El origen y la domesticación del maíz.

Memoria y resistencia

Por ATILANO A. CEBALLOS LOEZA, 31 de diciembre de 2004 Uno de los momentos más importantes en la vida de las antiguas comunidades mayas fue, sin duda alguna, la domesticación del grano del maíz. Haber logrado dar el enorme salto de ser una planta silvestre hasta convertirse en base de la alimentación de los mayas de ayer y de hoy requirió, con toda seguridad, un gran número de años y siglos. ¿A dónde se remonta el origen del maíz? ¿Qué pruebas existen de su domesticación y uso intensivo? El presente apartado intenta dar respuesta a éstas y otras interrogantes. Quizá sea de todos conocida la idea de que el hombre y la mujeres que vivieron originalmente las tierras de lo que hoy llamamos América provengan de África. En su paso incansable, las personas han caminado a lo largo de los siglos; de ese modo fueron surcando las praderas y el borde de los ríos, empinándose por las altas cordilleras y rodeándolas; de ese modo, caminando y caminando, llegaron a lo que hoy se conoce como el Estrecho de Bering, que para ese entonces, debido a los cambios climáticos, se encontraba unido por bloques de hielo a través de los cuales los hombres y mujeres de aquel entonces se introdujeron a nuestro territorio americano. Sin detenerse más que lo necesario, las personas vivían de la caza y la recolección de frutos y raíces para alimentarse, cazaban animales salvajes y pescaban en ríos y lagunas. Los arqueólogos han encontrado evidencias de huesos humanos que demuestran que ya estaban viviendo hace 30 mil años al norte de América, 25 mil en lo que hoy es México, 20 mil en el Perú, 15 mil en Chile y 10 mil en Patagonia. Sin embargo, se tienen datos de un cambio de vida en las comunidades originarias de estas tierras desde aproximadamente ocho mil años antes de Cristo. En este lento y paulatino cambio, descubrieron una planta que ahora conocemos y apreciamos: el maíz. Era una planta que sólo crecía en estado silvestre y su fruto no era más grande que el dedo pequeño de la mano. El origen de esta planta se remonta al Valle de Tehuacán, Puebla: el descubrimiento en el año de 1961, de una pequeña mazorca de maíz, que, después de estudiarla, se ha fechado siete mil años antes de Cristo, aproximadamente. Algunos grupos indígenas la dominan madre del maíz . Fue encontrada en una capa de tierra que cubría el piso de una cueva que la gente utilizaba como refugio. Los habitantes de esa caverna deben haber comido aquellos primeros elotitos junto con otras hierbas y plantas, algunas frutas, caracoles de río y carne de pescado y animal silvestre. En

¿cuál es el origen de esta planta? ¿Cómo llegó hasta esta tierra? Las únicas respuestas se remontan a los mitos cosmogónicos o de la creación entre los mayas. que significa no sólo piedra en general. Thompson describe un relato similar recogido entre los mayas mopanes de Belice. ocontún 'pilar de piedra'. el descubrimiento más temprano de restos de maíz comestible se hizo en la orilla del lago de Petenxil. Aunque cada región conserva sus mitos cosmogónicos en los que hay similitud. la formación de grandes reinos de la antigüedad. en Guatemala. Su divinidad le llegó al irse. Al principio los granos eran blancos. Pidieron ayuda a la hormiga roja y a la rata. Por eso sabemos que nuestros antepasados lo cultivaban seguramente a partir de 3. En el juego de palabras. Dice que el espíritu o divinidad del maíz quedó solo dentro de la gracia término ritual adoptado por los mayas para llamar al maíz cuando no había ni cielo ni tierra. Tal es el caso del maíz. Le siguieron y conocieron su secreto. La piedra bajo la cual estaba el maíz se llama chac ye tun. Después fue pulverizado al final del katún porque no podía haber nacido en el primer katún. pero éstas sólo podían sacar para su sustento. pero el rayo abrasó algunos granos que se volvieron rojos. La zorra comió de los granos que no podían cargar las hormigas. Roys. en el que cuentan que el maíz estaba oculto bajo una enorme roca o gran peña. o aquello que no se sabe cómo explicarlo. al maíz se le llama 'tun'. pero tampoco pudieron. no contaminada'. se entremezclan diversos personajes. en los mitos indígenas y.000 años antes de Cristo (1). se unen para sacar adelante la empresa de la creación del cosmos y de todo cuanto existe sobre la faz de la tierra. este cereal que logró. por una pequeña grieta de la piedra. los mayas yucatecos también conservan el suyo que está registrado en los libros del Chilam Balam de Chumayel. les pidieron a las hormiguitas sacar más granos. De vuelta con los otros animales. como apunta R. zuhuy tun 'piedra virgen. la columna de piedra. 'gran piedra de punta'. ya sea cuadrúpedos o aves. a su vez símbolo de precioso (3). y siguió a las hormigas hasta encontrar el lugar exacto donde se encontraba dicha semilla. por debajo de ella y lo que hay en ella. Tenía los largos bucles es de suponer. que suelen verse en las mejillas del dios maíz . Finalmente le comunicaron al hombre el secreto de aquel maravilloso alimento. El hombre pidió ayuda a los dioses. que se tratara de los cabellos o barbas de elote.tierras mayas. Estaba oculta dentro de la piedra. pero no pudo entrar por ser muy pequeña la grieta. Los . Pero. la zorra se echó una flatulencia y sus vientos olían tan bien. éstos a los pájaros carpinteros para ubicar la parte más blanda de la roca y después de 12 intentos los dioses envían a un último rayo que pulveriza la piedra y libera el grano. En el área maya existen varias fuentes que nos informan sobre el origen del maíz (2). Ellos recrean y explican lo que no tiene explicación. y sólo las hormigas podían llegar a ellas y alimentarse del grano. de alguna manera. por consiguiente. sino específicamente jade. que sus compañeros quisieron saber qué había comido. Dioses y animales. ahumó a otros que se volvieron amarillos y carbonizó a otros que se volvieron negros. En un oscuro pasaje se menciona que el guacamayo hacía algo detrás del actún. entre los mitos mayas.

Eric. almidón. grasas. se desmoronaron antes de caminar. Memorias de Fuego I. más aún. sino el origen mismo del cosmos y de todo cuanto existe. Tiempo después la especie humana descifró el enigma de su composición anatómica y supo ubicar en su justo lugar a este grano de unos siete mil años de antigüedad. el Popol Vuh El Popol Vuh. Los antiguos mayas no sólo quisieron explicarse el origen y la domesticación de esta planta. libro común de los quichés. México 1970 3) Idem 4) Gaelano Eduardo. el nacimiento de los seres humanos y el comienzo de la vida civilizada expresan la importancia que estos pueblos le atribuyeron a la domesticación de esta planta (6). la eterna e inquietante pregunta: ¿quiénes somos y de dónde venimos? Para esto último. Historia y Religión de los Mayas . La identificación del origen del maíz con el origen del cosmos. Poco duraron. hasta el agua. su mirada se extendía sobre el mundo entero. Así lo cuenta el libro sagrado del Popol Vuh. la mayor parte de ellos menciona a las hormigas y la piedra debajo de la cual se halla dicho grano. Memoria Indígena . Entre los mayas quichés existe un relato muy hermoso: Los dioses hicieron de barro a los primeros mayas-quichés. . 1) DE VOS J. que ha llegado a convertirse en la dieta básica de muchos pueblos. Enrique. Eran blandos. Los muñecos de palo hablaron y anduvieron. al narrar que en su reconocimiento mismo el hombre señaló a esta planta como parte primordial de su organismo. México 1999 6) Idem ------------------------------------------------Un canto al maiz. buscaron explicar su propio origen. Luego probaron con la madera. Siglo XXI. Los dioses echaron un vaho y les dejaron los ojos nublados para siempre. México 2001 2) Thompson J. Editorial Taurus. No sabían hablar con los dioses o no encontraban nada que decirles. o maíz.. Entonces los dioses hicieron de maíz a las madres y a los padres. Maní Yucatán. no tenían sangre ni sustancia. se adelantó en identificar ante los ojos del mundo el valor del Zea Mays. Las mujeres y los hombres de maíz veían como los dioses. los mayas y todos los pueblos mesoamericanos encontraron en el maíz su origen y su esencia. memoria ni rumbo. carbohidratos. pero eran secos. El maíz es la planta más domesticada y evolucionada del reino vegetal. Con maíz amarillo y maíz blanco amasaron su carne. Editorial Clío. porque no querían que las personas vieran más allá del horizonte (4). Siglo XXI. básicamente en el continente americano. México 2002 5) Florescano. sustancias minerales y vitaminas. con valores nutritivos que van desde las proteínas. Existen otros muchos relatos mayas sobre el origen del grano (5). Nuestra raíz .hombres más jóvenes se llevaron el maíz. sin fuerza.

mientras el té o café . De acuerdo con investigaciones. es de fácil digestión y muy nutritivo. harina de maíz y un edulcorante extraído del maíz. ya que. cosméticos y en lociones para el rasurado incluyen derivados del maíz en su formulación. en glucosa y sacarosa casi a partes iguales. almíbar de maíz. b. Pero no sólo su irrefutable valor nutritivo ha ubicado en el trono a esta planta de la familia de las gramíneas. enfermedades cardíacas. alrededor de un 10 por ciento de esta planta contiene sustancias nitrogenadas. Varios de los cereales que en el mundo se consumen están compuestos de maíz. que lo mismo le permite ser un cosmético que un explosivo. la maisina (en tres formas: a. Las vellosidades. Además de las variadas recetas que se pueden confeccionar en la cocina. el maíz dulce sólo contiene 20. Entre las materias nitrogenadas del maíz se encuentra la zeína. la llamada gota. de unos 456 millones de toneladas.Su productividad y adaptabilidad le ha posibilitado extenderse rápidamente a lo largo de todo el planeta luego de que los españoles y europeos exportaran la planta desde América durante los siglos XVI y XVII y se ha convertido en la tercera cosecha en importancia. entre otras. barbas o cabellera del maíz reportan beneficios diuréticos eficaces han sido bien colectadas y se indican a un paciente cuando es necesario activar la secreción urinaria. mientras el resto está formado por agua. sumando el 73 por ciento de la producción anual global. Hoy se siembra en la mayoría de los países del mundo. celulosa y sustancias minerales. almidón de maíz. albuminuria. El pan de molde puede tener almidón. sino también sus más de tres mil 500 usos y aplicaciones. China y Brasil. multiplicaría los padecimientos del enfermo. almíbar y dextrosa como ingredientes. y convertido en maicena. Se afirma que el grano reducido a harina o desengrasado. fundamentalmente en Estados Unidos. después del trigo y el arroz. derivados de su compleja composición química. aunque los especialistas llaman la atención a la hora de suministrarlos a los niños. y del cuatro al ocho por ciento materias grasas. dicen. g) y de las 60 partes de fécula. pero nunca en el caso de afectaciones a la próstata. otras 20 se hallan convertidas en dextrina y la porción restante. entre el 60 y el 70 por ciento de almidón y azúcares. geles. muchos de los jabones. Su consumo en infusiones de estilos de la planta se recomienda para combatir estados febriles. la edestina (una globulina). inflamaciones de la vejiga.

considerado el de mayor importancia comercial.blogia. el dentado. fue domesticado por el hombre hace unos 8 mil 700 años en la cuenca del río Balsas de México. Este granito tiene incontables variedades. el Flour. entre éstas. que aporta gran información al poseer una parte femenina y otra masculina. el reventador y el dulce. uno de los cereales más importantes del mundo. el duro. como la capa fina que recubre las aspirinas y otros analgésicos. Muchos envases de plástico y papel son elaborados con fibras de maíz en su composición. que resultan más ecológicos que otros plásticos industriales. el Flint.com/2005/010201-el-origen-y-la-domesticacion-del-maiz. El maíz se ha tomado como un cultivo muy estudiado para investigaciones científicas y su condición de planta monoica. principalmente su gluten. además de los sueros intravenosos y otros fármacos. Cerca de 85 tipos diferentes de antibióticos utilizan maíz en sus fórmulas. http://terraeantiqvae.php La domesticación del maíz  Foto: GETTY IMAGES  Este cereal se suma a la lista de cultivos hechos por el hombre hace ya 9 mil años El maíz.instantáneos también suelen incluir en su composición un subproducto del maíz: la maltodextrina.-memoriay-resistencia. . permite crear varias recombinaciones (cruces) y nuevos híbridos para el mercado. La carne y los huevos que consumen los seres humanos suelen proceder de ganado alimentado con piensos que incluyen maíz en un elevado porcentaje. encaminados a obtener altos rendimientos en la producción.

La investigación añade el maíz a la lista de cereales importantes que fueron cultivados y domesticados hace unos 9 mil años. dirigido por Dolores Piperno y Anthony Ranere. Tras analizar las herramientas de piedra y los restos de plantas encontrados. Datos sobre el maíz El equipo investigador sostiene que es necesario dedicar más tiempo al estudio de periodos anteriores a esos 9 mil años. no se habían investigado los asentamientos humanos y agrícolas de la zona. como el trigo y la cebada en Oriente Medio. haber comenzado a cultivarlo. explica Dolores Piperno. Estos descubrimientos. que datan de hace 8 mil 700 años.Así lo afirma un equipo de investigadores del Museo Smithsonian de Historia Natural y de la Universidad Temple (de Estados Unidos) en un artículo de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. La historia Hasta ahora se sabía que el maíz. http://www2. Entre esos restos también hallaron indicios de la domesticación de una especie de calabaza. El maíz se extendió hacia Panamá hace unos 7 mil 600 años y se asentó en el norte de Sudamérica hace unos 6 mil años.com/salud/nutricion/051001/la-domesticacion-del-maiz . El equipo de científicos. según estudios anteriores. explican los científicos.esmas. o Zea Mays L. los investigadores descubrieron las pruebas más antiguas de maíz en microfósiles de un refugio de roca llamado Xihuatoxtla.. La agricultura primitiva en esa región de México parece haber involucrado a grupos de agricultores que estaban cambiando su asentamiento de forma estacional. "Nuestros hallazgos confirman una domesticación del maíz en el Holoceno temprano e indica que es otro importante cultivo del Nuevo Mundo que tiene su origen en el bosque tropical". buscaron localizaciones de asentamientos humanos de hace entre 8 mil y 9 mil años. después. refuerzan la tesis de que los bosques tropicales con estaciones secas eran importantes centros de asentamiento humano y de labranza en los trópicos. un periodo que consideran crítico en la domesticación del maíz. cuando el ser humano debió haber aprovechado el teosinte y. pero para llegar a esa conclusión tan sólo se habían llevado a cabo estudios genéticos de ambas especies. se domesticó en alguna región del suroeste de México a partir de una planta salvaje llamada teosinte o zea.

en lo que. produciendo las famosas palomitas. Jean-Philippe Vielle-Calzada. Su semilla. se conoce que el maíz posee alrededor de 53 mil genes que ocupan sólo un 15 por ciento de su genoma.el estudio describe el conjunto más numeroso de genes involucrados en la domesticación de este importante cultivo. Además de confirmar que fue en las cuencas de los afluentes del Río Balsas donde se dio el origen de esta representativa planta -y no en Tehuacán (Puebla) como se pensaba con anterioridad. que será publicado en un número especial dedicado al maíz de la prestigiada revista Science. adaptabilidad y producción en las diferentes regiones con base en la enorme diversidad genética de maíz mexicano. El proyecto. señalaron investigadores.Presentan nuevas explicaciones sobre origen y domesticación del maíz Por Notimex 19/11/2009 . En conferencia de prensa los expertos presentaron el trabajo. Octavio Martínez de la Vega. también conocida como pisingallo.Altas concentraciones de metales pesados tales como cadmio. representará el primer reporte del desciframiento de este genoma. del Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad del Centro de Investigación y Estudios Avanzados del IPN (Cinvestav). la tolerancia a la sequía y . Otros logros obtenidos gracias al trabajo de estos científicos mexicanos es el descubrimiento de genes involucrados en la resistencia a enfermedades que dañan al maíz. agregaron los investigadores del Cinvestav. Luis Herrera Estrella y Alfredo Herrera Estrella.04:31 PM México. cambios que fueron indispensables para su domesticación hace aproximadamente nueve mil años.. es la única que revienta con el calor. puede contribuir en los próximos años al mejoramiento genético con el fin de aumentar su calidad nutricional. además de permitir encontrar evidencias del origen y proceso de domesticación del maíz. Gracias a la finalización del desciframiento de su genoma hace dos años. dieron nuevas explicaciones sobre el origen y la domesticación del maíz. El resto de su información genética está constituido por ADN que se encuentra repetido muchas veces y cuya función permanece desconocida. El maíz palomero es una de las cinco razas mexicanas más antiguas. plomo y cobre modificaron el genoma del teocintle (el ancestro del maíz). en conjunto con los resultados de una iniciativa estadounidense.

mx/seccion/articulo/presentan-nuevas-explicaciones-sobre-origen-ydomesticacion-del-maiz XI. mas no así la repercusión que hemos tenido en la naturaleza. ha tomado sólo unos cuantos miles de años. los cuales podrán ser transmitidos de una variedad a otra para beneficio de los productores mexicanos. la historia de la Tierra se sitúa en los 31 días de diciembre: se inicia el primero de diciembre con la presencia de una atmósfera con una cantidad significativa de oxígeno. surgiendo la agricultura a las 11 horas. que lo llevó desde sus orígenes cercanos al mono. entre 10 y 20 000 años. hasta el hombre actual perteneciente a la especie Homo sapiens. en la primera parte de este capítulo deseo presentar un resumen de la historia del desarrollo de la civilización humana. . Nueve horas después. Actualmente nos encontramos a las 12:00:00. 59 minutos y 20 segundos. La historia del hombre está dividida en secciones sumamente desiguales. tomó alrededor de dos millones de años. se da el 31 de diciembre. Hasta el día 28 surgen las primeras flores y finalmente. recolectoras. El periodo Precámbrico con los primeros organismos surge el 17 de diciembre. LAS SEMILLAS Y LA CIVILIZACION LA CIVILIZACIÓN DE LAS SEMILLAS UNO de los aspectos fundamentales en el desarrollo del ser humano y de las diferentes culturas que ha formado está íntimamente ligado a las semillas. sólo capaz de usar piedras. el 20 las plantas colonizan la tierra firme y el 21. Toda la historia del hombre. en el primer segundo del Año Nuevo. iniciándola con la aparición de dos probables antecesores del hombre.m. o sea el desarrollo que separa a las tribus primitivas. incluyendo la aparición de los primeros hombres y su evolución cultural. aparecen los primeros hombres. tomando como ejemplo el trigo. Por ello. nuestra aparición en la Tierra es realmente reciente y nuestra historia ha sido aún muy breve. Su evolución biológica. africanas. lo cual permitirá la evolución de la vida como la conocemos hoy en día. los animales.zocalo. Según el calendario cósmico de acontecimiento propuesto por Carl Sagan (1977). desde que era una pequeña criatura llamada Australopithecus. En cambio su historia cultural.m. ¡Sólo han transcurrido 40 segundos desde que se inició la agricultura y 10 segundos desde que se tienen registros escritos de la humanidad! En el último segundo el hombre pasó del Renacimiento a la ciencia y la técnica del siglo XX. particularmente en lo que respecta a su relación con la domesticación de las plantas. del hombre del siglo XX que habita nuestras grandes ciudades. probables ~ 1:30 p. El mismo autor elabora una secuencia de los acontecimientos que se fueron desarrollando el 31 de diciembre en la historia del hombre (Figura XI.m.1). http://www. los cuales aparecen a la 1:30 p. los primeros homínidos aparecen el 30 de diciembre. a las 10:30 p. Por tanto. Origen del Proconsul y del Ramapithecus.com.la eficiencia en el uso de fertilizantes. el Proconsul y el Ramapithecus.

invención del compás. "Invención" de la agricultura.m.m.m. 11:59:35 p. 11:56 p. primer imperio asirio. 11:58 p. Dinastía Ch´in en China. Primeros asentamientos humanos en Australia.m. ~ 10:30 p. cultura olmeca. fundación de Cartago. primeras ciudades.m.m. 11:59:51 p. 11:59:20 p. Uso generalizado de instrumentos de piedra. Primeros humanos.m. Imperio Medio en Egipto. Código de Hammurabi en Babilonia. Imperio de los acadios.m. Pinturas rupestres en Europa. 11:59:54 p. Dominio del fuego por el hombre de Pekin. física de Arquímedes.m. desarrollo de la astronomía. Civilización neolítica. Inicio del periodo glacial más reciente. Invención del alfabeto. la Atenas de Pericles. nacimiento de Buda. Metalurgia con bronce. .m.m. Primeras dinastías en Sumeria.m. Geometría euclidiana. Metalurgia con hierro. Guerra 11:59:53 p.m. cultura micénica. Ebla y Egipto. reino de Israel.antepasados del hombre y del mono. 11:59:50 p. 11:46 p.m.m. 11:59:55 p. 11:59:52 p. 11:59:56 p. 11:00 p. de Troya. 11:59 p.

1. aparece una cultura global. Imperio bizantino. la especie humana segundo del adquiere Año los medios para autodestruirse.m. Calendario de la civilización del hombre (tomado de Sagan. era necesario ir tras ella. 1977). nacimeinto de Cristo. Ahora. si el invierno venía y desaparecían partes vegetales comestibles.astronomía de Ptolomeo. Cruzadas Renacimiento en Europa. surge el método experimental en la ciencia. dinastía Sung en China. Si la manada avanzaba. inicio de la exploración interplanetaria y búsqueda de inteligencia extraterrestre Nuevo Figura XI. en Europa se realizan viajes de descubrimiento al igual que en la China de la dinastía Ming. Imperio romano. En la India se inventa el cero y los decimales. 11:59:57 p. etc. había que ir a zonas más cálidas o protegidas donde . Si repasamos nuestra historia nos damos cuenta de que hace 20 000 años el hombre vivía de la caza de animales salvajes y de la recolección de frutos. caída de Roma. 11:59:58 p. invasión mongólica. Este tipo de vida lo obligaba a mantenerse cerca del alimento: donde éste iba había que seguirlo. granos. Una de las preguntas más interesantes que nos podemos plantear es cuál fue la causa o razón que disparó la velocidad de desarrollo del hombre. raíces. conquistas musulmanas. La ciencia y la tecnología se desarrollan ampliamente. el primer 11:59:59 p.m.m. Civilizaciones mayas.

fue una de las más grandes conquistas que tuvo sobre la naturaleza. nunca antes tantas especies habían sido utilizadas o habían beneficiado a una sola especie. como por ejemplo algunas ollas. A pesar de que siempre una especie depende de otras para obtener su alimento o protegerse. pudiera dominar y hacer uso del resto de ellas para su beneficio y el de su grupo social. los pudo dedicar a otros tipos de actividades. hace aproximadamente 10 000 años. Constantemente hay que buscar nuevos campos. Un ejemplo importante es el caso del trigo. que nos parece hoy en día como algo que siempre hubiera existido junto al hombre. los hombres cuidan las manadas. Este hecho. Hoy en día todavía tenemos ejemplos de tribus nómadas.aún existieran. de montar y de usar. durante todas las estaciones del año. cuando los hombres iniciaron la domesticación de algunas plantas y animales. con el objeto de proporcionarles pastura. por tanto debe reducirse al mínimo: sus pertenencias deben ser fáciles de transportar. Por otro lado. por un lado. La vida de hombres y mujeres se centra alrededor del rebaño.. crear patrones culturales más complejos. en comparación con otras especies. Algunos instrumentos los obtienen de otros grupos. fáciles de arreglar o sustituir. probarlos. los tuaregs en el desierto del Sahara. Esto ha hecho que la repercusión del hombre no tenga precedentes en la historia de la vida en la Tierra. utensilios. cuya ruta dependía del alimento. dio inicio a una explotación de recursos naturales en beneficio de una sola especie que traería con el tiempo una enorme modificación del medio que nos rodea. etc. ríos. Cada año este grupo cruza seis cordilleras de montañas de ida y seis de regreso. la vida empezó a cambiar en algunos lugares. Lo superfluo significa una carga y un mayor esfuerzo. Los campos producen pocos pastos. que aunque sea muy diverso le es particular a su especie. A diferencia de las primeras tribus nómadas. La domesticación de plantas y animales es una increíble historia de la capacidad intelectual del ser humano. Se consideran a sí mismos como una familia. un pastor nómada "que tuvo hijos tan numerosos como rocas en la montaña y cuya gente prosperó". sectorizar las funciones y actividades del hombre dentro del grupo social. descendientes del mismo padre. que seguían las migraciones naturales de las manadas salvajes. Con este desarrollo cultural del hombre vino una transformación social que le dio una estructura y organización que a su vez le brindaron la fuerza necesaria para que siendo un animal relativamente débil. los nómadas actuales guían rebaños domesticados de un campo a otro. por lo que el ganado no puede permanecer muchos días en uno solo. entre otras cosas (Bronowski. de un lugar a otro. Bronowski (1977) nos describe la vida de los bakhtiari. Las mujeres ordeñan los animales. base del pan de una gran parte . el tiempo y esfuerzo empleados en seguir una manada a través de valles. Los pequeños grupos de seres humanos llevaban una vida nómada. como los bakhtiari en Persia. Así. los lapones en Escandinavia. un desarrollo cultural impresionante. la cual le permitió. entre otros. Este cereal. Esta capacidad trajo consigo un cambio en los hábitos de vida: el hombre nómada se volvió sedentario. Sólo poseen tecnologías muy sencillas que pueden llevar consigo día tras día. los bosquímanos del desierto del Kalahari. montañas escarpadas. 1977). Sin embargo. entre ellas simplemente pensar y tener el tiempo para desarrollar instrumentos de trabajo. cocinan e hilan para remendar la ropa que usan. etc.

en orillas de carreteras y otros numerosos ambientes. En resumen. pasto grama y de numerosos pastos silvestres frecuentes en los bosques de pinos. siendo uno de ellos la región del oasis de Jericó. el trigo era más parecido a un pasto común y corriente que al que hoy conocemos. dando como resultado un híbrido fértil. capaz de reproducirse y dar origen a semillas viables capaces de germinar y formar plantas. la diosa romana de las cosechas. semillas y así. Se dieron las condiciones para que este antecesor del trigo se cruzara con otro pasto silvestre del género Aegilops (denominado goat grass). elefante pará. pasto Taiwán. A los pastos cultivados generalmente se les llama cereales y el nombre proviene de Ceres. adheridas a las cubiertas papiráceas. El trigo. frutos. Se han encontrado navajas de pedernal que tal vez sirvieron para segar o cortar cereales silvestres y que se considera fueron hechas hace unos 12 000 años. por tanto. aunados a una duplicación de cromosomas. es producto de una serie de procesos de hibridación accidentales o naturales. produciendo un híbrido conocido como Emmer con 28 cromosomas (Figura XI. En algún momento de la historia apareció un trigo híbrido en alguna parte del Asia Menor.. hacer que esas características perduraran en la naturaleza. Antes del año 8 000 a. Posiblemente pobló muchos lugares de esta área geográfica. lo cual le daba posibilidades de dispersarse con el viento. de la cebada. Sus antiguos habitantes hicieron uso de este trigo híbrido y lo cosecharon como alimento. Este es el trigo del cual elaboramos nuestro pan. cultivar. Esta nueva planta se cruzó a su vez con otro pasto. . Este híbrido tenía semillas mucho más llenas.2).de la humanidad. De esta manera se juntaron los catorce cromosomas del antecesor del trigo con los catorce cromosomas del pasto silvestre. dando lugar a un híbrido con semillas aún más llenas. domesticar y más adelante mejorar. la domesticación del trigo surgió a partir de una serie de modificaciones que sufrieron diversos pastos silvestres y que dio lugar a granos más llenos y con menos capacidad de dispersión. de pastos ganaderos como el estrella de África. A continuación repasaremos la historia con más detalle. Es una de las familias de plantas más ampliamente distribuidas en el mundo.C. aun antes de saber cómo plantarlo. como es una hoz tallada en secciones de pedernal que probablemente estaba montada en un pedazo de cuerno o de hueso. con 42 cromosomas. del arroz. Se han encontrado utensilios que así lo demuestran. es una planta que pertenece a la familia de las gramíneas (pastos) y es pariente cercano del maíz. los cuales el hombre ya pudo aprovechar.

Trigo comúnmente usado para pan. o sea aquellas que presentan 28 cromosomas. Una de las especies silvestres es Triticum dicoccoides llamado wild emmer. Trigo Einkor. el cual actualmente crece silvestre en el Cercano Oriente. Actualmente se sabe que existen tres grupos de especies de trigo. Incluye varias especies. lo cual impide que se desprendan rápidamerite de la infrutescencia. lo cual constituye una característica de los pastos silvestres. Pastos silvestres. El primer grupo está formado por los trigos diploides. Todas ellas forman una serie poliploide que tiene como base un número de siete cromosomas. duro tetraploide con 28 cromosomas. que varían en el número de cromosomas que presentan. Es el más antiguo integrante del trigo actual y su conjunto cromosómico se ha denominado AA. diploide con 14 cromosomas. 1953). El segundo grupo está formado por las especies tetraploides de trigo. Se reconoce hoy en día una especie silvestre llamada Triticum boeoticum. Evolución de la domesticación del trigo (tomado del Mangelsdorf. el cual tiene los granos cubiertos. Trigo Emmer. hexaploide con 42 cromosomas. 2. Dentro del mismo grupo se encuentra una especie cultivada Triticum dicoccum . En general es de baja productividad.Figura XI. Actualmente se cultiva en bajas cantidades en el Cercano Oriente y en el sureste de Europa. 3. 4. Asimismo existe otra especie cultivada que recibe el nombre de Triticum monococcum. o sea aquellos que tienen 14 cromosomas (Figura XI. Se le llama comúnmente wild einkorn.2). todas ellas pertenecientes al género Triticum.2. que es muy parecido al anterior pero presenta granos más grandes y un raquis menos quebradizo.

C. lo cual es ventajoso para el hombre. pero hoy en día se usa más bien como alimento para los animales. A este grupo pertenece el trigo de granos desnudos. El esquema anterior es producto de las investigaciones de muchos botánicos y arqueólogos de varios países. que es el principal cereal cultivado hoy en día y que se usa para la elaboración de pan. a orillas del Éufrates Ali Kosh. monococcum T. lo cual nos da una idea del tiempo transcurrido durante el proceso de domesticación del trigo: Fecha Lugar Granos 8000 a. boeoticum T. Este grupo es producto de la hibridización de dos especies diploides y por tanto presenta dos conjuntos cromosómicos (AABB). Actualmente esta especie se usa para la elaboración de diferentes tipos de pastas como espagueti. Anteriormente se usó para la elaboración de pan. que tiene los granos desnudos. Pertenece a la especie Triticum aestivum.(emmer cultivado). SO de Irán T. el cual tiene granos cubiertos y durante mucho tiempo fue el principal trigo cultivado en Europa. En la siguiente tabla se muestran algunos datos que indican los lugares. dicoccoides T. etc. que se cultiva actualmente en Asia y en el Mediterráneo. spelta (spelt). Dentro de este mismo grupo existen otras especies. Resultó de la hibridización de un trigo tetraploide con otro diploide y por tanto su composición se indica como AABBDD. durum. O-centro T.C. boeoticum . fechas y el tipo de granos encontrados en las excavaciones realizadas. como T. Hacilar. Incluye a T. dicoccum ?? 7500-6750 a. pero no para las especies silvestres.C. También presenta los granos cubiertos. 7000 a. El tercer grupo lo constituyen los trigos hexaploides que presentan 42 cromosomas. Tell Mureybat. cada uno de los cuales ha ido aportando una pequeña parte de la historia hasta tener una idea más completa de cómo fue la domesticación de este cereal. macarrones.

mientras que en Europa. LOS CEREALES En este momento vale la pena analizar las propiedades alimenticias de las semillas. Hacilar. boeticum T. Así. Anatolia einkorn y emmer 5500-5000 a. el trigo del pan (T. Sin embargo. las cuales se ha visto que son fundamentales en la alimentación de los pueblos. pues frecuentemente se han encontrado juntos einkorn y emmer. India y China predominó el hexaploide. Grecia Por tanto.C.C.C. Kurdistán iraquí T. en Egipto predominó el trigo tetraploide. Las semillas de los cereales tienen un solo cotiledón. rápidamente se distribuyó primero a las zonas cercanas.C. por lo que pertenecen al grupo de las monocotiledóneas. Jarmo. puede verse que coexistió la recolección de trigos silvestres y el inicio del cultivo del trigo. aestivum) es posterior. dicoccum T.de Anatolia 6750 a. El Cercano Oriente constituye la región donde se encuentran los primeros registros y por tanto se le considera como la cuna del trigo actual. Anatolia probablemente 600 a. luego al resto de Europa. La semilla de un cereal presenta una testa que se ha fundido con el pericarpio .C. llegando hasta India y China. Grecia Catal Huyuk. 5800-5000 a. monococcum y granos intermedios de los dos tetraploides 6100 a.

Los cereales también son deficientes en calcio. en vitamina A (excepto el maíz amarillo) y en vitamina C. ya que ellas no contienen todos los aminoácidos esenciales que el hombre requiere en su dieta. Entre las ventajas que tienen los cereales es que son productivos y por lo tanto en una cosecha se obtiene gran cantidad de granos. En su interior tiene gran cantidad de reservas alimenticias almacenadas en el endospermo (Figura III.4). contiene proteínas y aceites (Figura XI.4. también conocido como germen. para que el embrión pueda crecer. D) Grano en proceso de maduración. C) Partes que componen una flor. El grano se ha desarrollado a partir de un solo ovario en la flor. también tiene pequeñas cantidades de minerales y vitaminas. E) Semilla o grano maduro rodeado por las brácteas. Por lo tanto. el cual se conoce con el nombre de cariópside. por tanto es un fruto y contiene una sola semilla. aunque es necesario complementar con otros alimentos. es seco e indehiscente.(Figura III.4). por lo que el grano es en realidad un fruto de una sola semilla. formadas principalmente por almidón. son fáciles de colectar y se pueden guardar sin grandes dificultades y sin que sufran pérdidas considerables. Figura XI. A) Espiga compuesta de numerosas espiguillas. las semillas de gramíneas son un buen alimento para el que las consume. Esto ha hecho que continúen siendo uno de . Dibujo de la flor y el fruto (semilla) del trigo. El almidón le proporciona energía a la semilla que está germinando. B) Espiguilla mostrando las flores con sus cubiertas. el cual constituye una fuente rica en carbohidratos para el hombre y otros animales. El embrión.4).

utilizado para la elaboración de pastas y T. Rumania. También presenta tiamina. En la segunda mitad del siglo XX la producción mundial se situaba en torno a los 500 millones de toneladas métricas. A continuación aparecen algunos datos interesantes sobre estos cereales. durum. México (3%). Es más resistente a la sequía que el trigo o el arroz y se cultiva en EUA (con el 50% de la producción mundial. La mayor parte del trigo se usa para consumo humano.5%). etcétera. pastas.los alimentos favoritos de la humanidad y que hoy en día cerca de 70% de la tierra cultivada esté cubierta por cereales. Canadá. Cuando el porcentaje global extraído supera esta cifra se obtienen las harinas denominadas integrales y oscuras. La composición del grano de trigo varía en función de las diferencias de clima y del terreno donde se sembró. El grano es redondeado y pierde sus capas exteriores durante la trilla. Maíz (Zea mays) En América. Argentina. cultivadas sobre una extensión mayor a 200 millones de hectáreas. de la capa de aleurona. compactum. se usa principalmente para alimentación animal). sales y fibras. Egipto y Sudáfrica. debido a que posee una menor cantidad de aceites vegetales. Es una planta herbácea. féculas. que comprende varias especies pertenecientes al género Triticum. una octava parte de agua y pequeñas cantidades de grasas. entre otros. de consistencia más blanda que se usa para la preparación de galletas. de cuyos granos se prepara el pan. anual (o sea que su ciclo de vida se lleva a cabo en un año). el gluten o mezcla de proteínas (endospermo) se usa para elaborar la harina para pan (Figura XI.4). T. Actualmente. junto con la avena y el centeno. En general contiene dos terceras partes de carbohidratos. Las principales son Triticum vulgare. alimento para el ganado. dextrosas. La operación se repite hasta conseguir una harina blanca que posee un índice de aprovechamiento medio de 72% respecto de la cantidad inicial del grano. España y Australia. el maíz constituyó el principal alimento y permitió el desarrollo de las grandes culturas de este continente. Argentina. las cuales contienen la cáscara del grano además del meollo. China. Es una planta herbácea . Trigo (varias especies pertenecientes al genero Triticum) El trigo es el cultivo básico en climas templados o secos y los principales productores son: EUA. La harina blanca soporta mejor largas temporadas de almacenamiento en silos. una octava parte de proteínas. algo de la cubierta. Después de la recolección y la trilla que separa la paja del grano. también la civilización occidental se basa en estos cereales para su alimentación. pastas y harinas diversas. es decir. se desmenuza y se muele con rodillos de diversos tamaños para que todas las partículas queden bien trituradas. China (9%). Brasil (4. El trigo y la cebada han constituido la base alimenticia de las primeras civilizaciones del Cercano Oriente. Comunidad de Estados Independientes (CEI). las cuales desaparecen durante el proceso de la molienda. También se utiliza para obtener almidones. riboflavina y vitamina A en reducidas proporciones. alcoholes. éste se lava y se empapa en agua para que el núcleo se rompa.

A cada grano le corresponde un largo hilo o hebra que llega hasta el extremo de la mazorca y sobresale de la misma. para preparar pasta adherentes. http://bibliotecadigital.edu.. el llamado maíz duro (Zea mays indura) presenta granos grandes. el maíz dulce (Zea mays sacharata) tiene la superficie rugosa y los granos translúcidos. A partir del germen prensado se obtienen aceites y margarinas para cocinar. glicerina y distintos tipos de aceites industriales. Se puede tratar el grano para separar el germen y la cáscara y obtener sémolas para elaborar pastas y jarabes. El grano tiene un elevado contenido de almidones y otros azúcares (hasta 70%).ilce. bebida muy común usada en el sureste de México. resinas plásticas.anual que puede llegar a alcanzar hasta tres metros de alto. La harina de maíz se emplea para hacer tortillas.htm . Con los granos de maíz parcialmente fermentados se prepara el pozol. Del endospermo se obtienen almidones que se usan en el lavado de ropa. cosméticos.mx/sites/ciencia/volumen3/ciencia3/146/htm/sec_13. redondeados y duros. El aspecto y color del grano cambian según la variedad. el maíz blando (Zea mays amylacea) es de granos harinosos. y la chicha que se consume en los países andinos. en la manufactura de papel. si bien el valor nutritivo de sus proteínas es menor que el de otros cereales. Se utiliza como alimento de ganado. En cada mazorca o fruto se aprecian las filas de granos que oscilan entre ocho y treinta. El gluten se usa para fabricar plásticos y diferentes fibras sintéticas. etc. Hay muchas variedades de maíz. Así. materiales explosivos. o bien se mezcla a partes iguales con harina de trigo para elaborar pan. así como jarabes y jaleas. empanadas.

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