El origen y la domesticación del maíz.

Memoria y resistencia

Por ATILANO A. CEBALLOS LOEZA, 31 de diciembre de 2004 Uno de los momentos más importantes en la vida de las antiguas comunidades mayas fue, sin duda alguna, la domesticación del grano del maíz. Haber logrado dar el enorme salto de ser una planta silvestre hasta convertirse en base de la alimentación de los mayas de ayer y de hoy requirió, con toda seguridad, un gran número de años y siglos. ¿A dónde se remonta el origen del maíz? ¿Qué pruebas existen de su domesticación y uso intensivo? El presente apartado intenta dar respuesta a éstas y otras interrogantes. Quizá sea de todos conocida la idea de que el hombre y la mujeres que vivieron originalmente las tierras de lo que hoy llamamos América provengan de África. En su paso incansable, las personas han caminado a lo largo de los siglos; de ese modo fueron surcando las praderas y el borde de los ríos, empinándose por las altas cordilleras y rodeándolas; de ese modo, caminando y caminando, llegaron a lo que hoy se conoce como el Estrecho de Bering, que para ese entonces, debido a los cambios climáticos, se encontraba unido por bloques de hielo a través de los cuales los hombres y mujeres de aquel entonces se introdujeron a nuestro territorio americano. Sin detenerse más que lo necesario, las personas vivían de la caza y la recolección de frutos y raíces para alimentarse, cazaban animales salvajes y pescaban en ríos y lagunas. Los arqueólogos han encontrado evidencias de huesos humanos que demuestran que ya estaban viviendo hace 30 mil años al norte de América, 25 mil en lo que hoy es México, 20 mil en el Perú, 15 mil en Chile y 10 mil en Patagonia. Sin embargo, se tienen datos de un cambio de vida en las comunidades originarias de estas tierras desde aproximadamente ocho mil años antes de Cristo. En este lento y paulatino cambio, descubrieron una planta que ahora conocemos y apreciamos: el maíz. Era una planta que sólo crecía en estado silvestre y su fruto no era más grande que el dedo pequeño de la mano. El origen de esta planta se remonta al Valle de Tehuacán, Puebla: el descubrimiento en el año de 1961, de una pequeña mazorca de maíz, que, después de estudiarla, se ha fechado siete mil años antes de Cristo, aproximadamente. Algunos grupos indígenas la dominan madre del maíz . Fue encontrada en una capa de tierra que cubría el piso de una cueva que la gente utilizaba como refugio. Los habitantes de esa caverna deben haber comido aquellos primeros elotitos junto con otras hierbas y plantas, algunas frutas, caracoles de río y carne de pescado y animal silvestre. En

pero no pudo entrar por ser muy pequeña la grieta. Los . La piedra bajo la cual estaba el maíz se llama chac ye tun. por debajo de ella y lo que hay en ella. sino específicamente jade. pero tampoco pudieron. se entremezclan diversos personajes. por una pequeña grieta de la piedra. no contaminada'. o aquello que no se sabe cómo explicarlo. la columna de piedra. se unen para sacar adelante la empresa de la creación del cosmos y de todo cuanto existe sobre la faz de la tierra. y sólo las hormigas podían llegar a ellas y alimentarse del grano. Le siguieron y conocieron su secreto. en Guatemala. Pidieron ayuda a la hormiga roja y a la rata. a su vez símbolo de precioso (3). El hombre pidió ayuda a los dioses. La zorra comió de los granos que no podían cargar las hormigas. Tenía los largos bucles es de suponer. Su divinidad le llegó al irse. Tal es el caso del maíz. éstos a los pájaros carpinteros para ubicar la parte más blanda de la roca y después de 12 intentos los dioses envían a un último rayo que pulveriza la piedra y libera el grano. la formación de grandes reinos de la antigüedad. que suelen verse en las mejillas del dios maíz . ocontún 'pilar de piedra'. de alguna manera. los mayas yucatecos también conservan el suyo que está registrado en los libros del Chilam Balam de Chumayel. por consiguiente. Aunque cada región conserva sus mitos cosmogónicos en los que hay similitud. En un oscuro pasaje se menciona que el guacamayo hacía algo detrás del actún. zuhuy tun 'piedra virgen. En el juego de palabras. Dice que el espíritu o divinidad del maíz quedó solo dentro de la gracia término ritual adoptado por los mayas para llamar al maíz cuando no había ni cielo ni tierra. como apunta R. De vuelta con los otros animales. Dioses y animales. Finalmente le comunicaron al hombre el secreto de aquel maravilloso alimento. en el que cuentan que el maíz estaba oculto bajo una enorme roca o gran peña. Por eso sabemos que nuestros antepasados lo cultivaban seguramente a partir de 3. 'gran piedra de punta'. ahumó a otros que se volvieron amarillos y carbonizó a otros que se volvieron negros. que sus compañeros quisieron saber qué había comido. les pidieron a las hormiguitas sacar más granos. el descubrimiento más temprano de restos de maíz comestible se hizo en la orilla del lago de Petenxil. Roys. y siguió a las hormigas hasta encontrar el lugar exacto donde se encontraba dicha semilla. pero éstas sólo podían sacar para su sustento. la zorra se echó una flatulencia y sus vientos olían tan bien. pero el rayo abrasó algunos granos que se volvieron rojos. Al principio los granos eran blancos. entre los mitos mayas. En el área maya existen varias fuentes que nos informan sobre el origen del maíz (2). Ellos recrean y explican lo que no tiene explicación. Pero.000 años antes de Cristo (1). que se tratara de los cabellos o barbas de elote. ¿cuál es el origen de esta planta? ¿Cómo llegó hasta esta tierra? Las únicas respuestas se remontan a los mitos cosmogónicos o de la creación entre los mayas. ya sea cuadrúpedos o aves. al maíz se le llama 'tun'. que significa no sólo piedra en general. en los mitos indígenas y. este cereal que logró. Después fue pulverizado al final del katún porque no podía haber nacido en el primer katún. Thompson describe un relato similar recogido entre los mayas mopanes de Belice. Estaba oculta dentro de la piedra.tierras mayas.

su mirada se extendía sobre el mundo entero. sino el origen mismo del cosmos y de todo cuanto existe. o maíz. México 2002 5) Florescano. memoria ni rumbo. Eric. Los muñecos de palo hablaron y anduvieron. Maní Yucatán. Los antiguos mayas no sólo quisieron explicarse el origen y la domesticación de esta planta. Entre los mayas quichés existe un relato muy hermoso: Los dioses hicieron de barro a los primeros mayas-quichés. Entonces los dioses hicieron de maíz a las madres y a los padres. Las mujeres y los hombres de maíz veían como los dioses.. Editorial Taurus.hombres más jóvenes se llevaron el maíz. No sabían hablar con los dioses o no encontraban nada que decirles. básicamente en el continente americano. Enrique. porque no querían que las personas vieran más allá del horizonte (4). pero eran secos. Nuestra raíz . grasas. los mayas y todos los pueblos mesoamericanos encontraron en el maíz su origen y su esencia. Luego probaron con la madera. se adelantó en identificar ante los ojos del mundo el valor del Zea Mays. México 1970 3) Idem 4) Gaelano Eduardo. buscaron explicar su propio origen. el Popol Vuh El Popol Vuh. Eran blandos. la mayor parte de ellos menciona a las hormigas y la piedra debajo de la cual se halla dicho grano. libro común de los quichés. México 2001 2) Thompson J. Historia y Religión de los Mayas . se desmoronaron antes de caminar. más aún. Con maíz amarillo y maíz blanco amasaron su carne. sin fuerza. El maíz es la planta más domesticada y evolucionada del reino vegetal. Siglo XXI. hasta el agua. Poco duraron. Tiempo después la especie humana descifró el enigma de su composición anatómica y supo ubicar en su justo lugar a este grano de unos siete mil años de antigüedad. carbohidratos. . el nacimiento de los seres humanos y el comienzo de la vida civilizada expresan la importancia que estos pueblos le atribuyeron a la domesticación de esta planta (6). La identificación del origen del maíz con el origen del cosmos. Memorias de Fuego I. que ha llegado a convertirse en la dieta básica de muchos pueblos. Los dioses echaron un vaho y les dejaron los ojos nublados para siempre. Existen otros muchos relatos mayas sobre el origen del grano (5). Siglo XXI. Editorial Clío. no tenían sangre ni sustancia. México 1999 6) Idem ------------------------------------------------Un canto al maiz. 1) DE VOS J. al narrar que en su reconocimiento mismo el hombre señaló a esta planta como parte primordial de su organismo. sustancias minerales y vitaminas. almidón. con valores nutritivos que van desde las proteínas. Así lo cuenta el libro sagrado del Popol Vuh. Memoria Indígena . la eterna e inquietante pregunta: ¿quiénes somos y de dónde venimos? Para esto último.

almíbar de maíz. y convertido en maicena. dicen. mientras el té o café . El pan de molde puede tener almidón. Se afirma que el grano reducido a harina o desengrasado. muchos de los jabones. b. Varios de los cereales que en el mundo se consumen están compuestos de maíz. sino también sus más de tres mil 500 usos y aplicaciones. la maisina (en tres formas: a. geles. que lo mismo le permite ser un cosmético que un explosivo. inflamaciones de la vejiga. alrededor de un 10 por ciento de esta planta contiene sustancias nitrogenadas. Su consumo en infusiones de estilos de la planta se recomienda para combatir estados febriles. cosméticos y en lociones para el rasurado incluyen derivados del maíz en su formulación. barbas o cabellera del maíz reportan beneficios diuréticos eficaces han sido bien colectadas y se indican a un paciente cuando es necesario activar la secreción urinaria. entre otras. de unos 456 millones de toneladas. multiplicaría los padecimientos del enfermo. Las vellosidades. mientras el resto está formado por agua. Hoy se siembra en la mayoría de los países del mundo. De acuerdo con investigaciones. es de fácil digestión y muy nutritivo. aunque los especialistas llaman la atención a la hora de suministrarlos a los niños. y del cuatro al ocho por ciento materias grasas. almidón de maíz. Entre las materias nitrogenadas del maíz se encuentra la zeína.Su productividad y adaptabilidad le ha posibilitado extenderse rápidamente a lo largo de todo el planeta luego de que los españoles y europeos exportaran la planta desde América durante los siglos XVI y XVII y se ha convertido en la tercera cosecha en importancia. ya que. sumando el 73 por ciento de la producción anual global. en glucosa y sacarosa casi a partes iguales. después del trigo y el arroz. celulosa y sustancias minerales. Pero no sólo su irrefutable valor nutritivo ha ubicado en el trono a esta planta de la familia de las gramíneas. Además de las variadas recetas que se pueden confeccionar en la cocina. harina de maíz y un edulcorante extraído del maíz. la edestina (una globulina). el maíz dulce sólo contiene 20. albuminuria. almíbar y dextrosa como ingredientes. otras 20 se hallan convertidas en dextrina y la porción restante. China y Brasil. entre el 60 y el 70 por ciento de almidón y azúcares. derivados de su compleja composición química. g) y de las 60 partes de fécula. la llamada gota. pero nunca en el caso de afectaciones a la próstata. enfermedades cardíacas. fundamentalmente en Estados Unidos.

permite crear varias recombinaciones (cruces) y nuevos híbridos para el mercado. considerado el de mayor importancia comercial. fue domesticado por el hombre hace unos 8 mil 700 años en la cuenca del río Balsas de México. el reventador y el dulce.-memoriay-resistencia. uno de los cereales más importantes del mundo. La carne y los huevos que consumen los seres humanos suelen proceder de ganado alimentado con piensos que incluyen maíz en un elevado porcentaje. . el Flint.php La domesticación del maíz  Foto: GETTY IMAGES  Este cereal se suma a la lista de cultivos hechos por el hombre hace ya 9 mil años El maíz. que resultan más ecológicos que otros plásticos industriales.com/2005/010201-el-origen-y-la-domesticacion-del-maiz. entre éstas. Este granito tiene incontables variedades. http://terraeantiqvae.blogia. encaminados a obtener altos rendimientos en la producción. el Flour. Cerca de 85 tipos diferentes de antibióticos utilizan maíz en sus fórmulas. como la capa fina que recubre las aspirinas y otros analgésicos. además de los sueros intravenosos y otros fármacos. que aporta gran información al poseer una parte femenina y otra masculina.instantáneos también suelen incluir en su composición un subproducto del maíz: la maltodextrina. El maíz se ha tomado como un cultivo muy estudiado para investigaciones científicas y su condición de planta monoica. Muchos envases de plástico y papel son elaborados con fibras de maíz en su composición. el duro. principalmente su gluten. el dentado.

se domesticó en alguna región del suroeste de México a partir de una planta salvaje llamada teosinte o zea. Estos descubrimientos. pero para llegar a esa conclusión tan sólo se habían llevado a cabo estudios genéticos de ambas especies. no se habían investigado los asentamientos humanos y agrícolas de la zona. según estudios anteriores. los investigadores descubrieron las pruebas más antiguas de maíz en microfósiles de un refugio de roca llamado Xihuatoxtla. La historia Hasta ahora se sabía que el maíz. haber comenzado a cultivarlo. La agricultura primitiva en esa región de México parece haber involucrado a grupos de agricultores que estaban cambiando su asentamiento de forma estacional. Entre esos restos también hallaron indicios de la domesticación de una especie de calabaza.. que datan de hace 8 mil 700 años. un periodo que consideran crítico en la domesticación del maíz. refuerzan la tesis de que los bosques tropicales con estaciones secas eran importantes centros de asentamiento humano y de labranza en los trópicos.esmas. dirigido por Dolores Piperno y Anthony Ranere. "Nuestros hallazgos confirman una domesticación del maíz en el Holoceno temprano e indica que es otro importante cultivo del Nuevo Mundo que tiene su origen en el bosque tropical". o Zea Mays L. El equipo de científicos. después. cuando el ser humano debió haber aprovechado el teosinte y. explican los científicos. Datos sobre el maíz El equipo investigador sostiene que es necesario dedicar más tiempo al estudio de periodos anteriores a esos 9 mil años.Así lo afirma un equipo de investigadores del Museo Smithsonian de Historia Natural y de la Universidad Temple (de Estados Unidos) en un artículo de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Tras analizar las herramientas de piedra y los restos de plantas encontrados. como el trigo y la cebada en Oriente Medio. buscaron localizaciones de asentamientos humanos de hace entre 8 mil y 9 mil años. explica Dolores Piperno. La investigación añade el maíz a la lista de cereales importantes que fueron cultivados y domesticados hace unos 9 mil años. El maíz se extendió hacia Panamá hace unos 7 mil 600 años y se asentó en el norte de Sudamérica hace unos 6 mil años.com/salud/nutricion/051001/la-domesticacion-del-maiz . http://www2.

plomo y cobre modificaron el genoma del teocintle (el ancestro del maíz). agregaron los investigadores del Cinvestav.Altas concentraciones de metales pesados tales como cadmio. puede contribuir en los próximos años al mejoramiento genético con el fin de aumentar su calidad nutricional. adaptabilidad y producción en las diferentes regiones con base en la enorme diversidad genética de maíz mexicano. Su semilla. Luis Herrera Estrella y Alfredo Herrera Estrella. Jean-Philippe Vielle-Calzada. representará el primer reporte del desciframiento de este genoma. produciendo las famosas palomitas. es la única que revienta con el calor. dieron nuevas explicaciones sobre el origen y la domesticación del maíz.04:31 PM México. también conocida como pisingallo. señalaron investigadores.Presentan nuevas explicaciones sobre origen y domesticación del maíz Por Notimex 19/11/2009 . además de permitir encontrar evidencias del origen y proceso de domesticación del maíz. en conjunto con los resultados de una iniciativa estadounidense. El maíz palomero es una de las cinco razas mexicanas más antiguas. Otros logros obtenidos gracias al trabajo de estos científicos mexicanos es el descubrimiento de genes involucrados en la resistencia a enfermedades que dañan al maíz.. En conferencia de prensa los expertos presentaron el trabajo. del Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad del Centro de Investigación y Estudios Avanzados del IPN (Cinvestav). Además de confirmar que fue en las cuencas de los afluentes del Río Balsas donde se dio el origen de esta representativa planta -y no en Tehuacán (Puebla) como se pensaba con anterioridad. Gracias a la finalización del desciframiento de su genoma hace dos años. cambios que fueron indispensables para su domesticación hace aproximadamente nueve mil años. la tolerancia a la sequía y .el estudio describe el conjunto más numeroso de genes involucrados en la domesticación de este importante cultivo. Octavio Martínez de la Vega. El resto de su información genética está constituido por ADN que se encuentra repetido muchas veces y cuya función permanece desconocida. en lo que. que será publicado en un número especial dedicado al maíz de la prestigiada revista Science. se conoce que el maíz posee alrededor de 53 mil genes que ocupan sólo un 15 por ciento de su genoma. El proyecto.

zocalo. aparecen los primeros hombres.la eficiencia en el uso de fertilizantes. lo cual permitirá la evolución de la vida como la conocemos hoy en día. El mismo autor elabora una secuencia de los acontecimientos que se fueron desarrollando el 31 de diciembre en la historia del hombre (Figura XI.m. en la primera parte de este capítulo deseo presentar un resumen de la historia del desarrollo de la civilización humana. africanas. iniciándola con la aparición de dos probables antecesores del hombre. Por ello. incluyendo la aparición de los primeros hombres y su evolución cultural. sólo capaz de usar piedras.mx/seccion/articulo/presentan-nuevas-explicaciones-sobre-origen-ydomesticacion-del-maiz XI. tomando como ejemplo el trigo. mas no así la repercusión que hemos tenido en la naturaleza. del hombre del siglo XX que habita nuestras grandes ciudades. en el primer segundo del Año Nuevo. el 20 las plantas colonizan la tierra firme y el 21. surgiendo la agricultura a las 11 horas. nuestra aparición en la Tierra es realmente reciente y nuestra historia ha sido aún muy breve. probables ~ 1:30 p. el Proconsul y el Ramapithecus. Hasta el día 28 surgen las primeras flores y finalmente. 59 minutos y 20 segundos. a las 10:30 p. entre 10 y 20 000 años. Nueve horas después. recolectoras. o sea el desarrollo que separa a las tribus primitivas. los cuales podrán ser transmitidos de una variedad a otra para beneficio de los productores mexicanos. Origen del Proconsul y del Ramapithecus. .1). los animales. ¡Sólo han transcurrido 40 segundos desde que se inició la agricultura y 10 segundos desde que se tienen registros escritos de la humanidad! En el último segundo el hombre pasó del Renacimiento a la ciencia y la técnica del siglo XX. ha tomado sólo unos cuantos miles de años. los primeros homínidos aparecen el 30 de diciembre. Actualmente nos encontramos a las 12:00:00. que lo llevó desde sus orígenes cercanos al mono. http://www. Su evolución biológica.m.m. los cuales aparecen a la 1:30 p. LAS SEMILLAS Y LA CIVILIZACION LA CIVILIZACIÓN DE LAS SEMILLAS UNO de los aspectos fundamentales en el desarrollo del ser humano y de las diferentes culturas que ha formado está íntimamente ligado a las semillas. Por tanto. desde que era una pequeña criatura llamada Australopithecus. La historia del hombre está dividida en secciones sumamente desiguales. particularmente en lo que respecta a su relación con la domesticación de las plantas. Toda la historia del hombre. tomó alrededor de dos millones de años. hasta el hombre actual perteneciente a la especie Homo sapiens. la historia de la Tierra se sitúa en los 31 días de diciembre: se inicia el primero de diciembre con la presencia de una atmósfera con una cantidad significativa de oxígeno. se da el 31 de diciembre. En cambio su historia cultural. El periodo Precámbrico con los primeros organismos surge el 17 de diciembre. Según el calendario cósmico de acontecimiento propuesto por Carl Sagan (1977).com.

Civilización neolítica. nacimiento de Buda.m. invención del compás. "Invención" de la agricultura. Pinturas rupestres en Europa.m. 11:59:52 p. Primeros asentamientos humanos en Australia.m. 11:59:54 p. cultura olmeca. 11:59:35 p. física de Arquímedes. 11:59:20 p. Dinastía Ch´in en China.m. Imperio de los acadios. Dominio del fuego por el hombre de Pekin.antepasados del hombre y del mono. Invención del alfabeto. Primeros humanos. Inicio del periodo glacial más reciente.m.m.m. . 11:59:51 p. primer imperio asirio. ~ 10:30 p.m. reino de Israel. 11:00 p. Uso generalizado de instrumentos de piedra. 11:59 p.m. Metalurgia con bronce. cultura micénica. Geometría euclidiana. fundación de Cartago. de Troya. 11:59:50 p.m.m. 11:58 p. 11:46 p. Metalurgia con hierro. 11:59:56 p. Ebla y Egipto. la Atenas de Pericles. Primeras dinastías en Sumeria. 11:59:55 p. Guerra 11:59:53 p. Imperio Medio en Egipto. Código de Hammurabi en Babilonia. desarrollo de la astronomía.m.m.m. primeras ciudades. 11:56 p.m.

caída de Roma. había que ir a zonas más cálidas o protegidas donde . dinastía Sung en China. invasión mongólica. En la India se inventa el cero y los decimales. Calendario de la civilización del hombre (tomado de Sagan. raíces. La ciencia y la tecnología se desarrollan ampliamente.m.m. aparece una cultura global. surge el método experimental en la ciencia. Cruzadas Renacimiento en Europa. inicio de la exploración interplanetaria y búsqueda de inteligencia extraterrestre Nuevo Figura XI. Este tipo de vida lo obligaba a mantenerse cerca del alimento: donde éste iba había que seguirlo. 11:59:58 p. nacimeinto de Cristo.astronomía de Ptolomeo. la especie humana segundo del adquiere Año los medios para autodestruirse. si el invierno venía y desaparecían partes vegetales comestibles. granos. era necesario ir tras ella. Imperio romano. el primer 11:59:59 p. Si repasamos nuestra historia nos damos cuenta de que hace 20 000 años el hombre vivía de la caza de animales salvajes y de la recolección de frutos. etc. conquistas musulmanas. en Europa se realizan viajes de descubrimiento al igual que en la China de la dinastía Ming. Imperio bizantino. Una de las preguntas más interesantes que nos podemos plantear es cuál fue la causa o razón que disparó la velocidad de desarrollo del hombre. 11:59:57 p.1. Si la manada avanzaba. 1977). Ahora. Civilizaciones mayas.m.

por lo que el ganado no puede permanecer muchos días en uno solo. Con este desarrollo cultural del hombre vino una transformación social que le dio una estructura y organización que a su vez le brindaron la fuerza necesaria para que siendo un animal relativamente débil. por tanto debe reducirse al mínimo: sus pertenencias deben ser fáciles de transportar. utensilios. La domesticación de plantas y animales es una increíble historia de la capacidad intelectual del ser humano. fáciles de arreglar o sustituir. Constantemente hay que buscar nuevos campos. un desarrollo cultural impresionante. los nómadas actuales guían rebaños domesticados de un campo a otro. Los campos producen pocos pastos. en comparación con otras especies. de montar y de usar. Hoy en día todavía tenemos ejemplos de tribus nómadas. A diferencia de las primeras tribus nómadas. los hombres cuidan las manadas. sectorizar las funciones y actividades del hombre dentro del grupo social. los bosquímanos del desierto del Kalahari. nunca antes tantas especies habían sido utilizadas o habían beneficiado a una sola especie. que aunque sea muy diverso le es particular a su especie. Las mujeres ordeñan los animales. fue una de las más grandes conquistas que tuvo sobre la naturaleza. cuando los hombres iniciaron la domesticación de algunas plantas y animales. los lapones en Escandinavia. el tiempo y esfuerzo empleados en seguir una manada a través de valles. Algunos instrumentos los obtienen de otros grupos. la vida empezó a cambiar en algunos lugares. descendientes del mismo padre. de un lugar a otro. base del pan de una gran parte . etc. Este cereal. A pesar de que siempre una especie depende de otras para obtener su alimento o protegerse. entre otros. los pudo dedicar a otros tipos de actividades. durante todas las estaciones del año. Sin embargo. hace aproximadamente 10 000 años. cocinan e hilan para remendar la ropa que usan. pudiera dominar y hacer uso del resto de ellas para su beneficio y el de su grupo social. Por otro lado. los tuaregs en el desierto del Sahara. Este hecho. Lo superfluo significa una carga y un mayor esfuerzo. Esta capacidad trajo consigo un cambio en los hábitos de vida: el hombre nómada se volvió sedentario. por un lado. La vida de hombres y mujeres se centra alrededor del rebaño. Se consideran a sí mismos como una familia. montañas escarpadas. Cada año este grupo cruza seis cordilleras de montañas de ida y seis de regreso. Esto ha hecho que la repercusión del hombre no tenga precedentes en la historia de la vida en la Tierra. que nos parece hoy en día como algo que siempre hubiera existido junto al hombre. con el objeto de proporcionarles pastura. entre otras cosas (Bronowski. entre ellas simplemente pensar y tener el tiempo para desarrollar instrumentos de trabajo. etc. Un ejemplo importante es el caso del trigo. crear patrones culturales más complejos. Los pequeños grupos de seres humanos llevaban una vida nómada. 1977). Sólo poseen tecnologías muy sencillas que pueden llevar consigo día tras día. como por ejemplo algunas ollas. probarlos. como los bakhtiari en Persia. un pastor nómada "que tuvo hijos tan numerosos como rocas en la montaña y cuya gente prosperó". dio inicio a una explotación de recursos naturales en beneficio de una sola especie que traería con el tiempo una enorme modificación del medio que nos rodea. la cual le permitió.aún existieran. Bronowski (1977) nos describe la vida de los bakhtiari. Así. cuya ruta dependía del alimento. ríos.. que seguían las migraciones naturales de las manadas salvajes.

dando lugar a un híbrido con semillas aún más llenas. A los pastos cultivados generalmente se les llama cereales y el nombre proviene de Ceres. por tanto. dando como resultado un híbrido fértil. la domesticación del trigo surgió a partir de una serie de modificaciones que sufrieron diversos pastos silvestres y que dio lugar a granos más llenos y con menos capacidad de dispersión. aun antes de saber cómo plantarlo. de la cebada. Se dieron las condiciones para que este antecesor del trigo se cruzara con otro pasto silvestre del género Aegilops (denominado goat grass). El trigo. produciendo un híbrido conocido como Emmer con 28 cromosomas (Figura XI. pasto Taiwán. Es una de las familias de plantas más ampliamente distribuidas en el mundo. aunados a una duplicación de cromosomas. A continuación repasaremos la historia con más detalle. los cuales el hombre ya pudo aprovechar. cultivar. en orillas de carreteras y otros numerosos ambientes. el trigo era más parecido a un pasto común y corriente que al que hoy conocemos.de la humanidad. Esta nueva planta se cruzó a su vez con otro pasto. En algún momento de la historia apareció un trigo híbrido en alguna parte del Asia Menor.C. hacer que esas características perduraran en la naturaleza. . pasto grama y de numerosos pastos silvestres frecuentes en los bosques de pinos. capaz de reproducirse y dar origen a semillas viables capaces de germinar y formar plantas. elefante pará. lo cual le daba posibilidades de dispersarse con el viento. adheridas a las cubiertas papiráceas. De esta manera se juntaron los catorce cromosomas del antecesor del trigo con los catorce cromosomas del pasto silvestre. Sus antiguos habitantes hicieron uso de este trigo híbrido y lo cosecharon como alimento. Se han encontrado utensilios que así lo demuestran. Se han encontrado navajas de pedernal que tal vez sirvieron para segar o cortar cereales silvestres y que se considera fueron hechas hace unos 12 000 años. semillas y así..2). con 42 cromosomas. como es una hoz tallada en secciones de pedernal que probablemente estaba montada en un pedazo de cuerno o de hueso. domesticar y más adelante mejorar. Antes del año 8 000 a. Este híbrido tenía semillas mucho más llenas. del arroz. de pastos ganaderos como el estrella de África. es una planta que pertenece a la familia de las gramíneas (pastos) y es pariente cercano del maíz. frutos. Posiblemente pobló muchos lugares de esta área geográfica. Este es el trigo del cual elaboramos nuestro pan. es producto de una serie de procesos de hibridación accidentales o naturales. siendo uno de ellos la región del oasis de Jericó. En resumen. la diosa romana de las cosechas.

Actualmente se sabe que existen tres grupos de especies de trigo. 3. En general es de baja productividad. lo cual constituye una característica de los pastos silvestres. Actualmente se cultiva en bajas cantidades en el Cercano Oriente y en el sureste de Europa. Trigo Emmer.2). Incluye varias especies. Trigo comúnmente usado para pan. Es el más antiguo integrante del trigo actual y su conjunto cromosómico se ha denominado AA. 1953). 4. Se reconoce hoy en día una especie silvestre llamada Triticum boeoticum. hexaploide con 42 cromosomas. Una de las especies silvestres es Triticum dicoccoides llamado wild emmer. que es muy parecido al anterior pero presenta granos más grandes y un raquis menos quebradizo. o sea aquellas que presentan 28 cromosomas. Se le llama comúnmente wild einkorn. lo cual impide que se desprendan rápidamerite de la infrutescencia. o sea aquellos que tienen 14 cromosomas (Figura XI. El segundo grupo está formado por las especies tetraploides de trigo. Dentro del mismo grupo se encuentra una especie cultivada Triticum dicoccum . Todas ellas forman una serie poliploide que tiene como base un número de siete cromosomas. El primer grupo está formado por los trigos diploides.Figura XI. diploide con 14 cromosomas.2. duro tetraploide con 28 cromosomas. todas ellas pertenecientes al género Triticum. Asimismo existe otra especie cultivada que recibe el nombre de Triticum monococcum. 2. el cual tiene los granos cubiertos. que varían en el número de cromosomas que presentan. Pastos silvestres. Trigo Einkor. el cual actualmente crece silvestre en el Cercano Oriente. Evolución de la domesticación del trigo (tomado del Mangelsdorf.

(emmer cultivado). Pertenece a la especie Triticum aestivum. pero hoy en día se usa más bien como alimento para los animales. macarrones. como T. Tell Mureybat. O-centro T.C. Incluye a T. boeoticum T. lo cual nos da una idea del tiempo transcurrido durante el proceso de domesticación del trigo: Fecha Lugar Granos 8000 a. a orillas del Éufrates Ali Kosh. También presenta los granos cubiertos.C. 7000 a. etc. monococcum T. que es el principal cereal cultivado hoy en día y que se usa para la elaboración de pan. SO de Irán T. que se cultiva actualmente en Asia y en el Mediterráneo. El tercer grupo lo constituyen los trigos hexaploides que presentan 42 cromosomas. En la siguiente tabla se muestran algunos datos que indican los lugares. lo cual es ventajoso para el hombre. pero no para las especies silvestres. fechas y el tipo de granos encontrados en las excavaciones realizadas. A este grupo pertenece el trigo de granos desnudos. cada uno de los cuales ha ido aportando una pequeña parte de la historia hasta tener una idea más completa de cómo fue la domesticación de este cereal. Actualmente esta especie se usa para la elaboración de diferentes tipos de pastas como espagueti. Este grupo es producto de la hibridización de dos especies diploides y por tanto presenta dos conjuntos cromosómicos (AABB). Hacilar. que tiene los granos desnudos. Resultó de la hibridización de un trigo tetraploide con otro diploide y por tanto su composición se indica como AABBDD. dicoccum ?? 7500-6750 a. boeoticum . durum. Dentro de este mismo grupo existen otras especies. spelta (spelt).C. El esquema anterior es producto de las investigaciones de muchos botánicos y arqueólogos de varios países. dicoccoides T. Anteriormente se usó para la elaboración de pan. el cual tiene granos cubiertos y durante mucho tiempo fue el principal trigo cultivado en Europa.

Grecia Catal Huyuk.C.C. Kurdistán iraquí T. por lo que pertenecen al grupo de las monocotiledóneas. monococcum y granos intermedios de los dos tetraploides 6100 a. Las semillas de los cereales tienen un solo cotiledón. Anatolia probablemente 600 a. La semilla de un cereal presenta una testa que se ha fundido con el pericarpio . Sin embargo. El Cercano Oriente constituye la región donde se encuentran los primeros registros y por tanto se le considera como la cuna del trigo actual. Hacilar.C. Grecia Por tanto. el trigo del pan (T. rápidamente se distribuyó primero a las zonas cercanas.C. boeticum T. India y China predominó el hexaploide. 5800-5000 a.de Anatolia 6750 a. puede verse que coexistió la recolección de trigos silvestres y el inicio del cultivo del trigo. Jarmo. aestivum) es posterior. las cuales se ha visto que son fundamentales en la alimentación de los pueblos. Anatolia einkorn y emmer 5500-5000 a. LOS CEREALES En este momento vale la pena analizar las propiedades alimenticias de las semillas. dicoccum T. pues frecuentemente se han encontrado juntos einkorn y emmer. mientras que en Europa. llegando hasta India y China. en Egipto predominó el trigo tetraploide. Así. luego al resto de Europa.C.

El embrión.4. el cual se conoce con el nombre de cariópside.4). Los cereales también son deficientes en calcio. por tanto es un fruto y contiene una sola semilla. Figura XI. D) Grano en proceso de maduración. es seco e indehiscente. las semillas de gramíneas son un buen alimento para el que las consume. E) Semilla o grano maduro rodeado por las brácteas. El grano se ha desarrollado a partir de un solo ovario en la flor. son fáciles de colectar y se pueden guardar sin grandes dificultades y sin que sufran pérdidas considerables.4). también conocido como germen. Dibujo de la flor y el fruto (semilla) del trigo. en vitamina A (excepto el maíz amarillo) y en vitamina C.4). para que el embrión pueda crecer. formadas principalmente por almidón. El almidón le proporciona energía a la semilla que está germinando. Esto ha hecho que continúen siendo uno de . por lo que el grano es en realidad un fruto de una sola semilla. ya que ellas no contienen todos los aminoácidos esenciales que el hombre requiere en su dieta. aunque es necesario complementar con otros alimentos. el cual constituye una fuente rica en carbohidratos para el hombre y otros animales. Por lo tanto. B) Espiguilla mostrando las flores con sus cubiertas. Entre las ventajas que tienen los cereales es que son productivos y por lo tanto en una cosecha se obtiene gran cantidad de granos. contiene proteínas y aceites (Figura XI. En su interior tiene gran cantidad de reservas alimenticias almacenadas en el endospermo (Figura III. C) Partes que componen una flor.(Figura III. A) Espiga compuesta de numerosas espiguillas. también tiene pequeñas cantidades de minerales y vitaminas.

T. junto con la avena y el centeno. Es más resistente a la sequía que el trigo o el arroz y se cultiva en EUA (con el 50% de la producción mundial. algo de la cubierta. una octava parte de agua y pequeñas cantidades de grasas. La harina blanca soporta mejor largas temporadas de almacenamiento en silos. de la capa de aleurona. debido a que posee una menor cantidad de aceites vegetales. alimento para el ganado. En la segunda mitad del siglo XX la producción mundial se situaba en torno a los 500 millones de toneladas métricas. La mayor parte del trigo se usa para consumo humano. China. anual (o sea que su ciclo de vida se lleva a cabo en un año). Brasil (4. utilizado para la elaboración de pastas y T. China (9%). Egipto y Sudáfrica. éste se lava y se empapa en agua para que el núcleo se rompa. El trigo y la cebada han constituido la base alimenticia de las primeras civilizaciones del Cercano Oriente. es decir. de consistencia más blanda que se usa para la preparación de galletas. También se utiliza para obtener almidones. México (3%). sales y fibras. Argentina. Maíz (Zea mays) En América. La operación se repite hasta conseguir una harina blanca que posee un índice de aprovechamiento medio de 72% respecto de la cantidad inicial del grano.4). Es una planta herbácea . cultivadas sobre una extensión mayor a 200 millones de hectáreas. Trigo (varias especies pertenecientes al genero Triticum) El trigo es el cultivo básico en climas templados o secos y los principales productores son: EUA. También presenta tiamina.los alimentos favoritos de la humanidad y que hoy en día cerca de 70% de la tierra cultivada esté cubierta por cereales. se desmenuza y se muele con rodillos de diversos tamaños para que todas las partículas queden bien trituradas. riboflavina y vitamina A en reducidas proporciones. Argentina. El grano es redondeado y pierde sus capas exteriores durante la trilla. Es una planta herbácea. de cuyos granos se prepara el pan. el gluten o mezcla de proteínas (endospermo) se usa para elaborar la harina para pan (Figura XI. también la civilización occidental se basa en estos cereales para su alimentación. En general contiene dos terceras partes de carbohidratos. compactum. Comunidad de Estados Independientes (CEI). Rumania.5%). el maíz constituyó el principal alimento y permitió el desarrollo de las grandes culturas de este continente. durum. pastas y harinas diversas. entre otros. Las principales son Triticum vulgare. las cuales contienen la cáscara del grano además del meollo. España y Australia. La composición del grano de trigo varía en función de las diferencias de clima y del terreno donde se sembró. una octava parte de proteínas. Después de la recolección y la trilla que separa la paja del grano. féculas. Cuando el porcentaje global extraído supera esta cifra se obtienen las harinas denominadas integrales y oscuras. pastas. dextrosas. etcétera. Canadá. se usa principalmente para alimentación animal). las cuales desaparecen durante el proceso de la molienda. alcoholes. A continuación aparecen algunos datos interesantes sobre estos cereales. que comprende varias especies pertenecientes al género Triticum. Actualmente.

mx/sites/ciencia/volumen3/ciencia3/146/htm/sec_13.edu. en la manufactura de papel. A cada grano le corresponde un largo hilo o hebra que llega hasta el extremo de la mazorca y sobresale de la misma. o bien se mezcla a partes iguales con harina de trigo para elaborar pan. y la chicha que se consume en los países andinos. bebida muy común usada en el sureste de México. así como jarabes y jaleas. cosméticos. resinas plásticas. A partir del germen prensado se obtienen aceites y margarinas para cocinar. La harina de maíz se emplea para hacer tortillas. para preparar pasta adherentes. materiales explosivos. glicerina y distintos tipos de aceites industriales. Así. http://bibliotecadigital.anual que puede llegar a alcanzar hasta tres metros de alto. empanadas. el maíz blando (Zea mays amylacea) es de granos harinosos. redondeados y duros. el maíz dulce (Zea mays sacharata) tiene la superficie rugosa y los granos translúcidos.ilce.. etc. En cada mazorca o fruto se aprecian las filas de granos que oscilan entre ocho y treinta. Del endospermo se obtienen almidones que se usan en el lavado de ropa. si bien el valor nutritivo de sus proteínas es menor que el de otros cereales. Hay muchas variedades de maíz. Se utiliza como alimento de ganado. Se puede tratar el grano para separar el germen y la cáscara y obtener sémolas para elaborar pastas y jarabes.htm . el llamado maíz duro (Zea mays indura) presenta granos grandes. El aspecto y color del grano cambian según la variedad. El gluten se usa para fabricar plásticos y diferentes fibras sintéticas. El grano tiene un elevado contenido de almidones y otros azúcares (hasta 70%). Con los granos de maíz parcialmente fermentados se prepara el pozol.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful