El origen y la domesticación del maíz.

Memoria y resistencia

Por ATILANO A. CEBALLOS LOEZA, 31 de diciembre de 2004 Uno de los momentos más importantes en la vida de las antiguas comunidades mayas fue, sin duda alguna, la domesticación del grano del maíz. Haber logrado dar el enorme salto de ser una planta silvestre hasta convertirse en base de la alimentación de los mayas de ayer y de hoy requirió, con toda seguridad, un gran número de años y siglos. ¿A dónde se remonta el origen del maíz? ¿Qué pruebas existen de su domesticación y uso intensivo? El presente apartado intenta dar respuesta a éstas y otras interrogantes. Quizá sea de todos conocida la idea de que el hombre y la mujeres que vivieron originalmente las tierras de lo que hoy llamamos América provengan de África. En su paso incansable, las personas han caminado a lo largo de los siglos; de ese modo fueron surcando las praderas y el borde de los ríos, empinándose por las altas cordilleras y rodeándolas; de ese modo, caminando y caminando, llegaron a lo que hoy se conoce como el Estrecho de Bering, que para ese entonces, debido a los cambios climáticos, se encontraba unido por bloques de hielo a través de los cuales los hombres y mujeres de aquel entonces se introdujeron a nuestro territorio americano. Sin detenerse más que lo necesario, las personas vivían de la caza y la recolección de frutos y raíces para alimentarse, cazaban animales salvajes y pescaban en ríos y lagunas. Los arqueólogos han encontrado evidencias de huesos humanos que demuestran que ya estaban viviendo hace 30 mil años al norte de América, 25 mil en lo que hoy es México, 20 mil en el Perú, 15 mil en Chile y 10 mil en Patagonia. Sin embargo, se tienen datos de un cambio de vida en las comunidades originarias de estas tierras desde aproximadamente ocho mil años antes de Cristo. En este lento y paulatino cambio, descubrieron una planta que ahora conocemos y apreciamos: el maíz. Era una planta que sólo crecía en estado silvestre y su fruto no era más grande que el dedo pequeño de la mano. El origen de esta planta se remonta al Valle de Tehuacán, Puebla: el descubrimiento en el año de 1961, de una pequeña mazorca de maíz, que, después de estudiarla, se ha fechado siete mil años antes de Cristo, aproximadamente. Algunos grupos indígenas la dominan madre del maíz . Fue encontrada en una capa de tierra que cubría el piso de una cueva que la gente utilizaba como refugio. Los habitantes de esa caverna deben haber comido aquellos primeros elotitos junto con otras hierbas y plantas, algunas frutas, caracoles de río y carne de pescado y animal silvestre. En

000 años antes de Cristo (1). este cereal que logró. Dioses y animales. Aunque cada región conserva sus mitos cosmogónicos en los que hay similitud. a su vez símbolo de precioso (3). la formación de grandes reinos de la antigüedad. Al principio los granos eran blancos. Dice que el espíritu o divinidad del maíz quedó solo dentro de la gracia término ritual adoptado por los mayas para llamar al maíz cuando no había ni cielo ni tierra. ¿cuál es el origen de esta planta? ¿Cómo llegó hasta esta tierra? Las únicas respuestas se remontan a los mitos cosmogónicos o de la creación entre los mayas. como apunta R. Después fue pulverizado al final del katún porque no podía haber nacido en el primer katún. Su divinidad le llegó al irse. Finalmente le comunicaron al hombre el secreto de aquel maravilloso alimento. ocontún 'pilar de piedra'. sino específicamente jade. pero éstas sólo podían sacar para su sustento. En el área maya existen varias fuentes que nos informan sobre el origen del maíz (2). Tenía los largos bucles es de suponer. pero no pudo entrar por ser muy pequeña la grieta. entre los mitos mayas. por debajo de ella y lo que hay en ella. que sus compañeros quisieron saber qué había comido. que suelen verse en las mejillas del dios maíz . se unen para sacar adelante la empresa de la creación del cosmos y de todo cuanto existe sobre la faz de la tierra. De vuelta con los otros animales. Le siguieron y conocieron su secreto. y siguió a las hormigas hasta encontrar el lugar exacto donde se encontraba dicha semilla. En un oscuro pasaje se menciona que el guacamayo hacía algo detrás del actún. En el juego de palabras. se entremezclan diversos personajes. Ellos recrean y explican lo que no tiene explicación. los mayas yucatecos también conservan el suyo que está registrado en los libros del Chilam Balam de Chumayel. pero tampoco pudieron. Por eso sabemos que nuestros antepasados lo cultivaban seguramente a partir de 3. al maíz se le llama 'tun'.tierras mayas. Estaba oculta dentro de la piedra. La piedra bajo la cual estaba el maíz se llama chac ye tun. o aquello que no se sabe cómo explicarlo. en el que cuentan que el maíz estaba oculto bajo una enorme roca o gran peña. Pero. El hombre pidió ayuda a los dioses. que se tratara de los cabellos o barbas de elote. zuhuy tun 'piedra virgen. y sólo las hormigas podían llegar a ellas y alimentarse del grano. 'gran piedra de punta'. que significa no sólo piedra en general. Pidieron ayuda a la hormiga roja y a la rata. éstos a los pájaros carpinteros para ubicar la parte más blanda de la roca y después de 12 intentos los dioses envían a un último rayo que pulveriza la piedra y libera el grano. La zorra comió de los granos que no podían cargar las hormigas. no contaminada'. les pidieron a las hormiguitas sacar más granos. por una pequeña grieta de la piedra. en Guatemala. ahumó a otros que se volvieron amarillos y carbonizó a otros que se volvieron negros. Thompson describe un relato similar recogido entre los mayas mopanes de Belice. el descubrimiento más temprano de restos de maíz comestible se hizo en la orilla del lago de Petenxil. por consiguiente. ya sea cuadrúpedos o aves. en los mitos indígenas y. Tal es el caso del maíz. la zorra se echó una flatulencia y sus vientos olían tan bien. pero el rayo abrasó algunos granos que se volvieron rojos. de alguna manera. la columna de piedra. Roys. Los .

memoria ni rumbo. básicamente en el continente americano. Los dioses echaron un vaho y les dejaron los ojos nublados para siempre. Historia y Religión de los Mayas . Eric. Siglo XXI. libro común de los quichés. los mayas y todos los pueblos mesoamericanos encontraron en el maíz su origen y su esencia. sustancias minerales y vitaminas. el nacimiento de los seres humanos y el comienzo de la vida civilizada expresan la importancia que estos pueblos le atribuyeron a la domesticación de esta planta (6). no tenían sangre ni sustancia. La identificación del origen del maíz con el origen del cosmos.hombres más jóvenes se llevaron el maíz. sino el origen mismo del cosmos y de todo cuanto existe. se adelantó en identificar ante los ojos del mundo el valor del Zea Mays. buscaron explicar su propio origen. México 2002 5) Florescano. . hasta el agua. la mayor parte de ellos menciona a las hormigas y la piedra debajo de la cual se halla dicho grano. con valores nutritivos que van desde las proteínas. almidón. Nuestra raíz . México 2001 2) Thompson J. Siglo XXI. Con maíz amarillo y maíz blanco amasaron su carne. Poco duraron. Así lo cuenta el libro sagrado del Popol Vuh. carbohidratos. el Popol Vuh El Popol Vuh. Los muñecos de palo hablaron y anduvieron. Editorial Taurus. Existen otros muchos relatos mayas sobre el origen del grano (5). su mirada se extendía sobre el mundo entero. porque no querían que las personas vieran más allá del horizonte (4). Editorial Clío. México 1999 6) Idem ------------------------------------------------Un canto al maiz. El maíz es la planta más domesticada y evolucionada del reino vegetal.. Maní Yucatán. Las mujeres y los hombres de maíz veían como los dioses. Enrique. No sabían hablar con los dioses o no encontraban nada que decirles. grasas. se desmoronaron antes de caminar. al narrar que en su reconocimiento mismo el hombre señaló a esta planta como parte primordial de su organismo. Entre los mayas quichés existe un relato muy hermoso: Los dioses hicieron de barro a los primeros mayas-quichés. pero eran secos. 1) DE VOS J. Eran blandos. que ha llegado a convertirse en la dieta básica de muchos pueblos. Los antiguos mayas no sólo quisieron explicarse el origen y la domesticación de esta planta. Tiempo después la especie humana descifró el enigma de su composición anatómica y supo ubicar en su justo lugar a este grano de unos siete mil años de antigüedad. Memorias de Fuego I. Memoria Indígena . sin fuerza. Entonces los dioses hicieron de maíz a las madres y a los padres. Luego probaron con la madera. más aún. o maíz. la eterna e inquietante pregunta: ¿quiénes somos y de dónde venimos? Para esto último. México 1970 3) Idem 4) Gaelano Eduardo.

mientras el té o café . Su consumo en infusiones de estilos de la planta se recomienda para combatir estados febriles. almíbar de maíz. celulosa y sustancias minerales. g) y de las 60 partes de fécula. entre otras. China y Brasil. El pan de molde puede tener almidón. Pero no sólo su irrefutable valor nutritivo ha ubicado en el trono a esta planta de la familia de las gramíneas. enfermedades cardíacas. derivados de su compleja composición química. alrededor de un 10 por ciento de esta planta contiene sustancias nitrogenadas. entre el 60 y el 70 por ciento de almidón y azúcares. la edestina (una globulina). después del trigo y el arroz. barbas o cabellera del maíz reportan beneficios diuréticos eficaces han sido bien colectadas y se indican a un paciente cuando es necesario activar la secreción urinaria. multiplicaría los padecimientos del enfermo. cosméticos y en lociones para el rasurado incluyen derivados del maíz en su formulación. fundamentalmente en Estados Unidos. almidón de maíz. muchos de los jabones. sino también sus más de tres mil 500 usos y aplicaciones. la maisina (en tres formas: a. Entre las materias nitrogenadas del maíz se encuentra la zeína.Su productividad y adaptabilidad le ha posibilitado extenderse rápidamente a lo largo de todo el planeta luego de que los españoles y europeos exportaran la planta desde América durante los siglos XVI y XVII y se ha convertido en la tercera cosecha en importancia. harina de maíz y un edulcorante extraído del maíz. mientras el resto está formado por agua. sumando el 73 por ciento de la producción anual global. albuminuria. aunque los especialistas llaman la atención a la hora de suministrarlos a los niños. Hoy se siembra en la mayoría de los países del mundo. b. Las vellosidades. de unos 456 millones de toneladas. Además de las variadas recetas que se pueden confeccionar en la cocina. es de fácil digestión y muy nutritivo. pero nunca en el caso de afectaciones a la próstata. otras 20 se hallan convertidas en dextrina y la porción restante. dicen. Se afirma que el grano reducido a harina o desengrasado. el maíz dulce sólo contiene 20. inflamaciones de la vejiga. y convertido en maicena. geles. almíbar y dextrosa como ingredientes. y del cuatro al ocho por ciento materias grasas. Varios de los cereales que en el mundo se consumen están compuestos de maíz. que lo mismo le permite ser un cosmético que un explosivo. la llamada gota. De acuerdo con investigaciones. en glucosa y sacarosa casi a partes iguales. ya que.

http://terraeantiqvae. entre éstas.blogia. el Flint. como la capa fina que recubre las aspirinas y otros analgésicos. fue domesticado por el hombre hace unos 8 mil 700 años en la cuenca del río Balsas de México. El maíz se ha tomado como un cultivo muy estudiado para investigaciones científicas y su condición de planta monoica. Este granito tiene incontables variedades. el Flour. el reventador y el dulce. que aporta gran información al poseer una parte femenina y otra masculina.com/2005/010201-el-origen-y-la-domesticacion-del-maiz. La carne y los huevos que consumen los seres humanos suelen proceder de ganado alimentado con piensos que incluyen maíz en un elevado porcentaje.-memoriay-resistencia.instantáneos también suelen incluir en su composición un subproducto del maíz: la maltodextrina. el duro. el dentado. permite crear varias recombinaciones (cruces) y nuevos híbridos para el mercado. uno de los cereales más importantes del mundo. principalmente su gluten. considerado el de mayor importancia comercial. Cerca de 85 tipos diferentes de antibióticos utilizan maíz en sus fórmulas. encaminados a obtener altos rendimientos en la producción. que resultan más ecológicos que otros plásticos industriales. además de los sueros intravenosos y otros fármacos.php La domesticación del maíz  Foto: GETTY IMAGES  Este cereal se suma a la lista de cultivos hechos por el hombre hace ya 9 mil años El maíz. . Muchos envases de plástico y papel son elaborados con fibras de maíz en su composición.

los investigadores descubrieron las pruebas más antiguas de maíz en microfósiles de un refugio de roca llamado Xihuatoxtla. "Nuestros hallazgos confirman una domesticación del maíz en el Holoceno temprano e indica que es otro importante cultivo del Nuevo Mundo que tiene su origen en el bosque tropical".Así lo afirma un equipo de investigadores del Museo Smithsonian de Historia Natural y de la Universidad Temple (de Estados Unidos) en un artículo de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. después. pero para llegar a esa conclusión tan sólo se habían llevado a cabo estudios genéticos de ambas especies. según estudios anteriores. La agricultura primitiva en esa región de México parece haber involucrado a grupos de agricultores que estaban cambiando su asentamiento de forma estacional. dirigido por Dolores Piperno y Anthony Ranere. como el trigo y la cebada en Oriente Medio. no se habían investigado los asentamientos humanos y agrícolas de la zona. o Zea Mays L. buscaron localizaciones de asentamientos humanos de hace entre 8 mil y 9 mil años. Entre esos restos también hallaron indicios de la domesticación de una especie de calabaza. La investigación añade el maíz a la lista de cereales importantes que fueron cultivados y domesticados hace unos 9 mil años. La historia Hasta ahora se sabía que el maíz. cuando el ser humano debió haber aprovechado el teosinte y. se domesticó en alguna región del suroeste de México a partir de una planta salvaje llamada teosinte o zea.com/salud/nutricion/051001/la-domesticacion-del-maiz . haber comenzado a cultivarlo. un periodo que consideran crítico en la domesticación del maíz..esmas. que datan de hace 8 mil 700 años. explican los científicos. explica Dolores Piperno. Estos descubrimientos. El maíz se extendió hacia Panamá hace unos 7 mil 600 años y se asentó en el norte de Sudamérica hace unos 6 mil años. http://www2. refuerzan la tesis de que los bosques tropicales con estaciones secas eran importantes centros de asentamiento humano y de labranza en los trópicos. Datos sobre el maíz El equipo investigador sostiene que es necesario dedicar más tiempo al estudio de periodos anteriores a esos 9 mil años. El equipo de científicos. Tras analizar las herramientas de piedra y los restos de plantas encontrados.

Presentan nuevas explicaciones sobre origen y domesticación del maíz Por Notimex 19/11/2009 . En conferencia de prensa los expertos presentaron el trabajo. El resto de su información genética está constituido por ADN que se encuentra repetido muchas veces y cuya función permanece desconocida. produciendo las famosas palomitas. también conocida como pisingallo. Gracias a la finalización del desciframiento de su genoma hace dos años. además de permitir encontrar evidencias del origen y proceso de domesticación del maíz.el estudio describe el conjunto más numeroso de genes involucrados en la domesticación de este importante cultivo. El proyecto. Luis Herrera Estrella y Alfredo Herrera Estrella. dieron nuevas explicaciones sobre el origen y la domesticación del maíz.Altas concentraciones de metales pesados tales como cadmio. puede contribuir en los próximos años al mejoramiento genético con el fin de aumentar su calidad nutricional. El maíz palomero es una de las cinco razas mexicanas más antiguas. del Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad del Centro de Investigación y Estudios Avanzados del IPN (Cinvestav). es la única que revienta con el calor. representará el primer reporte del desciframiento de este genoma. que será publicado en un número especial dedicado al maíz de la prestigiada revista Science.04:31 PM México. Octavio Martínez de la Vega. adaptabilidad y producción en las diferentes regiones con base en la enorme diversidad genética de maíz mexicano. en conjunto con los resultados de una iniciativa estadounidense.. Jean-Philippe Vielle-Calzada. plomo y cobre modificaron el genoma del teocintle (el ancestro del maíz). agregaron los investigadores del Cinvestav. cambios que fueron indispensables para su domesticación hace aproximadamente nueve mil años. Otros logros obtenidos gracias al trabajo de estos científicos mexicanos es el descubrimiento de genes involucrados en la resistencia a enfermedades que dañan al maíz. señalaron investigadores. Su semilla. Además de confirmar que fue en las cuencas de los afluentes del Río Balsas donde se dio el origen de esta representativa planta -y no en Tehuacán (Puebla) como se pensaba con anterioridad. se conoce que el maíz posee alrededor de 53 mil genes que ocupan sólo un 15 por ciento de su genoma. en lo que. la tolerancia a la sequía y .

tomó alrededor de dos millones de años. surgiendo la agricultura a las 11 horas.zocalo. hasta el hombre actual perteneciente a la especie Homo sapiens.1). sólo capaz de usar piedras. Por ello. los animales. en la primera parte de este capítulo deseo presentar un resumen de la historia del desarrollo de la civilización humana. o sea el desarrollo que separa a las tribus primitivas. incluyendo la aparición de los primeros hombres y su evolución cultural. recolectoras. los cuales podrán ser transmitidos de una variedad a otra para beneficio de los productores mexicanos. particularmente en lo que respecta a su relación con la domesticación de las plantas. tomando como ejemplo el trigo. ha tomado sólo unos cuantos miles de años. que lo llevó desde sus orígenes cercanos al mono. . Origen del Proconsul y del Ramapithecus. aparecen los primeros hombres. iniciándola con la aparición de dos probables antecesores del hombre. ¡Sólo han transcurrido 40 segundos desde que se inició la agricultura y 10 segundos desde que se tienen registros escritos de la humanidad! En el último segundo el hombre pasó del Renacimiento a la ciencia y la técnica del siglo XX. Hasta el día 28 surgen las primeras flores y finalmente. lo cual permitirá la evolución de la vida como la conocemos hoy en día. los primeros homínidos aparecen el 30 de diciembre. http://www.m. El periodo Precámbrico con los primeros organismos surge el 17 de diciembre.la eficiencia en el uso de fertilizantes. El mismo autor elabora una secuencia de los acontecimientos que se fueron desarrollando el 31 de diciembre en la historia del hombre (Figura XI. a las 10:30 p. nuestra aparición en la Tierra es realmente reciente y nuestra historia ha sido aún muy breve. Según el calendario cósmico de acontecimiento propuesto por Carl Sagan (1977).m. mas no así la repercusión que hemos tenido en la naturaleza. 59 minutos y 20 segundos. africanas. la historia de la Tierra se sitúa en los 31 días de diciembre: se inicia el primero de diciembre con la presencia de una atmósfera con una cantidad significativa de oxígeno. probables ~ 1:30 p. se da el 31 de diciembre. La historia del hombre está dividida en secciones sumamente desiguales. Toda la historia del hombre. el 20 las plantas colonizan la tierra firme y el 21. Nueve horas después. entre 10 y 20 000 años. en el primer segundo del Año Nuevo. del hombre del siglo XX que habita nuestras grandes ciudades. los cuales aparecen a la 1:30 p. Actualmente nos encontramos a las 12:00:00.com. LAS SEMILLAS Y LA CIVILIZACION LA CIVILIZACIÓN DE LAS SEMILLAS UNO de los aspectos fundamentales en el desarrollo del ser humano y de las diferentes culturas que ha formado está íntimamente ligado a las semillas. Su evolución biológica. Por tanto.m. En cambio su historia cultural.mx/seccion/articulo/presentan-nuevas-explicaciones-sobre-origen-ydomesticacion-del-maiz XI. desde que era una pequeña criatura llamada Australopithecus. el Proconsul y el Ramapithecus.

Código de Hammurabi en Babilonia.m. Inicio del periodo glacial más reciente. 11:59:56 p. 11:59:52 p. reino de Israel.m. Dominio del fuego por el hombre de Pekin. . 11:46 p. Pinturas rupestres en Europa.m.m. 11:59:35 p.m.m. Uso generalizado de instrumentos de piedra. 11:59:51 p.m. primeras ciudades.m. 11:59 p. "Invención" de la agricultura. Metalurgia con bronce. la Atenas de Pericles.m. 11:58 p. Imperio Medio en Egipto. 11:59:50 p. 11:56 p. nacimiento de Buda. Invención del alfabeto.m. 11:00 p. de Troya.m. invención del compás. Ebla y Egipto. Metalurgia con hierro. Imperio de los acadios.m. Guerra 11:59:53 p.m.m. 11:59:20 p. cultura olmeca. Primeros asentamientos humanos en Australia. física de Arquímedes. Primeros humanos. cultura micénica. 11:59:55 p. primer imperio asirio. Dinastía Ch´in en China.antepasados del hombre y del mono. Civilización neolítica. ~ 10:30 p.m. Primeras dinastías en Sumeria. desarrollo de la astronomía. Geometría euclidiana. fundación de Cartago. 11:59:54 p.

1. si el invierno venía y desaparecían partes vegetales comestibles.m. Imperio romano. dinastía Sung en China. aparece una cultura global. nacimeinto de Cristo. Ahora. raíces. Calendario de la civilización del hombre (tomado de Sagan. conquistas musulmanas. era necesario ir tras ella. surge el método experimental en la ciencia.m. caída de Roma. Si la manada avanzaba. 11:59:57 p. Este tipo de vida lo obligaba a mantenerse cerca del alimento: donde éste iba había que seguirlo. 11:59:58 p. En la India se inventa el cero y los decimales. Civilizaciones mayas. la especie humana segundo del adquiere Año los medios para autodestruirse. había que ir a zonas más cálidas o protegidas donde . Una de las preguntas más interesantes que nos podemos plantear es cuál fue la causa o razón que disparó la velocidad de desarrollo del hombre.astronomía de Ptolomeo. etc. invasión mongólica. Si repasamos nuestra historia nos damos cuenta de que hace 20 000 años el hombre vivía de la caza de animales salvajes y de la recolección de frutos. 1977). granos. Cruzadas Renacimiento en Europa. Imperio bizantino. inicio de la exploración interplanetaria y búsqueda de inteligencia extraterrestre Nuevo Figura XI. en Europa se realizan viajes de descubrimiento al igual que en la China de la dinastía Ming. el primer 11:59:59 p. La ciencia y la tecnología se desarrollan ampliamente.m.

Algunos instrumentos los obtienen de otros grupos. Los pequeños grupos de seres humanos llevaban una vida nómada. el tiempo y esfuerzo empleados en seguir una manada a través de valles. los tuaregs en el desierto del Sahara. por tanto debe reducirse al mínimo: sus pertenencias deben ser fáciles de transportar. dio inicio a una explotación de recursos naturales en beneficio de una sola especie que traería con el tiempo una enorme modificación del medio que nos rodea. Esto ha hecho que la repercusión del hombre no tenga precedentes en la historia de la vida en la Tierra. montañas escarpadas. los nómadas actuales guían rebaños domesticados de un campo a otro. que nos parece hoy en día como algo que siempre hubiera existido junto al hombre. etc. los lapones en Escandinavia. etc. Se consideran a sí mismos como una familia. los bosquímanos del desierto del Kalahari. entre otras cosas (Bronowski. Los campos producen pocos pastos. con el objeto de proporcionarles pastura. de un lugar a otro. nunca antes tantas especies habían sido utilizadas o habían beneficiado a una sola especie. La vida de hombres y mujeres se centra alrededor del rebaño. Bronowski (1977) nos describe la vida de los bakhtiari. los pudo dedicar a otros tipos de actividades. la vida empezó a cambiar en algunos lugares. por lo que el ganado no puede permanecer muchos días en uno solo. ríos. entre otros. sectorizar las funciones y actividades del hombre dentro del grupo social. Así. Esta capacidad trajo consigo un cambio en los hábitos de vida: el hombre nómada se volvió sedentario. un pastor nómada "que tuvo hijos tan numerosos como rocas en la montaña y cuya gente prosperó". utensilios. Hoy en día todavía tenemos ejemplos de tribus nómadas. Sin embargo. La domesticación de plantas y animales es una increíble historia de la capacidad intelectual del ser humano. un desarrollo cultural impresionante. Por otro lado. base del pan de una gran parte . Este hecho. Constantemente hay que buscar nuevos campos. 1977). los hombres cuidan las manadas. crear patrones culturales más complejos. Las mujeres ordeñan los animales. Lo superfluo significa una carga y un mayor esfuerzo. entre ellas simplemente pensar y tener el tiempo para desarrollar instrumentos de trabajo. por un lado. la cual le permitió. que seguían las migraciones naturales de las manadas salvajes. Un ejemplo importante es el caso del trigo. que aunque sea muy diverso le es particular a su especie. durante todas las estaciones del año. como por ejemplo algunas ollas. en comparación con otras especies. hace aproximadamente 10 000 años. cocinan e hilan para remendar la ropa que usan.. Cada año este grupo cruza seis cordilleras de montañas de ida y seis de regreso. Este cereal. A pesar de que siempre una especie depende de otras para obtener su alimento o protegerse. cuya ruta dependía del alimento. fue una de las más grandes conquistas que tuvo sobre la naturaleza. Sólo poseen tecnologías muy sencillas que pueden llevar consigo día tras día. cuando los hombres iniciaron la domesticación de algunas plantas y animales. A diferencia de las primeras tribus nómadas. Con este desarrollo cultural del hombre vino una transformación social que le dio una estructura y organización que a su vez le brindaron la fuerza necesaria para que siendo un animal relativamente débil. de montar y de usar. como los bakhtiari en Persia. fáciles de arreglar o sustituir. descendientes del mismo padre. probarlos.aún existieran. pudiera dominar y hacer uso del resto de ellas para su beneficio y el de su grupo social.

De esta manera se juntaron los catorce cromosomas del antecesor del trigo con los catorce cromosomas del pasto silvestre. A los pastos cultivados generalmente se les llama cereales y el nombre proviene de Ceres.2).C. como es una hoz tallada en secciones de pedernal que probablemente estaba montada en un pedazo de cuerno o de hueso. A continuación repasaremos la historia con más detalle. capaz de reproducirse y dar origen a semillas viables capaces de germinar y formar plantas. los cuales el hombre ya pudo aprovechar. produciendo un híbrido conocido como Emmer con 28 cromosomas (Figura XI. aunados a una duplicación de cromosomas. adheridas a las cubiertas papiráceas. de pastos ganaderos como el estrella de África. cultivar. pasto grama y de numerosos pastos silvestres frecuentes en los bosques de pinos.de la humanidad. Es una de las familias de plantas más ampliamente distribuidas en el mundo. pasto Taiwán. Este es el trigo del cual elaboramos nuestro pan. Antes del año 8 000 a. Se han encontrado utensilios que así lo demuestran. Esta nueva planta se cruzó a su vez con otro pasto. con 42 cromosomas. domesticar y más adelante mejorar. Este híbrido tenía semillas mucho más llenas. . El trigo. la diosa romana de las cosechas. Se dieron las condiciones para que este antecesor del trigo se cruzara con otro pasto silvestre del género Aegilops (denominado goat grass). de la cebada. hacer que esas características perduraran en la naturaleza. del arroz. la domesticación del trigo surgió a partir de una serie de modificaciones que sufrieron diversos pastos silvestres y que dio lugar a granos más llenos y con menos capacidad de dispersión.. es producto de una serie de procesos de hibridación accidentales o naturales. dando como resultado un híbrido fértil. el trigo era más parecido a un pasto común y corriente que al que hoy conocemos. por tanto. lo cual le daba posibilidades de dispersarse con el viento. siendo uno de ellos la región del oasis de Jericó. es una planta que pertenece a la familia de las gramíneas (pastos) y es pariente cercano del maíz. en orillas de carreteras y otros numerosos ambientes. dando lugar a un híbrido con semillas aún más llenas. aun antes de saber cómo plantarlo. Posiblemente pobló muchos lugares de esta área geográfica. elefante pará. Sus antiguos habitantes hicieron uso de este trigo híbrido y lo cosecharon como alimento. frutos. En resumen. semillas y así. En algún momento de la historia apareció un trigo híbrido en alguna parte del Asia Menor. Se han encontrado navajas de pedernal que tal vez sirvieron para segar o cortar cereales silvestres y que se considera fueron hechas hace unos 12 000 años.

2). lo cual constituye una característica de los pastos silvestres. o sea aquellos que tienen 14 cromosomas (Figura XI. Actualmente se cultiva en bajas cantidades en el Cercano Oriente y en el sureste de Europa. Trigo Emmer. el cual tiene los granos cubiertos. El primer grupo está formado por los trigos diploides. Se le llama comúnmente wild einkorn. 1953). En general es de baja productividad. Incluye varias especies. o sea aquellas que presentan 28 cromosomas. Se reconoce hoy en día una especie silvestre llamada Triticum boeoticum. Evolución de la domesticación del trigo (tomado del Mangelsdorf. que es muy parecido al anterior pero presenta granos más grandes y un raquis menos quebradizo. que varían en el número de cromosomas que presentan. Pastos silvestres. 2. Actualmente se sabe que existen tres grupos de especies de trigo. 4.Figura XI. Es el más antiguo integrante del trigo actual y su conjunto cromosómico se ha denominado AA. el cual actualmente crece silvestre en el Cercano Oriente. Asimismo existe otra especie cultivada que recibe el nombre de Triticum monococcum. Dentro del mismo grupo se encuentra una especie cultivada Triticum dicoccum . Una de las especies silvestres es Triticum dicoccoides llamado wild emmer. todas ellas pertenecientes al género Triticum. lo cual impide que se desprendan rápidamerite de la infrutescencia. Trigo Einkor. 3. El segundo grupo está formado por las especies tetraploides de trigo. Todas ellas forman una serie poliploide que tiene como base un número de siete cromosomas.2. Trigo comúnmente usado para pan. duro tetraploide con 28 cromosomas. hexaploide con 42 cromosomas. diploide con 14 cromosomas.

(emmer cultivado). Resultó de la hibridización de un trigo tetraploide con otro diploide y por tanto su composición se indica como AABBDD. El esquema anterior es producto de las investigaciones de muchos botánicos y arqueólogos de varios países. Anteriormente se usó para la elaboración de pan. monococcum T. Hacilar.C. lo cual es ventajoso para el hombre. que se cultiva actualmente en Asia y en el Mediterráneo. el cual tiene granos cubiertos y durante mucho tiempo fue el principal trigo cultivado en Europa. que es el principal cereal cultivado hoy en día y que se usa para la elaboración de pan. El tercer grupo lo constituyen los trigos hexaploides que presentan 42 cromosomas. como T. etc. spelta (spelt). cada uno de los cuales ha ido aportando una pequeña parte de la historia hasta tener una idea más completa de cómo fue la domesticación de este cereal. dicoccum ?? 7500-6750 a. dicoccoides T. Este grupo es producto de la hibridización de dos especies diploides y por tanto presenta dos conjuntos cromosómicos (AABB). También presenta los granos cubiertos. Actualmente esta especie se usa para la elaboración de diferentes tipos de pastas como espagueti. En la siguiente tabla se muestran algunos datos que indican los lugares. A este grupo pertenece el trigo de granos desnudos. pero hoy en día se usa más bien como alimento para los animales.C. boeoticum . macarrones. 7000 a. a orillas del Éufrates Ali Kosh. Dentro de este mismo grupo existen otras especies. boeoticum T. fechas y el tipo de granos encontrados en las excavaciones realizadas. Pertenece a la especie Triticum aestivum. durum. pero no para las especies silvestres. Incluye a T.C. SO de Irán T. Tell Mureybat. O-centro T. que tiene los granos desnudos. lo cual nos da una idea del tiempo transcurrido durante el proceso de domesticación del trigo: Fecha Lugar Granos 8000 a.

boeticum T. monococcum y granos intermedios de los dos tetraploides 6100 a. el trigo del pan (T. El Cercano Oriente constituye la región donde se encuentran los primeros registros y por tanto se le considera como la cuna del trigo actual. en Egipto predominó el trigo tetraploide. mientras que en Europa. Grecia Por tanto. aestivum) es posterior. Anatolia einkorn y emmer 5500-5000 a. Anatolia probablemente 600 a. Grecia Catal Huyuk. puede verse que coexistió la recolección de trigos silvestres y el inicio del cultivo del trigo. LOS CEREALES En este momento vale la pena analizar las propiedades alimenticias de las semillas. Las semillas de los cereales tienen un solo cotiledón. Kurdistán iraquí T. Hacilar.C.de Anatolia 6750 a. 5800-5000 a. Así.C. las cuales se ha visto que son fundamentales en la alimentación de los pueblos. Sin embargo.C.C. La semilla de un cereal presenta una testa que se ha fundido con el pericarpio . Jarmo. por lo que pertenecen al grupo de las monocotiledóneas.C. luego al resto de Europa. llegando hasta India y China. rápidamente se distribuyó primero a las zonas cercanas. pues frecuentemente se han encontrado juntos einkorn y emmer. dicoccum T. India y China predominó el hexaploide.

las semillas de gramíneas son un buen alimento para el que las consume. C) Partes que componen una flor. aunque es necesario complementar con otros alimentos. en vitamina A (excepto el maíz amarillo) y en vitamina C. El almidón le proporciona energía a la semilla que está germinando.4). son fáciles de colectar y se pueden guardar sin grandes dificultades y sin que sufran pérdidas considerables. E) Semilla o grano maduro rodeado por las brácteas.4). Dibujo de la flor y el fruto (semilla) del trigo. Entre las ventajas que tienen los cereales es que son productivos y por lo tanto en una cosecha se obtiene gran cantidad de granos. A) Espiga compuesta de numerosas espiguillas. En su interior tiene gran cantidad de reservas alimenticias almacenadas en el endospermo (Figura III.4. Por lo tanto. El grano se ha desarrollado a partir de un solo ovario en la flor.4). Figura XI. por lo que el grano es en realidad un fruto de una sola semilla. también conocido como germen. el cual se conoce con el nombre de cariópside. B) Espiguilla mostrando las flores con sus cubiertas. es seco e indehiscente.(Figura III. contiene proteínas y aceites (Figura XI. Esto ha hecho que continúen siendo uno de . también tiene pequeñas cantidades de minerales y vitaminas. formadas principalmente por almidón. para que el embrión pueda crecer. El embrión. por tanto es un fruto y contiene una sola semilla. D) Grano en proceso de maduración. ya que ellas no contienen todos los aminoácidos esenciales que el hombre requiere en su dieta. el cual constituye una fuente rica en carbohidratos para el hombre y otros animales. Los cereales también son deficientes en calcio.

alcoholes. En la segunda mitad del siglo XX la producción mundial se situaba en torno a los 500 millones de toneladas métricas. En general contiene dos terceras partes de carbohidratos. las cuales desaparecen durante el proceso de la molienda. Egipto y Sudáfrica. anual (o sea que su ciclo de vida se lleva a cabo en un año). También se utiliza para obtener almidones. Después de la recolección y la trilla que separa la paja del grano. de cuyos granos se prepara el pan. es decir. etcétera.4). La operación se repite hasta conseguir una harina blanca que posee un índice de aprovechamiento medio de 72% respecto de la cantidad inicial del grano. También presenta tiamina. el maíz constituyó el principal alimento y permitió el desarrollo de las grandes culturas de este continente. que comprende varias especies pertenecientes al género Triticum. cultivadas sobre una extensión mayor a 200 millones de hectáreas. compactum. Argentina. El trigo y la cebada han constituido la base alimenticia de las primeras civilizaciones del Cercano Oriente. junto con la avena y el centeno.los alimentos favoritos de la humanidad y que hoy en día cerca de 70% de la tierra cultivada esté cubierta por cereales. España y Australia. Es una planta herbácea. China. Rumania. una octava parte de agua y pequeñas cantidades de grasas. Brasil (4. pastas. féculas. Comunidad de Estados Independientes (CEI). se desmenuza y se muele con rodillos de diversos tamaños para que todas las partículas queden bien trituradas. Trigo (varias especies pertenecientes al genero Triticum) El trigo es el cultivo básico en climas templados o secos y los principales productores son: EUA. La harina blanca soporta mejor largas temporadas de almacenamiento en silos. Es más resistente a la sequía que el trigo o el arroz y se cultiva en EUA (con el 50% de la producción mundial. riboflavina y vitamina A en reducidas proporciones. debido a que posee una menor cantidad de aceites vegetales. Maíz (Zea mays) En América. entre otros. pastas y harinas diversas. las cuales contienen la cáscara del grano además del meollo. alimento para el ganado. Argentina. Las principales son Triticum vulgare. utilizado para la elaboración de pastas y T. La composición del grano de trigo varía en función de las diferencias de clima y del terreno donde se sembró. Canadá. Cuando el porcentaje global extraído supera esta cifra se obtienen las harinas denominadas integrales y oscuras. T. una octava parte de proteínas. Actualmente. sales y fibras. se usa principalmente para alimentación animal). de consistencia más blanda que se usa para la preparación de galletas. La mayor parte del trigo se usa para consumo humano. de la capa de aleurona. China (9%). Es una planta herbácea . dextrosas. México (3%). éste se lava y se empapa en agua para que el núcleo se rompa. A continuación aparecen algunos datos interesantes sobre estos cereales. el gluten o mezcla de proteínas (endospermo) se usa para elaborar la harina para pan (Figura XI. también la civilización occidental se basa en estos cereales para su alimentación. El grano es redondeado y pierde sus capas exteriores durante la trilla. durum.5%). algo de la cubierta.

A cada grano le corresponde un largo hilo o hebra que llega hasta el extremo de la mazorca y sobresale de la misma.ilce. Se puede tratar el grano para separar el germen y la cáscara y obtener sémolas para elaborar pastas y jarabes. para preparar pasta adherentes. cosméticos.mx/sites/ciencia/volumen3/ciencia3/146/htm/sec_13. y la chicha que se consume en los países andinos. El gluten se usa para fabricar plásticos y diferentes fibras sintéticas.edu.anual que puede llegar a alcanzar hasta tres metros de alto. Con los granos de maíz parcialmente fermentados se prepara el pozol. el llamado maíz duro (Zea mays indura) presenta granos grandes. A partir del germen prensado se obtienen aceites y margarinas para cocinar. empanadas. El aspecto y color del grano cambian según la variedad.. El grano tiene un elevado contenido de almidones y otros azúcares (hasta 70%). La harina de maíz se emplea para hacer tortillas. el maíz dulce (Zea mays sacharata) tiene la superficie rugosa y los granos translúcidos. el maíz blando (Zea mays amylacea) es de granos harinosos. En cada mazorca o fruto se aprecian las filas de granos que oscilan entre ocho y treinta. http://bibliotecadigital. Se utiliza como alimento de ganado. o bien se mezcla a partes iguales con harina de trigo para elaborar pan. Del endospermo se obtienen almidones que se usan en el lavado de ropa. Así.htm . bebida muy común usada en el sureste de México. etc. materiales explosivos. resinas plásticas. Hay muchas variedades de maíz. glicerina y distintos tipos de aceites industriales. así como jarabes y jaleas. en la manufactura de papel. redondeados y duros. si bien el valor nutritivo de sus proteínas es menor que el de otros cereales.

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