UNIDAD II: Alteraciones de las condiciones Generales de los Signos Vitales. TEMA 3, Alteraciones de las constantes vitales.

INTRODUCCIÓN
Los signos vitales constituyen una herramienta valiosa como indicadores del estado funcional del paciente, constituye parte de toda evaluación clínica. La interpretación de sus resultados permite al médico, y al personal paramédico que interactúa con el paciente tener una noción del estado general de este, y a decir conductas, antes diferentes situaciones o casos clínicos. La determinación de los signos vitales tiene particular importancia en los servicios de urgencia, donde llegan pacientes con gran variedad de cuadros clínicos, algunos en estado crítico.

DEFINICIÓN
Los signos vitales son indicadores que reflejan el estado fisiológico de los órganos vitales (cerebro, corazón, pulmones). Expresan de manera inmediata los cambios funcionales que suceden en el organismo, cambios que de otra manera no podrían ser cualificados ni cuantificados. Los signos vitales constituyen parte del examen físico que el médico realiza al paciente. Además es rutinario en los centros de atención médica, en la actividad diaria con el paciente, porque permite de forma práctica conocer la condición clínica en que se encuentra el paciente, como son las siguientes situaciones: Al ingreso y egreso del paciente a la consulta o servicio de hospitalización de uncentro asistencial con el fin de registrar datos basales de su estado de salud. Cuando el paciente presenta cambios en su condición funcional. Según la prescripción médica, en el paciente hospitalizado estable se requiere control de signos vitales por turno, por parte del servicio de enfermería. En el paciente en estado crítico la monitorización de los signos vitales es una acción permanente. Antes y después de un procedimiento diagnóstico o tratamiento invasor o no invasor y de cirugía menor o mayor. Antes y después de la administración de medicamentos que puedan afectar el sistema respiratorio o cardiovascular. Los principales signos vitales, cuyas alteraciones estudiaremos son los siguientes: 1. Presión arterial.

2.Pulso y Frecuencia cardiaca 3.Respiración: Patrón respiratorio 4.Temperatura 5. Peso PRESIÓN ARTERIAL (PA).
Definición:

Es una medida de la presión que ejerce la sangre sobre las paredes arteriales en su impulso a través de los vasos sanguíneos. La PA está determinada por el gasto cardiaco y la resistencia vascular periférica; por ello la PA refleja tanto el volumen de eyección de la sangre como la elasticidad de las paredes arteriales. Debido a que la sangre se mueve en forma de ondas, existen dos tipos de medidas de presión: la presión sistólica, que es la presión de la sangre debida a la contracción de los ventrículos, es decir, la presión máxima; y la presión diastólica, que es la presión que queda cuando los ventrículos se relajan; ésta es la presión mínima. La diferencia de estas dos es la Presión diferencial o depulso, rango normal de 30 a 40 mmHg. La Presión Arterial Media (PAM) se calcula con la siguiente fórmula: Presión sistólica – Presión diastólica / 3 + Presión diastólica. Factores que determinan la presión arterial: a) El gasto cardiaco (presión sistólica) b) Resistencia vascular periférica c) Volemia d) Elasticidad e) Viscosidad de la sangre. Registros de presión arterial (Fenómeno de Korotkoff). Se distinguen fases: 1era Fase: Brusca aparición de ruidos claros que se intensifican. 2da Fase: ruidos se vuelven más suaves y prolongados 3era Fase: ruidos se vuelven a intensificar y se hacen más nítidos 4ta Fase: ruidos vuelven a bajar de intensidad 5ta Fase: Desaparición de los ruidos. La fase 5ta correspondería mejor a la diastólica en los adultos, excepto en caso de insuficiencia aórtica y en estados hiperkinéticos. La fase 4ta sería mejor índice de la diastólica en niños. RECOMENDACIONES PARA LA TOMA DE LA PRESIÓN ARTERIAL: El brazo y el antebrazo deben estar descubiertos, o por lo menos, las prendas de vestir no deben ejercer compresión inadecuada.

El tamaño del manguito debe escogerse de acuerdo con el diámetro del brazo. La desigualdad relativa entre el tamaño del brazo y el manguito puede ser causa de error; en brazos muy obesos, generalmente, se obtienen valores falsos elevados y en brazos muy delgados se obtienen valores por debajo de lo normal. El estetoscopio se coloca sin hacer demasiada presión sobre el sitio donde se palpa la arteria humeral evitando que haga contacto con el manguito para suprimir ruidos adventicios. La aplicación del manguito demasiado flojo hace que se obtengan cifras por encima de lo normal. El paciente debe dejarse en reposo el tiempo suficiente (10 a 15 min) antes de la toma de la presión arterial para eliminar la influencia que ejerce el ejercicio previo o cualquier estado emocional. Existen factores que afectan la tensión arterial: la edad, en los ancianos se aumentan las cifras; el ejercicio, el estrés y la raza.Los varones negros mayores de 35 años manejan cifras tensionales más altas que los blancos de la misma edad. Aunque la PA se mida rutinariamente en un brazo, se debe medir en ambos brazos, para determinar diferencias. La PA es 10 mmHg mayor en el brazo dominante. En caso necesario (presión diastólica >90 mmHg, coartación o insuficiencia aórtica) se puede medir en el muslo, idealmente con el paciente en decúbito prono, ubicando el pulso poplíteo. TECNICA PARA LA TOMA DE PRESIÓN ARTERIAL:

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Para la toma de la PA se deben promediar dos o más mediciones tomadas con un intervalo de por lo menos dos minutos. Si éstas difieren por más de 5 mm Hg, se deben obtener mediciones adicionales. Para la toma de la presión arterial, deben seguirse las siguientes recomendaciones: Paciente sentado con la espalda apoyada y los brazos a la altura del corazón, con los pies en el piso.

Toma de la PA después de 5 minutos de reposo. No debe haber fumado ni consumido cafeína en los 30 minutos previos a la toma de la PA. No hablar durante la medición. Tome la PA sistólica palpable, para lo cual se infla el manguito hasta la desaparición del pulso radial y luego se desinfla rápidamente. Espere entre 15 a 30 segundos. Infle el manguito en forma rápida hasta 30 mm Hg por encima de la PA sistólica palpada.

Desinfle a razón de 2 mm Hg por segundo o por latido. resultado de diversas circunstancias como ejercicio físico y estados de dolor y ansiedad. Durante el día determinada por el estado mental y actividad física. tiene un promedio de descenso de 20 % Así. Lea la presión sistólica donde usted oye el primero  por lo menos dos latidos regulares. 120 es la presión sistólica o máxima y 80 es la presión diastólica omínima. ALTERACIONES DE LA PRESIÓN ARTERIAL: Es necesario conocer como actúan los mecanismos de compensación de la presión arterial. PRESIONES SANGUÍNEAS NORMALES EdadPresión sistólica (mmHg)Presión diastólica (mmHg) Lactante 60 – 9030 – 62 2 años 78 – 11248 – 78 8 años 85 – 11452 – 85 12 años 95 – 13558 – 88 Adulto 100 – 13560 – 85 D = S/2 + 10 o 20 mmHg. evidentemente. Lea la presión diastólica donde el sonido desaparece (fase V de Korotkoff). donde. como se explica a continuación: Mecanismos de compensación Existen tres factores que determinan la presión arterial: . En la noche. para una persona adulta (joven o de mediana edad) se considera que una presión normal es de 120 y 80 mmHg (que se expresa por 120/80 mmHg. Variabilidad de la presión arterial: En reposo influenciada por respiración y frecuencia cardiaca. Se pueden presentar elevaciones transitorias de presión arterial. durante el sueño.

para regular la excreción de agua (y por tanto. disminuye la presión arterial.   La cantidad de sangre bombeada desde el corazón. Determinados sensores (Baroreceptores). la presión arterial sufrirá pocos cambios o ninguno. Sin embargo. particularmente los que se hallan en el cuello y en el tórax. de esta manera. más elevada será la presión arterial. los sensores provocan a su vez una modificación en alguno de los otros factores para compensar tal cambio y. Si la hemorragia se detiene. controlan constantemente la presión arterial. si se pierde una gran cantidad de sangre rápidamente. la presión arterial aumenta. cuando se contraen. se producen nuevas células y el volumen de la sangre se restaura totalmente. para que se contraigan o dilaten (es decir. El volumen de sangre en los vasos sanguíneos y La capacidad de éstos.Cuanto menor sea la capacidad de los vasos sanguíneos. el volumen de sangre disminuye y. el ensanchamiento (dilatación) de los vasos sanguíneos provoca la caída de la presión arterial. Por consiguiente. el resto de los líquidos del organismo tienden a entrar en la circulación sanguínea. en consecuencia. pueden reducir la eficacia de bombeo del corazón y el volumen de expulsión. más alta será la presión arterial. si los vasos sanguíneos se dilatan y se reduce la presión arterial. se incrementa la expulsión de sangre y los vasos sanguíneos se contraen y reducen su capacidad. con lo cual aumentará la expulsión de sangre En consecuencia. la frecuencia cardíaca aumenta. así como muchos otros tipos de arritmias. Cuando detectan un cambio causado por la acción de uno de estos tres factores. La cantidad de sangre bombeada puede disminuir si el corazón late más lentamente o sus contracciones son débiles. mayor será la presión arterial. una transfusión de sangre permite recuperar el volumen de la sangre rápidamente. estos mecanismos de compensación tienen limitaciones. Por lo tanto. Los nervios conducen señales desde estos sensores y desde los centros del cerebro hacia varios de los órganos clave:    El corazón. Un latido muy rápido. se recupera el volumen y la presión sube. mantener la presión estable. Los riñones. 3). los sensores inmediatamente envían señales a través del cerebro al corazón para que éste incremente la frecuencia de sus pulsaciones.Cuanta más sangre contenga el sistema circulatorio. cambiando su capacidad). Así mismo. Finalmente. Por ejemplo. como sucede después de un ataque al corazón (infarto de miocardio). en caso de hemorragia. 2). . Los vasos sanguíneos. Si se pierde sangre por deshidratación o una hemorragia. 1). No obstante. los mecanismos de compensación son insuficientes y la presión arterial disminuye. para modificar el volumen de la sangre en circulación).Cuanta más sangre salga del corazón (volumen de expulsión cardíaco) por minuto. para modificar la frecuencia y fuerza de los latidos (de esta manera se modifica la cantidad de sangre bombeada).

Hipertensión arterial estadio 2: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica mayor o igual a 160 mmHg. 4. 3.Pre-hipertensión: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica entre 120 y 139 mmHg. ó presión arterial diastólica mayor o igual a 100 mmHg. si existe un trastorno en la capacidad de los nervios para conducir señales. Cabe aclarar que en niños y mujeres embarazadas sanas. Vale la pena destacar que cuando la PAS y la PAD caen en diferentes categorías. Detection. si la presión arterial es demasiado elevada. puede romperse un vaso sanguíneo y causar una hemorragia en el cerebro (hemorragia cerebral) u otras complicaciones. debe seleccionarse la más alta para la clasificación de la HTA. El mantenimiento de la presión de la sangre cuando sale del corazón y circula por todo el organismo es tan esencial como mantener la presión del agua en las cañerías de una vivienda. de modo que lecturas superiores a 120/80 mmHg pueden considerarse anormales.Hipertensión arterial estadio 1: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica entre 140 y 159 mmHg. No obstante. Clasificación: 1. Por ejemplo. ó presión arterial diastólica entre 80 a 89 mmHg. ó presión arterial diastólica entre 90 a 99 mmHg. Esta clasificación es más simple y fácil de aplicar en la práctica clínica.La hipotensión arterial también puede ser el resultado de un mal funcionamiento en los mecanismos que mantienen la presión arterial. Evaluation and Treatment of High Blood Pressure. La presión debe ser lo suficientemente alta como para llevar oxígeno y nutrientes a las células del organismo y extraer de ellas los productos de desecho.84 . según la siguiente tabla: Clasificación de niveles de PA( ESH-ESC): CategoríaSistólica(mmHg) Diastólica(mmHg) Óptima<120<80 Normal120 – 12980 . Tomado de: The Seventh Report of the Joint National Committee on Prevention. 2.Presión arterial normal es aquella menor de 120 mmHg de presión arterial sistólica y menor de 80 mmHg de presión arterial diastólica. Hipertensión arterial: Existe hipertensión cuando el corazón bombea sangre hacia las arterias con una fuerza superior a la necesaria para mantener un flujo sanguíneo continuo. las cifras suelen ser más bajas. los mecanismos de control de compensación pueden no funcionar correctamente.

ERC y retinopatía. el 90% de la población normotensa. enfermedad coronaria e infarto agudo de miocardio (IAM). a los 55 años de edad desarrollan la enfermedad. Diagnóstico: No existen síntomas características de la hipertensión arterial. angina o infarto del miocardio previo (IM). J Hypertension 2003. mareos. consistente e independiente. Este riesgo se duplica cada 20 mmHg de incremento de la tensión arterial sistólica (TAS) desde los 115 mmHg. previene a los 10 años una muerte de cada 11.por tal razón es aconsejable que las personas con predisposición a sufrir hipertensión controlen periodicámente su presión arterial. palpitaciones. entre otros. puede cursar sin síntomas aún con cifras muy elevadas.89 Grado 1 (leve)140 – 15990 . 21: 1011 – 1053. la cual se expresa como: Enfermedad cardíaca: hipertrofia ventricular izquierda (HVI). por lo cual se denomina el asesino silencioso. y cada 10 mmHg de incremento de la tensión arterial diastólica (TAD) desde los 75 mmHg. De allí. ECV o ataque isquémico transitorio. los cuales han fundamentado que la reducción de la presión arterial se asocia con una disminución de entre el 35% y el 50% del riesgo de presentar accidente cerebrovascular (hemiplejías o hemorragias cerebrales).Normal alta130 – 13985 . preferiblemente mensual. . Cuando se presentan síntomas en la hipertensión arterial estos suelen ser inespecíficos: cefalea.Guidelines Committee. la importancia de los grandes estudios realizados en los últimos años. En ocasiones la primera manifestación puede ser el daño de órganos blancos.99 Grado 2 (moderada)160 – 179100 -109 Grado 3 (severa)>180> 110 HTA sistólica aislada>140<90 Tomado de: 2003 European Society of Hypertension – European Society of Cardiology Guidelines for the Management of Arterial Hypertension. Según los nuevos datos. tinnitus. revascularización coronaria previa e insuficiencia cardíaca (IC). enfermedad arterial periférica. En base a estos datos. si en un paciente hipertenso se logra una reducción sostenida de la presión arterial de 12 mmHg. Con aparición de insuficiencia cardiaca congestiva (ICC).enfermedad renal crónica. entre el 20% y el 25% de presentar infarto agudo del miocardio. enfermedad cerebrovascular (ECV). y del 50% de presentar insuficiencia cardiaca. Esta enfermedad se asocia con un incremento del riesgo cardiovascular de tipo continuo. rubor facial. a nivel cerebral.

O con afectación de la conciencia con recuperación rápida (sincope). Hay personas cuya presión normal es siempre baja y no tienen ningún tipo de molestia.Para la tomade la presión arterial (PA) se deben promediar dos o más mediciones. pudiendo producirse una insuficiencia renal crónica que. Causas principales de presión arterial baja: Cambios en el mecanismo compensador Causas Rendimiento cardíaco reducido Arritmias. Los riñones también se ven afectados por una tensión elevada. si la presión arterial es demasiado elevada. a su vez. Definición: Se denomina Hipotensión arterial: cuando la presión arterial presenta cifras bajas considerándose. visión borrosa y falta de tono muscular. Incluso en ocasiones desmayo o lipotimia. Debido a que la sangre no puede lograr una adecuada perfusión tisular. mareo. pérdida o malfuncionamiento del músculo cardíaco. es causante de hipertensión. (volumen de expulsión de sangre reducido) Valvulopatías. tomadas con un intervalo de por lo menos dos minutos. El problema es cuando produce en el individuo síntomas como: sensación de fatiga. un elevado índice de riesgo de sufrir insuficiencia cardíaca congestiva o apoplejía. Si estas difieren por más de 5 mmHg. puede romperse un vaso sanguíneo y causar una hemorragia en el cerebro (hemorragia cerebral) u otras complicaciones. La persona hipertensa tiene. cuando el paciente presenta valores iguales o por debajo de 90/60 mmHg. además. El continuado ejercicio forzado del corazón produce lesiones en el interior de las arterias coronarias favoreciendo el depósito de sustancias grasas (ateroma) y el estrechamiento y posible bloqueo que puede dar lugar a una trombosis coronaria.Las cifras no afectan a todo el mundo por igual. Lesiones. No obstante. Debido que el cerebro no recibe el flujo necesario de sangre. Complicaciones El principal peligro de una presión alta mantenida durante muchos años consiste en el accidente cardiovascular. HIPOTENSIÓN ARTERIAL. con lo cual se crea un círculo vicioso de difícil tratamiento. Embolia pulmonar. entre otros. . requieren la práctica de exámenes especializados para confirmar el diagnóstico. Es un trastorno de menor frecuencia que la hipertensión arterial. Los hipertensos en quienes se sospecha HTA secundaria. se deben obtener mediciones adicionales. impidiendo al paciente sostenerse de pie.

visión borrosa. algunos pacientes pueden tener cifras tensionales por debajo de las normales. previamente al desmayo. y la sobredosificación de algunos fármacos destinados a combatir la hipertensión. Cuando la persona está de pie. impidiendo al paciente sostenerse de pie pero sin perder la conciencia. etc. inhibidores de la enzima de convertidora de la angiotensina Dilatación de los vasos sanguíneos (aumento de su capacidad) Se puede observar que las causas son muy diversas y van desde el exceso de calor (muchas personas sufren de hipotensión en verano). problemas cardíacos. si existe un trastorno en la capacidad de los nervios para conducir señales. mareo. El cambio brusco de posición causa. Entre las causas de hipotensión cabe mencionar algunas enfermedades. los mecanismos de control de compensación pueden no funcionar correctamente. Por ejemplo. deshidratación. incorporarse demasiado rápido tras un descanso prolongado (hipotensión ortostática). Pero en otros casos pueden ser tan sensibles a descensos leves de las cifras tensionales. puede sentir sensación de fatiga. y nunca presentar síntomas. una contracción de los vasos sanguíneos con la consiguiente falta de irrigación del cerebro. una hemorragia. muchas horas sin comer. un shock emocional. como la diabetes y la arteriosclerosis. bloqueadores del calcio. que se presenta al levantarse rápidamente de la cama o de un sillón. al levantarse bruscamente (hipotensión ortostática). La forma más habitual es la denominada hipotensión postural u ortostática. Manifestaciones clínicas: Como se señaló al inicio. O con afectación de la conciencia en forma transitoria . incluso en ocasiones presentar desmayo o lipotimia. La hipotensión arterial también puede ser el resultado de un mal funcionamiento en los mecanismos que mantienen la presión arterial. efectos secundarios de algunos medicamentos. como el cambio postural. como acto reflejo. diaforesis. Comprende desde síntomas leves hasta llegar a perder la conciencia brevemente en forma súbita.Disminución del volumen de sangre Hemorragias Diarrea Sudor excesivo Micción excesiva shock séptico Exposición al calor Fármacos vasodilatadores (nitratos. palidez y falta de tono muscular.

(sincope).ante un paciente con síntomas producidos por hipotensión arterial. se experimentan palpitaciones (percepción de los latidos cardíacos) justo antes del desmayo. Neurológico:alteración de la conciencia. un pequeño dispositivo que registra los ritmos cardíacos durante 24 horas mientras el paciente realiza normalmente sus actividades diarias. Las señales de alarma antes del episodio y Las maniobras que ayudan a que la persona se recupere (como acostarse. ya que algunas causas son más graves que otras. contener el aliento o beber zumo de naranja). En ocasiones. la presión arterial aumenta en parte porque la persona está tendida y. Las enfermedades del corazón. desde visión borrosa hasta inconsciencia transitoria (sincope). Estado circulatorio: se determina con la toma de pulsos arteriales. . que está produciendo tales manifestaciones en el paciente. pueden ser mortales. es necesario determinar la causa subyacente de Hipotensión arterial. En el segundo caso. es necesario evaluar:      Piel y lechos ungueales.Puede presentar palidez. Levantarse demasiado rápido puede provocar un nuevo desmayo. en varias oportunidades. cianosis. Los factores que facilitan el diagnóstico son:     La edad de comienzo de los episodios de desmayo. El médico también necesita saber si la persona tiene cualquier otra dolencia y si está tomando algún fármaco. Renal: diuresis disminuida. Para determinar si la causa del síncope. Cuando cae al suelo. diaforesis y frialdad generalizada. se emplea un monitor Holter. es una arritmia cardíaca. a menudo. Presión arterial baja. el desmayo aparece y desaparece bruscamente. como un ritmo cardíaco anómalo o una estenosis aórtica. Un electrocardiograma puede indicar una enfermedad cardíaca o pulmonar subyacente. DIAGNÓSTICO: Para el diagnóstico. Las circunstancias en que se producen. tenemos dos circunstancias:   El paciente con cuadro clínico agudo de hipotensión arterial. sea o no bajo prescripción médica. observándose llenado capilar lento. otros trastornos son mucho menos preocupantes. Las descripciones que aporten los testigos sobre el episodio pueden ser útiles.Y El paciente que consulta simplemente manifestando que ha presentado hipotensión arterial sintomática diagnosticada como tal. En primer lugar. presión arterial y presión venosa central: Pulsos: pueden presentar taquicardia o pulso débil. Cuando la causa es una arritmia. porque la causa del síncope ya pasó.

especialmente los potentes en dosis elevadas. la diastólica) lo que provoca una disminución del flujo sanguíneo al cerebro y el consiguiente desmayo. las contracciones son más fuertes. como los barbitúricos.Si la arritmia coincide con un episodio de desmayo. HIPOTENSIÔN ARTERIAL ORTOSTÄTICA: Definición: La hipotensión ortostática es una reducción excesiva de la presión arterial al adoptar la posición vertical (más de 15 mmHg. por tanto. pueden reducir el volumen de la sangre debido a que eliminan líquido del organismo y. pueden poner de manifiesto anomalías cardíacas estructurales o funcionales. la gravedad hace que una parte de la sangre se estanque en las venas de las piernas y en la parte inferior del cuerpo. Puede deberse a diversas causas. La consecuencia de ello es un descenso de la presión arterial. diarrea. Cuando una persona se levanta bruscamente. Otras pruebas. es probable (pero no seguro) que sea la causa del mismo. en especial. los vasos sanguíneos se contraen y se reduce su capacidad. sobre todo los que se administran para combatir problemas cardiovasculares y. pueden provocar una reducción del volumen de sangre circulante. en los ancianos. Por otro lado. habitualmente. Por ejemplo. Los episodios de hipotensión ortostática. Para diagnosticar una epilepsia (que en algunas ocasiones se confunde con un desmayo). La acumulación reduce la cantidad de sangre que vuelve al corazón y. el organismo responde rápidamente: el corazón late con más rapidez. los análisis de sangre pueden detectar una baja concentración de azúcar en la sangre (hipoglucemia) o un número reducido de glóbulos rojos (anemia). como el ecocardiograma (una técnica que produce imágenes utilizando ultrasonidos sobre el área cardíaca). Los fármacos que dilatan los vasos sanguíneos (como los nitratos. diabetes no tratada o enfermedad de Addison. los antagonistas del calcio y los inhibidores de la enzima de convertidora de la angiotensina) aumentan la capacidad de los vasos y por ello también disminuyen la presión arterial. La hipotensión ortostática no es una enfermedad específica. . pueden realizarse un electroencefalograma. se producen por efectos secundarios de los fármacos. por tanto. Los sensores arteriales que desencadenan las respuestas compensadoras a veces se deterioran por la acción de ciertos fármacos. Las hemorragias o una excesiva pérdida de líquidos por vómitos intensos. sino más bien una incapacidad de regular la presión arterial rápidamente. reducen la presión arterial. los diuréticos. el alcohol y los fármacos utilizados para tratar la hipertensión arterial y la depresión. Cuando estas reacciones compensadoras fallan o son lentas. sudación excesiva. una prueba que muestra los patrones de las ondas eléctricas cerebrales. Ante esta situación. la cantidad bombeada. se produce la hipotensión ortostática.

Síntomas y diagnóstico: Las personas que padecen hipotensión ortostática. ligeros mareos. el alcohol o una comida copiosa pueden agravar los síntomas. confusión o visión borrosa cuando se levantan de la cama bruscamente o se incorporan tras haber estado sentadas mucho tiempo. se debe palpar simultáneamente en ambos lados para evitar la disminución del flujo sanguíneo cerebral o. La onda pulsátil representa el rendimiento del latido cardiaco. Estas lesiones son una complicación frecuente de la diabetes. Pulso temporal: la arteria temporal se palpa sobre el hueso temporal en la región externa de la frente. El diagnóstico puede confirmarse si la presión arterial desciende de forma significativa cuando el paciente se levanta y vuelve a la normalidad cuando se acuesta. originada en la contracción del ventrículo izquierdo del corazón y que resulta en la expansión y contracción regular del calibre de las arterias. Cuando se producen estos síntomas. cuello. o sea. en un trayecto que va desde la ceja hasta el cuero cabelludo. La fatiga. su capacidad de contraerse y dilatarse. PULSO ARTERIAL DEFINICIÓN Es la onda pulsátil de la sangre. el ejercicio. que es la cantidad de sangre que entra en las arterias con cada contracción ventricular y la adaptación de las arterias. la amiloidosis y las lesiones de la médula espinal. Existen varias zonas anatómicas para la palpación del pulso arterial. El pulso periférico se palpa fácilmente en cara. vértigo. aun. Se define como el número de pulsaciones en una arteria periférica por minuto. . No se debe ejercer presión excesiva porque produce disminución de la frecuencia cardiaca e hipotensión. Pulso radial: se palpa realizando presión suave sobre la arteria radial en la zona radial de la cara interna de la muñeca. paro cardiaco. Pulso carotídeo: se encuentra en la parte lateral del cuello entre la tráquea y el músculo esternocleidomastoideo. Realmente puede palparse en cualquier zona donde una arteria superficial pueda ser fácilmente comprimida contra una superficie ósea. Tampoco. Pulso braquial: se palpa en la cara interna del músculo bíceps o en la zona media del espacio antecubital. El médico debe entonces intentar determinar la causa de la hipotensión ortostática. Es el método clínico más usado. el médico puede diagnosticar una hipotensión ortostática. generalmente. Una pronunciada reducción del flujo de sangre al cerebro puede provocar un síncope e incluso convulsiones. manos y pies.Las enfermedades que lesionan los nervios que regulan el diámetro de los vasos sanguíneos pueden también causar hipotensión ortostática. experimentan desmayos.

simetría). en los niños oscila entre 90 y 120 pulsaciones por minuto. Pulso poplíteo: se palpa realizando presión fuerte sobre la arteria poplítea. Si el paciente ha realizado actividad física. . La arteria radial es la arteria periférica que se utiliza para determinar la frecuenciay el ritmo delpulso. Pulso pedio: se palpa la arteria dorsal del pie sobre los huesos de la parte alta del dorso del pie. Los pulsos asimétricos sugieren oclusión arterial. medicamentos y hemorragias. en la fosa poplítea. es importante esperar entre 10 y 15 minutos antes de controlar el pulso. Amplitud y forma solo pueden ser estudiadas por palpación del mismo. fiebre. amplitud. La frecuencia cardiaca. FRECUENCIA: Es el número de pulsaciones en la unidad de tiempo (un minuto). para una misma edad. Valorar las características del pulso (frecuencia. sexo. igualdad. la frecuencia del pulso en circunstancias normales varía con la edad. se utiliza la mano derecha para palpar los pulsos en el pie izquierdo. y en forma simultánea para detectar cambios en la sincronización y la amplitud. A). La arteria femoral es ideal para buscar el pulso paradójico. la actividad física y el estado emocional. estado emocional. y los tonos cardiacos. Pulso tibial posterior: se palpa la arteria tibial localizada por detrás del maléolo interno. En el caso de los pulsos pedio y tibial posterior. la frecuencia es un poco mayor en las mujeres que en los hombres. y en los adultos entre 60 y 90. El pulso se valora mediante la palpación utilizando la porción distal de los dedos índice y medio. varía con la edad. La arteria carótida se utiliza para buscar características del pulso. el sexo. forma.Comparar los pulsos de las extremidades del mismo lado y del contralateral con el fin de detectar variaciones. tensión. amplitud y contorno. Palpar cada pulso en forma individual y evaluar frecuencia. RECOMENDACIONES PARA LA VALORACIÓN DEL PULSO            El paciente debe adoptar una postura cómoda y relajada. y viceversa. ritmo.Pulso femoral: se palpa la arteria femoral localizada debajo del ligamento inguinal. actividad física. ritmo. se valoran mediante auscultación con estetoscopio. Se debe verificar si el paciente ha recibido medicamentos que afectan la frecuencia cardiaca. por detrás de la rodilla. El pulso cardiaco apical.

Estado emocional: las emociones como el miedo. .90 Las alteraciones del pulso arterial en relación a la frecuencia. A continuación se muestra en la tabla los valores normales de la frecuencia del pulso de acuerdo con la edad: EDAD PULSACIONES POR MINUTO Recién nacido 140 -160 Lactante100 -120 Pre escolar 90 -115 Escolar70-110 Adolescente y Adultos 60 . La aceleración del pulso es normal durante el ejercicio. Los atletas mantienen normalmente un estado de bradicardia. La frecuencia promedio en adultos normales es de 60 a 80 latidos por minuto. aumenta después de comer y durante el coito puede aumentar a 140 por minuto. o más. Ejercicio físico: la velocidad del pulso aumenta con la actividad física. Medicamentos: los medicamentos pueden afectar el pulso. pues es más rápida durante la inspiración que durante la expiración. Fiebre: aumenta el pulso por la vasodilatación periférica secundaria al ascenso de la temperatura. Sexo: después de la pubertad el pulso es más lento en el hombre que en la mujer. se aprecian mejor con la auscultación cardiaca. La frecuencia del pulso disminuye durante el sueño. Hemorragias: la pérdida de sangre mayor de 500 ml aumenta el pulso. En los atletas en reposo la frecuencia aparece disminuida (bradicardia) debido al gran tamaño y fuerza del corazón. La taquicardia es signo de anemia aguda. Tenemos: Taquifigmia: es la presencia de pulsaciones mayores de 100 por minuto. algunos lo aumentan y otros lo disminuyen. o después de él.Edad: el pulso sufre variaciones desde el momento del nacimiento hasta la madurez y la senectud. Cambia ligeramente durante la respiración. la ansiedad y el dolor pueden estimular el sistema simpático aumentando la actividad cardiaca.

RITMO: Se refiere a la regularidad de las pulsaciones.la arteriosclerosis y la ictericia son causas comunes de bradisfigmia . pues aumenta a razón de ocho latidos por cada grado centígrado. Se observa durante la convalecencia de algunas enfermedades infecciosas. el ritmo es regular. en promedio (cinco latidos por cada grado Fahrenheit). Al cesar la fibrilación el déficit d pulso desaparece. En algunos pacientes el pulso puede ser rápido durante la exploración física. mientras que la frecuencia del pulso aumenta solo ligeramente. al tomar el pulso del paciente. pero vuelve a ser normal después de que el paciente está completamente tranquilo. debe esperar dos a tres minutos antes de comenzar a contar la frecuencia.La fiebre tifoidea causa bradisfigmia relativa. Déficit de pulso: se observa en la fibrilación auricular. Al pulso irregular se le llama arritmia . En la mayor parte de las enfermedades que se acompañan de fiebre. y después de hemorragia considerable el pulso aumenta notablemente en frecuencia. El déficit de pulso también acompaña frecuentemente a las contracciones prematuras. En algunas anemias hay aumento de la frecuencia del pulso. donde los latidos ventriculares son tan débiles que aunque se pueden escuchar en la punta o apex.La excitación causa aumento transitorio de la frecuencia del pulso. en otros casos puede existir por años. el síndrome del nodo sinusal enfermo.no llegan hasta la muñeca. el paciente puede presentar síncope. o sea que el tiempo entre cada pulsación es el mismo en esencia. y el médico. Enfermedades como la enfermedad de Graves. la temperatura se eleva considerablemente. la frecuencia del pulso está aumentada. El mixedema. Un pulso rápido asociado a ruidos cardíacos poco definidos sugiere enfermedad del miocardio. B ). Si se cuentan los latidos en la puntay en la arteria radial simultáneamente la frecuencia en la punta es mayor que en el pulso radial. Algunos medicamentos como la Adrenalina aumentan la frecuencia del pulso. Las enfermedades cardíacas relacionadas contrastornos de la conducción: bloqueo auriculoventricular. sin daño aparente de la salud. especialmente influenza y neumonía. pueden dar lugar a períodos alternativos de frecuencia del pulso alta y en ocasiones baja. que cuando desciende por debajo de 40 puls/min. la frecuencia del pulso comúnmente guarda relación con la temperatura corporal. Bradisfigmia: Frecuencia de pulso por debajo de 60 latidos por minuto. En estado de salud.

se palpa con el pulgar izquierdo contra la columna. de un estado contráctil satisfactorio para poder eyectar mayor volumen latido con mayor velocidad de eyección. se comprime la arteria hasta casi suprimir los latidos para luego ir paulatinamente la presión hasta que se percibe el máximo deamplitud. momento en que la presión ejercida se equipara con la presión arterial diastólica.MAGNITUD O AMPLITUD: Es la magnitud o fuerza del impulso de la sangre que perciben los dedos a cada pulsación. Depende del grado de llenado de las arterias durante la sístole y del vaciamiento durante la diástole. tirotoxicosis. El pulso regular con pausas (latidos omitidos) o los latidos adicionales reflejan contracciones ventriculares o auriculares prematuras. cuando el pulso es fácilmente palpable. Las alteraciones en cuanto a magnitud del pulso son: Pulsos de Amplitud Aumentada: Generalmente se observan en circunstancias en las cuales hay presión sistólica alta por volumen latido aumentado y presión diastólica baja por disminución de las resistencias periféricas. se mantiene por un tiempo similar en la cúspide. para descender luego con menor rapidez que el ascenso. Se habla de amplitud normal. 1. Para apreciarlos resulta mejor la carótida derecha. Forma: normalmente la expansión sistólica de la arteria describe una onda que asciende con cierta rapidez. La incisura y onda dícrota son bajas y poco diferenciadas.-Pulso amplio y celer: es un pulso de amplitud aumentada con ascenso y caída rápida.El pulso normal es una serie de latidos rítmicos que se suceden con intervalos regulares. El aumento de la amplitud del pulso es consecuencia del . etc) y en el bloqueo AV completo. La frecuencia y el ritmo si van acompañada de latidos acelerados se aprecian mejor por la auscultación cardíaca C). no desaparece de manera intermitente y todos los pulsos son simétricos. fuertes y rápidas. el ritmo normal es regular. de cúspide no sostenida y de una sola onda sistólica. con elevaciones plenas. Se observa en la insuficiencia aórtica. La irregularidad está asociada con trastornos del ritmo como fibrilación auricular. Las desviaciones de este patrón da origen a diversos tipos de pulso. embarazo. requieren además para su producción. persistencia del conducto arterioso. Amplitud y forma son las que mejor ilustran sobre el vaciamiento del VI. estados circulatorios hiperquinéticos (anemia severa. fistulas AV.

estenosis tricuspídea. si no imposible. en las valvulopatías con alteración miocárdica asociada. Pues la insuficiencia aórtica aumenta la fuerza de la onda de percusión. cardiopatías isquémicas avanzadas. ascenso y caída rápida formado por dos ondas sistólicas de igual tamaño (percusión y marea) difiere del pulso Dicroto en que la onda pequeña de este se oblitera fácilmente. la onda dícrota es más notable y se puede sentir como una onda pequeña inmediatamente después de la onda del pulso. principalmente fiebre tifoidea. por ser sobrecargas de volumen. Es más intensa cuando la presión diastólica es baja. Se observa en comunicación interventricular e insuficiencia mitral. hay relajación notable de las arterias. 3. La onda dícrota aumenta de amplitud en relación directa con la disminución del volumen latido. Se ve en la disminución del volumen latido producido por daño miocárdico. Como hallazgo raro y poco frecuente se puede observar en los estados circulatorios hiperquinéticos. en la pericarditis constrictiva y derrame pericárdico. 4.aumento en el volumen latido. con una sola onda e incisura dícrota más baja de lo normal. diferenciarlo del amplio y celer antes descrito. Indica disminución del volumen latido y presión diferencial disminuída. en los estados que cursan con severa alteración miocárdica: miocardíopatías. El pulso dícroto desaparece fácilmente al aumentar ligeramente la presión del dedo que examina. se presenta en algunas enfermedades febriles. . 3. Desde el punto de vista clínico es muy difícil. de forma triangular y de ascenso lento.-Pulso Dicroto: es un pulso formado por dos ondas palpables. y en general. mientras que la estenosis aórtica la prolonga.-Pulso Parvus y tardus o en meseta: es un pulso pequeño y duro de amplitud disminuída y se eleva y desciende lentamente.-Pulso saltón: es un pulso de amplitud aumentada y ascenso rápido pero que en el registro gráfico tiene morfología tipo senil (la onda de marea es de mayor amplitud que la de percusión). 2.-Pulso Bisferiens: (doble onda). en todas las causas que disminuyen el gasto cardíaco. Doble onda pero la segunda es menor y más retrasada. 2. Pulsos de Amplitud Disminuida: 1. y el ascenso rápido es por un aumento en la fuerza de contracción. Se observa en la ateroesclerosis aórtica e hipertensión arterial.-Pulso Parvus: es un pulso pequeño de una sola onda. Se observa en cardiopatías derechas con disminución del gasto cardíaco: hipertensión y estenosis pulmonar severa. Ocurre en presencia de estenosis e insuficiencia aórticas. La primera debida a la eyección ventricular y la segunda debida a la onda dícrota aumentada. Se observa en la estenosis valvular aórtica. mientras que el bisferiens se produce por presión firme.-Pulso Parvus y celer: es un pulso disminuido de amplitud pero deascenso y caída rápida. es un pulso de amplitud aumentad.

casi impalpable. Ejm: radial menos amplitud que la otra radial.-Pulso filiforme: es un pulso de amplitud muy disminuída. En el caso de desaparición de un lado se puede hablar de la enfermedad de Takayasu. En fibrilación auricular. otras alteraciones del pulso arterial. Este fenómeno está normalmente . Si el pulso se oblitera con dificultad. se hace presión con el dedo índice. axilar o subclavia).5. El dedo índice de una mano se coloca en forma distal sobre la arteria radial. resultante de hipertensión arterial. Fue descrito por primera vez como una sucesión de pulsos altos y bajos. Se observa en el shock. particularmente de las arterias humerales en pacientes arterioscleróticos viejos. secundario a procesos congénitos o adquiridos. Este pulso es un signo cardinal de insuficiencia cardiaca y frecuentemente se acompaña de ritmo de galope. y se palpa el pulso con el dedo medio. se tiene un pulso suave. la arteria puede palparse durante todo el ciclo del pulso. de manera que un pulso bajo sigue regularmente a uno alto. Si la presión diastólica excede de 100 mmHg. Ocurre principalmente en pacientes ancianos que sufren de enfermedad miocárdica. Esta alternancia del pulso se advierte mediante el dedo que palpa. La presión del pulso corresponde a la presión arterial diastólica La arteria radial normal es palpable solo durante lasístole y no durante la diástole. tales como: Pulso alternante: muestra alternancia regular en el tamaño de los latidos.TENSIÓN O DUREZA: Para estimar la tensión del pulso es necesario emplear los dedos de ambas manos. enfermedad coronaria o lesiones aórticas. incluso por su desaparición momentánea. E). y se hace presión firme en ese lugar para evitar que el pulso vuelva a la arteria radial desde la arteria cubital a través del arco palmar. y ocasionalmente es muy notable y se aprecia por inspección. y este pulso bajo está separado del siguiente pulso alto por una pausa más corta que la que existe entre el y el pulso alto precedente. pulso de baja tensión. pulso de hipertensión arterial. Se acompaña de disminución de la presión diferencial e implica disminución muy importante del volumen latido y resistencias periféricas elevadas. Se describen. se tendrá un pulso duro. Si la presión necesaria para obliterar el pulso es ligera. Pulso paradójico: se caracteriza por disminución en la magnitud del pulso. sugiere estenosis de alguna rama arterial precedente (humeral. Los dedos índices y medio de la otra mano se colocan sobre la arteria radial. que se puede comprimir. En ocasiones suele ser de pronóstico grave. D). blando.IGUALDAD O SIMETRÍA: Comparar la amplitud y el sincronismo entre pulsos simétricos. durante la inspiración.

se aprecia mejor el latido que el estado de la pared arterial. impide el retorno venoso y.3. Se afecta por las propiedades anatómicas de la pared torácica. con sensación de palpar un rosario. Un descenso de 5 mmHg ocurre normalmente. FASES DE LA VENTILACIÓN La ventilación es el proceso mecánico de la movilización de aire entre el interior y el exterior de los pulmones para introducir oxígeno al alvéolo y expeler anhídrido carbónico. por lo general. lisa. Se considera que se produce por el siguiente mecanismo: el movimiento hacia abajo del diafragma durante la inspiración distiende el pericardio sobre el corazón. pero cuando ocurre no como resultado de esfuerzo. En un individuo normal. UNIDAD II: Alteraciones de las condiciones Generales de los Signos Vitales. sino durante la respiración tranquila. Alteraciones de las constantes vitales. se inicia con la contracción del diafragma y los músculos intercostales. la cavidad torácica. es patológico. en tumores del mediastino. TEMA 3. sugiere calcificación.ELASTICIDAD O ESTADO DE LA PARED ARTERIAL La elasticidad refleja el estado de la pared arterial y muestra la capacidad de expansión o de deformación de la pared arterial bajo la onda pulsátil. Alteraciones de las constantes vitales. cont. cont. depende de la elasticidad pulmonar. subsecuentemente. F). una arteria normal. es rectilínea. Tema 2. las vías aéreas superiores e inferiores. Se mide colocando un manguito de esfigmomanómetro en el brazo y midiendo la caída del pico de la presión sistólica durante la inspiración. Inspiración: fase activa. se produce disminución del gasto cardiaco.Si se palpa rugosa. Este mecanismo aumenta la presión venosa durante la inspiración (signo de Kussmaul). derrame pleural y enfisema pulmonar. Espiración: fase pasiva.presente durante la inspiración forzada. Si se palpa dura y flexuosa sugiere fibrosis (hipertensos). suave y blanda. . insuficiencia cardiaca. miocarditis.El ciclo respiratorio comprende una fase de inspiración y otra de espiración. RESPIRACIÓN Definición: La respiración es el proceso mediante el cual se toma oxígeno del aire y se expulsa el anhídrido carbónico del organismo. Este tipo de pulso es frecuente en pacientes con pericarditis constrictiva.

AMPLITUD de los movimientos respiratorios: se comprueba por los movimientos del tórax. que pueden variar con la enfermedad: -Tipo diafragmático o abdominal: se encuentra en niños y en el varón adulto. asma bronquial y proceso abdominales (Ascitis a tensión. con frecuencia de 12 a 20 respiraciones/minuto en el adulto. Alteraciones: . La edad. frecuencia. PARA LA VALORACIÓN Se valora el patrón respiratorio del paciente (tipo. Es especial de las mujeres adultas. la respiración no exige esfuerzos y es silenciosa. FACTORES QUE INFLUYEN El ejercicio por aumento del metabolismo. El patrón respiratorio normal se caracteriza por ser suave.Normalmente. Ascenso a grandes alturas. regular. -Tipo costodiafragmático: se presenta en los adolescentes de los dos sexos. debido a la disminución de la presión parcial (tensión) de oxígeno en el aire del ambiente. TIPO DE RESPIRACIÓN: en estado normal existen tres tipos de respiración. Medicamentos que disminuyan la frecuencia respiratoria. a mayor frecuencia menor amplitud y viceversa. El ambiente cuando hay aumento de la temperatura. Alteraciones del tipo de respiración: Respiración torácica en el hombre:se observa en casos de feminización. Respiración toracoabdominal (o masculina) en la mujer: se observa en procesos dolorosos del tórax o con signos de de virilización. pudiendo distinguir la respiración superficial y la profunda (disminución y aumento de la amplitud)es función de la frecuencia. El estrés. ritmo y simetría). y presencia de suspiros ocasionales. amplitud. -Tipo costal o torácico.En condiciones patológicas intervienen los músculos accesorios de la inspiración (escálenos y esternocleidomastoideo) y de la espiración (abdominales). irritación peritoneal). en casos de irritación pleural u otro proceso que la dificulte.

la respiración puede disminuir de frecuencia por hemorragia o tumor cerebral que aumenta la presión intracraneal. FRECUENCIA RESPIRATORIA: disminuye paulatinamente con la edad. uremica o diabética y depresiones del centro respiratorio. es una respiración superficial y rápida. acidosis metabólica. Se observa en pacientes con dolor por fractura costal o pleuritis. Se caracteriza por una respiración rápida (frecuencia mayor de 20 por minuto). profunda. infección respiratoria o pleuritis. La respiración profunda (Respiración de Kussmaul): Suele ser más o menos rápida – lenta en las fases finales – y ruidosa. En la mujer es más rápida que en el hombre. VALORES NORMALES DE FRECUENCIA RESPIRATORIA EDAD RESPIRACIONES POR MINUTO Recién nacido :40 – 60 Lactante:25 – 35 Pre-escolar :20 – 30 Escolar:16 – 22 Adolescente:12 – 20 Adulto :12 – 20 Alteraciones: Bradipnea: es la disminución de la frecuencia respiratoria con una frecuencia inferior a 12 respiraciones por minuto. pueden aumentar la ventilación minuto. Las enfermedades del sistema nervioso central. “ suspirante” y sin pausas. Valor promedio en el adulto: 14 a 18 resp/minuto. pueden deprimir la respiración. Taquipnea: frecuencia respiratoria persistente superior a 20 respiraciones por minuto.Respiración superficial: se caracteriza pordisminución de la amplitud. . Se presenta en estados metabólicos que causan acidosis: cetoacidosis diabética pacientes con insuficiencia renal y algunos fármacos. como la meningitis. o a la inversa. Batipnea: se refiere al aumento de la amplitud de los movimientos respiratorios sin modificación ostensible de su número. que se da en casos de Meningitis e inconsciencia. y medicamentos como anestésicos. (La respiración aumenta en frecuencia e intensidad). insuficiencia cardiaca izquierda y procesos pleuropulmonares. Se encuentra en pacientes con alteración neurológica o electrolítica. Se ve en los deportistas entrenados en actividad y en la de Kussmaul. enfisema pulmonar avanzado.

luego vuelve a respirar. A la auscultación del patrón normal. unos siguen a otros con los mismos caracteres. Se presentan periodos de apnea. sin variaciones en la longitud de las pausas entre inspiración y espiración. Respiración de Biot: se caracteriza por extremada irregularidad en la frecuencia. pueden deprimir la respiración. a veces profundos. Se caracteriza por una serie de respiraciones de creciente y luego decreciente profundidad y frecuencia. pueden aumentar la ventilación minuto. pero sin relación constante alguna de sucesión entre los dos tipos. Y se dice que es ritmica o regular. Relación inspiración /espiración. Relación 1:3. Se presenta en estados metabólicos que causan acidosis: cetoacidosis diabética pacientes con insuficiencia renal y algunos fármacos. profunda. en ocasiones superficiales. Y relativamente inmovilizado en neuralgias. primero suavemente y cada vez más profundo hasta llegar a apnea nuevamente. no siempre significa desenlace fatal. Este tipo de respiración ocurre cuando en centro respiratorio bulbar pierde su fina sensibilidad a las fluctuaciones de la concentración del dióxido de carbono o a los estímulos aferentes. más corta que espiración (fenómeno pasivo). Tanto por los lados como en su diámetro AP. Aunque es un signo de pronóstico grave. El tórax se encuentra inmovilizado en caso de derrame pleural. neumotórax. OTROS HALLAZGOS ANORMALES: . RITMO:Se refiere a la regularidad de los movimientos inspiratorios y espiratorios.: Inspiración (fenómeno activo). en estados preagónicos graves. otras rápidos. o a la inversa. precedidas y a menudo seguidas de un suspiro más o menos prolongado. la respiración puede disminuir de frecuencia por hemorragia o tumor cerebral que aumenta la presión intracraneal.nefritis crónica. pleuritis. Alteraciones del ritmo respiratorio: Respiración de Cheyne-Stokes: Es uno de los tipos de irregularidades respiratorias mas notables. Se caracteriza por una respiración rápida (frecuencia mayor de 20 por minuto). Simetría: se refiere a que los movimientos respiratorios son sincrónicos en ambos lados del tórax. y así continúa en ciclo. neumonía. donde posteriormente a esto el enfermo cesa de respirar (apnea) por un intervalo corto de tiempo (10 a 70 seg). mientras espiración es breve y casi inaudible. Si son normales. Esta irregularidad de los movimientos respiratorios no es periódica. Las enfermedades del sistema nervioso central. el ritmo y la profundidad de las respiraciones.Respiración de Kussmaul: la respiración aumenta en frecuencia e intensidad. como la meningitis. infarto y embolias pulmonares. Se observa en meningitis y lesiones de protuberancia y bulbo. y medicamentos como anestésicos. “ suspirante” y sin pausas. Se presenta en pacientes con tumores cerebrales. meningitis. enfermedad cardiaca. con pausas después de intervalos irregulares. a veces son lentos. o enfermedades que se acompañan de intoxicación profunda Morfina). neumonía. la inspiraciónse oye de comienzo a fin.

genupectoral). Stokes. paroxística (accesos) o continua. En asma. La disnea inspiratoria se presenta por obstrucción parcial de la vía aérea superior y se acompaña de tiraje. tiempo respiratorio esforzado (inspiración . se hará evidente por la retracción de las estructuras intercostales y supraclaviculares. pleurales. El esfuerzo necesario para aumentar la presión intratorácica se refleja por una fase prolongada d espiración y por el empleo visible de los músculos respiratorios accesorios de cuello.Hiperpnea o hiperventilación: Respiración profunda y rápida de frecuencia mayor a 20 respiraciones/minuto. momento de aparición (diurna. Puede ser de ambas. bronquitis crónica y enfisema pulmonarpuede ser necesario aumentar mucho la presión positiva en el interior del tórax para expeler el aire. en reposo).trastornos de difusión o perfusión). indiferente). La disnea espiratoria se asocia con estrechez de la luz de los bronquiolos y la espiración es prolongada como en los pacientes con asma bronquial y enfisema pulmonar. la presión intratorácica muy baja que se requiere para aumentar el inflamiento de los pulmones.regular o irregular (Cheyne. Es producida por ansiedad. derrame pleural. o laringe produce alteraciones similares. EspiraciónForzada: La respiración normal es tranquila y pasiva. Inspiración Forzada: Durante la inspiración normal solo hay algo de retracción de espacios intercostales y supraclaviculares. tráquea. Circunstancias de aparición (grandes o pequeños esfuerzos. Clínicamente en las disneas se debe observar: Frecuencia respiratoria. Superficial o profunda. Ello no es así cuando una enfermedad limita el libre flujo del aire. El bloqueo de las grandes vías aéreas. en caso de restricción de la superficie respiratoria (bloque. Disnea: sensación subjetiva del paciente de dificultad o esfuerzo para respirar. Bradibatipnea: término que se refiere al aumento de la amplitud. alteraciones metabólicas o del sistema nervioso central. pero con frecuencia respiratoria disminuída Apnea: es la ausencia de movimientos respiratorios. cintura escapular y espacios intercostales. Puede ser inspiratoria o espiratoria. neumotórax) y en otras muchas afecciones. Biot). Polipnea: se caracteriza por aumento de la amplitud y del número. . espiración o ambas). ejercicio. pérdida de elasticidad. se ve en la afecciones pulmonares no obstructivas (fibrosis intersticial.actitudes de la disnea( ortopnea. Si el pulmón se ha hecho mecánicamente rígido como resultado de la fibrosis del edema pulmonar. nocturna. Los signos asociados incluyen abombamiento de los espacios supraclaviculares y fijación de los músculos abdominales.

37. Rectal: lubricar el termómetro y proteger la intimidad del paciente.37. La temperatura oral se puede medir en todos los pacientes. Cuando la temperatura sobrepasa el nivel normal se activan mecanismos como vasodilatación.5 a 0. afecciones de nariz. a menos. la temperatura cae por debajo del nivel normal se activan mecanismos como aumento del metabolismo y contracciones espasmódicas que producen los escalofríos. TABLA. VN: 37 . en los que están inconscientes. VALORES NORMALES En la siguiente tabla. se muestra los valores normales de temperatura según la edad. como si fuera atraída la piel por una fuerza desde adentro de la cavidad torácica (los músculos accesorios de la inspiración traccionan hacia arriba y atrás).5 – 37 ºC.7ºC mayor que la temperatura oral. El resultado es 0. Si por el contrario. El resultado tiende a ser 0.4 ºC. El centro termorregulador está situado en el hipotálamo.5ºC menor que la temperatura oral. excepto. convulsiones.8 ºC. La temperatura rectal es recomendable para el paciente menor de 6 años. se deja el termómetro durante cinco minutos. SITIOS PARA LA MEDICIÓN: Oral: sublingual utilizando el clásico termómetro de mercurio durante un tiempo aproximado de cuatro minutos.7 Lactante37. Se debe tener en cuenta la última ingesta. indican obstrucción a la inspiración (obstáculo de vía que dificulta la entrada de aire) Ortopnea: es la incapacidad de respirar cómodamente en posición de decúbito.3 .2 Niños: 2 a 8 años 37. boca o garganta y los niños menores de 6 años. Axilar: es recomendable en adultos y niños mayores de 6 años.0 . VN: 36. que se le haya practicado cirugía rectal o presente algún tipo de anormalidad en el recto. VN: 37. sufren confusión mental.1 – 37. se puede tomar la temperatura mínimo 15 minutos después de la ingesta. aumentando el diámetro de la cavidad torácica.Tiraje o retracción inspiratoria: Se observa como en los espacios intercostales y en las fosas supraclaviculares se produce una depresión inspiratoria. hiperventilación y sudoración que promueven la pérdida de calor. VALORES NORMALES TEMPERATURA Edad Grados centígrados (ºC) Recién nacido36. TEMPERATURA DEFINICIÓN Es el equilibrio entre la producción de calor por el cuerpo y su pérdida.

Se presenta aumento de la frecuencia cardiaca. Fiebre recurrente: episodios febriles (fiebre por encima de 38. Si baja de 35ºC. En los ancianos la hipotermia se da por la pérdida de grasa subcutánea. Fiebre intermitente: la temperatura desciende hasta lo normal.Según la intensidad de la temperatura. B ). piel pálida y fría y lechos ungueales cianóticos.     Fiebre continua: oscilación diaria inferior a un grado. cese de actividad y disminución de los controles termorreguladores. dieta inadecuada. Temperaturas superiores a 42º C en el hombre suelen ser incompatibles con la vida.Adulto36. Fiebre: . desorientación.Según la forma de la curva térmica. lo cual. por vasoconstricción. (Fiebre leve) Pirexia o hipertermia: temperatura por encima del límite superior normal.0 – 37. para luego ascender nuevamente.3ºC) alternados con periodos de temperatura normal por días o semanas. disminución de la diuresis. Se puede presentar somnolencia e incluso coma. escalofríos.0 FACTORES QUE VARÍAN LA TEMPERATURA      Edad: los niños son más susceptibles a las variaciones climáticas. favorece la inadecuada producción de calor y la aparición de hipotensión. Fiebre moderada: temperatura entre 38 y 39 ºC Fiebre alta: temperatura superior a 39 ºC. Si la temperatura axilar es mayor o igual a 40º C. CLASIFICACIÓN DE LA FIEBRE A ). Fiebre remitente: oscilaciones diarias mayores de un grado. Medio ambiente: las variaciones extremadas de la temperatura ambiental alteran los sistemas termorreguladores de las personas. Hipotermia: temperatura corporal por debajo del límite inferior normal. Ejercicio: por aumento en la producción de calor. Estrés: la estimulación del sistema nervioso simpático aumenta el metabolismo y la producción de calor. sensación de frío y piel pálida y fría. HALLAZGOS ANORMALES Febrícula:Si la temperatura axilar es mayor de 37º C y menor de 38º C se llama febrícula. SINTOMATOLOGÍA GENERAL. Hormonas: en las mujeres los estrógenos secretados durante la ovulación aumenta la temperatura. se denomina hipotermia.    Febrícula: temperatura hasta 38 ºC.

su piel al inicio es seca y pálida y luego húmeda y roja. intranquilidad o estupor. en 4 a 5 respiraciones por cada grado de fiebre. La fiebre al igual que la temperatura normal. se denomina hipotermia. acompañado por un estado de quebrantamiento. mientras otros como los tuberculosos y cirróticos febriles. medido en forma objetiva. En la especie humana. Produce alteración del estado general de intensidad variable. La variación puede ser de 1º C. que constituyen el síndrome febril. aumentando la frecuencia del pulso en 10 a 15 pulsaciones por grado de fiebre. La fiebre es un síntoma inespecífico que aparece en un número importante de enfermedades. Cuando ocurre lo contrario.         Si la temperatura axilar es mayor de 37º C y menor de 38º C se llama febrícula. tales: como una fascies rubicunda y sudorosa. superior a 37º C (38º C medida en el recto). (fiebre leve) Si la temperatura axilar es mayor o igual a 38º C y menor de 40º C. Si baja de 35ºC. Además la repercusión de la fiebre sobre el enfermo es algo individual. Ejemplos de inicio brusco son la neumonía neumocócica. tiende a ser más alta en la tarde. mientras que en la fiebre tifoidea y tuberculosis la fiebre es habitualmente de comienzo insidioso. Si es mayor o igual a 40º C se llama hiperpirexia. La intensidad de la fiebre puede ser leve. algunos pueden presentar molestias acentuadas ante cualquier febrícula. igualmente la frecuencia respiratoria aumenta.Definición: Aumento de la temperatura corporal por encima de lo que se considera normal. provocar coma y muerte. causadas por mecanismo de distinto origen. . La temperatura corporal varía en el transcurso del día. La fiebre es un aumento de la temperatura corporal.8º C en la región oral o los 38. moderada o intensa. pueden tener alzas febriles de 39 o más grados sin malestar alguno. se habla de fiebre invertida y se debe plantear interferencia de antipiréticos o de maniobras fraudulentas (fiebre facticia). En general la respuesta febril es mayor en el niño y menor en el anciano. el tifus exantemático y las crisis hemolíticas. pero al examen físico el paciente presenta signos y síntomas característicos.m. Debida a una causa patológica que ocasiona excesiva producción de calor. presentan taquicardia cuyo valor se relaciona con la intensidad de la fiebre. Temperaturas superiores a 42º C en el hombre suelen ser incompatibles con la vida. puede provocar daño cerebral permanente y si pasa de 43ºC. siendo más baja en horas tempranas de la mañana y más elevada en las horas de la tarde (4:00-8:00 p. un aumento de esa temperatura medida en la axila. El comienzo de la fiebre puede ser brusco o insidioso. una interferencia con su disipación. La magnitud de la fiebre no siempre guarda relación con la gravedad del proceso que la origina.4º C en la rectal. La fiebre conviene confirmarla y cuantificarla con un termómetro. por lo cual ésta última situación constituye una emergencia.). o bien. La elevación prolongada de fiebre superior a 41ºC. que sobrepasa los 37.

antes de la introducción de los modernos antibacterianos.Recuérdese que fiebre e hipertermia son procesos fisiológicamente distintos. Generalmente se acompaña de un aumento de la frecuencia del pulso a razón de 15 pulsaciones por grado centígrado. por ejemplo matutino y vespertino. terminaba clásicamente en crisis con abundante sudación seguida de bienestar general. ETIOLOGIA Causas de fiebre:  o o o Infecciosas: Bacterianas. el metabolismo (comidas. lo cual se conoce como disociación esfigmotérmica o signo de Faget. El aumento de la temperatura corporal es un signo y síntoma de varios tipos de patologías infecciosas y no infecciosas. linfoma (Hodgkin y no Hodgkin). pulmonar. Por el contrario cuando en el curso de un cuadro febril se observa una brusca caída de la fiebre a valores normales o bajos. sino de hipertermia. hongos. No infecciosas: enfermedades neoplásicas (hematoma. excepto cuando hay invasión o lesiones del SNC (hemorragias) y rara vez en la insolación (shock por exposición solar). ciclos circadianos). ahora prácticamente todos los neumocócicos reciben antibióticos y ya no se observa ya crisis en ellos. como se observa en la hipertermia maligna. periódica y bifásica y a cada uno de estos patrones se asocia generalmente un tipo de patología. o lo que es más grave. Por esta razón es importante establecer en el análisis de la fiebre no solo sus valores. ondulante. La fiebre puede ceder por crisis (brusca) y por lisis (insidiosa) y esto también constituye un indicio importante de su etiología. Infartos: cardíaco. pero en algunos casos se presenta bradicardia o no hay este aumento. La evolución espontánea de la fiebre en la neumonía neumocócica. hepatomegalia. de mal pronóstico en enfermedades como el dengue hemorrágico y la fiebre amarilla. remitente. continua. se debe sospechar interferencia de antipiréticos. El concepto práctico clínico que resulta de esta distinción es que los antipiréticos son más efectivos en el manejo de la fiebre que en la hipertermia. La fiebre puede ser aguda o crónica. Para esto es indispensable hacer mediciones seriadas y a intervalos regulares. adenopatías grandes y pequeñas. Puede acompañar brotes de diferentes tipos (exantemas vesiculares y no vesiculares). clamydia. Ordinariamente la temperatura corporal no supera los 40-41ºC. perforación intestinal o schock de otro origen (pseudocrisis). influidos por el ejercicio (actividad muscular). . cáncer pulmonar y pancreático. en vez de mejoría. leucemias. En estos casos se habla no de fiebre. una complicación como: hemorragia. cerebral. Parasitarias. virales. reposo. y que en ésta la producción de calor excede la pérdida del mismo. Rikettsias. hipernefroma. únicas o múltiples. varios tipos de anemia y otros cambios hematológicos como eosinofilia. sino que es también importante definir su tendencia y patrón.

Una variedad de fiebre recurrente es la llamada fiebre de Pel Ebstein que se presenta en algunos casos de enfermedad de Hodgkin Fiebre ondulante: similar a la anterior pero con ascenso y descenso gradual. El uso irregular de antipiréticos y los abscesos piógenos son las causas más comunes de este patrón intermitente. . Es decir oscilaciones diarias de fiebre y temperatura normal incluso subnormal. hemólisis (crisis hemolíticas). Trastornos metabólicos agudos: Porfirio. Se ve como manifestación de brucellosis. infecciones por streptobacilos moniliforme e infecciones por borelia. pero con ritmo fijo. Ejemplos son las infecciones viralesrespitatorias. Generalmente un patrón febril (curso de la temperatura) no debe ser considerado patognomónico de un agente infeccioso en particular en un paciente. es necesario registrarla mañana y tarde para construir curvas a lo largo de los días. lo cual puede tener algún valor orientador del diagnóstico causal. sin llegar a lo normal. Fiebre remitente: Experimenta variaciones diarias superiores a un grado. Así pueden distinguirse diversos tipos de curvas febriles. crisis tiroidea. la neumonía por micoplasma y el paludismo por Plasmodium falciparum. Durante los episodios febriles. Se observa en cuadros septicosgraves y tambiense observaba en la cuarta semana de la fiebre tifoidea antes de la introducción de los antibióticos (período anfibólico). la curva de la temperatura puede convertirse en una valiosa pista para el estudio etiológico de la fiebre. PATRONES DE LA FIEBRE La fiebre presenta variaciones durante el día. séptica o en agujas: Se caracteriza por oscilaciones diarias muy irregulares. Fiebre continua: Es una fiebre mantenida que experimenta oscilaciones diariasmenores de 1º C. Orienta a pensar en brucelosis. La mayoría de las afecciones febriles tienen este tipo de curva. drogas. crisis Addisoniana Mixoma auricular Traumatismos con atrición.o o o o Afecciones inmunológicas: masenquimopatías. Fiebre recurrente: Caracterizada por periodos alternantes de fiebre con otros periodos de temperatura normal.. Fiebre Héctica. También se observa en la tuberculosis diseminada. gota. la fiebre puede presentarse bajo una de las formas antes descritas. sin embargo. como se señalan más adelante. Fiebre intermitente: Es aquella en que las variaciones diarias de la temperatura llegan por momentos a lo normal. fiebre tifoidea y neumonía neumocócica. en la pielonefritis aguda con la bacteremia y menos frecuentemente en el paludismo. es una variedad de fiebre intermitenteen que la variación entre el acmé y el nadir de la fiebre.

fiebre no es sinónimo de infección. fiebre tifoidea y psitacosis. Recaída: se llama así la reaparición de la fiebre durante la convalecencia de un proceso febril. el aumento moderado de la temperatura corporal no reviste mayor gravedad y más bien puede tener un efecto potenciador de la respuesta inmune como se mencionó anteriormente. Al final. la fiebre algunas veces puede no presentarse. DIAGNOSTICO El diagnóstico de un síndrome febril debe empezar por definir si se trata de un caso agudo (menos de tres semanas de evolución) o crónico (FOD). Debe sospecharse cada vez que no haya cusa demostrable. Puede observarse en la brucelosis. ya que existen muchas causas de fiebre que no corresponden a infecciones. si se registra juiciosamente al menos en dos días consecutivos. Fiebre facticia o ficticia: se define así a la fiebre fabricada fraudulentamente por el presunto enfermo con artificios (como frotar el termómetro o acercarlo a una fuente de calor) con el propósito de engañar al médico o la familia.comprobadas en diversas ocasiones. Fiebre de origen desconocido: se designa a las fiebres iguales o superiores a 38. El patrón de la fiebre puede orientar a su etiología. que persisten por tres o más semanas y cuya etiología no ha podido ser resuelta a pesar de estudio adecuado durante una semana de hospitalización. la respiración y el estado general por el otro. Luego se debe tratar de definir si la posible causa es infecciosa o no y en . que no existan las variaciones diarias habituales de la fiebre o cuando exista franca disociación entre el grado de temperatura por un lado.Disociación esfigmotérmica (disparidad pulso-temperatura): Se presenta con elevación de temperatura sin incremento en la frecuencia cardiaca. Pero en general. y el pulso. Reinfección: es la reaparición de un cuadro febril ocasionado por un germen diferente al del proceso inicial. como se ha señalado.3ºC. Recidiva: es la reaparición del cuadro febril ya pasad la convalecencia. COMPLICACIONES La principal y más importante complicación de la fiebre son las convulsiones y en la hiperpirexia el desequilibrio hidroelectrolítico. la evolución de estos casos demuestran un origen infeccioso en alrededor del 40% de los casos. Esto es detectado en recién nacidos severamente enfermos. RESPUESTAS FEBRILES ATENUADAS A pesar de existir infección. Aunque la mayoría de los procesos febriles son producidos por infecciones. El fraude se puede descubrir controlando el médico personalmente la temperatura del paciente. algunas ocasiones en ancianos y otras en urémicos o en pacientes que reciben corticosteroides.

entre 7 y 13% de las veces no se puede aclarar la etiología. consiste en medir la temperatura de una muestra fresca de orina. . las neoplasias. antes de iniciar la terapia respectiva. si bien las infecciones siguen siendo la primera causa etiológica. En algunos casos puede ser importante establecer si se trata de "fiebre ficticia" y un método simple de confirmar si el aumento de temperatura es real. En el síndrome febril crónico (fiebre de origen desconocido. FOD).caso de pensar en origen infeccioso. En el síndrome febril agudo las causas más frecuentes son infecciosas. colagenosis y enfermedades granulomatosas son causas igualmente importantes. Por otra parte como se ha establecido en varias series aún usando las más modernas técnicas y métodos diagnósticos. se deben tomar las muestras pertinentes para confirmar esta etiología.

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