El origen y la domesticación del maíz.

Memoria y resistencia

Por ATILANO A. CEBALLOS LOEZA, 31 de diciembre de 2004 Uno de los momentos más importantes en la vida de las antiguas comunidades mayas fue, sin duda alguna, la domesticación del grano del maíz. Haber logrado dar el enorme salto de ser una planta silvestre hasta convertirse en base de la alimentación de los mayas de ayer y de hoy requirió, con toda seguridad, un gran número de años y siglos. ¿A dónde se remonta el origen del maíz? ¿Qué pruebas existen de su domesticación y uso intensivo? El presente apartado intenta dar respuesta a éstas y otras interrogantes. Quizá sea de todos conocida la idea de que el hombre y la mujeres que vivieron originalmente las tierras de lo que hoy llamamos América provengan de África. En su paso incansable, las personas han caminado a lo largo de los siglos; de ese modo fueron surcando las praderas y el borde de los ríos, empinándose por las altas cordilleras y rodeándolas; de ese modo, caminando y caminando, llegaron a lo que hoy se conoce como el Estrecho de Bering, que para ese entonces, debido a los cambios climáticos, se encontraba unido por bloques de hielo a través de los cuales los hombres y mujeres de aquel entonces se introdujeron a nuestro territorio americano. Sin detenerse más que lo necesario, las personas vivían de la caza y la recolección de frutos y raíces para alimentarse, cazaban animales salvajes y pescaban en ríos y lagunas. Los arqueólogos han encontrado evidencias de huesos humanos que demuestran que ya estaban viviendo hace 30 mil años al norte de América, 25 mil en lo que hoy es México, 20 mil en el Perú, 15 mil en Chile y 10 mil en Patagonia. Sin embargo, se tienen datos de un cambio de vida en las comunidades originarias de estas tierras desde aproximadamente ocho mil años antes de Cristo. En este lento y paulatino cambio, descubrieron una planta que ahora conocemos y apreciamos: el maíz. Era una planta que sólo crecía en estado silvestre y su fruto no era más grande que el dedo pequeño de la mano. El origen de esta planta se remonta al Valle de Tehuacán, Puebla: el descubrimiento en el año de 1961, de una pequeña mazorca de maíz, que, después de estudiarla, se ha fechado siete mil años antes de Cristo, aproximadamente. Algunos grupos indígenas la dominan madre del maíz . Fue encontrada en una capa de tierra que cubría el piso de una cueva que la gente utilizaba como refugio. Los habitantes de esa caverna deben haber comido aquellos primeros elotitos junto con otras hierbas y plantas, algunas frutas, caracoles de río y carne de pescado y animal silvestre. En

Thompson describe un relato similar recogido entre los mayas mopanes de Belice. por consiguiente. Ellos recrean y explican lo que no tiene explicación. se unen para sacar adelante la empresa de la creación del cosmos y de todo cuanto existe sobre la faz de la tierra. Pero. en los mitos indígenas y. les pidieron a las hormiguitas sacar más granos. la zorra se echó una flatulencia y sus vientos olían tan bien. en Guatemala. al maíz se le llama 'tun'. el descubrimiento más temprano de restos de maíz comestible se hizo en la orilla del lago de Petenxil. entre los mitos mayas. por una pequeña grieta de la piedra. pero no pudo entrar por ser muy pequeña la grieta. de alguna manera.000 años antes de Cristo (1). En un oscuro pasaje se menciona que el guacamayo hacía algo detrás del actún. Aunque cada región conserva sus mitos cosmogónicos en los que hay similitud. los mayas yucatecos también conservan el suyo que está registrado en los libros del Chilam Balam de Chumayel. Dioses y animales. Los . éstos a los pájaros carpinteros para ubicar la parte más blanda de la roca y después de 12 intentos los dioses envían a un último rayo que pulveriza la piedra y libera el grano. De vuelta con los otros animales. Dice que el espíritu o divinidad del maíz quedó solo dentro de la gracia término ritual adoptado por los mayas para llamar al maíz cuando no había ni cielo ni tierra. Después fue pulverizado al final del katún porque no podía haber nacido en el primer katún. Tal es el caso del maíz.tierras mayas. En el área maya existen varias fuentes que nos informan sobre el origen del maíz (2). Pidieron ayuda a la hormiga roja y a la rata. a su vez símbolo de precioso (3). Roys. pero éstas sólo podían sacar para su sustento. Finalmente le comunicaron al hombre el secreto de aquel maravilloso alimento. no contaminada'. se entremezclan diversos personajes. La piedra bajo la cual estaba el maíz se llama chac ye tun. La zorra comió de los granos que no podían cargar las hormigas. que se tratara de los cabellos o barbas de elote. pero el rayo abrasó algunos granos que se volvieron rojos. Al principio los granos eran blancos. que sus compañeros quisieron saber qué había comido. o aquello que no se sabe cómo explicarlo. ocontún 'pilar de piedra'. zuhuy tun 'piedra virgen. ¿cuál es el origen de esta planta? ¿Cómo llegó hasta esta tierra? Las únicas respuestas se remontan a los mitos cosmogónicos o de la creación entre los mayas. pero tampoco pudieron. Estaba oculta dentro de la piedra. que significa no sólo piedra en general. ahumó a otros que se volvieron amarillos y carbonizó a otros que se volvieron negros. en el que cuentan que el maíz estaba oculto bajo una enorme roca o gran peña. En el juego de palabras. la columna de piedra. que suelen verse en las mejillas del dios maíz . Por eso sabemos que nuestros antepasados lo cultivaban seguramente a partir de 3. la formación de grandes reinos de la antigüedad. Su divinidad le llegó al irse. ya sea cuadrúpedos o aves. 'gran piedra de punta'. y siguió a las hormigas hasta encontrar el lugar exacto donde se encontraba dicha semilla. por debajo de ella y lo que hay en ella. como apunta R. este cereal que logró. Le siguieron y conocieron su secreto. Tenía los largos bucles es de suponer. El hombre pidió ayuda a los dioses. y sólo las hormigas podían llegar a ellas y alimentarse del grano. sino específicamente jade.

Nuestra raíz . su mirada se extendía sobre el mundo entero. Así lo cuenta el libro sagrado del Popol Vuh. Siglo XXI. Memoria Indígena . la eterna e inquietante pregunta: ¿quiénes somos y de dónde venimos? Para esto último. Entre los mayas quichés existe un relato muy hermoso: Los dioses hicieron de barro a los primeros mayas-quichés. libro común de los quichés. México 1970 3) Idem 4) Gaelano Eduardo. Editorial Taurus. Tiempo después la especie humana descifró el enigma de su composición anatómica y supo ubicar en su justo lugar a este grano de unos siete mil años de antigüedad. México 2001 2) Thompson J. Los antiguos mayas no sólo quisieron explicarse el origen y la domesticación de esta planta. más aún. se desmoronaron antes de caminar. Existen otros muchos relatos mayas sobre el origen del grano (5). básicamente en el continente americano. Maní Yucatán. Historia y Religión de los Mayas . Siglo XXI. grasas. México 1999 6) Idem ------------------------------------------------Un canto al maiz. con valores nutritivos que van desde las proteínas. Poco duraron. La identificación del origen del maíz con el origen del cosmos. el nacimiento de los seres humanos y el comienzo de la vida civilizada expresan la importancia que estos pueblos le atribuyeron a la domesticación de esta planta (6). sin fuerza. al narrar que en su reconocimiento mismo el hombre señaló a esta planta como parte primordial de su organismo.. El maíz es la planta más domesticada y evolucionada del reino vegetal. los mayas y todos los pueblos mesoamericanos encontraron en el maíz su origen y su esencia. carbohidratos.hombres más jóvenes se llevaron el maíz. o maíz. México 2002 5) Florescano. se adelantó en identificar ante los ojos del mundo el valor del Zea Mays. Con maíz amarillo y maíz blanco amasaron su carne. la mayor parte de ellos menciona a las hormigas y la piedra debajo de la cual se halla dicho grano. hasta el agua. No sabían hablar con los dioses o no encontraban nada que decirles. Las mujeres y los hombres de maíz veían como los dioses. Entonces los dioses hicieron de maíz a las madres y a los padres. porque no querían que las personas vieran más allá del horizonte (4). Enrique. Memorias de Fuego I. Los dioses echaron un vaho y les dejaron los ojos nublados para siempre. almidón. Editorial Clío. que ha llegado a convertirse en la dieta básica de muchos pueblos. Eran blandos. sustancias minerales y vitaminas. pero eran secos. sino el origen mismo del cosmos y de todo cuanto existe. no tenían sangre ni sustancia. el Popol Vuh El Popol Vuh. Luego probaron con la madera. 1) DE VOS J. Los muñecos de palo hablaron y anduvieron. . buscaron explicar su propio origen. Eric. memoria ni rumbo.

Se afirma que el grano reducido a harina o desengrasado. que lo mismo le permite ser un cosmético que un explosivo. Hoy se siembra en la mayoría de los países del mundo. muchos de los jabones. mientras el resto está formado por agua. sumando el 73 por ciento de la producción anual global. Varios de los cereales que en el mundo se consumen están compuestos de maíz. inflamaciones de la vejiga. pero nunca en el caso de afectaciones a la próstata. fundamentalmente en Estados Unidos. albuminuria. harina de maíz y un edulcorante extraído del maíz. alrededor de un 10 por ciento de esta planta contiene sustancias nitrogenadas. dicen. celulosa y sustancias minerales. barbas o cabellera del maíz reportan beneficios diuréticos eficaces han sido bien colectadas y se indican a un paciente cuando es necesario activar la secreción urinaria. el maíz dulce sólo contiene 20. multiplicaría los padecimientos del enfermo. g) y de las 60 partes de fécula. almíbar y dextrosa como ingredientes. cosméticos y en lociones para el rasurado incluyen derivados del maíz en su formulación. entre otras. De acuerdo con investigaciones. aunque los especialistas llaman la atención a la hora de suministrarlos a los niños. mientras el té o café . de unos 456 millones de toneladas.Su productividad y adaptabilidad le ha posibilitado extenderse rápidamente a lo largo de todo el planeta luego de que los españoles y europeos exportaran la planta desde América durante los siglos XVI y XVII y se ha convertido en la tercera cosecha en importancia. es de fácil digestión y muy nutritivo. Pero no sólo su irrefutable valor nutritivo ha ubicado en el trono a esta planta de la familia de las gramíneas. almidón de maíz. El pan de molde puede tener almidón. almíbar de maíz. China y Brasil. la maisina (en tres formas: a. y convertido en maicena. Su consumo en infusiones de estilos de la planta se recomienda para combatir estados febriles. la llamada gota. sino también sus más de tres mil 500 usos y aplicaciones. ya que. entre el 60 y el 70 por ciento de almidón y azúcares. Las vellosidades. enfermedades cardíacas. otras 20 se hallan convertidas en dextrina y la porción restante. después del trigo y el arroz. y del cuatro al ocho por ciento materias grasas. en glucosa y sacarosa casi a partes iguales. Entre las materias nitrogenadas del maíz se encuentra la zeína. Además de las variadas recetas que se pueden confeccionar en la cocina. la edestina (una globulina). derivados de su compleja composición química. b. geles.

entre éstas.blogia. considerado el de mayor importancia comercial.-memoriay-resistencia. el dentado.php La domesticación del maíz  Foto: GETTY IMAGES  Este cereal se suma a la lista de cultivos hechos por el hombre hace ya 9 mil años El maíz. fue domesticado por el hombre hace unos 8 mil 700 años en la cuenca del río Balsas de México. .com/2005/010201-el-origen-y-la-domesticacion-del-maiz.instantáneos también suelen incluir en su composición un subproducto del maíz: la maltodextrina. además de los sueros intravenosos y otros fármacos. uno de los cereales más importantes del mundo. La carne y los huevos que consumen los seres humanos suelen proceder de ganado alimentado con piensos que incluyen maíz en un elevado porcentaje. Este granito tiene incontables variedades. el Flint. como la capa fina que recubre las aspirinas y otros analgésicos. el reventador y el dulce. El maíz se ha tomado como un cultivo muy estudiado para investigaciones científicas y su condición de planta monoica. Cerca de 85 tipos diferentes de antibióticos utilizan maíz en sus fórmulas. el Flour. encaminados a obtener altos rendimientos en la producción. que aporta gran información al poseer una parte femenina y otra masculina. permite crear varias recombinaciones (cruces) y nuevos híbridos para el mercado. principalmente su gluten. el duro. http://terraeantiqvae. que resultan más ecológicos que otros plásticos industriales. Muchos envases de plástico y papel son elaborados con fibras de maíz en su composición.

dirigido por Dolores Piperno y Anthony Ranere. El equipo de científicos.esmas. http://www2. Datos sobre el maíz El equipo investigador sostiene que es necesario dedicar más tiempo al estudio de periodos anteriores a esos 9 mil años. haber comenzado a cultivarlo. los investigadores descubrieron las pruebas más antiguas de maíz en microfósiles de un refugio de roca llamado Xihuatoxtla. La investigación añade el maíz a la lista de cereales importantes que fueron cultivados y domesticados hace unos 9 mil años. explican los científicos.. "Nuestros hallazgos confirman una domesticación del maíz en el Holoceno temprano e indica que es otro importante cultivo del Nuevo Mundo que tiene su origen en el bosque tropical".com/salud/nutricion/051001/la-domesticacion-del-maiz . según estudios anteriores. pero para llegar a esa conclusión tan sólo se habían llevado a cabo estudios genéticos de ambas especies. Estos descubrimientos.Así lo afirma un equipo de investigadores del Museo Smithsonian de Historia Natural y de la Universidad Temple (de Estados Unidos) en un artículo de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. no se habían investigado los asentamientos humanos y agrícolas de la zona. buscaron localizaciones de asentamientos humanos de hace entre 8 mil y 9 mil años. refuerzan la tesis de que los bosques tropicales con estaciones secas eran importantes centros de asentamiento humano y de labranza en los trópicos. se domesticó en alguna región del suroeste de México a partir de una planta salvaje llamada teosinte o zea. o Zea Mays L. Tras analizar las herramientas de piedra y los restos de plantas encontrados. El maíz se extendió hacia Panamá hace unos 7 mil 600 años y se asentó en el norte de Sudamérica hace unos 6 mil años. explica Dolores Piperno. un periodo que consideran crítico en la domesticación del maíz. que datan de hace 8 mil 700 años. Entre esos restos también hallaron indicios de la domesticación de una especie de calabaza. cuando el ser humano debió haber aprovechado el teosinte y. La agricultura primitiva en esa región de México parece haber involucrado a grupos de agricultores que estaban cambiando su asentamiento de forma estacional. después. La historia Hasta ahora se sabía que el maíz. como el trigo y la cebada en Oriente Medio.

la tolerancia a la sequía y . cambios que fueron indispensables para su domesticación hace aproximadamente nueve mil años. representará el primer reporte del desciframiento de este genoma.04:31 PM México. se conoce que el maíz posee alrededor de 53 mil genes que ocupan sólo un 15 por ciento de su genoma.Presentan nuevas explicaciones sobre origen y domesticación del maíz Por Notimex 19/11/2009 . señalaron investigadores. El proyecto. Jean-Philippe Vielle-Calzada. Además de confirmar que fue en las cuencas de los afluentes del Río Balsas donde se dio el origen de esta representativa planta -y no en Tehuacán (Puebla) como se pensaba con anterioridad. plomo y cobre modificaron el genoma del teocintle (el ancestro del maíz). en conjunto con los resultados de una iniciativa estadounidense. Luis Herrera Estrella y Alfredo Herrera Estrella. puede contribuir en los próximos años al mejoramiento genético con el fin de aumentar su calidad nutricional. es la única que revienta con el calor. En conferencia de prensa los expertos presentaron el trabajo. Gracias a la finalización del desciframiento de su genoma hace dos años. adaptabilidad y producción en las diferentes regiones con base en la enorme diversidad genética de maíz mexicano. Su semilla. agregaron los investigadores del Cinvestav. además de permitir encontrar evidencias del origen y proceso de domesticación del maíz.. también conocida como pisingallo. del Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad del Centro de Investigación y Estudios Avanzados del IPN (Cinvestav). Octavio Martínez de la Vega. El resto de su información genética está constituido por ADN que se encuentra repetido muchas veces y cuya función permanece desconocida. produciendo las famosas palomitas. El maíz palomero es una de las cinco razas mexicanas más antiguas. que será publicado en un número especial dedicado al maíz de la prestigiada revista Science. en lo que.el estudio describe el conjunto más numeroso de genes involucrados en la domesticación de este importante cultivo.Altas concentraciones de metales pesados tales como cadmio. Otros logros obtenidos gracias al trabajo de estos científicos mexicanos es el descubrimiento de genes involucrados en la resistencia a enfermedades que dañan al maíz. dieron nuevas explicaciones sobre el origen y la domesticación del maíz.

m. se da el 31 de diciembre. recolectoras. los cuales aparecen a la 1:30 p. ¡Sólo han transcurrido 40 segundos desde que se inició la agricultura y 10 segundos desde que se tienen registros escritos de la humanidad! En el último segundo el hombre pasó del Renacimiento a la ciencia y la técnica del siglo XX. ha tomado sólo unos cuantos miles de años. La historia del hombre está dividida en secciones sumamente desiguales. Toda la historia del hombre. El mismo autor elabora una secuencia de los acontecimientos que se fueron desarrollando el 31 de diciembre en la historia del hombre (Figura XI. los primeros homínidos aparecen el 30 de diciembre. del hombre del siglo XX que habita nuestras grandes ciudades. la historia de la Tierra se sitúa en los 31 días de diciembre: se inicia el primero de diciembre con la presencia de una atmósfera con una cantidad significativa de oxígeno.la eficiencia en el uso de fertilizantes.zocalo. mas no así la repercusión que hemos tenido en la naturaleza. aparecen los primeros hombres. probables ~ 1:30 p. entre 10 y 20 000 años. Por ello. surgiendo la agricultura a las 11 horas. El periodo Precámbrico con los primeros organismos surge el 17 de diciembre. tomando como ejemplo el trigo. lo cual permitirá la evolución de la vida como la conocemos hoy en día. sólo capaz de usar piedras. iniciándola con la aparición de dos probables antecesores del hombre. LAS SEMILLAS Y LA CIVILIZACION LA CIVILIZACIÓN DE LAS SEMILLAS UNO de los aspectos fundamentales en el desarrollo del ser humano y de las diferentes culturas que ha formado está íntimamente ligado a las semillas. el Proconsul y el Ramapithecus. particularmente en lo que respecta a su relación con la domesticación de las plantas. a las 10:30 p. tomó alrededor de dos millones de años. Por tanto. Actualmente nos encontramos a las 12:00:00.m. en el primer segundo del Año Nuevo. En cambio su historia cultural. el 20 las plantas colonizan la tierra firme y el 21. Según el calendario cósmico de acontecimiento propuesto por Carl Sagan (1977). . http://www. hasta el hombre actual perteneciente a la especie Homo sapiens.1). nuestra aparición en la Tierra es realmente reciente y nuestra historia ha sido aún muy breve.mx/seccion/articulo/presentan-nuevas-explicaciones-sobre-origen-ydomesticacion-del-maiz XI. desde que era una pequeña criatura llamada Australopithecus. Hasta el día 28 surgen las primeras flores y finalmente. africanas. en la primera parte de este capítulo deseo presentar un resumen de la historia del desarrollo de la civilización humana. Su evolución biológica.m. 59 minutos y 20 segundos. los cuales podrán ser transmitidos de una variedad a otra para beneficio de los productores mexicanos. Origen del Proconsul y del Ramapithecus. incluyendo la aparición de los primeros hombres y su evolución cultural. o sea el desarrollo que separa a las tribus primitivas.com. Nueve horas después. los animales. que lo llevó desde sus orígenes cercanos al mono.

Uso generalizado de instrumentos de piedra. 11:56 p.m. Código de Hammurabi en Babilonia. 11:59:51 p. "Invención" de la agricultura. 11:46 p. primeras ciudades.m. Invención del alfabeto.m.m. Civilización neolítica. Ebla y Egipto. Geometría euclidiana. 11:59:54 p. desarrollo de la astronomía. 11:59:50 p. Primeros asentamientos humanos en Australia.m.m. fundación de Cartago. 11:59 p.m. 11:00 p. 11:59:56 p. ~ 10:30 p. 11:59:52 p.m. Primeros humanos. Metalurgia con hierro. Imperio Medio en Egipto. 11:59:55 p. Inicio del periodo glacial más reciente.m. Pinturas rupestres en Europa. la Atenas de Pericles.m. Imperio de los acadios. invención del compás.antepasados del hombre y del mono. primer imperio asirio. nacimiento de Buda. cultura olmeca.m.m. 11:59:20 p. reino de Israel. 11:59:35 p. Metalurgia con bronce.m. cultura micénica. física de Arquímedes. Primeras dinastías en Sumeria. Dominio del fuego por el hombre de Pekin. de Troya. Guerra 11:59:53 p.m.m. . 11:58 p. Dinastía Ch´in en China.

Si la manada avanzaba. la especie humana segundo del adquiere Año los medios para autodestruirse.m. Ahora. etc. 1977). el primer 11:59:59 p.astronomía de Ptolomeo. 11:59:58 p. dinastía Sung en China. En la India se inventa el cero y los decimales. raíces. Calendario de la civilización del hombre (tomado de Sagan. Civilizaciones mayas. granos. caída de Roma. era necesario ir tras ella. Una de las preguntas más interesantes que nos podemos plantear es cuál fue la causa o razón que disparó la velocidad de desarrollo del hombre. invasión mongólica. Este tipo de vida lo obligaba a mantenerse cerca del alimento: donde éste iba había que seguirlo.m. conquistas musulmanas. Imperio bizantino.1. nacimeinto de Cristo. inicio de la exploración interplanetaria y búsqueda de inteligencia extraterrestre Nuevo Figura XI. en Europa se realizan viajes de descubrimiento al igual que en la China de la dinastía Ming.m. había que ir a zonas más cálidas o protegidas donde . Si repasamos nuestra historia nos damos cuenta de que hace 20 000 años el hombre vivía de la caza de animales salvajes y de la recolección de frutos. surge el método experimental en la ciencia. si el invierno venía y desaparecían partes vegetales comestibles. 11:59:57 p. La ciencia y la tecnología se desarrollan ampliamente. Cruzadas Renacimiento en Europa. Imperio romano. aparece una cultura global.

por lo que el ganado no puede permanecer muchos días en uno solo. que aunque sea muy diverso le es particular a su especie. ríos. utensilios. por un lado.aún existieran. Hoy en día todavía tenemos ejemplos de tribus nómadas. como por ejemplo algunas ollas. Las mujeres ordeñan los animales. los pudo dedicar a otros tipos de actividades. 1977). pudiera dominar y hacer uso del resto de ellas para su beneficio y el de su grupo social. fue una de las más grandes conquistas que tuvo sobre la naturaleza. durante todas las estaciones del año. Un ejemplo importante es el caso del trigo. la vida empezó a cambiar en algunos lugares. etc. Cada año este grupo cruza seis cordilleras de montañas de ida y seis de regreso. montañas escarpadas. Constantemente hay que buscar nuevos campos. los bosquímanos del desierto del Kalahari. cuando los hombres iniciaron la domesticación de algunas plantas y animales. Esta capacidad trajo consigo un cambio en los hábitos de vida: el hombre nómada se volvió sedentario. como los bakhtiari en Persia.. un pastor nómada "que tuvo hijos tan numerosos como rocas en la montaña y cuya gente prosperó". La vida de hombres y mujeres se centra alrededor del rebaño. La domesticación de plantas y animales es una increíble historia de la capacidad intelectual del ser humano. sectorizar las funciones y actividades del hombre dentro del grupo social. de un lugar a otro. hace aproximadamente 10 000 años. A diferencia de las primeras tribus nómadas. Con este desarrollo cultural del hombre vino una transformación social que le dio una estructura y organización que a su vez le brindaron la fuerza necesaria para que siendo un animal relativamente débil. que nos parece hoy en día como algo que siempre hubiera existido junto al hombre. que seguían las migraciones naturales de las manadas salvajes. Se consideran a sí mismos como una familia. fáciles de arreglar o sustituir. crear patrones culturales más complejos. con el objeto de proporcionarles pastura. Lo superfluo significa una carga y un mayor esfuerzo. etc. Por otro lado. de montar y de usar. Los campos producen pocos pastos. Los pequeños grupos de seres humanos llevaban una vida nómada. los lapones en Escandinavia. entre otras cosas (Bronowski. cocinan e hilan para remendar la ropa que usan. entre otros. dio inicio a una explotación de recursos naturales en beneficio de una sola especie que traería con el tiempo una enorme modificación del medio que nos rodea. A pesar de que siempre una especie depende de otras para obtener su alimento o protegerse. Este hecho. Así. entre ellas simplemente pensar y tener el tiempo para desarrollar instrumentos de trabajo. los hombres cuidan las manadas. los nómadas actuales guían rebaños domesticados de un campo a otro. Algunos instrumentos los obtienen de otros grupos. los tuaregs en el desierto del Sahara. por tanto debe reducirse al mínimo: sus pertenencias deben ser fáciles de transportar. Sólo poseen tecnologías muy sencillas que pueden llevar consigo día tras día. en comparación con otras especies. Este cereal. la cual le permitió. base del pan de una gran parte . nunca antes tantas especies habían sido utilizadas o habían beneficiado a una sola especie. Bronowski (1977) nos describe la vida de los bakhtiari. cuya ruta dependía del alimento. un desarrollo cultural impresionante. el tiempo y esfuerzo empleados en seguir una manada a través de valles. descendientes del mismo padre. Sin embargo. probarlos. Esto ha hecho que la repercusión del hombre no tenga precedentes en la historia de la vida en la Tierra.

. en orillas de carreteras y otros numerosos ambientes. como es una hoz tallada en secciones de pedernal que probablemente estaba montada en un pedazo de cuerno o de hueso. dando lugar a un híbrido con semillas aún más llenas. pasto Taiwán. Se han encontrado navajas de pedernal que tal vez sirvieron para segar o cortar cereales silvestres y que se considera fueron hechas hace unos 12 000 años. Este híbrido tenía semillas mucho más llenas.C. capaz de reproducirse y dar origen a semillas viables capaces de germinar y formar plantas. adheridas a las cubiertas papiráceas. elefante pará. Esta nueva planta se cruzó a su vez con otro pasto. domesticar y más adelante mejorar. En resumen. Posiblemente pobló muchos lugares de esta área geográfica. Es una de las familias de plantas más ampliamente distribuidas en el mundo. . Antes del año 8 000 a. El trigo.de la humanidad.2). lo cual le daba posibilidades de dispersarse con el viento. semillas y así. siendo uno de ellos la región del oasis de Jericó. Este es el trigo del cual elaboramos nuestro pan. produciendo un híbrido conocido como Emmer con 28 cromosomas (Figura XI. De esta manera se juntaron los catorce cromosomas del antecesor del trigo con los catorce cromosomas del pasto silvestre. A los pastos cultivados generalmente se les llama cereales y el nombre proviene de Ceres. En algún momento de la historia apareció un trigo híbrido en alguna parte del Asia Menor. cultivar. es producto de una serie de procesos de hibridación accidentales o naturales. pasto grama y de numerosos pastos silvestres frecuentes en los bosques de pinos. el trigo era más parecido a un pasto común y corriente que al que hoy conocemos. por tanto. de pastos ganaderos como el estrella de África. Sus antiguos habitantes hicieron uso de este trigo híbrido y lo cosecharon como alimento. con 42 cromosomas. Se han encontrado utensilios que así lo demuestran. A continuación repasaremos la historia con más detalle. Se dieron las condiciones para que este antecesor del trigo se cruzara con otro pasto silvestre del género Aegilops (denominado goat grass). aunados a una duplicación de cromosomas. es una planta que pertenece a la familia de las gramíneas (pastos) y es pariente cercano del maíz. la diosa romana de las cosechas. dando como resultado un híbrido fértil. de la cebada. frutos. aun antes de saber cómo plantarlo. la domesticación del trigo surgió a partir de una serie de modificaciones que sufrieron diversos pastos silvestres y que dio lugar a granos más llenos y con menos capacidad de dispersión. del arroz. los cuales el hombre ya pudo aprovechar. hacer que esas características perduraran en la naturaleza.

lo cual constituye una característica de los pastos silvestres. que es muy parecido al anterior pero presenta granos más grandes y un raquis menos quebradizo. Trigo Emmer. Trigo comúnmente usado para pan. Actualmente se cultiva en bajas cantidades en el Cercano Oriente y en el sureste de Europa. duro tetraploide con 28 cromosomas. Todas ellas forman una serie poliploide que tiene como base un número de siete cromosomas. El segundo grupo está formado por las especies tetraploides de trigo. Es el más antiguo integrante del trigo actual y su conjunto cromosómico se ha denominado AA. que varían en el número de cromosomas que presentan. 1953). Pastos silvestres. Evolución de la domesticación del trigo (tomado del Mangelsdorf. Incluye varias especies. Se le llama comúnmente wild einkorn. El primer grupo está formado por los trigos diploides. Dentro del mismo grupo se encuentra una especie cultivada Triticum dicoccum . o sea aquellos que tienen 14 cromosomas (Figura XI. 4. Se reconoce hoy en día una especie silvestre llamada Triticum boeoticum. lo cual impide que se desprendan rápidamerite de la infrutescencia. 3. o sea aquellas que presentan 28 cromosomas. Una de las especies silvestres es Triticum dicoccoides llamado wild emmer. el cual tiene los granos cubiertos.2. todas ellas pertenecientes al género Triticum. En general es de baja productividad. Trigo Einkor.2). diploide con 14 cromosomas. Asimismo existe otra especie cultivada que recibe el nombre de Triticum monococcum. Actualmente se sabe que existen tres grupos de especies de trigo. el cual actualmente crece silvestre en el Cercano Oriente. hexaploide con 42 cromosomas.Figura XI. 2.

boeoticum T. En la siguiente tabla se muestran algunos datos que indican los lugares. 7000 a. dicoccoides T. a orillas del Éufrates Ali Kosh. monococcum T. fechas y el tipo de granos encontrados en las excavaciones realizadas. lo cual nos da una idea del tiempo transcurrido durante el proceso de domesticación del trigo: Fecha Lugar Granos 8000 a. SO de Irán T. que tiene los granos desnudos. El esquema anterior es producto de las investigaciones de muchos botánicos y arqueólogos de varios países. pero no para las especies silvestres. Dentro de este mismo grupo existen otras especies. que se cultiva actualmente en Asia y en el Mediterráneo.C. boeoticum . como T. Pertenece a la especie Triticum aestivum. el cual tiene granos cubiertos y durante mucho tiempo fue el principal trigo cultivado en Europa. que es el principal cereal cultivado hoy en día y que se usa para la elaboración de pan. etc. O-centro T. Actualmente esta especie se usa para la elaboración de diferentes tipos de pastas como espagueti. pero hoy en día se usa más bien como alimento para los animales.C. Este grupo es producto de la hibridización de dos especies diploides y por tanto presenta dos conjuntos cromosómicos (AABB). El tercer grupo lo constituyen los trigos hexaploides que presentan 42 cromosomas.C. A este grupo pertenece el trigo de granos desnudos. lo cual es ventajoso para el hombre. cada uno de los cuales ha ido aportando una pequeña parte de la historia hasta tener una idea más completa de cómo fue la domesticación de este cereal.(emmer cultivado). spelta (spelt). durum. dicoccum ?? 7500-6750 a. Hacilar. Incluye a T. Tell Mureybat. macarrones. Anteriormente se usó para la elaboración de pan. Resultó de la hibridización de un trigo tetraploide con otro diploide y por tanto su composición se indica como AABBDD. También presenta los granos cubiertos.

India y China predominó el hexaploide. mientras que en Europa. dicoccum T. en Egipto predominó el trigo tetraploide. por lo que pertenecen al grupo de las monocotiledóneas. puede verse que coexistió la recolección de trigos silvestres y el inicio del cultivo del trigo. llegando hasta India y China. Kurdistán iraquí T.C. luego al resto de Europa. el trigo del pan (T. Sin embargo. Jarmo. Anatolia probablemente 600 a. Hacilar. Así.de Anatolia 6750 a. aestivum) es posterior. Grecia Catal Huyuk.C. las cuales se ha visto que son fundamentales en la alimentación de los pueblos. Anatolia einkorn y emmer 5500-5000 a. Grecia Por tanto. 5800-5000 a. pues frecuentemente se han encontrado juntos einkorn y emmer.C. La semilla de un cereal presenta una testa que se ha fundido con el pericarpio . LOS CEREALES En este momento vale la pena analizar las propiedades alimenticias de las semillas. boeticum T. Las semillas de los cereales tienen un solo cotiledón. El Cercano Oriente constituye la región donde se encuentran los primeros registros y por tanto se le considera como la cuna del trigo actual. rápidamente se distribuyó primero a las zonas cercanas. monococcum y granos intermedios de los dos tetraploides 6100 a.C.C.

en vitamina A (excepto el maíz amarillo) y en vitamina C. C) Partes que componen una flor. el cual constituye una fuente rica en carbohidratos para el hombre y otros animales. ya que ellas no contienen todos los aminoácidos esenciales que el hombre requiere en su dieta. Figura XI. las semillas de gramíneas son un buen alimento para el que las consume. es seco e indehiscente. Entre las ventajas que tienen los cereales es que son productivos y por lo tanto en una cosecha se obtiene gran cantidad de granos. A) Espiga compuesta de numerosas espiguillas. En su interior tiene gran cantidad de reservas alimenticias almacenadas en el endospermo (Figura III. contiene proteínas y aceites (Figura XI. El almidón le proporciona energía a la semilla que está germinando. Esto ha hecho que continúen siendo uno de .4). Por lo tanto. formadas principalmente por almidón. El grano se ha desarrollado a partir de un solo ovario en la flor. E) Semilla o grano maduro rodeado por las brácteas. Dibujo de la flor y el fruto (semilla) del trigo. aunque es necesario complementar con otros alimentos. El embrión. por tanto es un fruto y contiene una sola semilla. son fáciles de colectar y se pueden guardar sin grandes dificultades y sin que sufran pérdidas considerables. Los cereales también son deficientes en calcio.4.4).(Figura III. por lo que el grano es en realidad un fruto de una sola semilla. para que el embrión pueda crecer. el cual se conoce con el nombre de cariópside. B) Espiguilla mostrando las flores con sus cubiertas.4). D) Grano en proceso de maduración. también tiene pequeñas cantidades de minerales y vitaminas. también conocido como germen.

durum. féculas. Después de la recolección y la trilla que separa la paja del grano. cultivadas sobre una extensión mayor a 200 millones de hectáreas. Comunidad de Estados Independientes (CEI). junto con la avena y el centeno. España y Australia. riboflavina y vitamina A en reducidas proporciones. Canadá. el maíz constituyó el principal alimento y permitió el desarrollo de las grandes culturas de este continente. La composición del grano de trigo varía en función de las diferencias de clima y del terreno donde se sembró. las cuales contienen la cáscara del grano además del meollo.los alimentos favoritos de la humanidad y que hoy en día cerca de 70% de la tierra cultivada esté cubierta por cereales. una octava parte de agua y pequeñas cantidades de grasas. En la segunda mitad del siglo XX la producción mundial se situaba en torno a los 500 millones de toneladas métricas. alcoholes. anual (o sea que su ciclo de vida se lleva a cabo en un año). También presenta tiamina. En general contiene dos terceras partes de carbohidratos. sales y fibras. utilizado para la elaboración de pastas y T. La mayor parte del trigo se usa para consumo humano. se desmenuza y se muele con rodillos de diversos tamaños para que todas las partículas queden bien trituradas. Rumania. etcétera. También se utiliza para obtener almidones. el gluten o mezcla de proteínas (endospermo) se usa para elaborar la harina para pan (Figura XI. Maíz (Zea mays) En América. pastas y harinas diversas.5%). T. entre otros. una octava parte de proteínas. Egipto y Sudáfrica. La harina blanca soporta mejor largas temporadas de almacenamiento en silos. pastas. éste se lava y se empapa en agua para que el núcleo se rompa. Es una planta herbácea. Es una planta herbácea . algo de la cubierta. La operación se repite hasta conseguir una harina blanca que posee un índice de aprovechamiento medio de 72% respecto de la cantidad inicial del grano. también la civilización occidental se basa en estos cereales para su alimentación. Las principales son Triticum vulgare. de cuyos granos se prepara el pan. dextrosas. que comprende varias especies pertenecientes al género Triticum. A continuación aparecen algunos datos interesantes sobre estos cereales. alimento para el ganado.4). las cuales desaparecen durante el proceso de la molienda. Argentina. Trigo (varias especies pertenecientes al genero Triticum) El trigo es el cultivo básico en climas templados o secos y los principales productores son: EUA. México (3%). China (9%). Brasil (4. El trigo y la cebada han constituido la base alimenticia de las primeras civilizaciones del Cercano Oriente. Cuando el porcentaje global extraído supera esta cifra se obtienen las harinas denominadas integrales y oscuras. Actualmente. China. Es más resistente a la sequía que el trigo o el arroz y se cultiva en EUA (con el 50% de la producción mundial. se usa principalmente para alimentación animal). El grano es redondeado y pierde sus capas exteriores durante la trilla. Argentina. de consistencia más blanda que se usa para la preparación de galletas. de la capa de aleurona. compactum. debido a que posee una menor cantidad de aceites vegetales. es decir.

el llamado maíz duro (Zea mays indura) presenta granos grandes. A partir del germen prensado se obtienen aceites y margarinas para cocinar. redondeados y duros. en la manufactura de papel. para preparar pasta adherentes. el maíz dulce (Zea mays sacharata) tiene la superficie rugosa y los granos translúcidos. empanadas. o bien se mezcla a partes iguales con harina de trigo para elaborar pan. Se utiliza como alimento de ganado.ilce. La harina de maíz se emplea para hacer tortillas.edu.htm . materiales explosivos. En cada mazorca o fruto se aprecian las filas de granos que oscilan entre ocho y treinta. si bien el valor nutritivo de sus proteínas es menor que el de otros cereales. El grano tiene un elevado contenido de almidones y otros azúcares (hasta 70%). Se puede tratar el grano para separar el germen y la cáscara y obtener sémolas para elaborar pastas y jarabes. Con los granos de maíz parcialmente fermentados se prepara el pozol.anual que puede llegar a alcanzar hasta tres metros de alto. Del endospermo se obtienen almidones que se usan en el lavado de ropa. Así. así como jarabes y jaleas. Hay muchas variedades de maíz. A cada grano le corresponde un largo hilo o hebra que llega hasta el extremo de la mazorca y sobresale de la misma. bebida muy común usada en el sureste de México. y la chicha que se consume en los países andinos. El gluten se usa para fabricar plásticos y diferentes fibras sintéticas. glicerina y distintos tipos de aceites industriales. cosméticos.. El aspecto y color del grano cambian según la variedad. etc. resinas plásticas. http://bibliotecadigital.mx/sites/ciencia/volumen3/ciencia3/146/htm/sec_13. el maíz blando (Zea mays amylacea) es de granos harinosos.