El origen y la domesticación del maíz.

Memoria y resistencia

Por ATILANO A. CEBALLOS LOEZA, 31 de diciembre de 2004 Uno de los momentos más importantes en la vida de las antiguas comunidades mayas fue, sin duda alguna, la domesticación del grano del maíz. Haber logrado dar el enorme salto de ser una planta silvestre hasta convertirse en base de la alimentación de los mayas de ayer y de hoy requirió, con toda seguridad, un gran número de años y siglos. ¿A dónde se remonta el origen del maíz? ¿Qué pruebas existen de su domesticación y uso intensivo? El presente apartado intenta dar respuesta a éstas y otras interrogantes. Quizá sea de todos conocida la idea de que el hombre y la mujeres que vivieron originalmente las tierras de lo que hoy llamamos América provengan de África. En su paso incansable, las personas han caminado a lo largo de los siglos; de ese modo fueron surcando las praderas y el borde de los ríos, empinándose por las altas cordilleras y rodeándolas; de ese modo, caminando y caminando, llegaron a lo que hoy se conoce como el Estrecho de Bering, que para ese entonces, debido a los cambios climáticos, se encontraba unido por bloques de hielo a través de los cuales los hombres y mujeres de aquel entonces se introdujeron a nuestro territorio americano. Sin detenerse más que lo necesario, las personas vivían de la caza y la recolección de frutos y raíces para alimentarse, cazaban animales salvajes y pescaban en ríos y lagunas. Los arqueólogos han encontrado evidencias de huesos humanos que demuestran que ya estaban viviendo hace 30 mil años al norte de América, 25 mil en lo que hoy es México, 20 mil en el Perú, 15 mil en Chile y 10 mil en Patagonia. Sin embargo, se tienen datos de un cambio de vida en las comunidades originarias de estas tierras desde aproximadamente ocho mil años antes de Cristo. En este lento y paulatino cambio, descubrieron una planta que ahora conocemos y apreciamos: el maíz. Era una planta que sólo crecía en estado silvestre y su fruto no era más grande que el dedo pequeño de la mano. El origen de esta planta se remonta al Valle de Tehuacán, Puebla: el descubrimiento en el año de 1961, de una pequeña mazorca de maíz, que, después de estudiarla, se ha fechado siete mil años antes de Cristo, aproximadamente. Algunos grupos indígenas la dominan madre del maíz . Fue encontrada en una capa de tierra que cubría el piso de una cueva que la gente utilizaba como refugio. Los habitantes de esa caverna deben haber comido aquellos primeros elotitos junto con otras hierbas y plantas, algunas frutas, caracoles de río y carne de pescado y animal silvestre. En

De vuelta con los otros animales. la formación de grandes reinos de la antigüedad. ya sea cuadrúpedos o aves. Al principio los granos eran blancos. en los mitos indígenas y. de alguna manera. Pidieron ayuda a la hormiga roja y a la rata. los mayas yucatecos también conservan el suyo que está registrado en los libros del Chilam Balam de Chumayel. pero el rayo abrasó algunos granos que se volvieron rojos. Finalmente le comunicaron al hombre el secreto de aquel maravilloso alimento. y sólo las hormigas podían llegar a ellas y alimentarse del grano. el descubrimiento más temprano de restos de maíz comestible se hizo en la orilla del lago de Petenxil. zuhuy tun 'piedra virgen. pero no pudo entrar por ser muy pequeña la grieta. les pidieron a las hormiguitas sacar más granos. Tal es el caso del maíz. al maíz se le llama 'tun'. por una pequeña grieta de la piedra. Roys. a su vez símbolo de precioso (3).tierras mayas. La zorra comió de los granos que no podían cargar las hormigas. Ellos recrean y explican lo que no tiene explicación. en Guatemala. o aquello que no se sabe cómo explicarlo. Aunque cada región conserva sus mitos cosmogónicos en los que hay similitud. 'gran piedra de punta'. como apunta R. ahumó a otros que se volvieron amarillos y carbonizó a otros que se volvieron negros. sino específicamente jade. Pero. por consiguiente. El hombre pidió ayuda a los dioses. Le siguieron y conocieron su secreto. Los . pero éstas sólo podían sacar para su sustento. pero tampoco pudieron. se entremezclan diversos personajes. que sus compañeros quisieron saber qué había comido. En el juego de palabras. Dice que el espíritu o divinidad del maíz quedó solo dentro de la gracia término ritual adoptado por los mayas para llamar al maíz cuando no había ni cielo ni tierra. en el que cuentan que el maíz estaba oculto bajo una enorme roca o gran peña. que suelen verse en las mejillas del dios maíz . En un oscuro pasaje se menciona que el guacamayo hacía algo detrás del actún. y siguió a las hormigas hasta encontrar el lugar exacto donde se encontraba dicha semilla. este cereal que logró. no contaminada'. entre los mitos mayas. la zorra se echó una flatulencia y sus vientos olían tan bien. Dioses y animales. Tenía los largos bucles es de suponer. se unen para sacar adelante la empresa de la creación del cosmos y de todo cuanto existe sobre la faz de la tierra. Thompson describe un relato similar recogido entre los mayas mopanes de Belice.000 años antes de Cristo (1). por debajo de ella y lo que hay en ella. que se tratara de los cabellos o barbas de elote. ocontún 'pilar de piedra'. que significa no sólo piedra en general. la columna de piedra. Después fue pulverizado al final del katún porque no podía haber nacido en el primer katún. éstos a los pájaros carpinteros para ubicar la parte más blanda de la roca y después de 12 intentos los dioses envían a un último rayo que pulveriza la piedra y libera el grano. La piedra bajo la cual estaba el maíz se llama chac ye tun. ¿cuál es el origen de esta planta? ¿Cómo llegó hasta esta tierra? Las únicas respuestas se remontan a los mitos cosmogónicos o de la creación entre los mayas. Su divinidad le llegó al irse. En el área maya existen varias fuentes que nos informan sobre el origen del maíz (2). Estaba oculta dentro de la piedra. Por eso sabemos que nuestros antepasados lo cultivaban seguramente a partir de 3.

sustancias minerales y vitaminas. Maní Yucatán. Nuestra raíz . México 1999 6) Idem ------------------------------------------------Un canto al maiz. memoria ni rumbo. pero eran secos. la eterna e inquietante pregunta: ¿quiénes somos y de dónde venimos? Para esto último. hasta el agua. Editorial Taurus. La identificación del origen del maíz con el origen del cosmos. Luego probaron con la madera. Siglo XXI. sin fuerza. su mirada se extendía sobre el mundo entero. 1) DE VOS J. Los antiguos mayas no sólo quisieron explicarse el origen y la domesticación de esta planta. Con maíz amarillo y maíz blanco amasaron su carne. Enrique. No sabían hablar con los dioses o no encontraban nada que decirles. con valores nutritivos que van desde las proteínas. el nacimiento de los seres humanos y el comienzo de la vida civilizada expresan la importancia que estos pueblos le atribuyeron a la domesticación de esta planta (6). al narrar que en su reconocimiento mismo el hombre señaló a esta planta como parte primordial de su organismo. se adelantó en identificar ante los ojos del mundo el valor del Zea Mays. Eric. los mayas y todos los pueblos mesoamericanos encontraron en el maíz su origen y su esencia. que ha llegado a convertirse en la dieta básica de muchos pueblos. más aún. . Memorias de Fuego I. Existen otros muchos relatos mayas sobre el origen del grano (5). Eran blandos. Las mujeres y los hombres de maíz veían como los dioses. Poco duraron.. básicamente en el continente americano. carbohidratos. Entonces los dioses hicieron de maíz a las madres y a los padres. el Popol Vuh El Popol Vuh. grasas. buscaron explicar su propio origen. Los muñecos de palo hablaron y anduvieron. Los dioses echaron un vaho y les dejaron los ojos nublados para siempre. se desmoronaron antes de caminar. porque no querían que las personas vieran más allá del horizonte (4). libro común de los quichés. Tiempo después la especie humana descifró el enigma de su composición anatómica y supo ubicar en su justo lugar a este grano de unos siete mil años de antigüedad. México 2001 2) Thompson J. Memoria Indígena . Así lo cuenta el libro sagrado del Popol Vuh. almidón. o maíz. México 1970 3) Idem 4) Gaelano Eduardo. la mayor parte de ellos menciona a las hormigas y la piedra debajo de la cual se halla dicho grano. Entre los mayas quichés existe un relato muy hermoso: Los dioses hicieron de barro a los primeros mayas-quichés. México 2002 5) Florescano. no tenían sangre ni sustancia.hombres más jóvenes se llevaron el maíz. Historia y Religión de los Mayas . sino el origen mismo del cosmos y de todo cuanto existe. Siglo XXI. El maíz es la planta más domesticada y evolucionada del reino vegetal. Editorial Clío.

mientras el resto está formado por agua. b. Además de las variadas recetas que se pueden confeccionar en la cocina. muchos de los jabones. la llamada gota. sumando el 73 por ciento de la producción anual global. la maisina (en tres formas: a.Su productividad y adaptabilidad le ha posibilitado extenderse rápidamente a lo largo de todo el planeta luego de que los españoles y europeos exportaran la planta desde América durante los siglos XVI y XVII y se ha convertido en la tercera cosecha en importancia. Hoy se siembra en la mayoría de los países del mundo. Entre las materias nitrogenadas del maíz se encuentra la zeína. Se afirma que el grano reducido a harina o desengrasado. sino también sus más de tres mil 500 usos y aplicaciones. cosméticos y en lociones para el rasurado incluyen derivados del maíz en su formulación. fundamentalmente en Estados Unidos. y del cuatro al ocho por ciento materias grasas. pero nunca en el caso de afectaciones a la próstata. albuminuria. aunque los especialistas llaman la atención a la hora de suministrarlos a los niños. mientras el té o café . ya que. geles. de unos 456 millones de toneladas. entre el 60 y el 70 por ciento de almidón y azúcares. y convertido en maicena. g) y de las 60 partes de fécula. celulosa y sustancias minerales. otras 20 se hallan convertidas en dextrina y la porción restante. derivados de su compleja composición química. El pan de molde puede tener almidón. enfermedades cardíacas. De acuerdo con investigaciones. después del trigo y el arroz. multiplicaría los padecimientos del enfermo. barbas o cabellera del maíz reportan beneficios diuréticos eficaces han sido bien colectadas y se indican a un paciente cuando es necesario activar la secreción urinaria. almidón de maíz. alrededor de un 10 por ciento de esta planta contiene sustancias nitrogenadas. entre otras. la edestina (una globulina). dicen. Varios de los cereales que en el mundo se consumen están compuestos de maíz. almíbar de maíz. el maíz dulce sólo contiene 20. Las vellosidades. en glucosa y sacarosa casi a partes iguales. Su consumo en infusiones de estilos de la planta se recomienda para combatir estados febriles. que lo mismo le permite ser un cosmético que un explosivo. inflamaciones de la vejiga. Pero no sólo su irrefutable valor nutritivo ha ubicado en el trono a esta planta de la familia de las gramíneas. China y Brasil. es de fácil digestión y muy nutritivo. harina de maíz y un edulcorante extraído del maíz. almíbar y dextrosa como ingredientes.

el duro. el Flint. considerado el de mayor importancia comercial. uno de los cereales más importantes del mundo. Este granito tiene incontables variedades. principalmente su gluten. permite crear varias recombinaciones (cruces) y nuevos híbridos para el mercado. que aporta gran información al poseer una parte femenina y otra masculina. además de los sueros intravenosos y otros fármacos.instantáneos también suelen incluir en su composición un subproducto del maíz: la maltodextrina. como la capa fina que recubre las aspirinas y otros analgésicos. http://terraeantiqvae. Cerca de 85 tipos diferentes de antibióticos utilizan maíz en sus fórmulas. .-memoriay-resistencia.php La domesticación del maíz  Foto: GETTY IMAGES  Este cereal se suma a la lista de cultivos hechos por el hombre hace ya 9 mil años El maíz. que resultan más ecológicos que otros plásticos industriales. entre éstas. el dentado.blogia.com/2005/010201-el-origen-y-la-domesticacion-del-maiz. el Flour. fue domesticado por el hombre hace unos 8 mil 700 años en la cuenca del río Balsas de México. El maíz se ha tomado como un cultivo muy estudiado para investigaciones científicas y su condición de planta monoica. encaminados a obtener altos rendimientos en la producción. Muchos envases de plástico y papel son elaborados con fibras de maíz en su composición. La carne y los huevos que consumen los seres humanos suelen proceder de ganado alimentado con piensos que incluyen maíz en un elevado porcentaje. el reventador y el dulce.

haber comenzado a cultivarlo. "Nuestros hallazgos confirman una domesticación del maíz en el Holoceno temprano e indica que es otro importante cultivo del Nuevo Mundo que tiene su origen en el bosque tropical". Datos sobre el maíz El equipo investigador sostiene que es necesario dedicar más tiempo al estudio de periodos anteriores a esos 9 mil años. La agricultura primitiva en esa región de México parece haber involucrado a grupos de agricultores que estaban cambiando su asentamiento de forma estacional. El maíz se extendió hacia Panamá hace unos 7 mil 600 años y se asentó en el norte de Sudamérica hace unos 6 mil años. se domesticó en alguna región del suroeste de México a partir de una planta salvaje llamada teosinte o zea. Tras analizar las herramientas de piedra y los restos de plantas encontrados. La historia Hasta ahora se sabía que el maíz. refuerzan la tesis de que los bosques tropicales con estaciones secas eran importantes centros de asentamiento humano y de labranza en los trópicos. cuando el ser humano debió haber aprovechado el teosinte y. http://www2. buscaron localizaciones de asentamientos humanos de hace entre 8 mil y 9 mil años. o Zea Mays L. no se habían investigado los asentamientos humanos y agrícolas de la zona. explican los científicos. explica Dolores Piperno. pero para llegar a esa conclusión tan sólo se habían llevado a cabo estudios genéticos de ambas especies. dirigido por Dolores Piperno y Anthony Ranere. un periodo que consideran crítico en la domesticación del maíz. los investigadores descubrieron las pruebas más antiguas de maíz en microfósiles de un refugio de roca llamado Xihuatoxtla.Así lo afirma un equipo de investigadores del Museo Smithsonian de Historia Natural y de la Universidad Temple (de Estados Unidos) en un artículo de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. como el trigo y la cebada en Oriente Medio. El equipo de científicos. después.. según estudios anteriores. Entre esos restos también hallaron indicios de la domesticación de una especie de calabaza.com/salud/nutricion/051001/la-domesticacion-del-maiz . La investigación añade el maíz a la lista de cereales importantes que fueron cultivados y domesticados hace unos 9 mil años. Estos descubrimientos.esmas. que datan de hace 8 mil 700 años.

Jean-Philippe Vielle-Calzada. en lo que. se conoce que el maíz posee alrededor de 53 mil genes que ocupan sólo un 15 por ciento de su genoma. en conjunto con los resultados de una iniciativa estadounidense. puede contribuir en los próximos años al mejoramiento genético con el fin de aumentar su calidad nutricional.04:31 PM México. señalaron investigadores. El maíz palomero es una de las cinco razas mexicanas más antiguas. representará el primer reporte del desciframiento de este genoma. El resto de su información genética está constituido por ADN que se encuentra repetido muchas veces y cuya función permanece desconocida. Otros logros obtenidos gracias al trabajo de estos científicos mexicanos es el descubrimiento de genes involucrados en la resistencia a enfermedades que dañan al maíz. cambios que fueron indispensables para su domesticación hace aproximadamente nueve mil años. Luis Herrera Estrella y Alfredo Herrera Estrella.Altas concentraciones de metales pesados tales como cadmio. Gracias a la finalización del desciframiento de su genoma hace dos años. que será publicado en un número especial dedicado al maíz de la prestigiada revista Science. Además de confirmar que fue en las cuencas de los afluentes del Río Balsas donde se dio el origen de esta representativa planta -y no en Tehuacán (Puebla) como se pensaba con anterioridad. Su semilla. En conferencia de prensa los expertos presentaron el trabajo. la tolerancia a la sequía y . adaptabilidad y producción en las diferentes regiones con base en la enorme diversidad genética de maíz mexicano.el estudio describe el conjunto más numeroso de genes involucrados en la domesticación de este importante cultivo. del Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad del Centro de Investigación y Estudios Avanzados del IPN (Cinvestav). El proyecto. es la única que revienta con el calor. Octavio Martínez de la Vega.. agregaron los investigadores del Cinvestav. dieron nuevas explicaciones sobre el origen y la domesticación del maíz. además de permitir encontrar evidencias del origen y proceso de domesticación del maíz. plomo y cobre modificaron el genoma del teocintle (el ancestro del maíz). produciendo las famosas palomitas.Presentan nuevas explicaciones sobre origen y domesticación del maíz Por Notimex 19/11/2009 . también conocida como pisingallo.

el Proconsul y el Ramapithecus. o sea el desarrollo que separa a las tribus primitivas.1).m. del hombre del siglo XX que habita nuestras grandes ciudades. entre 10 y 20 000 años. El mismo autor elabora una secuencia de los acontecimientos que se fueron desarrollando el 31 de diciembre en la historia del hombre (Figura XI. LAS SEMILLAS Y LA CIVILIZACION LA CIVILIZACIÓN DE LAS SEMILLAS UNO de los aspectos fundamentales en el desarrollo del ser humano y de las diferentes culturas que ha formado está íntimamente ligado a las semillas. Por ello.m. en la primera parte de este capítulo deseo presentar un resumen de la historia del desarrollo de la civilización humana. Hasta el día 28 surgen las primeras flores y finalmente. aparecen los primeros hombres. tomó alrededor de dos millones de años. ¡Sólo han transcurrido 40 segundos desde que se inició la agricultura y 10 segundos desde que se tienen registros escritos de la humanidad! En el último segundo el hombre pasó del Renacimiento a la ciencia y la técnica del siglo XX. el 20 las plantas colonizan la tierra firme y el 21. sólo capaz de usar piedras. tomando como ejemplo el trigo.la eficiencia en el uso de fertilizantes. hasta el hombre actual perteneciente a la especie Homo sapiens. recolectoras. mas no así la repercusión que hemos tenido en la naturaleza. . los cuales podrán ser transmitidos de una variedad a otra para beneficio de los productores mexicanos. ha tomado sólo unos cuantos miles de años. los primeros homínidos aparecen el 30 de diciembre. en el primer segundo del Año Nuevo. Su evolución biológica. particularmente en lo que respecta a su relación con la domesticación de las plantas. la historia de la Tierra se sitúa en los 31 días de diciembre: se inicia el primero de diciembre con la presencia de una atmósfera con una cantidad significativa de oxígeno. Según el calendario cósmico de acontecimiento propuesto por Carl Sagan (1977). incluyendo la aparición de los primeros hombres y su evolución cultural. que lo llevó desde sus orígenes cercanos al mono. a las 10:30 p. Actualmente nos encontramos a las 12:00:00. La historia del hombre está dividida en secciones sumamente desiguales. Por tanto. nuestra aparición en la Tierra es realmente reciente y nuestra historia ha sido aún muy breve. lo cual permitirá la evolución de la vida como la conocemos hoy en día. Origen del Proconsul y del Ramapithecus. los cuales aparecen a la 1:30 p. se da el 31 de diciembre.zocalo. probables ~ 1:30 p. http://www. desde que era una pequeña criatura llamada Australopithecus.mx/seccion/articulo/presentan-nuevas-explicaciones-sobre-origen-ydomesticacion-del-maiz XI. En cambio su historia cultural. Toda la historia del hombre. surgiendo la agricultura a las 11 horas. iniciándola con la aparición de dos probables antecesores del hombre.com. africanas. El periodo Precámbrico con los primeros organismos surge el 17 de diciembre. 59 minutos y 20 segundos. Nueve horas después. los animales.m.

Metalurgia con bronce. 11:59:56 p.m. fundación de Cartago. Ebla y Egipto. Imperio Medio en Egipto. invención del compás. Primeros asentamientos humanos en Australia. . Primeros humanos. Metalurgia con hierro. nacimiento de Buda.m. 11:59:20 p. Civilización neolítica. Pinturas rupestres en Europa. cultura micénica. ~ 10:30 p.antepasados del hombre y del mono. Imperio de los acadios. Dinastía Ch´in en China. la Atenas de Pericles. de Troya. Código de Hammurabi en Babilonia. reino de Israel. Invención del alfabeto.m.m.m. 11:59:55 p. 11:58 p. "Invención" de la agricultura. desarrollo de la astronomía. primeras ciudades. cultura olmeca. 11:59:51 p.m.m. 11:46 p. primer imperio asirio.m.m.m. Inicio del periodo glacial más reciente.m.m. 11:59:52 p.m. Geometría euclidiana. 11:56 p. 11:59:35 p. Guerra 11:59:53 p. 11:59:50 p.m.m. 11:59 p. Primeras dinastías en Sumeria. Dominio del fuego por el hombre de Pekin. física de Arquímedes. 11:59:54 p. 11:00 p. Uso generalizado de instrumentos de piedra.

raíces. Este tipo de vida lo obligaba a mantenerse cerca del alimento: donde éste iba había que seguirlo. había que ir a zonas más cálidas o protegidas donde . inicio de la exploración interplanetaria y búsqueda de inteligencia extraterrestre Nuevo Figura XI.m. 11:59:57 p. granos. Si repasamos nuestra historia nos damos cuenta de que hace 20 000 años el hombre vivía de la caza de animales salvajes y de la recolección de frutos. caída de Roma. Si la manada avanzaba. Calendario de la civilización del hombre (tomado de Sagan. la especie humana segundo del adquiere Año los medios para autodestruirse. 1977). etc. Ahora. Imperio romano. en Europa se realizan viajes de descubrimiento al igual que en la China de la dinastía Ming.1. Una de las preguntas más interesantes que nos podemos plantear es cuál fue la causa o razón que disparó la velocidad de desarrollo del hombre. Cruzadas Renacimiento en Europa. el primer 11:59:59 p. La ciencia y la tecnología se desarrollan ampliamente. aparece una cultura global.astronomía de Ptolomeo. dinastía Sung en China. Imperio bizantino. nacimeinto de Cristo. era necesario ir tras ella.m. invasión mongólica. 11:59:58 p. surge el método experimental en la ciencia. Civilizaciones mayas.m. conquistas musulmanas. si el invierno venía y desaparecían partes vegetales comestibles. En la India se inventa el cero y los decimales.

Las mujeres ordeñan los animales. etc. en comparación con otras especies. entre ellas simplemente pensar y tener el tiempo para desarrollar instrumentos de trabajo. de un lugar a otro. la vida empezó a cambiar en algunos lugares. crear patrones culturales más complejos. ríos. por tanto debe reducirse al mínimo: sus pertenencias deben ser fáciles de transportar. los pudo dedicar a otros tipos de actividades. descendientes del mismo padre. Los pequeños grupos de seres humanos llevaban una vida nómada. entre otros. Los campos producen pocos pastos. con el objeto de proporcionarles pastura. Sólo poseen tecnologías muy sencillas que pueden llevar consigo día tras día. sectorizar las funciones y actividades del hombre dentro del grupo social. dio inicio a una explotación de recursos naturales en beneficio de una sola especie que traería con el tiempo una enorme modificación del medio que nos rodea. etc. cuando los hombres iniciaron la domesticación de algunas plantas y animales. que seguían las migraciones naturales de las manadas salvajes. Algunos instrumentos los obtienen de otros grupos. cocinan e hilan para remendar la ropa que usan. cuya ruta dependía del alimento. utensilios. Esto ha hecho que la repercusión del hombre no tenga precedentes en la historia de la vida en la Tierra. Este hecho. por lo que el ganado no puede permanecer muchos días en uno solo. que aunque sea muy diverso le es particular a su especie. por un lado. A pesar de que siempre una especie depende de otras para obtener su alimento o protegerse. Hoy en día todavía tenemos ejemplos de tribus nómadas. fue una de las más grandes conquistas que tuvo sobre la naturaleza. los lapones en Escandinavia. como por ejemplo algunas ollas. 1977). Constantemente hay que buscar nuevos campos. pudiera dominar y hacer uso del resto de ellas para su beneficio y el de su grupo social. Cada año este grupo cruza seis cordilleras de montañas de ida y seis de regreso. base del pan de una gran parte . Por otro lado. Esta capacidad trajo consigo un cambio en los hábitos de vida: el hombre nómada se volvió sedentario. durante todas las estaciones del año. los bosquímanos del desierto del Kalahari. Así. un pastor nómada "que tuvo hijos tan numerosos como rocas en la montaña y cuya gente prosperó". los tuaregs en el desierto del Sahara. Se consideran a sí mismos como una familia. A diferencia de las primeras tribus nómadas. como los bakhtiari en Persia. Lo superfluo significa una carga y un mayor esfuerzo. Este cereal. la cual le permitió. fáciles de arreglar o sustituir. nunca antes tantas especies habían sido utilizadas o habían beneficiado a una sola especie. La vida de hombres y mujeres se centra alrededor del rebaño. montañas escarpadas. hace aproximadamente 10 000 años. entre otras cosas (Bronowski. que nos parece hoy en día como algo que siempre hubiera existido junto al hombre. Sin embargo.. el tiempo y esfuerzo empleados en seguir una manada a través de valles. los hombres cuidan las manadas. Bronowski (1977) nos describe la vida de los bakhtiari. Un ejemplo importante es el caso del trigo. Con este desarrollo cultural del hombre vino una transformación social que le dio una estructura y organización que a su vez le brindaron la fuerza necesaria para que siendo un animal relativamente débil. un desarrollo cultural impresionante. los nómadas actuales guían rebaños domesticados de un campo a otro. La domesticación de plantas y animales es una increíble historia de la capacidad intelectual del ser humano. probarlos. de montar y de usar.aún existieran.

Este es el trigo del cual elaboramos nuestro pan. A continuación repasaremos la historia con más detalle. domesticar y más adelante mejorar. En algún momento de la historia apareció un trigo híbrido en alguna parte del Asia Menor. elefante pará. pasto Taiwán. siendo uno de ellos la región del oasis de Jericó.C. Es una de las familias de plantas más ampliamente distribuidas en el mundo. Se han encontrado navajas de pedernal que tal vez sirvieron para segar o cortar cereales silvestres y que se considera fueron hechas hace unos 12 000 años. El trigo. es una planta que pertenece a la familia de las gramíneas (pastos) y es pariente cercano del maíz. es producto de una serie de procesos de hibridación accidentales o naturales. dando lugar a un híbrido con semillas aún más llenas. Sus antiguos habitantes hicieron uso de este trigo híbrido y lo cosecharon como alimento.2). de la cebada.. la domesticación del trigo surgió a partir de una serie de modificaciones que sufrieron diversos pastos silvestres y que dio lugar a granos más llenos y con menos capacidad de dispersión. adheridas a las cubiertas papiráceas. . la diosa romana de las cosechas. como es una hoz tallada en secciones de pedernal que probablemente estaba montada en un pedazo de cuerno o de hueso. frutos. hacer que esas características perduraran en la naturaleza. Se dieron las condiciones para que este antecesor del trigo se cruzara con otro pasto silvestre del género Aegilops (denominado goat grass). dando como resultado un híbrido fértil. cultivar. con 42 cromosomas. pasto grama y de numerosos pastos silvestres frecuentes en los bosques de pinos. aun antes de saber cómo plantarlo. En resumen. Antes del año 8 000 a. semillas y así. Posiblemente pobló muchos lugares de esta área geográfica. del arroz. capaz de reproducirse y dar origen a semillas viables capaces de germinar y formar plantas.de la humanidad. Se han encontrado utensilios que así lo demuestran. de pastos ganaderos como el estrella de África. el trigo era más parecido a un pasto común y corriente que al que hoy conocemos. produciendo un híbrido conocido como Emmer con 28 cromosomas (Figura XI. De esta manera se juntaron los catorce cromosomas del antecesor del trigo con los catorce cromosomas del pasto silvestre. los cuales el hombre ya pudo aprovechar. por tanto. lo cual le daba posibilidades de dispersarse con el viento. A los pastos cultivados generalmente se les llama cereales y el nombre proviene de Ceres. aunados a una duplicación de cromosomas. Este híbrido tenía semillas mucho más llenas. en orillas de carreteras y otros numerosos ambientes. Esta nueva planta se cruzó a su vez con otro pasto.

2). Se reconoce hoy en día una especie silvestre llamada Triticum boeoticum. lo cual constituye una característica de los pastos silvestres. Incluye varias especies. que es muy parecido al anterior pero presenta granos más grandes y un raquis menos quebradizo. diploide con 14 cromosomas. En general es de baja productividad. 4. el cual actualmente crece silvestre en el Cercano Oriente. hexaploide con 42 cromosomas. Es el más antiguo integrante del trigo actual y su conjunto cromosómico se ha denominado AA. Trigo Emmer. Asimismo existe otra especie cultivada que recibe el nombre de Triticum monococcum. Actualmente se sabe que existen tres grupos de especies de trigo. 3. Actualmente se cultiva en bajas cantidades en el Cercano Oriente y en el sureste de Europa. El primer grupo está formado por los trigos diploides. 1953). Trigo comúnmente usado para pan. todas ellas pertenecientes al género Triticum.2.Figura XI. o sea aquellos que tienen 14 cromosomas (Figura XI. que varían en el número de cromosomas que presentan. Pastos silvestres. Una de las especies silvestres es Triticum dicoccoides llamado wild emmer. 2. Dentro del mismo grupo se encuentra una especie cultivada Triticum dicoccum . Se le llama comúnmente wild einkorn. o sea aquellas que presentan 28 cromosomas. Todas ellas forman una serie poliploide que tiene como base un número de siete cromosomas. Trigo Einkor. El segundo grupo está formado por las especies tetraploides de trigo. lo cual impide que se desprendan rápidamerite de la infrutescencia. duro tetraploide con 28 cromosomas. Evolución de la domesticación del trigo (tomado del Mangelsdorf. el cual tiene los granos cubiertos.

El esquema anterior es producto de las investigaciones de muchos botánicos y arqueólogos de varios países. También presenta los granos cubiertos. cada uno de los cuales ha ido aportando una pequeña parte de la historia hasta tener una idea más completa de cómo fue la domesticación de este cereal. Pertenece a la especie Triticum aestivum. Actualmente esta especie se usa para la elaboración de diferentes tipos de pastas como espagueti. que es el principal cereal cultivado hoy en día y que se usa para la elaboración de pan. durum. SO de Irán T. Dentro de este mismo grupo existen otras especies. boeoticum T. O-centro T.(emmer cultivado). pero hoy en día se usa más bien como alimento para los animales. El tercer grupo lo constituyen los trigos hexaploides que presentan 42 cromosomas. En la siguiente tabla se muestran algunos datos que indican los lugares. etc. spelta (spelt). macarrones. Resultó de la hibridización de un trigo tetraploide con otro diploide y por tanto su composición se indica como AABBDD. Este grupo es producto de la hibridización de dos especies diploides y por tanto presenta dos conjuntos cromosómicos (AABB). lo cual nos da una idea del tiempo transcurrido durante el proceso de domesticación del trigo: Fecha Lugar Granos 8000 a. que se cultiva actualmente en Asia y en el Mediterráneo. como T. 7000 a.C. A este grupo pertenece el trigo de granos desnudos. monococcum T. Incluye a T. Anteriormente se usó para la elaboración de pan. lo cual es ventajoso para el hombre. Hacilar.C. boeoticum . dicoccoides T. que tiene los granos desnudos. a orillas del Éufrates Ali Kosh.C. pero no para las especies silvestres. el cual tiene granos cubiertos y durante mucho tiempo fue el principal trigo cultivado en Europa. Tell Mureybat. fechas y el tipo de granos encontrados en las excavaciones realizadas. dicoccum ?? 7500-6750 a.

aestivum) es posterior. Las semillas de los cereales tienen un solo cotiledón. India y China predominó el hexaploide. pues frecuentemente se han encontrado juntos einkorn y emmer. por lo que pertenecen al grupo de las monocotiledóneas.C. Sin embargo. monococcum y granos intermedios de los dos tetraploides 6100 a. El Cercano Oriente constituye la región donde se encuentran los primeros registros y por tanto se le considera como la cuna del trigo actual. 5800-5000 a.C.C. rápidamente se distribuyó primero a las zonas cercanas. luego al resto de Europa. boeticum T. Grecia Por tanto. las cuales se ha visto que son fundamentales en la alimentación de los pueblos.C.C. Anatolia probablemente 600 a. puede verse que coexistió la recolección de trigos silvestres y el inicio del cultivo del trigo. Así. La semilla de un cereal presenta una testa que se ha fundido con el pericarpio . Hacilar. el trigo del pan (T. Kurdistán iraquí T. Anatolia einkorn y emmer 5500-5000 a. Grecia Catal Huyuk. en Egipto predominó el trigo tetraploide. Jarmo. dicoccum T. LOS CEREALES En este momento vale la pena analizar las propiedades alimenticias de las semillas.de Anatolia 6750 a. llegando hasta India y China. mientras que en Europa.

4). E) Semilla o grano maduro rodeado por las brácteas.4). las semillas de gramíneas son un buen alimento para el que las consume. también tiene pequeñas cantidades de minerales y vitaminas. el cual constituye una fuente rica en carbohidratos para el hombre y otros animales. El almidón le proporciona energía a la semilla que está germinando. ya que ellas no contienen todos los aminoácidos esenciales que el hombre requiere en su dieta. Entre las ventajas que tienen los cereales es que son productivos y por lo tanto en una cosecha se obtiene gran cantidad de granos. formadas principalmente por almidón. Esto ha hecho que continúen siendo uno de . Dibujo de la flor y el fruto (semilla) del trigo. B) Espiguilla mostrando las flores con sus cubiertas. Por lo tanto. El embrión. aunque es necesario complementar con otros alimentos. D) Grano en proceso de maduración.(Figura III. el cual se conoce con el nombre de cariópside. es seco e indehiscente. En su interior tiene gran cantidad de reservas alimenticias almacenadas en el endospermo (Figura III. A) Espiga compuesta de numerosas espiguillas. por tanto es un fruto y contiene una sola semilla. contiene proteínas y aceites (Figura XI. El grano se ha desarrollado a partir de un solo ovario en la flor. C) Partes que componen una flor.4. para que el embrión pueda crecer. son fáciles de colectar y se pueden guardar sin grandes dificultades y sin que sufran pérdidas considerables. también conocido como germen.4). por lo que el grano es en realidad un fruto de una sola semilla. en vitamina A (excepto el maíz amarillo) y en vitamina C. Los cereales también son deficientes en calcio. Figura XI.

que comprende varias especies pertenecientes al género Triticum. Argentina. cultivadas sobre una extensión mayor a 200 millones de hectáreas. México (3%). Es una planta herbácea.5%). algo de la cubierta. el maíz constituyó el principal alimento y permitió el desarrollo de las grandes culturas de este continente.los alimentos favoritos de la humanidad y que hoy en día cerca de 70% de la tierra cultivada esté cubierta por cereales. junto con la avena y el centeno. alcoholes. pastas. durum. también la civilización occidental se basa en estos cereales para su alimentación. compactum. La operación se repite hasta conseguir una harina blanca que posee un índice de aprovechamiento medio de 72% respecto de la cantidad inicial del grano. se desmenuza y se muele con rodillos de diversos tamaños para que todas las partículas queden bien trituradas. Cuando el porcentaje global extraído supera esta cifra se obtienen las harinas denominadas integrales y oscuras. El grano es redondeado y pierde sus capas exteriores durante la trilla. Es más resistente a la sequía que el trigo o el arroz y se cultiva en EUA (con el 50% de la producción mundial. La mayor parte del trigo se usa para consumo humano. etcétera. A continuación aparecen algunos datos interesantes sobre estos cereales. las cuales contienen la cáscara del grano además del meollo. Actualmente. En general contiene dos terceras partes de carbohidratos. En la segunda mitad del siglo XX la producción mundial se situaba en torno a los 500 millones de toneladas métricas.4). dextrosas. Después de la recolección y la trilla que separa la paja del grano. China. China (9%). Argentina. España y Australia. las cuales desaparecen durante el proceso de la molienda. También se utiliza para obtener almidones. Las principales son Triticum vulgare. entre otros. Brasil (4. La composición del grano de trigo varía en función de las diferencias de clima y del terreno donde se sembró. de consistencia más blanda que se usa para la preparación de galletas. Egipto y Sudáfrica. sales y fibras. de cuyos granos se prepara el pan. una octava parte de proteínas. La harina blanca soporta mejor largas temporadas de almacenamiento en silos. riboflavina y vitamina A en reducidas proporciones. una octava parte de agua y pequeñas cantidades de grasas. Rumania. féculas. se usa principalmente para alimentación animal). Canadá. Maíz (Zea mays) En América. utilizado para la elaboración de pastas y T. También presenta tiamina. Trigo (varias especies pertenecientes al genero Triticum) El trigo es el cultivo básico en climas templados o secos y los principales productores son: EUA. debido a que posee una menor cantidad de aceites vegetales. anual (o sea que su ciclo de vida se lleva a cabo en un año). alimento para el ganado. Es una planta herbácea . Comunidad de Estados Independientes (CEI). El trigo y la cebada han constituido la base alimenticia de las primeras civilizaciones del Cercano Oriente. de la capa de aleurona. T. es decir. pastas y harinas diversas. el gluten o mezcla de proteínas (endospermo) se usa para elaborar la harina para pan (Figura XI. éste se lava y se empapa en agua para que el núcleo se rompa.

htm . así como jarabes y jaleas. si bien el valor nutritivo de sus proteínas es menor que el de otros cereales. el maíz dulce (Zea mays sacharata) tiene la superficie rugosa y los granos translúcidos. en la manufactura de papel. La harina de maíz se emplea para hacer tortillas.mx/sites/ciencia/volumen3/ciencia3/146/htm/sec_13. http://bibliotecadigital. el llamado maíz duro (Zea mays indura) presenta granos grandes. El grano tiene un elevado contenido de almidones y otros azúcares (hasta 70%). Con los granos de maíz parcialmente fermentados se prepara el pozol. Hay muchas variedades de maíz. etc. En cada mazorca o fruto se aprecian las filas de granos que oscilan entre ocho y treinta. Se utiliza como alimento de ganado. Así. redondeados y duros. y la chicha que se consume en los países andinos. empanadas. glicerina y distintos tipos de aceites industriales. para preparar pasta adherentes. El gluten se usa para fabricar plásticos y diferentes fibras sintéticas.. el maíz blando (Zea mays amylacea) es de granos harinosos. o bien se mezcla a partes iguales con harina de trigo para elaborar pan. cosméticos.anual que puede llegar a alcanzar hasta tres metros de alto. materiales explosivos.ilce. resinas plásticas.edu. Del endospermo se obtienen almidones que se usan en el lavado de ropa. A partir del germen prensado se obtienen aceites y margarinas para cocinar. El aspecto y color del grano cambian según la variedad. bebida muy común usada en el sureste de México. A cada grano le corresponde un largo hilo o hebra que llega hasta el extremo de la mazorca y sobresale de la misma. Se puede tratar el grano para separar el germen y la cáscara y obtener sémolas para elaborar pastas y jarabes.

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