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El origen y la domesticación del maíz

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El origen y la domesticación del maíz.

Memoria y resistencia

Por ATILANO A. CEBALLOS LOEZA, 31 de diciembre de 2004 Uno de los momentos más importantes en la vida de las antiguas comunidades mayas fue, sin duda alguna, la domesticación del grano del maíz. Haber logrado dar el enorme salto de ser una planta silvestre hasta convertirse en base de la alimentación de los mayas de ayer y de hoy requirió, con toda seguridad, un gran número de años y siglos. ¿A dónde se remonta el origen del maíz? ¿Qué pruebas existen de su domesticación y uso intensivo? El presente apartado intenta dar respuesta a éstas y otras interrogantes. Quizá sea de todos conocida la idea de que el hombre y la mujeres que vivieron originalmente las tierras de lo que hoy llamamos América provengan de África. En su paso incansable, las personas han caminado a lo largo de los siglos; de ese modo fueron surcando las praderas y el borde de los ríos, empinándose por las altas cordilleras y rodeándolas; de ese modo, caminando y caminando, llegaron a lo que hoy se conoce como el Estrecho de Bering, que para ese entonces, debido a los cambios climáticos, se encontraba unido por bloques de hielo a través de los cuales los hombres y mujeres de aquel entonces se introdujeron a nuestro territorio americano. Sin detenerse más que lo necesario, las personas vivían de la caza y la recolección de frutos y raíces para alimentarse, cazaban animales salvajes y pescaban en ríos y lagunas. Los arqueólogos han encontrado evidencias de huesos humanos que demuestran que ya estaban viviendo hace 30 mil años al norte de América, 25 mil en lo que hoy es México, 20 mil en el Perú, 15 mil en Chile y 10 mil en Patagonia. Sin embargo, se tienen datos de un cambio de vida en las comunidades originarias de estas tierras desde aproximadamente ocho mil años antes de Cristo. En este lento y paulatino cambio, descubrieron una planta que ahora conocemos y apreciamos: el maíz. Era una planta que sólo crecía en estado silvestre y su fruto no era más grande que el dedo pequeño de la mano. El origen de esta planta se remonta al Valle de Tehuacán, Puebla: el descubrimiento en el año de 1961, de una pequeña mazorca de maíz, que, después de estudiarla, se ha fechado siete mil años antes de Cristo, aproximadamente. Algunos grupos indígenas la dominan madre del maíz . Fue encontrada en una capa de tierra que cubría el piso de una cueva que la gente utilizaba como refugio. Los habitantes de esa caverna deben haber comido aquellos primeros elotitos junto con otras hierbas y plantas, algunas frutas, caracoles de río y carne de pescado y animal silvestre. En

pero éstas sólo podían sacar para su sustento. la zorra se echó una flatulencia y sus vientos olían tan bien. la columna de piedra. La zorra comió de los granos que no podían cargar las hormigas. En el juego de palabras. en Guatemala. De vuelta con los otros animales. Al principio los granos eran blancos. sino específicamente jade. Roys.000 años antes de Cristo (1). éstos a los pájaros carpinteros para ubicar la parte más blanda de la roca y después de 12 intentos los dioses envían a un último rayo que pulveriza la piedra y libera el grano. En el área maya existen varias fuentes que nos informan sobre el origen del maíz (2). Después fue pulverizado al final del katún porque no podía haber nacido en el primer katún. zuhuy tun 'piedra virgen. este cereal que logró. Le siguieron y conocieron su secreto. se entremezclan diversos personajes. 'gran piedra de punta'. Aunque cada región conserva sus mitos cosmogónicos en los que hay similitud. les pidieron a las hormiguitas sacar más granos. ahumó a otros que se volvieron amarillos y carbonizó a otros que se volvieron negros. Tenía los largos bucles es de suponer. Pidieron ayuda a la hormiga roja y a la rata. Pero. y sólo las hormigas podían llegar a ellas y alimentarse del grano. al maíz se le llama 'tun'. que sus compañeros quisieron saber qué había comido. Ellos recrean y explican lo que no tiene explicación. que se tratara de los cabellos o barbas de elote. como apunta R. de alguna manera.tierras mayas. pero el rayo abrasó algunos granos que se volvieron rojos. Tal es el caso del maíz. La piedra bajo la cual estaba el maíz se llama chac ye tun. o aquello que no se sabe cómo explicarlo. En un oscuro pasaje se menciona que el guacamayo hacía algo detrás del actún. y siguió a las hormigas hasta encontrar el lugar exacto donde se encontraba dicha semilla. Dice que el espíritu o divinidad del maíz quedó solo dentro de la gracia término ritual adoptado por los mayas para llamar al maíz cuando no había ni cielo ni tierra. los mayas yucatecos también conservan el suyo que está registrado en los libros del Chilam Balam de Chumayel. en los mitos indígenas y. Estaba oculta dentro de la piedra. ¿cuál es el origen de esta planta? ¿Cómo llegó hasta esta tierra? Las únicas respuestas se remontan a los mitos cosmogónicos o de la creación entre los mayas. El hombre pidió ayuda a los dioses. que suelen verse en las mejillas del dios maíz . no contaminada'. se unen para sacar adelante la empresa de la creación del cosmos y de todo cuanto existe sobre la faz de la tierra. Thompson describe un relato similar recogido entre los mayas mopanes de Belice. por una pequeña grieta de la piedra. Su divinidad le llegó al irse. Finalmente le comunicaron al hombre el secreto de aquel maravilloso alimento. por debajo de ella y lo que hay en ella. pero no pudo entrar por ser muy pequeña la grieta. que significa no sólo piedra en general. Por eso sabemos que nuestros antepasados lo cultivaban seguramente a partir de 3. pero tampoco pudieron. Los . ocontún 'pilar de piedra'. por consiguiente. ya sea cuadrúpedos o aves. entre los mitos mayas. Dioses y animales. la formación de grandes reinos de la antigüedad. a su vez símbolo de precioso (3). en el que cuentan que el maíz estaba oculto bajo una enorme roca o gran peña. el descubrimiento más temprano de restos de maíz comestible se hizo en la orilla del lago de Petenxil.

. Historia y Religión de los Mayas . pero eran secos. Entre los mayas quichés existe un relato muy hermoso: Los dioses hicieron de barro a los primeros mayas-quichés. No sabían hablar con los dioses o no encontraban nada que decirles. sino el origen mismo del cosmos y de todo cuanto existe. El maíz es la planta más domesticada y evolucionada del reino vegetal. Tiempo después la especie humana descifró el enigma de su composición anatómica y supo ubicar en su justo lugar a este grano de unos siete mil años de antigüedad. se adelantó en identificar ante los ojos del mundo el valor del Zea Mays. los mayas y todos los pueblos mesoamericanos encontraron en el maíz su origen y su esencia. con valores nutritivos que van desde las proteínas. Con maíz amarillo y maíz blanco amasaron su carne. México 1999 6) Idem ------------------------------------------------Un canto al maiz. no tenían sangre ni sustancia. 1) DE VOS J. se desmoronaron antes de caminar. más aún. carbohidratos. Los muñecos de palo hablaron y anduvieron. México 2001 2) Thompson J. Nuestra raíz . que ha llegado a convertirse en la dieta básica de muchos pueblos. la eterna e inquietante pregunta: ¿quiénes somos y de dónde venimos? Para esto último. Existen otros muchos relatos mayas sobre el origen del grano (5). almidón. Editorial Taurus. Así lo cuenta el libro sagrado del Popol Vuh. Memoria Indígena . Eran blandos. el Popol Vuh El Popol Vuh. Los antiguos mayas no sólo quisieron explicarse el origen y la domesticación de esta planta. Siglo XXI. Luego probaron con la madera. el nacimiento de los seres humanos y el comienzo de la vida civilizada expresan la importancia que estos pueblos le atribuyeron a la domesticación de esta planta (6).. Enrique. Maní Yucatán. la mayor parte de ellos menciona a las hormigas y la piedra debajo de la cual se halla dicho grano. Editorial Clío. su mirada se extendía sobre el mundo entero. al narrar que en su reconocimiento mismo el hombre señaló a esta planta como parte primordial de su organismo. porque no querían que las personas vieran más allá del horizonte (4). sustancias minerales y vitaminas. Eric. La identificación del origen del maíz con el origen del cosmos. libro común de los quichés. Entonces los dioses hicieron de maíz a las madres y a los padres.hombres más jóvenes se llevaron el maíz. o maíz. buscaron explicar su propio origen. básicamente en el continente americano. grasas. memoria ni rumbo. México 1970 3) Idem 4) Gaelano Eduardo. sin fuerza. Siglo XXI. México 2002 5) Florescano. Memorias de Fuego I. Las mujeres y los hombres de maíz veían como los dioses. Los dioses echaron un vaho y les dejaron los ojos nublados para siempre. Poco duraron. hasta el agua.

almidón de maíz. la llamada gota. Se afirma que el grano reducido a harina o desengrasado. es de fácil digestión y muy nutritivo. y del cuatro al ocho por ciento materias grasas. derivados de su compleja composición química. almíbar de maíz. Hoy se siembra en la mayoría de los países del mundo. entre otras. mientras el resto está formado por agua. De acuerdo con investigaciones. sino también sus más de tres mil 500 usos y aplicaciones. ya que. albuminuria. Además de las variadas recetas que se pueden confeccionar en la cocina. aunque los especialistas llaman la atención a la hora de suministrarlos a los niños. geles. entre el 60 y el 70 por ciento de almidón y azúcares. Entre las materias nitrogenadas del maíz se encuentra la zeína. celulosa y sustancias minerales. que lo mismo le permite ser un cosmético que un explosivo. Su consumo en infusiones de estilos de la planta se recomienda para combatir estados febriles. mientras el té o café . dicen. b. barbas o cabellera del maíz reportan beneficios diuréticos eficaces han sido bien colectadas y se indican a un paciente cuando es necesario activar la secreción urinaria. pero nunca en el caso de afectaciones a la próstata. g) y de las 60 partes de fécula. alrededor de un 10 por ciento de esta planta contiene sustancias nitrogenadas. multiplicaría los padecimientos del enfermo. inflamaciones de la vejiga. fundamentalmente en Estados Unidos. sumando el 73 por ciento de la producción anual global. cosméticos y en lociones para el rasurado incluyen derivados del maíz en su formulación. enfermedades cardíacas. Las vellosidades. Pero no sólo su irrefutable valor nutritivo ha ubicado en el trono a esta planta de la familia de las gramíneas.Su productividad y adaptabilidad le ha posibilitado extenderse rápidamente a lo largo de todo el planeta luego de que los españoles y europeos exportaran la planta desde América durante los siglos XVI y XVII y se ha convertido en la tercera cosecha en importancia. China y Brasil. la edestina (una globulina). otras 20 se hallan convertidas en dextrina y la porción restante. muchos de los jabones. en glucosa y sacarosa casi a partes iguales. harina de maíz y un edulcorante extraído del maíz. de unos 456 millones de toneladas. el maíz dulce sólo contiene 20. almíbar y dextrosa como ingredientes. y convertido en maicena. después del trigo y el arroz. Varios de los cereales que en el mundo se consumen están compuestos de maíz. El pan de molde puede tener almidón. la maisina (en tres formas: a.

el Flour. http://terraeantiqvae.instantáneos también suelen incluir en su composición un subproducto del maíz: la maltodextrina. entre éstas. además de los sueros intravenosos y otros fármacos.com/2005/010201-el-origen-y-la-domesticacion-del-maiz. el duro. Muchos envases de plástico y papel son elaborados con fibras de maíz en su composición. el dentado. Este granito tiene incontables variedades. permite crear varias recombinaciones (cruces) y nuevos híbridos para el mercado. que aporta gran información al poseer una parte femenina y otra masculina.blogia.php La domesticación del maíz  Foto: GETTY IMAGES  Este cereal se suma a la lista de cultivos hechos por el hombre hace ya 9 mil años El maíz. encaminados a obtener altos rendimientos en la producción. el Flint. La carne y los huevos que consumen los seres humanos suelen proceder de ganado alimentado con piensos que incluyen maíz en un elevado porcentaje. Cerca de 85 tipos diferentes de antibióticos utilizan maíz en sus fórmulas. fue domesticado por el hombre hace unos 8 mil 700 años en la cuenca del río Balsas de México. considerado el de mayor importancia comercial. el reventador y el dulce.-memoriay-resistencia. uno de los cereales más importantes del mundo. . que resultan más ecológicos que otros plásticos industriales. principalmente su gluten. como la capa fina que recubre las aspirinas y otros analgésicos. El maíz se ha tomado como un cultivo muy estudiado para investigaciones científicas y su condición de planta monoica.

. explican los científicos. se domesticó en alguna región del suroeste de México a partir de una planta salvaje llamada teosinte o zea. dirigido por Dolores Piperno y Anthony Ranere. después. Datos sobre el maíz El equipo investigador sostiene que es necesario dedicar más tiempo al estudio de periodos anteriores a esos 9 mil años. refuerzan la tesis de que los bosques tropicales con estaciones secas eran importantes centros de asentamiento humano y de labranza en los trópicos. haber comenzado a cultivarlo.com/salud/nutricion/051001/la-domesticacion-del-maiz . Estos descubrimientos.Así lo afirma un equipo de investigadores del Museo Smithsonian de Historia Natural y de la Universidad Temple (de Estados Unidos) en un artículo de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. un periodo que consideran crítico en la domesticación del maíz. El maíz se extendió hacia Panamá hace unos 7 mil 600 años y se asentó en el norte de Sudamérica hace unos 6 mil años. como el trigo y la cebada en Oriente Medio. que datan de hace 8 mil 700 años. http://www2. o Zea Mays L. según estudios anteriores. los investigadores descubrieron las pruebas más antiguas de maíz en microfósiles de un refugio de roca llamado Xihuatoxtla. Tras analizar las herramientas de piedra y los restos de plantas encontrados. no se habían investigado los asentamientos humanos y agrícolas de la zona. La investigación añade el maíz a la lista de cereales importantes que fueron cultivados y domesticados hace unos 9 mil años. La historia Hasta ahora se sabía que el maíz. Entre esos restos también hallaron indicios de la domesticación de una especie de calabaza. buscaron localizaciones de asentamientos humanos de hace entre 8 mil y 9 mil años. El equipo de científicos. explica Dolores Piperno.esmas. pero para llegar a esa conclusión tan sólo se habían llevado a cabo estudios genéticos de ambas especies. cuando el ser humano debió haber aprovechado el teosinte y. "Nuestros hallazgos confirman una domesticación del maíz en el Holoceno temprano e indica que es otro importante cultivo del Nuevo Mundo que tiene su origen en el bosque tropical". La agricultura primitiva en esa región de México parece haber involucrado a grupos de agricultores que estaban cambiando su asentamiento de forma estacional.

plomo y cobre modificaron el genoma del teocintle (el ancestro del maíz). la tolerancia a la sequía y . Luis Herrera Estrella y Alfredo Herrera Estrella. adaptabilidad y producción en las diferentes regiones con base en la enorme diversidad genética de maíz mexicano. En conferencia de prensa los expertos presentaron el trabajo. produciendo las famosas palomitas. El proyecto. representará el primer reporte del desciframiento de este genoma. puede contribuir en los próximos años al mejoramiento genético con el fin de aumentar su calidad nutricional. cambios que fueron indispensables para su domesticación hace aproximadamente nueve mil años. dieron nuevas explicaciones sobre el origen y la domesticación del maíz. agregaron los investigadores del Cinvestav. El maíz palomero es una de las cinco razas mexicanas más antiguas.el estudio describe el conjunto más numeroso de genes involucrados en la domesticación de este importante cultivo. también conocida como pisingallo. además de permitir encontrar evidencias del origen y proceso de domesticación del maíz. señalaron investigadores. Su semilla. Además de confirmar que fue en las cuencas de los afluentes del Río Balsas donde se dio el origen de esta representativa planta -y no en Tehuacán (Puebla) como se pensaba con anterioridad. Octavio Martínez de la Vega.Altas concentraciones de metales pesados tales como cadmio. El resto de su información genética está constituido por ADN que se encuentra repetido muchas veces y cuya función permanece desconocida. Jean-Philippe Vielle-Calzada. del Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad del Centro de Investigación y Estudios Avanzados del IPN (Cinvestav).04:31 PM México. en conjunto con los resultados de una iniciativa estadounidense.. Otros logros obtenidos gracias al trabajo de estos científicos mexicanos es el descubrimiento de genes involucrados en la resistencia a enfermedades que dañan al maíz.Presentan nuevas explicaciones sobre origen y domesticación del maíz Por Notimex 19/11/2009 . es la única que revienta con el calor. se conoce que el maíz posee alrededor de 53 mil genes que ocupan sólo un 15 por ciento de su genoma. que será publicado en un número especial dedicado al maíz de la prestigiada revista Science. en lo que. Gracias a la finalización del desciframiento de su genoma hace dos años.

nuestra aparición en la Tierra es realmente reciente y nuestra historia ha sido aún muy breve. que lo llevó desde sus orígenes cercanos al mono. a las 10:30 p. Toda la historia del hombre. o sea el desarrollo que separa a las tribus primitivas. Según el calendario cósmico de acontecimiento propuesto por Carl Sagan (1977). incluyendo la aparición de los primeros hombres y su evolución cultural. aparecen los primeros hombres. entre 10 y 20 000 años. el Proconsul y el Ramapithecus.m. tomando como ejemplo el trigo. 59 minutos y 20 segundos. el 20 las plantas colonizan la tierra firme y el 21. tomó alrededor de dos millones de años. surgiendo la agricultura a las 11 horas. ha tomado sólo unos cuantos miles de años.1). Su evolución biológica. particularmente en lo que respecta a su relación con la domesticación de las plantas.zocalo. En cambio su historia cultural. ¡Sólo han transcurrido 40 segundos desde que se inició la agricultura y 10 segundos desde que se tienen registros escritos de la humanidad! En el último segundo el hombre pasó del Renacimiento a la ciencia y la técnica del siglo XX. desde que era una pequeña criatura llamada Australopithecus. hasta el hombre actual perteneciente a la especie Homo sapiens. Actualmente nos encontramos a las 12:00:00. la historia de la Tierra se sitúa en los 31 días de diciembre: se inicia el primero de diciembre con la presencia de una atmósfera con una cantidad significativa de oxígeno. recolectoras. iniciándola con la aparición de dos probables antecesores del hombre. La historia del hombre está dividida en secciones sumamente desiguales. Por ello. Hasta el día 28 surgen las primeras flores y finalmente. . http://www.m. los primeros homínidos aparecen el 30 de diciembre. Origen del Proconsul y del Ramapithecus. LAS SEMILLAS Y LA CIVILIZACION LA CIVILIZACIÓN DE LAS SEMILLAS UNO de los aspectos fundamentales en el desarrollo del ser humano y de las diferentes culturas que ha formado está íntimamente ligado a las semillas. en el primer segundo del Año Nuevo. los animales. Por tanto. lo cual permitirá la evolución de la vida como la conocemos hoy en día.mx/seccion/articulo/presentan-nuevas-explicaciones-sobre-origen-ydomesticacion-del-maiz XI. sólo capaz de usar piedras. El periodo Precámbrico con los primeros organismos surge el 17 de diciembre.com.m. El mismo autor elabora una secuencia de los acontecimientos que se fueron desarrollando el 31 de diciembre en la historia del hombre (Figura XI. en la primera parte de este capítulo deseo presentar un resumen de la historia del desarrollo de la civilización humana. los cuales podrán ser transmitidos de una variedad a otra para beneficio de los productores mexicanos. se da el 31 de diciembre. del hombre del siglo XX que habita nuestras grandes ciudades.la eficiencia en el uso de fertilizantes. Nueve horas después. africanas. los cuales aparecen a la 1:30 p. mas no así la repercusión que hemos tenido en la naturaleza. probables ~ 1:30 p.

primeras ciudades. Primeros humanos. ~ 10:30 p. reino de Israel.m. "Invención" de la agricultura. primer imperio asirio. Primeros asentamientos humanos en Australia. Uso generalizado de instrumentos de piedra. cultura micénica.m. Geometría euclidiana. Invención del alfabeto. Metalurgia con hierro.m. 11:59 p. Ebla y Egipto.m. 11:59:35 p. Imperio Medio en Egipto. 11:59:50 p. Imperio de los acadios. nacimiento de Buda. invención del compás. 11:59:52 p.m. 11:59:51 p. 11:59:54 p.m. física de Arquímedes.m. 11:59:20 p.m. Civilización neolítica. la Atenas de Pericles. Primeras dinastías en Sumeria. Metalurgia con bronce.antepasados del hombre y del mono. Pinturas rupestres en Europa. 11:56 p. Dominio del fuego por el hombre de Pekin. fundación de Cartago.m.m. 11:59:55 p.m.m.m. cultura olmeca. 11:58 p. Código de Hammurabi en Babilonia. Dinastía Ch´in en China.m. Guerra 11:59:53 p. 11:46 p. Inicio del periodo glacial más reciente. de Troya. . 11:59:56 p. 11:00 p.m. desarrollo de la astronomía.

inicio de la exploración interplanetaria y búsqueda de inteligencia extraterrestre Nuevo Figura XI. dinastía Sung en China. el primer 11:59:59 p. Este tipo de vida lo obligaba a mantenerse cerca del alimento: donde éste iba había que seguirlo. Calendario de la civilización del hombre (tomado de Sagan. La ciencia y la tecnología se desarrollan ampliamente. Imperio bizantino. 11:59:57 p. si el invierno venía y desaparecían partes vegetales comestibles. había que ir a zonas más cálidas o protegidas donde . caída de Roma. etc. Ahora.m. Si la manada avanzaba. en Europa se realizan viajes de descubrimiento al igual que en la China de la dinastía Ming. En la India se inventa el cero y los decimales.1. 1977). Imperio romano. granos.m. Cruzadas Renacimiento en Europa. Una de las preguntas más interesantes que nos podemos plantear es cuál fue la causa o razón que disparó la velocidad de desarrollo del hombre.astronomía de Ptolomeo. Si repasamos nuestra historia nos damos cuenta de que hace 20 000 años el hombre vivía de la caza de animales salvajes y de la recolección de frutos. raíces. la especie humana segundo del adquiere Año los medios para autodestruirse. Civilizaciones mayas.m. conquistas musulmanas. aparece una cultura global. 11:59:58 p. era necesario ir tras ella. invasión mongólica. surge el método experimental en la ciencia. nacimeinto de Cristo.

dio inicio a una explotación de recursos naturales en beneficio de una sola especie que traería con el tiempo una enorme modificación del medio que nos rodea. base del pan de una gran parte . los tuaregs en el desierto del Sahara. entre otros. A diferencia de las primeras tribus nómadas. en comparación con otras especies. La vida de hombres y mujeres se centra alrededor del rebaño. de montar y de usar. Las mujeres ordeñan los animales. cocinan e hilan para remendar la ropa que usan. un pastor nómada "que tuvo hijos tan numerosos como rocas en la montaña y cuya gente prosperó". Un ejemplo importante es el caso del trigo. entre ellas simplemente pensar y tener el tiempo para desarrollar instrumentos de trabajo. los lapones en Escandinavia. Este cereal. La domesticación de plantas y animales es una increíble historia de la capacidad intelectual del ser humano. por un lado. Algunos instrumentos los obtienen de otros grupos. crear patrones culturales más complejos. Lo superfluo significa una carga y un mayor esfuerzo. la vida empezó a cambiar en algunos lugares. que aunque sea muy diverso le es particular a su especie. cuya ruta dependía del alimento. Los pequeños grupos de seres humanos llevaban una vida nómada. Constantemente hay que buscar nuevos campos.aún existieran. sectorizar las funciones y actividades del hombre dentro del grupo social. etc. los bosquímanos del desierto del Kalahari. fáciles de arreglar o sustituir. Este hecho. utensilios. Cada año este grupo cruza seis cordilleras de montañas de ida y seis de regreso. Los campos producen pocos pastos. Sin embargo. A pesar de que siempre una especie depende de otras para obtener su alimento o protegerse. un desarrollo cultural impresionante. de un lugar a otro. Esto ha hecho que la repercusión del hombre no tenga precedentes en la historia de la vida en la Tierra. Así. cuando los hombres iniciaron la domesticación de algunas plantas y animales. pudiera dominar y hacer uso del resto de ellas para su beneficio y el de su grupo social. montañas escarpadas. Hoy en día todavía tenemos ejemplos de tribus nómadas.. descendientes del mismo padre. etc. los nómadas actuales guían rebaños domesticados de un campo a otro. como los bakhtiari en Persia. probarlos. Bronowski (1977) nos describe la vida de los bakhtiari. que seguían las migraciones naturales de las manadas salvajes. por lo que el ganado no puede permanecer muchos días en uno solo. la cual le permitió. ríos. nunca antes tantas especies habían sido utilizadas o habían beneficiado a una sola especie. hace aproximadamente 10 000 años. durante todas las estaciones del año. Con este desarrollo cultural del hombre vino una transformación social que le dio una estructura y organización que a su vez le brindaron la fuerza necesaria para que siendo un animal relativamente débil. los pudo dedicar a otros tipos de actividades. con el objeto de proporcionarles pastura. 1977). que nos parece hoy en día como algo que siempre hubiera existido junto al hombre. Se consideran a sí mismos como una familia. Sólo poseen tecnologías muy sencillas que pueden llevar consigo día tras día. el tiempo y esfuerzo empleados en seguir una manada a través de valles. como por ejemplo algunas ollas. Por otro lado. fue una de las más grandes conquistas que tuvo sobre la naturaleza. los hombres cuidan las manadas. por tanto debe reducirse al mínimo: sus pertenencias deben ser fáciles de transportar. Esta capacidad trajo consigo un cambio en los hábitos de vida: el hombre nómada se volvió sedentario. entre otras cosas (Bronowski.

de la cebada. con 42 cromosomas. elefante pará. la domesticación del trigo surgió a partir de una serie de modificaciones que sufrieron diversos pastos silvestres y que dio lugar a granos más llenos y con menos capacidad de dispersión. pasto grama y de numerosos pastos silvestres frecuentes en los bosques de pinos. Se dieron las condiciones para que este antecesor del trigo se cruzara con otro pasto silvestre del género Aegilops (denominado goat grass). El trigo. Este es el trigo del cual elaboramos nuestro pan. hacer que esas características perduraran en la naturaleza. adheridas a las cubiertas papiráceas.C. es producto de una serie de procesos de hibridación accidentales o naturales. dando lugar a un híbrido con semillas aún más llenas. los cuales el hombre ya pudo aprovechar. como es una hoz tallada en secciones de pedernal que probablemente estaba montada en un pedazo de cuerno o de hueso. En resumen. aun antes de saber cómo plantarlo. de pastos ganaderos como el estrella de África. A los pastos cultivados generalmente se les llama cereales y el nombre proviene de Ceres. la diosa romana de las cosechas. A continuación repasaremos la historia con más detalle. De esta manera se juntaron los catorce cromosomas del antecesor del trigo con los catorce cromosomas del pasto silvestre. el trigo era más parecido a un pasto común y corriente que al que hoy conocemos. del arroz.de la humanidad. pasto Taiwán. Se han encontrado navajas de pedernal que tal vez sirvieron para segar o cortar cereales silvestres y que se considera fueron hechas hace unos 12 000 años. siendo uno de ellos la región del oasis de Jericó. . frutos. por tanto. Se han encontrado utensilios que así lo demuestran. Es una de las familias de plantas más ampliamente distribuidas en el mundo.2). Sus antiguos habitantes hicieron uso de este trigo híbrido y lo cosecharon como alimento. aunados a una duplicación de cromosomas. Este híbrido tenía semillas mucho más llenas. cultivar. Posiblemente pobló muchos lugares de esta área geográfica. es una planta que pertenece a la familia de las gramíneas (pastos) y es pariente cercano del maíz. En algún momento de la historia apareció un trigo híbrido en alguna parte del Asia Menor. dando como resultado un híbrido fértil. semillas y así. capaz de reproducirse y dar origen a semillas viables capaces de germinar y formar plantas. lo cual le daba posibilidades de dispersarse con el viento. Antes del año 8 000 a. en orillas de carreteras y otros numerosos ambientes. produciendo un híbrido conocido como Emmer con 28 cromosomas (Figura XI. domesticar y más adelante mejorar. Esta nueva planta se cruzó a su vez con otro pasto..

Asimismo existe otra especie cultivada que recibe el nombre de Triticum monococcum. Todas ellas forman una serie poliploide que tiene como base un número de siete cromosomas. todas ellas pertenecientes al género Triticum. Es el más antiguo integrante del trigo actual y su conjunto cromosómico se ha denominado AA. Evolución de la domesticación del trigo (tomado del Mangelsdorf.Figura XI.2. el cual actualmente crece silvestre en el Cercano Oriente. El segundo grupo está formado por las especies tetraploides de trigo. En general es de baja productividad. que es muy parecido al anterior pero presenta granos más grandes y un raquis menos quebradizo. El primer grupo está formado por los trigos diploides. lo cual constituye una característica de los pastos silvestres. Incluye varias especies. o sea aquellos que tienen 14 cromosomas (Figura XI. Pastos silvestres. lo cual impide que se desprendan rápidamerite de la infrutescencia.2). duro tetraploide con 28 cromosomas. Trigo Einkor. 2. hexaploide con 42 cromosomas. 1953). 4. Una de las especies silvestres es Triticum dicoccoides llamado wild emmer. 3. Se le llama comúnmente wild einkorn. el cual tiene los granos cubiertos. Actualmente se sabe que existen tres grupos de especies de trigo. Dentro del mismo grupo se encuentra una especie cultivada Triticum dicoccum . o sea aquellas que presentan 28 cromosomas. Trigo Emmer. Actualmente se cultiva en bajas cantidades en el Cercano Oriente y en el sureste de Europa. Trigo comúnmente usado para pan. que varían en el número de cromosomas que presentan. diploide con 14 cromosomas. Se reconoce hoy en día una especie silvestre llamada Triticum boeoticum.

cada uno de los cuales ha ido aportando una pequeña parte de la historia hasta tener una idea más completa de cómo fue la domesticación de este cereal. durum.C. como T. Actualmente esta especie se usa para la elaboración de diferentes tipos de pastas como espagueti. macarrones. dicoccum ?? 7500-6750 a. a orillas del Éufrates Ali Kosh. 7000 a. que se cultiva actualmente en Asia y en el Mediterráneo. pero hoy en día se usa más bien como alimento para los animales. monococcum T. lo cual es ventajoso para el hombre. SO de Irán T. boeoticum . El tercer grupo lo constituyen los trigos hexaploides que presentan 42 cromosomas. O-centro T. Tell Mureybat. Dentro de este mismo grupo existen otras especies. Este grupo es producto de la hibridización de dos especies diploides y por tanto presenta dos conjuntos cromosómicos (AABB). spelta (spelt). lo cual nos da una idea del tiempo transcurrido durante el proceso de domesticación del trigo: Fecha Lugar Granos 8000 a. boeoticum T.C. Pertenece a la especie Triticum aestivum. pero no para las especies silvestres.C. etc. que es el principal cereal cultivado hoy en día y que se usa para la elaboración de pan. El esquema anterior es producto de las investigaciones de muchos botánicos y arqueólogos de varios países. fechas y el tipo de granos encontrados en las excavaciones realizadas. que tiene los granos desnudos. También presenta los granos cubiertos. A este grupo pertenece el trigo de granos desnudos. Anteriormente se usó para la elaboración de pan. En la siguiente tabla se muestran algunos datos que indican los lugares. Incluye a T. dicoccoides T. Hacilar. el cual tiene granos cubiertos y durante mucho tiempo fue el principal trigo cultivado en Europa.(emmer cultivado). Resultó de la hibridización de un trigo tetraploide con otro diploide y por tanto su composición se indica como AABBDD.

Anatolia probablemente 600 a. llegando hasta India y China.C. monococcum y granos intermedios de los dos tetraploides 6100 a.C. las cuales se ha visto que son fundamentales en la alimentación de los pueblos. 5800-5000 a. pues frecuentemente se han encontrado juntos einkorn y emmer. puede verse que coexistió la recolección de trigos silvestres y el inicio del cultivo del trigo. mientras que en Europa. LOS CEREALES En este momento vale la pena analizar las propiedades alimenticias de las semillas. Grecia Catal Huyuk.C. Grecia Por tanto.C. Las semillas de los cereales tienen un solo cotiledón. Anatolia einkorn y emmer 5500-5000 a. dicoccum T. India y China predominó el hexaploide. por lo que pertenecen al grupo de las monocotiledóneas.C. Kurdistán iraquí T. El Cercano Oriente constituye la región donde se encuentran los primeros registros y por tanto se le considera como la cuna del trigo actual. el trigo del pan (T. Así. aestivum) es posterior. Hacilar. luego al resto de Europa. La semilla de un cereal presenta una testa que se ha fundido con el pericarpio .de Anatolia 6750 a. rápidamente se distribuyó primero a las zonas cercanas. boeticum T. Jarmo. Sin embargo. en Egipto predominó el trigo tetraploide.

E) Semilla o grano maduro rodeado por las brácteas. también tiene pequeñas cantidades de minerales y vitaminas. El embrión. el cual constituye una fuente rica en carbohidratos para el hombre y otros animales. por tanto es un fruto y contiene una sola semilla. ya que ellas no contienen todos los aminoácidos esenciales que el hombre requiere en su dieta. aunque es necesario complementar con otros alimentos.(Figura III. para que el embrión pueda crecer. Los cereales también son deficientes en calcio.4).4. el cual se conoce con el nombre de cariópside. El almidón le proporciona energía a la semilla que está germinando. Figura XI. contiene proteínas y aceites (Figura XI. formadas principalmente por almidón. B) Espiguilla mostrando las flores con sus cubiertas. en vitamina A (excepto el maíz amarillo) y en vitamina C. El grano se ha desarrollado a partir de un solo ovario en la flor. En su interior tiene gran cantidad de reservas alimenticias almacenadas en el endospermo (Figura III. C) Partes que componen una flor.4). por lo que el grano es en realidad un fruto de una sola semilla. A) Espiga compuesta de numerosas espiguillas. son fáciles de colectar y se pueden guardar sin grandes dificultades y sin que sufran pérdidas considerables. Por lo tanto. es seco e indehiscente. Esto ha hecho que continúen siendo uno de . Entre las ventajas que tienen los cereales es que son productivos y por lo tanto en una cosecha se obtiene gran cantidad de granos. las semillas de gramíneas son un buen alimento para el que las consume. Dibujo de la flor y el fruto (semilla) del trigo. D) Grano en proceso de maduración.4). también conocido como germen.

Después de la recolección y la trilla que separa la paja del grano. Es una planta herbácea . el gluten o mezcla de proteínas (endospermo) se usa para elaborar la harina para pan (Figura XI. Rumania. Maíz (Zea mays) En América. Comunidad de Estados Independientes (CEI). de la capa de aleurona. utilizado para la elaboración de pastas y T. el maíz constituyó el principal alimento y permitió el desarrollo de las grandes culturas de este continente. dextrosas. alimento para el ganado. La composición del grano de trigo varía en función de las diferencias de clima y del terreno donde se sembró. debido a que posee una menor cantidad de aceites vegetales. las cuales desaparecen durante el proceso de la molienda. sales y fibras. En general contiene dos terceras partes de carbohidratos. T. La mayor parte del trigo se usa para consumo humano. Canadá. se usa principalmente para alimentación animal). España y Australia. se desmenuza y se muele con rodillos de diversos tamaños para que todas las partículas queden bien trituradas. durum. alcoholes. México (3%). etcétera. Es más resistente a la sequía que el trigo o el arroz y se cultiva en EUA (con el 50% de la producción mundial. Brasil (4. A continuación aparecen algunos datos interesantes sobre estos cereales.los alimentos favoritos de la humanidad y que hoy en día cerca de 70% de la tierra cultivada esté cubierta por cereales. riboflavina y vitamina A en reducidas proporciones. Es una planta herbácea. Argentina. algo de la cubierta. Cuando el porcentaje global extraído supera esta cifra se obtienen las harinas denominadas integrales y oscuras. compactum. junto con la avena y el centeno. También se utiliza para obtener almidones. una octava parte de agua y pequeñas cantidades de grasas. una octava parte de proteínas. Trigo (varias especies pertenecientes al genero Triticum) El trigo es el cultivo básico en climas templados o secos y los principales productores son: EUA. de cuyos granos se prepara el pan. que comprende varias especies pertenecientes al género Triticum.5%). La operación se repite hasta conseguir una harina blanca que posee un índice de aprovechamiento medio de 72% respecto de la cantidad inicial del grano. entre otros. pastas y harinas diversas. Egipto y Sudáfrica. La harina blanca soporta mejor largas temporadas de almacenamiento en silos. Las principales son Triticum vulgare.4). es decir. El trigo y la cebada han constituido la base alimenticia de las primeras civilizaciones del Cercano Oriente. pastas. las cuales contienen la cáscara del grano además del meollo. anual (o sea que su ciclo de vida se lleva a cabo en un año). También presenta tiamina. cultivadas sobre una extensión mayor a 200 millones de hectáreas. En la segunda mitad del siglo XX la producción mundial se situaba en torno a los 500 millones de toneladas métricas. también la civilización occidental se basa en estos cereales para su alimentación. El grano es redondeado y pierde sus capas exteriores durante la trilla. éste se lava y se empapa en agua para que el núcleo se rompa. féculas. de consistencia más blanda que se usa para la preparación de galletas. China. Argentina. Actualmente. China (9%).

El gluten se usa para fabricar plásticos y diferentes fibras sintéticas. en la manufactura de papel. y la chicha que se consume en los países andinos. A cada grano le corresponde un largo hilo o hebra que llega hasta el extremo de la mazorca y sobresale de la misma. el maíz dulce (Zea mays sacharata) tiene la superficie rugosa y los granos translúcidos. materiales explosivos. si bien el valor nutritivo de sus proteínas es menor que el de otros cereales. El aspecto y color del grano cambian según la variedad. así como jarabes y jaleas. para preparar pasta adherentes. A partir del germen prensado se obtienen aceites y margarinas para cocinar. En cada mazorca o fruto se aprecian las filas de granos que oscilan entre ocho y treinta. empanadas. glicerina y distintos tipos de aceites industriales. cosméticos. Así. resinas plásticas. http://bibliotecadigital. Con los granos de maíz parcialmente fermentados se prepara el pozol. el maíz blando (Zea mays amylacea) es de granos harinosos..mx/sites/ciencia/volumen3/ciencia3/146/htm/sec_13. Del endospermo se obtienen almidones que se usan en el lavado de ropa. el llamado maíz duro (Zea mays indura) presenta granos grandes.anual que puede llegar a alcanzar hasta tres metros de alto. etc. El grano tiene un elevado contenido de almidones y otros azúcares (hasta 70%).htm . Se utiliza como alimento de ganado. Se puede tratar el grano para separar el germen y la cáscara y obtener sémolas para elaborar pastas y jarabes.ilce. La harina de maíz se emplea para hacer tortillas. Hay muchas variedades de maíz. o bien se mezcla a partes iguales con harina de trigo para elaborar pan. bebida muy común usada en el sureste de México. redondeados y duros.edu.

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