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UNIDAD II: Alteraciones de las condiciones Generales de los Signos Vitales.

TEMA 3, Alteraciones de las constantes vitales.

INTRODUCCIÓN

Los signos vitales constituyen una herramienta valiosa como indicadores del estado
funcional del paciente, constituye parte de toda evaluación clínica.

La interpretación de sus resultados permite al médico, y al personal paramédico que
interactúa con el paciente tener una noción del estado general de este, y a decir
conductas, antes diferentes situaciones o casos clínicos.

La determinación de los signos vitales tiene particular importancia en los servicios de
urgencia, donde llegan pacientes con gran variedad de cuadros clínicos, algunos en
estado crítico.

DEFINICIÓN

Los signos vitales son indicadores que reflejan el estado fisiológico de los órganos
vitales (cerebro, corazón, pulmones). Expresan de manera inmediata los cambios
funcionales que suceden en el organismo, cambios que de otra manera no podrían ser
cualificados ni cuantificados.

Los signos vitales constituyen parte del examen físico que el médico realiza al paciente.
Además es rutinario en los centros de atención médica, en la actividad diaria con el
paciente, porque permite de forma práctica conocer la condición clínica en que se
encuentra el paciente, como son las siguientes situaciones:

Al ingreso y egreso del paciente a la consulta o servicio de hospitalización de uncentro
asistencial con el fin de registrar datos basales de su estado de salud.

Cuando el paciente presenta cambios en su condición funcional.

Según la prescripción médica, en el paciente hospitalizado estable se requiere control de
signos vitales por turno, por parte del servicio de enfermería.

En el paciente en estado crítico la monitorización de los signos vitales es una acción
permanente.

Antes y después de un procedimiento diagnóstico

o tratamiento invasor o no invasor y de cirugía menor o mayor.

Antes y después de la administración de medicamentos que puedan afectar el sistema
respiratorio o cardiovascular.

Los principales signos vitales, cuyas alteraciones estudiaremos son los siguientes:

1. Presión arterial.

2.Pulso y Frecuencia cardiaca

3.Respiración: Patrón respiratorio

4.Temperatura

5. Peso

PRESIÓN ARTERIAL (PA).

Definición:

Es una medida de la presión que ejerce la sangre sobre las paredes arteriales en su
impulso a través de los vasos sanguíneos.

La PA está determinada por el gasto cardiaco y la resistencia vascular periférica; por
ello la PA refleja tanto el volumen de eyección de la sangre como la elasticidad de las
paredes arteriales.

Debido a que la sangre se mueve en forma de ondas, existen dos tipos de medidas de
presión: la presión sistólica, que es la presión de la sangre debida a la contracción de los
ventrículos, es decir, la presión máxima; y la presión diastólica, que es la presión que
queda cuando los ventrículos se relajan; ésta es la presión mínima. La diferencia de
estas dos es la Presión diferencial o depulso, rango normal de 30 a 40 mmHg.

La Presión Arterial Media (PAM) se calcula con la siguiente fórmula: Presión sistólica
– Presión diastólica / 3 + Presión diastólica.

Factores que determinan la presión arterial:
a) El gasto cardiaco (presión sistólica)
b) Resistencia vascular periférica
c) Volemia
d) Elasticidad
e) Viscosidad de la sangre.

Registros de presión arterial (Fenómeno de Korotkoff). Se distinguen fases:
1era Fase: Brusca aparición de ruidos claros que se intensifican.
2da Fase: ruidos se vuelven más suaves y prolongados
3era Fase: ruidos se vuelven a intensificar y se hacen más nítidos
4ta Fase: ruidos vuelven a bajar de intensidad
5ta Fase: Desaparición de los ruidos.
La fase 5ta correspondería mejor a la diastólica en los adultos, excepto en caso de
insuficiencia aórtica y en estados hiperkinéticos.
La fase 4ta sería mejor índice de la diastólica en niños.

RECOMENDACIONES PARA LA TOMA DE LA PRESIÓN ARTERIAL:

El brazo y el antebrazo deben estar descubiertos, o por lo menos, las prendas de vestir
no deben ejercer compresión inadecuada.

El tamaño del manguito debe escogerse de acuerdo con el diámetro del brazo. La
desigualdad relativa entre el tamaño del brazo y el manguito puede ser causa de error;
en brazos muy obesos, generalmente, se obtienen valores falsos elevados y en brazos
muy delgados se obtienen valores por debajo de lo normal.

El estetoscopio se coloca sin hacer demasiada presión sobre el sitio donde se palpa la
arteria humeral evitando que haga contacto con el manguito para suprimir ruidos
adventicios.

La aplicación del manguito demasiado flojo hace que se obtengan cifras por encima de
lo normal.

El paciente debe dejarse en reposo el tiempo suficiente (10 a 15 min) antes de la toma
de la presión arterial para eliminar la influencia que ejerce el ejercicio previo o
cualquier estado emocional.

Existen factores que afectan la tensión arterial: la edad, en los ancianos se aumentan las
cifras; el ejercicio, el estrés y la raza.Los varones negros mayores de 35 años manejan
cifras tensionales más altas que los blancos de la misma edad.

Aunque la PA se mida rutinariamente en un brazo, se debe medir en ambos brazos, para
determinar diferencias. La PA es 10 mmHg mayor en el brazo dominante. En caso
necesario (presión diastólica >90 mmHg, coartación o insuficiencia aórtica) se puede
medir en el muslo, idealmente con el paciente en decúbito prono, ubicando el pulso
poplíteo.

TECNICA PARA LA TOMA DE PRESIÓN ARTERIAL:

 Para la toma de la PA se deben promediar dos o más mediciones tomadas con un
intervalo de por lo menos dos minutos. Si éstas difieren por más de 5 mm Hg, se
deben obtener mediciones adicionales.
 Para la toma de la presión arterial, deben seguirse las siguientes
recomendaciones:
 Paciente sentado con la espalda apoyada y los brazos a la altura del corazón, con
los pies en el piso.

Toma de la PA después de 5 minutos de reposo.

No debe haber fumado ni consumido cafeína en los 30 minutos previos a la toma de la
PA.

No hablar durante la medición.

Tome la PA sistólica palpable, para lo cual se infla el manguito hasta la desaparición del
pulso radial y luego se desinfla rápidamente.

Espere entre 15 a 30 segundos.

Infle el manguito en forma rápida hasta 30 mm Hg por encima de la PA sistólica
palpada.

Lea la presión sistólica donde usted oye el primero  por lo menos dos latidos regulares. durante el sueño. como se explica a continuación: Mecanismos de compensación Existen tres factores que determinan la presión arterial: . 120 es la presión sistólica o máxima y 80 es la presión diastólica omínima. PRESIONES SANGUÍNEAS NORMALES EdadPresión sistólica (mmHg)Presión diastólica (mmHg) Lactante 60 – 9030 – 62 2 años 78 – 11248 – 78 8 años 85 – 11452 – 85 12 años 95 – 13558 – 88 Adulto 100 – 13560 – 85 D = S/2 + 10 o 20 mmHg. Variabilidad de la presión arterial: En reposo influenciada por respiración y frecuencia cardiaca. resultado de diversas circunstancias como ejercicio físico y estados de dolor y ansiedad. donde. tiene un promedio de descenso de 20 % Así. Durante el día determinada por el estado mental y actividad física. ALTERACIONES DE LA PRESIÓN ARTERIAL: Es necesario conocer como actúan los mecanismos de compensación de la presión arterial. para una persona adulta (joven o de mediana edad) se considera que una presión normal es de 120 y 80 mmHg (que se expresa por 120/80 mmHg. Se pueden presentar elevaciones transitorias de presión arterial.Desinfle a razón de 2 mm Hg por segundo o por latido. Lea la presión diastólica donde el sonido desaparece (fase V de Korotkoff). evidentemente. En la noche.

los sensores inmediatamente envían señales a través del cerebro al corazón para que éste incremente la frecuencia de sus pulsaciones. se recupera el volumen y la presión sube. 2). mantener la presión estable. así como muchos otros tipos de arritmias. La cantidad de sangre bombeada puede disminuir si el corazón late más lentamente o sus contracciones son débiles. No obstante. Así mismo. con lo cual aumentará la expulsión de sangre En consecuencia. 3). estos mecanismos de compensación tienen limitaciones. se producen nuevas células y el volumen de la sangre se restaura totalmente. para regular la excreción de agua (y por tanto.  Los riñones.Cuanta más sangre salga del corazón (volumen de expulsión cardíaco) por minuto. Un latido muy rápido. disminuye la presión arterial.  Los vasos sanguíneos. Finalmente. particularmente los que se hallan en el cuello y en el tórax. más elevada será la presión arterial. una transfusión de sangre permite recuperar el volumen de la sangre rápidamente. de esta manera. Si se pierde sangre por deshidratación o una hemorragia. 1). más alta será la presión arterial.  El volumen de sangre en los vasos sanguíneos y  La capacidad de éstos. Si la hemorragia se detiene. el ensanchamiento (dilatación) de los vasos sanguíneos provoca la caída de la presión arterial. pueden reducir la eficacia de bombeo del corazón y el volumen de expulsión. Por ejemplo. cambiando su capacidad). como sucede después de un ataque al corazón (infarto de miocardio).  La cantidad de sangre bombeada desde el corazón. la presión arterial sufrirá pocos cambios o ninguno. el resto de los líquidos del organismo tienden a entrar en la circulación sanguínea. si los vasos sanguíneos se dilatan y se reduce la presión arterial. si se pierde una gran cantidad de sangre rápidamente.Cuanto menor sea la capacidad de los vasos sanguíneos. . el volumen de sangre disminuye y.Cuanta más sangre contenga el sistema circulatorio. para que se contraigan o dilaten (es decir. cuando se contraen. se incrementa la expulsión de sangre y los vasos sanguíneos se contraen y reducen su capacidad. Por consiguiente. controlan constantemente la presión arterial. para modificar la frecuencia y fuerza de los latidos (de esta manera se modifica la cantidad de sangre bombeada). mayor será la presión arterial. los mecanismos de compensación son insuficientes y la presión arterial disminuye. la presión arterial aumenta. Determinados sensores (Baroreceptores). en consecuencia. los sensores provocan a su vez una modificación en alguno de los otros factores para compensar tal cambio y. Los nervios conducen señales desde estos sensores y desde los centros del cerebro hacia varios de los órganos clave:  El corazón. en caso de hemorragia. Cuando detectan un cambio causado por la acción de uno de estos tres factores. Por lo tanto. Sin embargo. para modificar el volumen de la sangre en circulación). la frecuencia cardíaca aumenta.

si existe un trastorno en la capacidad de los nervios para conducir señales. según la siguiente tabla: Clasificación de niveles de PA( ESH-ESC): CategoríaSistólica(mmHg) Diastólica(mmHg) Óptima<120<80 Normal120 – 12980 . ó presión arterial diastólica mayor o igual a 100 mmHg. Esta clasificación es más simple y fácil de aplicar en la práctica clínica. El mantenimiento de la presión de la sangre cuando sale del corazón y circula por todo el organismo es tan esencial como mantener la presión del agua en las cañerías de una vivienda. Vale la pena destacar que cuando la PAS y la PAD caen en diferentes categorías. La presión debe ser lo suficientemente alta como para llevar oxígeno y nutrientes a las células del organismo y extraer de ellas los productos de desecho. de modo que lecturas superiores a 120/80 mmHg pueden considerarse anormales. 3. ó presión arterial diastólica entre 80 a 89 mmHg. Evaluation and Treatment of High Blood Pressure. 2. No obstante. las cifras suelen ser más bajas.Hipertensión arterial estadio 1: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica entre 140 y 159 mmHg.Hipertensión arterial estadio 2: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica mayor o igual a 160 mmHg. ó presión arterial diastólica entre 90 a 99 mmHg. Por ejemplo.Pre-hipertensión: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica entre 120 y 139 mmHg. Hipertensión arterial: Existe hipertensión cuando el corazón bombea sangre hacia las arterias con una fuerza superior a la necesaria para mantener un flujo sanguíneo continuo.La hipotensión arterial también puede ser el resultado de un mal funcionamiento en los mecanismos que mantienen la presión arterial. Tomado de: The Seventh Report of the Joint National Committee on Prevention.Presión arterial normal es aquella menor de 120 mmHg de presión arterial sistólica y menor de 80 mmHg de presión arterial diastólica. Detection.84 . debe seleccionarse la más alta para la clasificación de la HTA. Clasificación: 1. los mecanismos de control de compensación pueden no funcionar correctamente. Cabe aclarar que en niños y mujeres embarazadas sanas. 4. si la presión arterial es demasiado elevada. puede romperse un vaso sanguíneo y causar una hemorragia en el cerebro (hemorragia cerebral) u otras complicaciones.

Diagnóstico: No existen síntomas características de la hipertensión arterial. a los 55 años de edad desarrollan la enfermedad. enfermedad coronaria e infarto agudo de miocardio (IAM). Con aparición de insuficiencia cardiaca congestiva (ICC). puede cursar sin síntomas aún con cifras muy elevadas. angina o infarto del miocardio previo (IM). el 90% de la población normotensa. la importancia de los grandes estudios realizados en los últimos años. De allí. palpitaciones. previene a los 10 años una muerte de cada 11. y cada 10 mmHg de incremento de la tensión arterial diastólica (TAD) desde los 75 mmHg. la cual se expresa como: Enfermedad cardíaca: hipertrofia ventricular izquierda (HVI). .por tal razón es aconsejable que las personas con predisposición a sufrir hipertensión controlen periodicámente su presión arterial. consistente e independiente. rubor facial. entre otros. 21: 1011 – 1053. mareos. ERC y retinopatía. Según los nuevos datos. En ocasiones la primera manifestación puede ser el daño de órganos blancos. revascularización coronaria previa e insuficiencia cardíaca (IC).99 Grado 2 (moderada)160 – 179100 -109 Grado 3 (severa)>180> 110 HTA sistólica aislada>140<90 Tomado de: 2003 European Society of Hypertension – European Society of Cardiology Guidelines for the Management of Arterial Hypertension.Normal alta130 – 13985 . por lo cual se denomina el asesino silencioso. enfermedad cerebrovascular (ECV).89 Grado 1 (leve)140 – 15990 . tinnitus. Este riesgo se duplica cada 20 mmHg de incremento de la tensión arterial sistólica (TAS) desde los 115 mmHg. enfermedad arterial periférica. Cuando se presentan síntomas en la hipertensión arterial estos suelen ser inespecíficos: cefalea. si en un paciente hipertenso se logra una reducción sostenida de la presión arterial de 12 mmHg. Esta enfermedad se asocia con un incremento del riesgo cardiovascular de tipo continuo. En base a estos datos.Guidelines Committee. ECV o ataque isquémico transitorio. preferiblemente mensual. entre el 20% y el 25% de presentar infarto agudo del miocardio. los cuales han fundamentado que la reducción de la presión arterial se asocia con una disminución de entre el 35% y el 50% del riesgo de presentar accidente cerebrovascular (hemiplejías o hemorragias cerebrales). y del 50% de presentar insuficiencia cardiaca. a nivel cerebral. J Hypertension 2003.enfermedad renal crónica.

a su vez. Los hipertensos en quienes se sospecha HTA secundaria. Los riñones también se ven afectados por una tensión elevada. El problema es cuando produce en el individuo síntomas como: sensación de fatiga. Si estas difieren por más de 5 mmHg. pérdida o malfuncionamiento del músculo (volumen de expulsión de sangre cardíaco.Las cifras no afectan a todo el mundo por igual. El continuado ejercicio forzado del corazón produce lesiones en el interior de las arterias coronarias favoreciendo el depósito de sustancias grasas (ateroma) y el estrechamiento y posible bloqueo que puede dar lugar a una trombosis coronaria. además. se deben obtener mediciones adicionales. No obstante. HIPOTENSIÓN ARTERIAL. reducido) Valvulopatías. O con afectación de la conciencia con recuperación rápida (sincope). La persona hipertensa tiene. requieren la práctica de exámenes especializados para confirmar el diagnóstico. Debido que el cerebro no recibe el flujo necesario de sangre. si la presión arterial es demasiado elevada. Lesiones. Definición: Se denomina Hipotensión arterial: cuando la presión arterial presenta cifras bajas considerándose. visión borrosa y falta de tono muscular. Hay personas cuya presión normal es siempre baja y no tienen ningún tipo de molestia. puede romperse un vaso sanguíneo y causar una hemorragia en el cerebro (hemorragia cerebral) u otras complicaciones. tomadas con un intervalo de por lo menos dos minutos. . Complicaciones El principal peligro de una presión alta mantenida durante muchos años consiste en el accidente cardiovascular. cuando el paciente presenta valores iguales o por debajo de 90/60 mmHg. mareo. con lo cual se crea un círculo vicioso de difícil tratamiento. Causas principales de presión arterial baja: Cambios en el mecanismo compensador Causas Rendimiento cardíaco reducido Arritmias. impidiendo al paciente sostenerse de pie. Debido a que la sangre no puede lograr una adecuada perfusión tisular.Para la tomade la presión arterial (PA) se deben promediar dos o más mediciones. Embolia pulmonar. Es un trastorno de menor frecuencia que la hipertensión arterial. entre otros. es causante de hipertensión. un elevado índice de riesgo de sufrir insuficiencia cardíaca congestiva o apoplejía. pudiendo producirse una insuficiencia renal crónica que. Incluso en ocasiones desmayo o lipotimia.

Comprende desde síntomas leves hasta llegar a perder la conciencia brevemente en forma súbita. mareo. impidiendo al paciente sostenerse de pie pero sin perder la conciencia. Por ejemplo. inhibidores de la enzima de convertidora de la angiotensina Se puede observar que las causas son muy diversas y van desde el exceso de calor (muchas personas sufren de hipotensión en verano).Disminución del volumen de sangre Hemorragias Diarrea Sudor excesivo Micción excesiva Dilatación de los vasos sanguíneos shock séptico (aumento de su capacidad) Exposición al calor Fármacos vasodilatadores (nitratos. Entre las causas de hipotensión cabe mencionar algunas enfermedades. etc. palidez y falta de tono muscular. diaforesis. incorporarse demasiado rápido tras un descanso prolongado (hipotensión ortostática). deshidratación. que se presenta al levantarse rápidamente de la cama o de un sillón. una hemorragia. Cuando la persona está de pie. visión borrosa. incluso en ocasiones presentar desmayo o lipotimia. O con afectación de la conciencia en forma transitoria . como el cambio postural. como la diabetes y la arteriosclerosis. algunos pacientes pueden tener cifras tensionales por debajo de las normales. como acto reflejo. La forma más habitual es la denominada hipotensión postural u ortostática. bloqueadores del calcio. un shock emocional. muchas horas sin comer. La hipotensión arterial también puede ser el resultado de un mal funcionamiento en los mecanismos que mantienen la presión arterial. Pero en otros casos pueden ser tan sensibles a descensos leves de las cifras tensionales. si existe un trastorno en la capacidad de los nervios para conducir señales. los mecanismos de control de compensación pueden no funcionar correctamente. una contracción de los vasos sanguíneos con la consiguiente falta de irrigación del cerebro. y nunca presentar síntomas. El cambio brusco de posición causa. previamente al desmayo. problemas cardíacos. y la sobredosificación de algunos fármacos destinados a combatir la hipertensión. efectos secundarios de algunos medicamentos. al levantarse bruscamente (hipotensión ortostática). puede sentir sensación de fatiga. Manifestaciones clínicas: Como se señaló al inicio.

Cuando cae al suelo. contener el aliento o beber zumo de naranja). Un electrocardiograma puede indicar una enfermedad cardíaca o pulmonar subyacente. observándose llenado capilar lento.  Las circunstancias en que se producen. Las enfermedades del corazón. se emplea un monitor Holter. ya que algunas causas son más graves que otras. diaforesis y frialdad generalizada. Para determinar si la causa del síncope.  Estado circulatorio: se determina con la toma de pulsos arteriales. tenemos dos circunstancias:  El paciente con cuadro clínico agudo de hipotensión arterial.(sincope). a menudo. Las descripciones que aporten los testigos sobre el episodio pueden ser útiles. sea o no bajo prescripción médica. como un ritmo cardíaco anómalo o una estenosis aórtica. en varias oportunidades. cianosis. Cuando la causa es una arritmia. . es necesario determinar la causa subyacente de Hipotensión arterial. En ocasiones. es necesario evaluar:  Piel y lechos ungueales. el desmayo aparece y desaparece bruscamente. porque la causa del síncope ya pasó. En primer lugar.Puede presentar palidez. DIAGNÓSTICO: Para el diagnóstico.ante un paciente con síntomas producidos por hipotensión arterial. es una arritmia cardíaca. pueden ser mortales.  Neurológico:alteración de la conciencia. desde visión borrosa hasta inconsciencia transitoria (sincope). se experimentan palpitaciones (percepción de los latidos cardíacos) justo antes del desmayo. la presión arterial aumenta en parte porque la persona está tendida y.  Las señales de alarma antes del episodio y  Las maniobras que ayudan a que la persona se recupere (como acostarse. otros trastornos son mucho menos preocupantes. Presión arterial baja. un pequeño dispositivo que registra los ritmos cardíacos durante 24 horas mientras el paciente realiza normalmente sus actividades diarias. presión arterial y presión venosa central:  Pulsos: pueden presentar taquicardia o pulso débil. Levantarse demasiado rápido puede provocar un nuevo desmayo.Y  El paciente que consulta simplemente manifestando que ha presentado hipotensión arterial sintomática diagnosticada como tal. Los factores que facilitan el diagnóstico son:  La edad de comienzo de los episodios de desmayo. El médico también necesita saber si la persona tiene cualquier otra dolencia y si está tomando algún fármaco. que está produciendo tales manifestaciones en el paciente. En el segundo caso.  Renal: diuresis disminuida.

los vasos sanguíneos se contraen y se reduce su capacidad. Los sensores arteriales que desencadenan las respuestas compensadoras a veces se deterioran por la acción de ciertos fármacos. el alcohol y los fármacos utilizados para tratar la hipertensión arterial y la depresión. La hipotensión ortostática no es una enfermedad específica. Cuando estas reacciones compensadoras fallan o son lentas. pueden reducir el volumen de la sangre debido a que eliminan líquido del organismo y. Ante esta situación. los antagonistas del calcio y los inhibidores de la enzima de convertidora de la angiotensina) aumentan la capacidad de los vasos y por ello también disminuyen la presión arterial. en los ancianos. Otras pruebas. Por otro lado. la gravedad hace que una parte de la sangre se estanque en las venas de las piernas y en la parte inferior del cuerpo. Los episodios de hipotensión ortostática. especialmente los potentes en dosis elevadas. pueden realizarse un electroencefalograma. . es probable (pero no seguro) que sea la causa del mismo. la cantidad bombeada. La acumulación reduce la cantidad de sangre que vuelve al corazón y. pueden poner de manifiesto anomalías cardíacas estructurales o funcionales. como el ecocardiograma (una técnica que produce imágenes utilizando ultrasonidos sobre el área cardíaca). diabetes no tratada o enfermedad de Addison. reducen la presión arterial. sobre todo los que se administran para combatir problemas cardiovasculares y. sino más bien una incapacidad de regular la presión arterial rápidamente. Por ejemplo. La consecuencia de ello es un descenso de la presión arterial. pueden provocar una reducción del volumen de sangre circulante. Puede deberse a diversas causas. la diastólica) lo que provoca una disminución del flujo sanguíneo al cerebro y el consiguiente desmayo. habitualmente. por tanto. Los fármacos que dilatan los vasos sanguíneos (como los nitratos. el organismo responde rápidamente: el corazón late con más rapidez. en especial. diarrea. una prueba que muestra los patrones de las ondas eléctricas cerebrales. Cuando una persona se levanta bruscamente. Las hemorragias o una excesiva pérdida de líquidos por vómitos intensos. los diuréticos. las contracciones son más fuertes. los análisis de sangre pueden detectar una baja concentración de azúcar en la sangre (hipoglucemia) o un número reducido de glóbulos rojos (anemia). se producen por efectos secundarios de los fármacos.Si la arritmia coincide con un episodio de desmayo. se produce la hipotensión ortostática. sudación excesiva. HIPOTENSIÔN ARTERIAL ORTOSTÄTICA: Definición: La hipotensión ortostática es una reducción excesiva de la presión arterial al adoptar la posición vertical (más de 15 mmHg. como los barbitúricos. Para diagnosticar una epilepsia (que en algunas ocasiones se confunde con un desmayo). por tanto.

originada en la contracción del ventrículo izquierdo del corazón y que resulta en la expansión y contracción regular del calibre de las arterias. La fatiga. el médico puede diagnosticar una hipotensión ortostática. Existen varias zonas anatómicas para la palpación del pulso arterial. Síntomas y diagnóstico: Las personas que padecen hipotensión ortostática. su capacidad de contraerse y dilatarse. el ejercicio. Cuando se producen estos síntomas. PULSO ARTERIAL DEFINICIÓN Es la onda pulsátil de la sangre. generalmente. Se define como el número de pulsaciones en una arteria periférica por minuto. El médico debe entonces intentar determinar la causa de la hipotensión ortostática. aun.Las enfermedades que lesionan los nervios que regulan el diámetro de los vasos sanguíneos pueden también causar hipotensión ortostática. la amiloidosis y las lesiones de la médula espinal. Pulso temporal: la arteria temporal se palpa sobre el hueso temporal en la región externa de la frente. manos y pies. Tampoco. Pulso carotídeo: se encuentra en la parte lateral del cuello entre la tráquea y el músculo esternocleidomastoideo. Pulso braquial: se palpa en la cara interna del músculo bíceps o en la zona media del espacio antecubital. se debe palpar simultáneamente en ambos lados para evitar la disminución del flujo sanguíneo cerebral o. o sea. El pulso periférico se palpa fácilmente en cara. el alcohol o una comida copiosa pueden agravar los síntomas. que es la cantidad de sangre que entra en las arterias con cada contracción ventricular y la adaptación de las arterias. Realmente puede palparse en cualquier zona donde una arteria superficial pueda ser fácilmente comprimida contra una superficie ósea. Estas lesiones son una complicación frecuente de la diabetes. vértigo. en un trayecto que va desde la ceja hasta el cuero cabelludo. . cuello. confusión o visión borrosa cuando se levantan de la cama bruscamente o se incorporan tras haber estado sentadas mucho tiempo. Es el método clínico más usado. Una pronunciada reducción del flujo de sangre al cerebro puede provocar un síncope e incluso convulsiones. El diagnóstico puede confirmarse si la presión arterial desciende de forma significativa cuando el paciente se levanta y vuelve a la normalidad cuando se acuesta. Pulso radial: se palpa realizando presión suave sobre la arteria radial en la zona radial de la cara interna de la muñeca. paro cardiaco. ligeros mareos. experimentan desmayos. La onda pulsátil representa el rendimiento del latido cardiaco. No se debe ejercer presión excesiva porque produce disminución de la frecuencia cardiaca e hipotensión.

Pulso tibial posterior: se palpa la arteria tibial localizada por detrás del maléolo interno.Pulso femoral: se palpa la arteria femoral localizada debajo del ligamento inguinal. y los tonos cardiacos. en la fosa poplítea. igualdad. RECOMENDACIONES PARA LA VALORACIÓN DEL PULSO  El paciente debe adoptar una postura cómoda y relajada.  Palpar cada pulso en forma individual y evaluar frecuencia.  Valorar las características del pulso (frecuencia. y en los adultos entre 60 y 90. La frecuencia cardiaca. forma.  El pulso cardiaco apical. Pulso poplíteo: se palpa realizando presión fuerte sobre la arteria poplítea. tensión. varía con la edad. FRECUENCIA: Es el número de pulsaciones en la unidad de tiempo (un minuto). en los niños oscila entre 90 y 120 pulsaciones por minuto. y viceversa. A). En el caso de los pulsos pedio y tibial posterior.  Si el paciente ha realizado actividad física. se valoran mediante auscultación con estetoscopio.Comparar los pulsos de las extremidades del mismo lado y del contralateral con el fin de detectar variaciones. Los pulsos asimétricos sugieren oclusión arterial. y en forma simultánea para detectar cambios en la sincronización y la amplitud.  La arteria carótida se utiliza para buscar características del pulso.  Se debe verificar si el paciente ha recibido medicamentos que afectan la frecuencia cardiaca. sexo. medicamentos y hemorragias. amplitud y contorno. actividad física. amplitud. el sexo. simetría). ritmo.  La arteria femoral es ideal para buscar el pulso paradójico.  Amplitud y forma solo pueden ser estudiadas por palpación del mismo. se utiliza la mano derecha para palpar los pulsos en el pie izquierdo. . la actividad física y el estado emocional. por detrás de la rodilla. fiebre. Pulso pedio: se palpa la arteria dorsal del pie sobre los huesos de la parte alta del dorso del pie.  La arteria radial es la arteria periférica que se utiliza para determinar la frecuenciay el ritmo delpulso. ritmo. la frecuencia del pulso en circunstancias normales varía con la edad.  El pulso se valora mediante la palpación utilizando la porción distal de los dedos índice y medio. la frecuencia es un poco mayor en las mujeres que en los hombres. es importante esperar entre 10 y 15 minutos antes de controlar el pulso. estado emocional. para una misma edad.

Hemorragias: la pérdida de sangre mayor de 500 ml aumenta el pulso. Ejercicio físico: la velocidad del pulso aumenta con la actividad física. Cambia ligeramente durante la respiración.Edad: el pulso sufre variaciones desde el momento del nacimiento hasta la madurez y la senectud. La aceleración del pulso es normal durante el ejercicio. Sexo: después de la pubertad el pulso es más lento en el hombre que en la mujer. Fiebre: aumenta el pulso por la vasodilatación periférica secundaria al ascenso de la temperatura. Estado emocional: las emociones como el miedo. la ansiedad y el dolor pueden estimular el sistema simpático aumentando la actividad cardiaca. o después de él. aumenta después de comer y durante el coito puede aumentar a 140 por minuto. Tenemos: Taquifigmia: es la presencia de pulsaciones mayores de 100 por minuto.90 Las alteraciones del pulso arterial en relación a la frecuencia. algunos lo aumentan y otros lo disminuyen. Medicamentos: los medicamentos pueden afectar el pulso. se aprecian mejor con la auscultación cardiaca. A continuación se muestra en la tabla los valores normales de la frecuencia del pulso de acuerdo con la edad: EDAD PULSACIONES POR MINUTO Recién nacido 140 -160 Lactante100 -120 Pre escolar 90 -115 Escolar70-110 Adolescente y Adultos 60 . La frecuencia del pulso disminuye durante el sueño. La taquicardia es signo de anemia aguda. pues es más rápida durante la inspiración que durante la expiración. Los atletas mantienen normalmente un estado de bradicardia. En los atletas en reposo la frecuencia aparece disminuida (bradicardia) debido al gran tamaño y fuerza del corazón. La frecuencia promedio en adultos normales es de 60 a 80 latidos por minuto. o más. .

en promedio (cinco latidos por cada grado Fahrenheit). pero vuelve a ser normal después de que el paciente está completamente tranquilo. la frecuencia del pulso está aumentada. que cuando desciende por debajo de 40 puls/min. Bradisfigmia: Frecuencia de pulso por debajo de 60 latidos por minuto. En algunos pacientes el pulso puede ser rápido durante la exploración física. la temperatura se eleva considerablemente. Enfermedades como la enfermedad de Graves. el ritmo es regular. debe esperar dos a tres minutos antes de comenzar a contar la frecuencia. especialmente influenza y neumonía. la frecuencia del pulso comúnmente guarda relación con la temperatura corporal.la arteriosclerosis y la ictericia son causas comunes de bradisfigmia . Las enfermedades cardíacas relacionadas contrastornos de la conducción: bloqueo auriculoventricular. B ).La excitación causa aumento transitorio de la frecuencia del pulso.RITMO: Se refiere a la regularidad de las pulsaciones. El déficit de pulso también acompaña frecuentemente a las contracciones prematuras. pueden dar lugar a períodos alternativos de frecuencia del pulso alta y en ocasiones baja. al tomar el pulso del paciente. el síndrome del nodo sinusal enfermo. y después de hemorragia considerable el pulso aumenta notablemente en frecuencia. Al cesar la fibrilación el déficit d pulso desaparece. pues aumenta a razón de ocho latidos por cada grado centígrado. sin daño aparente de la salud. Un pulso rápido asociado a ruidos cardíacos poco definidos sugiere enfermedad del miocardio. Se observa durante la convalecencia de algunas enfermedades infecciosas. En la mayor parte de las enfermedades que se acompañan de fiebre. el paciente puede presentar síncope. Déficit de pulso: se observa en la fibrilación auricular. Si se cuentan los latidos en la puntay en la arteria radial simultáneamente la frecuencia en la punta es mayor que en el pulso radial. En algunas anemias hay aumento de la frecuencia del pulso. Algunos medicamentos como la Adrenalina aumentan la frecuencia del pulso. o sea que el tiempo entre cada pulsación es el mismo en esencia. El mixedema. En estado de salud. Al pulso irregular se le llama arritmia . mientras que la frecuencia del pulso aumenta solo ligeramente.no llegan hasta la muñeca. donde los latidos ventriculares son tan débiles que aunque se pueden escuchar en la punta o apex. y el médico. en otros casos puede existir por años.La fiebre tifoidea causa bradisfigmia relativa.

MAGNITUD O AMPLITUD: Es la magnitud o fuerza del impulso de la sangre que perciben los dedos a cada pulsación. el ritmo normal es regular. persistencia del conducto arterioso. etc) y en el bloqueo AV completo. La incisura y onda dícrota son bajas y poco diferenciadas. fistulas AV. La irregularidad está asociada con trastornos del ritmo como fibrilación auricular. estados circulatorios hiperquinéticos (anemia severa. Las alteraciones en cuanto a magnitud del pulso son: Pulsos de Amplitud Aumentada: Generalmente se observan en circunstancias en las cuales hay presión sistólica alta por volumen latido aumentado y presión diastólica baja por disminución de las resistencias periféricas. con elevaciones plenas. requieren además para su producción. embarazo. momento en que la presión ejercida se equipara con la presión arterial diastólica. se mantiene por un tiempo similar en la cúspide. Amplitud y forma son las que mejor ilustran sobre el vaciamiento del VI. se comprime la arteria hasta casi suprimir los latidos para luego ir paulatinamente la presión hasta que se percibe el máximo deamplitud. 1. no desaparece de manera intermitente y todos los pulsos son simétricos. Se observa en la insuficiencia aórtica. El aumento de la amplitud del pulso es consecuencia del . El pulso regular con pausas (latidos omitidos) o los latidos adicionales reflejan contracciones ventriculares o auriculares prematuras. cuando el pulso es fácilmente palpable. Para apreciarlos resulta mejor la carótida derecha. Las desviaciones de este patrón da origen a diversos tipos de pulso. Forma: normalmente la expansión sistólica de la arteria describe una onda que asciende con cierta rapidez. se palpa con el pulgar izquierdo contra la columna. de un estado contráctil satisfactorio para poder eyectar mayor volumen latido con mayor velocidad de eyección. La frecuencia y el ritmo si van acompañada de latidos acelerados se aprecian mejor por la auscultación cardíaca C). tirotoxicosis. Se habla de amplitud normal. Depende del grado de llenado de las arterias durante la sístole y del vaciamiento durante la diástole. fuertes y rápidas. de cúspide no sostenida y de una sola onda sistólica. para descender luego con menor rapidez que el ascenso.El pulso normal es una serie de latidos rítmicos que se suceden con intervalos regulares.-Pulso amplio y celer: es un pulso de amplitud aumentada con ascenso y caída rápida.

-Pulso saltón: es un pulso de amplitud aumentada y ascenso rápido pero que en el registro gráfico tiene morfología tipo senil (la onda de marea es de mayor amplitud que la de percusión). 4. y el ascenso rápido es por un aumento en la fuerza de contracción.-Pulso Parvus: es un pulso pequeño de una sola onda. Pulsos de Amplitud Disminuida: 1. Desde el punto de vista clínico es muy difícil. Se observa en cardiopatías derechas con disminución del gasto cardíaco: hipertensión y estenosis pulmonar severa. con una sola onda e incisura dícrota más baja de lo normal. en todas las causas que disminuyen el gasto cardíaco. se presenta en algunas enfermedades febriles. .-Pulso Bisferiens: (doble onda). Se observa en la ateroesclerosis aórtica e hipertensión arterial. cardiopatías isquémicas avanzadas. por ser sobrecargas de volumen. de forma triangular y de ascenso lento. La onda dícrota aumenta de amplitud en relación directa con la disminución del volumen latido. ascenso y caída rápida formado por dos ondas sistólicas de igual tamaño (percusión y marea) difiere del pulso Dicroto en que la onda pequeña de este se oblitera fácilmente. diferenciarlo del amplio y celer antes descrito.-Pulso Dicroto: es un pulso formado por dos ondas palpables. mientras que el bisferiens se produce por presión firme.-Pulso Parvus y tardus o en meseta: es un pulso pequeño y duro de amplitud disminuída y se eleva y desciende lentamente. 2. Pues la insuficiencia aórtica aumenta la fuerza de la onda de percusión. Se observa en comunicación interventricular e insuficiencia mitral. en la pericarditis constrictiva y derrame pericárdico. estenosis tricuspídea. La primera debida a la eyección ventricular y la segunda debida a la onda dícrota aumentada. Doble onda pero la segunda es menor y más retrasada. 3. si no imposible. en los estados que cursan con severa alteración miocárdica: miocardíopatías. principalmente fiebre tifoidea. Como hallazgo raro y poco frecuente se puede observar en los estados circulatorios hiperquinéticos. 2. la onda dícrota es más notable y se puede sentir como una onda pequeña inmediatamente después de la onda del pulso. Indica disminución del volumen latido y presión diferencial disminuída. y en general. mientras que la estenosis aórtica la prolonga. en las valvulopatías con alteración miocárdica asociada. Es más intensa cuando la presión diastólica es baja. Ocurre en presencia de estenosis e insuficiencia aórticas. Se observa en la estenosis valvular aórtica.aumento en el volumen latido. El pulso dícroto desaparece fácilmente al aumentar ligeramente la presión del dedo que examina. 3. es un pulso de amplitud aumentad.-Pulso Parvus y celer: es un pulso disminuido de amplitud pero deascenso y caída rápida. Se ve en la disminución del volumen latido producido por daño miocárdico. hay relajación notable de las arterias.

enfermedad coronaria o lesiones aórticas. pulso de baja tensión. y este pulso bajo está separado del siguiente pulso alto por una pausa más corta que la que existe entre el y el pulso alto precedente. se hace presión con el dedo índice. Si la presión diastólica excede de 100 mmHg. tales como: Pulso alternante: muestra alternancia regular en el tamaño de los latidos. El dedo índice de una mano se coloca en forma distal sobre la arteria radial. Esta alternancia del pulso se advierte mediante el dedo que palpa. particularmente de las arterias humerales en pacientes arterioscleróticos viejos. se tiene un pulso suave. Si el pulso se oblitera con dificultad. En fibrilación auricular. Este pulso es un signo cardinal de insuficiencia cardiaca y frecuentemente se acompaña de ritmo de galope. pulso de hipertensión arterial. La presión del pulso corresponde a la presión arterial diastólica La arteria radial normal es palpable solo durante lasístole y no durante la diástole. Se acompaña de disminución de la presión diferencial e implica disminución muy importante del volumen latido y resistencias periféricas elevadas. se tendrá un pulso duro.5. y se palpa el pulso con el dedo medio. En el caso de desaparición de un lado se puede hablar de la enfermedad de Takayasu. Si la presión necesaria para obliterar el pulso es ligera. y se hace presión firme en ese lugar para evitar que el pulso vuelva a la arteria radial desde la arteria cubital a través del arco palmar. axilar o subclavia). Se describen. Los dedos índices y medio de la otra mano se colocan sobre la arteria radial. Ocurre principalmente en pacientes ancianos que sufren de enfermedad miocárdica. durante la inspiración. casi impalpable.IGUALDAD O SIMETRÍA: Comparar la amplitud y el sincronismo entre pulsos simétricos.-Pulso filiforme: es un pulso de amplitud muy disminuída. Este fenómeno está normalmente . En ocasiones suele ser de pronóstico grave.TENSIÓN O DUREZA: Para estimar la tensión del pulso es necesario emplear los dedos de ambas manos. E). Pulso paradójico: se caracteriza por disminución en la magnitud del pulso. Fue descrito por primera vez como una sucesión de pulsos altos y bajos. de manera que un pulso bajo sigue regularmente a uno alto. incluso por su desaparición momentánea. blando. sugiere estenosis de alguna rama arterial precedente (humeral. D). y ocasionalmente es muy notable y se aprecia por inspección. otras alteraciones del pulso arterial. que se puede comprimir. la arteria puede palparse durante todo el ciclo del pulso. resultante de hipertensión arterial. Se observa en el shock. Ejm: radial menos amplitud que la otra radial. secundario a procesos congénitos o adquiridos.

en tumores del mediastino. F). se produce disminución del gasto cardiaco. Este tipo de pulso es frecuente en pacientes con pericarditis constrictiva. Inspiración: fase activa. se inicia con la contracción del diafragma y los músculos intercostales. sino durante la respiración tranquila. impide el retorno venoso y. miocarditis. es patológico. Tema 2.Si se palpa rugosa. subsecuentemente. suave y blanda. UNIDAD II: Alteraciones de las condiciones Generales de los Signos Vitales. FASES DE LA VENTILACIÓN La ventilación es el proceso mecánico de la movilización de aire entre el interior y el exterior de los pulmones para introducir oxígeno al alvéolo y expeler anhídrido carbónico. insuficiencia cardiaca. la cavidad torácica. pero cuando ocurre no como resultado de esfuerzo. Un descenso de 5 mmHg ocurre normalmente. Espiración: fase pasiva. Este mecanismo aumenta la presión venosa durante la inspiración (signo de Kussmaul). Alteraciones de las constantes vitales. con sensación de palpar un rosario. cont. lisa. Alteraciones de las constantes vitales. es rectilínea. Se mide colocando un manguito de esfigmomanómetro en el brazo y midiendo la caída del pico de la presión sistólica durante la inspiración. por lo general. una arteria normal.El ciclo respiratorio comprende una fase de inspiración y otra de espiración.presente durante la inspiración forzada. TEMA 3. Si se palpa dura y flexuosa sugiere fibrosis (hipertensos).3. las vías aéreas superiores e inferiores. derrame pleural y enfisema pulmonar. RESPIRACIÓN Definición: La respiración es el proceso mediante el cual se toma oxígeno del aire y se expulsa el anhídrido carbónico del organismo. depende de la elasticidad pulmonar. Se afecta por las propiedades anatómicas de la pared torácica. En un individuo normal.ELASTICIDAD O ESTADO DE LA PARED ARTERIAL La elasticidad refleja el estado de la pared arterial y muestra la capacidad de expansión o de deformación de la pared arterial bajo la onda pulsátil. cont. sugiere calcificación. . Se considera que se produce por el siguiente mecanismo: el movimiento hacia abajo del diafragma durante la inspiración distiende el pericardio sobre el corazón. se aprecia mejor el latido que el estado de la pared arterial.

la respiración no exige esfuerzos y es silenciosa. amplitud. en casos de irritación pleural u otro proceso que la dificulte. Medicamentos que disminuyan la frecuencia respiratoria.Normalmente. El ambiente cuando hay aumento de la temperatura.En condiciones patológicas intervienen los músculos accesorios de la inspiración (escálenos y esternocleidomastoideo) y de la espiración (abdominales). -Tipo costodiafragmático: se presenta en los adolescentes de los dos sexos. FACTORES QUE INFLUYEN El ejercicio por aumento del metabolismo. Ascenso a grandes alturas. Alteraciones del tipo de respiración: Respiración torácica en el hombre:se observa en casos de feminización. Alteraciones: . El patrón respiratorio normal se caracteriza por ser suave. Es especial de las mujeres adultas. que pueden variar con la enfermedad: -Tipo diafragmático o abdominal: se encuentra en niños y en el varón adulto. TIPO DE RESPIRACIÓN: en estado normal existen tres tipos de respiración. pudiendo distinguir la respiración superficial y la profunda (disminución y aumento de la amplitud)es función de la frecuencia. PARA LA VALORACIÓN Se valora el patrón respiratorio del paciente (tipo. El estrés. con frecuencia de 12 a 20 respiraciones/minuto en el adulto. -Tipo costal o torácico. irritación peritoneal). AMPLITUD de los movimientos respiratorios: se comprueba por los movimientos del tórax. asma bronquial y proceso abdominales (Ascitis a tensión. Respiración toracoabdominal (o masculina) en la mujer: se observa en procesos dolorosos del tórax o con signos de de virilización. La edad. regular. frecuencia. ritmo y simetría). debido a la disminución de la presión parcial (tensión) de oxígeno en el aire del ambiente. a mayor frecuencia menor amplitud y viceversa. y presencia de suspiros ocasionales.

.Respiración superficial: se caracteriza pordisminución de la amplitud. En la mujer es más rápida que en el hombre. infección respiratoria o pleuritis. pueden deprimir la respiración. uremica o diabética y depresiones del centro respiratorio. que se da en casos de Meningitis e inconsciencia. Valor promedio en el adulto: 14 a 18 resp/minuto. La respiración profunda (Respiración de Kussmaul): Suele ser más o menos rápida – lenta en las fases finales – y ruidosa. como la meningitis. Se encuentra en pacientes con alteración neurológica o electrolítica. Se observa en pacientes con dolor por fractura costal o pleuritis. la respiración puede disminuir de frecuencia por hemorragia o tumor cerebral que aumenta la presión intracraneal. (La respiración aumenta en frecuencia e intensidad). FRECUENCIA RESPIRATORIA: disminuye paulatinamente con la edad. Se caracteriza por una respiración rápida (frecuencia mayor de 20 por minuto). profunda. Batipnea: se refiere al aumento de la amplitud de los movimientos respiratorios sin modificación ostensible de su número. es una respiración superficial y rápida. y medicamentos como anestésicos. “ suspirante” y sin pausas. VALORES NORMALES DE FRECUENCIA RESPIRATORIA EDAD RESPIRACIONES POR MINUTO Recién nacido :40 – 60 Lactante:25 – 35 Pre-escolar :20 – 30 Escolar:16 – 22 Adolescente:12 – 20 Adulto :12 – 20 Alteraciones: Bradipnea: es la disminución de la frecuencia respiratoria con una frecuencia inferior a 12 respiraciones por minuto. o a la inversa. insuficiencia cardiaca izquierda y procesos pleuropulmonares. Se ve en los deportistas entrenados en actividad y en la de Kussmaul. Se presenta en estados metabólicos que causan acidosis: cetoacidosis diabética pacientes con insuficiencia renal y algunos fármacos. Taquipnea: frecuencia respiratoria persistente superior a 20 respiraciones por minuto. Las enfermedades del sistema nervioso central. pueden aumentar la ventilación minuto. enfisema pulmonar avanzado. acidosis metabólica.

OTROS HALLAZGOS ANORMALES: .Respiración de Kussmaul: la respiración aumenta en frecuencia e intensidad. Y relativamente inmovilizado en neuralgias. “ suspirante” y sin pausas. neumonía. y medicamentos como anestésicos. más corta que espiración (fenómeno pasivo). enfermedad cardiaca. Alteraciones del ritmo respiratorio: Respiración de Cheyne-Stokes: Es uno de los tipos de irregularidades respiratorias mas notables. a veces son lentos.nefritis crónica. primero suavemente y cada vez más profundo hasta llegar a apnea nuevamente. pleuritis. Relación inspiración /espiración. o a la inversa. y así continúa en ciclo. Se caracteriza por una serie de respiraciones de creciente y luego decreciente profundidad y frecuencia. Este tipo de respiración ocurre cuando en centro respiratorio bulbar pierde su fina sensibilidad a las fluctuaciones de la concentración del dióxido de carbono o a los estímulos aferentes. como la meningitis. o enfermedades que se acompañan de intoxicación profunda Morfina). la inspiraciónse oye de comienzo a fin. RITMO:Se refiere a la regularidad de los movimientos inspiratorios y espiratorios. con pausas después de intervalos irregulares. en estados preagónicos graves. luego vuelve a respirar. Y se dice que es ritmica o regular. infarto y embolias pulmonares. otras rápidos. no siempre significa desenlace fatal. donde posteriormente a esto el enfermo cesa de respirar (apnea) por un intervalo corto de tiempo (10 a 70 seg). la respiración puede disminuir de frecuencia por hemorragia o tumor cerebral que aumenta la presión intracraneal. Aunque es un signo de pronóstico grave. Se observa en meningitis y lesiones de protuberancia y bulbo. profunda. El tórax se encuentra inmovilizado en caso de derrame pleural. neumotórax. pueden aumentar la ventilación minuto. Se presenta en pacientes con tumores cerebrales. Simetría: se refiere a que los movimientos respiratorios son sincrónicos en ambos lados del tórax. Respiración de Biot: se caracteriza por extremada irregularidad en la frecuencia. unos siguen a otros con los mismos caracteres.: Inspiración (fenómeno activo). meningitis. Las enfermedades del sistema nervioso central. sin variaciones en la longitud de las pausas entre inspiración y espiración. A la auscultación del patrón normal. mientras espiración es breve y casi inaudible. neumonía. precedidas y a menudo seguidas de un suspiro más o menos prolongado. Relación 1:3. Esta irregularidad de los movimientos respiratorios no es periódica. en ocasiones superficiales. Si son normales. Tanto por los lados como en su diámetro AP. Se caracteriza por una respiración rápida (frecuencia mayor de 20 por minuto). a veces profundos. pero sin relación constante alguna de sucesión entre los dos tipos. el ritmo y la profundidad de las respiraciones. Se presenta en estados metabólicos que causan acidosis: cetoacidosis diabética pacientes con insuficiencia renal y algunos fármacos. pueden deprimir la respiración. Se presentan periodos de apnea.

Biot). indiferente). genupectoral). tráquea. Circunstancias de aparición (grandes o pequeños esfuerzos. se ve en la afecciones pulmonares no obstructivas (fibrosis intersticial. en caso de restricción de la superficie respiratoria (bloque. . El bloqueo de las grandes vías aéreas. cintura escapular y espacios intercostales. Los signos asociados incluyen abombamiento de los espacios supraclaviculares y fijación de los músculos abdominales. Es producida por ansiedad. Stokes. derrame pleural. Disnea: sensación subjetiva del paciente de dificultad o esfuerzo para respirar.actitudes de la disnea( ortopnea. Puede ser de ambas. La disnea inspiratoria se presenta por obstrucción parcial de la vía aérea superior y se acompaña de tiraje. bronquitis crónica y enfisema pulmonarpuede ser necesario aumentar mucho la presión positiva en el interior del tórax para expeler el aire. En asma. paroxística (accesos) o continua. momento de aparición (diurna. nocturna. pérdida de elasticidad.regular o irregular (Cheyne. neumotórax) y en otras muchas afecciones. Polipnea: se caracteriza por aumento de la amplitud y del número. El esfuerzo necesario para aumentar la presión intratorácica se refleja por una fase prolongada d espiración y por el empleo visible de los músculos respiratorios accesorios de cuello.trastornos de difusión o perfusión). La disnea espiratoria se asocia con estrechez de la luz de los bronquiolos y la espiración es prolongada como en los pacientes con asma bronquial y enfisema pulmonar. espiración o ambas). la presión intratorácica muy baja que se requiere para aumentar el inflamiento de los pulmones. Ello no es así cuando una enfermedad limita el libre flujo del aire. EspiraciónForzada: La respiración normal es tranquila y pasiva. ejercicio. pero con frecuencia respiratoria disminuída Apnea: es la ausencia de movimientos respiratorios. Si el pulmón se ha hecho mecánicamente rígido como resultado de la fibrosis del edema pulmonar. alteraciones metabólicas o del sistema nervioso central. en reposo). Puede ser inspiratoria o espiratoria. o laringe produce alteraciones similares. Clínicamente en las disneas se debe observar: Frecuencia respiratoria. Superficial o profunda. tiempo respiratorio esforzado (inspiración . Bradibatipnea: término que se refiere al aumento de la amplitud. se hará evidente por la retracción de las estructuras intercostales y supraclaviculares. Inspiración Forzada: Durante la inspiración normal solo hay algo de retracción de espacios intercostales y supraclaviculares.Hiperpnea o hiperventilación: Respiración profunda y rápida de frecuencia mayor a 20 respiraciones/minuto. pleurales.

SITIOS PARA LA MEDICIÓN: Oral: sublingual utilizando el clásico termómetro de mercurio durante un tiempo aproximado de cuatro minutos. Rectal: lubricar el termómetro y proteger la intimidad del paciente.37.5 a 0. El centro termorregulador está situado en el hipotálamo. como si fuera atraída la piel por una fuerza desde adentro de la cavidad torácica (los músculos accesorios de la inspiración traccionan hacia arriba y atrás). Se debe tener en cuenta la última ingesta.1 – 37. La temperatura oral se puede medir en todos los pacientes.5 – 37 ºC. se puede tomar la temperatura mínimo 15 minutos después de la ingesta. la temperatura cae por debajo del nivel normal se activan mecanismos como aumento del metabolismo y contracciones espasmódicas que producen los escalofríos.8 ºC. VN: 37. VN: 37 . Axilar: es recomendable en adultos y niños mayores de 6 años. en los que están inconscientes. sufren confusión mental. La temperatura rectal es recomendable para el paciente menor de 6 años. TABLA.2 Niños: 2 a 8 años 37. El resultado tiende a ser 0. hiperventilación y sudoración que promueven la pérdida de calor. afecciones de nariz.7ºC mayor que la temperatura oral. VALORES NORMALES En la siguiente tabla. se muestra los valores normales de temperatura según la edad. a menos. VN: 36. se deja el termómetro durante cinco minutos. Si por el contrario. aumentando el diámetro de la cavidad torácica.37. Cuando la temperatura sobrepasa el nivel normal se activan mecanismos como vasodilatación. VALORES NORMALES TEMPERATURA Edad Grados centígrados (ºC) Recién nacido36. convulsiones.0 .3 .Tiraje o retracción inspiratoria: Se observa como en los espacios intercostales y en las fosas supraclaviculares se produce una depresión inspiratoria.7 Lactante37. excepto. El resultado es 0. boca o garganta y los niños menores de 6 años.4 ºC. que se le haya practicado cirugía rectal o presente algún tipo de anormalidad en el recto.5ºC menor que la temperatura oral. indican obstrucción a la inspiración (obstáculo de vía que dificulta la entrada de aire) Ortopnea: es la incapacidad de respirar cómodamente en posición de decúbito. TEMPERATURA DEFINICIÓN Es el equilibrio entre la producción de calor por el cuerpo y su pérdida.

 Medio ambiente: las variaciones extremadas de la temperatura ambiental alteran los sistemas termorreguladores de las personas. favorece la inadecuada producción de calor y la aparición de hipotensión. B ). se denomina hipotermia. Hipotermia: temperatura corporal por debajo del límite inferior normal.  Estrés: la estimulación del sistema nervioso simpático aumenta el metabolismo y la producción de calor. piel pálida y fría y lechos ungueales cianóticos.Adulto36. sensación de frío y piel pálida y fría.  Fiebre remitente: oscilaciones diarias mayores de un grado. HALLAZGOS ANORMALES Febrícula:Si la temperatura axilar es mayor de 37º C y menor de 38º C se llama febrícula.  Fiebre moderada: temperatura entre 38 y 39 ºC  Fiebre alta: temperatura superior a 39 ºC.0 FACTORES QUE VARÍAN LA TEMPERATURA  Edad: los niños son más susceptibles a las variaciones climáticas. Fiebre: .  Fiebre intermitente: la temperatura desciende hasta lo normal.Según la forma de la curva térmica. escalofríos.Según la intensidad de la temperatura. SINTOMATOLOGÍA GENERAL. Se presenta aumento de la frecuencia cardiaca. Si baja de 35ºC. disminución de la diuresis.  Fiebre recurrente: episodios febriles (fiebre por encima de 38.  Febrícula: temperatura hasta 38 ºC. para luego ascender nuevamente. dieta inadecuada. Si la temperatura axilar es mayor o igual a 40º C.  Fiebre continua: oscilación diaria inferior a un grado.0 – 37. (Fiebre leve) Pirexia o hipertermia: temperatura por encima del límite superior normal. cese de actividad y disminución de los controles termorreguladores. Se puede presentar somnolencia e incluso coma. por vasoconstricción. desorientación. lo cual.  Ejercicio: por aumento en la producción de calor. En los ancianos la hipotermia se da por la pérdida de grasa subcutánea. Temperaturas superiores a 42º C en el hombre suelen ser incompatibles con la vida.  Hormonas: en las mujeres los estrógenos secretados durante la ovulación aumenta la temperatura. CLASIFICACIÓN DE LA FIEBRE A ).3ºC) alternados con periodos de temperatura normal por días o semanas.

puede provocar daño cerebral permanente y si pasa de 43ºC. o bien. La fiebre es un aumento de la temperatura corporal.8º C en la región oral o los 38. mientras otros como los tuberculosos y cirróticos febriles. La fiebre conviene confirmarla y cuantificarla con un termómetro. en 4 a 5 respiraciones por cada grado de fiebre. por lo cual ésta última situación constituye una emergencia. moderada o intensa. En la especie humana. pueden tener alzas febriles de 39 o más grados sin malestar alguno.  Si baja de 35ºC. presentan taquicardia cuyo valor se relaciona con la intensidad de la fiebre.m.Definición: Aumento de la temperatura corporal por encima de lo que se considera normal.). que sobrepasa los 37. Ejemplos de inicio brusco son la neumonía neumocócica. se habla de fiebre invertida y se debe plantear interferencia de antipiréticos o de maniobras fraudulentas (fiebre facticia). (fiebre leve)  Si la temperatura axilar es mayor o igual a 38º C y menor de 40º C.  El comienzo de la fiebre puede ser brusco o insidioso. un aumento de esa temperatura medida en la axila. superior a 37º C (38º C medida en el recto). Además la repercusión de la fiebre sobre el enfermo es algo individual. En general la respuesta febril es mayor en el niño y menor en el anciano. aumentando la frecuencia del pulso en 10 a 15 pulsaciones por grado de fiebre. La elevación prolongada de fiebre superior a 41ºC. Produce alteración del estado general de intensidad variable. medido en forma objetiva. La temperatura corporal varía en el transcurso del día. acompañado por un estado de quebrantamiento. tales: como una fascies rubicunda y sudorosa.4º C en la rectal. siendo más baja en horas tempranas de la mañana y más elevada en las horas de la tarde (4:00-8:00 p. Debida a una causa patológica que ocasiona excesiva producción de calor. su piel al inicio es seca y pálida y luego húmeda y roja. La intensidad de la fiebre puede ser leve. mientras que en la fiebre tifoidea y tuberculosis la fiebre es habitualmente de comienzo insidioso. causadas por mecanismo de distinto origen. provocar coma y muerte.  Si es mayor o igual a 40º C se llama hiperpirexia. algunos pueden presentar molestias acentuadas ante cualquier febrícula. se denomina hipotermia. La variación puede ser de 1º C. tiende a ser más alta en la tarde.  Si la temperatura axilar es mayor de 37º C y menor de 38º C se llama febrícula. que constituyen el síndrome febril. igualmente la frecuencia respiratoria aumenta. pero al examen físico el paciente presenta signos y síntomas característicos. . Temperaturas superiores a 42º C en el hombre suelen ser incompatibles con la vida. una interferencia con su disipación. el tifus exantemático y las crisis hemolíticas.  La fiebre es un síntoma inespecífico que aparece en un número importante de enfermedades.  La magnitud de la fiebre no siempre guarda relación con la gravedad del proceso que la origina. intranquilidad o estupor. Cuando ocurre lo contrario.  La fiebre al igual que la temperatura normal.

en vez de mejoría. virales. varios tipos de anemia y otros cambios hematológicos como eosinofilia. hongos. el metabolismo (comidas. Ordinariamente la temperatura corporal no supera los 40-41ºC. pero en algunos casos se presenta bradicardia o no hay este aumento. Parasitarias. En estos casos se habla no de fiebre. o No infecciosas: enfermedades neoplásicas (hematoma. La fiebre puede ser aguda o crónica. y que en ésta la producción de calor excede la pérdida del mismo. hepatomegalia. ondulante. adenopatías grandes y pequeñas. ETIOLOGIA Causas de fiebre:  o Infecciosas: Bacterianas. Generalmente se acompaña de un aumento de la frecuencia del pulso a razón de 15 pulsaciones por grado centígrado. influidos por el ejercicio (actividad muscular). . hipernefroma. o lo que es más grave. por ejemplo matutino y vespertino. leucemias. se debe sospechar interferencia de antipiréticos. remitente. continua. Por esta razón es importante establecer en el análisis de la fiebre no solo sus valores. Rikettsias. linfoma (Hodgkin y no Hodgkin). reposo. una complicación como: hemorragia. Por el contrario cuando en el curso de un cuadro febril se observa una brusca caída de la fiebre a valores normales o bajos. El aumento de la temperatura corporal es un signo y síntoma de varios tipos de patologías infecciosas y no infecciosas. como se observa en la hipertermia maligna. sino que es también importante definir su tendencia y patrón. La fiebre puede ceder por crisis (brusca) y por lisis (insidiosa) y esto también constituye un indicio importante de su etiología. perforación intestinal o schock de otro origen (pseudocrisis). Puede acompañar brotes de diferentes tipos (exantemas vesiculares y no vesiculares). Para esto es indispensable hacer mediciones seriadas y a intervalos regulares. lo cual se conoce como disociación esfigmotérmica o signo de Faget. excepto cuando hay invasión o lesiones del SNC (hemorragias) y rara vez en la insolación (shock por exposición solar). únicas o múltiples. pulmonar. cerebral. La evolución espontánea de la fiebre en la neumonía neumocócica. clamydia. cáncer pulmonar y pancreático. terminaba clásicamente en crisis con abundante sudación seguida de bienestar general. antes de la introducción de los modernos antibacterianos. o Infartos: cardíaco. ciclos circadianos). sino de hipertermia. de mal pronóstico en enfermedades como el dengue hemorrágico y la fiebre amarilla. El concepto práctico clínico que resulta de esta distinción es que los antipiréticos son más efectivos en el manejo de la fiebre que en la hipertermia. periódica y bifásica y a cada uno de estos patrones se asocia generalmente un tipo de patología. ahora prácticamente todos los neumocócicos reciben antibióticos y ya no se observa ya crisis en ellos.Recuérdese que fiebre e hipertermia son procesos fisiológicamente distintos.

séptica o en agujas: Se caracteriza por oscilaciones diarias muy irregulares. en la pielonefritis aguda con la bacteremia y menos frecuentemente en el paludismo. Orienta a pensar en brucelosis. También se observa en la tuberculosis diseminada. crisis tiroidea.. sin llegar a lo normal. Se observa en cuadros septicosgraves y tambiense observaba en la cuarta semana de la fiebre tifoidea antes de la introducción de los antibióticos (período anfibólico). Generalmente un patrón febril (curso de la temperatura) no debe ser considerado patognomónico de un agente infeccioso en particular en un paciente. Fiebre intermitente: Es aquella en que las variaciones diarias de la temperatura llegan por momentos a lo normal. la curva de la temperatura puede convertirse en una valiosa pista para el estudio etiológico de la fiebre. lo cual puede tener algún valor orientador del diagnóstico causal. Una variedad de fiebre recurrente es la llamada fiebre de Pel Ebstein que se presenta en algunos casos de enfermedad de Hodgkin Fiebre ondulante: similar a la anterior pero con ascenso y descenso gradual. como se señalan más adelante. la fiebre puede presentarse bajo una de las formas antes descritas. PATRONES DE LA FIEBRE La fiebre presenta variaciones durante el día. es necesario registrarla mañana y tarde para construir curvas a lo largo de los días. Durante los episodios febriles. infecciones por streptobacilos moniliforme e infecciones por borelia. fiebre tifoidea y neumonía neumocócica. o Afecciones inmunológicas: masenquimopatías. hemólisis (crisis hemolíticas). sin embargo. . gota. o Trastornos metabólicos agudos: Porfirio. drogas. Fiebre continua: Es una fiebre mantenida que experimenta oscilaciones diariasmenores de 1º C. la neumonía por micoplasma y el paludismo por Plasmodium falciparum. Es decir oscilaciones diarias de fiebre y temperatura normal incluso subnormal. pero con ritmo fijo. Fiebre Héctica. La mayoría de las afecciones febriles tienen este tipo de curva. El uso irregular de antipiréticos y los abscesos piógenos son las causas más comunes de este patrón intermitente. Fiebre remitente: Experimenta variaciones diarias superiores a un grado. Fiebre recurrente: Caracterizada por periodos alternantes de fiebre con otros periodos de temperatura normal. es una variedad de fiebre intermitenteen que la variación entre el acmé y el nadir de la fiebre. crisis Addisoniana o Mixoma auricular o Traumatismos con atrición. Se ve como manifestación de brucellosis. Así pueden distinguirse diversos tipos de curvas febriles. Ejemplos son las infecciones viralesrespitatorias.

Al final. el aumento moderado de la temperatura corporal no reviste mayor gravedad y más bien puede tener un efecto potenciador de la respuesta inmune como se mencionó anteriormente. Fiebre de origen desconocido: se designa a las fiebres iguales o superiores a 38. Aunque la mayoría de los procesos febriles son producidos por infecciones. que no existan las variaciones diarias habituales de la fiebre o cuando exista franca disociación entre el grado de temperatura por un lado. COMPLICACIONES La principal y más importante complicación de la fiebre son las convulsiones y en la hiperpirexia el desequilibrio hidroelectrolítico. El fraude se puede descubrir controlando el médico personalmente la temperatura del paciente. que persisten por tres o más semanas y cuya etiología no ha podido ser resuelta a pesar de estudio adecuado durante una semana de hospitalización. Recaída: se llama así la reaparición de la fiebre durante la convalecencia de un proceso febril. Pero en general. El patrón de la fiebre puede orientar a su etiología. si se registra juiciosamente al menos en dos días consecutivos. la respiración y el estado general por el otro. fiebre no es sinónimo de infección. la fiebre algunas veces puede no presentarse. Fiebre facticia o ficticia: se define así a la fiebre fabricada fraudulentamente por el presunto enfermo con artificios (como frotar el termómetro o acercarlo a una fuente de calor) con el propósito de engañar al médico o la familia.Disociación esfigmotérmica (disparidad pulso-temperatura): Se presenta con elevación de temperatura sin incremento en la frecuencia cardiaca. Reinfección: es la reaparición de un cuadro febril ocasionado por un germen diferente al del proceso inicial. Esto es detectado en recién nacidos severamente enfermos. ya que existen muchas causas de fiebre que no corresponden a infecciones. Recidiva: es la reaparición del cuadro febril ya pasad la convalecencia. DIAGNOSTICO El diagnóstico de un síndrome febril debe empezar por definir si se trata de un caso agudo (menos de tres semanas de evolución) o crónico (FOD).3ºC. la evolución de estos casos demuestran un origen infeccioso en alrededor del 40% de los casos. Puede observarse en la brucelosis. algunas ocasiones en ancianos y otras en urémicos o en pacientes que reciben corticosteroides. RESPUESTAS FEBRILES ATENUADAS A pesar de existir infección. Debe sospecharse cada vez que no haya cusa demostrable.comprobadas en diversas ocasiones. fiebre tifoidea y psitacosis. Luego se debe tratar de definir si la posible causa es infecciosa o no y en . y el pulso. como se ha señalado.

antes de iniciar la terapia respectiva. consiste en medir la temperatura de una muestra fresca de orina. colagenosis y enfermedades granulomatosas son causas igualmente importantes. entre 7 y 13% de las veces no se puede aclarar la etiología. las neoplasias.caso de pensar en origen infeccioso. En el síndrome febril agudo las causas más frecuentes son infecciosas. . se deben tomar las muestras pertinentes para confirmar esta etiología. FOD). Por otra parte como se ha establecido en varias series aún usando las más modernas técnicas y métodos diagnósticos. si bien las infecciones siguen siendo la primera causa etiológica. En algunos casos puede ser importante establecer si se trata de "fiebre ficticia" y un método simple de confirmar si el aumento de temperatura es real. En el síndrome febril crónico (fiebre de origen desconocido.