmente de comienzo insidioso. La intensidad de la fiebre puede ser leve. tales: como una fascies rubicunda y sudorosa. La fiebre es un aumento de la temperatura corporal. La variación puede ser de 1º C. La temperatura corporal varía en el transcurso del día. Produce alteración del estado general de intensidad variable. medido en forma objetiva. provocar coma y muerte. mientras otros como los tuberculosos y cirróticos febriles. La magnitud de la fiebre no siempre guarda relación con la gravedad del proceso que la origina. se denomina hipotermia. siendo más baja en horas tempranas de la mañana y más elevada en las horas de la tarde (4:00-8:00 p. pero al examen físico el paciente presenta signos y síntomas característicos. que sobrepasa los 37. una interferencia con su disipación. presentan taquicardia cuyo valor se relaciona con la intensidad de la fiebre.m. El comienzo de la fiebre puede ser brusco o insidioso. por lo cual ésta última situación constituye una emergencia. Si baja de 35ºC. En general la respuesta febril es mayor en el niño y menor en el anciano. moderada o intensa. que constituyen el síndrome febril.4º C en la rectal. La fiebre es un síntoma inespecífico que aparece en un número importante de enfermedades. superior a 37º C (38º C medida en el recto). aumentando la frecuencia del pulso en 10 a 15 pulsaciones por grado de fiebre. En la especie humana. puede provocar daño cerebral permanente y si pasa de 43ºC. pueden tener alzas febriles de 39 o más grados sin malestar alguno.). acompañado por un estado de quebrantamiento. Además la repercusión de la fiebre sobre el enfermo es algo individual. La fiebre al igual que la temperatura normal. Temperaturas superiores a 42º C en el hombre suelen ser incompatibles con la vida. Cuando ocurre lo contrario. algunos pueden presentar molestias acentuadas ante cualquier febrícula. intranquilidad o estupor. en 4 a 5 respiraciones por cada grado de fiebre. un aumento de esa temperatura medida en la axila. tiende a ser más alta en la tarde. Si es mayor o igual a 40º C se llama hiperpirexia.8º C en la región oral o los 38. La elevación prolongada de fiebre superior a 41ºC.         Si la temperatura axilar es mayor de 37º C y menor de 38º C se llama febrícula. causadas por mecanismo de distinto origen. se habla de fiebre invertida y se debe plantear interferencia de antipiréticos o de maniobras fraudulentas (fiebre facticia). el tifus exantemático y las crisis hemolíticas. igualmente la frecuencia respiratoria aumenta. . o bien. La fiebre conviene confirmarla y cuantificarla con un termómetro. su piel al inicio es seca y pálida y luego húmeda y roja.Definición: Aumento de la temperatura corporal por encima de lo que se considera normal. Debida a una causa patológica que ocasiona excesiva producción de calor. Ejemplos de inicio brusco son la neumonía neumocócica. (fiebre leve) Si la temperatura axilar es mayor o igual a 38º C y menor de 40º C.

y que en ésta la producción de calor excede la pérdida del mismo. linfoma (Hodgkin y no Hodgkin). No infecciosas: enfermedades neoplásicas (hematoma. en vez de mejoría. Por esta razón es importante establecer en el análisis de la fiebre no solo sus valores. se debe sospechar interferencia de antipiréticos. La fiebre puede ceder por crisis (brusca) y por lisis (insidiosa) y esto también constituye un indicio importante de su etiología. Para esto es indispensable hacer mediciones seriadas y a intervalos regulares. periódica y bifásica y a cada uno de estos patrones se asocia generalmente un tipo de patología. leucemias. ciclos circadianos). hongos. Parasitarias. reposo. Ordinariamente la temperatura corporal no supera los 40-41ºC. el metabolismo (comidas. Por el contrario cuando en el curso de un cuadro febril se observa una brusca caída de la fiebre a valores normales o bajos. pero en algunos casos se presenta bradicardia o no hay este aumento. cerebral. ondulante. Puede acompañar brotes de diferentes tipos (exantemas vesiculares y no vesiculares). o lo que es más grave. . únicas o múltiples. pulmonar. ETIOLOGIA Causas de fiebre:  o o o Infecciosas: Bacterianas. virales. adenopatías grandes y pequeñas. remitente. cáncer pulmonar y pancreático. excepto cuando hay invasión o lesiones del SNC (hemorragias) y rara vez en la insolación (shock por exposición solar). hipernefroma. Infartos: cardíaco. El concepto práctico clínico que resulta de esta distinción es que los antipiréticos son más efectivos en el manejo de la fiebre que en la hipertermia. terminaba clásicamente en crisis con abundante sudación seguida de bienestar general. lo cual se conoce como disociación esfigmotérmica o signo de Faget. clamydia. sino de hipertermia. de mal pronóstico en enfermedades como el dengue hemorrágico y la fiebre amarilla. continua. una complicación como: hemorragia. perforación intestinal o schock de otro origen (pseudocrisis). La evolución espontánea de la fiebre en la neumonía neumocócica. varios tipos de anemia y otros cambios hematológicos como eosinofilia. ahora prácticamente todos los neumocócicos reciben antibióticos y ya no se observa ya crisis en ellos. Rikettsias. Generalmente se acompaña de un aumento de la frecuencia del pulso a razón de 15 pulsaciones por grado centígrado. El aumento de la temperatura corporal es un signo y síntoma de varios tipos de patologías infecciosas y no infecciosas. influidos por el ejercicio (actividad muscular). La fiebre puede ser aguda o crónica.Recuérdese que fiebre e hipertermia son procesos fisiológicamente distintos. En estos casos se habla no de fiebre. como se observa en la hipertermia maligna. por ejemplo matutino y vespertino. sino que es también importante definir su tendencia y patrón. antes de la introducción de los modernos antibacterianos. hepatomegalia.

La mayoría de las afecciones febriles tienen este tipo de curva. Fiebre Héctica. la neumonía por micoplasma y el paludismo por Plasmodium falciparum. sin llegar a lo normal. la curva de la temperatura puede convertirse en una valiosa pista para el estudio etiológico de la fiebre. séptica o en agujas: Se caracteriza por oscilaciones diarias muy irregulares. Generalmente un patrón febril (curso de la temperatura) no debe ser considerado patognomónico de un agente infeccioso en particular en un paciente. pero con ritmo fijo.. Se observa en cuadros septicosgraves y tambiense observaba en la cuarta semana de la fiebre tifoidea antes de la introducción de los antibióticos (período anfibólico). Una variedad de fiebre recurrente es la llamada fiebre de Pel Ebstein que se presenta en algunos casos de enfermedad de Hodgkin Fiebre ondulante: similar a la anterior pero con ascenso y descenso gradual. crisis tiroidea. es una variedad de fiebre intermitenteen que la variación entre el acmé y el nadir de la fiebre. Fiebre recurrente: Caracterizada por periodos alternantes de fiebre con otros periodos de temperatura normal. Durante los episodios febriles. Orienta a pensar en brucelosis. gota. infecciones por streptobacilos moniliforme e infecciones por borelia. Fiebre continua: Es una fiebre mantenida que experimenta oscilaciones diariasmenores de 1º C. Así pueden distinguirse diversos tipos de curvas febriles. es necesario registrarla mañana y tarde para construir curvas a lo largo de los días. Es decir oscilaciones diarias de fiebre y temperatura normal incluso subnormal. en la pielonefritis aguda con la bacteremia y menos frecuentemente en el paludismo. PATRONES DE LA FIEBRE La fiebre presenta variaciones durante el día. También se observa en la tuberculosis diseminada. lo cual puede tener algún valor orientador del diagnóstico causal. Se ve como manifestación de brucellosis. Ejemplos son las infecciones viralesrespitatorias. Trastornos metabólicos agudos: Porfirio. drogas. fiebre tifoidea y neumonía neumocócica. sin embargo. El uso irregular de antipiréticos y los abscesos piógenos son las causas más comunes de este patrón intermitente.o o o o Afecciones inmunológicas: masenquimopatías. como se señalan más adelante. Fiebre intermitente: Es aquella en que las variaciones diarias de la temperatura llegan por momentos a lo normal. Fiebre remitente: Experimenta variaciones diarias superiores a un grado. crisis Addisoniana Mixoma auricular Traumatismos con atrición. . hemólisis (crisis hemolíticas). la fiebre puede presentarse bajo una de las formas antes descritas.

como se ha señalado. Reinfección: es la reaparición de un cuadro febril ocasionado por un germen diferente al del proceso inicial. fiebre tifoidea y psitacosis. El fraude se puede descubrir controlando el médico personalmente la temperatura del paciente. y el pulso.comprobadas en diversas ocasiones. que no existan las variaciones diarias habituales de la fiebre o cuando exista franca disociación entre el grado de temperatura por un lado.Disociación esfigmotérmica (disparidad pulso-temperatura): Se presenta con elevación de temperatura sin incremento en la frecuencia cardiaca. Luego se debe tratar de definir si la posible causa es infecciosa o no y en . ya que existen muchas causas de fiebre que no corresponden a infecciones. Debe sospecharse cada vez que no haya cusa demostrable. el aumento moderado de la temperatura corporal no reviste mayor gravedad y más bien puede tener un efecto potenciador de la respuesta inmune como se mencionó anteriormente. si se registra juiciosamente al menos en dos días consecutivos. Recaída: se llama así la reaparición de la fiebre durante la convalecencia de un proceso febril. Esto es detectado en recién nacidos severamente enfermos. DIAGNOSTICO El diagnóstico de un síndrome febril debe empezar por definir si se trata de un caso agudo (menos de tres semanas de evolución) o crónico (FOD). Aunque la mayoría de los procesos febriles son producidos por infecciones. algunas ocasiones en ancianos y otras en urémicos o en pacientes que reciben corticosteroides. fiebre no es sinónimo de infección. que persisten por tres o más semanas y cuya etiología no ha podido ser resuelta a pesar de estudio adecuado durante una semana de hospitalización.3ºC. RESPUESTAS FEBRILES ATENUADAS A pesar de existir infección. la fiebre algunas veces puede no presentarse. la respiración y el estado general por el otro. Recidiva: es la reaparición del cuadro febril ya pasad la convalecencia. Fiebre facticia o ficticia: se define así a la fiebre fabricada fraudulentamente por el presunto enfermo con artificios (como frotar el termómetro o acercarlo a una fuente de calor) con el propósito de engañar al médico o la familia. Puede observarse en la brucelosis. Al final. Pero en general. COMPLICACIONES La principal y más importante complicación de la fiebre son las convulsiones y en la hiperpirexia el desequilibrio hidroelectrolítico. El patrón de la fiebre puede orientar a su etiología. Fiebre de origen desconocido: se designa a las fiebres iguales o superiores a 38. la evolución de estos casos demuestran un origen infeccioso en alrededor del 40% de los casos.

si bien las infecciones siguen siendo la primera causa etiológica. . FOD). antes de iniciar la terapia respectiva. En algunos casos puede ser importante establecer si se trata de "fiebre ficticia" y un método simple de confirmar si el aumento de temperatura es real. colagenosis y enfermedades granulomatosas son causas igualmente importantes. entre 7 y 13% de las veces no se puede aclarar la etiología. En el síndrome febril crónico (fiebre de origen desconocido. las neoplasias. consiste en medir la temperatura de una muestra fresca de orina. En el síndrome febril agudo las causas más frecuentes son infecciosas. se deben tomar las muestras pertinentes para confirmar esta etiología.caso de pensar en origen infeccioso. Por otra parte como se ha establecido en varias series aún usando las más modernas técnicas y métodos diagnósticos.

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