UNIDAD II: Alteraciones de las condiciones Generales de los Signos Vitales. TEMA 3, Alteraciones de las constantes vitales.

INTRODUCCIÓN
Los signos vitales constituyen una herramienta valiosa como indicadores del estado funcional del paciente, constituye parte de toda evaluación clínica. La interpretación de sus resultados permite al médico, y al personal paramédico que interactúa con el paciente tener una noción del estado general de este, y a decir conductas, antes diferentes situaciones o casos clínicos. La determinación de los signos vitales tiene particular importancia en los servicios de urgencia, donde llegan pacientes con gran variedad de cuadros clínicos, algunos en estado crítico.

DEFINICIÓN
Los signos vitales son indicadores que reflejan el estado fisiológico de los órganos vitales (cerebro, corazón, pulmones). Expresan de manera inmediata los cambios funcionales que suceden en el organismo, cambios que de otra manera no podrían ser cualificados ni cuantificados. Los signos vitales constituyen parte del examen físico que el médico realiza al paciente. Además es rutinario en los centros de atención médica, en la actividad diaria con el paciente, porque permite de forma práctica conocer la condición clínica en que se encuentra el paciente, como son las siguientes situaciones: Al ingreso y egreso del paciente a la consulta o servicio de hospitalización de uncentro asistencial con el fin de registrar datos basales de su estado de salud. Cuando el paciente presenta cambios en su condición funcional. Según la prescripción médica, en el paciente hospitalizado estable se requiere control de signos vitales por turno, por parte del servicio de enfermería. En el paciente en estado crítico la monitorización de los signos vitales es una acción permanente. Antes y después de un procedimiento diagnóstico o tratamiento invasor o no invasor y de cirugía menor o mayor. Antes y después de la administración de medicamentos que puedan afectar el sistema respiratorio o cardiovascular. Los principales signos vitales, cuyas alteraciones estudiaremos son los siguientes: 1. Presión arterial.

2.Pulso y Frecuencia cardiaca 3.Respiración: Patrón respiratorio 4.Temperatura 5. Peso PRESIÓN ARTERIAL (PA).
Definición:

Es una medida de la presión que ejerce la sangre sobre las paredes arteriales en su impulso a través de los vasos sanguíneos. La PA está determinada por el gasto cardiaco y la resistencia vascular periférica; por ello la PA refleja tanto el volumen de eyección de la sangre como la elasticidad de las paredes arteriales. Debido a que la sangre se mueve en forma de ondas, existen dos tipos de medidas de presión: la presión sistólica, que es la presión de la sangre debida a la contracción de los ventrículos, es decir, la presión máxima; y la presión diastólica, que es la presión que queda cuando los ventrículos se relajan; ésta es la presión mínima. La diferencia de estas dos es la Presión diferencial o depulso, rango normal de 30 a 40 mmHg. La Presión Arterial Media (PAM) se calcula con la siguiente fórmula: Presión sistólica – Presión diastólica / 3 + Presión diastólica. Factores que determinan la presión arterial: a) El gasto cardiaco (presión sistólica) b) Resistencia vascular periférica c) Volemia d) Elasticidad e) Viscosidad de la sangre. Registros de presión arterial (Fenómeno de Korotkoff). Se distinguen fases: 1era Fase: Brusca aparición de ruidos claros que se intensifican. 2da Fase: ruidos se vuelven más suaves y prolongados 3era Fase: ruidos se vuelven a intensificar y se hacen más nítidos 4ta Fase: ruidos vuelven a bajar de intensidad 5ta Fase: Desaparición de los ruidos. La fase 5ta correspondería mejor a la diastólica en los adultos, excepto en caso de insuficiencia aórtica y en estados hiperkinéticos. La fase 4ta sería mejor índice de la diastólica en niños. RECOMENDACIONES PARA LA TOMA DE LA PRESIÓN ARTERIAL: El brazo y el antebrazo deben estar descubiertos, o por lo menos, las prendas de vestir no deben ejercer compresión inadecuada.

El tamaño del manguito debe escogerse de acuerdo con el diámetro del brazo. La desigualdad relativa entre el tamaño del brazo y el manguito puede ser causa de error; en brazos muy obesos, generalmente, se obtienen valores falsos elevados y en brazos muy delgados se obtienen valores por debajo de lo normal. El estetoscopio se coloca sin hacer demasiada presión sobre el sitio donde se palpa la arteria humeral evitando que haga contacto con el manguito para suprimir ruidos adventicios. La aplicación del manguito demasiado flojo hace que se obtengan cifras por encima de lo normal. El paciente debe dejarse en reposo el tiempo suficiente (10 a 15 min) antes de la toma de la presión arterial para eliminar la influencia que ejerce el ejercicio previo o cualquier estado emocional. Existen factores que afectan la tensión arterial: la edad, en los ancianos se aumentan las cifras; el ejercicio, el estrés y la raza.Los varones negros mayores de 35 años manejan cifras tensionales más altas que los blancos de la misma edad. Aunque la PA se mida rutinariamente en un brazo, se debe medir en ambos brazos, para determinar diferencias. La PA es 10 mmHg mayor en el brazo dominante. En caso necesario (presión diastólica >90 mmHg, coartación o insuficiencia aórtica) se puede medir en el muslo, idealmente con el paciente en decúbito prono, ubicando el pulso poplíteo. TECNICA PARA LA TOMA DE PRESIÓN ARTERIAL:

 

Para la toma de la PA se deben promediar dos o más mediciones tomadas con un intervalo de por lo menos dos minutos. Si éstas difieren por más de 5 mm Hg, se deben obtener mediciones adicionales. Para la toma de la presión arterial, deben seguirse las siguientes recomendaciones: Paciente sentado con la espalda apoyada y los brazos a la altura del corazón, con los pies en el piso.

Toma de la PA después de 5 minutos de reposo. No debe haber fumado ni consumido cafeína en los 30 minutos previos a la toma de la PA. No hablar durante la medición. Tome la PA sistólica palpable, para lo cual se infla el manguito hasta la desaparición del pulso radial y luego se desinfla rápidamente. Espere entre 15 a 30 segundos. Infle el manguito en forma rápida hasta 30 mm Hg por encima de la PA sistólica palpada.

PRESIONES SANGUÍNEAS NORMALES EdadPresión sistólica (mmHg)Presión diastólica (mmHg) Lactante 60 – 9030 – 62 2 años 78 – 11248 – 78 8 años 85 – 11452 – 85 12 años 95 – 13558 – 88 Adulto 100 – 13560 – 85 D = S/2 + 10 o 20 mmHg. Lea la presión sistólica donde usted oye el primero  por lo menos dos latidos regulares. ALTERACIONES DE LA PRESIÓN ARTERIAL: Es necesario conocer como actúan los mecanismos de compensación de la presión arterial. Durante el día determinada por el estado mental y actividad física. como se explica a continuación: Mecanismos de compensación Existen tres factores que determinan la presión arterial: . evidentemente. durante el sueño. resultado de diversas circunstancias como ejercicio físico y estados de dolor y ansiedad. Se pueden presentar elevaciones transitorias de presión arterial. Lea la presión diastólica donde el sonido desaparece (fase V de Korotkoff). En la noche.Desinfle a razón de 2 mm Hg por segundo o por latido. tiene un promedio de descenso de 20 % Así. Variabilidad de la presión arterial: En reposo influenciada por respiración y frecuencia cardiaca. 120 es la presión sistólica o máxima y 80 es la presión diastólica omínima. donde. para una persona adulta (joven o de mediana edad) se considera que una presión normal es de 120 y 80 mmHg (que se expresa por 120/80 mmHg.

Cuando detectan un cambio causado por la acción de uno de estos tres factores. particularmente los que se hallan en el cuello y en el tórax. en consecuencia. más alta será la presión arterial. Por ejemplo. se producen nuevas células y el volumen de la sangre se restaura totalmente. estos mecanismos de compensación tienen limitaciones. una transfusión de sangre permite recuperar el volumen de la sangre rápidamente. 3). con lo cual aumentará la expulsión de sangre En consecuencia. el resto de los líquidos del organismo tienden a entrar en la circulación sanguínea. si los vasos sanguíneos se dilatan y se reduce la presión arterial. mantener la presión estable. como sucede después de un ataque al corazón (infarto de miocardio). cambiando su capacidad). el volumen de sangre disminuye y. Así mismo. el ensanchamiento (dilatación) de los vasos sanguíneos provoca la caída de la presión arterial. se recupera el volumen y la presión sube. 1). de esta manera. se incrementa la expulsión de sangre y los vasos sanguíneos se contraen y reducen su capacidad. así como muchos otros tipos de arritmias. cuando se contraen.   La cantidad de sangre bombeada desde el corazón. en caso de hemorragia.Cuanto menor sea la capacidad de los vasos sanguíneos. la frecuencia cardíaca aumenta. los sensores inmediatamente envían señales a través del cerebro al corazón para que éste incremente la frecuencia de sus pulsaciones. controlan constantemente la presión arterial. Un latido muy rápido. Los vasos sanguíneos. 2). Por consiguiente. Los nervios conducen señales desde estos sensores y desde los centros del cerebro hacia varios de los órganos clave:    El corazón. para modificar el volumen de la sangre en circulación). Por lo tanto.Cuanta más sangre salga del corazón (volumen de expulsión cardíaco) por minuto. los sensores provocan a su vez una modificación en alguno de los otros factores para compensar tal cambio y. Si se pierde sangre por deshidratación o una hemorragia. disminuye la presión arterial. La cantidad de sangre bombeada puede disminuir si el corazón late más lentamente o sus contracciones son débiles. más elevada será la presión arterial. El volumen de sangre en los vasos sanguíneos y La capacidad de éstos. para modificar la frecuencia y fuerza de los latidos (de esta manera se modifica la cantidad de sangre bombeada). para regular la excreción de agua (y por tanto. Si la hemorragia se detiene. los mecanismos de compensación son insuficientes y la presión arterial disminuye. No obstante. la presión arterial sufrirá pocos cambios o ninguno. para que se contraigan o dilaten (es decir. Sin embargo. la presión arterial aumenta. pueden reducir la eficacia de bombeo del corazón y el volumen de expulsión. Finalmente. Determinados sensores (Baroreceptores). . mayor será la presión arterial. si se pierde una gran cantidad de sangre rápidamente. Los riñones.Cuanta más sangre contenga el sistema circulatorio.

Detection. si la presión arterial es demasiado elevada. las cifras suelen ser más bajas.La hipotensión arterial también puede ser el resultado de un mal funcionamiento en los mecanismos que mantienen la presión arterial. 3. Por ejemplo.Hipertensión arterial estadio 2: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica mayor o igual a 160 mmHg. si existe un trastorno en la capacidad de los nervios para conducir señales. Vale la pena destacar que cuando la PAS y la PAD caen en diferentes categorías.Pre-hipertensión: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica entre 120 y 139 mmHg. El mantenimiento de la presión de la sangre cuando sale del corazón y circula por todo el organismo es tan esencial como mantener la presión del agua en las cañerías de una vivienda. 2. Hipertensión arterial: Existe hipertensión cuando el corazón bombea sangre hacia las arterias con una fuerza superior a la necesaria para mantener un flujo sanguíneo continuo. 4. Cabe aclarar que en niños y mujeres embarazadas sanas. ó presión arterial diastólica mayor o igual a 100 mmHg.Presión arterial normal es aquella menor de 120 mmHg de presión arterial sistólica y menor de 80 mmHg de presión arterial diastólica. Clasificación: 1. No obstante. Esta clasificación es más simple y fácil de aplicar en la práctica clínica. La presión debe ser lo suficientemente alta como para llevar oxígeno y nutrientes a las células del organismo y extraer de ellas los productos de desecho. debe seleccionarse la más alta para la clasificación de la HTA.Hipertensión arterial estadio 1: aquellos pacientes que presentan presión arterial sistólica entre 140 y 159 mmHg.84 . ó presión arterial diastólica entre 90 a 99 mmHg. según la siguiente tabla: Clasificación de niveles de PA( ESH-ESC): CategoríaSistólica(mmHg) Diastólica(mmHg) Óptima<120<80 Normal120 – 12980 . los mecanismos de control de compensación pueden no funcionar correctamente. de modo que lecturas superiores a 120/80 mmHg pueden considerarse anormales. ó presión arterial diastólica entre 80 a 89 mmHg. Tomado de: The Seventh Report of the Joint National Committee on Prevention. Evaluation and Treatment of High Blood Pressure. puede romperse un vaso sanguíneo y causar una hemorragia en el cerebro (hemorragia cerebral) u otras complicaciones.

enfermedad renal crónica. De allí. por lo cual se denomina el asesino silencioso. Según los nuevos datos.99 Grado 2 (moderada)160 – 179100 -109 Grado 3 (severa)>180> 110 HTA sistólica aislada>140<90 Tomado de: 2003 European Society of Hypertension – European Society of Cardiology Guidelines for the Management of Arterial Hypertension.por tal razón es aconsejable que las personas con predisposición a sufrir hipertensión controlen periodicámente su presión arterial. En ocasiones la primera manifestación puede ser el daño de órganos blancos. tinnitus. En base a estos datos. 21: 1011 – 1053. mareos. previene a los 10 años una muerte de cada 11. los cuales han fundamentado que la reducción de la presión arterial se asocia con una disminución de entre el 35% y el 50% del riesgo de presentar accidente cerebrovascular (hemiplejías o hemorragias cerebrales). enfermedad arterial periférica. Diagnóstico: No existen síntomas características de la hipertensión arterial. a los 55 años de edad desarrollan la enfermedad. angina o infarto del miocardio previo (IM). y del 50% de presentar insuficiencia cardiaca. rubor facial. Este riesgo se duplica cada 20 mmHg de incremento de la tensión arterial sistólica (TAS) desde los 115 mmHg. si en un paciente hipertenso se logra una reducción sostenida de la presión arterial de 12 mmHg. el 90% de la población normotensa. a nivel cerebral. J Hypertension 2003.Guidelines Committee. ECV o ataque isquémico transitorio. Cuando se presentan síntomas en la hipertensión arterial estos suelen ser inespecíficos: cefalea. Esta enfermedad se asocia con un incremento del riesgo cardiovascular de tipo continuo. . y cada 10 mmHg de incremento de la tensión arterial diastólica (TAD) desde los 75 mmHg. la cual se expresa como: Enfermedad cardíaca: hipertrofia ventricular izquierda (HVI). enfermedad coronaria e infarto agudo de miocardio (IAM).Normal alta130 – 13985 . entre el 20% y el 25% de presentar infarto agudo del miocardio. la importancia de los grandes estudios realizados en los últimos años. consistente e independiente. preferiblemente mensual. Con aparición de insuficiencia cardiaca congestiva (ICC).89 Grado 1 (leve)140 – 15990 . revascularización coronaria previa e insuficiencia cardíaca (IC). enfermedad cerebrovascular (ECV). palpitaciones. puede cursar sin síntomas aún con cifras muy elevadas. entre otros. ERC y retinopatía.

Embolia pulmonar. El problema es cuando produce en el individuo síntomas como: sensación de fatiga. con lo cual se crea un círculo vicioso de difícil tratamiento. HIPOTENSIÓN ARTERIAL. pérdida o malfuncionamiento del músculo cardíaco.Para la tomade la presión arterial (PA) se deben promediar dos o más mediciones. El continuado ejercicio forzado del corazón produce lesiones en el interior de las arterias coronarias favoreciendo el depósito de sustancias grasas (ateroma) y el estrechamiento y posible bloqueo que puede dar lugar a una trombosis coronaria. Los hipertensos en quienes se sospecha HTA secundaria. Es un trastorno de menor frecuencia que la hipertensión arterial. Incluso en ocasiones desmayo o lipotimia. Los riñones también se ven afectados por una tensión elevada. tomadas con un intervalo de por lo menos dos minutos. es causante de hipertensión. visión borrosa y falta de tono muscular. entre otros. . impidiendo al paciente sostenerse de pie. La persona hipertensa tiene. Si estas difieren por más de 5 mmHg. Debido que el cerebro no recibe el flujo necesario de sangre. puede romperse un vaso sanguíneo y causar una hemorragia en el cerebro (hemorragia cerebral) u otras complicaciones. (volumen de expulsión de sangre reducido) Valvulopatías. No obstante. se deben obtener mediciones adicionales. Causas principales de presión arterial baja: Cambios en el mecanismo compensador Causas Rendimiento cardíaco reducido Arritmias. mareo. si la presión arterial es demasiado elevada. Definición: Se denomina Hipotensión arterial: cuando la presión arterial presenta cifras bajas considerándose. cuando el paciente presenta valores iguales o por debajo de 90/60 mmHg. Complicaciones El principal peligro de una presión alta mantenida durante muchos años consiste en el accidente cardiovascular. pudiendo producirse una insuficiencia renal crónica que. un elevado índice de riesgo de sufrir insuficiencia cardíaca congestiva o apoplejía.Las cifras no afectan a todo el mundo por igual. requieren la práctica de exámenes especializados para confirmar el diagnóstico. además. Hay personas cuya presión normal es siempre baja y no tienen ningún tipo de molestia. a su vez. Lesiones. O con afectación de la conciencia con recuperación rápida (sincope). Debido a que la sangre no puede lograr una adecuada perfusión tisular.

efectos secundarios de algunos medicamentos. Entre las causas de hipotensión cabe mencionar algunas enfermedades. visión borrosa. Por ejemplo. mareo. una hemorragia. al levantarse bruscamente (hipotensión ortostática). El cambio brusco de posición causa. previamente al desmayo. problemas cardíacos. como la diabetes y la arteriosclerosis. etc. O con afectación de la conciencia en forma transitoria . un shock emocional. bloqueadores del calcio. La forma más habitual es la denominada hipotensión postural u ortostática. Cuando la persona está de pie. como acto reflejo. Comprende desde síntomas leves hasta llegar a perder la conciencia brevemente en forma súbita. deshidratación. La hipotensión arterial también puede ser el resultado de un mal funcionamiento en los mecanismos que mantienen la presión arterial. Pero en otros casos pueden ser tan sensibles a descensos leves de las cifras tensionales. y nunca presentar síntomas. incluso en ocasiones presentar desmayo o lipotimia. y la sobredosificación de algunos fármacos destinados a combatir la hipertensión. Manifestaciones clínicas: Como se señaló al inicio. como el cambio postural. diaforesis. los mecanismos de control de compensación pueden no funcionar correctamente. inhibidores de la enzima de convertidora de la angiotensina Dilatación de los vasos sanguíneos (aumento de su capacidad) Se puede observar que las causas son muy diversas y van desde el exceso de calor (muchas personas sufren de hipotensión en verano). puede sentir sensación de fatiga. muchas horas sin comer. una contracción de los vasos sanguíneos con la consiguiente falta de irrigación del cerebro. algunos pacientes pueden tener cifras tensionales por debajo de las normales. impidiendo al paciente sostenerse de pie pero sin perder la conciencia. incorporarse demasiado rápido tras un descanso prolongado (hipotensión ortostática). palidez y falta de tono muscular.Disminución del volumen de sangre Hemorragias Diarrea Sudor excesivo Micción excesiva shock séptico Exposición al calor Fármacos vasodilatadores (nitratos. que se presenta al levantarse rápidamente de la cama o de un sillón. si existe un trastorno en la capacidad de los nervios para conducir señales.

Los factores que facilitan el diagnóstico son:     La edad de comienzo de los episodios de desmayo. Neurológico:alteración de la conciencia. que está produciendo tales manifestaciones en el paciente. Las circunstancias en que se producen. Las enfermedades del corazón. Cuando la causa es una arritmia. Renal: diuresis disminuida. cianosis. Levantarse demasiado rápido puede provocar un nuevo desmayo. es necesario evaluar:      Piel y lechos ungueales. es una arritmia cardíaca. otros trastornos son mucho menos preocupantes. un pequeño dispositivo que registra los ritmos cardíacos durante 24 horas mientras el paciente realiza normalmente sus actividades diarias. porque la causa del síncope ya pasó. se experimentan palpitaciones (percepción de los latidos cardíacos) justo antes del desmayo.ante un paciente con síntomas producidos por hipotensión arterial. Para determinar si la causa del síncope. Cuando cae al suelo. El médico también necesita saber si la persona tiene cualquier otra dolencia y si está tomando algún fármaco. Un electrocardiograma puede indicar una enfermedad cardíaca o pulmonar subyacente. Presión arterial baja. Estado circulatorio: se determina con la toma de pulsos arteriales. se emplea un monitor Holter. como un ritmo cardíaco anómalo o una estenosis aórtica. la presión arterial aumenta en parte porque la persona está tendida y. contener el aliento o beber zumo de naranja). En el segundo caso. a menudo. En ocasiones. sea o no bajo prescripción médica. presión arterial y presión venosa central: Pulsos: pueden presentar taquicardia o pulso débil. . observándose llenado capilar lento.Y El paciente que consulta simplemente manifestando que ha presentado hipotensión arterial sintomática diagnosticada como tal. Las señales de alarma antes del episodio y Las maniobras que ayudan a que la persona se recupere (como acostarse. el desmayo aparece y desaparece bruscamente. es necesario determinar la causa subyacente de Hipotensión arterial. Las descripciones que aporten los testigos sobre el episodio pueden ser útiles. DIAGNÓSTICO: Para el diagnóstico. tenemos dos circunstancias:   El paciente con cuadro clínico agudo de hipotensión arterial.(sincope). pueden ser mortales. en varias oportunidades. diaforesis y frialdad generalizada.Puede presentar palidez. desde visión borrosa hasta inconsciencia transitoria (sincope). En primer lugar. ya que algunas causas son más graves que otras.

en especial. La consecuencia de ello es un descenso de la presión arterial. sobre todo los que se administran para combatir problemas cardiovasculares y. Puede deberse a diversas causas. la diastólica) lo que provoca una disminución del flujo sanguíneo al cerebro y el consiguiente desmayo. es probable (pero no seguro) que sea la causa del mismo. por tanto. los análisis de sangre pueden detectar una baja concentración de azúcar en la sangre (hipoglucemia) o un número reducido de glóbulos rojos (anemia). Por otro lado. una prueba que muestra los patrones de las ondas eléctricas cerebrales. Los sensores arteriales que desencadenan las respuestas compensadoras a veces se deterioran por la acción de ciertos fármacos. la cantidad bombeada. pueden poner de manifiesto anomalías cardíacas estructurales o funcionales. Por ejemplo. Los fármacos que dilatan los vasos sanguíneos (como los nitratos. pueden reducir el volumen de la sangre debido a que eliminan líquido del organismo y. Las hemorragias o una excesiva pérdida de líquidos por vómitos intensos.Si la arritmia coincide con un episodio de desmayo. pueden provocar una reducción del volumen de sangre circulante. los antagonistas del calcio y los inhibidores de la enzima de convertidora de la angiotensina) aumentan la capacidad de los vasos y por ello también disminuyen la presión arterial. el organismo responde rápidamente: el corazón late con más rapidez. sino más bien una incapacidad de regular la presión arterial rápidamente. las contracciones son más fuertes. especialmente los potentes en dosis elevadas. la gravedad hace que una parte de la sangre se estanque en las venas de las piernas y en la parte inferior del cuerpo. por tanto. Otras pruebas. diarrea. . Cuando estas reacciones compensadoras fallan o son lentas. diabetes no tratada o enfermedad de Addison. los diuréticos. se produce la hipotensión ortostática. Cuando una persona se levanta bruscamente. Ante esta situación. reducen la presión arterial. Los episodios de hipotensión ortostática. el alcohol y los fármacos utilizados para tratar la hipertensión arterial y la depresión. La acumulación reduce la cantidad de sangre que vuelve al corazón y. pueden realizarse un electroencefalograma. Para diagnosticar una epilepsia (que en algunas ocasiones se confunde con un desmayo). los vasos sanguíneos se contraen y se reduce su capacidad. habitualmente. en los ancianos. como los barbitúricos. La hipotensión ortostática no es una enfermedad específica. HIPOTENSIÔN ARTERIAL ORTOSTÄTICA: Definición: La hipotensión ortostática es una reducción excesiva de la presión arterial al adoptar la posición vertical (más de 15 mmHg. como el ecocardiograma (una técnica que produce imágenes utilizando ultrasonidos sobre el área cardíaca). se producen por efectos secundarios de los fármacos. sudación excesiva.

La onda pulsátil representa el rendimiento del latido cardiaco. la amiloidosis y las lesiones de la médula espinal. Es el método clínico más usado. su capacidad de contraerse y dilatarse. Pulso temporal: la arteria temporal se palpa sobre el hueso temporal en la región externa de la frente. No se debe ejercer presión excesiva porque produce disminución de la frecuencia cardiaca e hipotensión. Una pronunciada reducción del flujo de sangre al cerebro puede provocar un síncope e incluso convulsiones. experimentan desmayos. Síntomas y diagnóstico: Las personas que padecen hipotensión ortostática. paro cardiaco. el alcohol o una comida copiosa pueden agravar los síntomas. Estas lesiones son una complicación frecuente de la diabetes. manos y pies. ligeros mareos. vértigo. Se define como el número de pulsaciones en una arteria periférica por minuto. confusión o visión borrosa cuando se levantan de la cama bruscamente o se incorporan tras haber estado sentadas mucho tiempo. aun. El pulso periférico se palpa fácilmente en cara. el ejercicio. originada en la contracción del ventrículo izquierdo del corazón y que resulta en la expansión y contracción regular del calibre de las arterias. Realmente puede palparse en cualquier zona donde una arteria superficial pueda ser fácilmente comprimida contra una superficie ósea. Cuando se producen estos síntomas. cuello. Tampoco. PULSO ARTERIAL DEFINICIÓN Es la onda pulsátil de la sangre. generalmente. en un trayecto que va desde la ceja hasta el cuero cabelludo. que es la cantidad de sangre que entra en las arterias con cada contracción ventricular y la adaptación de las arterias. La fatiga. Existen varias zonas anatómicas para la palpación del pulso arterial. . El diagnóstico puede confirmarse si la presión arterial desciende de forma significativa cuando el paciente se levanta y vuelve a la normalidad cuando se acuesta. Pulso braquial: se palpa en la cara interna del músculo bíceps o en la zona media del espacio antecubital. se debe palpar simultáneamente en ambos lados para evitar la disminución del flujo sanguíneo cerebral o. el médico puede diagnosticar una hipotensión ortostática. Pulso carotídeo: se encuentra en la parte lateral del cuello entre la tráquea y el músculo esternocleidomastoideo. Pulso radial: se palpa realizando presión suave sobre la arteria radial en la zona radial de la cara interna de la muñeca. El médico debe entonces intentar determinar la causa de la hipotensión ortostática.Las enfermedades que lesionan los nervios que regulan el diámetro de los vasos sanguíneos pueden también causar hipotensión ortostática. o sea.

en la fosa poplítea.Comparar los pulsos de las extremidades del mismo lado y del contralateral con el fin de detectar variaciones.Pulso femoral: se palpa la arteria femoral localizada debajo del ligamento inguinal. y los tonos cardiacos. y en los adultos entre 60 y 90. Amplitud y forma solo pueden ser estudiadas por palpación del mismo. Pulso poplíteo: se palpa realizando presión fuerte sobre la arteria poplítea. . RECOMENDACIONES PARA LA VALORACIÓN DEL PULSO            El paciente debe adoptar una postura cómoda y relajada. Pulso tibial posterior: se palpa la arteria tibial localizada por detrás del maléolo interno. y en forma simultánea para detectar cambios en la sincronización y la amplitud. sexo. La arteria carótida se utiliza para buscar características del pulso. medicamentos y hemorragias. Palpar cada pulso en forma individual y evaluar frecuencia. Valorar las características del pulso (frecuencia. ritmo. igualdad. y viceversa. La frecuencia cardiaca. tensión. la actividad física y el estado emocional. forma. La arteria radial es la arteria periférica que se utiliza para determinar la frecuenciay el ritmo delpulso. por detrás de la rodilla. varía con la edad. Se debe verificar si el paciente ha recibido medicamentos que afectan la frecuencia cardiaca. estado emocional. simetría). Pulso pedio: se palpa la arteria dorsal del pie sobre los huesos de la parte alta del dorso del pie. actividad física. Si el paciente ha realizado actividad física. es importante esperar entre 10 y 15 minutos antes de controlar el pulso. para una misma edad. el sexo. Los pulsos asimétricos sugieren oclusión arterial. se valoran mediante auscultación con estetoscopio. El pulso cardiaco apical. amplitud y contorno. El pulso se valora mediante la palpación utilizando la porción distal de los dedos índice y medio. En el caso de los pulsos pedio y tibial posterior. ritmo. FRECUENCIA: Es el número de pulsaciones en la unidad de tiempo (un minuto). se utiliza la mano derecha para palpar los pulsos en el pie izquierdo. la frecuencia del pulso en circunstancias normales varía con la edad. la frecuencia es un poco mayor en las mujeres que en los hombres. en los niños oscila entre 90 y 120 pulsaciones por minuto. fiebre. amplitud. A). La arteria femoral es ideal para buscar el pulso paradójico.

En los atletas en reposo la frecuencia aparece disminuida (bradicardia) debido al gran tamaño y fuerza del corazón. la ansiedad y el dolor pueden estimular el sistema simpático aumentando la actividad cardiaca. La taquicardia es signo de anemia aguda.90 Las alteraciones del pulso arterial en relación a la frecuencia. se aprecian mejor con la auscultación cardiaca. aumenta después de comer y durante el coito puede aumentar a 140 por minuto. Fiebre: aumenta el pulso por la vasodilatación periférica secundaria al ascenso de la temperatura.Edad: el pulso sufre variaciones desde el momento del nacimiento hasta la madurez y la senectud. Ejercicio físico: la velocidad del pulso aumenta con la actividad física. Estado emocional: las emociones como el miedo. pues es más rápida durante la inspiración que durante la expiración. . La frecuencia del pulso disminuye durante el sueño. Medicamentos: los medicamentos pueden afectar el pulso. A continuación se muestra en la tabla los valores normales de la frecuencia del pulso de acuerdo con la edad: EDAD PULSACIONES POR MINUTO Recién nacido 140 -160 Lactante100 -120 Pre escolar 90 -115 Escolar70-110 Adolescente y Adultos 60 . Hemorragias: la pérdida de sangre mayor de 500 ml aumenta el pulso. La aceleración del pulso es normal durante el ejercicio. Tenemos: Taquifigmia: es la presencia de pulsaciones mayores de 100 por minuto. algunos lo aumentan y otros lo disminuyen. o más. La frecuencia promedio en adultos normales es de 60 a 80 latidos por minuto. Cambia ligeramente durante la respiración. Los atletas mantienen normalmente un estado de bradicardia. o después de él. Sexo: después de la pubertad el pulso es más lento en el hombre que en la mujer.

Al pulso irregular se le llama arritmia . donde los latidos ventriculares son tan débiles que aunque se pueden escuchar en la punta o apex. En estado de salud. Enfermedades como la enfermedad de Graves.no llegan hasta la muñeca. o sea que el tiempo entre cada pulsación es el mismo en esencia. especialmente influenza y neumonía. la temperatura se eleva considerablemente. El mixedema.La excitación causa aumento transitorio de la frecuencia del pulso. pues aumenta a razón de ocho latidos por cada grado centígrado. el paciente puede presentar síncope. Las enfermedades cardíacas relacionadas contrastornos de la conducción: bloqueo auriculoventricular. pero vuelve a ser normal después de que el paciente está completamente tranquilo.RITMO: Se refiere a la regularidad de las pulsaciones. la frecuencia del pulso está aumentada. pueden dar lugar a períodos alternativos de frecuencia del pulso alta y en ocasiones baja. el ritmo es regular. y después de hemorragia considerable el pulso aumenta notablemente en frecuencia. en otros casos puede existir por años. sin daño aparente de la salud. En algunos pacientes el pulso puede ser rápido durante la exploración física. El déficit de pulso también acompaña frecuentemente a las contracciones prematuras.la arteriosclerosis y la ictericia son causas comunes de bradisfigmia . al tomar el pulso del paciente. Bradisfigmia: Frecuencia de pulso por debajo de 60 latidos por minuto. Un pulso rápido asociado a ruidos cardíacos poco definidos sugiere enfermedad del miocardio. que cuando desciende por debajo de 40 puls/min. la frecuencia del pulso comúnmente guarda relación con la temperatura corporal. En algunas anemias hay aumento de la frecuencia del pulso. Si se cuentan los latidos en la puntay en la arteria radial simultáneamente la frecuencia en la punta es mayor que en el pulso radial. Al cesar la fibrilación el déficit d pulso desaparece. B ). Déficit de pulso: se observa en la fibrilación auricular. Se observa durante la convalecencia de algunas enfermedades infecciosas. en promedio (cinco latidos por cada grado Fahrenheit). debe esperar dos a tres minutos antes de comenzar a contar la frecuencia. Algunos medicamentos como la Adrenalina aumentan la frecuencia del pulso. mientras que la frecuencia del pulso aumenta solo ligeramente. y el médico.La fiebre tifoidea causa bradisfigmia relativa. el síndrome del nodo sinusal enfermo. En la mayor parte de las enfermedades que se acompañan de fiebre.

requieren además para su producción. de un estado contráctil satisfactorio para poder eyectar mayor volumen latido con mayor velocidad de eyección.MAGNITUD O AMPLITUD: Es la magnitud o fuerza del impulso de la sangre que perciben los dedos a cada pulsación. fuertes y rápidas. Las alteraciones en cuanto a magnitud del pulso son: Pulsos de Amplitud Aumentada: Generalmente se observan en circunstancias en las cuales hay presión sistólica alta por volumen latido aumentado y presión diastólica baja por disminución de las resistencias periféricas. Amplitud y forma son las que mejor ilustran sobre el vaciamiento del VI.-Pulso amplio y celer: es un pulso de amplitud aumentada con ascenso y caída rápida. La irregularidad está asociada con trastornos del ritmo como fibrilación auricular. de cúspide no sostenida y de una sola onda sistólica. con elevaciones plenas. El pulso regular con pausas (latidos omitidos) o los latidos adicionales reflejan contracciones ventriculares o auriculares prematuras. se palpa con el pulgar izquierdo contra la columna. Se observa en la insuficiencia aórtica. La incisura y onda dícrota son bajas y poco diferenciadas. embarazo.El pulso normal es una serie de latidos rítmicos que se suceden con intervalos regulares. Forma: normalmente la expansión sistólica de la arteria describe una onda que asciende con cierta rapidez. se comprime la arteria hasta casi suprimir los latidos para luego ir paulatinamente la presión hasta que se percibe el máximo deamplitud. Se habla de amplitud normal. Depende del grado de llenado de las arterias durante la sístole y del vaciamiento durante la diástole. el ritmo normal es regular. 1. momento en que la presión ejercida se equipara con la presión arterial diastólica. Las desviaciones de este patrón da origen a diversos tipos de pulso. persistencia del conducto arterioso. no desaparece de manera intermitente y todos los pulsos son simétricos. se mantiene por un tiempo similar en la cúspide. El aumento de la amplitud del pulso es consecuencia del . estados circulatorios hiperquinéticos (anemia severa. fistulas AV. cuando el pulso es fácilmente palpable. tirotoxicosis. La frecuencia y el ritmo si van acompañada de latidos acelerados se aprecian mejor por la auscultación cardíaca C). Para apreciarlos resulta mejor la carótida derecha. etc) y en el bloqueo AV completo. para descender luego con menor rapidez que el ascenso.

-Pulso Parvus y tardus o en meseta: es un pulso pequeño y duro de amplitud disminuída y se eleva y desciende lentamente. Es más intensa cuando la presión diastólica es baja. diferenciarlo del amplio y celer antes descrito.-Pulso Bisferiens: (doble onda).aumento en el volumen latido. y el ascenso rápido es por un aumento en la fuerza de contracción. Desde el punto de vista clínico es muy difícil. es un pulso de amplitud aumentad. Se observa en cardiopatías derechas con disminución del gasto cardíaco: hipertensión y estenosis pulmonar severa. 2. 4. mientras que el bisferiens se produce por presión firme. Ocurre en presencia de estenosis e insuficiencia aórticas. Se observa en la estenosis valvular aórtica. en la pericarditis constrictiva y derrame pericárdico. mientras que la estenosis aórtica la prolonga. por ser sobrecargas de volumen. principalmente fiebre tifoidea. cardiopatías isquémicas avanzadas. 3.-Pulso Dicroto: es un pulso formado por dos ondas palpables.-Pulso saltón: es un pulso de amplitud aumentada y ascenso rápido pero que en el registro gráfico tiene morfología tipo senil (la onda de marea es de mayor amplitud que la de percusión). estenosis tricuspídea. Pulsos de Amplitud Disminuida: 1.-Pulso Parvus y celer: es un pulso disminuido de amplitud pero deascenso y caída rápida. Indica disminución del volumen latido y presión diferencial disminuída. 2. Doble onda pero la segunda es menor y más retrasada. en las valvulopatías con alteración miocárdica asociada. ascenso y caída rápida formado por dos ondas sistólicas de igual tamaño (percusión y marea) difiere del pulso Dicroto en que la onda pequeña de este se oblitera fácilmente.-Pulso Parvus: es un pulso pequeño de una sola onda. en todas las causas que disminuyen el gasto cardíaco. Se observa en comunicación interventricular e insuficiencia mitral. en los estados que cursan con severa alteración miocárdica: miocardíopatías. Se observa en la ateroesclerosis aórtica e hipertensión arterial. La primera debida a la eyección ventricular y la segunda debida a la onda dícrota aumentada. hay relajación notable de las arterias. y en general. La onda dícrota aumenta de amplitud en relación directa con la disminución del volumen latido. la onda dícrota es más notable y se puede sentir como una onda pequeña inmediatamente después de la onda del pulso. Pues la insuficiencia aórtica aumenta la fuerza de la onda de percusión. con una sola onda e incisura dícrota más baja de lo normal. Como hallazgo raro y poco frecuente se puede observar en los estados circulatorios hiperquinéticos. se presenta en algunas enfermedades febriles. Se ve en la disminución del volumen latido producido por daño miocárdico. si no imposible. . El pulso dícroto desaparece fácilmente al aumentar ligeramente la presión del dedo que examina. de forma triangular y de ascenso lento. 3.

casi impalpable. se tiene un pulso suave. Se acompaña de disminución de la presión diferencial e implica disminución muy importante del volumen latido y resistencias periféricas elevadas. y este pulso bajo está separado del siguiente pulso alto por una pausa más corta que la que existe entre el y el pulso alto precedente. Pulso paradójico: se caracteriza por disminución en la magnitud del pulso. Se describen. sugiere estenosis de alguna rama arterial precedente (humeral. enfermedad coronaria o lesiones aórticas. la arteria puede palparse durante todo el ciclo del pulso. D). Los dedos índices y medio de la otra mano se colocan sobre la arteria radial. resultante de hipertensión arterial. de manera que un pulso bajo sigue regularmente a uno alto.5. E). que se puede comprimir. secundario a procesos congénitos o adquiridos. Este fenómeno está normalmente .IGUALDAD O SIMETRÍA: Comparar la amplitud y el sincronismo entre pulsos simétricos. particularmente de las arterias humerales en pacientes arterioscleróticos viejos. En ocasiones suele ser de pronóstico grave. Si el pulso se oblitera con dificultad. Si la presión necesaria para obliterar el pulso es ligera. durante la inspiración. Ocurre principalmente en pacientes ancianos que sufren de enfermedad miocárdica. incluso por su desaparición momentánea. Ejm: radial menos amplitud que la otra radial. El dedo índice de una mano se coloca en forma distal sobre la arteria radial. y ocasionalmente es muy notable y se aprecia por inspección. y se palpa el pulso con el dedo medio. se hace presión con el dedo índice. axilar o subclavia). y se hace presión firme en ese lugar para evitar que el pulso vuelva a la arteria radial desde la arteria cubital a través del arco palmar. Se observa en el shock. En el caso de desaparición de un lado se puede hablar de la enfermedad de Takayasu. La presión del pulso corresponde a la presión arterial diastólica La arteria radial normal es palpable solo durante lasístole y no durante la diástole. blando. Fue descrito por primera vez como una sucesión de pulsos altos y bajos. se tendrá un pulso duro. pulso de baja tensión. pulso de hipertensión arterial. Esta alternancia del pulso se advierte mediante el dedo que palpa. En fibrilación auricular. Este pulso es un signo cardinal de insuficiencia cardiaca y frecuentemente se acompaña de ritmo de galope.TENSIÓN O DUREZA: Para estimar la tensión del pulso es necesario emplear los dedos de ambas manos. otras alteraciones del pulso arterial. Si la presión diastólica excede de 100 mmHg.-Pulso filiforme: es un pulso de amplitud muy disminuída. tales como: Pulso alternante: muestra alternancia regular en el tamaño de los latidos.

suave y blanda.presente durante la inspiración forzada. Tema 2. UNIDAD II: Alteraciones de las condiciones Generales de los Signos Vitales. Alteraciones de las constantes vitales. Alteraciones de las constantes vitales. Este mecanismo aumenta la presión venosa durante la inspiración (signo de Kussmaul). Este tipo de pulso es frecuente en pacientes con pericarditis constrictiva. sino durante la respiración tranquila. Un descenso de 5 mmHg ocurre normalmente. en tumores del mediastino.ELASTICIDAD O ESTADO DE LA PARED ARTERIAL La elasticidad refleja el estado de la pared arterial y muestra la capacidad de expansión o de deformación de la pared arterial bajo la onda pulsátil. FASES DE LA VENTILACIÓN La ventilación es el proceso mecánico de la movilización de aire entre el interior y el exterior de los pulmones para introducir oxígeno al alvéolo y expeler anhídrido carbónico. En un individuo normal. pero cuando ocurre no como resultado de esfuerzo. es rectilínea. sugiere calcificación.3. con sensación de palpar un rosario. las vías aéreas superiores e inferiores. Se mide colocando un manguito de esfigmomanómetro en el brazo y midiendo la caída del pico de la presión sistólica durante la inspiración.El ciclo respiratorio comprende una fase de inspiración y otra de espiración. miocarditis. insuficiencia cardiaca. F). es patológico. Inspiración: fase activa. se produce disminución del gasto cardiaco. Si se palpa dura y flexuosa sugiere fibrosis (hipertensos).Si se palpa rugosa. derrame pleural y enfisema pulmonar. cont. la cavidad torácica. subsecuentemente. TEMA 3. Se considera que se produce por el siguiente mecanismo: el movimiento hacia abajo del diafragma durante la inspiración distiende el pericardio sobre el corazón. impide el retorno venoso y. depende de la elasticidad pulmonar. por lo general. Espiración: fase pasiva. una arteria normal. lisa. . cont. Se afecta por las propiedades anatómicas de la pared torácica. RESPIRACIÓN Definición: La respiración es el proceso mediante el cual se toma oxígeno del aire y se expulsa el anhídrido carbónico del organismo. se inicia con la contracción del diafragma y los músculos intercostales. se aprecia mejor el latido que el estado de la pared arterial.

irritación peritoneal). El patrón respiratorio normal se caracteriza por ser suave. Ascenso a grandes alturas. y presencia de suspiros ocasionales. asma bronquial y proceso abdominales (Ascitis a tensión. -Tipo costal o torácico. Medicamentos que disminuyan la frecuencia respiratoria.En condiciones patológicas intervienen los músculos accesorios de la inspiración (escálenos y esternocleidomastoideo) y de la espiración (abdominales).Normalmente. con frecuencia de 12 a 20 respiraciones/minuto en el adulto. regular. TIPO DE RESPIRACIÓN: en estado normal existen tres tipos de respiración. la respiración no exige esfuerzos y es silenciosa. ritmo y simetría). -Tipo costodiafragmático: se presenta en los adolescentes de los dos sexos. El estrés. Es especial de las mujeres adultas. PARA LA VALORACIÓN Se valora el patrón respiratorio del paciente (tipo. amplitud. Alteraciones del tipo de respiración: Respiración torácica en el hombre:se observa en casos de feminización. AMPLITUD de los movimientos respiratorios: se comprueba por los movimientos del tórax. FACTORES QUE INFLUYEN El ejercicio por aumento del metabolismo. a mayor frecuencia menor amplitud y viceversa. pudiendo distinguir la respiración superficial y la profunda (disminución y aumento de la amplitud)es función de la frecuencia. frecuencia. debido a la disminución de la presión parcial (tensión) de oxígeno en el aire del ambiente. que pueden variar con la enfermedad: -Tipo diafragmático o abdominal: se encuentra en niños y en el varón adulto. La edad. en casos de irritación pleural u otro proceso que la dificulte. Alteraciones: . Respiración toracoabdominal (o masculina) en la mujer: se observa en procesos dolorosos del tórax o con signos de de virilización. El ambiente cuando hay aumento de la temperatura.

. pueden deprimir la respiración. Valor promedio en el adulto: 14 a 18 resp/minuto. Las enfermedades del sistema nervioso central. infección respiratoria o pleuritis. o a la inversa. VALORES NORMALES DE FRECUENCIA RESPIRATORIA EDAD RESPIRACIONES POR MINUTO Recién nacido :40 – 60 Lactante:25 – 35 Pre-escolar :20 – 30 Escolar:16 – 22 Adolescente:12 – 20 Adulto :12 – 20 Alteraciones: Bradipnea: es la disminución de la frecuencia respiratoria con una frecuencia inferior a 12 respiraciones por minuto. Se presenta en estados metabólicos que causan acidosis: cetoacidosis diabética pacientes con insuficiencia renal y algunos fármacos. Batipnea: se refiere al aumento de la amplitud de los movimientos respiratorios sin modificación ostensible de su número. En la mujer es más rápida que en el hombre. Se ve en los deportistas entrenados en actividad y en la de Kussmaul. la respiración puede disminuir de frecuencia por hemorragia o tumor cerebral que aumenta la presión intracraneal. pueden aumentar la ventilación minuto. enfisema pulmonar avanzado. como la meningitis. Se observa en pacientes con dolor por fractura costal o pleuritis. uremica o diabética y depresiones del centro respiratorio. insuficiencia cardiaca izquierda y procesos pleuropulmonares. “ suspirante” y sin pausas. (La respiración aumenta en frecuencia e intensidad). FRECUENCIA RESPIRATORIA: disminuye paulatinamente con la edad. Se caracteriza por una respiración rápida (frecuencia mayor de 20 por minuto). y medicamentos como anestésicos. Taquipnea: frecuencia respiratoria persistente superior a 20 respiraciones por minuto. profunda. acidosis metabólica. que se da en casos de Meningitis e inconsciencia. La respiración profunda (Respiración de Kussmaul): Suele ser más o menos rápida – lenta en las fases finales – y ruidosa. Se encuentra en pacientes con alteración neurológica o electrolítica.Respiración superficial: se caracteriza pordisminución de la amplitud. es una respiración superficial y rápida.

pueden deprimir la respiración. con pausas después de intervalos irregulares. pueden aumentar la ventilación minuto. Se observa en meningitis y lesiones de protuberancia y bulbo. Se presentan periodos de apnea. Simetría: se refiere a que los movimientos respiratorios son sincrónicos en ambos lados del tórax. Se caracteriza por una serie de respiraciones de creciente y luego decreciente profundidad y frecuencia. neumonía. Relación 1:3.: Inspiración (fenómeno activo). en ocasiones superficiales. Aunque es un signo de pronóstico grave. pero sin relación constante alguna de sucesión entre los dos tipos. y así continúa en ciclo. no siempre significa desenlace fatal. Las enfermedades del sistema nervioso central. unos siguen a otros con los mismos caracteres. la respiración puede disminuir de frecuencia por hemorragia o tumor cerebral que aumenta la presión intracraneal. luego vuelve a respirar. más corta que espiración (fenómeno pasivo). y medicamentos como anestésicos. Se presenta en pacientes con tumores cerebrales. como la meningitis. neumotórax. sin variaciones en la longitud de las pausas entre inspiración y espiración. pleuritis. o a la inversa. profunda. precedidas y a menudo seguidas de un suspiro más o menos prolongado. “ suspirante” y sin pausas. OTROS HALLAZGOS ANORMALES: . infarto y embolias pulmonares. Y se dice que es ritmica o regular. mientras espiración es breve y casi inaudible. meningitis. donde posteriormente a esto el enfermo cesa de respirar (apnea) por un intervalo corto de tiempo (10 a 70 seg). A la auscultación del patrón normal. el ritmo y la profundidad de las respiraciones. Y relativamente inmovilizado en neuralgias. Si son normales. Tanto por los lados como en su diámetro AP. Relación inspiración /espiración. Alteraciones del ritmo respiratorio: Respiración de Cheyne-Stokes: Es uno de los tipos de irregularidades respiratorias mas notables. neumonía.Respiración de Kussmaul: la respiración aumenta en frecuencia e intensidad.nefritis crónica. a veces son lentos. otras rápidos. la inspiraciónse oye de comienzo a fin. Esta irregularidad de los movimientos respiratorios no es periódica. Se presenta en estados metabólicos que causan acidosis: cetoacidosis diabética pacientes con insuficiencia renal y algunos fármacos. en estados preagónicos graves. primero suavemente y cada vez más profundo hasta llegar a apnea nuevamente. El tórax se encuentra inmovilizado en caso de derrame pleural. Este tipo de respiración ocurre cuando en centro respiratorio bulbar pierde su fina sensibilidad a las fluctuaciones de la concentración del dióxido de carbono o a los estímulos aferentes. o enfermedades que se acompañan de intoxicación profunda Morfina). Respiración de Biot: se caracteriza por extremada irregularidad en la frecuencia. Se caracteriza por una respiración rápida (frecuencia mayor de 20 por minuto). a veces profundos. RITMO:Se refiere a la regularidad de los movimientos inspiratorios y espiratorios. enfermedad cardiaca.

o laringe produce alteraciones similares. la presión intratorácica muy baja que se requiere para aumentar el inflamiento de los pulmones. EspiraciónForzada: La respiración normal es tranquila y pasiva. cintura escapular y espacios intercostales. Circunstancias de aparición (grandes o pequeños esfuerzos. Disnea: sensación subjetiva del paciente de dificultad o esfuerzo para respirar. genupectoral). Inspiración Forzada: Durante la inspiración normal solo hay algo de retracción de espacios intercostales y supraclaviculares. Los signos asociados incluyen abombamiento de los espacios supraclaviculares y fijación de los músculos abdominales. Es producida por ansiedad.regular o irregular (Cheyne. en caso de restricción de la superficie respiratoria (bloque. Superficial o profunda. nocturna. La disnea inspiratoria se presenta por obstrucción parcial de la vía aérea superior y se acompaña de tiraje. Bradibatipnea: término que se refiere al aumento de la amplitud. en reposo). Si el pulmón se ha hecho mecánicamente rígido como resultado de la fibrosis del edema pulmonar. Biot). La disnea espiratoria se asocia con estrechez de la luz de los bronquiolos y la espiración es prolongada como en los pacientes con asma bronquial y enfisema pulmonar. Ello no es así cuando una enfermedad limita el libre flujo del aire. En asma. Puede ser inspiratoria o espiratoria. El esfuerzo necesario para aumentar la presión intratorácica se refleja por una fase prolongada d espiración y por el empleo visible de los músculos respiratorios accesorios de cuello. pero con frecuencia respiratoria disminuída Apnea: es la ausencia de movimientos respiratorios.trastornos de difusión o perfusión). se hará evidente por la retracción de las estructuras intercostales y supraclaviculares.Hiperpnea o hiperventilación: Respiración profunda y rápida de frecuencia mayor a 20 respiraciones/minuto.actitudes de la disnea( ortopnea. momento de aparición (diurna. ejercicio. neumotórax) y en otras muchas afecciones. paroxística (accesos) o continua. derrame pleural. Clínicamente en las disneas se debe observar: Frecuencia respiratoria. pérdida de elasticidad. pleurales. tráquea. El bloqueo de las grandes vías aéreas. espiración o ambas). tiempo respiratorio esforzado (inspiración . Stokes. Polipnea: se caracteriza por aumento de la amplitud y del número. . bronquitis crónica y enfisema pulmonarpuede ser necesario aumentar mucho la presión positiva en el interior del tórax para expeler el aire. Puede ser de ambas. alteraciones metabólicas o del sistema nervioso central. indiferente). se ve en la afecciones pulmonares no obstructivas (fibrosis intersticial.

sufren confusión mental. TABLA. El resultado tiende a ser 0.8 ºC. afecciones de nariz.5 a 0.37.7ºC mayor que la temperatura oral. convulsiones. VALORES NORMALES En la siguiente tabla.3 .1 – 37. El centro termorregulador está situado en el hipotálamo.5ºC menor que la temperatura oral. como si fuera atraída la piel por una fuerza desde adentro de la cavidad torácica (los músculos accesorios de la inspiración traccionan hacia arriba y atrás). que se le haya practicado cirugía rectal o presente algún tipo de anormalidad en el recto. Si por el contrario. se deja el termómetro durante cinco minutos. Rectal: lubricar el termómetro y proteger la intimidad del paciente. El resultado es 0. indican obstrucción a la inspiración (obstáculo de vía que dificulta la entrada de aire) Ortopnea: es la incapacidad de respirar cómodamente en posición de decúbito.7 Lactante37. se puede tomar la temperatura mínimo 15 minutos después de la ingesta.2 Niños: 2 a 8 años 37. la temperatura cae por debajo del nivel normal se activan mecanismos como aumento del metabolismo y contracciones espasmódicas que producen los escalofríos.37.0 . se muestra los valores normales de temperatura según la edad. Cuando la temperatura sobrepasa el nivel normal se activan mecanismos como vasodilatación. VN: 36. VALORES NORMALES TEMPERATURA Edad Grados centígrados (ºC) Recién nacido36. Se debe tener en cuenta la última ingesta. TEMPERATURA DEFINICIÓN Es el equilibrio entre la producción de calor por el cuerpo y su pérdida. en los que están inconscientes.5 – 37 ºC. Axilar: es recomendable en adultos y niños mayores de 6 años. a menos.Tiraje o retracción inspiratoria: Se observa como en los espacios intercostales y en las fosas supraclaviculares se produce una depresión inspiratoria. La temperatura rectal es recomendable para el paciente menor de 6 años. hiperventilación y sudoración que promueven la pérdida de calor. boca o garganta y los niños menores de 6 años. VN: 37 . aumentando el diámetro de la cavidad torácica. excepto. La temperatura oral se puede medir en todos los pacientes. SITIOS PARA LA MEDICIÓN: Oral: sublingual utilizando el clásico termómetro de mercurio durante un tiempo aproximado de cuatro minutos. VN: 37.4 ºC.

Se puede presentar somnolencia e incluso coma. Ejercicio: por aumento en la producción de calor.     Fiebre continua: oscilación diaria inferior a un grado. dieta inadecuada. Fiebre remitente: oscilaciones diarias mayores de un grado. Medio ambiente: las variaciones extremadas de la temperatura ambiental alteran los sistemas termorreguladores de las personas.Adulto36. B ). se denomina hipotermia. sensación de frío y piel pálida y fría.3ºC) alternados con periodos de temperatura normal por días o semanas. disminución de la diuresis. SINTOMATOLOGÍA GENERAL. lo cual. (Fiebre leve) Pirexia o hipertermia: temperatura por encima del límite superior normal. HALLAZGOS ANORMALES Febrícula:Si la temperatura axilar es mayor de 37º C y menor de 38º C se llama febrícula. Fiebre: .0 – 37. Temperaturas superiores a 42º C en el hombre suelen ser incompatibles con la vida.Según la forma de la curva térmica. Hipotermia: temperatura corporal por debajo del límite inferior normal.    Febrícula: temperatura hasta 38 ºC. Se presenta aumento de la frecuencia cardiaca. Si baja de 35ºC. Fiebre intermitente: la temperatura desciende hasta lo normal. Estrés: la estimulación del sistema nervioso simpático aumenta el metabolismo y la producción de calor. escalofríos. Si la temperatura axilar es mayor o igual a 40º C. desorientación. En los ancianos la hipotermia se da por la pérdida de grasa subcutánea.0 FACTORES QUE VARÍAN LA TEMPERATURA      Edad: los niños son más susceptibles a las variaciones climáticas. cese de actividad y disminución de los controles termorreguladores. piel pálida y fría y lechos ungueales cianóticos. Fiebre moderada: temperatura entre 38 y 39 ºC Fiebre alta: temperatura superior a 39 ºC. CLASIFICACIÓN DE LA FIEBRE A ).Según la intensidad de la temperatura. Hormonas: en las mujeres los estrógenos secretados durante la ovulación aumenta la temperatura. por vasoconstricción. favorece la inadecuada producción de calor y la aparición de hipotensión. Fiebre recurrente: episodios febriles (fiebre por encima de 38. para luego ascender nuevamente.

mientras que en la fiebre tifoidea y tuberculosis la fiebre es habitualmente de comienzo insidioso.).         Si la temperatura axilar es mayor de 37º C y menor de 38º C se llama febrícula. superior a 37º C (38º C medida en el recto). que constituyen el síndrome febril. medido en forma objetiva. La variación puede ser de 1º C.m. Si baja de 35ºC. en 4 a 5 respiraciones por cada grado de fiebre. tiende a ser más alta en la tarde. el tifus exantemático y las crisis hemolíticas. puede provocar daño cerebral permanente y si pasa de 43ºC. causadas por mecanismo de distinto origen. La fiebre conviene confirmarla y cuantificarla con un termómetro. La fiebre es un aumento de la temperatura corporal. La fiebre al igual que la temperatura normal. o bien. tales: como una fascies rubicunda y sudorosa. igualmente la frecuencia respiratoria aumenta. pero al examen físico el paciente presenta signos y síntomas característicos. La magnitud de la fiebre no siempre guarda relación con la gravedad del proceso que la origina. siendo más baja en horas tempranas de la mañana y más elevada en las horas de la tarde (4:00-8:00 p. Temperaturas superiores a 42º C en el hombre suelen ser incompatibles con la vida. mientras otros como los tuberculosos y cirróticos febriles. aumentando la frecuencia del pulso en 10 a 15 pulsaciones por grado de fiebre. acompañado por un estado de quebrantamiento.Definición: Aumento de la temperatura corporal por encima de lo que se considera normal. La intensidad de la fiebre puede ser leve. su piel al inicio es seca y pálida y luego húmeda y roja. provocar coma y muerte. que sobrepasa los 37. Cuando ocurre lo contrario. En la especie humana. Produce alteración del estado general de intensidad variable. un aumento de esa temperatura medida en la axila. (fiebre leve) Si la temperatura axilar es mayor o igual a 38º C y menor de 40º C.4º C en la rectal. La temperatura corporal varía en el transcurso del día. moderada o intensa. por lo cual ésta última situación constituye una emergencia. Además la repercusión de la fiebre sobre el enfermo es algo individual. Ejemplos de inicio brusco son la neumonía neumocócica. se denomina hipotermia. . pueden tener alzas febriles de 39 o más grados sin malestar alguno. La elevación prolongada de fiebre superior a 41ºC. algunos pueden presentar molestias acentuadas ante cualquier febrícula. intranquilidad o estupor. La fiebre es un síntoma inespecífico que aparece en un número importante de enfermedades. una interferencia con su disipación. Debida a una causa patológica que ocasiona excesiva producción de calor. El comienzo de la fiebre puede ser brusco o insidioso. presentan taquicardia cuyo valor se relaciona con la intensidad de la fiebre. Si es mayor o igual a 40º C se llama hiperpirexia.8º C en la región oral o los 38. se habla de fiebre invertida y se debe plantear interferencia de antipiréticos o de maniobras fraudulentas (fiebre facticia). En general la respuesta febril es mayor en el niño y menor en el anciano.

el metabolismo (comidas. No infecciosas: enfermedades neoplásicas (hematoma. periódica y bifásica y a cada uno de estos patrones se asocia generalmente un tipo de patología. El concepto práctico clínico que resulta de esta distinción es que los antipiréticos son más efectivos en el manejo de la fiebre que en la hipertermia. únicas o múltiples. antes de la introducción de los modernos antibacterianos. en vez de mejoría. hongos. Rikettsias. lo cual se conoce como disociación esfigmotérmica o signo de Faget. de mal pronóstico en enfermedades como el dengue hemorrágico y la fiebre amarilla. se debe sospechar interferencia de antipiréticos. reposo. varios tipos de anemia y otros cambios hematológicos como eosinofilia. ondulante. sino de hipertermia. Por el contrario cuando en el curso de un cuadro febril se observa una brusca caída de la fiebre a valores normales o bajos. pero en algunos casos se presenta bradicardia o no hay este aumento. una complicación como: hemorragia. leucemias. ahora prácticamente todos los neumocócicos reciben antibióticos y ya no se observa ya crisis en ellos. hipernefroma. adenopatías grandes y pequeñas. influidos por el ejercicio (actividad muscular). linfoma (Hodgkin y no Hodgkin). continua. y que en ésta la producción de calor excede la pérdida del mismo. La evolución espontánea de la fiebre en la neumonía neumocócica. En estos casos se habla no de fiebre. Puede acompañar brotes de diferentes tipos (exantemas vesiculares y no vesiculares). terminaba clásicamente en crisis con abundante sudación seguida de bienestar general. sino que es también importante definir su tendencia y patrón. Generalmente se acompaña de un aumento de la frecuencia del pulso a razón de 15 pulsaciones por grado centígrado. La fiebre puede ceder por crisis (brusca) y por lisis (insidiosa) y esto también constituye un indicio importante de su etiología. cerebral. pulmonar. remitente. ETIOLOGIA Causas de fiebre:  o o o Infecciosas: Bacterianas.Recuérdese que fiebre e hipertermia son procesos fisiológicamente distintos. Para esto es indispensable hacer mediciones seriadas y a intervalos regulares. Ordinariamente la temperatura corporal no supera los 40-41ºC. como se observa en la hipertermia maligna. o lo que es más grave. Por esta razón es importante establecer en el análisis de la fiebre no solo sus valores. cáncer pulmonar y pancreático. hepatomegalia. clamydia. . ciclos circadianos). El aumento de la temperatura corporal es un signo y síntoma de varios tipos de patologías infecciosas y no infecciosas. excepto cuando hay invasión o lesiones del SNC (hemorragias) y rara vez en la insolación (shock por exposición solar). Infartos: cardíaco. virales. La fiebre puede ser aguda o crónica. Parasitarias. perforación intestinal o schock de otro origen (pseudocrisis). por ejemplo matutino y vespertino.

en la pielonefritis aguda con la bacteremia y menos frecuentemente en el paludismo. gota. fiebre tifoidea y neumonía neumocócica. sin llegar a lo normal. séptica o en agujas: Se caracteriza por oscilaciones diarias muy irregulares. Fiebre continua: Es una fiebre mantenida que experimenta oscilaciones diariasmenores de 1º C. Es decir oscilaciones diarias de fiebre y temperatura normal incluso subnormal. infecciones por streptobacilos moniliforme e infecciones por borelia. . Durante los episodios febriles. Una variedad de fiebre recurrente es la llamada fiebre de Pel Ebstein que se presenta en algunos casos de enfermedad de Hodgkin Fiebre ondulante: similar a la anterior pero con ascenso y descenso gradual. la neumonía por micoplasma y el paludismo por Plasmodium falciparum. Fiebre remitente: Experimenta variaciones diarias superiores a un grado. es una variedad de fiebre intermitenteen que la variación entre el acmé y el nadir de la fiebre.. PATRONES DE LA FIEBRE La fiebre presenta variaciones durante el día. la curva de la temperatura puede convertirse en una valiosa pista para el estudio etiológico de la fiebre. Fiebre intermitente: Es aquella en que las variaciones diarias de la temperatura llegan por momentos a lo normal. pero con ritmo fijo. La mayoría de las afecciones febriles tienen este tipo de curva. Fiebre Héctica. crisis tiroidea.o o o o Afecciones inmunológicas: masenquimopatías. Se observa en cuadros septicosgraves y tambiense observaba en la cuarta semana de la fiebre tifoidea antes de la introducción de los antibióticos (período anfibólico). crisis Addisoniana Mixoma auricular Traumatismos con atrición. la fiebre puede presentarse bajo una de las formas antes descritas. Ejemplos son las infecciones viralesrespitatorias. drogas. Generalmente un patrón febril (curso de la temperatura) no debe ser considerado patognomónico de un agente infeccioso en particular en un paciente. Trastornos metabólicos agudos: Porfirio. Fiebre recurrente: Caracterizada por periodos alternantes de fiebre con otros periodos de temperatura normal. como se señalan más adelante. Orienta a pensar en brucelosis. El uso irregular de antipiréticos y los abscesos piógenos son las causas más comunes de este patrón intermitente. Así pueden distinguirse diversos tipos de curvas febriles. sin embargo. También se observa en la tuberculosis diseminada. es necesario registrarla mañana y tarde para construir curvas a lo largo de los días. Se ve como manifestación de brucellosis. lo cual puede tener algún valor orientador del diagnóstico causal. hemólisis (crisis hemolíticas).

algunas ocasiones en ancianos y otras en urémicos o en pacientes que reciben corticosteroides. como se ha señalado. la evolución de estos casos demuestran un origen infeccioso en alrededor del 40% de los casos. ya que existen muchas causas de fiebre que no corresponden a infecciones. Pero en general. fiebre tifoidea y psitacosis. Aunque la mayoría de los procesos febriles son producidos por infecciones.3ºC. Recaída: se llama así la reaparición de la fiebre durante la convalecencia de un proceso febril. Reinfección: es la reaparición de un cuadro febril ocasionado por un germen diferente al del proceso inicial. la fiebre algunas veces puede no presentarse. COMPLICACIONES La principal y más importante complicación de la fiebre son las convulsiones y en la hiperpirexia el desequilibrio hidroelectrolítico. si se registra juiciosamente al menos en dos días consecutivos. Puede observarse en la brucelosis. la respiración y el estado general por el otro. DIAGNOSTICO El diagnóstico de un síndrome febril debe empezar por definir si se trata de un caso agudo (menos de tres semanas de evolución) o crónico (FOD). RESPUESTAS FEBRILES ATENUADAS A pesar de existir infección. el aumento moderado de la temperatura corporal no reviste mayor gravedad y más bien puede tener un efecto potenciador de la respuesta inmune como se mencionó anteriormente. Esto es detectado en recién nacidos severamente enfermos. y el pulso. que persisten por tres o más semanas y cuya etiología no ha podido ser resuelta a pesar de estudio adecuado durante una semana de hospitalización. Fiebre de origen desconocido: se designa a las fiebres iguales o superiores a 38.Disociación esfigmotérmica (disparidad pulso-temperatura): Se presenta con elevación de temperatura sin incremento en la frecuencia cardiaca. que no existan las variaciones diarias habituales de la fiebre o cuando exista franca disociación entre el grado de temperatura por un lado. El patrón de la fiebre puede orientar a su etiología. Recidiva: es la reaparición del cuadro febril ya pasad la convalecencia. Debe sospecharse cada vez que no haya cusa demostrable. El fraude se puede descubrir controlando el médico personalmente la temperatura del paciente. fiebre no es sinónimo de infección. Al final. Luego se debe tratar de definir si la posible causa es infecciosa o no y en . Fiebre facticia o ficticia: se define así a la fiebre fabricada fraudulentamente por el presunto enfermo con artificios (como frotar el termómetro o acercarlo a una fuente de calor) con el propósito de engañar al médico o la familia.comprobadas en diversas ocasiones.

entre 7 y 13% de las veces no se puede aclarar la etiología. . colagenosis y enfermedades granulomatosas son causas igualmente importantes. se deben tomar las muestras pertinentes para confirmar esta etiología.caso de pensar en origen infeccioso. En el síndrome febril crónico (fiebre de origen desconocido. las neoplasias. En el síndrome febril agudo las causas más frecuentes son infecciosas. Por otra parte como se ha establecido en varias series aún usando las más modernas técnicas y métodos diagnósticos. antes de iniciar la terapia respectiva. En algunos casos puede ser importante establecer si se trata de "fiebre ficticia" y un método simple de confirmar si el aumento de temperatura es real. consiste en medir la temperatura de una muestra fresca de orina. si bien las infecciones siguen siendo la primera causa etiológica. FOD).