Escultura del Negro Primero en San Fernando de Apure Tomado de: http://www.jacknoticias.

com/2010/07/la-leyenda-del-negro-primero.html Sábado, 31 julio del 2010 a las 20:44 Miguel Azpúrua.- En el sincretismo religioso del venezolano existe una figura que tiene muchos devotos, es la del Negro Primero. La representan con un busto de un hombre de raza negra, labios gruesos, nariz achatada y pelo ensortijado; con uniforme de colores rojo y negro. ¿Pero quien fue el Negro Primero? ¿Por qué se le venera? ¿Existió realmente? Bien, esas son las interrogantes principales que hoy trataremos de responder desde el punto de vista historiográfico. Su nombre era Pedro Camejo, había nacido en San Juan de Payara, estado Apure, en la hacienda de un español de nombre Vicente Alonso. Hijo de esclavos negros procedentes de Guadalupe, isla francesa en el grupo de sotavento caribeño; se calcula que nació por 1790, de escasa preparación educacional pero de carácter vivaz y ladino. Actuó en la guerra de Independencia a las órdenes del asturiano José Tomás Boves, quien lo reclutó entre una partida de negros cimarrones que se unieron al feroz realista en octubre de 1813. Formará parte de la terrible ³legión infernal´ que asolaba los campos y pueblos venezolanos, tenían autorización expresa de su jefe Boves, para que después de tomar cualquier población, practicasen el pillaje, vandalismo, ingesta alcohólica y violación de mujeres. El Negro Primero estuvo con Boves hasta la muerte de éste en la batalla de Urica, hoy estado Anzoátegui, el 5 de diciembre de 1814. Lloró la muerte del caudillo y jefe y con otros de la mesnada volvió a los llanos apureños. En 1816 se alista como voluntario a las órdenes de Francisco Aramendi y su batallón de caballería, todos pertenecientes a las fuerzas del entonces comandante José Antonio Páez. Camejo era alto, corpulento, valiente y decidido. Con Aramendi tomó parte en las acciones de Mata de la Miel, Yagual, Achaguas y Banco Largo, en decisivos combates favorables a los patriotas; el Negro Primero fue uno de los 150 lanceros que tomaron parte en la legendaria batalla de las Queseras del Medio (2 de abril de 1819) y en su pecho lució la condecoración ³Orden de los Libertadores´; en la culminación de la Campaña de Apure, emprendida bajo la supervisión directa de El Libertador Simón Bolívar Palacios. Existen menciones de que Bolívar se interesó por el Negro Primero y por ello solicitó informes a Páez sobre él, charlaron sobre su incorporación al ejército libertador, diciendo Camejo que al principio lo había hecho por codicia y por la probabilidad de obtener prebendas y tierras, tal como El Libertador lo había

bien sea oralmente o con otro tipo de testimonios. la más importante acción de guerra de Venezuela y la que resultó decisiva para su emancipación. como le gusta a la conseja popular. y será por ello que goza de la devoción de un pueblo tan ingenuo. En la batalla perdieron la vida el general Manuel Cedeño ³El bravo de los bravos de Colombia´ y el coronel Ambrosio Plaza. teniente de caballería. santuario de la diosa María Lionza. se engrandecen de tal forma en las mentes del vulgo. este último murió en los brazos de Bolívar expresando: ³-Mi General muero con gusto en este campo de victoria. quienes le atribuyen poderes milagrosos o así lo esperan fervorosamente. el Negro Primero integra el panteón pagano de la superchería y las falsas creencias. llegué hasta donde no pudo Páez´. Cuenta el general José Antonio Páez en su Autobiografía: ³Camejo. que transmitidos. Al Negro Primero ±cuenta la leyenda. En tierras de encanto y superstición. pero que luego comprendió que ³la Guerra de Independencia era con fines mas elevados´. tales como Sorte. acto seguido él y su caballo cayeron a mis pies´. y es por eso que su gesta ha trascendido sobre hechos reales y su personalidad ha ido más allá de mitos y leyendas. como lo fue él mismo« Fuente: Miguel Azpurua desde Venezuela .le apodaron así. porque aseguraba que: ³-Delante de mi solamente la cabeza de mi caballo´. y yo le grité: -¿Por qué huyes cobarde? A lo que el Negro primero me contestó: ¡General. Yaracuy. Pedro Camejo ±como relatamos. Murió en pleno combate.prometido. heroicamente. se me acercó. Así son las leyendas que surgen de los hechos.murió en la batalla de Carabobo. en plena lucha en Carabobo el 24 de junio de 1821. vengo a decirle adiós. porque estoy muerto!.

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