UNIDAD II: Alteraciones de las condiciones Generales de los Signos Vitales. TEMA 3, Alteraciones de las constantes vitales.

INTRODUCCIÓN
Los signos vitales constituyen una herramienta valiosa como indicadores del estado funcional del paciente, constituye parte de toda evaluación clínica. La interpretación de sus resultados permite al médico, y al personal paramédico que interactúa con el paciente tener una noción del estado general de este, y a decir conductas, antes diferentes situaciones o casos clínicos. La determinación de los signos vitales tiene particular importancia en los servicios de urgencia, donde llegan pacientes con gran variedad de cuadros clínicos, algunos en estado crítico.

DEFINICIÓN
Los signos vitales son indicadores que reflejan el estado fisiológico de los órganos vitales (cerebro, corazón, pulmones). Expresan de manera inmediata los cambios funcionales que suceden en el organismo, cambios que de otra manera no podrían ser cualificados ni cuantificados. Los signos vitales constituyen parte del examen físico que el médico realiza al paciente. Además es rutinario en los centros de atención médica, en la actividad diaria con el paciente, porque permite de forma práctica conocer la condición clínica en que se encuentra el paciente, como son las siguientes situaciones: Al ingreso y egreso del paciente a la consulta o servicio de hospitalización de uncentro asistencial con el fin de registrar datos basales de su estado de salud. Cuando el paciente presenta cambios en su condición funcional. Según la prescripción médica, en el paciente hospitalizado estable se requiere control de signos vitales por turno, por parte del servicio de enfermería. En el paciente en estado crítico la monitorización de los signos vitales es una acción permanente. Antes y después de un procedimiento diagnóstico o tratamiento invasor o no invasor y de cirugía menor o mayor. Antes y después de la administración de medicamentos que puedan afectar el sistema respiratorio o cardiovascular. Los principales signos vitales, cuyas alteraciones estudiaremos son los siguientes: 1. Presión arterial.

2.Pulso y Frecuencia cardiaca 3.Respiración: Patrón respiratorio 4.Temperatura 5. Peso PRESIÓN ARTERIAL (PA).
Definición:

Es una medida de la presión que ejerce la sangre sobre las paredes arteriales en su impulso a través de los vasos sanguíneos. La PA está determinada por el gasto cardiaco y la resistencia vascular periférica; por ello la PA refleja tanto el volumen de eyección de la sangre como la elasticidad de las paredes arteriales. Debido a que la sangre se mueve en forma de ondas, existen dos tipos de medidas de presión: la presión sistólica, que es la presión de la sangre debida a la contracción de los ventrículos, es decir, la presión máxima; y la presión diastólica, que es la presión que queda cuando los ventrículos se relajan; ésta es la presión mínima. La diferencia de estas dos es la Presión diferencial o depulso, rango normal de 30 a 40 mmHg. La Presión Arterial Media (PAM) se calcula con la siguiente fórmula: Presión sistólica – Presión diastólica / 3 + Presión diastólica. Factores que determinan la presión arterial: a) El gasto cardiaco (presión sistólica) b) Resistencia vascular periférica c) Volemia d) Elasticidad e) Viscosidad de la sangre. Registros de presión arterial (Fenómeno de Korotkoff). Se distinguen fases: 1era Fase: Brusca aparición de ruidos claros que se intensifican. 2da Fase: ruidos se vuelven más suaves y prolongados 3era Fase: ruidos se vuelven a intensificar y se hacen más nítidos 4ta Fase: ruidos vuelven a bajar de intensidad 5ta Fase: Desaparición de los ruidos. La fase 5ta correspondería mejor a la diastólica en los adultos, excepto en caso de insuficiencia aórtica y en estados hiperkinéticos. La fase 4ta sería mejor índice de la diastólica en niños. RECOMENDACIONES PARA LA TOMA DE LA PRESIÓN ARTERIAL: El brazo y el antebrazo deben estar descubiertos, o por lo menos, las prendas de vestir no deben ejercer compresión inadecuada.

El tamaño del manguito debe escogerse de acuerdo con el diámetro del brazo. La desigualdad relativa entre el tamaño del brazo y el manguito puede ser causa de error; en brazos muy obesos, generalmente, se obtienen valores falsos elevados y en brazos muy delgados se obtienen valores por debajo de lo normal. El estetoscopio se coloca sin hacer demasiada presión sobre el sitio donde se palpa la arteria humeral evitando que haga contacto con el manguito para suprimir ruidos adventicios. La aplicación del manguito demasiado flojo hace que se obtengan cifras por encima de lo normal. El paciente debe dejarse en reposo el tiempo suficiente (10 a 15 min) antes de la toma de la presión arterial para eliminar la influencia que ejerce el ejercicio previo o cualquier estado emocional. Existen factores que afectan la tensión arterial: la edad, en los ancianos se aumentan las cifras; el ejercicio, el estrés y la raza.Los varones negros mayores de 35 años manejan cifras tensionales más altas que los blancos de la misma edad. Aunque la PA se mida rutinariamente en un brazo, se debe medir en ambos brazos, para determinar diferencias. La PA es 10 mmHg mayor en el brazo dominante. En caso necesario (presión diastólica >90 mmHg, coartación o insuficiencia aórtica) se puede medir en el muslo, idealmente con el paciente en decúbito prono, ubicando el pulso poplíteo. TECNICA PARA LA TOMA DE PRESIÓN ARTERIAL:

 

Para la toma de la PA se deben promediar dos o más mediciones tomadas con un intervalo de por lo menos dos minutos. Si éstas difieren por más de 5 mm Hg, se deben obtener mediciones adicionales. Para la toma de la presión arterial, deben seguirse las siguientes recomendaciones: Paciente sentado con la espalda apoyada y los brazos a la altura del corazón, con los pies en el piso.

Toma de la PA después de 5 minutos de reposo. No debe haber fumado ni consumido cafeína en los 30 minutos previos a la toma de la PA. No hablar durante la medición. Tome la PA sistólica palpable, para lo cual se infla el manguito hasta la desaparición del pulso radial y luego se desinfla rápidamente. Espere entre 15 a 30 segundos. Infle el manguito en forma rápida hasta 30 mm Hg por encima de la PA sistólica palpada.

como se explica a continuación: Mecanismos de compensación Existen tres factores que determinan la presión arterial: . evidentemente. Variabilidad de la presión arterial: En reposo influenciada por respiración y frecuencia cardiaca. Lea la presión diastólica donde el sonido desaparece (fase V de Korotkoff). resultado de diversas circunstancias como ejercicio físico y estados de dolor y ansiedad. Se pueden presentar elevaciones transitorias de presión arterial.Desinfle a razón de 2 mm Hg por segundo o por latido. Durante el día determinada por el estado mental y actividad física. tiene un promedio de descenso de 20 % Así. PRESIONES SANGUÍNEAS NORMALES EdadPresión sistólica (mmHg)Presión diastólica (mmHg) Lactante 60 – 9030 – 62 2 años 78 – 11248 – 78 8 años 85 – 11452 – 85 12 años 95 – 13558 – 88 Adulto 100 – 13560 – 85 D = S/2 + 10 o 20 mmHg. En la noche. donde. Lea la presión sistólica donde usted oye el primero  por lo menos dos latidos regulares. para una persona adulta (joven o de mediana edad) se considera que una presión normal es de 120 y 80 mmHg (que se expresa por 120/80 mmHg. ALTERACIONES DE LA PRESIÓN ARTERIAL: Es necesario conocer como actúan los mecanismos de compensación de la presión arterial. durante el sueño. 120 es la presión sistólica o máxima y 80 es la presión diastólica omínima.

como sucede después de un ataque al corazón (infarto de miocardio). Los riñones.   La cantidad de sangre bombeada desde el corazón. en consecuencia. la presión arterial sufrirá pocos cambios o ninguno. Finalmente. si se pierde una gran cantidad de sangre rápidamente. los sensores inmediatamente envían señales a través del cerebro al corazón para que éste incremente la frecuencia de sus pulsaciones. Cuando detectan un cambio causado por la acción de uno de estos tres factores. La cantidad de sangre bombeada puede disminuir si el corazón late más lentamente o sus contracciones son débiles. la presión arterial aumenta. en caso de hemorragia. disminuye la presión arterial. la frecuencia cardíaca aumenta. Los vasos sanguíneos. El volumen de sangre en los vasos sanguíneos y La capacidad de éstos. Si la hemorragia se detiene. Los nervios conducen señales desde estos sensores y desde los centros del cerebro hacia varios de los órganos clave:    El corazón. mayor será la presión arterial. Un latido muy rápido. mantener la presión estable. . así como muchos otros tipos de arritmias. Determinados sensores (Baroreceptores).Cuanta más sangre contenga el sistema circulatorio.Cuanto menor sea la capacidad de los vasos sanguíneos. más elevada será la presión arterial. el volumen de sangre disminuye y. cuando se contraen. estos mecanismos de compensación tienen limitaciones. el resto de los líquidos del organismo tienden a entrar en la circulación sanguínea. 2).Cuanta más sangre salga del corazón (volumen de expulsión cardíaco) por minuto. de esta manera. controlan constantemente la presión arterial. Así mismo. Sin embargo. Por consiguiente. pueden reducir la eficacia de bombeo del corazón y el volumen de expulsión. más alta será la presión arterial. una transfusión de sangre permite recuperar el volumen de la sangre rápidamente. se incrementa la expulsión de sangre y los vasos sanguíneos se contraen y reducen su capacidad. los sensores provocan a su vez una modificación en alguno de los otros factores para compensar tal cambio y. para modificar la frecuencia y fuerza de los latidos (de esta manera se modifica la cantidad de sangre bombeada). para regular la excreción de agua (y por tanto. Si se pierde sangre por deshidratación o una hemorragia. los mecanismos de compensación son insuficientes y la presión arterial disminuye. con lo cual aumentará la expulsión de sangre En consecuencia. el ensanchamiento (dilatación) de los vasos sanguíneos provoca la caída de la presión arterial. se producen nuevas células y el volumen de la sangre se restaura totalmente. para que se contraigan o dilaten (es decir. si los vasos sanguíneos se dilatan y se reduce la presión arterial. Por ejemplo. Por lo tanto. cambiando su capacidad). 1). se recupera el volumen y la presión sube. particularmente los que se hallan en el cuello y en el tórax. para modificar el volumen de la sangre en circulación). No obstante. 3).

Esta clasificación es más simple y fácil de aplicar en la práctica clínica. 4. debe seleccionarse la más alta para la clasificación de la HTA. Hipertensión arterial: Existe hipertensión cuando el corazón bombea sangre hacia las arterias con una fuerza superior a la necesaria para mantener un flujo sanguíneo continuo. los mecanismos de control de compensación pueden no funcionar correctamente. puede romperse un vaso sanguíneo y causar una hemorragia en el cerebro (hemorragia cerebral) u otras complicaciones.Hipertensión arterial estadio 2: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica mayor o igual a 160 mmHg. ó presión arterial diastólica entre 80 a 89 mmHg. las cifras suelen ser más bajas. Detection. si la presión arterial es demasiado elevada. Cabe aclarar que en niños y mujeres embarazadas sanas. si existe un trastorno en la capacidad de los nervios para conducir señales.La hipotensión arterial también puede ser el resultado de un mal funcionamiento en los mecanismos que mantienen la presión arterial. ó presión arterial diastólica entre 90 a 99 mmHg. Evaluation and Treatment of High Blood Pressure.Hipertensión arterial estadio 1: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica entre 140 y 159 mmHg. 3. Clasificación: 1. 2. según la siguiente tabla: Clasificación de niveles de PA( ESH-ESC): CategoríaSistólica(mmHg) Diastólica(mmHg) Óptima<120<80 Normal120 – 12980 .84 . Por ejemplo. El mantenimiento de la presión de la sangre cuando sale del corazón y circula por todo el organismo es tan esencial como mantener la presión del agua en las cañerías de una vivienda. ó presión arterial diastólica mayor o igual a 100 mmHg. No obstante.Pre-hipertensión: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica entre 120 y 139 mmHg. de modo que lecturas superiores a 120/80 mmHg pueden considerarse anormales. La presión debe ser lo suficientemente alta como para llevar oxígeno y nutrientes a las células del organismo y extraer de ellas los productos de desecho. Vale la pena destacar que cuando la PAS y la PAD caen en diferentes categorías. Tomado de: The Seventh Report of the Joint National Committee on Prevention.Presión arterial normal es aquella menor de 120 mmHg de presión arterial sistólica y menor de 80 mmHg de presión arterial diastólica.

la cual se expresa como: Enfermedad cardíaca: hipertrofia ventricular izquierda (HVI). 21: 1011 – 1053. tinnitus. Este riesgo se duplica cada 20 mmHg de incremento de la tensión arterial sistólica (TAS) desde los 115 mmHg.Guidelines Committee. Cuando se presentan síntomas en la hipertensión arterial estos suelen ser inespecíficos: cefalea. rubor facial.Normal alta130 – 13985 . entre otros. ECV o ataque isquémico transitorio. . la importancia de los grandes estudios realizados en los últimos años.89 Grado 1 (leve)140 – 15990 . De allí. enfermedad coronaria e infarto agudo de miocardio (IAM). ERC y retinopatía. enfermedad cerebrovascular (ECV). Con aparición de insuficiencia cardiaca congestiva (ICC). En base a estos datos. entre el 20% y el 25% de presentar infarto agudo del miocardio. enfermedad arterial periférica. si en un paciente hipertenso se logra una reducción sostenida de la presión arterial de 12 mmHg. puede cursar sin síntomas aún con cifras muy elevadas. preferiblemente mensual. los cuales han fundamentado que la reducción de la presión arterial se asocia con una disminución de entre el 35% y el 50% del riesgo de presentar accidente cerebrovascular (hemiplejías o hemorragias cerebrales). En ocasiones la primera manifestación puede ser el daño de órganos blancos. mareos. a los 55 años de edad desarrollan la enfermedad. el 90% de la población normotensa.99 Grado 2 (moderada)160 – 179100 -109 Grado 3 (severa)>180> 110 HTA sistólica aislada>140<90 Tomado de: 2003 European Society of Hypertension – European Society of Cardiology Guidelines for the Management of Arterial Hypertension. a nivel cerebral. por lo cual se denomina el asesino silencioso. angina o infarto del miocardio previo (IM). previene a los 10 años una muerte de cada 11.por tal razón es aconsejable que las personas con predisposición a sufrir hipertensión controlen periodicámente su presión arterial. y cada 10 mmHg de incremento de la tensión arterial diastólica (TAD) desde los 75 mmHg. y del 50% de presentar insuficiencia cardiaca. J Hypertension 2003.enfermedad renal crónica. consistente e independiente. Diagnóstico: No existen síntomas características de la hipertensión arterial. Según los nuevos datos. palpitaciones. revascularización coronaria previa e insuficiencia cardíaca (IC). Esta enfermedad se asocia con un incremento del riesgo cardiovascular de tipo continuo.

O con afectación de la conciencia con recuperación rápida (sincope). mareo. visión borrosa y falta de tono muscular. tomadas con un intervalo de por lo menos dos minutos. un elevado índice de riesgo de sufrir insuficiencia cardíaca congestiva o apoplejía. Es un trastorno de menor frecuencia que la hipertensión arterial. Debido que el cerebro no recibe el flujo necesario de sangre. además. El problema es cuando produce en el individuo síntomas como: sensación de fatiga. es causante de hipertensión. (volumen de expulsión de sangre reducido) Valvulopatías. puede romperse un vaso sanguíneo y causar una hemorragia en el cerebro (hemorragia cerebral) u otras complicaciones. Definición: Se denomina Hipotensión arterial: cuando la presión arterial presenta cifras bajas considerándose. Incluso en ocasiones desmayo o lipotimia.Para la tomade la presión arterial (PA) se deben promediar dos o más mediciones. cuando el paciente presenta valores iguales o por debajo de 90/60 mmHg. con lo cual se crea un círculo vicioso de difícil tratamiento. Embolia pulmonar. Los riñones también se ven afectados por una tensión elevada. pudiendo producirse una insuficiencia renal crónica que. entre otros. requieren la práctica de exámenes especializados para confirmar el diagnóstico. Lesiones. Si estas difieren por más de 5 mmHg. Complicaciones El principal peligro de una presión alta mantenida durante muchos años consiste en el accidente cardiovascular. Los hipertensos en quienes se sospecha HTA secundaria. Causas principales de presión arterial baja: Cambios en el mecanismo compensador Causas Rendimiento cardíaco reducido Arritmias. Hay personas cuya presión normal es siempre baja y no tienen ningún tipo de molestia. . La persona hipertensa tiene. impidiendo al paciente sostenerse de pie. HIPOTENSIÓN ARTERIAL. Debido a que la sangre no puede lograr una adecuada perfusión tisular. si la presión arterial es demasiado elevada.Las cifras no afectan a todo el mundo por igual. pérdida o malfuncionamiento del músculo cardíaco. El continuado ejercicio forzado del corazón produce lesiones en el interior de las arterias coronarias favoreciendo el depósito de sustancias grasas (ateroma) y el estrechamiento y posible bloqueo que puede dar lugar a una trombosis coronaria. se deben obtener mediciones adicionales. No obstante. a su vez.

La forma más habitual es la denominada hipotensión postural u ortostática. Entre las causas de hipotensión cabe mencionar algunas enfermedades. impidiendo al paciente sostenerse de pie pero sin perder la conciencia. como la diabetes y la arteriosclerosis. La hipotensión arterial también puede ser el resultado de un mal funcionamiento en los mecanismos que mantienen la presión arterial. los mecanismos de control de compensación pueden no funcionar correctamente. Comprende desde síntomas leves hasta llegar a perder la conciencia brevemente en forma súbita. efectos secundarios de algunos medicamentos. diaforesis. bloqueadores del calcio. incluso en ocasiones presentar desmayo o lipotimia.Disminución del volumen de sangre Hemorragias Diarrea Sudor excesivo Micción excesiva shock séptico Exposición al calor Fármacos vasodilatadores (nitratos. Por ejemplo. mareo. incorporarse demasiado rápido tras un descanso prolongado (hipotensión ortostática). problemas cardíacos. al levantarse bruscamente (hipotensión ortostática). deshidratación. palidez y falta de tono muscular. Pero en otros casos pueden ser tan sensibles a descensos leves de las cifras tensionales. puede sentir sensación de fatiga. O con afectación de la conciencia en forma transitoria . Cuando la persona está de pie. visión borrosa. algunos pacientes pueden tener cifras tensionales por debajo de las normales. muchas horas sin comer. previamente al desmayo. que se presenta al levantarse rápidamente de la cama o de un sillón. inhibidores de la enzima de convertidora de la angiotensina Dilatación de los vasos sanguíneos (aumento de su capacidad) Se puede observar que las causas son muy diversas y van desde el exceso de calor (muchas personas sufren de hipotensión en verano). Manifestaciones clínicas: Como se señaló al inicio. como acto reflejo. El cambio brusco de posición causa. una contracción de los vasos sanguíneos con la consiguiente falta de irrigación del cerebro. y la sobredosificación de algunos fármacos destinados a combatir la hipertensión. un shock emocional. y nunca presentar síntomas. una hemorragia. etc. como el cambio postural. si existe un trastorno en la capacidad de los nervios para conducir señales.

Las descripciones que aporten los testigos sobre el episodio pueden ser útiles. observándose llenado capilar lento. Las señales de alarma antes del episodio y Las maniobras que ayudan a que la persona se recupere (como acostarse. . se emplea un monitor Holter. ya que algunas causas son más graves que otras. el desmayo aparece y desaparece bruscamente. sea o no bajo prescripción médica. Cuando cae al suelo. presión arterial y presión venosa central: Pulsos: pueden presentar taquicardia o pulso débil. El médico también necesita saber si la persona tiene cualquier otra dolencia y si está tomando algún fármaco. es necesario determinar la causa subyacente de Hipotensión arterial. Renal: diuresis disminuida. Un electrocardiograma puede indicar una enfermedad cardíaca o pulmonar subyacente. como un ritmo cardíaco anómalo o una estenosis aórtica. es una arritmia cardíaca. porque la causa del síncope ya pasó. Cuando la causa es una arritmia. Estado circulatorio: se determina con la toma de pulsos arteriales. Presión arterial baja. tenemos dos circunstancias:   El paciente con cuadro clínico agudo de hipotensión arterial.Puede presentar palidez. Neurológico:alteración de la conciencia. la presión arterial aumenta en parte porque la persona está tendida y. En ocasiones.Y El paciente que consulta simplemente manifestando que ha presentado hipotensión arterial sintomática diagnosticada como tal. Los factores que facilitan el diagnóstico son:     La edad de comienzo de los episodios de desmayo. En el segundo caso. DIAGNÓSTICO: Para el diagnóstico.(sincope). pueden ser mortales. En primer lugar. Las enfermedades del corazón. Para determinar si la causa del síncope. contener el aliento o beber zumo de naranja). desde visión borrosa hasta inconsciencia transitoria (sincope). a menudo. otros trastornos son mucho menos preocupantes.ante un paciente con síntomas producidos por hipotensión arterial. se experimentan palpitaciones (percepción de los latidos cardíacos) justo antes del desmayo. un pequeño dispositivo que registra los ritmos cardíacos durante 24 horas mientras el paciente realiza normalmente sus actividades diarias. que está produciendo tales manifestaciones en el paciente. Las circunstancias en que se producen. es necesario evaluar:      Piel y lechos ungueales. diaforesis y frialdad generalizada. cianosis. Levantarse demasiado rápido puede provocar un nuevo desmayo. en varias oportunidades.

es probable (pero no seguro) que sea la causa del mismo. los análisis de sangre pueden detectar una baja concentración de azúcar en la sangre (hipoglucemia) o un número reducido de glóbulos rojos (anemia). Los episodios de hipotensión ortostática. como el ecocardiograma (una técnica que produce imágenes utilizando ultrasonidos sobre el área cardíaca). diabetes no tratada o enfermedad de Addison. una prueba que muestra los patrones de las ondas eléctricas cerebrales. Puede deberse a diversas causas. Para diagnosticar una epilepsia (que en algunas ocasiones se confunde con un desmayo). los antagonistas del calcio y los inhibidores de la enzima de convertidora de la angiotensina) aumentan la capacidad de los vasos y por ello también disminuyen la presión arterial. Otras pruebas. HIPOTENSIÔN ARTERIAL ORTOSTÄTICA: Definición: La hipotensión ortostática es una reducción excesiva de la presión arterial al adoptar la posición vertical (más de 15 mmHg. por tanto. el organismo responde rápidamente: el corazón late con más rapidez. Los fármacos que dilatan los vasos sanguíneos (como los nitratos. pueden realizarse un electroencefalograma.Si la arritmia coincide con un episodio de desmayo. Por otro lado. sino más bien una incapacidad de regular la presión arterial rápidamente. especialmente los potentes en dosis elevadas. . La consecuencia de ello es un descenso de la presión arterial. sudación excesiva. en especial. el alcohol y los fármacos utilizados para tratar la hipertensión arterial y la depresión. Cuando una persona se levanta bruscamente. diarrea. sobre todo los que se administran para combatir problemas cardiovasculares y. por tanto. reducen la presión arterial. se produce la hipotensión ortostática. en los ancianos. la cantidad bombeada. Cuando estas reacciones compensadoras fallan o son lentas. Los sensores arteriales que desencadenan las respuestas compensadoras a veces se deterioran por la acción de ciertos fármacos. Las hemorragias o una excesiva pérdida de líquidos por vómitos intensos. Ante esta situación. los diuréticos. habitualmente. Por ejemplo. la gravedad hace que una parte de la sangre se estanque en las venas de las piernas y en la parte inferior del cuerpo. pueden provocar una reducción del volumen de sangre circulante. pueden reducir el volumen de la sangre debido a que eliminan líquido del organismo y. La hipotensión ortostática no es una enfermedad específica. los vasos sanguíneos se contraen y se reduce su capacidad. se producen por efectos secundarios de los fármacos. las contracciones son más fuertes. la diastólica) lo que provoca una disminución del flujo sanguíneo al cerebro y el consiguiente desmayo. La acumulación reduce la cantidad de sangre que vuelve al corazón y. pueden poner de manifiesto anomalías cardíacas estructurales o funcionales. como los barbitúricos.

Estas lesiones son una complicación frecuente de la diabetes. su capacidad de contraerse y dilatarse.Las enfermedades que lesionan los nervios que regulan el diámetro de los vasos sanguíneos pueden también causar hipotensión ortostática. confusión o visión borrosa cuando se levantan de la cama bruscamente o se incorporan tras haber estado sentadas mucho tiempo. La fatiga. Pulso braquial: se palpa en la cara interna del músculo bíceps o en la zona media del espacio antecubital. Una pronunciada reducción del flujo de sangre al cerebro puede provocar un síncope e incluso convulsiones. Existen varias zonas anatómicas para la palpación del pulso arterial. cuello. Se define como el número de pulsaciones en una arteria periférica por minuto. manos y pies. La onda pulsátil representa el rendimiento del latido cardiaco. El diagnóstico puede confirmarse si la presión arterial desciende de forma significativa cuando el paciente se levanta y vuelve a la normalidad cuando se acuesta. Pulso temporal: la arteria temporal se palpa sobre el hueso temporal en la región externa de la frente. Es el método clínico más usado. PULSO ARTERIAL DEFINICIÓN Es la onda pulsátil de la sangre. No se debe ejercer presión excesiva porque produce disminución de la frecuencia cardiaca e hipotensión. o sea. El médico debe entonces intentar determinar la causa de la hipotensión ortostática. experimentan desmayos. el médico puede diagnosticar una hipotensión ortostática. se debe palpar simultáneamente en ambos lados para evitar la disminución del flujo sanguíneo cerebral o. Pulso radial: se palpa realizando presión suave sobre la arteria radial en la zona radial de la cara interna de la muñeca. el ejercicio. en un trayecto que va desde la ceja hasta el cuero cabelludo. generalmente. la amiloidosis y las lesiones de la médula espinal. vértigo. Realmente puede palparse en cualquier zona donde una arteria superficial pueda ser fácilmente comprimida contra una superficie ósea. el alcohol o una comida copiosa pueden agravar los síntomas. aun. paro cardiaco. Tampoco. Síntomas y diagnóstico: Las personas que padecen hipotensión ortostática. que es la cantidad de sangre que entra en las arterias con cada contracción ventricular y la adaptación de las arterias. ligeros mareos. Cuando se producen estos síntomas. . El pulso periférico se palpa fácilmente en cara. Pulso carotídeo: se encuentra en la parte lateral del cuello entre la tráquea y el músculo esternocleidomastoideo. originada en la contracción del ventrículo izquierdo del corazón y que resulta en la expansión y contracción regular del calibre de las arterias.

amplitud y contorno. la frecuencia es un poco mayor en las mujeres que en los hombres. igualdad. es importante esperar entre 10 y 15 minutos antes de controlar el pulso. Si el paciente ha realizado actividad física. se valoran mediante auscultación con estetoscopio. RECOMENDACIONES PARA LA VALORACIÓN DEL PULSO            El paciente debe adoptar una postura cómoda y relajada. La arteria femoral es ideal para buscar el pulso paradójico. En el caso de los pulsos pedio y tibial posterior. Amplitud y forma solo pueden ser estudiadas por palpación del mismo. ritmo. La arteria radial es la arteria periférica que se utiliza para determinar la frecuenciay el ritmo delpulso. fiebre. estado emocional. A). se utiliza la mano derecha para palpar los pulsos en el pie izquierdo. medicamentos y hemorragias. y en los adultos entre 60 y 90. Palpar cada pulso en forma individual y evaluar frecuencia. Pulso tibial posterior: se palpa la arteria tibial localizada por detrás del maléolo interno. ritmo.Comparar los pulsos de las extremidades del mismo lado y del contralateral con el fin de detectar variaciones. La arteria carótida se utiliza para buscar características del pulso. simetría). para una misma edad. sexo. y viceversa. el sexo. en los niños oscila entre 90 y 120 pulsaciones por minuto. amplitud. El pulso cardiaco apical. la frecuencia del pulso en circunstancias normales varía con la edad. . Valorar las características del pulso (frecuencia. FRECUENCIA: Es el número de pulsaciones en la unidad de tiempo (un minuto). Pulso poplíteo: se palpa realizando presión fuerte sobre la arteria poplítea. El pulso se valora mediante la palpación utilizando la porción distal de los dedos índice y medio. La frecuencia cardiaca. varía con la edad. por detrás de la rodilla. la actividad física y el estado emocional. Pulso pedio: se palpa la arteria dorsal del pie sobre los huesos de la parte alta del dorso del pie. actividad física. y los tonos cardiacos. tensión. forma.Pulso femoral: se palpa la arteria femoral localizada debajo del ligamento inguinal. Los pulsos asimétricos sugieren oclusión arterial. en la fosa poplítea. y en forma simultánea para detectar cambios en la sincronización y la amplitud. Se debe verificar si el paciente ha recibido medicamentos que afectan la frecuencia cardiaca.

Medicamentos: los medicamentos pueden afectar el pulso. se aprecian mejor con la auscultación cardiaca. . Estado emocional: las emociones como el miedo. o más. o después de él.Edad: el pulso sufre variaciones desde el momento del nacimiento hasta la madurez y la senectud. La taquicardia es signo de anemia aguda. pues es más rápida durante la inspiración que durante la expiración. Sexo: después de la pubertad el pulso es más lento en el hombre que en la mujer. aumenta después de comer y durante el coito puede aumentar a 140 por minuto. Los atletas mantienen normalmente un estado de bradicardia. La aceleración del pulso es normal durante el ejercicio. la ansiedad y el dolor pueden estimular el sistema simpático aumentando la actividad cardiaca. Tenemos: Taquifigmia: es la presencia de pulsaciones mayores de 100 por minuto. Ejercicio físico: la velocidad del pulso aumenta con la actividad física. Cambia ligeramente durante la respiración. algunos lo aumentan y otros lo disminuyen. La frecuencia promedio en adultos normales es de 60 a 80 latidos por minuto. Fiebre: aumenta el pulso por la vasodilatación periférica secundaria al ascenso de la temperatura. En los atletas en reposo la frecuencia aparece disminuida (bradicardia) debido al gran tamaño y fuerza del corazón. A continuación se muestra en la tabla los valores normales de la frecuencia del pulso de acuerdo con la edad: EDAD PULSACIONES POR MINUTO Recién nacido 140 -160 Lactante100 -120 Pre escolar 90 -115 Escolar70-110 Adolescente y Adultos 60 .90 Las alteraciones del pulso arterial en relación a la frecuencia. La frecuencia del pulso disminuye durante el sueño. Hemorragias: la pérdida de sangre mayor de 500 ml aumenta el pulso.

Al cesar la fibrilación el déficit d pulso desaparece. donde los latidos ventriculares son tan débiles que aunque se pueden escuchar en la punta o apex. que cuando desciende por debajo de 40 puls/min. pues aumenta a razón de ocho latidos por cada grado centígrado. Algunos medicamentos como la Adrenalina aumentan la frecuencia del pulso. Al pulso irregular se le llama arritmia . En estado de salud. mientras que la frecuencia del pulso aumenta solo ligeramente. B ). o sea que el tiempo entre cada pulsación es el mismo en esencia. y después de hemorragia considerable el pulso aumenta notablemente en frecuencia.La excitación causa aumento transitorio de la frecuencia del pulso. En la mayor parte de las enfermedades que se acompañan de fiebre. Bradisfigmia: Frecuencia de pulso por debajo de 60 latidos por minuto.La fiebre tifoidea causa bradisfigmia relativa. en otros casos puede existir por años. Un pulso rápido asociado a ruidos cardíacos poco definidos sugiere enfermedad del miocardio. la frecuencia del pulso está aumentada. En algunas anemias hay aumento de la frecuencia del pulso. Enfermedades como la enfermedad de Graves. el síndrome del nodo sinusal enfermo. Las enfermedades cardíacas relacionadas contrastornos de la conducción: bloqueo auriculoventricular. en promedio (cinco latidos por cada grado Fahrenheit). la frecuencia del pulso comúnmente guarda relación con la temperatura corporal. el ritmo es regular.RITMO: Se refiere a la regularidad de las pulsaciones. En algunos pacientes el pulso puede ser rápido durante la exploración física. Se observa durante la convalecencia de algunas enfermedades infecciosas. el paciente puede presentar síncope. la temperatura se eleva considerablemente. al tomar el pulso del paciente.no llegan hasta la muñeca. y el médico. El déficit de pulso también acompaña frecuentemente a las contracciones prematuras. especialmente influenza y neumonía. Si se cuentan los latidos en la puntay en la arteria radial simultáneamente la frecuencia en la punta es mayor que en el pulso radial. debe esperar dos a tres minutos antes de comenzar a contar la frecuencia.la arteriosclerosis y la ictericia son causas comunes de bradisfigmia . El mixedema. pero vuelve a ser normal después de que el paciente está completamente tranquilo. sin daño aparente de la salud. Déficit de pulso: se observa en la fibrilación auricular. pueden dar lugar a períodos alternativos de frecuencia del pulso alta y en ocasiones baja.

el ritmo normal es regular. Depende del grado de llenado de las arterias durante la sístole y del vaciamiento durante la diástole.MAGNITUD O AMPLITUD: Es la magnitud o fuerza del impulso de la sangre que perciben los dedos a cada pulsación. de cúspide no sostenida y de una sola onda sistólica. se mantiene por un tiempo similar en la cúspide. 1. se palpa con el pulgar izquierdo contra la columna. Amplitud y forma son las que mejor ilustran sobre el vaciamiento del VI. fuertes y rápidas. se comprime la arteria hasta casi suprimir los latidos para luego ir paulatinamente la presión hasta que se percibe el máximo deamplitud. etc) y en el bloqueo AV completo.El pulso normal es una serie de latidos rítmicos que se suceden con intervalos regulares. Las alteraciones en cuanto a magnitud del pulso son: Pulsos de Amplitud Aumentada: Generalmente se observan en circunstancias en las cuales hay presión sistólica alta por volumen latido aumentado y presión diastólica baja por disminución de las resistencias periféricas. La incisura y onda dícrota son bajas y poco diferenciadas. cuando el pulso es fácilmente palpable. La frecuencia y el ritmo si van acompañada de latidos acelerados se aprecian mejor por la auscultación cardíaca C). El aumento de la amplitud del pulso es consecuencia del . tirotoxicosis. para descender luego con menor rapidez que el ascenso. persistencia del conducto arterioso. Para apreciarlos resulta mejor la carótida derecha. fistulas AV. Las desviaciones de este patrón da origen a diversos tipos de pulso. El pulso regular con pausas (latidos omitidos) o los latidos adicionales reflejan contracciones ventriculares o auriculares prematuras. con elevaciones plenas. Forma: normalmente la expansión sistólica de la arteria describe una onda que asciende con cierta rapidez. Se observa en la insuficiencia aórtica. embarazo. requieren además para su producción. estados circulatorios hiperquinéticos (anemia severa. momento en que la presión ejercida se equipara con la presión arterial diastólica.-Pulso amplio y celer: es un pulso de amplitud aumentada con ascenso y caída rápida. La irregularidad está asociada con trastornos del ritmo como fibrilación auricular. de un estado contráctil satisfactorio para poder eyectar mayor volumen latido con mayor velocidad de eyección. Se habla de amplitud normal. no desaparece de manera intermitente y todos los pulsos son simétricos.

estenosis tricuspídea.-Pulso Parvus y tardus o en meseta: es un pulso pequeño y duro de amplitud disminuída y se eleva y desciende lentamente. 2. 3. Indica disminución del volumen latido y presión diferencial disminuída. Es más intensa cuando la presión diastólica es baja. La primera debida a la eyección ventricular y la segunda debida a la onda dícrota aumentada. Se observa en la estenosis valvular aórtica. principalmente fiebre tifoidea. El pulso dícroto desaparece fácilmente al aumentar ligeramente la presión del dedo que examina. cardiopatías isquémicas avanzadas. de forma triangular y de ascenso lento. mientras que el bisferiens se produce por presión firme. y el ascenso rápido es por un aumento en la fuerza de contracción. diferenciarlo del amplio y celer antes descrito. en todas las causas que disminuyen el gasto cardíaco. Se ve en la disminución del volumen latido producido por daño miocárdico. con una sola onda e incisura dícrota más baja de lo normal. 3. Ocurre en presencia de estenosis e insuficiencia aórticas. . es un pulso de amplitud aumentad. Se observa en cardiopatías derechas con disminución del gasto cardíaco: hipertensión y estenosis pulmonar severa. la onda dícrota es más notable y se puede sentir como una onda pequeña inmediatamente después de la onda del pulso.-Pulso Bisferiens: (doble onda). La onda dícrota aumenta de amplitud en relación directa con la disminución del volumen latido. en la pericarditis constrictiva y derrame pericárdico. Se observa en comunicación interventricular e insuficiencia mitral.-Pulso Parvus y celer: es un pulso disminuido de amplitud pero deascenso y caída rápida. hay relajación notable de las arterias. en los estados que cursan con severa alteración miocárdica: miocardíopatías. Doble onda pero la segunda es menor y más retrasada.-Pulso saltón: es un pulso de amplitud aumentada y ascenso rápido pero que en el registro gráfico tiene morfología tipo senil (la onda de marea es de mayor amplitud que la de percusión). y en general. se presenta en algunas enfermedades febriles. Se observa en la ateroesclerosis aórtica e hipertensión arterial.-Pulso Dicroto: es un pulso formado por dos ondas palpables. 4. Pues la insuficiencia aórtica aumenta la fuerza de la onda de percusión. en las valvulopatías con alteración miocárdica asociada. Desde el punto de vista clínico es muy difícil. ascenso y caída rápida formado por dos ondas sistólicas de igual tamaño (percusión y marea) difiere del pulso Dicroto en que la onda pequeña de este se oblitera fácilmente.aumento en el volumen latido.-Pulso Parvus: es un pulso pequeño de una sola onda. Pulsos de Amplitud Disminuida: 1. Como hallazgo raro y poco frecuente se puede observar en los estados circulatorios hiperquinéticos. 2. por ser sobrecargas de volumen. si no imposible. mientras que la estenosis aórtica la prolonga.

se hace presión con el dedo índice. tales como: Pulso alternante: muestra alternancia regular en el tamaño de los latidos. que se puede comprimir. Este fenómeno está normalmente . y se palpa el pulso con el dedo medio. axilar o subclavia). En fibrilación auricular. y este pulso bajo está separado del siguiente pulso alto por una pausa más corta que la que existe entre el y el pulso alto precedente. otras alteraciones del pulso arterial. sugiere estenosis de alguna rama arterial precedente (humeral. Se describen. En ocasiones suele ser de pronóstico grave. de manera que un pulso bajo sigue regularmente a uno alto. y ocasionalmente es muy notable y se aprecia por inspección. particularmente de las arterias humerales en pacientes arterioscleróticos viejos.IGUALDAD O SIMETRÍA: Comparar la amplitud y el sincronismo entre pulsos simétricos. enfermedad coronaria o lesiones aórticas. se tendrá un pulso duro. Los dedos índices y medio de la otra mano se colocan sobre la arteria radial. Pulso paradójico: se caracteriza por disminución en la magnitud del pulso. Fue descrito por primera vez como una sucesión de pulsos altos y bajos. Ejm: radial menos amplitud que la otra radial. Si la presión necesaria para obliterar el pulso es ligera. secundario a procesos congénitos o adquiridos. incluso por su desaparición momentánea. durante la inspiración. Este pulso es un signo cardinal de insuficiencia cardiaca y frecuentemente se acompaña de ritmo de galope. D).5. blando. Se observa en el shock. resultante de hipertensión arterial. y se hace presión firme en ese lugar para evitar que el pulso vuelva a la arteria radial desde la arteria cubital a través del arco palmar. En el caso de desaparición de un lado se puede hablar de la enfermedad de Takayasu. pulso de baja tensión. casi impalpable. E). Esta alternancia del pulso se advierte mediante el dedo que palpa. Si la presión diastólica excede de 100 mmHg. Se acompaña de disminución de la presión diferencial e implica disminución muy importante del volumen latido y resistencias periféricas elevadas.TENSIÓN O DUREZA: Para estimar la tensión del pulso es necesario emplear los dedos de ambas manos. Si el pulso se oblitera con dificultad. El dedo índice de una mano se coloca en forma distal sobre la arteria radial. la arteria puede palparse durante todo el ciclo del pulso. Ocurre principalmente en pacientes ancianos que sufren de enfermedad miocárdica. se tiene un pulso suave. La presión del pulso corresponde a la presión arterial diastólica La arteria radial normal es palpable solo durante lasístole y no durante la diástole. pulso de hipertensión arterial.-Pulso filiforme: es un pulso de amplitud muy disminuída.

cont.presente durante la inspiración forzada. cont. se aprecia mejor el latido que el estado de la pared arterial. FASES DE LA VENTILACIÓN La ventilación es el proceso mecánico de la movilización de aire entre el interior y el exterior de los pulmones para introducir oxígeno al alvéolo y expeler anhídrido carbónico. Alteraciones de las constantes vitales. TEMA 3. sugiere calcificación.Si se palpa rugosa. lisa. subsecuentemente. Inspiración: fase activa. . Este mecanismo aumenta la presión venosa durante la inspiración (signo de Kussmaul). Si se palpa dura y flexuosa sugiere fibrosis (hipertensos). sino durante la respiración tranquila. pero cuando ocurre no como resultado de esfuerzo. Tema 2. miocarditis. F). es patológico. es rectilínea. Se afecta por las propiedades anatómicas de la pared torácica. una arteria normal. RESPIRACIÓN Definición: La respiración es el proceso mediante el cual se toma oxígeno del aire y se expulsa el anhídrido carbónico del organismo. En un individuo normal.ELASTICIDAD O ESTADO DE LA PARED ARTERIAL La elasticidad refleja el estado de la pared arterial y muestra la capacidad de expansión o de deformación de la pared arterial bajo la onda pulsátil. impide el retorno venoso y. Un descenso de 5 mmHg ocurre normalmente. depende de la elasticidad pulmonar. Se considera que se produce por el siguiente mecanismo: el movimiento hacia abajo del diafragma durante la inspiración distiende el pericardio sobre el corazón. Este tipo de pulso es frecuente en pacientes con pericarditis constrictiva. por lo general. UNIDAD II: Alteraciones de las condiciones Generales de los Signos Vitales. las vías aéreas superiores e inferiores. se produce disminución del gasto cardiaco. Se mide colocando un manguito de esfigmomanómetro en el brazo y midiendo la caída del pico de la presión sistólica durante la inspiración.3. se inicia con la contracción del diafragma y los músculos intercostales. insuficiencia cardiaca. Alteraciones de las constantes vitales.El ciclo respiratorio comprende una fase de inspiración y otra de espiración. en tumores del mediastino. la cavidad torácica. derrame pleural y enfisema pulmonar. con sensación de palpar un rosario. suave y blanda. Espiración: fase pasiva.

Ascenso a grandes alturas. regular. ritmo y simetría). frecuencia. la respiración no exige esfuerzos y es silenciosa. AMPLITUD de los movimientos respiratorios: se comprueba por los movimientos del tórax. amplitud. Es especial de las mujeres adultas. TIPO DE RESPIRACIÓN: en estado normal existen tres tipos de respiración. El ambiente cuando hay aumento de la temperatura. asma bronquial y proceso abdominales (Ascitis a tensión. El patrón respiratorio normal se caracteriza por ser suave. con frecuencia de 12 a 20 respiraciones/minuto en el adulto. pudiendo distinguir la respiración superficial y la profunda (disminución y aumento de la amplitud)es función de la frecuencia.Normalmente. en casos de irritación pleural u otro proceso que la dificulte. Medicamentos que disminuyan la frecuencia respiratoria. irritación peritoneal). La edad. a mayor frecuencia menor amplitud y viceversa. debido a la disminución de la presión parcial (tensión) de oxígeno en el aire del ambiente. PARA LA VALORACIÓN Se valora el patrón respiratorio del paciente (tipo. y presencia de suspiros ocasionales. que pueden variar con la enfermedad: -Tipo diafragmático o abdominal: se encuentra en niños y en el varón adulto. El estrés. -Tipo costal o torácico. -Tipo costodiafragmático: se presenta en los adolescentes de los dos sexos. FACTORES QUE INFLUYEN El ejercicio por aumento del metabolismo. Respiración toracoabdominal (o masculina) en la mujer: se observa en procesos dolorosos del tórax o con signos de de virilización. Alteraciones: . Alteraciones del tipo de respiración: Respiración torácica en el hombre:se observa en casos de feminización.En condiciones patológicas intervienen los músculos accesorios de la inspiración (escálenos y esternocleidomastoideo) y de la espiración (abdominales).

VALORES NORMALES DE FRECUENCIA RESPIRATORIA EDAD RESPIRACIONES POR MINUTO Recién nacido :40 – 60 Lactante:25 – 35 Pre-escolar :20 – 30 Escolar:16 – 22 Adolescente:12 – 20 Adulto :12 – 20 Alteraciones: Bradipnea: es la disminución de la frecuencia respiratoria con una frecuencia inferior a 12 respiraciones por minuto. Batipnea: se refiere al aumento de la amplitud de los movimientos respiratorios sin modificación ostensible de su número. Se presenta en estados metabólicos que causan acidosis: cetoacidosis diabética pacientes con insuficiencia renal y algunos fármacos. o a la inversa. Se caracteriza por una respiración rápida (frecuencia mayor de 20 por minuto). infección respiratoria o pleuritis. y medicamentos como anestésicos. (La respiración aumenta en frecuencia e intensidad). Se encuentra en pacientes con alteración neurológica o electrolítica. En la mujer es más rápida que en el hombre. La respiración profunda (Respiración de Kussmaul): Suele ser más o menos rápida – lenta en las fases finales – y ruidosa. . pueden aumentar la ventilación minuto. Se ve en los deportistas entrenados en actividad y en la de Kussmaul.Respiración superficial: se caracteriza pordisminución de la amplitud. Taquipnea: frecuencia respiratoria persistente superior a 20 respiraciones por minuto. “ suspirante” y sin pausas. FRECUENCIA RESPIRATORIA: disminuye paulatinamente con la edad. la respiración puede disminuir de frecuencia por hemorragia o tumor cerebral que aumenta la presión intracraneal. que se da en casos de Meningitis e inconsciencia. es una respiración superficial y rápida. insuficiencia cardiaca izquierda y procesos pleuropulmonares. como la meningitis. enfisema pulmonar avanzado. acidosis metabólica. profunda. Las enfermedades del sistema nervioso central. Se observa en pacientes con dolor por fractura costal o pleuritis. Valor promedio en el adulto: 14 a 18 resp/minuto. pueden deprimir la respiración. uremica o diabética y depresiones del centro respiratorio.

unos siguen a otros con los mismos caracteres. neumonía. Se caracteriza por una respiración rápida (frecuencia mayor de 20 por minuto). OTROS HALLAZGOS ANORMALES: . sin variaciones en la longitud de las pausas entre inspiración y espiración. o enfermedades que se acompañan de intoxicación profunda Morfina). Este tipo de respiración ocurre cuando en centro respiratorio bulbar pierde su fina sensibilidad a las fluctuaciones de la concentración del dióxido de carbono o a los estímulos aferentes. A la auscultación del patrón normal.: Inspiración (fenómeno activo). Tanto por los lados como en su diámetro AP. pero sin relación constante alguna de sucesión entre los dos tipos. pueden aumentar la ventilación minuto. a veces son lentos. la respiración puede disminuir de frecuencia por hemorragia o tumor cerebral que aumenta la presión intracraneal. meningitis. en estados preagónicos graves. en ocasiones superficiales. no siempre significa desenlace fatal. neumonía. y medicamentos como anestésicos. donde posteriormente a esto el enfermo cesa de respirar (apnea) por un intervalo corto de tiempo (10 a 70 seg). a veces profundos. Respiración de Biot: se caracteriza por extremada irregularidad en la frecuencia. o a la inversa. “ suspirante” y sin pausas. Y relativamente inmovilizado en neuralgias. precedidas y a menudo seguidas de un suspiro más o menos prolongado. Y se dice que es ritmica o regular. Se presenta en pacientes con tumores cerebrales. enfermedad cardiaca. otras rápidos. neumotórax. pueden deprimir la respiración. Alteraciones del ritmo respiratorio: Respiración de Cheyne-Stokes: Es uno de los tipos de irregularidades respiratorias mas notables. como la meningitis. Las enfermedades del sistema nervioso central. Relación inspiración /espiración. Aunque es un signo de pronóstico grave. Simetría: se refiere a que los movimientos respiratorios son sincrónicos en ambos lados del tórax.Respiración de Kussmaul: la respiración aumenta en frecuencia e intensidad. RITMO:Se refiere a la regularidad de los movimientos inspiratorios y espiratorios. El tórax se encuentra inmovilizado en caso de derrame pleural. más corta que espiración (fenómeno pasivo). Se presenta en estados metabólicos que causan acidosis: cetoacidosis diabética pacientes con insuficiencia renal y algunos fármacos. con pausas después de intervalos irregulares. Si son normales. Relación 1:3. Se presentan periodos de apnea. infarto y embolias pulmonares. Se observa en meningitis y lesiones de protuberancia y bulbo. pleuritis.nefritis crónica. luego vuelve a respirar. Se caracteriza por una serie de respiraciones de creciente y luego decreciente profundidad y frecuencia. primero suavemente y cada vez más profundo hasta llegar a apnea nuevamente. y así continúa en ciclo. Esta irregularidad de los movimientos respiratorios no es periódica. la inspiraciónse oye de comienzo a fin. el ritmo y la profundidad de las respiraciones. mientras espiración es breve y casi inaudible. profunda.

nocturna. Si el pulmón se ha hecho mecánicamente rígido como resultado de la fibrosis del edema pulmonar. pero con frecuencia respiratoria disminuída Apnea: es la ausencia de movimientos respiratorios. Polipnea: se caracteriza por aumento de la amplitud y del número.trastornos de difusión o perfusión). El esfuerzo necesario para aumentar la presión intratorácica se refleja por una fase prolongada d espiración y por el empleo visible de los músculos respiratorios accesorios de cuello. Bradibatipnea: término que se refiere al aumento de la amplitud. alteraciones metabólicas o del sistema nervioso central. tráquea. El bloqueo de las grandes vías aéreas. Ello no es así cuando una enfermedad limita el libre flujo del aire. pérdida de elasticidad. La disnea inspiratoria se presenta por obstrucción parcial de la vía aérea superior y se acompaña de tiraje.regular o irregular (Cheyne. Disnea: sensación subjetiva del paciente de dificultad o esfuerzo para respirar. tiempo respiratorio esforzado (inspiración . Stokes. o laringe produce alteraciones similares. se ve en la afecciones pulmonares no obstructivas (fibrosis intersticial. genupectoral). bronquitis crónica y enfisema pulmonarpuede ser necesario aumentar mucho la presión positiva en el interior del tórax para expeler el aire. La disnea espiratoria se asocia con estrechez de la luz de los bronquiolos y la espiración es prolongada como en los pacientes con asma bronquial y enfisema pulmonar. pleurales. EspiraciónForzada: La respiración normal es tranquila y pasiva. paroxística (accesos) o continua.Hiperpnea o hiperventilación: Respiración profunda y rápida de frecuencia mayor a 20 respiraciones/minuto.actitudes de la disnea( ortopnea. Es producida por ansiedad. Biot). se hará evidente por la retracción de las estructuras intercostales y supraclaviculares. espiración o ambas). . momento de aparición (diurna. derrame pleural. la presión intratorácica muy baja que se requiere para aumentar el inflamiento de los pulmones. Superficial o profunda. en reposo). neumotórax) y en otras muchas afecciones. Puede ser de ambas. Los signos asociados incluyen abombamiento de los espacios supraclaviculares y fijación de los músculos abdominales. ejercicio. Puede ser inspiratoria o espiratoria. cintura escapular y espacios intercostales. Clínicamente en las disneas se debe observar: Frecuencia respiratoria. indiferente). en caso de restricción de la superficie respiratoria (bloque. En asma. Circunstancias de aparición (grandes o pequeños esfuerzos. Inspiración Forzada: Durante la inspiración normal solo hay algo de retracción de espacios intercostales y supraclaviculares.

como si fuera atraída la piel por una fuerza desde adentro de la cavidad torácica (los músculos accesorios de la inspiración traccionan hacia arriba y atrás). SITIOS PARA LA MEDICIÓN: Oral: sublingual utilizando el clásico termómetro de mercurio durante un tiempo aproximado de cuatro minutos.2 Niños: 2 a 8 años 37. la temperatura cae por debajo del nivel normal se activan mecanismos como aumento del metabolismo y contracciones espasmódicas que producen los escalofríos. Cuando la temperatura sobrepasa el nivel normal se activan mecanismos como vasodilatación. El resultado es 0.4 ºC. indican obstrucción a la inspiración (obstáculo de vía que dificulta la entrada de aire) Ortopnea: es la incapacidad de respirar cómodamente en posición de decúbito.0 . en los que están inconscientes. a menos. sufren confusión mental. Se debe tener en cuenta la última ingesta. TEMPERATURA DEFINICIÓN Es el equilibrio entre la producción de calor por el cuerpo y su pérdida.7 Lactante37. afecciones de nariz.5 a 0. VALORES NORMALES En la siguiente tabla.37. Rectal: lubricar el termómetro y proteger la intimidad del paciente.7ºC mayor que la temperatura oral. Axilar: es recomendable en adultos y niños mayores de 6 años.Tiraje o retracción inspiratoria: Se observa como en los espacios intercostales y en las fosas supraclaviculares se produce una depresión inspiratoria. boca o garganta y los niños menores de 6 años. La temperatura oral se puede medir en todos los pacientes. El centro termorregulador está situado en el hipotálamo.3 . se deja el termómetro durante cinco minutos.8 ºC.5ºC menor que la temperatura oral. VALORES NORMALES TEMPERATURA Edad Grados centígrados (ºC) Recién nacido36. VN: 37. excepto. VN: 36. VN: 37 . El resultado tiende a ser 0. aumentando el diámetro de la cavidad torácica. La temperatura rectal es recomendable para el paciente menor de 6 años. se puede tomar la temperatura mínimo 15 minutos después de la ingesta. Si por el contrario. que se le haya practicado cirugía rectal o presente algún tipo de anormalidad en el recto.5 – 37 ºC. hiperventilación y sudoración que promueven la pérdida de calor. se muestra los valores normales de temperatura según la edad. TABLA.1 – 37. convulsiones.37.

Según la forma de la curva térmica. Ejercicio: por aumento en la producción de calor.0 FACTORES QUE VARÍAN LA TEMPERATURA      Edad: los niños son más susceptibles a las variaciones climáticas. Se presenta aumento de la frecuencia cardiaca. Medio ambiente: las variaciones extremadas de la temperatura ambiental alteran los sistemas termorreguladores de las personas. Fiebre intermitente: la temperatura desciende hasta lo normal. En los ancianos la hipotermia se da por la pérdida de grasa subcutánea.Según la intensidad de la temperatura. Fiebre moderada: temperatura entre 38 y 39 ºC Fiebre alta: temperatura superior a 39 ºC. desorientación. cese de actividad y disminución de los controles termorreguladores. (Fiebre leve) Pirexia o hipertermia: temperatura por encima del límite superior normal. piel pálida y fría y lechos ungueales cianóticos. se denomina hipotermia. Se puede presentar somnolencia e incluso coma. sensación de frío y piel pálida y fría. HALLAZGOS ANORMALES Febrícula:Si la temperatura axilar es mayor de 37º C y menor de 38º C se llama febrícula. Temperaturas superiores a 42º C en el hombre suelen ser incompatibles con la vida. Si la temperatura axilar es mayor o igual a 40º C.0 – 37. Fiebre remitente: oscilaciones diarias mayores de un grado. dieta inadecuada. favorece la inadecuada producción de calor y la aparición de hipotensión. Si baja de 35ºC. B ). CLASIFICACIÓN DE LA FIEBRE A ).    Febrícula: temperatura hasta 38 ºC. Hipotermia: temperatura corporal por debajo del límite inferior normal. para luego ascender nuevamente. disminución de la diuresis. Fiebre: . lo cual. por vasoconstricción.3ºC) alternados con periodos de temperatura normal por días o semanas.Adulto36.     Fiebre continua: oscilación diaria inferior a un grado. Hormonas: en las mujeres los estrógenos secretados durante la ovulación aumenta la temperatura. Estrés: la estimulación del sistema nervioso simpático aumenta el metabolismo y la producción de calor. Fiebre recurrente: episodios febriles (fiebre por encima de 38. escalofríos. SINTOMATOLOGÍA GENERAL.

causadas por mecanismo de distinto origen. pero al examen físico el paciente presenta signos y síntomas característicos. Si es mayor o igual a 40º C se llama hiperpirexia. presentan taquicardia cuyo valor se relaciona con la intensidad de la fiebre. por lo cual ésta última situación constituye una emergencia. mientras que en la fiebre tifoidea y tuberculosis la fiebre es habitualmente de comienzo insidioso. tiende a ser más alta en la tarde. que constituyen el síndrome febril. medido en forma objetiva.         Si la temperatura axilar es mayor de 37º C y menor de 38º C se llama febrícula. Además la repercusión de la fiebre sobre el enfermo es algo individual. el tifus exantemático y las crisis hemolíticas. en 4 a 5 respiraciones por cada grado de fiebre. Temperaturas superiores a 42º C en el hombre suelen ser incompatibles con la vida. puede provocar daño cerebral permanente y si pasa de 43ºC. un aumento de esa temperatura medida en la axila. La magnitud de la fiebre no siempre guarda relación con la gravedad del proceso que la origina. Ejemplos de inicio brusco son la neumonía neumocócica. mientras otros como los tuberculosos y cirróticos febriles. (fiebre leve) Si la temperatura axilar es mayor o igual a 38º C y menor de 40º C. pueden tener alzas febriles de 39 o más grados sin malestar alguno. se denomina hipotermia. una interferencia con su disipación.). aumentando la frecuencia del pulso en 10 a 15 pulsaciones por grado de fiebre. o bien. La temperatura corporal varía en el transcurso del día. intranquilidad o estupor. En general la respuesta febril es mayor en el niño y menor en el anciano.4º C en la rectal. Produce alteración del estado general de intensidad variable.8º C en la región oral o los 38. La intensidad de la fiebre puede ser leve. . su piel al inicio es seca y pálida y luego húmeda y roja. Cuando ocurre lo contrario. superior a 37º C (38º C medida en el recto). La fiebre conviene confirmarla y cuantificarla con un termómetro. La elevación prolongada de fiebre superior a 41ºC. siendo más baja en horas tempranas de la mañana y más elevada en las horas de la tarde (4:00-8:00 p. que sobrepasa los 37. se habla de fiebre invertida y se debe plantear interferencia de antipiréticos o de maniobras fraudulentas (fiebre facticia). igualmente la frecuencia respiratoria aumenta. Debida a una causa patológica que ocasiona excesiva producción de calor. La fiebre al igual que la temperatura normal. La fiebre es un aumento de la temperatura corporal. En la especie humana.m. algunos pueden presentar molestias acentuadas ante cualquier febrícula. La variación puede ser de 1º C. El comienzo de la fiebre puede ser brusco o insidioso. provocar coma y muerte. acompañado por un estado de quebrantamiento. La fiebre es un síntoma inespecífico que aparece en un número importante de enfermedades. tales: como una fascies rubicunda y sudorosa. moderada o intensa. Si baja de 35ºC.Definición: Aumento de la temperatura corporal por encima de lo que se considera normal.

periódica y bifásica y a cada uno de estos patrones se asocia generalmente un tipo de patología. Por el contrario cuando en el curso de un cuadro febril se observa una brusca caída de la fiebre a valores normales o bajos. Infartos: cardíaco. No infecciosas: enfermedades neoplásicas (hematoma. o lo que es más grave. ETIOLOGIA Causas de fiebre:  o o o Infecciosas: Bacterianas. perforación intestinal o schock de otro origen (pseudocrisis). hipernefroma. Puede acompañar brotes de diferentes tipos (exantemas vesiculares y no vesiculares). clamydia. leucemias. únicas o múltiples. el metabolismo (comidas. sino que es también importante definir su tendencia y patrón. ondulante. cáncer pulmonar y pancreático. Parasitarias. pulmonar. antes de la introducción de los modernos antibacterianos. en vez de mejoría. Ordinariamente la temperatura corporal no supera los 40-41ºC. Para esto es indispensable hacer mediciones seriadas y a intervalos regulares. hepatomegalia. excepto cuando hay invasión o lesiones del SNC (hemorragias) y rara vez en la insolación (shock por exposición solar). Generalmente se acompaña de un aumento de la frecuencia del pulso a razón de 15 pulsaciones por grado centígrado. influidos por el ejercicio (actividad muscular). La evolución espontánea de la fiebre en la neumonía neumocócica. ahora prácticamente todos los neumocócicos reciben antibióticos y ya no se observa ya crisis en ellos. reposo. una complicación como: hemorragia.Recuérdese que fiebre e hipertermia son procesos fisiológicamente distintos. Rikettsias. . como se observa en la hipertermia maligna. hongos. continua. pero en algunos casos se presenta bradicardia o no hay este aumento. En estos casos se habla no de fiebre. lo cual se conoce como disociación esfigmotérmica o signo de Faget. por ejemplo matutino y vespertino. El concepto práctico clínico que resulta de esta distinción es que los antipiréticos son más efectivos en el manejo de la fiebre que en la hipertermia. adenopatías grandes y pequeñas. El aumento de la temperatura corporal es un signo y síntoma de varios tipos de patologías infecciosas y no infecciosas. remitente. de mal pronóstico en enfermedades como el dengue hemorrágico y la fiebre amarilla. terminaba clásicamente en crisis con abundante sudación seguida de bienestar general. varios tipos de anemia y otros cambios hematológicos como eosinofilia. sino de hipertermia. y que en ésta la producción de calor excede la pérdida del mismo. Por esta razón es importante establecer en el análisis de la fiebre no solo sus valores. se debe sospechar interferencia de antipiréticos. linfoma (Hodgkin y no Hodgkin). ciclos circadianos). La fiebre puede ser aguda o crónica. La fiebre puede ceder por crisis (brusca) y por lisis (insidiosa) y esto también constituye un indicio importante de su etiología. cerebral. virales.

Trastornos metabólicos agudos: Porfirio. como se señalan más adelante. es una variedad de fiebre intermitenteen que la variación entre el acmé y el nadir de la fiebre. La mayoría de las afecciones febriles tienen este tipo de curva. gota.o o o o Afecciones inmunológicas: masenquimopatías. infecciones por streptobacilos moniliforme e infecciones por borelia. Se observa en cuadros septicosgraves y tambiense observaba en la cuarta semana de la fiebre tifoidea antes de la introducción de los antibióticos (período anfibólico). Fiebre recurrente: Caracterizada por periodos alternantes de fiebre con otros periodos de temperatura normal. Así pueden distinguirse diversos tipos de curvas febriles. Se ve como manifestación de brucellosis. drogas. crisis tiroidea. sin llegar a lo normal. pero con ritmo fijo. fiebre tifoidea y neumonía neumocócica. lo cual puede tener algún valor orientador del diagnóstico causal. séptica o en agujas: Se caracteriza por oscilaciones diarias muy irregulares. sin embargo. hemólisis (crisis hemolíticas). la curva de la temperatura puede convertirse en una valiosa pista para el estudio etiológico de la fiebre. . Fiebre remitente: Experimenta variaciones diarias superiores a un grado. También se observa en la tuberculosis diseminada. crisis Addisoniana Mixoma auricular Traumatismos con atrición. Fiebre intermitente: Es aquella en que las variaciones diarias de la temperatura llegan por momentos a lo normal.. Durante los episodios febriles. Fiebre continua: Es una fiebre mantenida que experimenta oscilaciones diariasmenores de 1º C. PATRONES DE LA FIEBRE La fiebre presenta variaciones durante el día. Una variedad de fiebre recurrente es la llamada fiebre de Pel Ebstein que se presenta en algunos casos de enfermedad de Hodgkin Fiebre ondulante: similar a la anterior pero con ascenso y descenso gradual. Ejemplos son las infecciones viralesrespitatorias. en la pielonefritis aguda con la bacteremia y menos frecuentemente en el paludismo. Es decir oscilaciones diarias de fiebre y temperatura normal incluso subnormal. la neumonía por micoplasma y el paludismo por Plasmodium falciparum. Fiebre Héctica. la fiebre puede presentarse bajo una de las formas antes descritas. es necesario registrarla mañana y tarde para construir curvas a lo largo de los días. El uso irregular de antipiréticos y los abscesos piógenos son las causas más comunes de este patrón intermitente. Orienta a pensar en brucelosis. Generalmente un patrón febril (curso de la temperatura) no debe ser considerado patognomónico de un agente infeccioso en particular en un paciente.

Disociación esfigmotérmica (disparidad pulso-temperatura): Se presenta con elevación de temperatura sin incremento en la frecuencia cardiaca. Debe sospecharse cada vez que no haya cusa demostrable. Fiebre de origen desconocido: se designa a las fiebres iguales o superiores a 38. la respiración y el estado general por el otro. Aunque la mayoría de los procesos febriles son producidos por infecciones.3ºC. ya que existen muchas causas de fiebre que no corresponden a infecciones. RESPUESTAS FEBRILES ATENUADAS A pesar de existir infección. como se ha señalado. Pero en general. DIAGNOSTICO El diagnóstico de un síndrome febril debe empezar por definir si se trata de un caso agudo (menos de tres semanas de evolución) o crónico (FOD).comprobadas en diversas ocasiones. y el pulso. fiebre no es sinónimo de infección. la evolución de estos casos demuestran un origen infeccioso en alrededor del 40% de los casos. Luego se debe tratar de definir si la posible causa es infecciosa o no y en . Recaída: se llama así la reaparición de la fiebre durante la convalecencia de un proceso febril. que persisten por tres o más semanas y cuya etiología no ha podido ser resuelta a pesar de estudio adecuado durante una semana de hospitalización. Recidiva: es la reaparición del cuadro febril ya pasad la convalecencia. algunas ocasiones en ancianos y otras en urémicos o en pacientes que reciben corticosteroides. el aumento moderado de la temperatura corporal no reviste mayor gravedad y más bien puede tener un efecto potenciador de la respuesta inmune como se mencionó anteriormente. fiebre tifoidea y psitacosis. si se registra juiciosamente al menos en dos días consecutivos. que no existan las variaciones diarias habituales de la fiebre o cuando exista franca disociación entre el grado de temperatura por un lado. COMPLICACIONES La principal y más importante complicación de la fiebre son las convulsiones y en la hiperpirexia el desequilibrio hidroelectrolítico. Reinfección: es la reaparición de un cuadro febril ocasionado por un germen diferente al del proceso inicial. la fiebre algunas veces puede no presentarse. Puede observarse en la brucelosis. El fraude se puede descubrir controlando el médico personalmente la temperatura del paciente. El patrón de la fiebre puede orientar a su etiología. Fiebre facticia o ficticia: se define así a la fiebre fabricada fraudulentamente por el presunto enfermo con artificios (como frotar el termómetro o acercarlo a una fuente de calor) con el propósito de engañar al médico o la familia. Esto es detectado en recién nacidos severamente enfermos. Al final.

las neoplasias. colagenosis y enfermedades granulomatosas son causas igualmente importantes. antes de iniciar la terapia respectiva. entre 7 y 13% de las veces no se puede aclarar la etiología. . FOD). si bien las infecciones siguen siendo la primera causa etiológica.caso de pensar en origen infeccioso. En algunos casos puede ser importante establecer si se trata de "fiebre ficticia" y un método simple de confirmar si el aumento de temperatura es real. se deben tomar las muestras pertinentes para confirmar esta etiología. En el síndrome febril agudo las causas más frecuentes son infecciosas. En el síndrome febril crónico (fiebre de origen desconocido. Por otra parte como se ha establecido en varias series aún usando las más modernas técnicas y métodos diagnósticos. consiste en medir la temperatura de una muestra fresca de orina.

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