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CONTENIDO

VOLUMEN IV
Tomo I

Página
CAPÍTULO I (Preludio.)………………………………………………………………………… 1
Antecedentes……………………………………………………………………… 1
Síntesis de la guerra en el Pacifico……………………………………………….. 9
CAPÍTULO II (Ofensiva japonesa)……………………………………………………………… 13
¿Sorpresa? ………………………………………………………………………. 14
La guerra relámpago japonesa…………………………………………………… 21
Sorpresa americana……………………………………………………………… 25
Batalla a ciegas…………………………………………………………………... 26
CAPÍTULO III (El fiel de la balanza).…………………………………………………………… 28
Midway………………………………………………………………………….. 28
Guadalcanal……………………………………………………………………… 34
Redes isleñas de exploradores y espías………………………………………….. 38
―Iron Bottom Sound‖…………………………………………………………… 40
CAPÍTULO IV (Ofensiva americana).…………………………………………………………… 46
Planes……………………………………………………………………………. 46
Atolones…………………………………………………………………………. 50
Saipán.…………………………………………………………………………… 55
Los maestros de obras…………………………………………………………… 60
Ulithi: ―arma secreta de la Marina‖…………………………………………….. 62
Las Palau………………………………………………………………………… 64
Las Filipinas……………………………………………………………………... 65
Leyte……………………………………………………………………………... 70
CAPÍTULO V (El camino hacia Tokio)………………………………………………………… 75
En aguas japonesas……………………………………………………………… 75
¡Kamikazes!……………………………………………………………………… 80
Okinawa………………………………………………………………………… 83
Guerra submarina………………………………………………………………... 89
CAPÍTULO VI (Horroroso final)………………………………………………………………… 99
Japón al borde del derrumbamiento……………………………………………... 99
La bomba atómica……………………………………………………………… 105
CAPÍTULO VII (Epílogo)….…………………………………………………………………….. 114
Breve análisis de la II Guerra Mundial………………………………………… 114
Las cuatro dimensiones de la guerra naval……………………………………... 121
Tomo II
CAPÍTULO I (La Postguerra.)….……………………………………………………………... 123
El Mundo tras la Segunda Guerra Mundial…………………………………….. 123
La Guerra Fría………………………………………………………………….. 126
El Conflicto Árabe–Israelí……………………………………………………… 131
Corea……………………………………………………………………………. 134
Descolonización y Nacionalismos……………………………………………… 136
Pugna y Distensión……………………………………………………………... 143
La Revolución Cubana…………………………………………………………. 144
CAPÍTULO II (El fin de la Guerra Fría).………………………………………………………. 153
Todavía en tensión……………………………………………………………… 153
Las Malvinas…………………………………………………………………… 156
La Perestroika y el desmembramiento de la URSS…………………………….. 168
Europa…………………………………………………………………………... 171
Extremo Oriente………………………………………………………………... 172
Hegemonía de Estados Unidos…………………………………………………. 176
El Problema Palestino………………………………………………………….. 181
CAPÍTULO III (Planeta Océano)……………………………………………………………….. 184
Oceanografía…………………………………………………………………… 185
Derecho del Mar………………………………………………………………... 188
Tecnología Naval………………………………………………………………. 194
Marina Mercante……………………………………………………………….. 198
Marina Militar………………………………………………………………….. 202
Geopolítica Naval………………………………………………………………. 212
Iberoamérica Naval……………………………………………………………...215
CAPÍTULO IV (Conclusiones y Reflexiones).………………………………………………….. 217
Socio-Económicas……………………………………………………………… 217
Socio-Culturales………………………………………………………………... 221
La Búsqueda Hegemónica……………………………………………………… 228
Un Nuevo Orden Mundial…………….………………………………………... 234
Perspectivas del naciente siglo…………………………………………………. 241
Peligro real: Terrorismo…………………………………………………………245
Epílogo…………………………………………………………………………. 253
ÍNDICE DE ILUSTRACIONES……………………………………………………………………... 254
ÍNDICE DE MAPAS………………………………………………………………………………… 257
BIBLIOGRAFÍA……………………………………………………………………………………... 259
Apéndices
CRONOLOGÍA…………………………………………..…………………………………………... 264
REFERENCIAS GEOGRÁFICAS ACTUALES, AL AÑO 2000…………………………………... 271
GLOSARIO…………………………………………………………………………………………... 287
PERSONAJES.……………………………………………………………………………………….. 320
1
CAPÍTULO I (Preludio)

ANTECEDENTES noveles diplomáticos japoneses, de neta formación


militar, concibieron la idea de obstaculizar la acción

M
Japón
ediante una participación sumamente
modesta en la Primera Guerra Mundial,
lograría incrementar su prestigio
británica y especialmente la estadounidense
uniéndose en 1936 a Alemania e Italia en un pacto
Antikomintern (Tercera Internacional, que agrupaba
internacional y afianzar su posición en Asia y el a todos los Partidos Comunistas).
Pacífico. El hecho de que las potencias occidentales En 1937 lograron establecer un gobierno japonés
se encontraran enzarzadas en la gran contienda, en la ciudad de Pekín. En aquellos tiempos
brindó la oportunidad al Japón de hacerse con coincidieron las apetencias, tanto de Hitler en la
muchas de las posesiones alemanas en el Pacífico y búsqueda del ―Gran Reich Germánico‖, la de
China, a la que presionó asimismo, a fin de lograr Mussolini y su nuevo ―Imperio Romano‖
nuevas concesiones. mediterráneo, y el Japón, con su oferta de ―la esfera
El 23 de agosto de 1914 Japón declara la guerra del bienestar de la Gran Asia‖.
a Alemania, en noviembre del mismo año ya se
había asegurado el control de las posesiones
alemanas en China e islas del Pacífico, y presiona al
gobierno chino a reconocer su control sobre
Manchuria y Mongolia, entre otras regiones,
dejando al descubierto sus ambiciones
expansionistas. En 1918, Japón es invitado a
participar como uno de los cinco grandes
vencedores en la Convención de Paz de Versalles,
donde se le reconoce el control sobre las posesiones
alemanas, concediéndole, además, un sitio en el
Consejo de la Liga de las Naciones.
A la caída del Zar en Rusia y en plena
revolución bolchevique, se reavivarán las
ambiciones militares japonesas de hacerse con el
control de la Siberia oriental. En julio de 1918,
como parte de una fuerza expedicionaria Aliada
destacada en Siberia, Japón envía una cantidad de
tropas tres veces superior a la que movilizaron sus
aliados y más tarde los japoneses se muestran
reacios a las presiones occidentales para retirarse,
permaneciendo en Siberia hasta 1922.
Sumida China en guerra civil, entre republicanos
y comunistas, tal situación facilitó el que Japón en En busca de un contrapeso efectivo que oponer a
1932 se apoderara de Manchuria, creando un Estado los militares, los conservadores de la Corte se
satélite con el nombre de ―Manchukuo‖. La vuelven hacia el joven príncipe Konoye, Primer
agresión sufrida por China y las noticias de las Ministro. Al mismo tiempo estallará la violencia en
atrocidades japonesas en Nankin, sobre todo, el puente de Marco Polo, en Beijing (Pekín), entre
volcaron a la opinión pública inglesa y unidades de una guarnición japonesa y militares
estadounidense radicalmente en contra de Japón. Al chinos. Durante un tiempo parece mantenerse el
ver que no ocurría lo mismo en Alemania, los acuerdo de no hacer extensivo el enfrentamiento.
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No obstante, la inesperada firmeza de la Japón se proponía resolver el conflicto con China,


respuesta militar china sumada a la política de mano prepararse para la expansión hacia el Sur y todo ello
dura de los comandantes japoneses conducirá a una en el marco de una ―Esfera superior de Co-
guerra entre China y Japón que no acabaría hasta prosperidad asiático oriental no sujeta a los cambios
1945. de la situación mundial‖. En suma, el Imperio se
En 1938 Alemania reconocía a ―Manchukuo‖ y prepararía para la acción en todos los frentes,
en 1940 el Canciller japonés negoció una Triple guiándose a tal efecto por las distintas
Alianza de diez años con alemanes e italianos, el circunstancias. El Comando en Jefe del Ejército,
llamado Eje, (Berlín-Roma-Tokio). El pacto sorprendido por los recientes reveses de 1939,
contemplaba la ayuda recíproca en caso de que infligidos por fuerzas rusas, en una serie de hechos
alguno de los firmantes entrara en guerra con un bélicos no declarados, y sabedor de que las defensas
país aún no participante en ella, por ejemplo, soviéticas contra un ataque desde Manchuria
EE.UU. Los japoneses creyeron de esta manera seguían siendo efectivas, prefirió ocupar Indochina
reducir la posibilidad de un conflicto con los y así asegurarse el control estratégico del Sureste
americanos. asiático.
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en China. El 17 de agosto, tras acuerdo con


Churchill en el curso de la Conferencia del
Atlántico, el Presidente Roosevelt informó
discretamente al Japón que todo nuevo acto de
agresión acarrearía contramedidas, incluso aunque
éstas condujesen a la guerra.
El Primer Ministro Konoye prosigue los intentos
de reanudar las conversaciones. Al borde del
desabastecimiento energético y ante la eventualidad
de ver amenazados sus primeros golpes en el
Sureste, los militares no parecían interesados en un
encuentro Konoye-Roosevelt que a la postre no
En septiembre de 1940, aprovechando la derrota hiciese sino retrasar sus plazos. Roosevelt no se
de Francia en Europa, el Jap6n obtuvo aeródromos rehusó, para dar tiempo a los británicos a reforzar
en la Indochina septentrional y derecho de paso para Singapur, aún cuando Japón no ignoraba la ventaja
sus tropas; al año siguiente firma un pacto de que suponía para los Aliados el demorar la solución.
neutralidad con la URSS y en julio de ese mismo El 06 de septiembre el Consejo Imperial japonés
año, a consecuencia de la presión ejercida por los se reunió de nuevo, y determinaron que:
dirigentes del Eje sobre el Gobierno francés, Francia 1) Acabarían sus preparativos hacia finales de
concede al Japón el derecho de mantener tropas y octubre.
establecer bases navales y aéreas en la Indochina 2) Paralelamente recurrirían a todas las medidas
meridional. diplomáticas
Esto dió por tierra con cualquier posibilidad de 3) Si a primeros de octubre sus reivindicaciones,
establecer negociaciones efectivas con Washington; no eran satisfechas, por vía de negociación, la
el 25 de julio de 1941 el Presidente Roosevelt firmó guerra contra EE.UU, Gran Bretaña y Holanda,
una orden ejecutiva que inmovilizaba los fondos sería decidida inmediatamente.
japoneses en los Estados Unidos; en agosto Los diplomáticos cederían la palabra a los
el Gobierno norteamericano embargó las militares el 30 de noviembre. Ya a principios de ese
exportaciones de combustibles v de materas primas mes, el General Tojo fue nombrado Primer
con destino al Japón; fue imitado por Inglaterra y Ministro. Las condiciones meteorológicas
por las Indias Holandesas. aconsejaban actuar antes del 15 de diciembre, si no
Así, las medidas que las potencias occidentales se arriesgaban a ser sorprendidos por los monzones
tomaron progresivamente desde 1938 para restringir en pleno combate en las junglas de Birmania. Los
les entregas de material al Japón, fueron japoneses no estaban todavía decididos a la guerra,
completadas y condujeron a la paralización total de el propio Tojo pensaba que para obtener los
los intercambios. combustibles de Insulindia (Indias Holandesas, hoy
La imposibilidad de obtener combustibles colocó en día, República de Indonesia) o de los Estados
al Japón en una situación extremadamente grave. Unidos había que hacer concesiones, pero no
Las reservas, que ya eran demasiado débiles, admitía el abandono puro y simple de las posiciones
acumuladas con vistas a una guerra, bajarían desde japonesas en China.
entonces. El 20 de noviembre el Embajador extraordinario
En dos años se agotarían. A la larga, la industria del Japón en Washington dirigió a la Secretaría de
japonesa iría a la ruina, e incluso se vería Estado (Ministerio de Asuntos Exteriores) de los
comprometida la posibilidad de continuar la guerra Estados Unidos, una nota, pidiendo la posibilidad
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para el Japón de obtener en Norteamérica todas las La única salida honrosa para un Estado regido
materias primas de que tenía necesidad, la supresión por un feudalismo que tenía sus raíces en la belicosa
de la congelación de los créditos y la detención de casta de los samuráis, era la guerra contra el coloso
toda ayuda moral y material a la China. A cambio, norteamericano, y sobre todo, para los militares
el Japón ofrecía la retirada de sus tropas del sur de japoneses, esas condiciones eran inaceptables;
Indochina. El 26 de noviembre, el Secretario de significaban el abandono de toda su política de los
Estado americano les pedía la evacuación de últimos años y el final de sus esperanzas de
Indochina y el abandono de toda política de dominio hegemonía en Extremo Oriente.
en China, y en compensación, les ofrecía tratados de Las ventajas económicas que les ofrecía el
comercio ventajosos y un pacto de no agresión. Presidente Roosevelt no les parecían una
Los japoneses, cuyo ritmo de aumento de la compensación suficiente.
natalidad era doble que la de los norteamericanos, El 1 de diciembre, en un Consejo ampliado, los
disponían de una superficie de tierra habitable por ministros, más principales personalidades de la
habitante, quince veces menor. Su subsuelo carecía política nipona, con el consentimiento tácito,
de los recursos y materias primas que necesitaba su aunque no convencido, del Emperador Hiro-Hito,
industria y encima se veían sometidos a un cerco toman la fatal decisión: la guerra, siendo aprobada
económico por parte de las potencias occidentales. por mayoría.
Pensaban que para sobrevivir, su única salida era Se acordó la iniciación de las hostilidades para el
apoderarse de los recursos existentes en China, 8 de diciembre, fecha de Tokio, (7 de diciembre en
Corea y el Sureste asiático sin molestar al poderoso Washington). En esta marcha hacia la aventura, los
vecino soviético. jefes militares fueron los más ardientes.
La imposibilidad de obtener el precioso Eran dinámicos, trabajaban a la opinión pública,
combustible en otra parte, así como las materias y sus éxitos en Manchuria y en China les daban una
primas necesarias, colocó al orgulloso pueblo gran autoridad. Durante la discusión, los
japonés entre la espada y la pared: o renunciaba a diplomáticos y el Emperador trataron de poner
las conquistas asiáticas, doblegándose a las freno.
exigencias de las potencias coloniales, o moriría por Este último estaba afectado; este hombre,
extenuación. confinado en su palacio, tenía un sentido más agudo
de las posibilidades de su país que muchos hombres
de Estado japoneses. Los jefes de la Marina no eran
entusiastas„ apreciaban mejor que los militares del
Ejército la formidable potencia de los Estados
Unidos, sabían que la guerra afectaría ante todo a la
Marina y temían una derrota. Sin embargo, la
decisión final fue tomada de común acuerdo por
todos.
Sus aliados alemanes fueron completamente
sorprendidos por la iniciativa japonesa. Pero no
osarían quejarse del disimulo de los nipones, pues
ellos también habían engañado frecuentemente a sus
aliados; las relaciones germano-japonesas se
establecieron bajo el signo de la desconfianza y
hasta incluso de la mentira; cada Potencia trataba de
servirse de la otra y no de servir a la coalición.
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Situación de la “Alta Estrategia” que impidiera a los norteamericanos llegar a


Malasia, Filipinas y las Indias Orientales
En el momento en que los japoneses tomaban holandesas, donde el Japón encontraría los recursos
esta terrible decisión, la situación estratégica y necesarios para subsistir un tiempo ilimitado. Hay
política la consideraban de la manera siguiente: que recordar que en ese momento toda Europa,
a) La ofensiva alemana en Rusia había hecho excepto el Reino Unido, era virtualmente vasalla de
desaparecer provisionalmente la amenaza rusa en Alemania, que dominaba desde el Cabo Norte, en
Manchuria. Si la URSS era lo bastante fuerte como Noruega, hasta la frontera española con Francia.
para resistir, en cambio, no estaba en condiciones de
atacar. “Las pesas en la balanza”
b) Inglaterra estaba definitivamente a la
defensiva; incluso aún en el caso de que lograse Como se puede percibir, todo este plan
defenderse, todo su esfuerzo de guerra se dirigiría descansaba en un supuesto psicológico incierto: el
contra Alemania. de la poca tenacidad de los norteamericanos.
c) Las fuerzas que los Estados Unidos y sus Sin embargo, los Estados Unidos, que siempre
Aliados disponían de momento, no eran suficientes habían comenzado todas sus guerras sin estar
para impedir que los japoneses se apoderasen en preparados, hasta ese momento las habían
pocos meses de las Filipinas, de Malasia y del terminado con la victoria. La guerra de Secesión fue
conjunto de islas que formaban Insulindia. hecha por los dos bandos con una indómita
d) La conquista de Birmania permitiría aislar a la voluntad, y en 1917 la decisión de los
China y obligarla a negociar. norteamericanos no fue menor. Los japoneses
e) Los Estados Unidos, al tener que apoyar a podían haber pensado que los norteamericanos se
Inglaterra en Europa, no estaban en condiciones de habían degenerado, pero la decadencia militar de un
tomar la ofensiva antes de dieciocho meses o dos pueblo sólo se juzga en la práctica, y es muy
años. Durante este tiempo, el Japón podría poner en temerario abandonar la suerte de una guerra al azar
estado de defensa los territorios conquistados, que, de una suposición incierta a priori.
apoyados por la Flota japonesa, no podrían ser Además, el enorme potencial norteamericano era
reconquistados fácilmente. un hecho real, como también la posibilidad de
f) Al disponer el Japón de los recursos de los aumentarlo rápidamente; la potencia industrial del
países conquistados, podría aumentar sus industrias Japón era una incógnita. En población, la
de guerra en una forma que le haría invulnerable. superioridad de EE.UU era de 2 a 1; su superioridad
g) La democracia norteamericana no aceptaría industrial era de 5 ó 6 a 1 y tenían materias primas
nunca las pérdidas que exigiría la reconquista de los abundantes.
territorios perdidos contra un enemigo que se había Por otra parte, en el bando Aliado privaba la
hecho tan poderoso y estaba tan bravamente ligereza de la prensa anglosajona en su juicio de
decidido a defender sus conquistas. Antes que eso, valor sobre la potencia militar japonesa,
se resignaría a una paz de compromiso que dejase al desconociendo que el Japón era una Potencia
Japón ventajas sustanciales. expansiva en el Sureste asiático, al que consideraba
El objetivo del ataque inicial no era destruir a su su espacio vital, dedicando el 49% de su
enemigo, algo realmente ilusorio dados los presupuesto a gastos de defensa.
ilimitados recursos materiales y humanos de los que Se había creado una matriz de opinión, plena de
éste disponía, sino asestarle un duro golpe que le un complejo ―racista‖ de superioridad; se llegó a
dejara sin Flota y destruyera su voluntad de luchar, creer que ―el japonés, falta de vitamina ―C‖, carecía
estableciendo un perímetro defensivo en el Pacífico de agudeza visual‖, por tanto, mediocre piloto de
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guerra y los marinos, por su parte, en inferioridad, Conclusión psicológica; Aliados: complejo
después de la puesta del sol, reforzando la tesis del ―racista‖ de superioridad; Japón: complejo ―racista‖
―Intelligence Service‖ (Servicio de Inteligencia) de fanático de superioridad.
que los aviones y pilotos nipones sólo valían la Conclusión realista: el gran problema era que si
mitad que los británicos. la guerra se alargaba, fallaría la reposición del
Con respecto a esa visión, los Aliados material y se haría patente, en todos los órdenes la
aprenderían en carne propia que los marinos falta de materias primas.
japoneses buscaban la lucha nocturna, ya que en la
oscuridad sus ojos veían con casi tanta nitidez como El juego de los horarios.
los radares de la época. Y su aviación que se
componía de unos 4.000 aviones, era de un material El 1 de diciembre de 1941, los jefes japoneses se
de primer orden, y admirablemente entrenada. Sus jugaron el porvenir de su país a los dados.
Fuerzas Aéreas se conformaban en dos secciones, El servicio de descodificación norteamericano, el
igual que la americana, una subordinada al Ejército, ―Magic Service‖, conocía desde el verano de 1940
otra a la Marina. las claves secretas de los japoneses, lo que le
Siguiendo con la potencia japonesa, asomaremos permitía albergar una cierta confianza y la seguridad
los siguientes datos: de que no habría sorpresas. Entre otros, ya habían
10 acorazados, 10 portaaviones, 36 cruceros conocido de mensajes a Cónsul japonés en
(mitad: pesados, mitad: ligeros), 113 destructores y Honolulú, pero también a Panamá y algunas
63 submarinos. ciudades portuarias de la costa occidental de
La proporción en la Royal Navy era de 2 barcos E.E.U.U.
de línea para cada portaaviones. En la U.S.Navy era Esto hizo que el presidente Roosevelt conociese
de 3 barcos de línea para cada portaaviones. las verdaderas intenciones de los japoneses cuando
Los torpedos japoneses de 609 mm, eran ocuparon Indochina, invasión a la que replicó con
superiores al de 533 de los americanos. Su cono de una serie de medidas preventivas; el 10 de julio de
combate: 500 kgs en lugar de 300. Propulsado por 1940 el Congreso votó un aumento de las fuerzas
oxígeno, en lugar de aire comprimido. No dejaba navales en el Pacífico, el 26 de ese mismo mes se
tras de sí ninguna estela. prohibió la exportación de petróleo al Japón, el 17
Marina Mercante: más de 9 millones de de septiembre fue aprobado el reclutamiento forzoso
toneladas. Podía satisfacer las necesidades de las y el 10 de octubre quedó suspendido el suministro
operaciones y la economía de guerra, si hubiera sido de acero a Tokio.
utilizada más racionalmente; (muy tardíamente Existían cinco máquinas para descifrar el
navegaron en convoy). ―Código Púrpura‖. Se expedían boletines ―Magics‖,
Ejército: 51 divisiones (27 en China, desde hacía que registraban la trascripción de los despachos. En
10 años, 13 en Manchuria, frente al Ejército Rojo). Junio-Agosto de 1945, las máquinas continuaban
Con 11 divisiones, antes de la época de los descifrando la correspondencia entre el Ministerio
monzones, tomarían Insulindia, Malasia, Thailandia de Asuntos Exteriores nipón y sus embajadas.
y Birmania. Día 04 de diciembre – El Almirantazgo inglés
Tácticamente: Jefes medios, mediocres; el comunica que en el extremo meridional de
soldado, con poca iniciativa propia, era Camboya navegan dos convoyes, con
fanáticamente valiente, sufrido y disciplinado. desplazamiento lento; se prevé acción japonesa
Servicio médico: malo. Servicio de higiene: inmediata.
pésimo (no tiene que ver con la limpieza El día 06 (en la tarde): se descifran las últimas
individual). instrucciones del Ministerio del Exterior japonés a
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su embajada en Washington. Iban seguidas por 13 meteorológicas impedían el enlace radio, optó por
puntos de una nota que sería completada a la enviar el mensaje por cable.
mañana siguiente. Se envió por teletipo a San Francisco y de allí a
El mismo día 06, (en la noche) a las 21:30, un Honolulú por el centro emisor de la RCA. (pudieron
oficial entregó a Roosevelt los 13 primeros puntos haber recurrido al centro emisor del FBI o de la
de la nota interceptada. Marina, que eran más potentes). La medida resultó
El día 07, a las 08 horas am, el punto 14 se nefasta, pues el telegrama llegó a Honolulú y fue
hallaba ya traducido. Después de ese 14, fue introducido en un sobre sin la indicación de
interceptada una instrucción dirigida al embajador ―urgente‖, depositándose en un casillero. En
japonés. Honolulú se recibió a las 07:33, (minutos antes del
Para evitar posibles indiscreciones y tiempos ataque). El teletipo de la oficina de correos a ―Fort
muertos, el embajador japonés en Washington Shafter‖, donde se encontraba el Cuartel General,
debería comunicar formalmente al Secretario de estaba estropeado. En consecuencia, cuando el
Estado americano los 14 puntos: declaración de repartidor motorizado se encontraba en camino para
guerra a las 07:30 horas (las 13:00 en la costa Este entregarlo a su destinatario, vió como las bombas
de los EE.UU.). caían sobre la base naval.
(Previamente a la entrega del texto del
embajador japonés, el eficiente servicio de El plan de Operaciones.
descodificación norteamericano habría captado un
mensaje del que se desprendía que el comienzo de Desde 1909 la Flota japonesa había contemplado
las hostilidades era inmediato; esto ocurría a las a la estadounidense como su único potencial
06.00 horas de Hawai). enemigo, algo lógico después de la destrucción de la
Para el Japón, el margen de tiempo previsto para Marina rusa zarista en Tsushima a manos del
la entrega del texto oficial, y la hora establecida almirante Togo, y la debilidad naval soviética desde
para el ataque era bastante breve. Así se impediría 1917.
tomar las medidas pertinentes, para que no pudieran Hawai era la principal amenaza dada la posición
ser acusados de haber violado el artículo 1 del Pacto estratégica que ocupaba en el Pacífico Central,
de la Haya firmado el 18 de octubre de 1907; albergando a la casi totalidad de la Escuadra
desgraciadamente el largo texto cifrado de más de norteamericana de ese Océano.
5.000 palabras necesitó más tiempo del previsto La estrategia japonesa para enfrentarse a una
para ser puesto en claro, no pudiendo ser entregado amenaza del Este había cambiado poco desde la
en el Departamento de Estado hasta las 14:20 horas Primera Guerra Mundial; el plan central requería
en Washington, es decir, casi 35 a 40 minutos localizar a la Flota de Estados Unidos mientras
después de iniciado el ataque a Pearl Harbour, cruzaba el Pacífico y luego aplastarla en una batalla
ataque que fue calificado por la opinión pública decisiva a cientos de kilómetros al este de Japón. En
como un acto traicionero. 1941, Yamamoto, Comandante de la Flota
El General Marshall, a las 11:25 de ese domingo, Combinada - que agrupaba a la gran mayoría de las
regresó de su cabalgada matinal y recibió la última más importantes unidades de combate y la flor y
noticia; por su cuenta y riesgo decidió advertir a los nata de la aviación naval -, contaba 57 años y era el
Jefes del Ejército y que éstos informaran a la primer almirante japonés que conocía el valor
Marina; (las comunicaciones por radio del Dpto. de exacto de la Aviación embarcada y la supremacía
Guerra con Hawai, se hallaban cortadas desde las del portaaviones sobre los acorazados en la táctica
10:20). Dado que utilizar el teléfono era una medida moderna, por lo que su obsesión principal era la de
indiscreta y visto que las circunstancias hundir los portaaviones basados en Pearl Harbor
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como primera medida para iniciar la contienda en hostilidades se prolongaban dos ó tres años, no tenía
posición ventajosa. ninguna confianza en la victoria final.
Yamamoto estaba en contra de ir a la guerra con La operación hawaiana había sido diseñada para
Estados Unidos, pero si era inevitable, deseaba impedir que la flota de los Estados Unidos
sorprender a la Flota norteamericana anclada en interfiriera en la invasión de las Indias Orientales
Pearl Harbour y, antes de que pudiera convertirse en Holandesas y Malasia. En este aspecto fue un éxito,
una amenaza, destruirla de un solo golpe; opinó que y en el proceso demostró que la guerra de los
era necesario un esfuerzo en los seis primeros portaaviones había llegado.
meses, y asegurar una serie de victorias, pero, sí las
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SINTESIS DE LA GUERRA EN EL
PACÍFICO.

Primera Fase.

L os japoneses emprendieron una guerra de


objetivos limitados. No se trataba de poner
completamente fuera de combate a su adversario
principal, los Estados Unidas, sino de instalarse en
un perímetro defensivo fácil de mantener, después
de haber conquistado los países productores de
materias primas y cansar al adversario. El Cuartel
General fijó el perímetro a alcanzar; en la línea
siguiente: frontera Indobirmana, islas Adamán,
Malasia, Sumatra, Java, Nueva Guinea Norte y Este,
Nueva Bretaña, islas Gilbert y Wake. Las islas y
territorios en el interior de este perímetro debían ser
ocupadas.
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La guerra tuvo en el Pacífico tres fases bien superioridad material norteamericana y una visión
definidas. En la primera, Japón, de victoria en estratégica supeditada a la política y la cautela,
victoria, se expandió por todo un área que distante de una concepción militar original:
consideraba indispensable para su prosperidad, con Washington dividió sus fuerzas para llevar las
algunas correcciones exigidas por los militares para operaciones en dos direcciones diferentes, tratando
que la zona de donde procederían las materias de contentar al Ejército y a la Marina, dirigidos,
primas que su Imperio necesitaba, coincidiera con respectivamente en el teatro de operaciones, por el
los puntos de apoyo imprescindibles para su general Douglas MacArthur (Pacífico suroeste) y el
defensa. La zona económica abarcaba la fachada almirante Chester W. Nimitz (Pacífico central).
continental asiática, desde Corea hasta Birmania. En Optó, además, por la táctica de la apisonadora,
el Pacífico: las Filipinas, las grandes islas de Java, atacar a casi todas las guarniciones japonesas,
Sumatra, Borneo (Indias Holandesas), Nueva incluso las más insignificantes.
Guinea y los archipiélagos de las Salomón, Gilbert, Hito inicial de esta fase de la guerra fue la batalla
Marshall, Marianas, Carolinas... de Guadalcanal, donde se manifestaron claramente
Los primeros éxitos japoneses fueron los síntomas de la impotencia japonesa para operar a
tácticamente brillantes pero estratégicamente tan larga distancia de sus bases: el declive de su
desastrosos. Los militares, y la Marina en particular, Marina y, sobre todo, de sus portaaviones. Mientras
conscientes de su debilidad a largo plazo, hubiesen que Estados Unidos lanzaba sobre el Pacífico sus
preferido no entrar en guerra con EE.UU; sin inmensos recursos, Japón sufría la impotencia de su
embargo, la escasez de material y combustible les industria militar para compensar sus pérdidas y los
empujó a actuar mientras aun existían posibilidades avances científicos y tecnológicos de los
de rápidas victorias. La idea era presionar a fin de norteamericanos.
poder negociar en mejores términos o bien acentuar Tokio resolvió apretar los dientes y fortificarse
las posibilidades de éxito. De hecho, sucedería todo en las islas ocupadas, formando un inmenso
lo contrario: los recursos del Sureste asiático no cinturón defensivo en torno a la metrópoli, en la
resultaron especialmente abundantes, ni se esperanza de frenar a los norteamericanos y
administraron de manera adecuada: por otra parte, la forzarles a un resultado de tablas ante la indudable
humillación generada por las derrotas iníciales sangría humana que tendrían que padecer para
convenció a los Aliados de no aceptar nada que no dominar centenares de reductos. El espíritu de
fuera la rendición incondicional. resistencia japonés se basaba en su código militar
La línea de seguridad se extendía por el Pacífico que consideraba gloriosa la muerte por el
más al oeste y aún trató Tokio de ampliarla con las Emperador y la Patria, y despreciaba al soldado que
islas Midway, Samoa. Tonga, Fidji, Nueva se rendía, juzgando un deshonor el cautiverio. Eso
Caledonia y Nuevas Hébridas. Si el proyecto inicial les haría, por un lado, inasequibles a la
lo realizó casi por completo y en apenas cinco desmoralización y, por otro, terriblemente crueles
meses, el segundo se les atragantó en Midway. con sus prisioneros.
A mantener ese espíritu de resistencia contribuía
Segunda Fase. el servicio de propaganda del Gobierno de Hideki
Tojo, que brindaba a sus conciudadanos listas de
La segunda fase de la guerra se sitúa entre el victorias y de destrucciones navales enemigas,
desembarco norteamericano en Guadalcanal el 7 de extraordinariamente hinchadas y alejadas de la
agosto de 1942, hasta la segunda mitad de 1944, con realidad. Nadie podía rebatir esos datos, ni comentar
los de las Filipinas y las Marianas. Esta larga fase las pérdidas propias; de ello se ocupaba la
de la guerra se caracterizó por la progresiva omnipresente ―Kempitei Tai‖ (contraespionaje o
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policía política) que llegó a contar con 75.000 donde se libró la batalla de Tarawa, tan dura y con
miembros y nada tenía que envidiar a la ―Gestapo‖ tan elevadas pérdidas, que el Mando norteamericano
alemana. Ese sistema defensivo requería un volvió a estudiar la táctica seguida y la cambió a
monumental esfuerzo para sostener centenares de partir de comienzos de 1944.
guarniciones aisladas en tan inmenso escenario y En efecto, hallaron una forma más racional de
que, conforme fue imposible realizarlo por falta de conducir la guerra: MacArthur completaba las
medios, se condenó a aquellas tropas al aislamiento, operaciones de Nueva Guinea, disponiéndose a
a la inoperancia por escasez de armas y municiones renunciar a parte de la isla, controlada por
y a la desesperación por falta de alimentos y guarniciones japonesas aisladas, y planificaba el
atención médica. La progresiva carencia de medios asalto a las Filipinas, despreciando las bases
aeronavales fijó a aquellas guarniciones a los japonesas de Timor, Java, Sumatra y Borneo (sobre
perímetros de sus islotes, convirtiéndolas en las que volvería más adelante) y apuntando
absolutamente inútiles. Sin embargo, eso sólo directamente al corazón, al Japón.
ocurrió al final de la guerra. Igualmente, el almirante Nimitz comenzó a
La doctrina militar norteamericana entró en el esquivar aquellas islas que constituyeran una
juego planteado por Japón y fue incapaz de hallar amenaza menor para su retaguardia, tratando de
una vía rápida para derrotarlo. Su estrategia de neutralizar sus bases con bombardeos aéreos y
atacar isla tras isla hizo entrar en combate a poderosos incursionas navales, y fijándose como
numerosas guarniciones que, de otra manera, como objetivo sólo aquellas islas con valor estratégico que
ya asomamos, hubieran quedado aisladas a miles de le condujeran hacia Tokio.
kilómetros de la metrópoli y marginadas de la Así, dejó atrás algunas islas de los archipiélagos
guerra. de las Marshall, y Carolinas, realizando algunos
Caso emblemático de operaciones prescindibles desembarcos con no muchas bajas, gracias a la
fue la toma de la isla de Attu (Aleutianas) ante la protección de los mismos con bombardeos
costa norteamericana. Hubiera bastado destruir sus aeronavales aniquiladores, y dotando a la infantería
instalaciones aeronavales para olvidarse de ella; sin de grandes medios blindados anfibios,
embargo, la atacaron hasta la capitulación de los inimaginables hasta la fecha.
últimos 28 soldados, sin municiones. En 1944, los grandes objetivos serían las
La guarnición entera -2.600 hombres- combatió Filipinas, empresa en la que colaboraron ambas
hasta la última bala y, luego, en cargas nocturnas a líneas del ataque norteamericano y las islas del
la bayoneta. Aquella victoria costó a los archipiélago de las Marianas, mejor dotadas para
norteamericanos 1.800 bajas, entre ellas, 600 establecer bases aéreas: Saipán, Tinián y Guam.
muertos. El resultado fue una guerra muy lenta y Distaban unos 2.500 kilómetros de Japón, por lo que
costosa porque los japoneses -aunque limitados la metrópoli quedaba en el radio de acción de las
técnica y materialmente- resistían en sus destinos nuevas fortalezas volantes B-29 que ese año se
hasta la muerte. enseñorearon de los cielos del Pacífico. Los
Relevantes por su significado y su dureza fueron desembarcos en las Marianas costaron a los
los desembarcos en Guadalcanal y Nueva Guinea, norteamericanos dos meses de lucha, 5.000 muertos
donde se combatió durante muchos meses en una y 20.000 heridos, y los japoneses con su habitual
guerra espantosa en la jungla. O los desembarcos en derroche de valor opusieron la muralla de sus vidas
el archipiélago de las Salomón, donde se libraron al avance de los norteamericanos, que enterraron a
las batallas de Rendova, Colombangara, Bella más de 50.000 enemigos. Un derroche de sangre,
Labella y Bougainville. Terrible fue la resistencia pero aquellas islas serían la clave del final de la
japonesa en el archipiélago de las islas Gilbert, guerra.
12

Tercera Fase. producción de motores de aviación era en 1945 la


cuarta parte de lo que había sido en 1944.
Tuvo como objetivo Japón. Mientras los Las necesidades civiles fueron sacrificadas; la
norteamericanos se acercaban al territorio población estaba mal alimentada y vestida; la
metropolitano afrontando las resistencias suicidas tuberculosis y el beri-beri se extendían; la tercera
de Iwo Jima y Okinawa, las ―fortalezas volantes‖ parte de sus habitantes habían perdido sus casas,
trataban de reducir a escombros la industria huía de las ciudades y llevaba el desaliento al
japonesa, pero su eficacia era inferior a lo que el campo.
mando estimaba imprescindible. Pero medidas policíacas severas aseguraban la
La causa primera y principal de la derrota disciplina; la lealtad hacia el Emperador se
japonesa fue la inferioridad cualitativa y cuantitativa mantenía y, lo mismo que los combatientes, los
de las industrias de armamento. civiles estaban dispuestos todavía a todos los
La potencia industrial del Japón era apenas la sacrificios.
décima parte de la de los Estados Unidos y la Por muy importantes que sean Ias enseñanzas
investigación científica estaba mucho más atrasada. técnicas, las lecciones principales de la guerra del
Si al principio el adelanto tomado en la preparación Pacífico son de orden psicológico. Una nación como
de la guerra y la excelencia del Servicio de el Japón, que no producía más de 6.000.000 de
Información permitieron a los japoneses tener toneladas de acero, sólo debía lanzarse a la política
fuerzas superiores en cantidad a las de sus mundial con la mayor reserva. Hasta que llegue el
enemigos, y de calidad por lo menos equivalente, a día en que pequeños países, e incluso grupos de
medida que fue pasando el tiempo el balance se individuos, posean una potencia tal de destrucción
invirtió y la lucha se hizo imposible. que, favorecidos por la sorpresa, puedan arrasar a
Por encima de cualquier análisis resulta las naciones más grandes, un pueblo cuya potencia
elocuente comparar las cifras de la producción de la industrial es débil, debe adoptar una política
industria aeronaval de ambas potencias: en 1943. prudente.
Estados Unidos construyó 85.898 aviones. 2 El Japón subestimó también la tenacidad de los
acorazados, 15 portaaviones, 11 cruceros, 128 anglosajones. Es siempre imprudente fundamentar
destructores y 200 submarinos; Japón: 16.639 el éxito de un plan de operaciones en un simple dato
aviones, 1 portaaviones. 2 cruceros, 11 destructores psicológico, y siempre es preferible atribuir al
y 58 submarinos. Esa abismal diferencia –duplicada adversario cualidades morales elevadas. El error era
en 1944- se reflejó con brutal claridad en el tanto más incomprensible cuanto que la estimación
escenario bélico, donde casi todos los encuentros se japonesa era contraria a las enseñanzas de la
resolvieron a favor de Estados Unidos. Historia. La Norteamérica de Roosevelt no era la
A principios de 1945, las fuerzas japonesas eran Rusia de Nicolás II; los tiempos habían cambiado y
todavía considerables. Pero el aprovisionamiento la guerra sería un duelo a muerte.
del país en víveres y en materias primas estaba La estrategia de resistencia indefinida en una
interrumpido; la Marina mercante estaba reducida a posición fuerte despreciaba también el predominio
la impotencia; la capacidad de los transporte de la ofensiva.
ferroviarios se había reducido a la mitad; la Ya para entonces, se demostraría que no hay
producción de acero que había alcanzado en 1943 posición inexpugnable si el asaltante tiene una
un máximo anual de 7.000.000 de toneladas había potencia muy superior a la del defensor;
bajado la cifra de 300.000 toneladas en cada uno de resumiendo, los japoneses cometieron dos grandes
los dos primeros trimestres de 1945; la fabricas de errores: subestimación de la potencia del adversario
armamento funcionaban lentamente; por ejemplo, la y de su voluntad de combatir.
13
CAPÍTULO II (Ofensiva japonesa)
14

¿SORPRESA? bajo el mando operativo del vicealmirante Chuichi


Nagumo, un marino de la vieja escuela, carente de
Pearl Harbour. imaginación. Los 31 buques (6 portaaviones, 2
acorazados, 2 cruceros pesados, 1 ligero,

E n agosto de 1941 se celebraron unas


importantes maniobras de la Flota en las
que el tema táctico era el ataque aéreo a Pearl
9 destructores, 3 submarinos y 8 petroleros) del
primer grupo, después de su alistamiento en la base
naval de Kure fueron saliendo a la mar
Harbour y las conclusiones no fueron muy escalonadamente entre el 10 y el 18 de noviembre.
optimistas, pues quedó claro que para alcanzar el El 22 del mismo mes se reunieron en una bahía casi
éxito en la misión impuesta habrían de soportar los desconocida, al sur de una desolada y apartada isla,
japoneses duras pérdidas. El ejercicio fue seguido, perteneciente a las Kuriles, actualmente ocupadas
en septiembre, por un duro entrenamiento de los por Rusia.
portaaviones y sus dotaciones del Arma Aérea. En El tiempo, generalmente brumoso en verano, es
playas desiertas fueron reproducidos los escenarios en el invierno, gris, cubierto, y los días son cortos;
de Pearl Harbour. las islas Kuriles estaban poco pobladas, habitadas
Su bahía no supera los 14 metros de por algunos pescadores; las condiciones de
profundidad, y ocurría que un torpedo lanzado discreción necesarias al éxito de la operación eran,
desde un avión debía sumergirse unos 20 m. antes pues, excelentes. Solamente el Jefe del Estado
de emerger para alcanzar el blanco y deberían Mayor Naval, la Sección de Operaciones Navales
ensayar los pilotos ataques a baja cota sobre todos del Cuartel General, los Comandantes de Flota y
sus objetivos, contando con ese problema adicional ciertos miembros del Estado Mayor de la Flota
de que los fondos en la dársena de la bahía eran Combinada y de la Escuadra de Choque, estaban al
inferiores a 12 m., por lo que debía exigirse una corriente de la operación proyectada.
especial atención en el picado de los aviones y una Poco antes de elevar anclas las dotaciones fueron
modificación en los torpedos que les impidieran informadas de su delicada e importante misión. A
sumergirse más de 10 m. al caer, y antes de alcanzar las 06:00 horas del siguiente día y en medio de una
la profundidad regulada; para ello se habían fijado espesa niebla, los buques de Nagumo se hicieron a
en la cola de los torpedos, estabilizadores de la mar, mientras que las 27 unidades de la fuerza de
madera, logrando modificar la marcha y la Submarinos se dirigían desde Yokosuka hacia
trayectoria. Hawai para establecerse en patrulla y destruir los
Estaba también previsto el empleo de numerosos buques norteamericanos que pudiesen amenazar a la
aviones en picado. Las probabilidades de éxito de Flota nipona antes del ataque. Durante el mismo, el
un bombardeo de altura sobre los barcos parecían almirante Yamamoto permanecería hacia el Oeste,
pequeñas, pero como los objetivos estaban al mando de una fuerte Escuadra compuesta por dos
inmóviles y agrupados, y los aviadores japoneses divisiones de acorazados y otra de portaaviones,
estaban muy bien adiestrados, también se decidió presto a intervenir en defensa de Nagumo si el
este género de ataque. Por último, el plan preveía la ataque fallaba y era perseguido por los
destrucción en el suelo de los aviones enemigos, norteamericanos.
con el principal objeto de evitar sus reacciones; pero Una tercera escuadra denominada ―Flota del
el objetivo preferente era la destrucción de los Sur‖, compuesta por 2 acorazados, 3 portaaviones, 7
acorazados y portaaviones. cruceros, 3 flotillas de destructores y otras 3 de
Las unidades asignadas a la ―Operación Hawai‖ submarinos, estaba dispuesta para atacar las
estaban divididas en dos grupos; la Fuerza de Filipinas, Malasia e Insulindia al finalizar la acción
Portaaviones y la Fuerza de Submarinos, ambas sobre Hawai.
15

Por último la ―IV Flota‖ formada por 1 La hora del ataque se fijó a las 08:00 de la
portaaviones y 5 cruceros, la VI flotilla de mañana, hora del relevo de la guardia, y que, por
destructores y la VII de submarinos, navegaban consiguiente, serviría para coger desprevenidas y
hacia las islas de Guam y Wake para atacar a las ocupadas en la ceremonia de izado de bandera a una
guarniciones estadounidenses allí estacionadas. gran parte de las dotaciones.
El objeto de la maniobra estaba claro: una vez
destruida la Flota del Pacífico en Pearl Harbour,
había que aprovechar la superioridad en la mar para
hacer desaparecer todo vestigio enemigo a Poniente
de las Hawai, ocupar las islas conquistadas,
fortificarlas y crear un anillo defensivo formado por
las islas menores que protegiesen las Filipinas,
Nueva Guinea, las Indias Orientales Holandesas
(Insulindia) y el propio Japón.
El Estado Mayor de la Marina Imperial conocía
perfectamente los movimientos de la Flota
norteamericana, -aunque tal conocimiento no lo
utilizó debidamente Nagumo- los efectivos
existentes en Pearl Harbour, las defensas antiaéreas,
obstrucciones antitorpedo, etc. Por el contrario, el El Comandante japonés había estudiado las tres
jefe del Estado Mayor de la US Navy (Marina de derrotas posibles: la derrota del Sur, que permitía la
guerra de los Estados Unidos) no sólo ignoraba los reunión de las fuerzas en las islas Marshall antes del
movimientos de las distintas Flotas japonesas, sino ataque; la derrota Central, que era la más directa, y
que también desconocía el vigoroso plan de nuevas la derrota del Norte. Esta última presentaba el riesgo
construcciones navales que convirtió a la Marina del del mal tiempo, que podría entorpecer el
―Sol Naciente‖ en la más poderosa del Pacífico en abastecimiento en la mar. En cambio, era poco
tan sólo cinco años. La fecha del ataque fue fijada frecuentada y la visibilidad era escasa en ella; estas
por una serie de factores; los japoneses sabían que condiciones hicieron que fuese la adoptada.
la Flota salía a la mar los lunes para adiestrarse y El 2 de diciembre la Escuadra se abasteció y
entraba en puerto los fines de semana para descanso devolvió los barcos abastecedores al Japón. El día 5,
de las dotaciones. Parecía lógico, por consiguiente, el Almirante Nagumo recibió el siguiente mensaje
atacar un domingo por la mañana cuando los cifrado. ―Trepe al monte Niitaka‖. La frase le
oficiales estuviesen en tierra y gran parte de las indicaba que había sido abandonada toda esperanza
dotaciones aún disfrutaban de permiso. En cuanto a de llegar a un resultado favorable en las
las condiciones meteorológicas, pasado mediados de negociaciones que se celebraban en Washington.
diciembre, el monzón llegaría a su máxima Allí, en la capital estadounidense no se creía en
intensidad, dificultando las operaciones aeronavales un ataque, al empezar la guerra, a las islas Hawai.
y de suministro de petróleo en la mar de la Flota Sin embargo los Servicios de escucha de
Combinada. Inteligencia, que habían accedido al código naval
Se escogió pues como fecha, el domingo 7 de japonés, descifraron un telegrama de Tokio al
diciembre, día que coincidía además con la luna Embajador japonés en EE.UU, ordenándole que
nueva, favorable para la aproximación nocturna de comunicase al Secretario de Estado americano que
los portaaviones a sus objetivos, sin ser avistados el estado de guerra comenzaría a las 13:00 horas de
por un posible observador aéreo. Washington, es decir a las 07:30 en Pearl Harbour.
16

Este informe, comunicado con retraso, llegó al submarino japonés, pero se consideró este hecho
Comandante en Jefe de las tropas de Hawai y al como un acontecimiento aislado. A las 07:00 de la
Almirante Jefe de la Flota del Pacífico, cuando se mañana, un radar instalado en las colinas de la isla
iniciaba el ataque. detectó a los aviones japoneses a 132 millas al
También, en Pearl Harbour se produjeron errores norte. Por una inconcebible torpeza, un Teniente
graves. No había reconocimientos aéreos, se dejó de trasmitir esa información por juzgarla
limitaba el servicio de radar entre las 4 y las 7 de la inverosímil.
mañana, no se vigilaba a los 158.000 residentes Por otra parte, para evitar sabotajes y permitir
japoneses y el almirante prohibía las ―consignas de una más fácil vigilancia, los aviones fueron
urgencia‖, y por no alarmar a la población civil, agrupados en las pistas de los aeródromos, tocando
también prohibió la elevación de globos cautivos… ala con ala. Aquel domingo, siguiendo una rutina de
y no había redes anti-torpedos alrededor de los tiempo de paz, a bordo de los barcos de la Flota se
buques. hacía una vigilancia reducida, y los acorazados
Al amanecer de ese día, 7 de diciembre, estaban amarrados por parejas, en una línea
fue avistado y atacado con cargas de profundidad un continúa, muy vulnerable.
17

Ese día, a las 06:00 horas, la agrupación naval al


mando de Nagumo se encontraba al norte de la isla
de Oahu y a 230 millas, iniciándose el lanzamiento
de la primera oleada de aviones: 183, (43 cazas, 51
bombarderos en picado, 40 torpederos y 49
bombarderos de gran altura). A las 07:40, los
aviadores japoneses de la primera oleada
escucharon: ―Tora, Tora, Tora‖ (―Tigre, Tigre,
Tigre‖) e iniciaron su ataque sobre los campos de
aviación y los barcos de guerra. En tierra nadie
esperaba esta súbita aparición de aviones que casi
oscureció el sol.
El primer ataque fue realizado contra la fila de
acorazados fondeados en las proximidades de la isla
―Ford‖, en el centro de la había de Pearl Harbour: 5
torpedos impactaron en el acorazado Oklahoma a
proa y popa, hundiéndolo rápidamente.
El siguiente en ser acertado fue el California al
que dos torpedos y una bomba de 250 kg., que le
entró por una escotilla abierta le hicieron dar la
vuelta al alcanzar un pañol de municiones.
Pero el drama no se detuvo ahí. El Arizona,
fondeado a proa del Nevada, sería alcanzado por
debajo de la línea de flotación por un torpedo y,
simultáneamente, una bomba le arrancó una de las
torres de la artillería principal, la número 2, El siguiente en desaparecer fue el acorazado
provocando una tremenda explosión interna que West Virginia, al que tres torpedos le causaron 105
condujo a su hundimiento inmediato y la pérdida de muertos y su hundimiento inmediato. Los
los 1.103 hombres que se encontraban a bordo, Tennessee, Pennsylvania y Maryland, más
incluido el Contralmirante Jefe de la División de afortunados, aunque sufriendo graves daños
Acorazados. consiguieron mantenerse a flote.
18

El Nevada fue el único acorazado al que su su hundimiento, por lo que el oficial más antiguo
dotación pudo levantar presión en las calderas y a bordo, un capitán de corbeta, decidió vararlo en
ponerlo en movimiento, pero cuando estaba a punto la playa más próxima para evitar su pérdida y
de salir de la dársena le golpearon un torpedo y el consiguiente bloqueo del canal de entrada a la
tres bombas, causándole 50 muertos y casi provocan base.
19

La situación en la bahía era dantesca a las 08:40 cuatro más de iguales características que deberían
horas, cuando el primer grupo de aviones emprendía haber entrado en la dársena para completar el
la retirada. Al humo de los incendios de los hundimiento de los acorazados que siguiesen a flote.
acorazados hundidos o gravemente averiados, se En total 64 muertos declarados por los japoneses, de
unía el de los depósitos de municiones e los que 55 eran aviadores.
instalaciones destruidas de los aeropuertos cercanos, La Escuadra japonesa se retiró victoriosa, pero
donde todos los aviones que se encontraban su Almirante, Nagumo, temeroso de que
estacionados, tocándose prácticamente ala con ala apareciesen los dos portaaviones, Lexington y
para facilitar su vigilancia y evitar un sabotaje por Enterprise, ausentes de Pearl Harbour y pudiesen
parte de algunos de los cientos de miles japoneses atacar a su Escuadra, no quiso arriesgarse. Grave
censados en las islas, fueron rápidamente destruidos equivocación, los portaaviones americanos
en tierra. Sin embargo, 4,5 millones de toneladas de quedaron intactos, más 20 cruceros y 65
combustible, quedaron intactos, lo que le permitiría destructores. (El Enterprise estaba volviendo a
a la Flota navegar en los próximos meses. puerto, desde la isla de Wake, donde había dejado
El segundo grupo de incursores compuesto por unos aviones).
171 aviones tomó el testigo del relevo, completando La cadena de inteligencia japonesa, muy
la destrucción de los objetivos prefijados, durante repartida por el archipiélago de Hawai y la costa
53 minutos. Este de los Estados Unidos, fue otro elemento
Hacia las 09:45, el último avión japonés de la decisivo a la hora de conocer todo lo relacionado
segunda oleada, se retiró y desapareció entre las con el enemigo y obrar en consecuencia. Sin
nubes. Todos los acorazados, ocho, quedaron fuera embargo, hay que criticar la elección del
de combate, aunque posteriormente serían vicealmirante Nagumo para mandar el ataque.
reflotados los acorazados West Virginia, California, Hombre de poca decisión e incapaz de tomar
Nevada, hundidos el Oklahoma y Arizona, iniciativas no contempladas previamente,
quedando gravemente dañados los Tennessee, desaprovechó la oportunidad de realizar un posterior
Maryland y Pennsylvania; 3 cruceros muy ataque en el que todas las instalaciones de tierra
averiados y de otras 4 unidades menores, 2 hundidas deberían haber sido pulverizadas, sobre todo los
y 2 averiadas. talleres y diques secos, impidiendo así la reparación
Incompresiblemente, las bombas no alcanzaron a de los buques dañados; además, terminar la
la base de submarinos situada en el extremo destrucción de la Base Naval, incluido, por
sudoeste de las dársena, ni a los astilleros e supuesto, los grandes depósitos de combustible
instalaciones navales que iban a hacer posible la (librados milagrosamente), los almacenes de
total reparación de la mayoría de las unidades municiones y los diques de submarinos, más
afectadas en los próximos meses, ni los depósitos de cuarteles, etc.
combustible antes mencionados. En el campo aéreo Todos ellos sobrevivieron, y acelerarían la
las pérdidas fueron también cuantiosas; 188 aviones recuperación de la Marina de Estados Unidos,
destruidos y 159 averiados. Hubo que lamentar aunque en los primeros tiempos obligaron a
2.403 muertos y 1.178 heridos, en su mayoría replegarse a su Costa Occidental como línea
pertenecientes a las dotaciones de los buques primordial de defensa, por lo menos, por un período
afectados. de varios meses.
Por su parte, los japoneses únicamente perdieron Pero el ataque contra Pearl Harbour, pese a todo
29 aviones (9 cazas,15 bombarderos y 5 el daño que causó, estuvo mal concebido. Concedió
torpederos), un submarino de bolsillo descubierto al muy poco tiempo de respiro a los japoneses.
alba y echado a pique por el destructor Ward y Enfureció a los norteamericanos y los unió en su
20

petición de venganza. La base de submarinos fue los viejos almirantes, supuso casi una suerte, pues
inexplicablemente respetada, por lo que a las pocas las batallas del Pacífico se realizarían casi siempre
horas del ataque, las primeras unidades del ―Silent fuera del alcance del cañón, siendo su protagonista
Service‖ se hicieron a la mar, sedientos de la Aviación embarcada.
venganza. Así, los submarinos basados en Pearl El ataque había tenido lugar antes de la
Harbor aniquilarían durante la guerra a la flota declaración de guerra, aun no siendo deliberado,
mercante japonesa, amén de numerosas unidades de pero se había previsto un horario muy justo en el
superficie, provocando el estrangulamiento de la programa. Una desgraciada circunstancia ocurrió: a
industria nipona. causa del retraso en su descifrado, la nota de la
Por el contrario, los submarinos japoneses que Declaración de Guerra fue entregada cuando ya se
participaron en la acción fracasaron estrepitosa- luchaba en Pearl Harbour, desde 20 minutos antes.
mente, ya que no produjeron ningún tipo de daños al También, hoy en día se sabe que, conociendo el
enemigo, fallando también en su intento de avistar a código naval japonés, se debieron tomar desde
los portaaviones norteamericanos, y siendo bastante antes medidas preventivas, pero hubo
detectados al amanecer del día 7, por lo que intereses en ciertos círculos del Poder, para no
pusieron en peligro toda la operación. hacerlo y que el ataque motivara a la sociedad de
Los americanos, dentro de la desgracia, tuvieron EE.UU a abandonar su aislacionismo.
la suerte de que los portaaviones, futura espina Con el silenció se logró el objetivo. El Japón
dorsal de toda campaña del Pacífico, estuviesen empezaría a sentirse triunfante, pero el gigante
ausentes de puerto, forzando a la Marina de Estados industrial despertó y quien realmente sabía lo que
Unidos, privada de sus acorazados, a confiar en eso significaba, era un marino japonés quien había
la misma arma que Japón había utilizado para residido años antes en EE.UU como Agregado
destruirlos: los portaaviones. El hundimiento Naval de su Embajada. Ese marino era Yamamoto,
de los acorazados que sumió en la desesperación a Jefe de la ―Gran Flota Combinada‖ del Japón.
21

LA GUERRA RELÁMPAGO JAPONESA y se dirigieron hacia el Norte en una misión


totalmente improvisada, para buscar y hundir a la
La “Royal Navy” siente el zarpazo. flota de invasión japonesa y frenar en sus inicios el
asalto sobre Malaya.

E l avance japonés se efectuaba con una


rapidez tal, que excedía a todas las
previsiones. No era posible enviar directamente
Cuatro de los seis barcos eran destructores,
acompañando al crucero de batalla Repulse, un
veterano, construido en 1915, de 32.000 toneladas,
refuerzos aéreos a las Filipinas. El Alto Mando y al totalmente nuevo, orgullo de la Marina
norteamericano se dió cuenta en seguida de que las británica, el acorazado de 35.000 toneladas Prince
barreras malásicas no detendrían a los japoneses y of Wales, ambos acabados de llegar a Singapur,
de que las comunicaciones con Australia podían enviados por Londres para con su presencia hacer
también verse comprometidas. La estrategia demostración del poderío de la ―Royal Navy‖.
norteamericana limitó entonces momentáneamente La flotilla ya estaba navegando cuando llegaron
sus ambiciones a la salvaguardia de estas a Singapur noticias de que el enemigo no sólo había
comunicaciones y renunció a enviar a Insulindia puesto pie y tomado la localidad de ―Khota Baru‖ y
(Indias Orientales Holandesas) refuerzos de tropas; su campo de aviación, sino que también había
sólo envió algunos aviones. ocupado los demás campos aéreos al norte de
Días antes del ataque a Pearl Harbour, a primeras Malaya. Cuando llevaba unas cinco horas
horas del 4 de diciembre de 1941, el 25° Ejército navegando, el Almirante al mando recibió un
japonés, transportado en 19 barcos, se alejaba del mensaje: ―la protección de los cazas el miércoles 10
puerto con la marea de la mañana. Para ese no será posible‖. A última hora de la tarde se
momento Indochina estaba en manos de los divisaron tres aviones en la distancia, demasiado
japoneses, ocupada meses antes, con el lejos para intentar derribarlos. Se llegó a la
consentimiento de la derrotada Francia. La conclusión de que la misión estaba en peligro y
estrategia iniciada por ese Ejército se encaminaba a cuando empezó a caer la noche el grupo se puso de
la ocupación de Thailandia, junto con una invasión regreso a Singapur, pero el Mando japonés ya se
de la península de Malaya, para tomar la fortaleza había enterado de su presencia, no por los aviones,
británica de Singapur. Mientras tanto, grandes sino por un submarino que había localizado a los
ejércitos aéreos y navales lanzarían un gran asalto barcos el día anterior.
contra las Indias Orientales Holandesas, muy ricas En ruta hacia el sur, se recibió otro mensaje
en petróleo; luego los japoneses podrían continuar informando de que el enemigo estaba
con sus incursiones militares por el Sudeste de Asia desembarcando en el puerto de ―Kuantan‖. El grupo
expulsando a los británicos de Birmania, de ataque puso rumbo a ―Kuantan‖, pues el
estratégicamente situada. Almirante consideró que todavía se podía cumplir
El convoy bajaría por el Mar de China con parte del objetivo; sin embargo, cuando a la
Meridional y se reuniría con una escolta de mañana siguiente -10 de diciembre- un destructor,
acorazados en el extremo meridional de Indochina, destacado en exploración, llegó al puerto, constató
entraría en el golfo de Siam, antes de llegar a las que, producto de una confusión, la información era
playas donde se había planificado el inicio de la falsa.
invasión. Los estrategas militares habían calculado La flotilla se había fatídicamente retrasado en su
que el viaje duraría cuatro días. viaje de vuelta a la base. A las 10:20 se avistó una
A la puesta del sol del 8 de diciembre, (horario aeronave; los puestos de combate se activaron y no
de Tokio), una flotilla de buques de guerra tuvieron que esperar mucho. A las 11 de la mañana
británicos salieron de la gran base naval de Singapur aparecieron nueve bombarderos de la Marina
22

japonesa y la artillería antiaérea de los buques mientras los barcos estaban juntos aparecieron
comenzó a disparar, lanzando una cortina de fuego otros nueve aviones torpederos. Tres torpedos
muy densa, mientras se iniciaba una navegación alcanzaron al Prince of Wales y cinco al Repulse,
evasiva, pero los aviones siguieron avanzando, destrozando uno de ellos el timón del crucero de
manteniendo la formación y se centraron en el batalla y haciendo que también ese buque quedara
Repulse. Una bomba le alcanzó en la crujía y otras descontrolado. A las 12:33, el Repulse, escorado
dos impactaron a ambos costados, produciendo unos 70 grados, dio la vuelta y se hundió en la mar.
varios incendios. Nuevas oleadas de bombarderos enemigos se
Llegaron a continuación nueve aviones cernieron sobre el Prince of Wales mientras
torpederos en vuelo rasante. Zigzagueando, el humeaba y flotaba en una mancha de aceite cada
Repulse evitó que le alcanzaran de nuevo, pero a vez mayor.
400 metros de distancia el Prince of Wales fue A la 1:15 estalló la última bomba; el gran barco
alcanzado simultáneamente por dos torpedos. Los se estremeció como golpeado por un gigantesco
ejes de las hélices de babor se atascaron y el martillo. En el puesto de mando el Almirante y el
mecanismo del timón falló. capitán de la nave se quedaron, y allí se
Cuando el Prince of Wales empezó a escorarse, mantuvieron cuando cinco minutos después el
el Repulse se acercó para ver si podía ayudar, pero orgulloso navío dio la vuelta y se hundió.
23

“Guerra relámpago”. Las pérdidas en barcos de guerra eran


En cinco meses el Japón había aniquilado, en las insignificantes. En el ardor de la acción, aviadores y
Filipinas, en Malasia y en Indonesia, a los ejércitos marinos Aliados había creído obtener resultados
europeos que se le habían opuesto. Había puesto importantes.
fuera de combate por largo tiempo a la Escuadra En realidad, los japoneses había perdido cinco
americana del Pacífico, hundido a los ingleses sus destructores ocho submarinos, más los cinco
grandes buques de ―línea‖, el Prince of Wales y el submarinos de bolsillo desaparecidos en
Repulse, a tres cruceros, al portaaviones Hermes y a Pearl Harbour y algunos barcos habían sido
un gran número de barcos ligeros. Las fuerzas averiados, pero eran reparables. Los japoneses
aéreas, navales y terrestres que se le habían opuesto habían pagado sus victorias a un precio
en Extremo Oriente, ya no existían. Churchill decía increíblemente pequeño.
en la Cámara de los Comunes el 23 de abril de 1942 ¿Cuáles fueron las causas de las victorias
que entre San Francisco y El Cabo no existía fulminantes de los japoneses?. Un plan osado y
ninguna fuerza Aliada que estuviese en condiciones minuciosamente estudiado, un buen servicio de
de poder vencer a la flota japonesa. Los japoneses información y una ejecución rápida. Además, por
habían hecho más de 300.000 prisioneros y tomado parte del Alto Mando Naval, una correcta
una cantidad considerable de material. Se apreciación de la potencia de los portaaviones.
apoderaron de 200.000 toneladas de barcos Daba también una gran importancia a los aviones
mercantes. torpederos, a los bombarderos en picado y un
El decaimiento de la moral de los Aliados interés mucho menor a los bombarderos de altura
hubiese sido todavía mayor si hubieran conocido la para ataque en el mar, siendo esta concepción, como
pequeñez de las pérdidas japonesas, que hoy día se los acontecimientos demostraron, muy correcta.
conocen con precisión. El Japón dominaba a la sazón territorios que,
El primero de mayo de 1942 el Japón tenía incluyendo la parte conquistada de China, eran
menos de 15.000 muertos, incluyendo, a los dieciséis veces más extensos que Francia y estaban
fallecidos en la campaña de Birmania, que había poblados por 450 millones de habitantes.
sido la más mortífera; había perdido unos cincuenta La Insulindia, Malasia y las Filipinas podían
barcos mercantes o de transporte, la mayoría de darle en abundancia todas las materias primas
pequeño tonelaje, y cuya desaparición estaba necesarias para la guerra, y en aquellos momentos
ampliamente compensada por la captura de barcos el Japón era el único país beligerante que no era
enemigos. tributario del extranjero.
24

Al cortar la ruta de Birmania había aislado a después enviadas al frente como productos
China, cuya situación se hacía crítica. fabricados.
Pero como bien se sabe, el humano peca de Igualmente, la destrucción de casi todas las
insatisfacción y así, las conquistas reclamarían más refinerías de petróleo cercanas a las zonas de
conquistas. La amplitud de los éxitos obtenidos y su extracción hacía necesario el envío del producto en
facilidad, condujo a los hombres más audaces del bruto al Japón antes de ser refinado, para después
Japón a estudiar un aumento del perímetro hacer un nuevo recorrido con buques petroleros que
adquirido, mientras que el plan inicial comprendía hacían el abastecimiento de los Ejércitos y de las
la puesta a punto inmediata de las defensas de aquel Flotas.
perímetro y la adopción de una actitud puramente Los diferentes puntos de vista condujeron a que
defensiva. en abril las discusiones fueron muy violentas.
Se argumentó (principalmente, el Jefe de la Flota Pero lo que decidió a los japoneses fue el
Combinada, Almirante Yamamoto), que la defensa sentimiento de superioridad que les proporcionó el
del Japón ganaría en fortaleza si se extendía en éxito de sus primeras acciones. Implícitamente lo
profundidad. En el Norte, las Aleutianas, eran una confesarían así en sus declaraciones de después de
amenaza que apuntaba contra Japón; en el Sur, el la guerra.
puerto de Rabaul, (en la isla de Nueva Bretaña, en el Si todo había sido tan fácil, ¿por qué no
Archipiélago Bismarck), que debía ser punto de continuar?, y algunos oficiales japoneses dijeron: si
apoyo de las Fuerzas Navales japonesas, no podía hubiésemos tomado Midway, probablemente
estar asegurado, si no se poseían las islas Salomón, habríamos atacado a Pearl Harbour.
que eran la avanzada de aquella base. En la gran
isla de Nueva Guinea, que ya dominaban en sus dos
terceras partes, era preciso terminar su conquista,
con lo que desde su costa al sudoeste, se podría
vigilar Australia y cortar las vías de comunicaciones
marítimas que la aprovisionaban. Adelantar por el
Este, con la toma de Midway, punto intermedio en
el inmenso océano con las costas americanas, y
desde donde se podría controlar al Archipiélago
hawaiano, con la posibilidad de lograr una batalla
contra el resto de la Escuadra del Pacífico
americana, obligada a prestar su atención a ese
escenario. Por el contrario, los adversarios de una
nueva ofensiva estimaban que las líneas de
comunicación japonesas eran ya demasiado
extensas.
La parte sur de Nueva Guinea está a cerca de
3.000 millas, unos 5.600 kilómetros
aproximadamente de Tokio.
Cuando se examinan las comunicaciones
del Imperio japonés, tal como era en 1942, no hay
que perder de vista que muchas de las materias
primas tenían que ser extraídas de Insulindia,
transportadas al Japón para ser manufacturadas y
25

SORPRESA AMERICANA superando los 70 m. de carrera, a un puñado de


pilotos del ejército que nunca lo habían intentado

D esde el siglo XIII, cuando en dos ocasiones


los tifones destrozaron dos Armadas
invasoras mongolas, los japoneses habían creído
con un bombardero pesado.
Se enteraron de su destino después de estar a
bordo del portaaeronaves Hornet, cuyas cubiertas
que un ―Kamikaze‖, o ―Viento Divino‖ hacía de su estaban llenas de B-25 fuertemente sujetados.
nación isleña un lugar invulnerable. En 1942 esa Después de 18 días en la mar, cargados con bombas
creencia se reforzó con la confianza moderna en las y depósitos extra de combustible, los B-25 se
patrullas aéreas y navales. Pero el 18 de abril de ese hicieron al aire desde la cubierta de despegue del
año, 19 días antes del encuentro naval en el Mar del Hornet, a unos 1.100 kilómetros de Tokio, sin
Coral, ambas creencias se quebrantaron cuando 16 posibilidad de viaje de retorno a la nave, pues se
bombarderos del Ejército de Estados Unidos, corría el riesgo de que ésta pudiera ser hundida por
encabezados por el avión del teniente coronel James los japoneses, sumado a la casi imposibilidad del
H. Doolittle, surgieron del mar para bombardear aterrizaje en cubierta; por tanto, se planificó el
Tokio y otras cuatro grandes ciudades japonesas, y aterrizaje de los aviones en la China no ocupada por
luego desaparecieron por el oeste tan deprisa como Japón.
habían llegado. Se despegó con mal tiempo. Barcos centinelas
La planificación de esta arriesgada misión japoneses habían localizado al portaaeronaves, pero
empezó poco después de la debacle estadounidense mientras los japoneses esperaban que entrara en la
en Pearl Harbour, con el doble objetivo de minar la zona habitual de despegue, los bombarderos ya se
confianza japonesa y aumentar la moral dirigían a lanzar sus cargas sobre territorio japonés.
estadounidense. Pero Japón quedaba fuera del Luego, ilesos por las desorganizadas defensas
alcance de cualquier base terrestre de bombarderos aéreas y terrestres, los B-25 volaron hacia China y
estadounidenses, y un ataque con los aviones que un bombardero aterrizó en Vladivostock (en la
tenían su base en portaaeronaves, con su limitada Siberia rusa), siendo internados sus tripulantes hasta
autonomía de 480 kilómetros, sería suicida: las el fin de la guerra.
fuerzas aéreas y marítimas japonesas harían La incursión de Doolitle, aunque de resultados
desaparecer de las aguas a los portaaeronaves poco importantes, aportó, al poner de manifiesto la
estadounidenses antes de que pudieran acercarse lo vulnerabilidad del Japón, argumentos a los
bastante para lanzar sus aeronaves. partidarios de la ofensiva.
La solución fue única: lanzar bombarderos B-25,
que operaban con base en tierra, desde un
portaaeronaves que navegase por detrás del radio
normal de actuación de las patrullas japonesas.
La idea y el comando de la acción fue de
Doolite, que tenía en su palmarés el haber sido el
primero en volar del Pacífico al Atlántico en una
sola jornada, entre otras de sus proezas; él sugirió
los B-25 y eligió los voluntarios, dando a la empresa
el rango de secreto máximo, instalándose en un
aeropuerto perdido en una zona desértica de
California, durante 15 días.
En medio de una fuerte seguridad, un piloto de la
Marina enseñó las técnicas de despegue en corto, no
26

BATALLA A CIEGAS Shoho; los americanos desconocían la posición y


destino de los transportes de tropas, protegidas por

E l nuevo plan japonés consistía en: a) el


avance en las Salomón y la toma de Port
Moresby en la gran isla de Nueva Guinea; en caso
el Shoho hacía Port Moresby, mientras el grueso de
la escuadra rodeaba las Salomón por el Sudeste.
El Admirante Fletcher adivinó que el enemigo
de éxito, la toma, más al Sur, de Nueva Caledonia, iría hacia Port Moresby, procuró situarse al sur de
Samoa y las islas Fidji, b) la toma de Midway y c) Guadalcanal con el fin de enviar aviones de
una ocupación, posiblemente temporal de las reconocimiento. Las dos Escuadras se buscaron,
Aleutianas. Se reunió en Rabaul y Bougainville a sabían cada una de la otra, pues sus aviones se
los transportes de tropa y a una Escuadra de encontraron en el cielo de Tulagi, sobre las
protección directa, compuesta por el portaaviones Salomón. El 4 de mayo, los aviones del Yorktown
ligero Shoho, cruceros pesados y destructores. bombardearon Tulagi y hundieron un destructor y
Desde la gran base naval de Truk descendió una otras unidades menores. Durante el día siguiente,
fuerte Escuadra de protección lejana, compuesta por los bombarderos americanos trataron inútilmente de
los portaaviones de batalla Shokaku y Zuikaku, encontrar a la Flota japonesa; por fin, el día 6 fue
cruceros pesados, destructores y barcos auxiliares. localizada al este de las islas Luisianas; por su parte,
El 3 de mayo de 1942, ocuparon Tulagi, en las los aviones japoneses con base en tierra, habían
Salomón y se dirigieron después hacia Port intentado, también sin éxito, localizar a la Flota
Moresby. Bajo las órdenes del Almirante Fletcher, americana. Hacia las 9 horas del día 7 de mayo, los
una Escuadra norteamericana y australiana, aviones de reconocimiento de los portaaviones
compuesta por los portaaviones Yorktown, americanos avistaron a una parte de los transportes
Lexington, 7 cruceros pesados y unidades ligeras, japoneses, acompañados por el portaaviones ligero
penetró para oponerse al avance japonés en el Shoho y lo hundieron.
llamado ―Mar del Coral‖, la zona oceánica, entre Durante ese tiempo, los aviones japoneses,
Nueva Guinea, Australia y las Salomón. En la salidos de los dos grandes portaaviones de batalla,
reserva estaba la 16 Fuerza de Intervención, atacaron, dejándolos en llamas, al petrolero Neosho
formada alrededor de los portaaeronaves Enterprise y al destructor Sims, americanos. Al amanecer del
y Hornet. Por el conocimiento del código de la día siguiente, las dos fuerzas se localizaron
Marina japonesa se sabía sobre la empresa de mutuamente a través de los aviones exploradores y
desembarco de los japoneses; se sabía también la lanzaron simultáneamente sus aviones al ataque. El
composición de esa escuadra (portaaeronaves portaaviones japonés Shokaku quedó gravemente
Zuikaku y Shokaku) y el portaaeronaves ligero averiado.
27

Los cazas ―Zeros‖ japoneses abrieron paso a los y renunciaron al atacar a Port Moresby. Estratégica-
bombarderos y torpederos, y el Lexington fue mente, los americanos, habían detenido la ofensiva
alcanzado por torpedos simultáneos, produciéndose japonesa.
una explosión por gases acumulados. Esta batalla fue el primer encuentro entre
El Yorktown sufrió graves averías; por parte portaaviones, siendo también el primer gran
japonesa tuvieron averías los dos portaaviones encuentro naval, en el cuál los barcos de superficie
(ambos tardaron en su reparación, sin poder estar no habían disparado sus cañones (excepto, la
presentes en la siguiente batalla). artillería antiaérea); las escuadras nunca se avistaron
Los dos adversarios se atribuyeron la victoria. y se atacaron únicamente por medio de sus aviones.
Tácticamente, se puede considerar a la japonesa Dos días después capitulaban las últimas tropas
como victoriosa, pues sus pérdidas fueron bastante americanas que combatían en las Filipinas,
menores en cantidad e importancia. Pero sus entregando la ―fortaleza de Corregidor‖ y cayendo
fuerzas estaban al límite de reserva de combustible prisioneros 76.000 soldados.
CAPÍTULO III (El fiel de la balanza) 28

MIDWAY equipo de Inteligencia se vió recompensado por una


emisión japonesa: ―AF tiene escasez de agua‖. El
Preliminares a la batalla. equipo también comunicaría el descifrado de un
largo mensaje, en donde los japoneses habían

E l hundimiento del Lexington y las graves


averías del Yorktown, le llegaron a Nimitz,
Comandante de la Flota del Pacífico, en el peor
propuesto hasta el 3 de junio sus movimientos, y el
contenido de los principales detalles del orden de
batalla de la futura operación.
momento, pues se sabía por el Servicio de escucha Midway... Nimitz voló a inspeccionarlo, dando
de la Inteligencia Naval americana, que los la razón a Yamamoto por la elección del blanco
japoneses preparaban una nueva estrategia. (Yamamoto, consideraba un error suyo el no
Durante toda la guerra los americanos haberlo conquistado, inmediatamente después de
conocieron los movimientos japoneses, ya que la Pearl Harbour), tal lugar era una base de avanzada,
clave del código naval japonés, había caído en sus portaaviones que no se podía desplazar, pero
manos en forma fortuita. Mantuvieron tampoco hundir (dos islotes llanos en el interior de
perfectamente el secreto, no revelándolo, ni una barrera de coral).
siquiera, con movimientos muy marcados, A comienzos de la guerra, se envió guarnición,
estratégicamente hablando, de tal forma que los se construyó una base aérea de 3 pistas y un
japoneses nunca sospecharon. reducto en el subsuelo con depósitos de carburante y
El Jefe del Destacamento de la Oficina de municiones, hospital, central eléctrica ... y
Inteligencia de Combate de la Marina, en Hawai, maravillosa planta depuradora del agua del mar.
pudo informar a Nimitz, Almirante Jefe de la Flota Junto a las 3 pistas, hangares bajo camuflaje,
del Pacífico, que los japoneses estaban preparando protegidos del sol, con algunos hidroaviones y
una operación muy importante y que él estaba anticuados aparatos de caza y bombardeo.
convencido, iba dirigida contra Midway. Aunque la Nimitz comunicó al Almirante Spruance que
información aportada era un tanto ambigua, Nimitz, debía zarpar el 28 de mayo, con los portaaviones
que había aprendido a valorar el buen juicio del Enterprise y Hornet, consciente con lo que se iba a
marino, demostrado en ocasiones anteriores, inició enfrentar, y la dirección general de la aproximación
sus planes sobre la base de que Midway era el de los portaaviones japoneses a Midway; como
objetivo japonés. El Jefe de Inteligencia le comunicó también al Almirante Fletcher que tenía
confirmaría este objetivo, después de un ardid que que hacerse a la mar con el portaaviones Yorktown
utilizó para saberlo. En sus comunicaciones entre para unirse a Spruance. Las estimaciones que se
bases, los japoneses utilizaban letras codificadas habían hecho para alistar al Yorktown, gravemente
para designar lo que claramente eran puntos averiado en la batalla del ―Mar del Coral‖, eran de
geográficos, pero había que determinar cuál era el unos tres meses. En una extraordinaria
código correspondiente a determinado lugar. demostración, el portaaviones fue llevado en Pearl
Se dedujo que Al, por ejemplo, era una Harbour, al dique seco, donde 2.000 trabajadores
referencia a las Aleutianas, pero AF no estaba descendieron al buque en masa y comenzaron a
confirmado, aunque Rochefort, estaba seguro de que prepararlo para navegar, trabajando 24 horas al día.
era Midway. Con permiso de Nimitz, hizo enviar un ¡A los 3 días habían concluido!.
mensaje en inglés corriente, desde Midway, El 29 de mayo, un día después de partir
notificando que habría escasez de agua en la isla Spruance, Fletcher se hizo a la mar con el Yorktown.
(ésta, un atolón, carecía de suministros naturales de Aunque el Mando americano conocía los
agua, se dependía de una planta filtradora, que se movimientos japoneses, la debilidad de las fuerzas
informó, había sido volada). El 12 de mayo el de superficie de que disponía limitaba su acción.
29

Decidió entonces evitar un encuentro de El Estado Mayor japonés había hecho lo posible
superficie y librar batalla en Midway; en lo posible, por mantener en secreto su plan y distraer al
con aviones basados en tierra y con los de los enemigo, intentando atraer la atención de los
portaaviones. Midway fue reforzado con tropas y Aliados sobre diferentes puntos del inmenso frente,
por bombarderos en picado más modernos y 20 con maniobras de diversión. El 30 de mayo, un
―fortalezas volantes‖ B-17, (no aparecidas todavía submarino japonés emergió y bombardeó la base de
en Europa); además, los tres portaaviones de que Diego Suárez, a corta distancia de Madagascar. El
disponían, apoyados por siete cruceros pesados y 01 de junio, varios pequeños sumergibles
barcos ligeros, tomaron posiciones al nordeste de las explotaron algunas cargas de TNT en el puerto de
islas. Sydney (Australia), causando gran alarma y
El plan japonés, como todas las suyos, era muy agravando las críticas relaciones entre el gobierno
complejo (se sabía por el código descifrado). 1) australiano y los angloamericanos: la noche anterior
Ataque a las Aleutianas 2) Ataque a Midway, (3 de junio) los japoneses habían llegado ante las
esperando dividir las fuerzas americanas y a la vez, Aleutianas, sin desembarcar todavía, por mal
al apoyarse en Midway (base avanzado de Hawai), tiempo.
enfrentarse a la Flota del Pacífico de EE.UU; estaba Pero los barcos japoneses no tenían radar;
seguro Yamamoto que no se lanzaría la Flota del durante la batalla, los aviones norteamericanos no
Pacífico antes de que se produjera el ataque al podrían ser localizados más que a la vista. El 4 de
atolón, eso daría tiempo a los portaaviones junio los aviones americanos, desde Midway,
japoneses a hacerles frente, mientras la fuerza de descubrieron a la Escuadra de transportes de tropas.
desembarco ocupaba la base. Fue atacada sin éxito. El 5, se percatan de los
Los japoneses se dirigieron hacia allí con fuerzas portaaviones japoneses.
considerables, divididas en tres grupos: A) Una Nagumo tenía la misión primaria de la conquista
fuerza de choque al mando del Almirante Nagumo, de Midway; después, la Flota americana. El 04 de
con cuatro portaaviones pesados, Akagi, Kaga, junio, 04:30 am, ordena el despegue de 108 aviones
Hiryu y Soryu; dos acorazados, cruceros, hacia Midway. Inmediato al despegue, alzaron
destructores y barcos ligeros; tenía por misión vuelo hidroaviones de reconocimiento para cubrir
bombardear Midway y destruir las fuerzas navales un radio de 350 millas (se preveía que el enemigo
enemigas que se encontrasen por aquellos parajes. saldría de Pearl Harbour al recibir la alarma de
B) Una fuerza de ocupación: 16 transportes con Midway, pero éste ya estaba mucho más cerca);
tropas, escoltados por dos acorazados, cruceros y eran siete hidroaviones, cada uno cubriendo un
destructores. C) Un cuerpo de apoyo, mandado por sector de 20 grados; seis salieron, pero a uno, del
el propio Almirante en Jefe Yamamoto, con siete crucero Tone, le falló el motor; aún siendo su
acorazados, un portaaviones ligero, cruceros etc. reparación muy rápida, llevó más de ½ hora, (así, 20
Entre los acorazados se encontraba el Yamato, el grados estaban con una laguna de información).
más poderoso y el de mayor tonelaje de la época. A la misma hora, desde Midway se mandan
Los submarinos japoneses, precediendo a estas hidroaviones a reconocer. Pero antes de su reporte,
fuerzas, se habían dispuesto en patrullas al este de se presentaron los japoneses, los cazas americanos
Midway. defendieron, pero los bombarderos levantaron para
D) A la vez, otra escuadra japonesa, compuesta no ofrecer blanco en pista y, alejados, esperar el
por dos portaaviones ligeros, cruceros pesados y reporte del avistamiento de la escuadra enemiga.
destructores, se dirigió hacia el Norte del Pacífico, Los ―Zeros‖ de escolta deshicieron a los cazas
para invadir las Aleutianas, el archipiélago que americanos. Después del bombardeo, el
parece desprenderse de Alaska. Comandante de la misión se rezagó y vió que
30

quedaba en pié alguna instalación, y la pista servía escoltaran el planeado ataque a la Escuadra
todavía; avisó al Akagi, el buque insignia de americana y terminar de cargar los torpedos.
Nagumo: ―es preciso un segundo ataque‖. En el Kaga, para no perder tiempo, amontonaron
Nagumo recibió el mensaje, pero los las bombas que estaban quitando a los aviones, al
hidroaviones de exploración no se habían reportado; lado del hangar. Nagumo manda virar, rumbo Norte,
entonces hubo aviso de aviones enemigos. Eran los para una posición más favorable antes de atacar a la
bombarderos de Midway. Los ―Zeros‖ los flota enemiga y que perdieran sus huellas los
derribaron o alejaron. En el puente estaban los posibles atacantes desde Midway; pensaba lanzarse
aviones cargados con torpedos, listos para atacar a a la ofensiva a las 10:30.
la Flota americana, apenas fuera avistada. Pasó el
tiempo, si no había reportes de los aviones de ¿Qué pasaba con los americanos?
reconocimiento era que los americanos apenas
habían salido de Pearl Harbour. Así pues, había Cuando se supo la posición de la escuadra
tiempo, para otro ataque a Midway. japonesa por la base de Midway, Fletcher propuso
Eran las 07:15, se cambian los torpedos por el despegue. Spruance vacila; era un gran
bombas. 07:28, en plena faena, reporte del avión del comandante de cruceros pero no tenía experiencia
Tone (media hora de atraso) 10 buques, etc..., los en portaaviones, mientras que Halsey, que sí la
americanos estaban más cerca de lo supuesto, pero tenía, después de la ―Batalla del Mar del Coral‖
el mensaje no decía que hubiera portaaviones... había quedado hospitalizado, pero Spruance había
minutos de angustia y espera. mantenido al Estado Mayor de Halsey. Estos le
A las 07:45, Nagumo suspende la sustitución de convencieron para que autorizara con tiempo el
los torpedos por las bombas y manda un mensaje al despegue.
piloto del hidroavión de reconocimiento: 08:06; despegue de 119 aviones (toda la fuerza
―identificar clave de los buques y mantener el del Hornet e Enterprise), media hora más tarde
contacto‖; lista de los navíos: el piloto reportó 5 salieron los del Yorktown. Los bombarderos en
cruceros y 5 destructores. Eran las 08:09. Se picado, cuando llegaron a la posición dada por la
produce ataque de las ―Fortalezas Volantes‖, base de Midway, no encontraron a la Escuadra
arrojaron desde gran altura sus bombas, sin efecto, nipona; una parte se dirigió al contrario de la derrota
mientras los ―Zeros‖ intentaban llegar a su cota. que ésta había tomado, hasta agotar el carburante;
08:20, otro mensaje del piloto del hidroavión: alguno se salvó al poder aterrizar en Midway. Los
―Grupo acompañado por lo que parece ser un torpederos descubrieron rastros de humo, los
portaaviones, en posición retrasada...‖ diez minutos siguieron y hacía las 09:30, encontrón a Nagumo.
más; y otro reporte, ―otros dos buques más, Los ―Zeros‖ derribaron a todos antes de que
probables cruceros‖……. (La Escuadra americana pudieran soltar torpedos. Sólo hubo un tripulante
resultaba cada vez más fuerte). superviviente. Detrás llegaron los bombarderos y
En el Soryu e Hiryu, ya estaban listos, armados torpederos del Yorktown. Los torpederos picaron y
con torpedos; el almirante Yamaguchi (probable los ―Zeros‖, incansables, los derribaron.
sucesor de Yamamoto) pide permiso para despegar. A las 10:20 horas mientras los cazas japoneses
Nagumo lo niega (... no quería dispersar sus destruían los aviones americanos, lanzados desde el
fuerzas). Enterprise y el Yorktown, una escuadrilla de
En el Akagi, la mitad de aviones con bombas, bombarderos en picado, americanos, ocultos entre
para Midway, la mitad con torpedos. Por otra parte las nubes, en alta cota, se lanzaron sobre los
los cazas ―Zeros‖ habían partido para escoltar el japoneses. Las cubiertas de los barcos japoneses se
bombardeo a Midway. Había que llamarlos para que encontraban atestadas de aviones, con sus
31

tripulantes en las cabinas, cambiando el tipo de que se estaba dando la orden de despegar a todos
bombas, pues ante la observación tardía de la los aviones que, por fin, ya estaban listos en el
proximidad de los portaaviones americanos, Akagi, lo mismo que en el Kaga y en el Soryu. El
tuvieron que cambiar sus planes de atacar Hiryu, que estaba más lejos, hacia el Norte, no era
nuevamente los objetivos terrestres de Midway. visible y no fue atacado. La Escuadrilla americana
Los 35 bombarderos se lanzaron al ataque, sin descendió sorpresivamente.... y en el término de 3
que nadie los esperara, en el momento preciso en minutos…
32

A las 10:25, el Soryu, fue el primer alcanzado: Kaga: 4 bombas, arando literalmente la cubierta de
una bomba de 500 kg, perforó el puente de vuelo y vuelo; dos hicieron explosión en el hangar,
explotó en el hangar donde todavía estaban gruesas alcanzando a todos los aviones repletos de
tuberías flexibles para abastecimiento de carburante; carburante y explosivos, y a los montones de
las llamas rugieron por la brecha en cubierta y el bombas alineadas junto a las paredes.
hueco del ascensor. 10:26. también es tocado el buque insignia, el
Un gigantesco incendio alcanzó a todos los Akagi: dos bombas, que en principio no tocaron los
aviones en cubierta; cayeron, agravando la órganos vitales, pero dos minutos más tarde hicieron
situación, dos bombas más. explosión todas las bombas y torpedos de los
10:26 – 10,28. el segundo alcanzado fue el aviones.
33

Todo había terminado, los tres portaaviones cuatro portaaviones. Llevar la Flota Imperial cerca
desaparecieron de la superficie de las aguas. de Midway y bombardear con los superacorazados‖.
Nagumo quedó como alelado, tuvieron que Su Jefe de Edo. Mayor, respondió... ―no es
exhortarle fuertemente para su traslado a un crucero posible jugar con los acorazados, que pueden ser
ligero. Su Jefe de Edo.Mayor (herido en todo el torpedeados por submarinos, ¿cómo podremos
cuerpo), impidió el suicidio de sus oficiales y del excusarnos ante el Emperador?‖. Yamamoto
propio Nagumo, en contra del ―Bushido‖ (código de responde: ―yo soy el único que debe excusarse ante
honor de los samuráis); mandó que le llevasen a Su Majestad‖. Después ordena la retirada.
presencia de Nagumo, y le repitió lo que había En el Japón se ocultó la verdad al pueblo, se
dicho a los oficiales, tratando de no perder la calma. exaltó la conquista de Attu y Kiska, el hundimiento
―Un buque se puede construir más fácilmente que del Yorktown y que el Japón había asegurado ―la
un almirante‖. Nagumo se negaba; entonces supremacía en el Pacífico‖, efectuándose una gran
comenzó a gritarle, sin respeto. Esto hizo reaccionar fiesta para celebrar la victoria.
a Nagumo, sonrió a su Jefe de Edo. Mayor, le tocó En realidad los americanos supieron
el hombro y le dio las gracias. Había entendido. usar el principio magistral de economía de fuerzas
(ayudados por el
conocimiento del
código de la marina
japonesa).
Los japoneses
tuvieron mucha
dispersión en el
plano estratégico y
Sólo quedó intacto el Hiryu; señalada al excesiva concentración en el táctico.
principio de la acción la presencia de 4 Las pérdidas del Japón fueron 4 portaaviones
portaaviones, Fletcher, en el Yorktown, mandó pesados – 2 cruceros – 3 destructores (260 aviones)
algún avión para que localizaran su posición. De (más lo irreparable: todas las tripulaciones aéreas
inmediato, el radar localizó aviones japoneses, ya expertas). Los EE.UU: 1 portaaviones – 1 crucero
que el Hiryu había lanzado los suyos; se intentó con (150 aviones).
los cazas cerrarles el paso, pero fue inútil. Realidad final: Fue aquélla una operación
Alcanzado e inmovilizado, Fletcher se trasladó al acometida por Tokio con una superioridad tan
crucero Astoria; el portaaviones parecía que podría abismal que sus jefes, en vez de trazar una
salvarse, pues se había apagado el incendio y se operación práctica, diseñaron una fantasía tan
desplazaba lentamente, pero le atacó una nueva compleja que bastaron algunos contratiempos para
oleada. Entre tanto, Spruance lanzó los aviones del que su ventaja se convirtiera en una formidable
Enterprise contra el Hiryu y lo hundió. El Almirante derrota.
Yamaguchi se quedó y se hundió con él. Por una conjunción de diversos factores, entre
ellos el factor suerte, 3 de los 4 portaaviones
“Mea culpa” japoneses fueron destruidos en 3 minutos. Esos
minutos decidieron e inclinaron el fiel de la balanza
En la reunión de Yamamoto con su Edo. Mayor a favor de EE.UU a partir de entonces, las armas
(noche del 5 de junio), comentó ―algunos dicen: japonesas comenzarían a batirse a la defensiva y las
siempre es posible desembarcar en Midway y tener norteamericanas, con apoyo inglés, australiano y
una poderosa base aérea. Justificaría la pérdida de neozelandés, estarían al ataque.
34

GUADALCANAL de los cuales, uno, el situado más al sur, se estaba


terminado en la isla de Guadalcanal. Desde estos

D espués de la batalla de Midway, los


japoneses renunciaron, al menos
provisionalmente, al avance hacia las Fidji y Nueva
campos de aviación en las islas, protegían su flanco
para el ataque a Port. Moresby.
Una vez tomada Nueva Guínea, el objetivo
Caledonia; pero juzgaron necesario mantener el sur secundario era asegurar la base de operaciones,
de Nueva Guínea y la cadena de islas del cortar la línea de comunicación entre Hawai y
archipiélago de las Salomón, para consolidar su Australia, dirigirse al Sur a través de Nueva
perímetro defensivo. Caledonia y atacar la gran isla-continente
Avanzaron hacia Port. Moresby en australiana. Por tanto, los americanos, conscientes
Nueva Guinea, que una vez tomado, les permitiría de los planes japoneses, por lo menos de su plan
situarse frente a la península más norteña primario, debían parar, a como diera lugar, la
de Australia y al mismo tiempo, construyeron una conquista de la Nueva Guinea y expulsarlos de las
serie de aeródromos, en las ya dominadas Salomón, Salomón.
35

Con nombre castellano. el archipiélago, con lo cuál pasaban a su poder las


islas desde la gran Nueva Guinea, la considerable
Guadalcanal: casi nadie había oído hablar de Nueva Bretaña y el cinturón de las pequeñas
ella- 148 km. de largo y un ancho máximo de 45 Salomón, baluartes exteriores de Australia ante una
km-. Sólo el cinturón costero es accesible, interior invasión, aunque todavía nada habían hecho para
intrincado, vegetación virgen, muy húmeda, fortificarla.
insalubre; frente a Guadalcanal, Tulagi. Fue también la primera contraofensiva anfibia
Roosevelt y Churchill no querían todavía llevar norteamericana de la Segunda Guerra Mundial. No
el peso principal de la guerra al Pacífico, sino a había experiencia de desembarcos. La Marina no
Europa, más el Consejo de Jefes de Estado Mayor quería arriesgar sus preciosos portaaviones, pedía
norteamericano había decidido detener y rechazar a desembarcar con el apoyo de pequeñas Escuadras y
los japoneses por medio de contraataques: uno, sólo cobertura de portaaviones por 2 días, en vez de
dirigido por el General Mac Arthur, partiría de Port 5 o 6 como querían los ―marines‖.
Moresby; otro, bajo las órdenes del Comandante del En esa isla, prácticamente desconocida, es donde
Pacífico Sur, debería reconquistar Guadalcanal. Así, los norteamericanos destrozaron el mito de la
el Almirante King, Jefe de la Marina de EE.UU se invencibilidad japonesa en el Pacífico.
opone a una simple incursión y lo argumenta Aunque las batallas del Mar del Coral y Midway
convincentemente. se consideran cruciales, fue en Guadalcanal donde
Europa queda relegada; el 7 de Agosto de 1942 se les frenó definitivamente en su avance. La batalla
se inicia la primera ofensiva norteamericana de la puede considerarse única por diversas razones.
Segunda Guerra Mundial y eso que los Tanto los americanos como los japoneses
planificadores del ataque no podían prever que combatieron al extremo más alejado de sus límites
Guadalcanal resultaría ser la primera de las islas que de abastecimiento.
sirvieron de trampolín en el camino hacia Tokio y la Los americanos llaman a veces a Guadalcanal la
victoria definitiva en la Guerra del Pacífico. isla sangrienta, pero ella no es la única que posee el
Lo que tenían en mente era una operación triste privilegio de merecer este epíteto. Tarawa,
limitada. Estas islas, Guadalcanal y Tulagi, parte de Iwo Jima y Okinawa fueron también islas
la cadena conocida como las Salomón, marcaban el sangrientas.
punto más lejano hasta la fecha del avance del Sin embargo, en ninguna parte fue la lucha tan
Japón hacia la mitad oriental del Pacífico Sur. larga ni estuvo tanto tiempo indecisa como en
Había que frenar a los japoneses en cualquier Guadalcanal; trajo como consecuencia, en las aguas
progreso que hicieran aún más hacia el Este, pues circundantes, una serie de batallas aeronavales
pondrían directamente en peligro las vitales líneas encarnizadas, con alternativas de reveses y de
de abastecimientos de los EEUU a Australia; la isla éxitos, hasta el momento en que la balanza se
continente no podría resistir y sin Australia, la inclinó definitivamente a favor de los Estados
principal línea de defensa contra Japón tendría que Unidos.
retroceder hasta las costas del propio continente La isla, por sí misma, no presentaba mayor
americano. importancia que sus vecinas, y la prueba de fuerzas
Los japoneses habían desembarcado ya en hubiera podido producirse igualmente en Santa
Nueva Guinea y en Nueva Bretaña, apoderándose Isabel, en San Cristóbal o en cualquiera de las otras
del puerto de Rabaul, donde construyeron una gran islas del archipiélago de Salomón; Guadalcanal se
base aeronaval, y empezaron a entrar en las hizo célebre, de alguna manera, por azar.
Salomón haciendo una selección de las que creían La batalla en sí misma, fue una de las más largas
que debían ocupar, entre las cientos que componían de la Campaña del Pacífico. Tuvieron que pasar seis
36

meses de lucha salvaje y feroz –en los que se puso a Aparecen los “marines”
prueba la resistencia de ambos bandos- antes de que
los japoneses fueran expulsados de la isla; el clima El 1 de agosto de 1942, los americanos se
y la orografía que eran igualmente duros, apoderaron rápidamente de la pequeña isla de
demostraron ser un tercer enemigo para ambos Tulagi, vecina de Guadalcanal, y una vez efectuado
contendientes. el desembarco con éxito en Guadalcanal, frente a
Las tropas que primero experimentaron la cruel una pequeña guarnición, tomaron el aeródromo en
realidad de la guerra en la jungla fueron los construcción y lo bautizaron con el nombre de
―marines‖ de la recién formada Primera División de ―Henderson Field‖. Inmediatamente, sometidos al
Infantería de Marina. Está división se desplazó hostigamiento japonés, los ingenieros militares se
desde la costa este de EE.UU, a Wellington, Nueva dedicaron a terminarlo para que sirviera a su propia
Zelanda, donde completó su entrenamiento; aviación. Al principio, los japoneses subestimaron
no esperaba entrar en acción hasta después de enero la importancia de la invasión y se limitaron a llevar
de 1943. Cuando se tomó la decisión y se fijó la hasta la isla de Guadalcanal, un batallón de
fecha del 01 de agosto de 1942 para el asalto anfibio, refuerzo, seguido de pequeños envíos de tropas.
el general al mando de la División tenía menos de
un mes para poner a punto sus planes logísticos y
operativos. No lo tenía fácil, pues cuando recibió la
orden, sólo una tercera parte de la División estaba
en Wellington (Nueva Zelanda); otro tercio se
encontraba navegando y el tercero restante había
sido destacado a la guarnición de Samoa.
37

Los japoneses que no habían dado nunca mucha El soldado japonés era intrépido, experimentado
importancia a las Salomón reaccionaron con orgullo en combate y tenaz. Suscribía el código del
herido. Para la mentalidad japonesa era inadmisible ―Bushido‖ ó guerrero, que prefería la muerte a ser
que los americanos fueran los más fuertes, capturado. Sujeto a privaciones y a una severa
fanatizados de su superioridad los soldados nipones. disciplina, tenía poca compasión. El Ejército estaba
Creían poder desalojar a los americanos mediante bastante bien organizado desde el nivel de
pocos japoneses bien adiestrados. Regimiento para abajo, pero raramente funcionaba a
Después, se vieron obligados a enviar Divisiones nivel de División. Generalmente, subestimaba al
completas. El envío de refuerzos por las dos partes y enemigo, lo que le resultó bastante desastroso en
los bombardeos de las posiciones adversarias Guadalcanal. Las tropas norteamericanas que
provocarían en la mar toda una serie de encuentros. invadieron la isla, eran en su mayor parte
Este error de valoración alargará en meses la batalla voluntarios sin la práctica suficiente. Su artillería
y transformará a Guadalcanal en un infierno. era muy precisa y podía disparar un gran volumen
Un regimiento japonés es desembarcado; su de fuego con un ángulo de tiro alto, tanto en ataque
coronel, profesional de la guerra, lleva 10 años como en defensa, buscando apoyar siempre a los
combatiendo contra los nacionalistas chinos; es el infantes, mientras los japoneses desarrollaban la
típico oficial, convencido de la superioridad del mayor parte de sus ataques sin apoyo artillero,
combatiente japonés, obstinado y fanático. sufriendo terribles bajas. Más tarde, los Infantes de
En la noche, los japoneses atacan, pasando sobre Marina americanos, como los del Ejército –cuando
sus propios muertos, a la bayoneta. Rechazados llegaron para reforzarlos y finalmente, relevarlos-
varias veces y atacados por un batallón de reserva, aprendieron importantes lecciones de la guerra en la
más pequeños carros de combate, luchan, como los jungla, hasta que en la primera semana de febrero de
americanos no han visto nada semejante. Sólo unos 1943, después de algo más de seis meses, los
pocos, en la mañana huyen a la jungla. Los Infantes japoneses evacuaron a los últimos sobrevivientes de
de Marina saben que volverán pronto. sus tropas.
38

REDES ISLEÑAS DE ante la creciente marea de la invasión japonesa.


EXPLORADORES Y ESPÍAS Había convencido a varios, en otras islas, a quedarse
tras las líneas japonesas, y a aceptar un aparato de
radio, transmisor –receptor y una clave; ninguno
D esde 1919 la Marina Real australiana había
creado una original red de información,
formada por voluntarios desplegados a lo largo del
estaba obligado a hacer algo y tampoco se les podía
pedir, ya que el comandante australiano no estaba
litoral australiano y en algunas de las islas autorizado, ni mucho menos a prometer
adyacentes, con la misión de informar de cualquier compensaciones.
hecho sospechoso o inusual. Todos eran gente excéntrica, reducidos a vivir
Entre los varios cientos de personas reclutadas sobre inhospitalarias islas perdidas del Pacífico,
había funcionarios, plantadores de coco, misioneros lejos de todo sitio, donde pueblos de cabañas, con
y comerciantes, todos ellos residentes desde mucho un par de ―bungalows‖ de mampostería eran
tiempo atrás en las Salomón, Nueva Guinea y consideradas ciudades (en las Célebes, Nueva
Nueva Bretaña, conocedores de la población local, Guinea, Nueva Georgia, Nueva Irlanda, Nuevas
quienes les prestarían apoyo. Hébridas, las Salomón, etc.) Aventureros cuya
Desde sus puestos estratégicos, meticulosamente fortuna nunca había llegado y que vivían como
camuflados en playas, cerros y cumbres podían, comerciando con los indígenas, o con algún
montañosas, los vigilantes de costas pasaban varios raro turista, en espera de un improbable golpe de
días llenos de tensión, escrutando el horizonte, en fortuna, leyendo ejemplares del periódico inglés
busca de signos de actividad japonesa. Se les enseñó ―Times‖ con meses de retraso y soñando partir un
a utilizar la radio, preparada para emitir en una día u otro en un barco para Europa. Casi todo se
frecuencia que se comunicaba con las autoridades, comportaron fielmente en la labor designada y
usando un determinado código. algunos, cazados por lo japoneses, murieron.
Cuando había información que dar, la Clemens era funcionario de Distrito, modesto
transmitían por radioteléfono, que podía enviar plantador de cocos en Guadalcanal. El comandante
mensajes hablados a 640 kilómetros, y a 960 por australiano aseguró que era de fiar. El día del
código morse. Las estaciones de control Aliadas desembarco, salió de su oculto escondite en la
escuchaban continuamente la frecuencia ―X‖ de jungla y se subió a una altura para ver lo que estaba
emergencia en la red, y las noticias de los sucediendo. Comprendió que alguien había recibido
movimientos japoneses por tierra, mar y aire podían sus mensajes y había hecho buen uso de ellos.
difundirse por todo el Pacífico en cuestión de Mientras los japoneses irrumpían por el Sudoeste
minutos. del Pacífico, la intrépida banda de vigilantes de
Fueron ellos los primeros que informaron de la costa Aliados cubría más de 100 puestos de
toma de la isla de Tulagi y su fondeadero, unos de vigilancia solitarios, equipados con radios, en islas
los mejores de la zona, y del traslado de grupos de ocupadas por el enemigo; estos hombres
trabajadores japoneses a Guadalcanal, donde controlaban los movimientos navales, terrestres y
estaban iniciando la construcción de un aeródromo. aéreos de los japoneses a través de una extensión de
La alarma que llamó la atención del Alto Mando océano de 4.000 kilómetros, que abarcaba desde
de EE.UU sobre Guadalcanal fue dada por Martin Nueva Guinea hasta las Nuevas Hébridas, v
Clemens, un desconocido informador del que nadie transmitían por radio la información que reunían, al
sabía nada, ni siquiera si era de fiar. Clemens Cuartel General Aliado. En una ocasión, un mensaje
resultó ser uno de los informadores que el de radio de un vigilante que estaba en Bougainville,
Comandante australiano había dejado atrás, antes de en las islas Salomón, alertó a los aviadores
abandonar las islas-que eran Mandato de Australia- norteamericanos que, en consecuencia derribaron
39

36 de los 110 aviones japoneses que se dirigían a sería el probable destino de las monjas si se
Guadalcanal. quedaban para continuar con su trabajo misionero.
Aunque los japoneses encontraban prácticamente Transmitió por radio una petición directa al
imposible localizar los escondites de los vigilantes Almirante Halsey solicitando la evacuación de las
de costa desde el aire, interceptaban sus señales y monjas y de otros 25 civiles.
empleaban equipos a base de radiogoniómetros para En una noche oscura de Diciembre de 1942, un
localizar la fuente. Patrullas japonesas se submarino americano llegó a determinado punto de
desplegaban por las islas donde estaban trabajando la isla; esperando en la playa estaba el grupo de
los vigilantes de costa. Cuando los habitantes refugiados. En una carrera contra el amanecer y el
locales los alertaban de la proximidad de enemigos, posible cruce de lanchas patrulleras japonesas, el
los vigías Aliados huían a pie o en bote a zonas grupo, en dos viajes, abordó el submarino que los
apartadas donde se habían ocultado cuidadosamente transportó a la seguridad.
alijos de provisiones. El éxito de la red dependía en gran parte de la
buena voluntad y con frecuencia el extraordinario
valor de muchos habitantes locales, algunos de los
cuales arriesgaron su vida sirviendo a los Aliados
corro exploradores, guías, porteadores y espías.

Mantenerse ocultos era fundamental para ellos;


sin embargo, había veces en que lo arriesgaban todo
para ayudar o rescatar a personas en dificultades;
rescataron a aviadores norteamericanos derribados y
salvaron a cientos de supervivientes de barcos y
lanchas destruidos por los japoneses, incluyendo a
la tripulación de la PT 109 del alférez de navío John
F. Kennedy. Aunque los vigilantes se quejaban de la
―intrusión‖ de las personas a las que llamaban
―huéspedes‖, hacían lo posible para que se sintieran
como en casa.
También se ocuparon de salvar a muchos
residentes en las islas, terratenientes, buscadores de
minerales y misioneros que creyeron que podrían
permanecer neutrales en las islas ocupadas por los
japoneses. Entre los reacios a marcharse hubo
cuatro monjas que habían sido enviadas a
Bougainville en 1940. Un vigilante supuso cuál
40

IRON BOTTOM SOUND Una y otra vez los japoneses se iban después de
lograr una victoria. En el aire, al quedarles pocos

L as pérdidas de barcos en las aguas de


Guadalcanal –comparables a las sufridas
más tarde en Filipinas y Okinawa- fueron tan
portaaviones, dependieron de sus bases en tierra,
muy alejadas para la pobre autonomía de su
aviación.
grandes, que las aguas de la costa norte de la isla La Marina norteamericana aprendió de sus
serían conocidas con el nombre de ―Iron Bottom propios errores en la batalla. El radar, instalado
Sound‖ (Estrecho con fondo de hierro), Desde el 8 recientemente, no se usó con eficacia, al principio;
de agosto –batalla de la isla de Savo- hasta la después, sería determinante ante los japoneses, que
llamada de Tassafaronga, el 30 de noviembre, se carecieron de él hasta muy poco antes de finalizar el
desarrollaron otros cuatro grandes encuentros: ―Islas conflicto. El control de los daños fue otro aspecto
de Salomón orientales‖, ―Cabo Esperanza‖, ―Santa clave. Si un barco japonés resultaba dañado en un
Cruz‖ y ―Guadalcanal‖. La Marina japonesa seguía encuentro naval, tenía que ser puesto fuera del
siendo una organización muy eficiente. Era una alcance de la aviación norteamericana para evitar su
fuerza disciplinadamente agresiva que llevaba a hundimiento. Los barcos americanos en la misma
cabo sus tareas sin dudar ni un momento, utilizando situación, se reparaban en una serie de ―bases
sus armas con mortal eficacia. Su defecto más grave navales locales avanzadas‖ y volvían de nuevo a
era la incapacidad para explotar sus propios éxitos. entrar en servicio.
41

Isla de Savo: 8 de agosto de 1942. oscura, y mal tiempo, con aguaceros. Avistan al
Chicago, y Camberra a la 01:38 a.m., éstos reciben
Los japoneses atacan por mar; el mismo día 7 el torpedos- y fuego de astillaría; después los
nuevo Comandante de la flota nipona con base en japoneses atacan al Astoria. En aquel movimiento,
Rabaul se lanza sin esperar respuesta del Mando, los cruceros americanos temen disparar y acertar a
con una Escuadra compuesta por cinco cruceros sus propios compañeros.
pesados, dos ligeros y un destructor, con la idea de El Quincy es alcanzado, después el Vincennes. El
destruir los transportes norteamericanos en la zona Comandante japonés ordena retirada y al subir por
de Tulagi y Guadalcanal. el canal contrario, alcanzan al destructor que cubría
El Contraalmirante australiano, al mando de una esa zona, el Ralph Talbot.
Escuadra conformada por tres cruceros australianos Las averías japonesas fueron leves, pero un
–Australia, Camberra y Hobart, más los americanos cañonazo afortunado de una pieza americana
San Juan, Chicago, Astoria, Quincy y Vicennes- ... destruyó el puente y el cuarto de derrota del buque
estaba tranquilo; al sur, estaban los portaaviones y insignia japonés; por su parte, el Almirante japonés,
en torno a los dos canales que rodeaban Savo hacían temió la reacción de la aviación americana, a la que
guardia dos destructores, el Blue y el Ralp Talbot, creía en estado de alarma, inició el regreso de sus
equipados con las más avanzadas instalaciones de barcos hacia la base de Rabaul sin cumplir su
radar. misión de destruir los transportes de Guadalcanal.
Los cruceros estaban repartidos en dos grupos, Pérdidas Aliadas: Camberra – Astoria – Quincy
que se dispusieron uno al sur y el otro al norte de la – Vincennes –; graves daños, Chicago y dos
isla de Savo, Los aviones de los dos bandos destructores. Japoneses: tocado el insignia y
descubrieron a las fuerzas adversarias, pero a causa hundido un crucero pesado, al volver, por un
de errores de transmisión, la Escuadra Aliada fue submarino americano, pero conseguían que los
mal informada sobre los movimientos del enemigo. Aliados, con aprensión por la emboscada,
Los japoneses estaban bien entrenados en la prefirieron ponerse a salvo abandonando aquellas
navegación nocturna, eran superiores en distancias aguas inseguras. Los 10.000 marines fueron dejados
cortas a las prestaciones del radar, adiestrados a solos en la playa… el capitán del Chicago se
contar el mayor número de estrellas posibles en un suicido.
determinado cuadrante celeste. La
disposición nocturna Aliada estaba
incompleta, ya que el Almirante movió al
Australia para acercarse a una reunión con
el General de los Infantes de Marina. Al
mando, el capitán del Chicago prefirió no
moverse al extremo de la fila, ya que era
sólo cuestión de horas la falta del crucero
australiano.
Los nipones avistan al guardián, el
destructor Blue, y esperan que se encuentre
en el punto más alejado de su crucero,
disminuyen velocidad para reducir la estela
y pasan inadvertidamente por la popa del
destructor, cuyo radar funcionaba mal y
penetran, bajo el amparo de una noche
42

Batalla: “Islas de Salomón


Orientales”.

A finales de ese mes, los


japoneses prepararon una operación
de envergadura para reforzar sus
efectivos en Guadalcanal. Un convoy
de transportes; escoltas: un crucero y
tres destructores.
En un despliegue más lejano,
la mayor parte de la ―Flota
Combinada‖ tomaría parte en la
operación: ocho acorazados, tres
portaaviones, numerosos cruceros,
destructores y, además, aviones de la
Marina, basados en tierra.
Los americanos habían reunido
fuerzas importantes. Comprendían
dos portaaviones, un acorazado,
cuatro cruceros y once destructores,
apoyados también por aviación
basada en tierra, entre ella la de la seis semanas. Los japoneses se contentaron con
Infantería de Marina del campo Henderson, en la enviar frecuentemente refuerzos por medio de
propia isla de Guadalcanal. destructores, y los norteamericanos llamaban a estas
La batalla se libró por medio de ataques aéreos, repetidas expediciones, el ―Expreso de Tokio‖.
sin establecerse contactos de fuerzas de superficie; Los japoneses combinaban los horarios con el fin
duró dos días, sin clara victoria para ninguno. de llegar de noche a la zona de desembarco, en
Mientras se retiraban los barcos de ambas las proximidades del Cabo Esperanza, al norte de
Escuadras, el convoy japonés fue localizado y Guadalcanal. Ya para fines del mes anterior habían
bombarderos americanos lo atacaron, debiendo los logrado trasladar en pequeños grupos, efectivos que
japoneses retirarse sin completar su misión. llegaban a componer una División.
Ante la importancia de sus pérdidas aéreas, el Los japoneses deciden mandar una escuadra
Mando naval japonés renunció a la operación y escoltando a una brigada, pero con la esperanza de
estimó que el poner en tierra -en Guadalcanal- atraer a la flota americana, mientras las dos grandes
algunos centenares de hombres, no justificaba los portaaviones Shokaku y Zuikaku estarían al norte de
riesgos. En el curso de la batalla los radares de los las Salomón.
americanos les habían ayudado mucho, al permitir Los americanos, como de costumbre, se
detectar con anticipación la llegada de las oleadas enteraron de sus planes y hacen converger a sus 3
de aviones japoneses. portaaviones, Enterprise, Saratoga y Wasp. Este es
mandado 300 Km. al Norte, para repostar
Cabo Esperanza, 11 de octubre combustible. El Ryujo, portaaviones ligero japonés,
lanzó aviones para atacar la pista de Guadalcanal y
Después de la batalla de las Salomón orientales, es atacado por los aviones del almirante Fletcher,
no hubo grandes encuentros durante un período de equivocadamente, ya que es un blanco secundario.
43

Envía contra los dos grandes portaaviones los pocos muy difícil, ya que los americanos desembarcaban
aviones que le quedan, pero tienen poco éxito. material pesado con cierta facilidad.
El Ryujo es hundido pero en el ataque de los
aviones del Shokaku y Zuikaku aciertan de lleno al Batalla de Santa Cruz: 26 de Octubre.
Enterprise. Su tripulación logra ponerlo en
movimiento y salvarlo; al día siguiente los aviones Al final del mes de Octubre la Marina japonesa
de ―Campo Henderson‖ hunden a los transportes de se dispuso a conseguir el control definitivo de las
tropas con los refuerzos japoneses a Guadalcanal. aguas que rodean a Guadalcanal. La campaña se
Los japoneses enviaron una flotilla compuesta prolongó durante noviembre, en una serie de
por cinco cruceros pesados y destructores para combates navales.
bombardear en Guadalcanal el campo de aviación El Mando japonés decidió entonces preparar otra
―Henderson‖, pero la aproximación de esa fuerza operación de gran envergadura para apoderarse de
fue señalada por la aviación americana. Una fuerza las pistas aéreas, principalmente, la de ―Henderson‖
naval americana de dos cruceros pesados, dos y restablecer la situación.
ligeros y cinco destructores fue enviada a su El 13 de octubre dos acorazados bombardearon
encuentro. Gracias a la ventaja que le seguían dando violentamente el campo aéreo, no quedando
sus radares -aunque su funcionamiento no fuese indemne ni un solo avión y el día 15 los japoneses
todavía perfecto- los americanos sorprendieron lanzaron en tierra un ataque general para apoderarse
completamente a los japoneses, pudiendo abrir de la base aérea, ataque apoyado constantemente
fuego unos minutos antes de que reaccionasen, y por la Flota japonesa, que en aquel momento
produciendo fuertes pérdidas a sus buques. dominaba el mar.
Este revés no interrumpió las operaciones de La tenaz resistencia de la Infantería de Marina
refuerzo a Guadalcanal, en hombres y materiales, americana retrasó el avance japonés y el día 25
aunque si por una parte lograban desembarcar de intervino la Flota americana con dos portaaviones,
noche bastante fácil al personal, no podían esos un acorazado, tres cruceros pesados, tres ligeros
destructores transportar material en cantidad antiaéreos y quince destructores; la fuerza naval
suficiente. estadounidense había llegado al norte de la isla de
Se vuelve al ―Tokyo Express‖ –servicio Santa Cruz y después se puso a cruzar hacia el
nocturno de destructores- para llevar los refuerzos. Oeste, en espera de la ocasión para lanzar sus
Pero los soldados japoneses, sin abastecimientos, aviones contra los barcos japoneses.
perdidos por golpe de mano americano, pasan El día 26 los aviones de los dos bandos lograron
grandes privaciones y casi en sus últimas fuerzas, alcanzar los barcos. En los diferentes encuentros
atacan y son rechazados. Lo intentan, de nuevo, ambos contendientes sufrieron pérdidas
contra ―Campo Henderson‖, y son también significativas de unidades navales y aviones. Los
rechazados. Los japoneses comprenden que a base americanos no logran romper la barrera y dañar,
de pequeños contingentes no van a lograr nada. Sin pero los japoneses sí lo consiguen; el Enterprise fue
embargo, logran enviar unos 20.000 hombres. Los alcanzado en el ascensor y obligado a alejarse. El
americanos también refuerzan y llegan también a Hornet es incendiado y hundido.
unos 20.000 hombres y más aviones en la pista Los norteamericanos se retiraron, siendo
aérea. Los norteamericanos seguían beneficiándose perseguidos, hasta que a la medianoche de ese día el
de la ventaja que las daba la posesión de ―Campo Almirante japonés Nagumo interrumpió la
Henderson‖, y las otras pistas de aterrizaje que los persecución, ya que sus fuerzas estaban en la mar
ingenieros navales habían logrado construir; la desde tiempo antes y se hallaban escasas de
situación de las tropas japonesas se iba haciendo combustible.
44

Aunque la batalla fue un éxito táctico para los En la madrugada del día 12 los aviones
japoneses, sin embargo fracasaron en su intento de americanos descubrieron a los dos acorazados
reconquistar ―Campo Henderson‖ japoneses, a quince destructores y al grupo de
A principios de noviembre los americanos sólo transportes. La fuerza de protección del desembarco
disponían de las siguientes fuerzas navales en la americano, compuesta por cruceros, -inferior a la
zona de Guadalcanal: cinco cruceros pesados, uno Escuadra japonesa-, se dirigió hacia la isla de Savo
ligero, tres ligeros antiáreos, unos veinte para rechazar a los nipones y evitar que intentasen
destructores y un solo portaaviones. Los japoneses desembarcar. Los cruceros americanos, provistos ya
todavía disponían de fuerzas considerables en sus de radares de recientes modelos, anunciaron el
bases de Rabaul y Truk; como los barcos que contacto a casi 26 kilómetros de distancia.
enviaban de noche a Guadalcanal encontraban En el encuentro que siguió, uno de los
dificultades por los contraataques de las lanchas acorazados fue tan castigado que tuvo que ser
rápidas torpederas americanas estacionadas en hundido por su tripulación, siendo el primer
Tulagi y también por los submarinos, decidieron acorazado japonés hundido desde el inicio de la
emprender una nueva operación y en los primeros guerra. A consecuencia de este fracaso, los
días de noviembre la concentración de barcos transportes japoneses se retiraron hacia el Norte,
japoneses en Rabaul indicó a los americanos la pero a la caída de la noche los cruceros japoneses
inminencia de la ofensiva. retornaron a Guadalcanal, donde sólo se
encontraban en defensa de sus aguas, las lanchas
Guadalcanal: 13-15 de noviembre. rápidas de Tulagi. Los cruceros bombardearon
violentamente ―Campo Henderson‖ y se retiraron,
Los japoneses habían reunido una docena de siendo atacados por los aviones de Guadalcanal y
transportes con tropas de refuerzo; este convoy del portaaviones americano que se había dirigido en
debía ser fuertemente escoltado por dos acorazados socorro de los defensores.
y por numerosos cruceros y destructores. No tenían Los japoneses perdieron un crucero pesado y
ningún portaaviones disponible y por tanto sólo otros varios sufrieron averías, más la partida
podían ser apoyados por aviación basada en tierra. continuó, pues los transportes japoneses,
Los norteamericanos estaban enviando a reagrupados, volvieron a Guadalcanal,…. para ser
Guadalcanal un convoy, también fuertemente atacados por los aviones americanos que hundieron
escoltado; la coincidencia de las dos empresas a ocho de ellos; otros cuatro embarrancaron en el
provocó la batalla, en la cual tomaron parte por lado norte de la isla, más reemprendieron el desembarco
americano un portaaviones, dos acorazados, a pesar de los incesantes ataques de los aviones
cruceros y destructores, las lanchas torpederas americanos.
basadas en Tulagi y la aviación de ―Campo Simultáneamente, la Escuadra japonesa de
Henderson‖. protección regresó para bombardear nuevamente
Las operaciones comenzaron cuando los ―Campo Henderson‖, pero los americano, a su vez,
transportes americanos que estaban desembarcando habían enviado en socorro de la isla a un grupo de
tropas fueron atacados por numerosos aviones barcos que comprendía a dos acorazados. A
bombarderos y torpederos. Casi todos fueron medianoche, uno de ellos estableció contacto radar
abatidos por la caza americana y por la artillería con la Escuadra enemiga. Se entró en acción y en el
antiaérea de los barcos, aunque fueron averiados transcurso del combate, el acorazado japonés que
tres transportes, un crucero y un destructor, pero dirigía la Escuadra, quedó sin gobierno, destrozado,
logrando el completo desembarco de tropas y y tuvo que ser hundido por su tripulación, tal como
material. le había ocurrido a su compañero.
45

Este nuevo desastre desalentó a los japoneses; Almirante Halsey, siete acorazados, dos grandes
como consecuencia, renunciaron a conquistar la isla. portaaviones, tres portaaviones de escolta, cruceros
Se limitaron a prolongar la resistencia, abasteciendo y numerosos destructores, dándoles la superioridad
como podían a los defensores por medio de barcos naval, mientras los japoneses se limitaban a hacer
de guerra rápidos. ataques aéreos. .
Los japoneses se dan cuenta de que ellos no
Tassafaronga: 30 de noviembre. pueden permitirse semejante derroche. El ―Tokyo
Express‖ recibe orden de reembarcar a los japoneses
Para impedir tales aprovisionamientos se formó supervivientes y lo logran brillantemente durante
una ―Task Force‖ americana de cinco cruceros y tres noches, terminando de evacuar en la madrugada
cuatro destructores con la misión de interceptar al del 6 al 7 de febrero un total de 13.000, los que
―Expreso de Tokio‖.El grupo salió para quedaban de los 36.000 japoneses que habían
Tassafaronga donde se esperaba un desembarque de luchado en Guadalcanal. La isla queda en manos de
material japonés. Esa misma noche, una flotilla EE.UU y los americanos empezaban la reconquista
japonesa de ocho destructores, pasando al sur de la del Pacífico.
isla de Savo, se dirigió hacia el mismo punto. En la
noche del 29 al 30 de noviembre, un crucero
americano tomó contacto por radar con la formación
enemiga. A las 23:00 un destructor lanzó una salva
de torpedos a 6.000 metros, en el preciso momento
en que los japoneses disminuían su velocidad al
aproximarse a la costa entre Cabo Esperanza y
Tassafarongta.
Los torpedos pasaron por la proa de los
destructores japoneses, que todavía no tenían
conocimiento de la presencia de las fuerzas
enemigas, e inmediatamente abrieron fuego los
cruceros americanos. Los destructores japoneses
lanzaron sus torpedos y simultáneamente viraron,
evadiéndose a gran velocidad; la maniobra,
ejecutada hábilmente, tuvo sus frutos al hundir a un
crucero y averiar gravemente a tres más, pero así
todo no lograron desembarcar en Guadalcanal los
soldados y suministros que llevaban. De ahí en
adelante, sólo lograrían enviar pequeñas cantidades
de suministros y tropas.
Esta fue la última acción de cierta importancia
de las fuerzas de superficie de ambos contendientes
en las aguas alrededor de Guadalcanal. En tierra, los
americanos ejercían una presión continúa sobre los
japoneses, cuya situación, a causa de la penuria del
aprovisionamiento se hacía muy crítica. A finales de
Enero de 1943 las fuerzas navales estadounidenses
reforzadas, comprendían, bajo las órdenes del
46
CAPÍTULO IV (Ofensiva americana)

PLANES debía remontar las islas Salomón y la costa Norte


de Nueva Guinea para alcanzar las Filipinas. La

L as opiniones diferían mucho sobre la mejor


manera de conseguir el objetivo final. El
General MacArthur opinaba que la ruta más rápida
otra, bajo las órdenes del Almirante Nimitz debía
tomar los archipiélagos de las ―Gilbert‖, las
―Marshall‖ y las ―Marianas‖. Después, los esfuerzos
hacia la victoria debía pasar por las Filipinas. Este del Almirante Nimitz debían concurrir con los del
punto de vista no sorprendió a nadie: el deseo del General MacArthur al asalto de las Filipinas. Hasta
general de cumplir la célebre promesa que había conseguido este objetivo, no se emprendería el
hecho al dejar las Filipinas en Marzo de 1942; avance hacia el Norte para el ataque directo hacia el
―volveré‖; había llegado a ser para él una obsesión, Japón.
pero su argumento también tenía un sentido Se admitió el proyecto de bombardeos
estratégico, puesto que si las Filipinas eran tomadas, estratégicos del Japón, partiendo desde China y de
usando Nueva Guinea como punto de partida, se las islas Marianas, después de su conquista. La
paralizaría a los japoneses, cortándoles el acceso al ofensiva sé fué poniendo en práctica al pié de la
petróleo de las Indias Orientales Holandesas (actual letra. Reconquista de las islas Salomón y la gran
Indonesia). isla de Nueva Guinea. Prosiguió hacia las ―Gilbert‖,
La Marina veía otra forma de doblegar a Japón: asaltando Tarawa y Makin. La siguió la estrategia
por medio de un avance a través de Pacífico Central, de las posiciones –islas- saltadas, ―by passed‖, que
haciendo pleno uso de sus nuevos portaaeronaves ya había sido probada en las islas Salomón. Estas
rápidos, ya que sostenían que Japón era más posiciones que no fueron atacadas, se irían
vulnerable en su flanco oriental y lo sería más si se consumiendo por sí solas, sin posibilidad de recibir
les tomaba las bases isleñas que los japoneses apoyo alguno. En las ―Marshall‖ se tomaron:
mantenían en el centro del Pacífico. En manos Majuro, Kwajalein y Enivetok. Cada conquista
americanas, esas bases no sólo impedirían el libre servía de trampolín para la próxima y facilitaba
movimiento de la Marina japonesa, sino que bases para los aparatos de la Fuerza Aérea.
también servirían como trampolín, desde el cuál, Los japoneses, después de su decisión de
más adelante en el tiempo, se lanzarían los ataques evacuar Guadalcanal, planearon frenar el avance del
aéreos sobre las islas que formaban Japón. Además enemigo hacia el Oeste, con lo cuál reconocían un
existía la posibilidad de un desembarco y conquista cambio de estrategia fundamental: el avance japonés
de la más próxima de las fortalezas japonesas de hacia el Este del Pacífico había terminado. En lo
ultramar, Formosa, quedando rodeada totalmente las sucesivo se pondría más esfuerzo en el
Filipinas, que igualmente podrían tomarse. fortalecimiento de las zonas que hasta entonces
En marzo de 1943 los jefes del Estado Mayor dominaban. Al Sudoeste, en la parte de las Salomón
Conjunto resolvieron la polémica, aprobando un que todavía estaban bajo el control de Japón, la
doble ataque, en que las fuerzas de MacArthur Marina empezaría a construir una cadena de
avanzarían al Noroeste, desde Nueva Guinea, y las aeródromos desde los cuales se pudiera atacar
fuerzas del almirante Nimitz iban a dirigirse al Guadalcanal, y en Nueva Guinea el ejército japonés
Oeste por el Pacífico Central. reforzaría sus defensas con 100.000 soldados de
En el curso de las conferencias ―Trident‖ refuerzo.
(Washington, mayo de 1943) y ―Quadrant‖
(Québec, agosto de 1943), los Aliados fijaron las “Mar de Bismarck”.
directrices de la ofensiva contra Japón.... Se
estudiaron dos principales; una, partiendo del El plan empezó con un desastre. El 1 de Marzo
Sudoeste, bajo el mando del General MacArthur de 1943, 8 buques de transportes de tropas
47

y 8 destructores que los escoltaban, atravesaron el a las tripulaciones del necesario entusiasmo y la
Mar de Bismarck hacía Nueva Guinea. Avistados importancia de la operación.
por un avión, fueron ametrallados y bombardeados Desgraciadamente ¡es impensable que una
durante dos días, siendo hundido uno de los buques inspección pueda hacerse en secreto y sin previo
de transporte y dañados otros dos. Al tercer día, aviso! El Edo. Mayor organiza minuciosamente la
atravesando el convoy las aguas entre Nueva visita para que el Jefe pueda ser recibido como se
Guinea y Nueva Bretaña recibieron una sorpresa: el debe. Se concreta en un mensaje final el programa
―bombardeo de rebote‖, una nueva técnica para de la inspección.
bombardear a los barcos en la mar. Como sabemos, todos los mensajes japoneses -
Después de que una docena de cazas descubierta su clave- son conocidos por los
bombarderos australianos ametrallaron el convoy a americanos.
la altura de las cubiertas para callar a las armas El mismo comandante de cifra que permitió
antiaéreas, aparecieron una docena de bombarderos prepararse a Nimitz para la batalla de Midway, le
ligeros y de bombarderos de asalto. Volando raso, entrega este mensaje: Nimitz convoca reunión
lanzaban bombas de 225 kilos que iban dando botes urgente... vale la pena de... es tan importante
por el agua hasta golpear el casco del barco Yamamoto para el enemigo... avisen a Bill Halsey
enemigo, causando tanto daño a la nave como si la (Comandante de la Flota de EE.UU en el Pacífico
hubiera alcanzado un torpedo. Las espoletas de las Sur), y se pide permiso al Pentágono.
bombas, con una acción retardada de 5 segundos, El Secretario de Marina convoca a sus
daban tiempo a los aviones para acelerar y evitar la colaboradores, entre los cuales está Charles
onda expansiva de las explosiones. Lindberg. ¿Es capaz la aviación americana de
Cuando terminó la ―batalla del Mar de realizar un vuelo tan largo y salir al encuentro de
Bismarck‖, los 8 buques de transporte y 4 de los Yamamoto?. Lindberg sostiene que el P-38,
destructores, estaban hundidos. Miles de soldados ―Lightning‖, de la fábrica Lockheed posee la
japoneses se ahogaron en las aguas cubiertas de autonomía suficiente. Se habla con los expertos de
combustible y otros muchos murieron cuando las esa empresa; es posible acoplar bajo las alas
lanchas torpederas y los cazas americanos depósitos suplementarios para asegurar la
acribillaron sus botes salvavidas. autonomía. Se adelanta la orden a Nimitz, sujeta a
Absolutamente todo el equipo y los suministros decisión del presidente; Nimitz retransmite a
fueron a parar al fondo del mar. Los japoneses Halsey. Este pide que lleven los depósitos
nunca más se atrevieron a enviar un convoy con urgentemente, desde Australia a Guadalcanal.
tropas. Desde entonces suministraron los refuerzos El Secretario le explica a Roosevelt: todos, le
para Nueva Guinea, poco a poco y durante un dice, están de acuerdo, (a nadie le parece preocupar
tiempo mayor, desde submarinos, barcazas y si es correcto, dentro de las crueles leyes de la
pequeñas naves costeras, operando en la noche. guerra, el asesinato de un hombre concreto), ya que
ha habido ejemplos y los seguirá habiendo.
La pérdida de un líder. Nimitz recibe el mensaje: ―Buena suerte y buena
caza‖. ¿Podrán interceptarlo?. Por el programa se
Ya Guadalcanal en poder americano, Yamamoto sabe que el avión de Yamamoto partirá de Rabaul
decide lanzar una gigantesca ofensiva aérea sobre para llegar a Ballale a determinada hora; no es
las bases aéreas y navales de EE.UU en Nueva difícil establecer a qué velocidad volará y donde se
Guinea y las Salomón. Decide hacer una inspección encontrará en la ruta más lógica, a determinada
personal en las bases más adelantadas, en alguna de hora. Una cosa es cierta, saldrá a la hora del
otras islas, Ballale, Shortland y Buin, para vigorizar programa.
48

Yamamoto era invariablemente puntual, y los vez mayor, de los americanos; el 5 de noviembre,
estrategas norteamericanos confiaron en que su 97 aviones que partieron desde portaaeronaves,
avión aparecería sobre Bougainville según lo dañaron gravemente a 7 buques de guerra japoneses,
previsto, el 18 de abril a las 9:35 de la mañana. En anclados en el puerto, con un costo de 10 aviones.
ese momento, 16 P-38 procedentes de ―Campo Un ataque de la 5ta fuerza aérea vino a
Henderson‖ avistaron a dos bombarderos japoneses, continuación: 27 bombarderos B-24 y 58 cazas P-38
(uno llevaba al almirante) y seis cazas ―Cero‖ de descargaron 81 toneladas de bombas en la zona del
escolta. muelle. El 11 de Noviembre se atacó Rabaul una
Cuando los bombarderos rompieron la formación vez más. En esta ocasión a los pilotos de la 5ta
para escapar, dos P-38 se lanzaron en su fuerza aérea se les unieron pilotos de 5
persecución. portaaeronaves. Las pérdidas japonesas fueron 1
Un ―Lightning‖ se lanzó al ataque del avión de destructor hundido, 3 destructores y 2 cruceros
Yamamoto, le arrancó el ala derecha con una certera averiados y más de 100 aviones japoneses
ráfaga de sus ametralladoras y envió al bombardero derribados; los americanos perdieron 11. A la
en picado al suelo. mañana siguiente, los vuelos de reconocimiento
El otro también acabó inutilizado y cayó al agua. mostraron el puerto completamente limpio de
Más tarde, una partida de rescate japonesa encontró barcos: los japoneses se retiraron a Truk, su base
el cuerpo carbonizado de Yamamoto en la selva; se principal en el Pacífico Central, 1.200 kilómetros al
recogen los restos del almirante, y siendo cremados, Norte. Tomada completamente Boungainville, los
son llevados a Tokio, donde al cabo de un mes aliados decidieron que no era necesario tomar la
recibirán solemnes honores. propia Rabaul, pues ya no era una amenaza

Se anula a Rabaul. “Intruders”.

El éxito de las operaciones en Guadalcanal y Poco después de Pearl Harbour, el presidente


Papúa (Nueva Guinea) concebidas originalmente Roosevelt -impresionado por los ―comandos
como medidas de emergencia para defender a británicos‖- alentó al ―Cuerpo de Marines‖ de
Australia y sus rutas de suministro, abrió nuevas EE.UU. a crear unas unidades especiales llamadas
oportunidades. ―Marines Incursores‖. Esas unidades debían realizar
Se podían tomar medidas para conquistar o incursiones anfibias independientes y misiones
neutralizar Rabaul, la gran base aeronaval japonesa guerrilleras, y colaborar con otras unidades de
en Nueva Bretaña, asegurando la defensa de ―Marines‖ como punta de lanza de operaciones
Australia, pero también poder mirar más allá y mayores.
planear una estrategia a gran escala. Durante el primer año de la guerra del Pacífico,
La campaña de los americanos para la toma del en el largo camino a Tokio, repleto de islas, hicieron
magnífico puerto natural de Rabaul empezó con incursiones profundas detrás de las líneas japonesas
desembarcos simultáneos de las fuerzas de en Guadalcanal y organizaron un asalto sorpresa en
MacArthur y el almirante Halsey a lo largo de todo la isla Makin.
el arco de islas al sudoeste, sur y sudeste de Rabaul. Luego, en noviembre de 1943, unos 2.000
El avance sostenido de las fuerzas de MacArthur hombres del Segundo y el Tercer Batallones de
y los desembarcos de la flota de Hasley, con la toma ―Marines Incursores‖ fueron destinados a la
final de la isla de Boungainville, estrechaban el vanguardia de una invasión que realizaría una
cerco sobre la gran base naval japonesa, que sufría división de ―Marines‖ en Bougainville, la más
cada vez con mayor intensidad el poder aéreo, cada grande y más norteña de las islas Salomón.
49

ATOLONES Las lagunas ofrecen puntos de anclaje protegidos


para los barcos, mientras las grandes extensiones de

C omo campo de batalla, las islas del Pacífico


Central plantearon problemas que no se
encontraron en ningún otro teatro de operaciones de
océano entre los atolones permiten la realización de
maniobras a gran escala.
No obstante, para las Fuerzas Terrestres, la
guerra. Su valor estratégico, por lo menos para los guerra en atolones puede plantear problemas. Los
planificadores de la campaña de la Marina lanchones de desembarco se arriesgan a encallar en
estadounidense, estaba fuera de toda duda. los traicioneros y frecuentemente ocultos arrecifes
Si se las arrebataban a los japoneses, abrirían de coral que bordean la laguna y la parte oceánica
una senda hacia el oeste, para llegar a Filipinas o exterior. Una vez en tierra, en un atolón fuertemente
Formosa. A largo plazo, las islas del Pacífico defendido, las tropas atacantes deben luchar por
Central servirían como bases desde las que la cada milímetro de terreno. No tienen espacio para
creciente fuerza aérea y naval estadounidense maniobrar, ni bosques, arbustos o colinas que
podría atacar cada vez más cerca del propio Japón. utilizar como cobertura. Tan sólo tienen el mar o la
Pero la naturaleza de las islas hizo que su captura laguna a sus espaldas, y al frente, arenas de coral y
fuera bastante más complicada de lo que se había un enemigo bien apostado.
pensado.
Al contrario que en las islas Salomón, al Sur, Tarawa
montañosas y con abundante vegetación, la isla
típica del Pacífico central es llana y con escasa El atolón Kwajalein, en el grupo conocido como
vegetación, una baja plataforma de coral que las ―Marshall‖, fue el principal objetivo del
sobresale unos pocos metros de la superficie del almirante Nimitz mientras estudiaba su avance por
mar. Normalmente forma parte de una curiosa el Pacífico Central en el verano de 1943. Los
formación llamada atolón, resultado de la japoneses habían gobernado las Marshall desde la
formación de coral sobre un volcán inactivo y década de 1920 siguiendo un Mandato de la Liga de
hundido. Con diferente formas, circular, de Naciones; habían convertido el atolón Kwajalein de
herradura o triángulo, el atolón tiene una laguna más de 100 kilómetros de longitud, el mayor atolón
comunicada con el mar a través de uno o dos del mundo, en una gran base aérea y naval. Pero los
estrecho canales. planificadores estadounidenses decidieron que antes
Aquí y allá, a lo largo del borde, el coral de acercarse a las Marshall había que tomar las
sobresale del agua lo suficiente para formar hilera ―Gilbert‖, un grupo de atolones a más de 800
de diminutas islas en las que crecen algunos que kilómetros de distancia al Sureste. Los japoneses
otros cocoteros y palmeras y poco más. Un atolón ocuparon las islas, que habían estado durante
grande puede tener 30 kilómetros de longitud o mucho tiempo bajo control británico, poco después
incluso más y uno pequeño ni siquiera supera el de Pearl Harbour. Si atacaban las Marshall mientras
tamaño de un campo de fútbol. Pero incluso en un las Gilbert estaban todavía en manos japoneses, los
atolón grande, ninguna de las islas mide más allá de norteamericanos estarían expuestos a un ataque por
3 kilómetros. la retaguardia.
Desde el punto de vista de una Fuerza Aérea o Los dos principales atolones de las Gilbert
de una Marina, los atolones son objetivos muy ocupados por los japoneses eran Makin y Tarawa.
tentadores. El terreno llano es válido para la Tarawa era el más grande y mejor fortificado, pero
construcción de campos de aviación y hay los japoneses valoraban mucho a ambos. Además
suministros ilimitados de coral para la construcción de servir como puestos avanzados en las vías de
de pistas. aproximación orientales a las Marshall, también
50

planteaban una amenaza para las comunicaciones profundos en el coral, los reforzaron con acero y
aliadas entre el Pacífico Central y Suroccidental. El hormigón y luego los cubrieron con coral y troncos
hecho de que los japoneses no fueran a abandonar de cocoteros y los redondearon, formando pequeños
las Gilbert con facilidad era una realidad montículos que no destacaban en las fotografías
incuestionable. aéreas. Los puestos de mando y depósitos de
Una gran Armada protegía a los buques de munición eran igualmente muy seguros, algunos de
desembarco que llevaban a unos 35.000 hombres, ellos con dos pisos de altura, paredes de 2 metros y
entre Infantes de Marina y tropas del Ejército y medio de espesor y techos de acero y hormigón.
estaba dividida en tres agrupaciones tácticas: una Tenían los defensores una compleja red de
fuerza meridional para tomar el atolón Tarawa, una trincheras, en forma de túneles, que les permitían
septentrional para realizar un ataque simultáneo llegar con rapidez a cualquier sector amenazado.
contra Makin, a unos 160 kilómetros de distancia, y Finalmente, podían sacar partido del arrecife que
la fuerza de portaaviones rápidos para proteger a las bordeaba Betio, un banco de coral que era más
otras dos de los buques de guerra y aviones ancho que la propia isla. Se había minado en la zona
japoneses con base en Kwajalein. oceánica y las aguas poco profundas entre el
En Makin los japoneses tenían tan sólo 300 arrecife y la orilla se habían rellenado de pirámides
soldados y 400 trabajadores civiles en la fortificada de hormigón y alambradas, dispuestas de tal modo
isla, para enfrentarse a 6.500 estadounidenses, que que las embarcaciones y los hombres que se
para tomarla necesitaron 4 días; escuadras de aproximaran irían directamente a parar a las bocas
fusileros japoneses retuvieron a compañías enteras de fuego de las armas japonesas.
americanas durante horas. Por el lado americano, Betio iba a verse
Para los americanos, la suerte de la batalla se sometido a una concentración de bombardeos aéreos
agravó en Tarawa. El combate pasó a la historia y navales, sin precedentes. Los bombarderos B-24
como uno de los encuentros más sangrientos de la atacaron la isla durante días y seguirían haciéndolo
campaña del Pacífico. De las 47 islas del atolón, el hasta el momento del desembarco. Bombarderos en
principal objetivo era Betio, la isla más grande, picado y cazas procedentes de los portaaviones
donde los japoneses habían construido una pista de atacaron a poca altura durante media hora al
aviación para cazas, con sus instalaciones. Unos amanecer del día D.
1.000 trabajadores japoneses de la construcción y Antes y después del desembarco, desde los
1.200 trabajadores coreanos habían convertido las portaaeronaves, tres acorazados, cinco cruceros y
aproximadamente 120 hectáreas de la isla, en un nueve destructores se lanzaron 3.000 toneladas de
bastión, que en relación a su tamaño, era el más proyectiles; se pensaba que nada podría sobrevivir a
fortificado del mundo. ese ataque masivo.
Catorce cañones de defensa costera, cuatro de La laguna de Tarawa tiene unos 27 kilómetros de
ellos de 203 mm. guardaban la costa. Otras cuarenta anchura, con una entrada de unos 5 kilómetros al
piezas de artillería, por lo menos, estratégicamente este de Betio. Las aguas picadas y una corriente
posicionadas en todas las vías de aproximación y inesperada a la entrada de la laguna hicieron todavía
playas. Por el borde de la laguna se extendía una más difícil el avance de las embarcaciones de
pared de 1.2 metros de alto, hecha de troncos de desembarco. Los hombres estaban mareados y
cocotero, donde estaban emplazadas más de 100 calados hasta los huesos, pero podían ver el efecto
ametralladoras para disparar por encima de la pared de los aviones y los cañones navales y se sintieron
a las embarcaciones y hombres que se aproximaran. seguros….
Cada uno de los fortines construidos era una Para el mediodía del día D se habían destinado a
fortaleza. Se habían excavado agujeros muy Betio cinco batallones reforzados, pero estaba claro
51

que no era suficiente. En algún momento del bombas y granadas. Lo que se necesitaba para
mediodía del día D+1, los infantes se dieron cuenta destruirlas era bombardeos de precisión, incluido el
que la irregular marea de Tarawa estaba subiendo, y del fuego artillero, dejando tiempo para que se
con ella, el curso de la batalla empezó a cambiar. dispersase el humo y poder juzgar el éxito de los
Aunque la crecida del agua amenazaba con ahogar impactos. Se levantaron réplicas de las defensas de
en la playa a los infantes heridos, también permitía Betio y después de practicar, la Marina constató que
que las lanchas llegasen hasta el arrecife para los cohetes de los aviones y las granadas perforantes
recogerles y transportar mayores cantidades de navales, disparadas con una trayectoria muy
suministros. curvada, resultaban más destructivas.
La mañana del día D+2 finalmente fueron Poco después de terminada la batalla
destruidos los fortines que protegían al Cuartel comenzaron las misiones de exploración y
General japonés. Al final de ese día, cientos de bombardeo contra las islas Marshall. El 1 de
japoneses estaban todavía atrincherados en el Febrero, menos de tres meses después de Tarawa, la
estrecho extremo oriental de Betio y esa noche flota del almirante Nimitz atacó el atolón Kwajalein
lanzaron una serie de feroces contraataques contra en las islas Marshall centrales y para el 4 de Febrero
las líneas de Infantes de Marina, y a pesar del fuego la campaña había terminado, se necesitaron unos
de artillería y de los cañones navales, el combate se cuantos días más que en Tarawa, pero con un coste
convirtió en lucha cuerpo a cuerpo. inferior de vidas americanas, pues ya se empezaron
Salvo unos cuantos que se fueron encontrando en a tomar medidas que redujeron los riesgos.
la tarde del D+3, la mayoría de los japoneses habían
resultado muertos o se habían suicidado, Eniwetok
colocándose el cañón del fusil en la boca y
disparándolo con los dedos de los pies. Esa tarde Con la relativa facilidad de la campaña de
Betio fue declarada posición asegurada. Tan sólo 17 Kwajalein, Nimitz decidió que la flota no regresara
japoneses y 129 trabajadores coreanos se rindieron a Hawai para reagruparse. En su lugar envió a
en el atolón de Tarawa; el resto, unos 4.700, entre invadir el atolón Eniwetok a unos 600 kilómetros de
soldados y trabajadores, murieron. Kwajalein en las ―Marshall‖ occidentales. Para
En ese combate de 76 horas de duración por una cubrir los desembarcos, planificados para el 17 de
gran porción de coral, los americanos perdieron febrero, nueve de los portaaeronaves rápidos de
1.027 infantes de Marina y 29 oficiales y hombres Mitscher atacaron Truk, la poderosa base aérea y
de la Marina, la mayoría, sanitarios y 2.292 naval japonesa a más de 1.200 kilómetros al oeste
resultaron heridos, pero se recuperaron. de Eniwetok, en las islas Carolinas.
Se aprendieron las lecciones que dió la batalla. En dos días y una noche de incursiones, los
Las embarcaciones de desembarco de la infantería aviones de Mitscher destruyeron unos 220 aviones
(LCI) se convirtieron en cañoneras de apoyo. Las japoneses en tierra y hundieron 41 barcos; el
técnicas aéreas de los servicios de información se tonelaje total hundido – más de 200.000 toneladas-
refinaron para ofrecer datos más precisos sobre la iba a permanecer como récord en una única acción a
profundidad del agua y los niveles de las mareas. Se lo largo de toda la guerra. Truk, que los japoneses
crearon equipos de demolición submarina para habían estado levantando en secreto durante años,
destruir obstáculos naturales y levantados por el era un punto tan importante en toda su estrategia
hombre. del Pacífico, que después de terminadas las
Lo más importante de esas lecciones fue que las incursiones, se ordenó que la protegieran los
fortificaciones tan sólidas como las de Betio no aviones que quedaban en Rabaul, abandonando por
podían destruirse, sencillamente saturando la isla de lo tanto a las fuerzas japonesas en y alrededor de
52

Nueva Guinea, dejándolas a merced de las fuerza En el plazo de unas pocas semanas, pelotones de
aérea de MacArthur. la Marina estadounidense ocuparon otros 30
A pesar de la eliminación de la amenaza de pequeños atolones o islas de las Marshall, dejando a
Truk, la operación de Eniwetok podía haber un lado cuatro atolones que todavía estaban en
resultado un desastre total de no haber sido por el manos japonesas, pero aislados e inservibles. En
hallazgo casual de ciertos documentos japoneses. toda la campaña de las islas Marshall, murieron 594
Los planos encontrados en Kwajalein habían estadounidenses, alrededor de la mitad de las
brindado una información muy valiosa sobre las pérdidas sufridas en Betio. Las lecciones en Tarawa
defensas de Eniwetok y sobre las profundidades del se habían aprendido bien, pero la lucha por el
agua en su laguna. La isla Engebi, el primer Pacífico Central estaba lejos de acabar.
objetivo de los estadounidenses en el atolón, cayó
en el plazo de pocas horas; debilitada por el Virtudes y defectos.
bombardeo previo, la pequeña guarnición estaba
demasiado aturdida para ofrecer resistencia. Los japoneses eran tenaces y disciplinados;
En Engebi los estadounidenses encontraron otros tenían un gran espíritu de sacrificio. Cuando ya no
papeles que revelaron la existencia de guarniciones podían combatir, se hacían matar en su puesto;
considerables de aguerridos soldados en otras dos después de la caída de las islas conquistadas por los
islas del atolón seleccionadas para la invasión, Aliados, los supervivientes se refugiaban en la
Eniwetok y Parry. jungla para continuar indefinidamente la lucha. El
Como los barcos que pasaban por esas islas de número de prisioneros fue siempre ínfimo, y
camino a Engebi no habían visto señales de vida en raramente pasó del 3 por 100 del número de
ellas, (de hecho, se había ordenado a las muertos. Antes que el Emperador ordenase la
guarniciones que estaban allí que se ocultasen rendición, jamás se atrapo a un Oficial General; se
cuando se acercara la Flota estadounidense), el hacían matar combatiendo o se suicidaban. Pero
general de la brigada de Infantería de Marina que cuando desapareció en parte el personal
iba a intervenir, junto con un Regimiento del perfectamente instruido del comienzo de la guerra,
Ejército, había supuesto que allí había pocos la calidad técnica de las tropas bajó. El Ejército y la
japoneses; había pensado enviar pequeñas fuerzas Marina triplicaron sus efectivos durante la guerra y
para tomar las dos islas simultáneamente. Como no supieron instruir convenientemente al personal
resultado del descubrimiento de los documentos, el de reemplazo y de complemento. Esto se notó
general cambió su plan y planificó la toma de especialmente, en la Aviación. Los aviadores, en
Eniwetok y Parry una por una. general, eran enviados a la acción antes de haber
En la isla Eniwetok había unos 800 japoneses en alcanzado una instrucción suficiente.
fortines subterráneos conectados por túneles y Por el lado norteamericano, con un incremento
trincheras, o en agujeros camuflados con ramas de formidable de hombres y medios, es de destacar que
palmera; otros estaban ocultos entre la maleza baja esta enorme ampliación no produjo disminución del
que cubría la mayor parte de la isla. Los atacantes valor técnico de las tropas. Ello fue debido, ante
tenían que escudriñar cada metro que avanzaban. La todo, a la perfección de un adiestramiento metódico
isla Eniwetok cayó en dos días y medio y se y riguroso, efectuado con medios muy amplios, en
encontró otro documento importante que mostraba condiciones lo más parecidas posible a las del
los planes defensivos de la isla Parry, justo al otro combate real. Por ejemplo, los norteamericanos
lado del canal. Con tres días de bombardeo y uno de reprodujeron en tierra compartimientos completos
encarnizado combate en tierra se tomó Parry y se de barcos, en los que el personal de seguridad
completó la conquista del atolón Eniwetok. interior se ejercitaba en la lucha contra incendios.
53

Especializaron a fondo al personal, lo que operaciones muy costosas, como la toma de Tarawa,
facilitó el adiestramiento sin perjudicar la dieron lugar a cambios de impresiones en los que
utilización, porque con efectivos tan grandes se tomaron parte los corresponsales de guerra, y el
podían encontrar siempre, en cada especialidad, los Mando estudió las opiniones expuestas con la
relevos necesarios. También el Mando sabía hacer a mayor objetividad y, se puede decir, con la mayor
su tiempo los relevos. probidad intelectual.
El desarrollo del Servicio de Sanidad fue El hombre de filas sabía que su vida no sería
admirable, lo mismo que las disposiciones, expuesta desconsideradamente y que los jefes
adoptadas para salvar al personal El Mando tuvo tratarían de reemplazar el gasto de vidas humanas
siempre gran cuidado de reducir las pérdidas; las por el gasto en material.
54

Las embarcaciones de desembarco. Todas ellas parecían pequeñas comparadas con


los buques de altura, el LST y el LSD. Uno de los
Cada vez se dominaba mejor la táctica de los buques de carga más eficaces, el LST, transportaba
desembarcos anfibios y se aplicaban métodos y cualquier cosa, desde tropas y tanques hasta carga y
sistemas de armas para la protección de las tropas y lanchas de desembarco. El mayor de todos los
su éxito. buques era el LSD, que tenía espacio suficiente para
La naturaleza isleña de una parte tan grande del tropas y lanchas de desembarco menores –hasta el
teatro de operaciones del Pacífico dio lugar a un tamaño de una LCT- y también podía hacer el papel
despliegue completamente nuevo de lanchas y de barco de reparaciones.
buques de desembarco. La Flota americana continuamente reforzada con
Las embarcaciones de transporte de tropas más y mejores unidades, iba obteniendo una
abarcaban desde pequeñas lanchas de desembarco superioridad aplastante; los japoneses, siguiendo su
como la LCP o la LVT, que podían llegar hasta la tradición, luchaban desesperadamente, práctica-
misma playa, hasta la LCI, para 200 hombres. La mente hasta el último hombre. Prueba de ello fueron
LCVP era suficientemente grande para transportar las defensas de Saipán, Tinian y Guam –habitadas
un jeep además de personal, mientras que la LCM y también con población civil japonesa-, pertene-
la LCT transportaban explanadoras, tanques cientes a las ―Marianas‖, siguiente movimiento
medianos y camiones pesados a tierra. americano.
55

SAIPÁN - 07/06/1944 Saipán era una isla tropical bien organizada, de


unos 22,5 kilómetros de longitud y 8 de anchura,

L os Infantes de la Marina y los soldados de


Infantería llevaban una misión bien
definida: tenían que tomar en el archipiélago de las
con ciudades, plantaciones de azúcar, laderas con
terraplenes y una amplia población civil japonesa.
Ya Saipán pertenecía a la esfera de influencia
―Marianas‖, las islas de Saipán, Tinian y Guam, las nipona antes de la guerra.
siguientes pasaderas lógicas en el avance del De origen volcánico, estaba dominada en el
almirante Nimitz hacia el Oeste, a través del centro por una cima de 472 metros, la cumbre de la
Pacífico central. espina dorsal montañosa de la isla. Al norte y al
Las Marianas, unos 2.400 kilómetros al este de este, una serie de elevadas mesetas y colinas
la bahía de Manila y a poco más de 2.000 al sureste onduladas terminaban abruptamente en planicies
de Tokio, eran puntos de resistencia clave en la costeras muy pronunciadas o grandes acantilados
cadena defensiva japonesa. que se levantaban decenas de metros por encima del
Tomándolas, los estadounidenses cortarían la mar; pero al sur y al oeste la tierra tomaba la forma
línea de suministros del enemigo, que se extendía de una amplia llanura costera que terminaba en
desde Japón a sus bastiones en el Sur del Pacífico y playas.
más allá, hasta la aislada Truk, el punto de La guarnición de la isla había recibido pocos
resistencia japonés en las Carolinas, casi 1.000 refuerzos desde la primavera. El Cuartel General
kilómetros al sureste de Guam. Imperial no había previsto un ataque contra las
Además la posesión de los campos de aviación Marianas tan pronto; las incursiones aéreas
en las Marianas permitirían a los estadounidenses estadounidenses más al sur en la isla Palau, en las
emplear el nuevo bombardeo B-29 contra Japón. Carolinas occidentales, habían llevado a los
Guam era el principal objetivo de los planificadores japoneses a pensar que los
estadounidenses. Además de sus excelentes campos estadounidenses atacarían allí primero. Además, los
de aviación, la isla contaba con el mejor puerto de submarinos estadounidenses habían hecho estragos
gran calado de las islas Marianas. con los transportes japoneses que se dirigían a
Durante más de 40 años Guam había estado en Saipán con tropas y suministros. En la víspera de la
manos estadounidenses. Luego, dos días después de invasión, el teniente general al mando, el jefe del
Pearl Harbour, los invasores japoneses habían Ejército en la isla, tenía a su disposición solamente
derrotado a la pequeña guarnición de Infantería de 25.469 soldados.
Marina estacionada allí y tomaron la isla. Se acercaba en rumbo la Flota americana: 535
Recuperar Guam tenía un efecto simbólico barcos. Los 127.000 hombres, escuchan el anuncio:
además del estratégico: sería el primer territorio en ―La invasión de Francia ha comenzado‖, (El día
manos estadounidenses que se hubiera recuperado ―D‖ – Normandía).
de los japoneses y su ocupación levantaría la moral El plan estadounidense de ataque disponía que
de los soldados y civiles estadounidenses por igual. las divisiones 2ª y 4ª de Infantería de Marina
El almirante Nimitz decidió atacar primero asaltasen las playas de la costa suroccidental de
Saipán; la invasión de Guam llegaría tres días Saipán el 15 de junio.
después. Saipán estaba 160 kilómetros más cerca de Toyoda, para ese tiempo el nuevo jefe de la
Japón y por lo tanto resultaba una base más práctica ―Flota Combinada‖ acierta que es Saipán el
para bombardear el país. Nimitz llegó a la objetivo. Saca del olvido al almirante Nagumo y lo
conclusión de que la toma de Saipán cortaría el nombra Jefe de esa zona. El vicealmirante Nagumo,
apoyo aéreo japonés a Guam y haría la invasión que había comandado los grupos tácticos de
menos costosa. portaaeronaves japoneses en el ataque de Pearl
56

Harbor y luego había caído en desgracia después de El almirante japonés, desde una torre de
que sus portaaeronaves fueran destruidos en la observación había visto a la Flota estadounidense
batalla de Midway, tenía 6.100 soldados de la (al igual que el día anterior, en Normandía, los
Marina a su disposición. alemanes) y había quedado absorto por su potencia
Nagumo adivina el punto de desembarco y (hasta reconoció a 3 acorazados que habían quedado
desde el primer momento la resistencia fue tenaz. fuera de combate en Pearl Harbour).
57

Batalla del “Mar de Filipinas” guerra japoneses en la madrugada del 15 al 16 de


junio, cuando dos submarinos americanos los
La Marina japonesa –buscando como siempre la divisaron en aguas filipinas. El almirante americano
batalla decisiva –Tsushima-, buscan a la de EE.UU.; que preparaba la invasión de Guam para el 18 de
son inferiores, pero tienen a su disposición las bases junio, cambió rápidamente sus planes. Ordenó a sus
terrestres de Guan y Tinian –también en las transportes que terminaran de descargar los hombres
Marianas- y aparatos de autonomía más larga. y suministros en Saipán el día 17 y luego se alejó de
Localizan a la Flota del almirante Mitscher, que la isla y envió a la Flota de portaaviones rápidos del
tenía el objetivo prioritario de asegurar la cobertura almirante Mitscher -Grupo Táctico 58- al oeste de
a las tropas en Saipán y a la Escuadra anclada – Tinián para esperar a los japoneses.
transportes y buques en apoyó de fuego-. Pero Los aviones exploradores de la Flota nipona
Mitscher tiene a sus ordenes 7 portaaviones divisaron a los portaaviones de Mitscher, Ozawa
pesados, 8 ligeros, 7 acorazados, 8 cruceros lanzó su primera incursión con 69 aviones; hora y
pesados, 13 ligeros y 60 destructores. media más tarde el grupo de cobertura que navegaba
Así pues, mientras se libraba el combate en por delante de los portaaviones americanos los
Saipán, una Flota japonesa se estaba dirigiendo detectó con el radar a 240 kilómetros de distancia.
hacia las Marianas al mando del vicealmirante El Grupo Táctico 58 se puso proa al viento y se
Ozawa para lo que los almirantes japoneses habían preparó para el lanzamiento. Los cazabombarderos
estado esperando, ―la batalla decisiva‖. A esta Flota despegaron y se dirigieron hacia Guam para destruir
se le unió otra división de buques -incluyendo los los campos de aviación en la isla, para que los
dos potentes acorazados nuevos Yamato y Musashi- aviones de Ozawa no pudieran aterrizar para
que se habían estado preparando para dirigirse a la repostar. Los 15 portaaeronaves americanos
costa de Nueva Guinea, hacia una isla donde la empezaron a avanzar con rapidez, con un sistema
guarnición estaba sufriendo el ataque de las tropas rotativo de despegues y aterrizajes para poder
de MacArthur. De tal forma, que con esa mantener el número máximo de cazas en el aire
incorporación, Ozawa tenía a su disposición casi durante todo el día.
todos los buques de combate que le quedaban a la A las 10:36 de la mañana del 18 de junio, una
Marina japonesa; nueve portaaeronaves con 450 patrulla aérea dió el primer ―aviso de avistamiento‖
aviones de combate a bordo, 5 acorazados, 13 y se dirigió hacia el enemigo. Siguió una batalla
cruceros y 28 destructores. aérea, que se prolongó a lo largo del día y que desde
Aún luciendo formidable tal fuerza, las entonces se conoció como ―El gran Tiro al Blanco
probabilidades estaban en su contra. Tenían menos de las Marianas‖. De los 69 aviones japoneses
aviones que los americanos y sus pilotos- muertos enviados en primer lugar, ninguno llegó a los
los mejores en encuentros anteriores-, la mayoría portaaviones americanos, fueron derribados la gran
sólo contaba con pocos meses de formación y pocos mayoría en combate aéreo y el resto, por fuego
habían estado en combate. Además, en los cuatro antiaéreo de los buques de cobertura. Al final del
días anteriores a la invasión de Saipán, los aviones día, Ozawa había puesto 373 aviones en el aire; tan
americanos habían destruido a la mayor parte de las sólo regresaron 130. Los americanos también
aeronaves japonesas que tendrían que respaldar la derribaron unos 50 aviones con base en Guam. En
operación de la Flota de Ozawa desde los campos un solo día la Fuerza aeronaval japonesa había
de aviación de la propia isla de Saipán y las de perdido tres cuartas partes de sus aviones.
Guam y Tinián. El submarino americano Albacore cruzando en
El almirante Spruance, jefe de la Quinta Flota la ruta de la flota japonesa apunta al portaaviones
americana, se enteró del avance de los buques de Taiho –nuevo- gemelo del Shokaku y le lanza un
58

abanico de torpedos. Un bombardero en picado, que Mitscher,- afrontando el riesgo de algún ataque
estaba despegando, se dá cuenta y se lanza contra un submarino japonés-, encendió todas las luces de sus
torpedo, lo intercepta a un centenar de metros del barcos para que sirvieran de faros a sus aviadores.
portaaviones y explota conjuntamente. Otro torpedo Las pérdidas de aviones americanos, hasta el
lo encaja la nave, sin al parecer mayores problemas. momento, habían sido de 20 aparatos, pero el
Otro submarino americano, el Cavalla, lanza 6 aterrizaje nocturno supuso que 80 aviones más
torpedos al Shokaku, acertándole con 3 y lo hunde. cayeron al mar cuando se quedaron sin combustible
En el Taiho, donde todo parecía normal, a causa del o al momento de intentar posarse en cubierta, pero
torpedo encajado vapores de bencina y petróleo la derrota de Ozawa significaba que no había
bruto se han difundido por los diversos esperanza de ayuda para los defensores de Saipán,
compartimentos. Un oficial de seguridad, piensa aunque todavía ellos no lo supieran.
aprovechar la velocidad del barco contra el viento y La Flota japonesa se retira y no es atacada por
hace abrir totalmente los grandes ventiladores para Mitscher, que quedó a la altura de Saipán - fue por
eliminar los vapores... al contrario, los vapores se ello, criticado,- aún cuando sus aviones se
difunden peligrosamente por todo el barco, y éste desplegaron varias veces provocando graves daños,
queda a merced de la más pequeña llamita, la más pero de ser seguida la japonesa, podría haber sido
pequeña... ¡y ocurrió! Una espantosa explosión aniquilada, ya que no tenían ninguna protección
sacude al portaaviones y lo hunde. Mientras, los aérea. La lucha en Saipán proseguía con toda
aviones japoneses, con base en tierra, habían ferocidad. La isla, estaba siendo conquistada,
seguido atacando, hasta no quedar casi ninguno. pedazo a pedazo, hasta arrinconar a los soldados
¿Por qué no hay noticias de la 1ra y... la 2da japoneses, y a la población civil que los había
oleadas? De ellas, no había nadie en disposición de seguido al otro extremo de la isla. Nagumo, se había
hablar por radio con la escuadra. Todos habían sido suicidado, para no caer prisionero. Cargas salvajes
derribados. japonesas, a la bayoneta, y al descubierto, cantando
Ozawa supuso que una buena parte de los himnos guerreros...
aviones que no regresaron, aterrizaron en Guam Saipán fue declarada zona segura el 9 de julio,
para repostar, y permaneció en la zona, dispuesto a pero el horror final llegaría después de que
reanudar el ataque cuando sus aeronaves se finalizara el combate. En el extremo septentrional
hubieran reagrupado, pero esa apreciación de la isla estaba ―Marpi Point‖, una llanura, a unos
equivocada le resultó muy cara, pues Mitscher, con 250 metros por encima de la costa de afiladas rocas
la aprobación de Spruance, venía hacia él. Cuando de coral, y allí cientos de civiles japoneses se
el americano divisó a Ozawa a última hora de la unieron a los pocos soldados restantes en una orgía
tarde del día 20, lanzó 77 bombarderos en picado, de autodestrucción.
54 torpederos y 85 cazas contra la Flota japonesa, A pesar de las advertencias por megafonía de
corriendo el riesgo de que sus pilotos no volvieran que los victoriosos tratarían bien a los cautivos, los
hasta bien entrada la noche. Los americanos padres lanzaron a sus hijos por los acantilados y
alcanzaron a la Flota al crepúsculo, pero sus cazas luego se tiraron ellos. Familias enteras se adentraron
rápidamente se deshicieron de la débil pantalla de en el mar y nadaron hasta agotarse y ahogarse. Un
cazas japoneses que les hicieron frente. Luego grupo de 100 japoneses hizo una reverencia a los
atacaron los bombarderos en picado; veinte minutos Infantes de Marina que les observaban desde una
más tarde, un portaaviones se estaba hundiendo, cumbre. Luego se desnudaron, se bañaron, se
otros barcos estaban seriamente dañados y otros 65 pusieron ropa limpia y extendieron una bandera
aviones japoneses fueron casi o totalmente japonesa sobre una roca. Un hombre distribuyó
destruidos. granadas de mano y uno por uno quitaron el pasador
59

de seguridad y apretaron la granada contra el pecho. Guam, la mayor de las islas Marianas, es una
Algunos se quitaron la vida, solos en silencio. abrupta formación de piedra caliza de casi
Con un coste de 16.525 estadounidenses impenetrable paisaje, que se rompía de vez en
muertos o heridos y unos 29.000 japoneses muertos, cuando con arrozales y zonas planas como una
los estadounidenses finalmente quedaron en mesa.
posesión de una isla desde la que podían atacar por El combate por Guam se prolongó durante dos
el aire al Japón. semanas. Incluso después de que la isla se declarara
Aunque Tinián se tomó con una relativa lugar seguro, pequeños grupos de japoneses
facilidad, en Guam, 160 kilómetros al sur, estaba en permanecieron en las montañas al estilo guerrillero
marcha una sangrienta batalla. durante meses, en algunos casos, años.
60

LOS MAESTROS DE OBRAS detalles; construían carreteras y ferrocarriles y


eliminaban obstáculos submarinos. Su velocidad e

L a guerra entre islas que los Aliados libraron


en el Pacífico Sur dependió en gran medida
de unos efectivos de Ingenieros, aguerridos y
ingenio se convirtió en leyenda a lo largo y ancho
del Pacífico. Reclutados de listas de trabajadores
estadounidenses-muchos de ellos del sector de la
voluntariosos miembros de los Batallones de construcción- la mayor parte de los 260.000 que
Construcción de la Marina estadounidense, y conformaban tal Cuerpo de Ingenieros eran
conocidos como los ―Sea Bees‖ (Abejas Marinas); consumados maestros en sus oficios cuando se
estos versátiles trabajadores podían transformar alistaron. Estaban equipados con una extraña
mágicamente la jungla más espesa o el atolón más mezcla de equipo de combate de los tres ejércitos, y
árido en una base aérea o naval, con todo lujo de recibían escasa formación militar.
61

Pero operaban tan cerca del frente que en kilómetros de longitud.


ocasiones participaban en la lucha. Construyeron depósitos de combustibles,
Tenían un sencillo lema: ¡Podemos hacerlo!. barracones y hospitales; abrieron paso con
Ningún trabajo era demasiado grande o difícil de carreteras y ferrocarriles; en Guam excavaron y
hacer. Convirtieron los manglares de Merauke, pavimentaron 160 kilómetros de carretera en 90
Nueva Guinea Holandesa, en una pista de aviación días.
terminada en ocho días. Eran tan importantes para las operaciones de los
En Tinian, en las islas Marianas, movieron más Aliados que el Secretario de Marina de Estados
de 9 millones de metros cúbicos de barro, piedra y Unidos, James Forrestal, dijo en 1945, ―Los Seabees
coral para construir la mayor base de bombarderos han llevado a la espalda el peso de la guerra del
del mundo, con seis pistas, cada una de ellas con 2,5 Pacífico‖.
62

ULITHI: “ARMA SECRETA ideal para futuras operaciones navales, y los


DE LA MARINA” censores se asegurarían de que ningún periodista
divulgara el secreto.

E l 22 de septiembre de 1944, sólo un mes


después de que los
estadounidenses hubieran arrebatado las islas
―marines‖
El primero de octubre el atolón fue escenario de
una enorme actividad. Trabajando febrilmente,
batallones de ―seabees‖ ampliaron una isleta con
Marianas a sus defensores japoneses a un terrible arena v construyeron calzadas sobre pontones
coste, una pequeña fuerza de invasión hundidos, rellenados con grava.
norteamericana dió el siguiente paso de gigante en Los equipos de construcción cubrieron luego
el camino hacia el territorio natal japonés; sin costo otras tres isletas con carreteras, muelles, talleres, un
alguno, un regimiento de soldados se deslizó con complejo para Cuartel General, pistas de aterrizaje y
botes de caucho hasta la orilla de una pequeña isla viviendas para un personal máximo de 7.000
llena de palmeras en el atolón de las ―Ulithi‖, en las hombres. Servicios para barcos de todo tipo llegaron
Carolinas occidentales. Allá supieron, gracias a sus desde Pearl Harbour y el atolón de Eniwetok en las
amistosos habitantes, que la guarnición japonesa se islas Marshall, para reparar y mantener a la Marina
había ido hacía semanas. en la lucha. Los ―seabees‖ descargaban hasta 300
Ulithi consistía en treinta y tantas isletas, todas toneladas al día de todo tipo de artículos, desde
ellas llanas y -tras una mirada casual-inutilizables. alimentos hasta vestimentas y… bombas, que
Pero, junto con los arrecifes de coral que las llegaban hasta allí desde Hawai y puertos de
rodeaban, formaban un enorme óvalo que encerraba California.
y protegía una profunda laguna. Era un fondeadero Los trabajos básicos se completaron antes de lo
natural que podía acomodar a cientos de barcos a la previsto, y por aquel entonces, en noviembre, una
vez. Y lo mejor de todo era que Ulithi se hallaba tan larga flotilla de acorazados, portaaviones y
―sólo‖ a 2.500 kilómetros de Japón, a 1.500 de Iwo destructores estaban ya en el puerto en busca de
Jima y a 2.000 de Okinawa. Con un poco de trabajo, suministros. Ulithi estaba preparada para unirse a la
el atolón podía convertirse en una base de avanzada guerra.
63

LAS PALAU El jefe de la división, se sentía optimista acerca


de la invasión. Hablando con sus oficiales después
de un ensayo de desembarco, dijo: ―Vamos a sufrir
C onquistadas las Marianas y aislada la gran
base naval japonesa de Truk, los estrategas
estadounidenses desviaron su atención hacia el
algunas bajas, pero permítanme asegurarles que ésta
va a ser una acción corta y rápida. Brutal pero
último obstáculo restante en su camino hacia el rápida. Deberíamos hacerlo en tres días. Pero acaso
Oeste. Las islas Palau en las Carolinas occidentales, sólo necesitemos dos‖. Pero Stalemate II
1.600 kilómetros al oeste de Truk y tan sólo 800 (Estancamiento II), como se denominó la operación,
kilómetros al este de Mindanao, gran isla filipina, fué un nombre excesivamente profético. La lucha
estaban en el flanco de cualquier avance hacia por Peleliu se prolongaría durante semanas, y junto
Filipinas. ¿Convenía invadirlas? con Tarawa pasaría a los anales de la historia como
En una conferencia de alto nivel de la Marina una de las batallas más sangrientas de la guerra del
sobre esa cuestión, el principal disidente fué el Pacífico. Casi todas las islas Palau están dentro de
almirante Halsey. Argumentando que la conquista un arrecife de coral. Muchas de ellas, de origen
de las Palau resultaría muy costosa, y por temor a volcánico, se levantan varias decenas de metros por
que se repitiera lo de Tarawa, propuso contornear encima del nivel del mar y están cubiertas por
las Palau y atacar directamente a las Filipinas. espesa vegetación.
Nimitz, por otra parte, pensó que las islas Peleliu, en el extremo meridional del arrecife
constituían una amenaza demasiado grande para circundante tiene, aproximadamente, la forma de
pasarla por alto, y Nimitz era el superior de Halsey. pinza de un bogavante. En su articulación, una
De acuerdo con esto, se prepararon los planes; la amplia zona llana en el sur, estaba el campo de
1° División de Infantería de Marina iba a aviación; las dos pinzas se prolongan al este y
desembarcar en la isla Peleliu, emplazamiento de noroeste, hacia las otras islas del grupo.
la mayor base aérea de las Palau, el 15 de Levantándose justo al norte del campo de aviación y
septiembre. lo largo de toda la pinza septentrional está, una
64

cadena montañosa, con una escarpada serie de Las tropas que fueran rebasadas tenían que
riscos cubiertos de arbustos y horadados por permanecer ocultas, en lugar de suicidarse en sus
múltiples cuevas. Para los japoneses, las Palau eran fortines, y esperar el momento adecuado para atacar
de gran importancia. Durante toda la primera parte a los estadounidenses desde la retaguardia. El
de la guerra, las tropas, barcos y aviones japoneses general instruyó a sus oficiales en siete planes de
que se dirigían a las Indias Orientales Holandesas y contraataque diferentes, cada uno de los cuales se
Nueva Guinea Occidental había hecho escala en las pondría en marcha mediante una señal o bandera
excelentemente desarrolladas bases aéreas y navales distintiva; advirtió a sus hombres que morir por el
del grupo. El Cuartel General Administrativo de emperador mientras cedían la isla de Peleliu no
Japón para todas las islas que controlaban bajo ayudaría a su causa. ―La victoria‖, declaró,
Mandato de la Liga de Naciones, estaba ubicado en ―depende de la correcta aplicación de las recientes
Palau, y después de que Truk se neutralizara lecciones de la batalla, especialmente las aprendidas
mediante ataques aéreos y la toma de las Marianas, en Saipan. Los estadounidenses se basan solamente
la ―Flota Combinada‖ trasladó allí su cuartel general en la potencia material. Si les devolvemos la
durante un breve período de tiempo. En abril, llegó moneda con potencia material, les sorprenderemos
de China la 14° División de Choque. más allá de su imaginación‖.
Su jefe se puso a levantar fortificaciones contra Irónicamente, el propio general se perdió la
posibles ataques de Nimitz. Contó con la ayuda de invasión. Cuando se produjo, estaba en otra isla
las características topográficas de Peleliu: sus supervisando las defensas de todo el grupo de las
cuevas. Antes de la guerra los japoneses habían Palau. No obstante, sus subordinados en Peleliu
explotado las minas de fosfatos de la isla y ahora pusieron en práctica su nueva doctrina defensiva al
utilizaban las técnicas de minería para agrandar las pie de la letra. Era una desviación radical del
cavernas de coral que abundaban en la cordillera de pensamiento militar japonés, y la 1° División de
Peleliu y para excavar cuevas nuevas, más de 500 Infantería de Marina lo iba a pagar muy caro.
en total. Uno de los complejos subterráneos era La batalla por la toma de Peleliu costó la vida a
bastante grande para albergar a 1.000 hombres; 1.252 infantes de marina y 277 soldados; otros
otros estaba equipados con puertas de acero que se 5.274 infantes de marinas y 1.008 soldados
abrían para disparar las piezas artilleras y luego se resultaron heridos en combates. 10.000 soldados y
cerraban de nuevo. Cada cueva estaba bien provista civiles japoneses perecieron. Habían estado bien
de alimentos y municiones. protegidos en sus cuevas y túneles y se necesitó una
Además, los 6.500 soldados de combate de la media de 1.589 proyectiles de munición pesada y
isla habían recibido instrucciones en la nueva ligera para matar a cada japonés.
doctrina táctica empleada por el general al mando Para los Infantes de Marina fue un lugar que
en Saipan: no habría más inútiles ataques suicidas nadie quería recordar. Y la batalla pasó
en las playas, ni se desperdiciarían más hombres y prácticamente desapercibida en Estados Unidos,
material en intentos de aniquilar al enemigo en la pues entre tanto, otro acontecimiento captó la
línea de la costa. No obstante, habría que hacer un atención de todo el mundo. Se había iniciado la
gran esfuerzo para destruir la cabeza de playa invasión de las Filipinas. El general MacArthur
estadounidense antes de que se consolidara, pero si cumplía su palabra y había vuelto, terminándose su
eso fallaba, el Teniente General japonés había conquista en mayo de 1945. Antes de esa fecha,
ordenado a sus tropas retirarse a unas líneas de desde el 19 de febrero a mitad de marzo de 1945,
defensa cuidadosamente preparadas, desde las que fue atacada y tomada Iwo Jima, isla japonesa desde
los morteros y la artillería pudieran disparar contra antes de la guerra y empezó a prepararse al asalto a
objetivos previamente registrados. Okinawa, también japonesa.
65

LAS FILIPINAS El poder asiático ejercido por Japón había puesto


en evidencia los puntos débiles de los occidentales.

L os colonizadores no reconocieron el empeño


arraigado de los pueblos asiáticos por
conseguir su independencia. A pesar de la crueldad
Esta admiración supuso que en los territorios
continentales y en las grandes islas de Insulindia
(hoy, República de Indonesia), los japoneses no
libremente dispensada por los japoneses sobre sus sufrieran duramente de la guerra irregular en su
vecinos asiáticos, el mensaje propagandístico contra, con la excepción del movimiento guerrillero
japonés –Asia para los asiáticos- había surtido filipino, pues éste, que les creó grandes problemas,
efecto. Aunque hubo asiáticos que sufrieron las fue resultado, posiblemente, de que el dominio
consecuencias del expansionismo japonés, muchos americano sobre su país estaba muy matizado para
admiraban a Japón por haberse convertido en una el momento de la invasión japonesa.
nación lo bastante fuerte como para suponer un gran A principios de 1565, los españoles habían
reto para Occidente. dominado el archipiélago compuesto por 7.109
66

islas. La mayor importancia de las Filipinas residía del Ejército de los Estados Unidos en el Lejano
en su ubicación estratégica; eran un centro ideal Oriente.
para el comercio tripartito entra España, China y el El 8 de Diciembre de 1941 los japoneses
México español. lanzaron un fuerte ataque aéreo sobre la principal
En 1896 los filipinos del norte se sublevaron, y base de aviación, cerca de Manila y dos días más
dos años después España se encontraba en guerra tarde iniciaron la invasión de las islas; para mayo
con Estados Unidos. En mayo de 1898 una Flota de 1942 el ejército japonés completó su conquista.
americana bajo el mando del Comodoro George
Dewey destruyó a la débil fuerza naval española, en
la batalla de Cavite, en la bahía de Manila, poniendo
fin al poder español en las islas.
Unas semanas después, Aguinaldo, el líder
independentista proclamó la libertad de las
Filipinas, pero los Estados Unidos no reconocieron
al nuevo país. Los filipinos se resistieron a este
cambio de amo y siguieron cuatro años de lucha
cruenta, antes de que las islas fueran declaradas
relativamente seguras.
En 1901, bajo un Gobernador General
americano, las Filipinas iniciaron su proceso de
americanización. A pesar de ser gobernados con
mano suave y animar a los filipinos a prepararse
para el autogobierno, se les dió poca libertad
económica. La prosperidad de las islas dependía
cada vez más del comercio estadounidense, sin
esforzarse los americanos en preparar a los filipinos
en la autosuficiencia económica.
En noviembre de 1945 las Filipinas se
convirtieron en un Estado Asociado de los Estados
Unidos y Manuel Quezón fue proclamado su primer
Presidente. Se estableció un período de 10 años de
autogobierno bajo tutela norteamericana, y durante
ese tiempo continuarían reconociendo la autoridad
de Estados Unidos.
Dado que las relaciones entre Japón y Estados
Unidos comenzaron a deteriorarse en forma
alarmante, el Presidente Roosevelt reunió todas las
tropas americanas y filipinas para formar un sólo
ejército, llamó al general MacArthur, hijo de un
Gobernador militar de las Filipinas,- quien había
sido Comandante General de las islas durante tres
años y que habiéndose retirado del servicio activo,
permaneció como consejero de las Fuerzas Armadas
filipinas-, y le nombró Comandante de las Fuerzas
67

Guerrillas. más no todo era negativo, todos los grupos


guerrilleros dignos de tal nombre estaban unidos por
El pueblo de las islas Filipinas tardó hasta el el patriotismo y un creciente sentimiento de
verano de 1942 en recuperarse del golpe de la nacionalismo.
invasión japonesa y de la pérdida de la esperanza La ventaja más importante para la guerrilla era la
que siguió a la rendición oficial, el 6 de mayo, de geografía del archipiélago filipino. Los selváticos
las fuerzas norteamericanas de la isla-fortaleza de interiores de las islas más grandes eran plazas
Corregidor. La recuperación fue instigada por fuertes naturales; montañosas, generalmente sin
los mismos japoneses, que a la vez que realizaban caminos, con grandes áreas de las que no existían
esfuerzos para reconciliarse con los filipinos, planos. Incluso en las grandes islas con caminos
les enfurecían con las palizas, torturas, primitivos, los ocupantes tenían que transportar la
decapitaciones públicas y órdenes humillantes como mayor parte de los embarques de comida,
la de hacer una reverencia a los soldados japoneses suministros y tropas, por agua. Para los japoneses
con los que se cruzaban. era imposible mantener vigilados los 17.600
En esa atmósfera de rabia y resentimiento kilómetros de litoral filipino; por otra parte, los
crecientes surgieron decenas de organizaciones lugareños conocían todas las calas y ensenadas y
guerrilleras para hostigar a los conquistadores. En podían moverse con relativa libertad en sus
cada isla aparecieron grupos de resistencia. En batangas y barcos de vela.
Luzón, las más grandes y pobladas de las 7.000 islas Los comandantes japoneses intentaban sacar el
filipinas, se organizaron al menos 11 grupos máximo provecho con las tropas que tenían a sus
importantes. disposición; habían establecido un control férreo
Cuando los norteamericanos regresaron en gran sobre Manila y concentrado contingentes
número a las islas, a finales de Octubre de 1944, importantes en otros puntos clave de Luzón, con
recibirían el apoyo de aproximadamente 250.000 guarniciones más pequeñas en pueblos costeros de
guerrilleros y prácticamente la totalidad de los 17 otras islas, y patrullaban los caminos y principales
millones de los ciudadanos de Filipinas. Pero el vías fluviales…. pero el resto de Filipinas -más de la
inicio del movimiento de guerrillas fue caótico en mitad del área total del país- era territorio
casi todas las zonas. Bandas de bandidos que se guerrillero.
hacían llamar guerrilleros, aterrorizaban a los Los grupos mejor organizados se formaron a
campesinos y aldeanos, robando comida y dinero; partir del esqueleto de unidades militares anteriores
antiguas disputas y antagonismos -entre los a la rendición. Antes de la caída de la fortaleza de
musulmanes y cristianos de Mindanao y entre Corregidor, las fuerzas filipino-estadounidenses que
fracciones políticas rivales, en otras islas- defendían algunas de las islas habían recibido
degeneraron en luchas abiertas. órdenes de trasladar sus pertrechos a las montañas
Hubo de pasar casi un año para que las para combatir como guerrillas en caso de que los
organizaciones fuertes absorbieran a las más japoneses se impusiesen en las tierras bajas. En
pequeñas y conflictivas y establecieran algún tipo muchos lugares ese movimiento ya estaba en
de orden en las áreas remotas, fuera del alcance de marcha cuando se rindió el Mando americano en
las guarniciones japonesas. Corregidor.
En aquellos agitados primeros días, los grupos Bajo la amenaza japonesa de que cualquier
guerrilleros tenían escasas posibilidades de éxito. soldado capturado sería ejecutado, el Comandante
Casi no había armas y existía tal escasez de americano ordenó que se rindieran todas las
municiones que, para ahorrar balas, algunos grupos unidades de las Filipinas. La mayoría de los
guerrilleros ejecutaban a los espías, decapitándolos, oficiales de mayor rango, obedecieron, pero muchos
68

jóvenes oficiales y miles de soldados se negaron a Al cabo de unas semanas se estaban reclutando
darse por vencidos. En lugar de ello, se internaron nuevos agentes e intercambiando mensajes de radio
en la selva con sus armas y suministros y se con Australia. Sus informes convencieron a
transformaron en grupos guerrilleros, en casi todos MacArthur de se podía confiar tareas de espionaje a
los casos bajo el liderazgo de un oficial regular del la guerrilla y, por consiguiente, de que convenía
ejército americano o filipino. alentarla y abastecerla. Así pues, la siguiente misión
Lo que MacArthur necesitaba de Filipinas era norteamericana de submarinos a la isla fue
información precisa y digna de crédito, sobre las concebida como una operación de abastecimiento de
guerrillas, sobre el estado de ánimo de la población la guerrilla.
civil, en especial, sobre las actividades y número de Al igual que los vigilantes de costa australianos,
efectivos de los contingentes japoneses. Para este la mayoría de los guerrilleros pasaron los largos
tipo de espionaje no podía depender únicamente de años de ocupación reuniendo y transmitiendo
los autoproclamados líderes de la resistencia; información: la ubicación de depósitos de
decidió enviar sus propios agentes de Inteligencia. combustible y cañones de campaña, el número de
A principios de Enero de 1943, un submarino efectivos de las guarniciones, los nombres y los
americano desembarcó al primer equipo de movimientos de las unidades del ejército japonés.
penetración en la isla de Negros, en la zona central Hubo escasos combates a gran escala, ya que la
de Filipinas. El grupo tenía la misión de establecer munición y las vidas eran demasiado preciosas para
una red de espionaje en las islas. Los seis filipinos ser gastadas antes del regreso del general
habían sido concienzudamente entrenados en MacArthur, cuando todos los integrantes de la
radiotelegrafía, codificación, cartografía, super- resistencia -guerrilleros, equipos de espionaje y
vivencia en la selva, navegación y reconocimiento saboteadores- se unirían a las fuerzas
de aviones y barcos; incluso se les había hecho desembarcadas en un gran ataque.
cortar leña y arar la tierra hasta que sus manos El ritmo de la guerra en la sombra se estaba
quedaran cuarteadas como las de un campesino. incrementando. En la primavera de 1944, los
El grupo estableció un cuartel remoto en Negros submarinos más grandes de la Armada americana,
y desde allí desarrolló su red de espionaje. Sus capaces de transportar 50 toneladas de suministros,
agentes, convenientemente disfrazados de entraban y salían de aguas filipinas en forma casi
campesinos o pescadores, hicieron contacto con rutinaria. Por esas fechas había ya más de 150
líderes guerrilleros de confianza. Llevaban sistemas estaciones de vigilancia costera.
de codificación en microfilms ocultos en los zapatos Los sistemas de comunicación interna de la
o bajo empastes dentales, incluso metían de guerrilla llegaban hasta el interior de la isla
contrabando radios en Manila. principal, Luzón.
69

En septiembre de 1944 los aviones americanos Siguiendo tales instrucciones, la guerrilla hostigó
volvieron a los cielos de Filipinas. Fue entonces a las bases japonesas, tomó aeródromos y capturó
cuando la guerrilla, cosechó los primeros frutos de cruces y puentes clave. Sus unidades ocuparon
su labor, cuando las bombas empezaron a volar posiciones asignadas para coordinar sus operaciones
depósitos de munición camuflados, y bases aéreas, y de postinvasión con las fuerzas americanas.
a destruir las casas, aparentemente corrientes, que Ayudaron a rescatar a prisioneros de guerra y
servían de cuarteles japoneses… todos ellos blancos reclusos civiles; en algunos lugares ejercían, en
revelados por el espionaje guerrillero. aquellos momentos, un control tan firme que su
A medida que las fuerzas de invasión americanas tarea principal era reparar carreteras y puentes para
se aproximaban a las Filipinas en el otoño de 1944, que pudieran ser utilizadas por las tropas
las radios de la guerrilla empezaron a recibir los estadounidenses.
mensajes que tanto tiempo habían estado A pesar de los intensos acontecimientos,
aguardando: iniciar demolición de puentes, pasos y la mayoría de los guerrilleros se sorprendieron, -
alcantarillas; destruir las comunicaciones posiblemente debido a la larga espera- cuando
telegráficas del enemigo; volar los depósitos de se produjo la invasión el 20 de octubre
suministros y los aviones; desatar la máxima de 1944, en Leyte, en la zona central de las
violencia contra el enemigo. Filipinas.
70

LEYTE los aviones japoneses dentro del alcance del golfo


de Leyte. Entendía que, incluso si el plan tenía

U n 20 de octubre de 1944 los americanos


desembarcaban en las playas e islotes
aledaños a Leyte, en el archipiélago filipino. Para la
éxito, casi seguro le costaría la mitad de sus buques
de guerra.
Si los norteamericanos tomaban las Filipinas,
operación, las tropas de invasión del Sexto Ejército razonó, sus aviones cerrarían el paso a los barcos
y la Quinta Fuerza Aérea - más la Séptima Flota del japoneses donde fuera que estuviesen y les
Almirante Kinkaid, encargada de proporcionar el impedirían moverse hacia el Norte ó el Sur. Si
apoyo a la cabeza de playa, con sus pequeños quedaba aislada la Armada Japonesa al sur de las
portaaviones de escolta y sus anticuados y lentos Filipinas, no podría recibir munición y otros
acorazados -, dependiendo todas las Fuerzas aprovisionamientos vitales desde el Japón; si
mencionadas del General MacArthur. Jefe del área quedaba atrapada al norte de las Filipinas, no
del Pacífico Sur; convergiendo en Leyte, por orden tendría acceso al combustible proporcionado por las
de la Junta de Jefes, en Washington, con la III Flota refinerías de petróleo de las Indias Orientales – hoy,
del Almirante Halsey – sujeta al mando del Jefe del Indonesia – Para la Armada Japonesa, la batalla del
área del Pacífico Central, Almirante Nímitz. Golfo de Leyte sería la última oportunidad de
Leyte es el nombre de una de las miles de islas e sobrevivir y la última oportunidad de frenar la
islotes que conforman la República de Filipinas. Es avalancha enemiga.
la octava en extensión del archipiélago y allí se La Flota de Toyoda fue dividida en cuatro
iniciaba la reconquista de las Filipinas. En sus aguas fuerzas. La más poderosa era la Central del
y en otras cercanas tuvo lugar una batalla, que sin Almirante Kurita, que incluía los acorazados
duda, fue una de las mayores de la historia por los Musashi y Yamato, en aquel momento, los más
elementos bélicos que entraron en acción. La grandes y potentes del mundo. Se aproximaría desde
extensa lucha fluyó y refluyó durante tres días, con el Sur-Oeste, Singapur, vía Borneo, planeando
los combates distantes entre sí, a veces a 800 avanzar hacia el centro del archipiélago filipino,
kilómetros. atravesar el Estrecho de San Bernardino y desde el
El General MacArthur y el Comandante de su norte, caer sobre la cabeza de playa. Al mismo
Flota, la Séptima, el Almirante Kinkaid, pensaban tiempo, otra fuerza, con siete navíos principales,
que el primer deber de Halsey era proteger el más lentos y viejos, al mando del Almirante
convoy de invasión y la cabeza de playa, desde una Nishimura, entraría directo hacia Leyte, a través del
cobertura lejana. Para ello disponía de un Estrecho de Surigao.
importante conjunto de navíos, con dieciséis Detrás del Nishimura, como una retaguardia, la
portaaviones rápidos, (con velocidades que del Almirante Shima, con siete cruceros y
igualaban e incluso superaban a los barcos más destructores.
ligeros y, gran capacidad de aviones) más seis La cuarta, la Fuerza Norte del Almirante Ozawa,
acorazados nuevos y veloces y ochenta y un era débil pero indispensable. Se componía de los
cruceros y destructores. cuatro portaaviones que le quedaban al Japón, más
Por su parte, el Almirante Toyoda, Comandante dos acorazados - con pequeñas cubiertas de vuelo -
Supremo de la ―Flota Combinada‖, iba a arriesgar y once cruceros ligeros y destructores; tan sólo tenía
deliberadamente la destrucción de la misma. El plan esta Fuerza ciento dieciséis aviones a bordo, pero no
de batalla del almirante estaba diseñado para necesitaba más pues su misión era servir de señuelo,
neutralizar la superioridad aérea de la Tercera Flota sacrificándose, atrayendo a los portaaviones de
estadounidense, cuyos 800 aviones con base en Halsey lejos de Leyte, para que Kurita, Nishimura y
portaaviones eran mucho más numerosos que todos Shima pudieran atacar sin oposición seria.
71

Los almirantes subordinados a Toyoda, con la tenía el ―espíritu suicida‖.


seguridad de las islas bajo dominio japonés en El vicealmirante Ozawa se ofreció voluntario
juego, acogieron bien la misión. para sacrificar toda su fuerza naval con el fin de
El vicealmirante Kurita, al mando de la principal alejar a la Tercera Flota americana del Golfo de
fuerza de acorazados y cruceros, sentía que la Flota Leyte.
72

El plan japonés en marcha. acorazados, y se hundió con su barco junto con la


mitad, -1.200 hombres-, de la tripulación de la nave.
Desde el momento en que las fuerzas de Toyoda Kurita invirtió el curso para retrasar su tránsito y
se pusieron en marcha para librar la batalla, casi esperar la noche, y amparada en ella, cruzar el
todo salió mal. Unos fallos en las comunicaciones Estrecho de S. Bernardino. Halsey apercibido por
por radio trastornaron los esfuerzos del almirante sus pilotos del cambio de rumbo de Kurita, que
por coordinar los ataques, siendo también parecía una retirada, y de las bajas sufridas por los
traicionado por sus inferiores equipos de radar. Los japoneses, alguna, mayor que lo real, concluyó que
fallos humanos se cobraron un precio aún mayor, la Fuerza de Kurita ya no era una amenaza y esperó
los veteranos comandantes, su juicio perjudicado que sus aviones exploradores localizaran a los
por el cansancio y las pérdidas cometieron errores portaaviones japoneses, que estaba seguro, debían
que precipitaron su ruina. El propio Toyoda fue formar parte de la Operación Naval Japonesa.
responsable por muchos de los reveses sufridos por Fue reportado que la Fuerza Naval de Ozawa se
sus fuerzas. Intentó dirigir la batalla desde su cuartel encontraba a quinientos kilómetros al norte del
subterráneo situado en un suburbio de Tokio y Estrecho de S. Bernardino. Halsey la creía la más
contribuyó a la destrucción de la Fuerza Sur al fuerte amenaza y no sabía que Ozawa sólo portaba
permitir que sus dos secciones entraran en batalla los pocos aviones que le quedaban de la aeronaval.
sin un sólo Comandante general. Halsey, consideró tres opciones: mantener su Flota
El plan japonés fue descubierto muy pronto. La en la posición en que estaba para hacer frente a
fuerza de Kurita fué avistada por dos submarinos Ozawa y a Kurita, si éste volvía; enviar sus
americanos que radiaron el aviso a la III Flota de portaaviones hacia el Norte y dejar a sus acorazados
Halsey. Los portaaviones del almirante fueron hacia que cubriesen Leyte, o dirigirse con toda su Flota al
el este de las Filipinas y enviaron aviones de Norte para detener por completo lo que él
exploración que confirmaron el reporte de los consideraba la más fuerte amenaza, la Flota de
submarinos, detectando a las Escuadras que Ozawa y aniquilarla. Dado el carácter de Halsey,
penetraban por los Estrechos. De inmediato, Halsey éste se decidió por la última, sin siquiera dejar un
ordenó un ataque contra el objetivo más grande: la destructor para vigilar el paso de San Bernardino. Y
Escuadra de Kurita, pero antes rechazaron un ataque se dirigió al Norte con toda su Flota.
de unos doscientos aviones japoneses con base en Halsey sólo rendía cuentas ante Nimitz, que al
las Filipinas, destruyendo a la mayoría, sin poder iniciarse la operación le había dado a entender que
evitar que un japonés acertara de lleno en el su principal tarea era la destrucción del enemigo.
portaaviones Princeton, convirtiéndolo en un Eso le gustaba al ―Toro‖ Halsey, como se le
infierno. apodaba. De todas formas, Halsey tenía dispuestos
El almirante Kurita tenía razones para confiar en que un destacamento separado –una Fuerza de
su Fuerza Central, compuesta de 27 navíos, que Tarea-, de rápidos acorazados, cruceros y
comprendía los dos acorazados más grandes del destructores, volvería a San Bernardino si el
mundo: el Musashi y el Yamato…. pero luego maltrecho Kurita aparecía, pero el comunicado dado
llegaron los aviones. En cinco horas, 529 aviones por él, era sólo un alerta que se realizaría cuando lo
americanos atacaron al Musashi y ni siquiera esa ordenara. Kinkaid, de la Séptima Flota del
gran mole pudo resistir los impactos directos de 17 Comando del Pacífico Sur, de MacArthur, recibió
torpedos y 19 bombas, y empezó a hundirse. Su una copia del mensaje, pero no de la aclaratoria en
capitán, herido, procedió a escribir su último su parte final, y supuso que esa ―Fuerza de Tarea‖
testamento, disculpándose ante el Emperador por de Halsey sería enviada a proteger el Estrecho de
haber defendido la producción de grandes San Bernardino.
73

Halsey, por su parte, supuso que los aviones de colisionar su buque insignia con el crucero en
los pequeños portaaviones de escolta de Kinkaid llamas. Cuando se replegaba tras una cortina de
vigilarían el Estrecho y que la Séptima Flota era lo humo, Nishimura se había hundido con su buque.
bastante fuerte para derrotar a la debilitada Fuerza Kurita, en una gran exhibición de destreza
de Kurita. náutica, pasó con su Flota a través del estrecho
Así, debido a tantas ―suposiciones‖, el Estrecho canal, a veinte nudos, dirigiéndose después a toda
estaba desprotegido y... nadie lo sabía... y... Kurita máquina en dirección a Leyte. Avistando a los
regresaba, aunque por el retraso no estaba en portaaviones de escolta de Kinkaid, pensó que podía
condiciones de llegar al amanecer al Golfo de sorprender, acortando distancias, a la fuerza de los
Leyte, y su Fuerza Sur, la segunda punta de la grandes portaaviones que serían sumamente
tenaza, aún sabiendo del retraso de Kurita, mantenía vulnerables ante los disparos de sus grandes naves
su paso, saboreando la perspectiva de enfrentarse a de superficie. Ozawa, que ya estaba siendo atacado
la Séptima Flota de Kinkaid en una batalla nocturna. por Halsey, lo radió a Kurita pero... éste nunca
Lo conseguiría, pero estando Kinkaid alertado recibió el mensaje. De haberlo sabido, habría
continuamente por sus aviones de exploración, lo comprendido que sólo una delgada capa de
esperaba al final del Estrecho de Surigao; los pequeños barcos le separaban, no de los grandes
acorazados de ambos eran viejos y lentos pero portaaviones, pero sí de la gran masa formada por
mientras Nishimura tenía un crucero y cuatro los transportes de invasión. Durante tres horas los
destructores también viejos, la Séptima americana pequeños portaaviones de escolta enviaron sus
contaba con ocho cruceros, veintiocho destructores aviones en feroces ataques y los destructores de
y treinta y nueve lanchas torpederas y lo más escolta se lanzaron como perros rabiosos contra la
impactante.... radares de control de tiro. fuerte Escuadra de Kurita, mientras Kinkaid enviaba
Incluso antes de entrar en batalla, la dividida desesperados mensajes a Halsey para que volviese
Fuerza Sur había perdido cualquier posibilidad de al Sur.
éxito por los resentimientos entre sus dos Los esfuerzos del almirante Ozawa por alejar a la
comandantes. Nishimura se negó a comunicarse con Tercera Flota americana del Golfo de Leyte, habían
su superior, Shima, y así, ambos navegaron hacia la pasado inadvertidos. De modo que Ozawa tomó
zona de batalla ignorando completamente el plan de medidas desesperadas para atraer la atención de los
ataque del otro. americanos. Primero intentó transmitir mensajes sin
Los 12 barcos de Nishimura no tardaron en codificar, y cuando esto falló debido a un problema
encontrar el desastre en el estrecho de Surigao; en en las comunicaciones, envió 17 de sus barcos al
fila de a uno, fué emboscada por las torpederas; Sur para que fuesen avistados por los grandes
unos kilómetros más y una celada de los portaaviones del enemigo. Para su alivio, la medida
destructores, y finalmente, los acorazados funcionó y a la mañana siguiente fue atacado por
americanos cruzaron la T del enemigo. Cada buque 180 aviones, que hundieron varios de sus barcos.
de la ―línea de batalla‖, mientras avanzaba, soltaba Por lo menos había distraído a la Tercera Flota
una andanada de sus cañones contra la fila de a uno americana y por consiguiente, cumplido su misión;
del enemigo, mientras éste sólo podía responder con irónicamente, se puede decir que había sido el único
sus cañones frontales. Al final... sólo pudo huir un comandante japonés en conseguirlo.
destructor japonés. Por su parte, Halsey hacía grandes daños a
Buques norteamericanos hundieron dos de sus Ozawa con sus aviones y, su grupo de acorazados -
acorazados y dos destructores e incendiaron un a pesar de las llamadas de Kinkaid-, fueron
crucero. Shima llegó dos horas más tarde y apenas enviados a rematar a Ozawa, pues según Halsey, su
se quedó el tiempo suficiente -cinco minutos- al misión era ofensiva, no el de proteger a la Séptima
74

Flota. Cuando, finalmente, y por un mensaje de sus pérdidas habían sido un portaaviones grande,
Nimitz, su superior directo, puso rumbo al Sur en dos de escolta, tres destructores y algo más de tres
una carrera contra el tiempo.... ya no hizo falta. mil hombres, mientras que los japoneses habían
Los barcos de Kurita, de pronto empezaron a perdido los cuatro portaaviones que les quedaban,
alejarse. Los americanos que quedaban ilesos, de los por la acción de Halsey, tres acorazados, seis
portaaviones de escolta y destructores, se quedaron cruceros pesados, cuatro ligeros, nueve destructores
boquiabiertos. y cerca de diez mil hombres. Su Armada estaba
Habían plantado cara a un enemigo hecha pedazos, eliminada prácticamente de la
tremendamente superior y habían logrado mantener guerra.
los cañones pesados de la Flota japonesa lejos de los En este epílogo fué significativo el que los
barcos de transporte y de las tropas en la cabeza de japoneses, por vez primera, usaron un arma nueva:
playa. los pilotos suicidas ―kamikaze‖. Once voluntarios se
Kurita más tarde comentó... que habían sido estrellaron con sus aviones cargados de bombas
duramente castigados. Nishimura había sido contra los barcos de escolta de Kinkaid; uno se
eliminado, estaba falto de combustible para regresar hundió y cuatro fueron dañados. Les comentaré para
luego a su base y... había interceptado un mensaje concluir, que los americanos, analizando lo pasado
que decía que los americanos recibirían ayuda en y... lo que pudiera haber pasado, aprendieron una de
dos horas. las más importantes lecciones; uno de los Principios
Fué una gran victoria para la Armada americana, de la guerra: El Mando no debe ser dividido.
CAPÍTULO V (En camino hacia Tokio) 75

de las islas de la cadena, en donde era posible reunir


a una importante fracción de las fuerzas destinadas a
la invasión del Japón.
Para la conquista de las islas de Iwo Jima y
Okinawa, las fuerzas expedicionarias debían partir
de las Marianas, aproximadamente a unas 1.200
millas de distancia. De esta forma, la ofensiva que
había empezado en Guadalcanal con un avance
palmo a palmo y que después continuó con los
―saltos de carnero‖, o ―de rana‖, como otros los
llamaron, de isla en isla en las Salomón, sería
proseguida con saltos inmensos.

EN AGUAS JAPONESAS

L a segunda de las grandes fases de la


ofensiva norteamericana, la marcha hacia
Tokio comenzó, antes de terminarse la campaña
terrestre de dominio de las Filipinas, por el ataque a
Iwo Jima en la zona de influencia marítima
japonesa. El plan norteamericano comprendía, si se
decidía la invasión, establecer antes de la misma, un
bloqueo, lo más cerrado posible, al propio
archipiélago nipón, por medio de submarinos,
aviones y barcos de superficie, así como la
destrucción de las fuerzas aéreas enemigas y de las Iwo Jima era una isla diminuta, 20 kilómetros
fábricas de construcción de material de guerra, en cuadrados de rocas y cenizas volcánicas, a unos
especial, de las construcciones aeronáuticas. 1.000 kilómetros al sureste de Tokio y en ruta
La Junta de Jefes de Estado Mayor había directa desde las Marianas a la capital japonesa y
ordenado al Almirante Nimitz que se apoderase de que, además, en poder japonés, representaba un
dos islas pertenecientes al Japón en la cadena que se peligro para los B-29 que pronto empezarían a volar
extiende desde Kyu-Syu hasta Formosa. Estas islas desde Saipán, Tinián, y Guam (islas Marianas), pero
servirían de bases para el bloqueo y para los que en poder de los americanos podía servir como
bombardeos del Japón. El Almirante Nimitz escogió base de cazas de apoyo a los grandes bombarderos
la isla de Iwo Jima, cuyo ataque fue fijado para el en ruta hacia Japón y como refugio para aparatos
19 de febrero de 1945, y la otra, Okinawa, la mayor que retornaran dañados.
76

El reconocimiento aéreo sobre Iwo Jima, causó observación aérea-fueron numerados también; a
preocupación al Comandante de la poderosa Quinta medida que era destruido cada blanco, blocao,
Flota, el Almirante Spruance: evidencia de bunker y ―estructura cubierta‖, tenía que ser
instalación de defensas en plena expansión; por esa comprobado con una lista maestra.
razón, bombarderos desde las Marianas y aparatos Al día siguiente, además del fuego de los barcos,
con base en portaaviones, golpearon a la isla aviones de los portaaviones, y bombarderos, desde
durante 74 días consecutivos. También recibió una las Marianas, atacaron también…. más, muy pocas
cortina de fuego desde los acorazados, cruceros y de las instalaciones defensivas conocidas habían
destructores. Nunca antes isla alguna había sido destruidas y, por el contrario, artillería pesada
soportados tal castigo antes de una invasión. oculta produjo serios daños a dragaminas y lanchas
Los planificadores de los asaltos a Iwo y cañoneras americanas que cubrían el avance de los
Okinawa no tenían duda de que las operaciones iban equipos de demolición de la Marina. Así pues, el día
a ser costosas y que los defensores superarían en su anterior al asalto, se concentró el fuego
resistencia la ofrecida en las islas donde los estadounidense sobre los cañones costeros y las
americanos efectuaron desembarcos, pues ambas defensas de la playa, a fin de despejar el camino
estaban más cerca del corazón del imperio japonés. para el desembarco de los infantes de Marina.
Sería necesario abrumar a los defensores con más El Comandante de la guarnición japonesa, al
hombres, más armas y más poder de fuego de lo que mando de un total de 21.000 hombres, había
se había empleado hasta entonces. Las oleadas de decidido no luchar en la playa: desde las invasiones
asalto estarían a cargo del Vicealmirante Turner, de Tarawa y Kwajalein, sabía que los blocaos en
Comandante de las Fuerzas Anfibias, quien para ese playa no tenían ninguna posibilidad contra el peso
entonces ya era un virtuoso de la guerra anfibia, combinado de un ataque aéreo, naval y anfibio.
puliendo su técnica desde el desembarco en Tampoco permitiría suicidas ataques ―banzaí‖; sin
Guadalcanal en 1942. embargo, sus hombres debían resistir durante tanto
Una vez las tropas estuvieran establecidas en tiempo como fuera posible; cada hombre tenía que
tierra, se situarían bajo el nuevo Décimo Ejército, al tomar la vida de 10 americanos y determinó que
mando del General Simón Bolívar Buckner, hijo y casi toda su guarnición se posicionara bajo tierra, a
homónimo de un héroe confederado de la guerra pesar de que la volcánica Iwo era poco adecuada
civil americana (Guerra de Secesión). El general, de para la construcción subterránea.
57 años, hasta entonces al mando de la defensa de A una profundidad de unos 10 metros, el calor
Alaska, era un soldado de carrera, riguroso amante era tan intenso que era imposible trabajar más de 5
de la disciplina, con reputación de ―duro‖, y sólido minutos seguidos sin tener que regresar a la
técnico en tácticas de infantería. superficie en la búsqueda de un respiro. Con
ingenieros especialistas en fortificaciones de cuevas,
Iwo Jima. traídos desde Japón, una fuerza de trabajo de
reclutados coreanos fue empleada en cavar la roca
El 11de Febrero, tres días antes del asalto-una de la isla. Cargas de hierro y cemento llegaron, y se
fuerza que incluía 6 acorazados, 4 cruceros pesados, cortaron enormes cantidades de robles enanos para
1 ligero y 16 destructores-, inició el fuego, no apuntalar las cuevas. El Comandante japonés
indiscriminado, pues la experiencia había enseñado concentró las madrigueras dentro del monte
que daba poco resultado, sino que la isla fue Suribachi, prominencia de 170 metros que
dividida en cuadrados numerados y cada cuadrado dominaba el estrecho extremo sur de la isla, y en los
fue asignado a un barco específico; además todos tortuosos riscos y barrancos, llenos de guijarros, del
los blancos conocidos –a través de la exploración y extremo norte.
77

Para el momento de la invasión, se disponía de A las 8:30 la primera oleada abandonó la línea
una intrincada red de cuevas, bunkers, puestos de de partida. A las 8:59 los primeros blindados
mando y hospitales, conectados por 25 kilómetros flotantes (LVT) llegaron a la orilla.
de túneles; sólo un túnel tenía 800 metros de largo y Inmediatamente, los conductores se vieron en
14 entradas. Estas instalaciones ocultas estaban dificultades por las defensas naturales de la isla. Las
llenas de comida, agua y munición, provistas de playas, no sólo eran empinadas, ascendiendo en una
electricidad y equipadas con radios y teléfonos de serie de terrazas, cada una de 3 a 5 metros de alto,
campaña para las comunicaciones internas. sino que estaban hechas de arena volcánica, tan
En la superficie, las instalaciones terminaban en suelta, que las orugas de los vehículos no
enormes blocaos de cemento, con tierra amontonada conseguían afirmarse en ellas, de modo que los
a su alrededor y por encima, con la finalidad de infantes tuvieron que desembarcar al borde del agua
ocultación y como amortiguación contra bombas y y abrirse camino, terrazas arriba, a pié, con sus
proyectiles de artillería. mochilas y armas, resbalando y hundiéndose a veces
En total, 800 posiciones artilleras; profundos hasta las rodillas; si bien, al menos, las playas
pozos de morteros con los grados de la brújula estaban libres de fuego enemigo.
pintados en las paredes para guiarse a la hora de Después de llegar tres oleadas, los defensores
tomar puntería, y blocaos para la artillería, con empezaron a disparar con monstruosos morteros de
portillas inclinadas para disparar, de modo que no hasta 320 mm.; sus proyectiles, parecidos a
pudieran ser alcanzadas por tiros directos desde el gigantescos cubos (tobos) de basura, producían una
mar. El 19 de Febrero los enormes transportes se tremenda explosión, lanzando fragmentos muchos
balanceaban a 15 kilómetros de la orilla. A la 6:40 mayores que un proyectil ordinario y en un radio
a.m. la Flota americana, desde los poderosos mucho más grande. Debido a estos proyectiles, un
acorazados a las pequeñas cañoneras, abrieron buen porcentaje de americanos heridos acabarían
fuego. muriendo.
78

En el extremo más alejado de la cabeza de playa, sujeta a la improvisada asta. Media docena de
los hombres que tenían que atacar el monte ―marines‖ la tomaron y la plantaron mientras un
Suribachi tenían grandes problemas en intentar subir sargento, fotógrafo de la Marina, tomaba fotos.
por las arenas de las terrazas intermedias.
Hacia las 5:00 p.m. 30.000 infantes habían
desembarcados y se preparaban a pasar la noche,
enterrándose en las arenas de Iwo; se esperaba un
contraataque en masa, que no se produjo, pero los
grandes morteros seguían machacando la cabeza de
playa y matando a los infantes en sus agujeros.
Al día siguiente, se reanudó la tarea de reducir a
los defensores del Suribachi. Tomaría otros dos días
más y parte de un tercero, con momentos en que
pareció que no podría llevarse a cabo. Aún con
apoyo de artillería portátil y los cañones de un
destructor y un dragaminas, que operaban dentro de
los 200 metros de la base de la colina, seguía siendo
un trabajo para los hombres de a pié, para carabinas,
rifles, bayonetas, granadas, cargas de mochilas y
lanzallamas; sobre todo, éstas dos últimas, para
sacar a los defensores de sus ocultas posiciones o
incinerarlos en ellas.
A las 8:00 a.m. del cuarto día, un sargento y tres
―marines‖ alcanzaron la cima, sin hallar fuego hostíl El Teniente Coronel al mando del batallón, se
y escrutaron el cráter del volcán; vieron apostada dió cuenta de que aquella pequeña bandera,
una batería de ametralladoras y municiones, pero ni propiedad del mismo, se iba a convertir en símbolo
un alma viviente. Habiendo regresado para histórico. Se buscó otra bandera, de casi dos veces
informar, se ordenó a una compañía que tomara la el tamaño de la que ondeaba. Cuando media docena
cresta, la asegurara y plantara una pequeña bandera. de ―marines‖ izaron la grande, dos horas más tarde,
Una vez arriba, alguien halló una sección de un fotógrafo de la agencia ―Associated Press‖
6 metros de largo de tubo de hierro, y la bandera fue estaba allí para tomar la famosa fotografía.
79

Tomado el Suribachi, casi un tercio de la isla terminado con la eliminación del último bastión
estaba en ese momento en manos americanas. Pero japonés en la esquina noroeste de la isla; al día
el resto de la misma, hacia el norte, incluía un siguiente, 26 de Marzo, se cree que el Comandante
terreno muy escabroso y también la mayor parte de japonés resultó gravemente herido y después murió
las defensas: cuevas, túneles, tanques enterrados, en un ataque suicida, siendo enterrado, al parecer,
alambres espinosos, y ocultas posiciones de profundamente, por sus soldados.
cemento con cañones y morteros… La lucha por la posesión de la isla había
Hacia el séptimo día, los ―Seabees‖ (ingenieros sobrepasado en 24 días más los 10 estimados por el
de la Armada), habían despejado una pista de 500 vicealmirante Turner, jefe del 5to Cuerpo Anfibio
metros de largo, en el mayor campo de aviación de americano. Se empezaba a verificar la defensa a
la isla y ya la estaban usando los aviones que ultranza que ofrecerían los japoneses, en la medida
localizaban los puestos de la artillería enemiga. en que el avance americano se acercara al corazón
A los 34 días, la batalla por Iwo Jima había del Imperio Japonés.
80

¡KAMIKAZES! Lo que no sabía la Marina de Estados Unidos era


que Japón no tenía otra elección en armas o tácticas.

L a batalla del Golfo de Leyte arrancó los


dientes a la flota japonesa, pero la toma de
las Filipinas por parte de los norteamericanos
Las batallas aéreas desde el Mar del Coral hasta las
Marianas habían despojado a la nación de sus
mejores pilotos, y los submarinos norteamericanos
distaba mucho de hallarse asegurada. Las tropas de habían hundido tantos petroleros que los vuelos de
MacArthur estaban encontrando una firme entrenamiento habían sido severamente recortados.
resistencia en tierra, y los ―pilotos kamikaze‖ Muchos estudiantes para pilotos no tenían ni
amenazaban con tener éxito allá donde los buques siquiera tiempo de aprender las tácticas
de guerra japoneses habían fracasado, en otras convencionales de bombardeo y torpedeo.
palabras, poner a la Marina de Estados Unidos de Es bastante difícil establecer cuál fue el origen
rodillas. de la táctica ―kamikaze‖. Después de la derrota de
La palabra ―kamikaze‖ significa ―viento divino‖, Saipan, los aviadores japoneses comprendieron
y fue empleada en recuerdo a la violenta tempestad claramente que los norteamericanos para ese
que en los días 14 y 15 de agosto de 1281 dispersó a entonces disponían de mejores aparatos y estaban
la Flota del jefe mongol Kublai Khan, y salvó al adiestrados con mayor perfección; pensaron que el
Japón de la invasión. Japón sólo podría ser salvado mediante un acto de
El desastre que entonces había sufrido Kublai heroísmo extraordinario y este sentimiento se
Khan fue atribuido a la intervención divina. El manifestó en general en todas partes, pero, sobre
suceso es muy popular en el Japón, y cuando los todo, en las formaciones de la aviación naval de las
aviadores nipones resolvieron estrellarse con sus Filipinas.
aparatos contra los objetivos atacados, también El 15 de octubre de 1944, el Contralmirante que
denominaron ―kamikaze‖ a la nueva táctica. mandaba la XXVI Flota Aérea, dirigió, para dar
81

ejemplo, un ataque suicida contra un barco de entrenamiento. Aunque lentos y vulnerables, eran
norteamericano y, según se decía en las Filipinas, poco caros de construir y fáciles de manejar por los
había hundido a su objetivo matándose contra él. En pilotos sin experiencia. Los japoneses
realidad, se había estrellado contra la mar en las complementaban la escasa carga de bombas de estos
proximidades de su objetivo. Pero su ejemplo fue aparatos metiendo granadas de mano en la carlinga
estimulante. junto al piloto, a fin de convertir su arma en algo tan
Frente a esas lúgubres realidades, se concibió la mortífero como fuera posible.
medida extrema de utilizar los aviones de la Marina Un día antes del inicio del desembarco en Leyte
para picar hacia los barcos enemigos y estrellarse (Filipinas), el 19 de octubre, el Almirante al mandó
contra ellos. El resultado fue el ―Cuerpo de de la Primera Flota Aérea, ordenó el empleo de la
Kamikazes‖, o jóvenes voluntarios, felices de tener táctica ―kamikaze‖, orden que obedecía a un deseo
la oportunidad de servir en un papel tan especial, ya unánime de sus subordinados.
que los japoneses basaban sus vidas en la La primera misión oficial autorizada estuvo
obediencia al Emperador y a la Nación. a cargo de un aviador compe tente, que el 25 de
Por otra parte, deseaban el mejor lugar después octubre de 1944 dirigió una misión suicida, de la
de la muerte, según el ―Bushido‖, código de honor que se convirtió en el primer caído. En su misión
que enseña al guerrero a morir noblemente, y que fue destruido el pequeño portaaviones St. Lo y
―honor es luchar hasta el final, mientras que dañado otro. Ese éxito y el agravamiento
rendirse es deshonroso‖. Enseña cómo hacer frente progresivo de la situación japonesa catapultaron
a las tragedias y adversidades, con paciencia y una la acción de los pilotos ―kamikaze‖.
conciencia pura. Un hombre tiene que vivir de tal
modo que esté siempre preparado para la muerte.
Los primeros pilotos ―kamikaze‖ eran jóvenes
aviadores elegidos para las misiones porque eran los
que tenían menos experiencia y en consecuencia
aquellos de los que se podía prescindir más
fácilmente. Con el tiempo, sin embargo, el fondo de
pilotos se iría secando cada vez más. Entonces los
―kamikaze‖ serían reclutados entre estudiantes
universitarios, a los que se proporcionaba un
rudimentario entrenamiento como pilotos antes de
ser enviados a la batalla, en muchos casos tras haber
volado tan sólo 30 horas en sus aviones.
Al tiempo que declinaba la calidad de los pilotos
―kamikaze‖, también lo hacía la sofisticación de sus
aparatos. Durante la batalla del Golfo de Leyte, el
―Zero‖, armado con una bomba de 250 kilogramos,
era el avión utilizado más a menudo por los
―kamikaze‖; su maniobrabilidad le proporcionaba
las mejores oportunidades de eludir a los cazas
norteamericanos. Más tarde serían usados también
bombarderos en picado y bombarderos
convencionales de dos motores. Finalmente, sin
embargo, serían utilizados para el servicio aparatos
82

La aviación no debía ser menos que los buques y


tenía que igualarlos. La táctica ―kamikaze‖ se
generalizó y fue declarada obligatoria por el Cuartel
General Imperial.
Pero esta táctica no era exclusiva; aviadores bien
adiestrados continuaron lanzando bombas sin tratar
de estrellarse contra el objetivo; sin embargo, todo
aviador, voluntariamente o no, podía recibir la
orden de actuar en ―kamikaze‖; de hecho, eran
voluntarios.
Recomendaban a los aviadores que no atacasen
más que si la ocasión les parecía propicia. El
Inspector General de las Fuerzas Aéreas, escribió:
―Escoged una muerte que proporcione el máximo de
pérdidas para el enemigo‖.
Antes de lanzarse al ataque, el piloto emitía por
radio la señal siguiente: ―Me sumerjo‖. Esta era su
última señal de vida.
Su actuación se convirtió en una pesadilla para la No todos podían ir en los aviones suicidas, pero
flota norteamericana, no tanto por lo que todos se ingeniaban para encontrar un medio
consiguieron, que a fin de cuentas tuvo escaso equivalente.
relieve en la contabilidad final del conflicto, sino A primeros de abril, el almirante Toyoda lanzó
porque sus ataques eran mucho más peligrosos que una proclama radiodifundida a la Flota japonesa:
los de los pilotos convencionales. ―Toda la Marina debe considerarse corno un Cuerpo
Un capitán americano, que perdió su buque en suicida‖, decía entre otras cosas.
un ataque ―kamikaze‖, escribía. "Es bastante fácil Con todo, fue mayor lo aparatoso que los
evitar otros tipos de bombardeo, pero es imposible efectos reales: en estos ataques perecieron más de
esquivar una bomba que está siendo pilotada hacia 5.000 pilotos con sus aviones, a cambio de
ti. Los suicidas acertaban cuatro o cinco veces más menos de un centenar de buques: transportes,
que los aviones normales" algunos portaaviones pequeños y numerosos
Se daba el caso de que un piloto cualquiera, en destructores.
un anticuado aeroplano, con las armas más Además, dañaron de diversa consideración a 23
obsoletas, podía ser capaz de echar al fondo del mar portaaviones, 5 acorazados, 9 cruceros y tres
al buque más moderno, equipado con medios y centenares de unidades menores.
armas sofisticadas. Causaron unas doce mil bajas (la mitad,
La Primera Flota Aérea, aunque menos muertos) a los norteamericanos, además de la
numerosa que la II, obtuvo mejores resultados que pérdida de unos 800 aparatos embarcados en los
esta última. portaaviones alcanzados.
También en este caso fue seguido el ejemplo: la Pese a sus logros, hubiera sido más efectivo
Segunda Flota Aérea y la aviación del Ejército mejorar sus aviones y afinar el entrenamiento de sus
emplearon la táctica ―kamikaze‖ en las Filipinas. pilotos, en lugar de arrojarles a la muerte.
Por último, la derrota de la Flota en las Filipinas, La táctica ―kamikaze‖ no podía conducir a la
fue considerada por los japoneses como un victoria; sólo ensangrentaba más el camino de la
magnífico ejemplo de sacrificio. derrota.
83

OKINAWA Isla con población japonesa desde 1879; a todos


los efectos, parte integrante del territorio japonés,

E l archipiélago japonés consta de cuatro


grandes islas y más de 1.000 islas pequeñas
que cubren en total un territorio de 370.000
era una isla bastante grande, formando parte del
grupo de las islas ―Ryukyu‖; podía ser una base
ideal para bombarderos, pues poseía gran cantidad
kilómetros cuadrados aproximadamente. Las cuatro de espacios abiertos. También podía acomodar
islas mayores son, en orden de extensión territorial, montañas de suministros y combustibles, más alojar
Hokkaido, Honshu, Kyushu, y Shikoku. De las ejércitos.
numerosas islas menores, las más extensas son El 1 de abril de 1945, Ejército y Marina de
Okinawa, en la cadena de las Ryukyu y Sado, cerca EE.UU se dividirían a partes iguales la carga y el
de la costa norte de Honshu. honor de conquistar Okinawa. Así, por primera vez,
Situadas entre Japón y China, las islas Ryukyu, la jefatura del desembarco sería asignada a un
tradicionalmente mantuvieron relaciones con sus general del ejército: Simón Bolívar Buckner, al lado
dos poderosos vecinos. En 1609, una importante de los dos mayores expertos en desembarcos:
familia japonesa se hizo con el control de Okinawa Almirante Spruance, Jefe de la V Flota y Almirante
y el gobierno japonés tomó posesión en 1868. La Turner, Jefe de las Fuerzas Anfibias.
guerra chino-japonesa (1894-1895) puso fin a las La ocupación de Okinawa fué la operación
pretensiones chinas sobre las RyuKyu. anfibia más amplia de toda la guerra del Pacífico.
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La fuerza expedicionaria, compuesta por tropas rables, aproximadamente unas 150.000 soldados y
del Ejército (24° Cuerpo) y la Marina, (3er Cuerpo 20.000 reclutados entre la población civil, que
de ―Marines‖) alcanzaba la cifra de 180.000 siempre había sido japonesa.
hombres, transportada por 1.163 barcos y protegida La defensa, minuciosamente preparada, se había
por una Escuadra de 50 buques de guerra, entre organizado, principalmente debido a la naturaleza
ellos 14 portaaviones de escolta con 564 aviones. del terreno, en el sur de la isla, y la proximidad
Dos ―Task Forces‖, la 58 americana y la 57 del Japón permitía apoyar a los defensores
inglesa aseguraban la cobertura lejana del con las Fuerzas Aéreas basadas en sus islas
desembarco y comprendían 120 barcos, entre principales y en Formosa, pues la Marina ya no
ellos 19 portaaviones de batalla, con unos 1.200 podía aportar algún esfuerzo significativo con su
aparatos. aeronaval.
En total 1.333 naves y 548.000 efectivos. Súper La disparidad seguía siendo enorme, sobre todo,
fortalezas B29 del XXI Ejército Aéreo también por los elementos de apoyo. Efectuado el
apoyaban las operaciones. desembarco, sin resistencia, durante tres días no
La isla estaba defendida por fuerzas conside- pasó nada, excepto los ataques ―kamikaze‖.
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Ya dividida la isla en dos partes por los ataques por tierra, mar y aire. Los estadounidenses
americanos, los japoneses esperaban a que todos los detectan en Kyushu, (isla metropolitana)
americanos y sus armas y abastecimientos aeródromos abarrotados de aviones, y los
estuvieran en tierra para lanzar simultáneamente bombardean.
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El ataque por tierra progresaba muy lentamente. Hubo en total 896 incursiones de aviación y de
En el mar se acercaba ―la Fuerza Especial de ataque ellas, hubo 10 de gran intensidad. Los japoneses
de superficie‖, pomposamente llamada ―Segunda perdieron, sólo en ataques a la Flota Aliada, en
Flota‖. Okinawa, 4.000 aviones, de los cuales, la mitad
El Súper acorazado ―Yamato‖ un crucero ligero aproximadamente, eran suicidas. Las pérdidas
y 8 destructores, enviados al matadero, sin norteamericanas fueron muy elevadas.
combustible para volver, con orden de hacer el El empleo por los ―kamikaze‖ de bombas ligeras
mayor daño posible, encallar en la costa de salvó de la destrucción a los grandes barcos, de los
Okinawa e incorporarse con las tripulaciones a las cuales ninguno fué hundido.
fuerzas de la isla. En tierra, el avance de las tropas americanas era
Atacado el Yamato, por un diluvio de bombas, muy lento: fue preciso conquistar el terreno metro a
en continuas oleadas, por 386 aparatos, fue hundido metro en luchas desesperadas, con avances palmo a
junto con la Segunda Flota... palmo; lugares de horror, y carnicería: ―Pan de
Tal como se temía, el 6 de abril dieron comienzo Azúcar‖; ―valle de Wana‖; ―macizo de Shuri‖; (en
los ataques en masa. Los norteamericanos vieron el castillo de Shuri, el Comodoro Perry, el que abrió
llegar entonces centenares de aviones japoneses de al Japón, con intimidación, al mundo Occidental,
toda edad y modelo: cazas rápidos y bombarderos había sido recibido por el Rey de Okinawa); ―Grutas
de reciente construcción y, al propio tiempo, viejos de la Herradura‖.
aparatos de instrucción del año 1937 y hasta incluso La conquista había necesitado 82 días de batalla;
hidroaviones. la lucha no cesó hasta el 21 de junio, después de que
Cuando llegaron, se encontraron con una el Jefe japonés al mando, murió a la cabeza de un
imponente barrera de fuego. La traspasaron muchos pelotón de combatientes. Se logró tomar con vida,
de ellos y dañaron muchos barcos. como prisioneros, unas 7.000 personas. La toma de
Los nuevos pilotos no habían recibido más que Okinawa proporcionó a los Aliados una vasta base
un somero adiestramiento y para muchos de ellos de operaciones, a menos de 400 millas del propio
era la primera salida en acción de guerra; todos se archipiélago japonés.
precipitaron al asalto con extraordinaria El Japón se preparó para una defensa a ultranza y
determinación. los Aliados sabían que las resistencias encontradas
Hasta la caída de la isla los japoneses en Tarawa, Saipán, Iwo Jima y Okinawa, no serían
continuaron con los ataques ―kamikaze‖. comparables con lo que se iban a encontrar.
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GUERRA SUBMARINA submarinos ejecutar su misión principal, atacar,


cuando se nos obliga a realizar este trabajo?. El
El Arma submarina japonesa. vicealmirante alzó la mano pidiendo silencio. Las
tropas de Guadalcanal, dijo, se morían de hambre.
―Debemos ayudarlas‖, insistió, ―sin importar los
L a vida del Japón depende de la mar, y la
navegación japonesa es muy vulnerable. No
solamente las líneas de comunicación son largas,
sacrificios‖.
Así comenzó una empresa que ocuparía a la
sino que pasan obligatoriamente por estrechos; estas mayor parte de la fuerza japonesa de submarinos
rutas no pueden ser modificadas más que en una hasta el fin de la guerra. Las operaciones de
medida relativamente pequeña; los japoneses tenían abastecimiento se ampliaron casi de inmediato
pocos barcos de escolta, y sus aparatos de detección desde Guadalcanal hasta incluir a las tropas
submarina eran ineficaces. Se piensa, que asediadas en Nueva Guinea y otras islas, y con el
tácticamente, la primera ofensiva de los Estados tiempo llegaron a un punto en que había más naves
Unidos contra el Japón fue la de los submarinos en misiones de abastecimiento que en patrullas de
norteamericanos. guerra. Era un trabajo nocturno peligroso y sórdido.
En el curso de la guerra los japoneses constru- Al comienzo de 1943 hasta 17 submarinos
yeron aproximadamente unos 130 submarinos de nipones se vieron relegados a tiempo completo o a
alta mar, de los que muchos eran submarinos de tiempo parcial. En estas misiones las naves eran tan
transporte, destinados a mantener la comunicación valiosas para esa tarea ajena a su naturaleza que
con las guarniciones aisladas, y muchos actuaban incluso el Ejército japonés se había metido en
como portaaviones. Estos últimos fueron utilizados secreto en el negocio de la construcción de
como exploradores, pero su rendimiento fue muy submarinos para servicio de abastecimiento.
escaso. El Primer Ministro de Japón durante la
Durante la primera parte de la guerra los contienda, el general Hideki Tojo, intentó mantener
submarinos japoneses fueron muy agresivos contra el secreto, pero contrariamente a lo que pudiera
la Flota norteamericana, especialmente en el curso pensar el Ejército, la Armada lo averiguó y
de la campaña de las Salomón. cordialmente prestó varios técnicos para que
En otros dos meses, más adelante, se vivió el ayudaran en el proyecto. En total se construyeron
fragor de batalla de rescate en tierra y en la unos 50 submarinos del Ejército, pero la mayoría
superficie del mar para obtener el control de terminó oxidándose: sólo tres entraron en servicio,
Guadalcanal, con los submarinos de ambos bandos llevando suministros hasta las Filipinas a fines de
desempañando sólo un papel pequeño. Pero a 1944.
mediados de noviembre quedó claro que los En el conjunto de la guerra, los submarinos
americanos estaban en Guadalcanal para quedarse, y japoneses contribuyeron a la destrucción de los
el problema de los japoneses pasó a ser cómo portaaviones Yorktown y Saratoga; hundieron al
mantener vivos a 15.000 hombres hasta que Wasp y al Liscome Bay, al crucero pesado
pudieran sacarlos de allí. Indianápolis, a algunos destructores y a un número
El 16 de noviembre, el vicealmirante japonés indeterminado de submarinos.
que había ascendido al mando de la Sexta Flota, Desde finales del año 1943 los barcos de escolta
celebró una conferencia en Truk, y anunció que a de superficie y los aviones norteamericanos se
partir de ese momento los submarinos transportarían multiplicaron y perfeccionaron, y la misión de los
provisiones a Guadalcanal. submarinos japoneses se hizo cada día más difícil.
Los submarinistas jóvenes quedaron horro- Además fueron obligados a abastecer las
rizados. ¿Cómo, preguntó uno, podrán los posiciones que el avance norteamericano iba
90

dejando aisladas. Sus barcos de superficie no podían enemigos y atacar los barcos importantes allí
llegar a aquellas posiciones a causa del dominio anclados.
naval y aéreo de los norteamericanos; en aquellos Las naves japonesas más pequeñas apenas
islotes, donde las tierras cultivables son muy medían 24 metros de eslora y desplazaban unas
escasas, las guarniciones: japonesas estaban escasas 46 toneladas. Esas miniaturas de dos plazas
condenadas a morir de hambre y, en ciertos lugares, tenían una autonomía de sólo 160 kilómetros, y
se darían casos de antropofagia. como carecían de generadores con los que recargar
La acción de los submarinos japoneses durante la las baterías, eran prácticamente naves suicidas. En
guerra, si la consideramos con visión global, fue un la guerra se construyeron más de 100, pero sólo
fracaso, debido principalmente a las causas unos pocos entraron en acción.
siguientes: excelencia de los métodos y de los Los submarinos de clase I, comparables con los
medios de lucha antisubmarina de los Aliados, de flota americanos, estaban equipados para
mientras que hubo deficiencias en el material transportar a los miniatura de corto alcance y
japonés, sobre todo en lo concerniente a los radares, botarlos cerca de las bases enemigas.
los asdics y las transmisiones radio-eléctricas; Unos 40 de los submarinos grandes de clase I
también en el hecho de tener que usar a los estaban equipados como portaaviones, y llevaban un
submarinos en misiones de abastecimiento. En esa pequeño hidroavión de reconocimiento. Esos
guerra del Pacífico, donde las comunicaciones aviones especiales tenían una velocidad máxima de
marítimas tenían una importancia primordial, los unos 240 kilómetros por hora y un alcance de unos
norteamericanos fueron poco molestados. Sus 880 kilómetros. Sus alas, flotadores y aletas, eran
barcos mercantes pasaban sin dificultad y sus Flotas desmontables, y los alerones y la cola se montaban
se dedicaban en la mar operaciones de doblados, para que el avión se pudiera guardar en la
abastecimiento que hubiesen sido mucho más cubierta en un hangar cilíndrico.
azarosas si hubieran tenido que combatir a fuerzas Por lo general el avión se montaba a primera
submarinas comparables a las de los alemanes. hora de la mañana para llevar a cabo una misión de
reconocimiento y luego era lanzado desde la
Máquinas versátiles: variadas funciones cubierta de proa por una catapulta de aire
comprimido. Una vez acabada la misión, el piloto
A pesar de los defectos en su diseño y de los amerizaba en un punto de encuentro fijado de
graves errores en su utilización táctica, las naves antemano y esperaba allí la llegada del submarino.
submarinas japonesas eran maravillas de Una grúa volvía a subirlo a bordo.
versatilidad, que realizaban un espectro de servicios Tanto el proceso de lanzamiento como el de
mucho más amplio que los submarinos de cualquier recuperación llevaban aproximadamente una hora,
otra nación. más si el mar estaba revuelto. Y la operación era
Al comienzo de la guerra con los Estados peligrosa, ya que durante el lanzamiento, el
Unidos, los diseñadores navales de Japón habían submarino era vulnerable a los aviones de patrulla
creado o modificado naves de muchas formas y del enemigo.
tamaños para, literalmente, docenas de funciones A finales de la guerra los japoneses conquistaron
especiales. la distinción de producir el sumergible más rápido
La fuerza submarina de Japón incluía a los del mundo. Modelado según el submarino alemán
leviatanes y a los enanos de los submarinos del de Tipo XXI y mejorado aún más, los submarinos
mundo. Había submarinos pequeños de clase HA y de ataque de la clase I-201 tenían unos cascos
RO para la defensa de las aguas costeras, y muy estilizados, una proporción de eslora a manga
submarinos miniatura para infiltrarse en los puertos de 12 a 1, diesels potenciados y motores eléctricos
91

enormemente potentes que podían impulsar la nave naves cisterna en una época en la que, como dijo un
durante 55 minutos a una velocidad fantástica de 19 oficial japonés, ―una gota de gasolina de octanaje
nudos por debajo del agua. Se encargaron veintitrés, alto era tan preciada como una gota de sangre
pero sólo llegaron a terminarse tres, y entraron en humana‖.
servicio demasiado tarde en la guerra como para Al quitarle los pertrechos de ataque a los
surtir algún efecto. submarinos de clase I, el alto mando nipón
Ya en 1942 se habían trazado unos planes reconoció tácitamente que se perdía la última
maravillosos para fabricar submarinos gigantes de la oportunidad para lograr la victoria; el objetivo había
clase I-400, con más de 120 metros de eslora y con pasado a ser sólo la supervivencia, pero las
un desplazamiento superior a las 5.000 toneladas. dotaciones que habían servido con tanta gallardía en
Esas naves transportarían dos o quizá tres aviones y una causa perdida, todavía no estaban preparadas
recorrerían el globo, atacando Nueva York, para aceptar la derrota.
Washington y otros puertos de la costa este de los En un momento de 1944 se pensó en convertir
Estados Unidos. Esas esperanzas se reducirían luego los submarinos existentes de la clase I en vehículos
a un plan para bloquear el Canal de Panamá; de de transporte anfibio. Unos pocos y experimentales
hecho, cuando se acabaron dos de esos monstruos submarinos fueron adaptados para llevar vehículos
también se les empleó para el servicio asiduo de anfibios hasta los campos de batalla isleños,
abastecimiento. rodeados de arrecifes del centro del Pacífico.
Cada uno de los tres submarinos japoneses más Se suponía que los aparatos, equipados con
grandes tenía 118 metros de eslora y desplazaban bandas de rodamiento, podrían arrastrarse por
3.530 toneladas, unas 800 toneladas más que los encima de los arrecifes de coral para entrar en las
siguientes más grandes del mundo, el francés lagunas y atacar los barcos enemigos -de manera
Surcouf y el Argonaut americano. Los gigantes increíble-con torpedos. El plan murió en su estado
nipones estaban equipados con un aparato de embrionario.
respiración especial que también poseían los últimos Mucho más prácticos -e infinitamente más
modelos alemanes, el ―schnorchel‖: unos tubos de siniestros- fueron los submarinos de transporte de la
aire que se podían extender hasta la superficie les nueva clase I.361, que se terminaron a fines del
permitían operar a los cuatro motores diesel verano de 1944. Podían transportar 85 toneladas de
mientras navegaban sumergidos. Los depósitos de suministros, 100 hombres y dos embarcaciones
combustible contenían 500.000 galones, suficiente pequeñas para desembarcarlos.
para darles una autonomía de 48.000 kilómetros, el Pero se los adoptó para uso sórdido… el mismo
más largo alcance de cualquier submarino que luchó que el almirante Yamamoto había estado decidido a
en la guerra. evitar cuando autorizó el despliegue de los
Cuando la marea de la guerra se volvió contra submarinos miniatura en Pearl Harbour. En menos
Japón en 1943, los submarinos se modificaron aún de tres años, la suerte de Japón se había visto tan
más, de modo que pudieran hacerle frente a la reducida que estaba preparado a enviar hombres a la
realidad nueva y dura, y ahí tuvieron un muerte en misiones suicidas.
comportamiento excepcionalmente bueno. Muchos La idea macabra nació en la mente de dos
de clase I, sin torpedos y transformados en naves de jóvenes pilotos de submarinos miniatura,
carga, llevaron suministros a las guarniciones de las comenzaron a trazar los planos para que en un
islas que el avance americano pasó por alto, y en sus compartimiento diminuto, cupiera un piloto que
viajes de regreso sirvieron como naves hospital, tuviera controles, un asiento y un periscopio, y
transportando a casa a los enfermos y heridos. Se que se insertaría entre la ojiva y el grupo motor
los reequipó para que desempeñaran el papel de de un torpedo modelo 93, el hermano de superficie
92

del modelo 95 de los submarinos. Cuando se le Aparte de los que murieron en las misiones
transportara a la zona de conflicto en un submarino, suicidas, se hundieron no menos de ocho
la pequeña y letal nave se soltaría para que infligiera submarinos nodriza con ―kaiten‖, cuando navegaban
la muerte, al precio de la vida del piloto. rumbo a sus puntos de lanzamiento, matando a más
El piloto recibía el cálculo definitivo del curso y de 600 tripulantes.
la velocidad del blanco, justo antes de ser lanzado
desde la cubierta del submarino nodriza de clase I. El “Servicio Silencioso” de la U.S. Navy.
Tras un breve avance sumergido, salía a la
superficie para realizar un avistamiento, y luego se El ataque japonés a la base estadounidense
dirigía hacia el blanco a 40 nudos. ubicada en las islas Hawai sorprendió a la Fuerza de
Se bautizó el arma con el nombre de “Kaiten‖, Submarinos en un momento no muy adecuado.
literalmente ―cambio del cielo‖ y, por extensión, el Concentrada la mayor parte de las naves disponibles
agente del cambio en la fortuna del Japón. A fines en las bases ubicadas en Manila (Filipinas) y Pearl
de 1943, al recibir dicha petición, la Armada Harbour, la Marina estadounidense contaba con un
Imperial japonesa aceptó el submarino como un total de 56 sumergibles. 29 de ellos de la desfasada
arma ―tokko‖, o suicida. clase S.
El material más moderno asignado a la base de
Manila se encontraba representada por 16
submarinos de la clase ―Salmón/Sargo‖, con 4 tubos
lanzatorpedos en proa, además de otros 4
emplazados en popa. El número de sumergibles
destinados en Pearl Harbor comprendía un total de
otras 21 naves, donde doce de ellos eran algo más
modernos, pertenecientes a la clase ―Tambor‖.
El 7 de diciembre de 1941 permanecían ausentes
de su base la mayor parte de los sumergibles de
Pearl Harbour, en sus cruceros de patrulla. Las
cuatro naves que estaban en puerto quedaron ilesas
pues en los planes de acción japoneses, las
En el verano de 1944 se estableció una base instalaciones que albergaban la flota de submarinos
―kaiten‖ en una isla en el mar Interior de Japón, con no ocupaban un lugar especialmente relevante. Los
varias docenas de cadetes jóvenes que estaban submarinos que permanecían atracados al abrigo del
preparados para morir por su país. Los seguirían Arsenal de Cavite, en Manila, no tuvieron tanta
muchos más… jamás hubo escasez de voluntarios, suerte. El ataque aéreo logró destruir una parte
ni para el ―kaiten‖ ni para su equivalente aéreo, el importante de las instalaciones y dejó fuera de
programa ―kamikaze‖, que se constituyó dos meses combate a dos naves submarinas.
más tarde. Al mantener prácticamente intacto la totalidad de
Hasta donde se sabe, sólo hubo dos víctimas de sus efectivos, le permitiría al Arma Submarina
los ―kaiten‖ durante la guerra. Un petrolero y el erigirse como el único componente armado capaz de
destructor escolta americano Underhill el 24 de emprender por sí sólo una campaña ofensiva
julio de 1945, en el mar de las Filipinas. El coste del estratégica contra los intereses del Japón. Sin
programa ―Kaiten‖ para los japoneses fue muy embargo, sólo pudieron disfrutar por poco tiempo
severo: perdieron 80 pilotos en misiones y otros 16 de una base de operaciones estable. El avance
en entrenamientos. japonés alcanzaba dimensiones imparables.
93

El Arma Submarina debió instalar sus bases en toneladas de oro y plata filipinas. Este tipo de
posiciones mucho más alejadas pero más seguras, misiones siguió hasta la mitad de 1942.
en costas australianas. A partir de Guadalcanal, trasportar pequeñas
En los primeros tres días de guerra en el unidades de asalto y reconocimiento de playas
Pacífico, la fuerza de submarinos de los Estados hostiles y rescatar a cientos de aviadores de la
Unidos se vio súbitamente lanzada a un papel de fuerza aérea y de la marina, del mar. En total
inesperada y aterradora importancia. salvaron a 504, incluyendo a algunos británicos y
Según los planes, los submarinos harían de australianos.
exploradores y auxiliares de combate para la flota Llevaron también suministros a las guerrillas de
de superficie en caso de una guerra con Japón. Filipinas y a otros archipiélagos y sirvieron de
Pero nadie había imaginado la devastadora plataforma para incursiones de comandos navales.
estrategia de los japoneses, diseñada para eliminar Naves nodrizas, a medida que la guerra bajo el
toda fuerza americana de ataque y expandir el mar se acercaba al Japón, sirvieron como base de
Imperio antes de que los Estados Unidos pudieran avanzada en las islas del Pacífico donde cada una de
responder. ellas equipaba talleres de maquinarias, almacenes de
Esa fuerza submarina insignificante se veía repuestos, talleres ópticos para reparar periscopios,
asolada por grandes y pequeños problemas de todo fundiciones, alojamientos de hombres, alimentos,
tipo. Su estrategia y su táctica eran tan obsoletas combustibles diesel, municiones, torpedos y
como sus viejas naves. Gran parte de su equipo era suministros médicos.
anticuado y tosco, o nuevo y mal probado. Para una flotilla de 12 a 18 submarinos les era
El servicio de submarinos no poseía ninguna asignada una nodriza.
tradición de combate. En sus 38 años de existencia Mientras los submarinos americanos atacaban a
organizada, incluyendo su misión de vigilancia en la los convoyes japoneses en el Pacífico, los
Primera Guerra Mundial, no había hundido un solo submarinos británicos y holandeses hostigaban a los
barco enemigo. barcos mercantes del enemigo en el Océano Índico
Pero esa fuerza submarina diminuta y mal y en el Mar de la China Meridional.
equipada, llevaría la ofensiva hasta el enemigo Su guerra fue más prolongada y tuvieron que
desde el principio de las hostilidades. soportar años de costosos reveses antes de aportar
A medida que avanzaba la guerra, el tipo de su contribución a la derrota del Japón.
misiones especiales asignadas a los submarinos No fue hasta fines de 1943, casi dos años
americanos revelaron el curso de la contienda. después de constantes pruebas, cuando los
Al principio, los submarinos se usaron submarinos americanos comenzaron a aprovechar al
para tareas desesperadas… luego al cambiar la máximo los patrones del tráfico marítimo japonés
suerte de la guerra las misiones especiales pasaron a dictados por la geografía del Pacífico y de Asia.
ser operaciones seguras y bien organizadas, llevadas Sólo entonces los submarinistas convirtieron en
a cabo por muchos submarinos que a la Marina le territorios de caza masiva mares tan relativamente
resultaba fácil apartar del servicio de combate. angostos como el estrecho de Luzón, situado entre
Ejemplo de la primera fase fue sacar de la parte más septentrional de las islas Filipinas y
Corregidor al personal de la unidad de criptógrafos, Formosa, por donde los buques de guerra y los
evitando su captura, dado que los americanos habían barcos mercantes japoneses viajaban por necesidad,
descifrado los códigos navales japoneses. en gran número, entre sus propias islas y las
También sacar al presidente Felipe Manuel posesiones recién conquistadas del Imperio, para
Quezón, a su familia y a varios Ministros; además recoger materias primas esenciales de las Indias
evacuar a MacArthur y transportar unas 20 Neerlandesas, Malasia e Indochina.
94

Ingenios tácticos. El torpedo eléctrico tenía una ventaja enorme


sobre su predecesor impulsado a vapor: no dejaba
En enero de 1944, los 56 submarinos ninguna estela que advirtiera de su presencia a las
estadounidenses que empezaron la guerra en el víctimas potenciales ni que revelara el paradero del
Pacífico habían aumentado casi a 100, y 12 meses submarino que lo disparaba. La cuestión principal
después había disponible un total de 156 naves de era saber si su gran ventaja desnivelaría su gran
flota. desventaja: el hecho de que el Mark 18, que viajaba
Entre las muchas mejoras de los últimos de 28 a 30 nudos, apenas alcanzaba un poco más
submarinos figuraba un casco de presión mucho que la mitad de velocidad del Mark 14.
más resistente, que extendió su profundidad de A su vez, había una perturbadora cantidad de
prueba a 120 metros. Asimismo, la Oficina de fiascos. Las hélices de cola de los primeros modelos
Pertrechos Militares había aportado un arma nueva eran débiles y a veces se rompían durante el
y por completo distinta: el torpedo eléctrico Mark disparo; los ejes del timón de acero se corroían por
18. la humedad, con lo que deterioraban la guía y
Tras los dolores de cabeza provocados por el hacían que el torpedo fuera errático. Además, las
torpedo Mark 14 y su detonador magnético Mark 6, baterías del Mark 18 exudaban gas de hidrógeno
al principio los submarinistas contemplaron con muy explosivo, que podía destruir un submarino si
suspicacia el Mark 18. era activado por una chispa.
95

Requirió algún tiempo, pero los problemas se enemigo que estuviera a su alcance: 7.000 metros.
solucionaron uno a uno. Por ejemplo, la amenaza Era de especial utilidad contra los blancos difíciles,
del hidrógeno se eliminó mediante un cable caliente como los barcos antisubmarinos, pequeños y de
de batería que evaporaba el gas a medida que se poco calado.
generaba. Un eje de timón no corrosivo sustituyó el Y en 1944 los submarinos todavía recibieron una
original defectuoso. Unos motores eléctricos más tercera y nueva arma. Llegó en respuesta a las
potentes aumentaron la velocidad del torpedo casi repetidas peticiones de un cañón de cubierta más
un 25 por ciento, hasta los 40 nudos. potente que reemplazara los ―lanzaguisantes‖ de 3 y
Los primeros Mark 18 habían sido enviados a 4 pulgadas que dejaban al submarino en una grave
Pearl Harbour a mediados de 1943, y a comienzos desventaja en duelos de superficie con buques
de 1944 el almirante al mando, finalmente decretó mercantes armados. Las naves empezaron a montar
que el torpedo eléctrico ya estaba listo para la cañones de 5 pulgadas con el doble de alcance y un
guerra. Los capitanes de submarinos lo probaron en impacto cuatro veces superior al de 3 pulgadas.
combate, y fué aceptado de buena gana. En julio de El mismo año, el equipo de combate de los
1944 los capitanes usaban los torpedos eléctricos en submarinistas se llenó con artilugios y trucos
el 75 por ciento de los disparos que realizaban. nuevos. Se mejoró el sondímetro; sus ondas de
A últimos de aquel año llegó otro torpedo, sonido medían las profundidades del mar sin emitir
designado oficialmente con el nombre de Mark 27. los pitidos sonoros que revelaban la posición del
Ese pequeño misil, de apenas 3 metros (exactamente submarino a los barcos enemigos equipados con
la mitad de la extensión del Mark 14), era sonar. Otro aparato hizo que el radar enemigo se
completamente diferente de los demás torpedos. volviera contra sí mismo al detectar sus emisiones
Este torpedo era acústico; sus unidades de sonar se con un receptor de radar especial. Un señuelo, que
dirigían hacia los sonidos que hacían las hélices de se lanzaba desde los tubos lanzatorpedos mientras el
los blancos y las destruían, inmovilizando al barco, submarino era atacado con cargas de profundidad,
que entonces se podía hundir a placer con torpedos hacía ruidos fuertes para engañar a los barcos
corrientes. Las unidades de sonar eran tan sensibles antisubmarinos acerca del paradero de las naves.
que si un hombre acariciaba el morro de un torpedo, Y otra mejora fue un nuevo periscopio nocturno
las aletas de la retaguardia se movían de forma de ojo grande, que admitía mucha más luz e iba
automática para guiar el misil en la dirección del equipado con un radar incorporado que ayudaba a
ligero sonido realizado por el movimiento de la los capitanes a seleccionar los blancos.
mano. El artefacto no se lanzaba del modo habitual; Menos popular para los submarinistas fué un
salía del inundado tubo lanzatorpedos impulsado sonar recién desarrollado, de frecuencia modulada,
por su propia potencia eléctrica. con un alcance extremadamente corto. Se usó para
Las dotaciones de los submarinos tuvieron que detectar minas y otros objetos sumergidos en el
aprender una manera de atacar totalmente nueva con camino de una nave; al establecer contacto armaba
el fin de usar el torpedo acústico; de lo contrario, tanto estruendo que los submarinistas lo bautizaron
éste escucharía al submarino que lo había lanzado y ―campanas del Infierno‖.
daría media vuelta para ir hacia él. La técnica era A los capitanes y a las dotaciones no les gustaba
bastante sencilla. Justo antes de disparar el pequeño el Sonar FM porque sólo era útil para localizar
torpedo contra un objetivo, la tripulación iniciaría minas enemigas, y nadie quería verse involucrado
un ejercicio de silencio. A bordo se paraban todos en esa operación peligrosa.
los motores, incluyendo el de la nevera. Sin ningún Pero funcionaba; en diciembre de 1944, el
ruido del submarino que lo distrajera, el torpedo Tiñosa le sacaría un provecho superlativo al realizar
buscaría de manera implacable cualquier barco una inspección previa a una invasión de los campos
96

de minas que había a lo largo de toda la costa de En lugar de realizar sus correspondientes
Okinawa. patrullas de guerra en solitario, era cada vez más
frecuente observar como los comandantes de los
Dominio total. submarinos aunaban sus esfuerzos con la intención
de causar gran cantidad de bajas entre los buques
A fines de 1944 los submarinos americanos que formaban los convoyes japoneses, procediendo
prácticamente se habían quedado sin trabajo, así, en forma parecida a la utilizada
al menos en lo concerniente a su misión principal de por las ―Manadas de lobos‖ de los sumergibles
hundir barcos enemigos. alemanes.
El enorme castigo infligido durante todo el año a El servicio de salvavidas para los pilotos
sus barcos, había acabado con la flota mercante de abatidos y los aviadores de B-29 prosiguió como
Japón. Los que quedaban, o bien permanecían lejos una actividad útil, pero por lo demás los submarinos
de su alcance en el Mar Amarillo y en el Mar de pasaron un tiempo interminable de decepciones.
Japón, o bien seguían las costas de día y se Algunos capitanes frustrados se dedicaron a hundir
refugiaban en los puertos de noche durante las horas sampanes y juncos de pesca hasta que ese
de caza preferidas por los submarinos. pasatiempo empezó a parecer poco deportivo.
97

Agotada su paciencia, algunos capitanes municiones, tropas para ataques relámpago, rescatar
decidieron que si los barcos japoneses se negaban a refugiados por detrás de las líneas enemigas y
salir para ser hundidos, los submarinos entrarían en depositar allí agentes secretos y líderes para las
aguas costeras y poco profundas y los atacarían. guerrillas.
El Barb esquivó minas y rocas para hundir al En su misión especial más satisfactoria, los
menos un barco de carga en el puerto de Nankwan, submarinistas desempeñarían el papel de salvavidas,
en la costa de China. sacando de las aguas a cientos de aviadores que
Insatisfecho todavía, su comandante llevó su habían sido abatidos o se habían visto obligados a
guerra personal a tierra y bombardeó la isla amerizar en el yermo acuático.
Sakhalin, al norte de las islas pertenecientes a Por sus muchos y vitales logros, la fuerza de
Japón, con su cañón y un lanzacohetes, montados en submarinos pagaría un precio terrible. En el
cubierta. Incluso envió un comando nocturno a transcurso de la guerra 52 naves y 3.505
tierra para sabotear una vía de ferrocarril. submarinistas no regresarían a casa.
En el transcurso de la guerra las naves El año 1945 vio al ―Servicio Silencioso‖
estadounidenses hundirían 201 buques de guerra involucrado en sólo tres eventos merecedores de
nipones, un total de 549.192 toneladas, incluyendo alguna mención. En junio, el almirante al mando,
un acorazado, cuatro portaaviones grandes, cuatro del Arma Submarina, envió nueve submarinos en
portaaviones pequeños, tres cruceros pesados, ocho una patrulla al mar de Japón. En 15 días el grupo
cruceros ligeros, 43 destructores y 23 submarinos consiguió hundir 28 barcos de diversos tipos con un
grandes. Y eso fué lo menos importante. total de 54.784 toneladas. Un submarino, el
De mucha mayor trascendencia para el resultado Bonefish, se perdió en un ataque con cargas de
de la guerra es que los submarinos enviarían al profundidad en alguna parte de una bahía.
fondo del océano a 1.113 barcos mercantes El segundo evento fué el hundimiento del último
japoneses de más de 500 toneladas cada uno, y que submarino americano que se perdería en la guerra,
en total sumaban unas sorprendentes 4.779.902 lo que dejaría las bajas del servicio en el Pacífico en
toneladas, apenas un millón menos del tonelaje que 49 naves.
antes de la guerra tenía toda la flota mercante El 6 de agosto, el día que se arrojó la primera
japonesa. bomba atómica sobre Hiroshima, un avión del
En el apogeo de su eficacia, los submarinos ejército japonés atacó con cargas de profundidad a
destruyeron barcos mercantes a un ritmo tres veces un submarino americano en las afueras de la costa
superior al tiempo que tardaban los astilleros de Bali, cerca del extremo norte del Estrecho de
nipones en fabricarlos, una situación que era fatal Lombok. El Bullhead, de patrulla en esa zona,
para una nación pobre en materias primas propias. jamás volvió a casa.
En total, los submarinos hundirían el 55 por ciento El último acontecimiento de la guerra bajo el
de todos los barcos que los japoneses perdieron en Pacífico tuvo lugar el 14 de agosto de 1945. El
la guerra, más que toda la Marina de los Estados Torsk, que patrullaba en las afueras de la costa
Unidos, combinando los portaaviones y las fuerzas sudoeste de Honshu, en el Mar de Japón, torpedeó y
aéreas del Ejército. hundió una pequeña nave japonesa; la víctima,
Contemplados los resultados obtenidos, una vez designada ―Navío de Defensa Costera Nº 47‖, fué el
finalizada la campaña naval en el Pacífico, la Fuerza último barco nipón que se hundiría durante la II
Submarina de EE.UU consiguió un total de 5.4 Guerra Mundial.
millones de toneladas (2.400 buques hundidos) Aquella noche, a las 23:04, el almirante Nimitz
Y al tiempo que lo hacían, llevarían a cabo ordenó que todas las unidades navales cancelaran
innumerables misiones especiales: transportar las operaciones hostiles.
98
CAPÍTULO VI (Horroroso final) 99

JAPÓN AL BORDE decenas de devastadores ataques a las instalaciones


DEL DERRUMBAMIENTO fabriles y ciudades japonesas. La conquista de Iwo
Jima permitió incrementar los ataques aéreos contra

M ientras se preparaba la inmensa Fuerza


Anfibia para poner pié en el Japón, los
portaaviones americanos e ingleses, en un proceso
el territorio metropolitano del Japón, permitiendo a
los bombarderos viajes de ida y vuelta sobre sus
objetivos, y desde las Marianas, Guan y Tinian
de ―ablandamiento‖ realizaron desde el 1 de julio también podían llegar los B-29 entrados en servicio,
hasta el 15 de agosto de 1945, 17 incursiones de para aquel entonces, el mayor y mas adelantado
bombardeo. avión de bombardeo del mundo; como al B-17, de la
La Fuerza Aérea americana intensificó los que misma fábrica se le llamaba ―Fortaleza Volante‖, el
ya venía haciendo y en ese mismo período efectuó B-29 fue llamado: ―Superfortaleza Volante‖.
100

Un avión, que tuvo objeciones por lo caro, Para mejorar la eficacia de los bombardeos fue
incluso para EE.UU, ya que cada uno costaba cerca destinado Curtis E. Le May, de 38 años de edad,
de un millón de dólares. general de las Fuerzas Aéreas, que había mandado
Estaba construido con las más avanzadas los bombarderos pesados norteamericanos en China.
técnicas: 4 motores, enteramente metálico (menos El general Le May concluyó que las operaciones
las superficies móviles), tren de aterrizaje oculto y eran poco eficaces porque el clima japonés era muy
patín auxiliar de cola. El fuselaje, cilíndrico, alojaba especial; despejado por la noche y nublado por el
a la tripulación en dos huecos (uno en el morro y día; porque su industria, aunque concentrada en
otro central, unidos por un tubo de 90 cm de ancho; pocas ciudades, estaba dispersa dentro de ellas: un
se pasaba, acostándose en un carretón e tercio, en fábricas convencionales, otro tercio en
impulsándose mediante una barandilla fijada al pequeños talleres y el resto era pura artesanía
techo). familiar; porque las grandes bombas rompedoras
Presurizado, más calefacción e inhalador de hacían astillas centenares de casas, que estaban
oxígeno; el ametrallador de cola estaba aislado; reparadas al caer la tarde, y porque las enormes
aparato radar de navegación, más radar para distancias reducían al mínimo la capacidad
dirección de tiro, y después, para el bombardeo. destructiva de los B-29 (2.200 kilos de bombas por
Las bombas, mediante sistema, no caían en viaje).
racimo, sino espaciadas regularmente. Todas las Pocos días después de acceder a la jefatura de la
armas, teledirigidas, a excepción de las de cola. 20ª Air Force, Le May decidió que los bombardeos
Podían llegar a tal altura, que muchas veces iban fueran nocturnos, que se atacara a las ciudades con
desarmados. fósforo o napalm, cuyos efectos serían mayores,
dada la combustibilidad de sus edificios, que se
Lluvias de bombas. retirara el armamento de los aviones, puesto que los
japoneses casi carecían de caza nocturna, y eso
Cuando se luchaba en Saipán, se organizó el permitiría cargar dos toneladas más de bombas y,
primer bombardeo masivo con estos aviones, que finalmente, que se bombardeara a baja cota, lo que
despegaron desde bases chinas. Los ataques del ―31 aumentaría la precisión, desconcertaría a los
Bomber Command‖, compuesto por medio millar artilleros japoneses y ahorraría combustible,
de bombarderos B-29 y adscrito a la 20ª Air Force, permitiendo una mayor carga, de hasta 6/7
habían comenzado en noviembre de 1944, después toneladas.
de Leyte, y en dos meses -tras arrojar más de cuatro Mientras se peleaba en Iwo Jima, 172
mil toneladas de bombas y de perder 90 fortalezas bombarderos B29, cargados con bombas de napalm
volantes y buena parte de sus tripulaciones- apenas y magnesio, atacan Tokio: 2 kilómetros son
habían conseguido paralizar un 5 por 100 de la arrasados hasta el suelo.
industria aeronáutica japonesa, primer objetivo de El 9 de marzo los aeropuertos de Saipán. Guam
los ataques. y Tinian entraron en ebullición. 334 B-29 fueron
Éstos se estaban realizando de acuerdo con la desarmados, cargados con dos mil toneladas de
doctrina aplicada en Europa: bombardeos de bombas y abastecidos con más de cinco mil
precisión diurnos de 9.000 a 10.000 metros de toneladas de carburante. A las seis menos cinco de
altura, volando en formidables formaciones y la tarde, las ―fortalezas volantes‖ comenzaron a
arrojando bombas rompedoras. Contra el III Reich despegar desde cada uno de los tres aeropuertos con
daban resultado, pese a que las defensas antiaéreas intervalos de un minuto, de modo que ya eran casi
de Hitler eran formidables ¿Por qué no funcionaban las ocho cuando partió el último. Los ángeles
contra el mal defendido Japón? exterminadores comenzaron su largo viaje, volando
101

con viento de cola a 400 Km. por hora, con destino de unos 36 kilómetros cuadrados. Las puertas del
a Tokio, situada a cerca de 3.000 kilómetros de Infierno estaban abiertas. Eran las 0.15 horas del 10
distancia. de marzo de 1945.
A esas horas la capital japonesa, que incluyendo Los habitantes de Tokio salieron a la calle
sus barrios industriales contaba más de seis millones alarmados por las sirenas, pero no veían el motivo
de habitantes asentados sobre unos 600 kilómetros de tanto alboroto. Escuchaban el zumbido de
cuadrados, se disponía a dormir. Los tokiotas sabían algunos aviones y lejanos estampidos, sobre todo de
que las numerosas industrias que se levantaban en la artillería antiaérea, pero las explosiones del
sus suburbios, en las que se fabricaba el 65 por 100 bombardeo eran menos alarmantes que en otras
del material de guerra japonés, eran muy tentadoras ocasiones.
para los aviones norteamericanos, pero se habían Un diplomático sueco presenció el bombardeo:
acostumbrado a reparar por la tarde las "Los B-29 llegaron aquella noche desde dos
destrucciones de los bombardeos matutinos. Nadie direcciones distintas. Volaban bajo y se desplegaban
esperaba esa noche al ―ángel de la muerte‖, pese a sobre nosotros como en abanico. Los bombarderos
que las tinieblas japonesas están pobladas de genios eran espléndidos. Su color cambiaba como el de los
maléficos. camaleones. Verdoso cuando pasaban sobre los
Los cuatro aviones que volaban en cabeza tenían haces luminosos de los proyectores, rojizo cuando
la misión de señalar el campo de tiro a los que volaban sobre las llamaradas de los incendios".
venían detrás. Cada uno de ellos lanzaría 180 En cada barrio, las somnolientas gentes vieron
bombas de fósforo de 35 kilos, trazando sobre la aterradas que cuando un avión pasaba cerca, dejaba
ciudad un aspa cuyos brazos medirían cerca de ocho tras de sí un mar de fuego que avanzaba voraz,
kilómetros. Los 330 aviones restantes llevaban empujado por el viento. Cientos de miles personas
8.250 bombas de 250 kilos; esos ingenios estallaban se lanzaron a las calles, tratando de huir de las
a 150 metros del suelo, proyectando 50 pequeñas llamas que tenían más cerca, para toparse con una
bombas de tres kilos de napalm. multitud enloquecida que corría en dirección
Para frenar aquella marca de fuego que se contraria, también perseguida por la marca de
acercaba, Tokio contaba con unos 11.000 bomberos, fuego. Millares de personas perecieron arrolladas y
muchos de ellos menores de edad, y de los que pisoteadas en la inmensa confusión de aquella
apenas 3.000 se hallaban de guardia. Había también, aterradora noche.
un centenar de cazas nocturnos para cubrir todo el
archipiélago, y protegían la capital apenas
doscientas piezas antiaéreas, cuyas alzas y
reflectores auxiliares estaban ajustados para actuar
contra aviones que volaran a más de 9.000 metros
de altura.
Tras siete horas de vuelo los primeros B-29
avistaron Tokio, exáctamente a la media noche.
Mientras las sirenas aullaban avisando de la
proximidad de los aviones, los marcadores se
cruzaron lanzando sus bombas de fósforo, que
estallaban a treinta metros de altura con llamaradas
blancas, un chorro de fuego y chispas que marcó
Tokio con una especie de Cruz de San Andrés,
cuyas aspas incandescentes formaban un rectángulo
102

En ciertas escuelas, de sólida construcción y


recomendadas como refugios antiaéreos, se
acogieron más de 13.000 personas, que perecieron
en los sótanos, faltas de oxígeno, absorbido por el
inmenso incendio. Otros se lanzaron a las piscinas,
que a la mañana siguiente aparecieron sin agua y
saturadas de cadáveres hervidos.
Las columnas de aire caliente eran tan fuertes
que ascendían hacia el cielo alcanzando más de
cuatro mil metros y zarandeando las sesenta
toneladas de los últimos B-29 como si fuesen de
papel. El ataque duró tres horas, pero hasta el alba la
ciudad padeció la tempestad de fuego, la inmensa
ola de calor y la asfixiante humareda. Con el nuevo
día se hizo patente la magnitud de la catástrofe:
habían perecido unas 120.000 personas y más de
40.000 resultaron heridas. Veintiséis kilómetros
cuadrados de Tokio resultaron calcinados, otros
tantos, muy dañados y, según cifras de la policía, el
fuego arrasó 267.170 viviendas, quedando más de
Velas centelleantes. un millón de personas sin hogar.

Insensibles ante la inmensa tragedia que se


estaba produciendo en la ciudad, las tripulaciones de
las fortalezas volantes se afanaban en su labor
destructiva, tratando de saturar de napalm las zonas
que aún no ardían. Según el testimonio de uno de
ellos: "Tokio estaba iluminado como un bosque de
árboles de Navidad. Las hogueras aún se podían
distinguir unas de otras, pero el fuego comenzaba a
extenderse; era como si millares y millares de velas
centelleantes resplandecieran hasta formar un solo
foco de fulgor‖.
Parte de aquellas "velas" eran personas que
ardían como antorchas. Inmensas multitudes
enloquecidas se lanzaron hacia el río Sumida, que
atraviesa Tokio. Sobre los puentes se produjeron
millares de muertos, aplastados por los que corrían
en dirección opuesta. Quienes alcanzaron sus orillas
lograron la salvación, pero los que sólo pudieron
llegar a pequeños canales, perecieron en ellos,
porque la temperatura ambiente superó en algunas
zonas los 700 grados y el agua entró en ebullición,
cociendo vivos a los que allí se habían refugiado.
103

“Bombardeo alfombra”. La gente se obstinaba en la resistencia, pero


había otro grupo, en la cumbre, que
Al día siguiente, 11 de marzo, el general Le May responsablemente buscaba una paz honrosa.
valoraba satisfecho la operación: 14 aviones Con todo, el ―carpet bombing‖ de Le May iba a
destruidos y ocho tripulaciones desaparecidas. ser sólo el pregón de las ciudades importantes, que
Según el parte oficial: "Tokio perdió el día de ayer habían sido reservadas para su inmolación en el
el 18 por 100 de sus sectores industriales, el 63 por holocausto atómico.
100 de sus distritos comerciales y el centro mismo
de sus barrios residenciales". El éxito confirmó las Minas indestructibles para
hipótesis de Le May, y sus aviones practicarían, en obstaculizar la navegación.
adelante, el ―carpet bombing‖ (bombardeo
alfombra). Entre algunas de las operaciones relacionadas
En pleno ataque a Okinawa se lanzan 327 B-29 con la guerra de minas cabe citar la operación
sobre Tokio, días después: Kawasaki, centro "inanición", durante la cual las fuerzas
industrial, y luego Yokohama, Kobe y Toyam. norteamericanas fondearon más de 12.000 minas en
Luego otra vez Tokio por 520 bombarderos. Al final las rutas comerciales y aproximaciones a los
de mayo del 45, la mitad de Tokio, casi 90 Km. principales puertos japoneses, causando el
cuadrados, habían sido arrasados hasta el suelo. hundimiento de 650 buques japoneses y resultando
Las cinco ciudades más importantes habían en la ruptura efectiva de sus líneas de comunicación
perdido al llegar el verano de 1945 el 80 por 100 de marítima, lo cual produciría a la postre el colapso
su potencia industrial. En aquel momento le llegó el industrial del Japón.
turno al segundo escalón de las ciudades japonesas, La ―Operación Hambruna‖ estranguló el tráfico
23 urbes que contaban entre cien mil y cuatrocientos marítimo de manera tan eficaz que después del 27
mil habitantes, y después se marcaron como de marzo de 1945, ningún barco de gran calado se
objetivo otras 41, de unos cien mil moradores. atrevió a navegar el estrecho Shirnonoselci, la vital
Todas y cada una de ellas fue pasada por el entrada occidental al Mar Interior japonés.
fuego. Entre noviembre de 1944 y agosto de 1945, (A mediados del verano, Japón solo importaba
se arrojaron sobre Japón 170.000 toneladas de una pequeña fracción de los víveres que necesitaba,
bombas, cuyos efectos resultaron demoledores: la y ninguna materia prima).En esa misma operación
industria quedó reducida a mínimos, 21 millones de ―hambruna‖, los B-29 llenaron las aguas de la costa
personas perdieron su casa y cerca de un millón, la japonesa de minas.
vida; destruidos, 2,5 millones de edificios, más La campaña tuvo tres objetivos: cortar las
110.000 parcialmente; (más de medio millón, por importaciones de víveres y materias primas del Asia
los propios japoneses, para que no avanzaran los ocupada por los japoneses, evitar el traslado y
incendios). despliegue de fuerzas militares japonesas, e
Hambre: en paz, se importaba el 20% de arroz, inutilizar el transporte marítimo, que suponía el 75
pero no había ya barcos de transporte, ni de donde por ciento del transporte doméstico nacional del
traer comida. archipiélago.
Sarna, colitis, tuberculosis, piojos, etc. Los Volando a baja altitud y guiándose por radares,
ciudadanos, siempre solidarios, se convirtieron en los bombarderos se servían de los cielos cubiertos y
egoístas. de la oscuridad corno protección contra las defensas
Industrias: la textil ya no hacía ropa suficiente del enemigo.
para defensa del frío, se trabajaba con sucedáneos Las minas que lanzaban eran de varios tipos:
del petróleo, aceite de semillas, carbón y trementina. magnéticas, activadas por la presencia de metales;
104

acústicas activadas por el sonido de los motores y pase del primero, segundo, tercer barco, etc., que
las hélices de los barcos, y una mina relativamente se deseara.
nueva, activada por los incrementos de presión del Los explosivos y los barreminas de metal eran
agua desplazada por el paso de los navíos. sistemas familiares para barrer las minas acústicas y
Un tipo que prácticamente no se podía magnéticas, pero la única defensa que los japoneses
rastrear una mina cuya espoleta estaba dotada fueron capaces de desarrollar contra las minas de
de un circuito neumotécnico, o instrumento cuenta- presión fue ralentizar el tráfico marítimo hasta el
barcos y cronométrico, que permitía detonarse, al paso de un caracol.
105

LA BOMBA ATÓMICA A final de julio los aviones del Grupo asignados


para tal misión, comenzaron algunos

C omo lo había previsto el Mando japonés, el


proyecto de invasión del Japón comprendía
la conquista de la isla Kyushu, y después, la
entrenamientos sobre el Japón, dejando perplejos a
los japoneses; volaron, para ser vistos, sobre ciertas
ciudades japonesas y se limitaron a lanzar, desde
invasión de la llanura de Tokio. El plan, por otra gran altura, una sola bomba de notable tamaño. Se
parte, lo imponía la situación. Para los americanos estaban adiestrando para el lanzamiento y probaban
era preciso tomar los aeródromos de Kyushu para el sistema de potencia. Algún japonés asomó que
tener bases aéreas avanzadas en las proximidades de debían estar fuera de rumbo y ―soltaban peso para
Tokio, ya que la región de la capital era la única asegurar la autonomía de regreso a su base‖. Era
llanura del Japón en donde se podían desplegar ―criminal‖ que decidieran soltar ese peso
grandes formaciones motorizadas. precisamente, en el centro de la ciudad....‖
El plan de conjunto, denominado ―Downfall‖ En la media noche, entre el 5 y 6 de agosto, la
(caída), había sido establecido en mayo por el tripulación del ―Enola Gay‖, nombre de la madre
General MacArthur. Comprendía la operación del comandante de la nave aérea, recibe las últimas
―Olympic‖: el desembarco de doce divisiones al sur indicaciones. Sólo el comandante sabía algo, que se
de Kyushu, en el otoño de 1945, y la toma de la isla; preparaban a lanzar una bomba de nuevo tipo con
después, la operación ―Coronet‖: el desembarco en un explosivo de altísimo potencial. La llamaron
la llanura de Tokio, en la primavera de 1946, de un ―Little Boy‖, (muchachito): era la bomba de uranio
millón de hombres. Hubiera sido el desembarco más 235 con un poder de explosión teórico de 20.000
importante de toda la guerra, excediendo en mucho toneladas de TNT, lo que significaba que hubieran
al de la invasión de Normandía. La operación hecho falta 5.000 bombarderos B-29 para llevar las
incluía la creación de un gran puerto artificial, 20.000 toneladas de bombas convencionales
cuyos elementos habían sido reunidos en San equivalentes al poder destructivo de esa bomba
Francisco y debían ser remolcados a través del atómica. Peso, 4 toneladas.
Pacífico. El ―Enola Gay‖ despega en una noche clara; los
hombres preguntan, pero su jefe no dice nada.
El plan queda congelado Recibe los mensajes de los tres aparatos de
descubierta: Kokura y Nagasaki estaban ocultas por
Una nueva orden llega a Guam, a Curtis E. Le fajas de nubes borrascosas.
May, Jefe de la aviación americana en el Pacífico. En Hiroshima la situación atmosférica era mejor;
Como resultado del experimento atómico producido esta ciudad, situada en la isla de Honshu, la mayor
en el Estado americano de Nevada, el 20 de julio, se de Japón, era un importante enclave militar,
lanzarían bombas atómicas sobre Japón. En una albergaba depósitos de armamento y una planta de
primera lista de objetivos aparecían las ciudades de investigación del ultrasecreto caza a reacción
Kyoto – Kokura – Hiroshima – Niigata y Nagasaki, japonés (que, por supuesto, nunca llegó a
después de efectuarse análisis de los terminarse).
reconocimientos aéreos; todas, núcleos que habían 7:00 a.m.: suena la alarma aérea cuando un avión
sido respetados, en gran parte, por la tremenda metereológico de EE.UU sobrevoló la ciudad. La
ofensiva aérea; se consideró a estas ciudades por aparición de estos aviones era normal y la gente no
estar más intactas, a fin de ―demostrar mejor la se refugió. A las 7:32, fin de la alarma. A las 8:00
fabulosa potencia destructora de la nueva bomba‖. los radares nipones detectaron tres aviones, pero
En una segunda lista, sólo aparecían Hiroshima, como creían que eran de reconocimiento no dieron
Kokura y Nagasaki. una nueva alarma.
106

A las 8:15 el ―Enola Gay‖, a la altura de 9.630 a los aviadores, aún estando protegidos por lentes
metros se situó sobre la vertical del centro urbano y, metálicos y herméticos. Luego, un inmenso hongo
a una velocidad de 500 kilómetros/hora abrió las llameante se eleva y ensancha en el cielo.
compuertas del pañol y lanzó su carga. El detonador El que pudo ver claramente la cegadora
activó la bomba a 560 metros del suelo. La explosión fue el servidor de las ametralladoras de
tripulación sabe que deben transcurrir 45 segundos cola.
antes de la explosión y en ese momento, el aparato Le pareció como si el sol hubiese bajado de
se encontraría a 18 km del punto cero. improviso a la tierra para luego volver a subir hacia
Cuentan... 42´...43´... ...45¨. Un prodigioso el firmamento. Los otros le oyeron exclamar ¡DIOS
resplandor brota del corazón de la materia, cegando MIO! ¿QUÉ HEMOS HECHO?.
107

Pasajeros de los transportes, calcinados y Se generó una presión extremadamente alta, la


sentados en sus asientos o apretados en las velocidad del viento superó en 5 veces al viento
plataformas de las puertas. generado por el huracán más fuerte. La presión fue
Un viento de 1.200 Km. por hora hizo caer las de 3,5 kilogramos por centímetro cuadrado. Arrancó
paredes en un radio de 1.500 metros y arrancó las árboles de raíz, azotó violentamente los ríos,
ventanas hasta a 12 Km. del punto cero. levantando grandes olas y ahogando a muchas
Tras la bola de fuego vino la onda expansiva, personas que se habían metido en el agua para
que lo barrió todo con la violencia del rugiente y escapar del calor. Numerosos edificios, en un radio
acelerado viento. de 2 kilómetros, fueron destruidos.
Con la explosión reventaron las tuberías Polvo, en columna de humo blanco, se alzaba
de aguas. Un ciclón de fuego rugió durante 6 recto, en la base moteado de rojo y anaranjado; en
horas. El calor emanado del relámpago fundió el lo alto se abría con la forma de un hongo casi
granito de la tierra en un radio de 1 Km., desde el perfecto que creció hasta alcanzar 6,5 kilómetros; la
punto cero. nube radiactiva, construida por las partículas
Fundió rejas, amalgamó cristales de cuarzo, succionadas por el hongo atómico y que
carbonizó postes telefónicos y volatilizó a las comenzaron a caer en una o dos horas, se prolongó
personas más próximas. varios días, siendo responsable de la contaminación
Empezaron a caer gotas negras del tamaño de de aguas, ganado y alimentos.
metras (canicas), resultado de la evaporación de la La luz imprimió sobre las paredes las siluetas de
humedad en la bola de fuego y de su condensación las personas. Hubo 78.150 civiles, y 40.000
en la nube que de ella surgía. militares muertos, 13.938 desaparecidos y 9.284
En un radio de 11 a 19 kilómetros desde la zona heridos graves... Quedaron destruidas 68.000
cero, la lluvia negra era muy densa. Contenía un viviendas, y un año después las victimas se
alto nivel de radiactividad que causó estragos entre elevaban a 120.000 y hasta principios del pasado
la población. siglo, unas 60.000 más, a causas de la radiación.
108

De Hiroshima no quedaba nada. Un día después recibido primero la notificación de los aviones de
las autoridades niponas seguían moviéndose a descubierta, pero de Kokura llegó antes; hacia ella
ciegas: ni radio ni teléfono (ni nadie en situación de se fue.
hacer funcionar algo); nadie había salido de la Cuando estaban listos, el apuntador indicó que
ciudad, ni nadie había entrado, las líneas férreas se había una nube justo encima de la ciudad. No se
interrumpían de golpe y las carreteras estaban podía apuntar por la mira. El comandante ordenó
reventadas... virar hacia Nagasaki...
Aquella misma noche del día 6, sobre 1.500 B- ―Fat Man‖ (hombre gordo): era una bomba
29 martillaron otras partes de la isla principal y al de plutonio 239, (70 detonadores periféricos
clarear, los rusos iniciaban su ataque en Manchuria. enviaban 70 minicargas de plutonio al centro del
En la noche del siguiente día, otro B-29 con el ingenio, se creaba así una masa superior a la crítica
nombre de ―Bock´s Car‖ (el carro de Bock) igual, que daba lugar a la explosión). Peso 4.6 toneladas.
fonéticamente a Box Car (caja, vagón de mercancías El bombardero fue en busca de astilleros, pero en
cerrado)... se dirigía hacia Japón, llevando otra cambio encontró la fábrica de arma Mitsubishi.
bomba llamada ―Fat Man‖ (hombre gordo). Sobre este objetivo dejó caer la bomba, que estalló a
Su tripulación, esta vez, sabía la naturaleza de su 560 metros sobre la ciudad, para conseguir efectos
misión, ninguno parecía muy orgulloso de la misma, más devastadores.
ni tampoco su comandante. A pesar de que falló el objetivo en una distancia
¿Sobre cuál ciudad se lanzaría, Nagasaki o considerable, arrasó casi la mitad de la ciudad,
Kokura?. Si ambas tenían buenas condiciones dejando en un primer momento 35.000 muertos y
meteorológicas, se soltaría sobre la que hubiera 29.000 heridos.
109

La luz irradiada por el estallido de la bomba era En Hiroshima, emplazada sobre un valle, en un
10 veces superior a la del sol. Las bombas delta sin relieves reseñables, las olas de fuego y
devastaron Hiroshima y Nagasaki. Sin embargo, los radiación se expandieron más rápidamente y a
efectos del bombardeo fueron distintos. Su situación mayor distancia que en Nagasaki, cuya orografía
geográfica influyó sobre el grado de destrucción. montañosa contuvo la expansión de la destrucción.
110
111

Circunstancia aterradora Exterior explicaba esto al Emperador, Molotov,


Ministro de Asuntos Exteriores ruso, ¡por
El ingeniero Enemon Kawakuki –40 años- fin!llamaba al embajador japonés... ¡para anunciarle
enérgico- infatigable deportista – ya se encontraba la declaración de guerra soviética contra el Japón!.
aquella mañana en su oficina. Fue sorprendido por En la cumbre del Estado japonés había divergencias
un imprevisto resplandor. Cuando volvió en sí, se serias sobre la actitud a seguir, pero Hirohito, el
encontraba a casi 5 Km. de la explosión, desnudo en Emperador, decidió la RENDICIÓN. Posterior-
medio de la fábrica, inesperadamente desierta y mente, por primera vez en la historia japonesa,
donde las llamas se alzaban altísimas y furiosas. usando la radio, se dirigiría directamente a su
Herido, advirtió que se estaba levantando un viento pueblo.
candente desde el centro de Hiroshima; huye hacia
el río, lo cruza pero se devuelve y se queda en el
mismo sitio (el Infierno también estaba en el otro
lado). Después de 6 horas, agotado, se quedó
dormido en la orilla. En la noche, llegó a la periferia
y se acurrucó en un vagón de ferrocarril. Se
despertó un par de días después, en un tren que
avanzaba lentamente, atendido por enfermeras. El
tren, en la mañana del día 9, llegó... a Nagasaki.
Mientras caminaba hacia el centro de la
ciudad, por un camino vuelto hacia el mar, oyó el
ruido de un avión e instintivamente levantó los ojos
al cielo...
Sobrecogido por un pánico irresistible, se arrojó
a una cuneta, aplastándose en el fondo todo lo
posible.
Paralizado de terror, observaba de cuando en
cuando el cielo, mientras los que pasaban quedaban
atónitos de su reacción (la bomba cayó a 4 Km. de
distancia de él, que volvió a ver el resplandor
cegador del sol atómico, pero también el hongo
arremolinado hacia el cielo, el ―mar de ruinas y el
horror de la muerte‖.
Durante años vagará como un desesperado,
incapaz de concentrarse, hasta 1957, cuando su
cuerpo reventará en pústulas. Morirá de cáncer
atómico, uno de los poquísimos comprobados de
Nagasaki.
En ese tiempo, hacía varios días que el
embajador japonés en Moscú esperaba ser recibido
por el Ministro Soviético del Exterior para que
hiciera valer sus buenos oficios para posible
negociación. Creían que Moscú tendría suficientes
razones para colaborar; cuando el Ministro del
112
113
CAPÍTULO VII (Epílogo) 114

doblega a Inglaterra. La guerra se traslada


al Mediterráneo donde la ―Royal Navy‖
juega un papel decisivo en la conservación
de Malta. Alemania lanza sus corsarios
submarinos en el Atlántico Norte para
tratar de cortar las líneas de comunicación
marítimas de las islas Británicas. Pero la
batalla del Atlántico queda indecisa,
Inglaterra recibe de su Imperio de
ultramar, y también de los Estados Unidos,
recursos y fuerzas que la permiten resistir.
El segundo período comienza con el
ataque alemán a la URSS en junio de
1941, seguido algunos meses más tarde de
la entrada en la guerra del Japón y de los
Estados Unidos... Entonces la guerra toma
dimensión planetaria. En Europa se
produce el choque frontal de dos ejércitos,
la invasión de Rusia seguida del
estancamiento alemán y el comienzo de la
contraofensiva soviética después de
Stalingrado. En África, las vicisitudes del
―África Korps‖ se explican en gran parte
por los éxitos y reveses de la lucha por las
comunicaciones en el Mediterráneo, donde
las fuerzas navales y aéreas jugaron un
papel decisivo...
En Libia, el ―África Korps‖ es una fuerza de
BREVE ANÁLISIS NAVAL DE LA primera calidad, pero termina emparedada entre los
II GUERRA MUNDIAL. americanos e ingleses; posiblemente no hubiera
sucedido si no hubieran sido cortadas las

L a primera enseñanza de la guerra es la


confirmación de la confianza decisiva del
dominio del mar. En un primer período, después de
comunicaciones marítimas que tenían que abastecer
de carros (tanques) y aviones al ejército alemán, y si
la victoria anglosajona en la batalla del Atlántico no
la derrota francesa de 1940, la Alemania nazi hubiera hecho posible la operación de desembarco
accede a la casi totalidad de las costas europeas. En de los americanos en Marruecos y Argelia
el verano de 1940 el ejército alemán está en la (Operación Torch).
plenitud de su poder, pero cuando llegan al Canal de En poco tiempo las primeras operaciones
la Mancha se queda detenido; no dispone de la anfibias permiten el desembarco de fuerzas
fuerza naval indispensable que le permita franquear americanas que avanzan de etapa en etapa: África
con seguridad las escasas millas de mar que lo del Norte, Sicilia e Italia.
separa de las islas Británicas. El hecho determinante de la derrota del Tercer
Al no llegar a franquear el ―foso contracarro‖ Reich es el desembarco en Normandía, abriendo
que constituye el Canal, tampoco la batalla aérea definitivamente el segundo frente tan esperado por
115

Stalin. Esto fue posible, porque el poder aéreo en cincuenta y un meses de guerra; la media
alemán había sido ya aniquilado y porque además la mensual de tonelaje hundido es la misma. A decir
victoria contra los submarinos alemanes en la verdad, el éxito de los submarinos alemanes había
batalla del Atlántico permitió el transporte por mar sido particularmente inquietante en 1941 y 1942
de las tropas asaltantes, como también el propio cuando Gran Bretaña estaba sola para luchar con el
poder aéreo aliado alimentaba su potencia ofensiva Reich y durante los primeros meses desde que los
en aviones, gasolina, lubricantes, armas, repuestos y americanos entraron en la lucha. Pero a partir de
hombres a través de las comunicaciones marítimas. 1942, la guerra submarina poco a poco iba dejando
Lo decisivo de la victoria aliada está en que los de ser eficaz, por:
anglosajones, tanto en el Mediterráneo como en el Las mejoras introducidas en los aparatos de
Atlántico, lograron dominar el mar en todos sus detección submarina de los navíos de escolta (el
Teatros de Operaciones, permitiendo la llegada de “Asdic‖ inglés, llamado ―Sonar‖ por los
ingentes cantidades de material americano. americanos).
Aparición del radar en los navíos y aviones
El fracaso de la guerra de patrulla marítima, cuya acción fue
Submarina en el Atlántico particularmente eficaz.
Aumento del número de escoltas y mejoras
Nueve horas después de la declaración de guerra introducidas en la organización del sistema, gracias
a las interceptaciones goniométricas y al descifrado
del 3 de septiembre de 1939, el submarino alemán de los mensajes de los submarinos alemanes;
U-30 hundía un paquebote británico, el Athena, a Creación de grupos ofensivos especiales
250 millas del litoral irlandés. Primer acto de una para la búsqueda y ataque a los submarinos.
guerra sin cuartel que el Reich debía llevar contra el Después de haber alcanzado un máximo de
tráfico aliado en el Atlántico, renovando así una toneladas hundidas en julio de 1942, con 800.000
estrategia que había fracasado en 1917 para llevar a toneladas, la eficacia de los submarinos alemanes,
Francia e Inglaterra a la derrota. que sin embargo resultaban ser cada día más
En el período entre guerras, muchos grandes numerosos en la mar, bajó a 100.000 toneladas por
marinos habían comprendido la importancia del mes en 1943 y a 50.000 toneladas en 1944. Al
submarino, pero fue en Alemania donde se mismo tiempo sus pérdidas se acumulaban. En total
emprendió el esfuerzo para la construcción de la 784 submarinos fueron destruidos por los Aliados.
mayor flota submarina de todos los tiempos. Así, se había detenido a esta nueva arma
Felizmente para los Aliados, este esfuerzo no había aparecida durante el primer conflicto, y de la que se
comenzado realmente en 1939. había podido temer que invirtiese definitivamente la
La construcción de más de un millar de relación de fuerzas en la guerra naval. Pero el costo
submarinos alemanes fue contratada durante el de esta detección había sido extremadamente
transcurso del conflicto, número considerable, elevado. El total de gastos dedicados a la lucha
superior al conjunto de las fuerzas submarinas, al antisubmarina, según cálculos efectuados después
terminar el conflicto, de los Estados Unidos, la de la guerra, fue cinco veces mayor que el costo de
URSS, Gran Bretaña y Francia... esas mismas fuerzas submarinas...
Y, a pesar de todo, esta formidable Armada Los alemanes hicieron sistemáticamente de esta
submarina no obtuvo resultados extraordinarios, si guerra una lucha contra los barcos mercantes.
se comparan con las pérdidas que los submarinos Diríamos que atacaron a los ―intereses‖ antes de
del Káiser Guillermo II, en la Primera Guerra ocuparse de las ―fuerzas‖. Es digno de anotar que
Mundial, a pesar de ser cinco veces menos Raeder contaba de antemano con emplear este
numerosos, habían inflingido a las marinas Aliadas método, incluso aunque hubiese tenido tiempo para
116

construir la Flota que había previsto y que debía mundiales: 215.000 toneladas; como los alemanes
comprender trece acorazados. En el pensamiento del emplearon durante la última un número de
Estado Mayor alemán, la guerra contra Inglaterra submarinos mucho más elevados, se puede deducir,
significaba la guerra de corso. como consecuencia, una disminución de la eficacia.
Tal concepción ha sido criticada por los Pero las situaciones eran diferentes.
estrategas ortodoxos. Desde hace ya mucho tiempo, En el transcurso del último conflicto, el Arma
éstos han sostenido que la guerra de corso está Submarina Alemana luchó casi sola contra las
siempre condenada al fracaso, cualquiera que sea el fuerzas de superficie y aéreas enemigas, sin una
medio de combate empleado, y que el único método ayuda equivalente de su propia Marina de superficie
para vencer en la mar es el de la destrucción de las y de la ―Luftwaffe‖; era normal, dado el estado de la
fuerzas organizadas del enemigo. técnica, conducir la guerra de corso, esencialmente
Esta teoría no es falsa, pero es de una difícil con los ―U-Boote‖, pero el submarino no puede
aplicación. No había sido por aberración intelectual hacerlo todo. Es preciso ayudarle.
que los almirantes franceses de tiempos pretéritos, Una buena economía de fuerzas hubiese
el alemán Scheer en 1917 y después Raeder y consistido en construir menos submarinos y
Döenitz en la última guerra, se hubieran convertido apoyarlos con una Aviación Naval capaz de
en los apóstoles del corso; todo lo contrario, fue hacerles una exploración más eficaz y servirles,
porque tenían sentido de la realidad. Juzgaban, con desde el punto de vista defensivo, para desbloquear
toda justicia, que sus naciones, en conflicto con el Golfo de Vizcaya. Se puede decir que lucharon en
poderosos ejércitos terrestres, no querrían o no condiciones anormales de aislamiento.
podrían construir fuerzas navales suficientes para Al final de la guerra, los alemanes habían
vencer, por el combate entre Escuadras a la Flota construido submarinos excepcionalmente peligrosos
británica. que no pudieron experimentar en operaciones. ¿Qué
Al no disponer de la fuerza, intentaron la astucia, resultado hubiesen dado estos barcos? Sin duda que
y el submarino dió a los alemanes un medio apto eran temibles, pero nos guardaremos muy bien de
para el corso, en medida infinitamente superior a los afirmar, como ya se ha hecho, que hubiesen podido
corsarios del pasado. El submarino fue vencido en transformar el Océano en un ―no man’s land‖.
la batalla del Atlántico.
No obstante, obligó a los Aliados a un esfuerzo La Aeronaval.
tal que, si se considera el conjunto del conflicto, fue
de un gran rendimiento para Alemania. Es difícil de El dominio del aire ha sido necesario para el
creer que los alemanes hubiesen obtenido mejores éxito de todas las grandes operaciones: él es quien
resultados empleando su Flota, no para el ataque de ha condicionado el dominio del mar y ha permitido
las comunicaciones, sino para combatir a la ―Royal el éxito de les operaciones anfibias.
Navy‖ directamente. La guerra del Pacífico demuestra que un país que
Sus intentos de destruir a la Flota Británica por pierde el dominio de su cielo está cerca de la derrota
la lucha de Escuadras en 1914-1917 terminaron con y que esto es casi tan desastroso como la ocupación
el fracaso. Si la guerra contra las comunicaciones de su suelo por el enemigo.
británicas fracasó en el pasado, sería imprudente Una Flota que haya perdido totalmente el
considerar como un dogma que habrá de fracasar dominio del cielo está condenada a la impotencia y
siempre. a la destrucción; por el contrario, las fuerzas aéreas,
La cifra de las destrucciones mensuales de incluso sin el apoyo de las Flotas, se han mostrado
barcos mercantes obtenidas por los ―U-Boote‖ ha muy eficaces en la mar; el combate del ―Mar de
sido las mismas en el transcurso de las dos guerras Bismarck‖ es un ejemplo.
117

A pesar de las pérdidas muy graves que todas las Royal Air Force británica, no tenían suficientes
Flotas han sufrido por parte de la aviación, el papel conocimientos de la mar, de los barcos y de las
de la Marina en el Pacífico ha sido más importante tácticas navales para llevar a buen fin sus misiones
que nunca, y, a pesar del perfeccionamiento aeronavales”.
incesante de los transportes aéreos, el barco ha sido, ¿Y qué pensar de los aviadores italianos, a los
con mucha diferencia, el que ha desempeñado el que no faltaba, ni talento, ni valor y que jamás
papel más importante en el transporte. Sin duda que lograron apoyar eficazmente a su Flota desde la
el transporte aéreo ganará todavía en importancia, península e islas italianas, a pesar de que las
pero es poco probable que en mucho tiempo elimine acciones se desarrollaban en la proximidad de sus
al buque. bases?.
El General italiano Douhet, teórico de la guerra Igualmente las fuerzas germano-italianas, a pesar
aérea a ultranza, afirmaba en 1938 que los barcos de que sus potentes ejércitos del aire operaban desde
desaparecerían definitivamente de la superficie de las riberas europeas, no habían podido impedir que
los mares, cuatro días después del comienzo de las los convoyes aliados alcanzaran Murmansk y
hostilidades. pudieran desembarcar 2.000 aviones, 3.000 carros y
El General Göering creía que por el dominio del 4 millones de toneladas de material, es decir,
aire se podría permitir a los ejércitos del Reich cincuenta veces más de lo que Alemania pudo llevar
desembarcar en Inglaterra. al Norte de África.
También la aviación del general Kesselring, a Para mantener abiertas las rutas del mar, es
pesar de ocupar posiciones particularmente preciso disponer de superioridad aeronaval y ésta no
favorables en Italia, en Sicilia y en Túnez, no había puede quedar asegurada en alta mar más que por la
conseguido que la ―Royal Navy‖ aflojase el cerco potencia de una aviación embarcada.
que mantenía en el Mediterráneo central, ni asegurar Recordemos los acontecimientos marítimos de la
el paso regular de los convoyes de abastecimiento última guerra mundial: se impone una primera
para el ejército de Rommel en Tripolitania. conclusión: sin el dominio del mar, los Aliados no
Es cierto que los ―stukas‖ habían causado habrían podido acabar con las fuerzas del Eje.
estragos en las flotas francesas y británicas en Si Hitler hubiera tenido el dominio del mar en el
Noruega y en Dunkerque en 1940, y en los barcos Canal y en el mar del Norte, nada les habría podido
británicos en el Mediterráneo durante las impedir la invasión de Inglaterra en julio de1940.
operaciones aerotransportadas sobre Creta. Si su alianza con Italia le hubiera procurado,
También lo es que los convoyes de Murmansk como esperaba, el dominio del mar en el
habían pagado un alto precio a los ataques aéreos. Mediterráneo, habría podido consolidar los éxitos
Es cierto que la caza alemana había prestado una de Rommel en África... Si Alemania hubiera tenido
defensa muy eficaz a los cruceros alemanes una potencia naval suficiente, ¿no habría logrado
Sharnhorst y Gneisenau durante su paso en fuerza hacer fracasar los desembarcos aliados?...
por el canal de la Mancha y el Paso de Caláis en Y a la inversa, gracias al dominio del mar, los
1943. Aliados pudieron mantener un flujo permanente de
Pero la actuación del arma aérea en las suministros, en provecho de Inglaterra, por el
operaciones navales, no fue plenamente eficaz hasta Atlántico Norte; en provecho de las fuerzas
que los ―marines‖ tuvieron sus propios aviones. británicas del Mediterráneo, por el Atlántico Sur y
Como decía el Secretario de Marina americano en el Océano Indico; y luego en provecho del frente
1945: -“Uniendo el arma aérea a la marina, hemos ruso, por Murmansk y por el golfo Pérsico. Y por
ido más lejos que cualquier otra nación; por último, pudieron llevar a cabo los gigantescos
valientes y hábiles que fueran los pilotos de la asaltos anfibios para la reconquista de Europa.
118

Como en 1918, gracias al dominio del mar, la Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial,
potencia industrial de los Estados Unidos pudo tras más de dos décadas de experimentación y
volcar todo su peso sobre el resultado del conflicto. desarrollo, estos magníficos buques estarían
Donde el peso de las grandes batallas y medios destinados a alterar irrevocablemente los
masivos usados por ambos contendientes se hizo planteamientos de la guerra naval.
notar, fue en la inmensidad de las aguas del Los acorazados constituían en 1939 la fuerza
Pacífico, teatro ideal para los movimientos tácticos principal de las Marinas de guerra. A nivel mundial
y la introducción y puesta en vigor del poderío se contaba con 56 en servicio y con 50 en
aeronaval. Japón con su ataque a Pearl Harbour, construcción, de los que únicamente 23 fueron
base de la Escuadra del Pacífico americana, intentó detenidos es su puesta a punto. Durante la guerra,
dar un golpe decisivo que le permitiera amparar, alrededor de 22 fueron hundidos, de los cuales 15
libre de obstáculos, por unos seis meses, sus por ataques de la aviación aeronaval y 7 por otras
conquistas terrestres y afianzar las mismas con las causas. Estos navíos casi no habían tenido utilidad,
fuentes petrolíferas de Indonesia. No lo consiguió, al revés de los portaaviones, cuya construcción
ya que los portaaviones americanos, al no estar en la conoció un enorme desarrollo. Al comienzo de la
base, salieron ilesos. Seguidamente, la flota nipona, guerra no había más que 25 portaaviones en servicio
buscó el confrontamiento decisivo para enmendar en todo el mundo y aproximadamente otros tantos
ese error y no dar tiempo a los americanos a en construcción o en proyecto. Pero en vista del
reponerse. cariz que tomaban los combates, el ritmo de trabajo
La Batalla del Mar del Coral, su primer intento, en los astilleros fue acelerado, especialmente por los
quedó ―en tablas‖, pero pasó a la historia por ser Aliados; de modo que al final de la guerra se habían
llamada ―la primera batalla más allá del horizonte‖, construido 57 portaaviones de combate y 72 de
ya que por primera vez, ninguna de las dos Flotas escolta, mientras que las pérdidas totales sólo
estuvo bajo el alcance visual de la otra, siendo llegaban a 30 unidades.
llevada la lucha por los aviones con base en El Japón había perdido prácticamente los 11
portaaviones. Los japoneses persistieron en el portaaviones con los que comenzó la guerra,
choque decisivo y devino en la siguiente batalla: mientras que los victoriosos Estados Unidos tenían
Midway, ésta sí, decisiva, pues empezó a inclinar el 110, de los que 70 eran de escolta. El nuevo rey del
fiel de la balanza hacia los americanos. mar había nacido... Los acorazados quedaban
En adelante, Poseidón, el Rey del Mar, empezó a relegados al museo de la historia. Al ser destruidos
ser desplazado de su reino. Lo iba a reemplazar una los invencibles ―battle-ships‖ de la Primera Guerra
reina: la Flota Norteamericana. Ésta, potenciada a Mundial, con el Bismarck, orgullo de la marina
un ritmo persistente y avasallador, no tenía rival, no alemana, hundido por la Royal Navy en el
sólo por la japonesa, sino tampoco, aunque se Atlántico, en 1941; con el Repulse y el Princes of
hubieran aliado todas las flotas de todos los países Wales, también hundidos con pocas horas de
del mundo, incluyendo a sus propios aliados. Para el diferencia en enero de 1942 por la aviación naval
momento del ataque a Okinawa, último bastión japonesa en aguas próximas a Singapur,
japonés antes de las islas del propio Japón, la Flota desaparecían los testimonios de un tiempo pasado.
del Pacífico, concentró, sólo para el asalto y El Almirante japonés Yamamoto, con una audaz
cobertura al mismo, la cifra de 1.333 naves. En esa maniobra de sus portaaviones, el 8 de diciembre de
masa, destacaban decenas de portaaviones de ataque 1941, da un golpe casi mortal a la flota americana
y escolta. del Pacífico en el puerto de Pearl Harbour, a más de
300 kms., de sus propias bases. Por suerte, los
Los Portaaviones desbancan a los acorazados. portaaviones americanos estaban ese día fuera de
119

Pearl Harbor. Y gracias a ellos los americanos Mundial. Allí se enfrentaron 50 portaaviones y 300
pudieron lograr la victoria de Midway. barcos de guerra.
Los japoneses habían meditado la lección de la La superioridad del material aéreo y de los
memorable incursión llevada a cabo en el pilotos americanos se reafirmó en las semanas que
Mediterráneo en 1941 por el portaaviones británico precedieron a la batalla, con la destrucción de 1.900
Illustrious, cuyos aviones habían logrado neutralizar aviones japoneses con base en tierra, contra 160
una importante parte de la flota italiana en el aviones embarcados en los portaaviones
fondeadero de Tarento. Tras los primeros éxitos, los americanos.
portaaviones japoneses pronto chocaron con las En otros teatros de operaciones por todo el
considerables defensas antiaéreas instaladas por los mundo, además del Pacífico, los portaaviones
americanos en todos sus barcos y con las prepararon las cabezas de playa para los asaltos
―sombrillas de cazas‖ que proporcionaban los anfibios, escoltaron a las tropas y convoyes de
aviones embarcados. suministros por aguas hostiles y, actuando junto con
En el Pacífico, donde se enfrentaron dos de las grupos de destructores, hicieron de la lucha
más poderosas flotas de portaaviones, los poderosos submarina una de las misiones más peligrosas y
acorazados -construidos para martillearse unos a menos rentables de las Armadas enemigas.
otros con sus armas- raras veces tuvieron un papel Pero fue en el Pacífico donde los portaaviones
decisivo. En vez de ello, se defendían de los aviones japoneses se enfrentaron a los de Estados Unidos en
que se lanzaban en picado sobre ellos y arrojaban una serie de combates a mayor escala que cualquier
bombas, dejaban caer torpedos y barrían sus otro enfrentamiento anterior en la historia, donde se
cubiertas con el fuego de sus cañones y luchó la auténtica guerra de los portaaviones.
ametralladoras. El verdadero ―capital ship‖ de la guerra del
Sin portaaviones propios, una Marina de guerra Pacífico fue el portaaviones, que permitió todas las
se sentía impotente para devolver el ataque contra grandes ofensivas y que se mostró mucho menos
los nidos de donde brotaban estos furiosos vulnerable de lo que se temía, cuando iba
avispones. Además, la guerra naval tomaba, en el convenientemente protegido. Incluso pudo resistir al
Pacífico, una nueva dimensión; las escuadras que furioso asalto de los ―kamikaze‖.
antes combatían a cañonazos a distancias apenas Es justo reconocer que la aviación embarcada
superiores a la de la línea del horizonte, lucharían en fue ayudada por la aviación basada en tierra y se le
lo sucesivo mediante las escuadrillas de dió a este hecho todo su valor.
bombarderos y torpederos, a varios centenares de De una manera más general, se puede decir que
kilómetros. la victoria norteamericana se produjo por el triunfo
Desde el Mar del Coral hasta Midway y de de la unión de las tres fuerzas armadas: Aviación,
vuelta por todo el Pacífico hasta el mismo umbral Marina y Ejército.
del Japón, los cubiertas planas, como
muchos llaman a menudo también a los Operaciones anfibias gigantescas.
portaaviones, suplantaron a los acorazados como los
barcos principales a los que había que tener en Las operaciones anfibias constituyen una vieja
cuenta. historia... en tiempos de los persas, Darío y después
La batalla de Midway, que enfrentó los Jerjes se agotaron al tratar de hacer atravesar a sus
portaaviones americanos a los japoneses, es la más inmensos ejércitos las pocas centenas de metros del
conocida de las grandes batallas aeronavales. Bósforo, que separa Asia de Europa. Algunos siglos
En 1944, en las Filipinas, la batalla de Leyte fue después, Napoleón vociferaba en Boulogne, porque
la mayor batalla aeronaval de la Segunda Guerra 30.000 ingleses en sus costas, al norte de Dover,
120

inmovilizaban a 300.000 hombres de sus ejércitos. en el Pacífico Sur, su fuente de materias primas. Sin
Hitler, dueño del litoral europeo en julio de 1940, se portaviones y sin aviación naval no hubieran sido
veía obligado a abandonar el proyecto ―Seelöwe‖ posibles las grandes operaciones anfibias en el
(León marino) de invasión de Inglaterra porque el Pacífico.
almirante Raeder no podía proteger el transporte de En las operaciones anfibias de Guadalcanal, de
trece divisiones alemanas ni, por consiguiente, Filipinas y de Okinawa se pusieron en juego medios
asegurar su avituallamiento. anfibios gigantescos, desde el buque de desembarco
Así pues, la necesidad de recurrir a operaciones de carros (L.S.T.) pasando por la embarcación de
anfibias es tan antigua como la historia de los desembarco de Infanterías (L.C.I.) y el buque dique
conflictos. Pero jamás estas operaciones fueron tan de desembarco (L.S.D.), hasta las embarcaciones de
bien preparadas y dirigidas como las de los Aliados pequeño tonelaje para desembarcar en las playas el
en la Segunda Guerra Mundial. Las soluciones más personal y el material.
audaces fueron imaginadas y puestas en práctica.
Casi veinte tipos diferentes de barcos anfibios El submarino.
fueron construidos. Los Estados Unidos produjeron
cerca de 100.000 barcos y elementos anfibios de Parece llamado a un porvenir más brillante que
todo tipo. A final de la guerra se contaba con un nunca, no sólo por lo que contribuyó a la victoria en
marino por cada dos combatientes desembarcados. el Pacífico, sino a causa de la evolución de las
El primer desembarco de envergadura, en África técnicas; los submarinos han hecho progresos muy
del Norte, se llevó a cabo con 55 L.S.T., 73 L.C.I., grandes, y, por el contrario, la detección de estos
36 L.C.T. y 30 barcos de guerra, con una dotación barcos bajo el agua, ha mejorado, pero no lo
de 15.000 marinos, para desembarcar 38.000 suficiente.
hombres y 8.000 vehículos. Se llegó a la cumbre el El mar se ha mostrado impermeable a los rayos
6 de junio de 1944 con la operación ―Overlord‖ de luminosos de los proyectores más potentes, a los
desembarco en Normandía. Se concentraron 9.000 rayos infrarrojos y ultravioletas, y a las ondas de
barcos de todos los tamaños y 3.200 aviones radios de todas las longitudes. Todas las
agrupados en 174 escuadras aéreas, lo que permitió experiencias fundadas en el empleo de estos medios
desembarcar 5 divisiones por vía marítima y 4 han fracasado. Ello es lo que constituye la fuerza del
aerotransportadas. La tarde del 6 de junio, 90.000 submarino; la mar continúa asegurándole una
hombres habían desembarcado. Les siguieron 15 protección, que ni la noche ni la bruma le aseguran
divisiones en otros tantos días (en total 630.000 ya al barco de superficie. Provisto de armas de gran
hombres y 95.000 vehículos estaban en tierra el 18 alcance, rápidamente puestas en acción, posee un
de junio). valor ofensivo mayor que nunca.
Este gigantismo está en relación con el enorme Los submarinos en los Océanos tuvieron un
volumen de medios que el soldado de la Segunda papel protagónico en el Atlántico y muy importante
Guerra Mundial necesitaba para combatir: carros, en el Pacífico.
vehículos, artillería, ingenieros, transmisiones, En el Atlántico, el peso de la batalla fue la lucha
defensa aérea y todos los elementos logísticos, por mantener, por parte de los Aliados, y de cortar,
especialmente los productos petrolíferos por parte alemana, el comercio con y desde
indispensables para el abastecimiento de los Inglaterra. La lucha submarina alemana contra los
ejércitos modernos. convoyes y la réplica de los Aliados hizo desarrollar
En el Pacífico, la conquista del dominio del mar nuevas tácticas, mejorar sustancialmente a los
por los americanos permitió su ofensiva, que submarinos y sobre todo, poner en práctica
condujo al aislamiento del Japón, de sus conquistas modernos sistemas de detección.
121

mandos, pues si los factores técnicos han


desempeñado un papel particularmente evidente en
los combates en el mar durante la Segunda Guerra
Mundial, con los aviones, los radares, los
submarinos y las armas cada vez más perfectas
utilizadas por los Aliados, los factores humanos
también han tenido una importancia decisiva. La
superioridad de los hombres de la mar, de las
grandes naciones marítimas, se inserta en una larga
tradición de saber hacer, de entrenamiento y de
LAS CUATRO DIMENSIONES valor, sin la cual los mejores materiales del mundo
DE LA GUERRA NAVAL resultarían inoperantes.
El equilibrio de una Marina se mide por el hecho

L os marinos de antes recorrían la superficie


de los mares y en éstos combatían. A lo
mejor, encaramado en lo alto del mástil, el vigía
de que posea todos los elementos necesarios,
ofensivos y defensivos, para actuar en el combate en
todas las formas de la guerra en el mar.
abarcaba con la vista algunas millas hasta el límite La flota submarina alemana, a pesar de su
del horizonte. Los marinos de hoy no se contentan desarrollo, de sus cualidades y de sus
con navegar por la superficie, el campo de acción de extraordinarias hazañas, no consiguió interrumpir el
las flotas de combate se extiende a otras tráfico Aliado en el Atlántico, mientras que el error
dimensiones: el mundo de las profundidades, los estratégico de los responsables de la política naval
espacios aéreos, y desde hace poco, el espacio más japonesa fue haber descuidado la protección de la
allá de la atmósfera terrestre. Estas cuatro Marina mercante, diezmada por los submarinos
dimensiones representan un inmenso tablero; tanto americanos.
más complejo cuanto que cada dimensión tiene sus Potencia y equilibrio, estas dos grandes
propias leyes y sus características particulares que cualidades de una Marina de guerra necesitan de
condicionan el empleo de los medios. esfuerzos perseverantes, de una gran continuidad y
Las unidades y las máquinas se desplazan más o de una gran firmeza por parte de los hombres
menos rápidas, permanecen más o menos tiempo, y de Estado y de los jefes militares responsables
son detectadas fácilmente o, por el contrario, de concebir y conducir la política naval de sus
permanecen ocultas a la mayor parte de los medios países.
de detección. Una multitud de elementos entran en
juego; buques, aviones, helicópteros, submarinos,
satélites, proyectiles, torpedos, misiles, minas,
ondas electromagnéticas, acústicas, luminosas e
infrarrojas. Todos estos elementos de la táctica
naval se interfieren unos con otros en las cuatro
dimensiones, lo que hace particularmente difícil el
empleo de las fuerzas marítimas modernas.
Una conclusión se desprende: para conservar o
para lograr el dominio del mar, es preciso disponer
de una Marina potente y equilibrada. No solamente
la superioridad científica, técnica e industrial otorga
la potencia, sino también la de las dotaciones y sus
122

Paradigmas. El acontecimiento de Hiroshima acortó la guerra


y, seguramente, causó menos pérdidas qua la
La Tradición es esclerótica si se entiende prolongación de ésta, y es probable que todos los
sólo como contemplación de los recuerdos del jefes de Estado hubiesen tomado, en el puesto del
pasado; es fuente de vida si se renueva Presidente Truman, la misma decisión que él. Esta
continuamente por la modernización, puesta al día decisión, no por ello era menos terrible. Puede ser
de ideas y métodos, bien relacionados en el seno de que los ingenios nucleares sean declarados ilegales,
una sociedad activa. y que no lleguen a ser empleados por beligerantes,
Sin Marina mercante, posiblemente se pero esto no les impedirá, muy probablemente,
podrá evitar que el enemigo use el mar, pero buscar un arma nueva que permita obtener la
tampoco lo podremos usar nosotros. victoria, a través de la destrucción de las
Toda acción naval, salvo los bombardeos de poblaciones civiles; una manera de obtener el
objetivos en tierra, va dirigida a afectar los triunfo, con un carácter especialmente odioso e
movimientos de los mercantes. inmoral.
Evitar una batalla naval para intentar un Sin embargo, en razón de la falta absoluta de
desembarco, es un error. moralidad de este planeta, las naciones que no
Consideraciones estratégicas pueden tengan apetencias de dominio, ni mucho menos el
requerir que un barco superior evite el combate (por de atacar indiscriminadamente a las poblaciones
ejemplo: cuando se trate de atacar el comercio o en civiles, igualmente deberán estar preparadas para
misión de reconocimiento). Por otra razón, también salvaguardar su esencia, ya que si la Fuerza sin
estratégica, dicho barco deberá atacar contra fuerzas Derecho, es un desatino; Derecho sin Fuerza, es una
superiores. debilidad; para hacer valer los Derechos, será
Hay que buscar la batalla decisiva, pero, necesaria la Fuerza o no serán respetados.
aún conseguida ésta, no es un fin en sí misma,
siempre estará relacionada con los sucesos en tierra.
A menudo, el seguir uno de los ―Principios
de la Guerra‖, equivale a violar otro, y ningún
―Principio‖ deja de carecer de excepciones.
Una cosa es tener los instrumentos de Poder
Marítimo y otra, utilizarlos debidamente.

Reflexión.

Los alemanes trataron de alcanzar a las


poblaciones civiles por medio de los bombardeos
aéreos sobre ciudades inglesas, principalmente,
Londres; mas adelante usaron las V-1 y las V-2,
primeros misiles teledirigidos; también los
norteamericanos e ingleses bombardearon
ferozmente a las principales ciudades alemanas, y
los americanos arrasaron sistemáticamente a los
núcleos habitados japoneses con los ―bombardeos
en alfombra‖, alcanzando este género de guerra su
paroxismo con la bomba atómica.
CAPÍTULO I (La Postguerra) 123

EL MUNDO El Plan Marshall.


TRAS LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
Europa pasaba por una situación económica
desastrosa a consecuencia de la II Guerra Mundial.
Su producción agrícola había disminuido, al igual

C on la derrota de Alemania y Japón (1945),


se reconfiguraron las relaciones interna-
cionales de poder.
que sus intercambios comerciales.
Mientras tanto, los gobiernos estaban más
preocupados en relanzar la industria pesada
Francia y el Reino Unido, países agotados por el (siderúrgica, carbonífera) que en fabricar productos
esfuerzo bélico y ocupados en el proceso de de primera necesidad; la carestía de alimentos hizo
reconstrucción interna y en la solución de los necesario un racionamiento estricto, al tiempo que
conflictos surgidos en las colonias, perdieron impulsaba el crecimiento de la crisis y desempleo,
protagonismo en favor de dos nuevas potencias, proliferación del mercado negro y delincuencia.
Estados Unidos y la URSS. ¿De dónde podía obtener Europa los productos
Estados Unidos, que había superado la crisis necesarios, fueran víveres, materias primas o
económica iniciada en 1929 gracias, en buena parte, maquinaría industrial?
al esfuerzo industrial bélico, aspiraba a ocupar el Sólo de Estados Unidos, pero, ¿cómo se
puesto hegemónico que su poder económico y pagarían?. Entró en juego la Casa Blanca. Sus
militar le permitían. créditos permitirían que se compraran en EE.UU
El objetivo de la Unión Soviética era garantizar todo la que se requiriera.
su propia seguridad y salir del aislamiento mediante Con el marco de la pobreza, los partidos
la creación de un cinturón de países afines y aliados. comunistas alcanzaban un amplio respaldo electoral.
En este sentido, estableció Repúblicas Populares Evitar ese avance se convirtió en una prioridad
en Bulgaria, Checoslovaquia, Polonia, Rumania y absoluta.
Hungría (1946-49). Yugoslavia y Albania En marzo de 1947 el presidente Truman
instauraron regímenes socialistas al margen de la enunció la doctrina que llevó su nombre sobre la
tutela soviética. contención del comunismo y ayuda a los pueblos
Estos éxitos soviéticos comenzaron a preocupar libres…
a sus antiguos aliados occidentales; el primer Para garantizar tal viabilidad puso en
ministro británico Churchill acuñó, en 1946, la funcionamiento un plan de ayuda económica
expresión ―telón de acero‖ para referirse a la línea masiva. Su artífice fue su Secretario de Estado, el
que empezaba a dividir políticamente Europa en dos general George C. Marshall; se pretendía contribuir
bloques enfrentados. a la reconstrucción Europea, no país por país, sino a
El presidente norteamericano Truman través de una ayuda de carácter global, incluyendo a
sustituyó la flexibilidad negociadora por Alemania, a pesar de las reticencias de Francia.
una política de contención del comunismo en el El plan estaba basado en las teorías del
mundo. prestigioso economista británico John Maynard
A pesar de los recelos soviéticos por la Keynes, partidario de la intervención del Estado
heterodoxia del comunismo chino, ambos para regular la economía y aplicaba a Europa el
países firmaron un pacto de ayuda mutua (1950). modelo del ―New Deal‖(Nuevo Trato), la política
Estados Unidos reaccionó vetando el ingreso del seguida en los años 30’ por el presidente
gigante asiático en la ONU, y durante años sólo Franklin D. Roosevelt que logro superar en EE.
reconoció al régimen de Taiwán, la llamada ―China UU la crisis producida por el hundimiento de la
nacionalista‖. Bolsa de Nueva York en 1929.
124

A cambio de todo esto, EE. UU esperaba su economía, y creyendo Stalin que era una especie
obtener beneficios políticos, pero también de conspiración contra la URSS. El programa
económicos, ya que los europeos protegerían las contribuyó a que el crecimiento de Europa fuera
inversiones americanas. La URSS rechazó la oferta sostenido; cuando se fue obteniendo la prosperidad
del Plan y obligó a sus satélites de Europa del Este económica, se hizo innecesaria la contribución de
a hacer lo mismo, temiendo que EE. UU manipulara EE. UU, pasando, de ser económica a militar.
125
126

LA GUERRA FRIA

a expresión ―guerra fría‖ empezó a


L utilizarse a finales de los años cuarenta en
referencia al complejo sistema de relaciones
internacionales de la postguerra, la pugna entre las
dos superpotencias –EEUU y URSS- por la
hegemonía mundial y la aparición de hostilidades
entre los dos grandes bloques geopolíticos que
surgieron de las conferencias de Yalta y de
Postdam.
Las hostilidades entre occidentales y soviéticos
tomaron carácter oficial a partir de 1947, cuando
fracasaron las expectativas de cooperación y el
intento de creación de un sistema mundial basado en
la Carta de las Naciones Unidas.
Ambos países tratarían de evitar el
enfrentamiento directo o un conflicto europeo,
desviando la tensión a otras zonas, al tiempo que
iniciaban una carrera armamentística para
asegurarse la superioridad militar sobre el
adversario.
El problema que separó definitivamente a los
antiguos aliados de la Segunda Guerra Mundial fue
el reparto de Alemania.
El país estaba dividido en cuatro zonas,
controladas por Francia, el Reino Unido, Estados
Unidos y la URSS.
El intento estadounidense de afianzar el control
sobre su ámbito de influencia descansó sobre tres
pilares.
El plan Marshall destinó 13.000 millones de
dólares a la reconstrucción de 16 países europeos, a
cambio de que éstos quedaron integrados en la
órbita estadounidense y aceptaran su hegemonía
militar y económica.
Los países de Europa oriental rechazaron esta
oferta, integrándose en el COMECON (1949),
organización destinada a asegurar la cooperación
económica mutua en el bloque soviético. Por otro
lado, desde 1947 se fueron estableciendo una serie
de alianzas militares defensivas, con el fin de crear
un ―cordón sanitario‖ mundial que aislara a la
URSS.
127

Pronto surgieron diferencias entre las potencias podía contar ya con aviones procedentes de puntos
sobre el futuro político y económico de Alemania, y tan remotos como Hawai y Alaska. También la RAF
sobre el pago de las indemnizaciones de guerra. (Reales Fuerzas Aéreas Británicas) rebañó a fondo
Ante la decisión occidental de reunir sus tres zonas en sus propias existencias, incluso con escuadrones
de ocupación en un Estado Federal, los soviéticos de hidroaviones (que amerizaban en un lago
bloquearon los accesos terrestres a la ciudad (crisis berlinés) y que no tardaron en sumarse al esfuerzo.
de Berlín, junio de 1948-octubre de 1949). No De los tres corredores aéreos, el más meridional fue
obstante, los aliados rompieron el cerco, mediante reservado para los vuelos de ida de la USAF. El
un puente aéreo. corredor central sólo admitía aviones en viaje de
vuelta a Occidente, mientras que el septentrional era
El puente aéreo de Berlín. utilizado tanto para la ida como la vuelta y fue el
más empleado por la RAF. Los oportunos sistemas
Al igual que el resto de Alemania, Berlín había de ayuda a la navegación fueron situados tanto en
sido dividido en cuatro zonas de ocupación. A las las zonas de ocupación de Alemania Occidental,
administradas por los occidentales se accedía por para encaminar los vuelos, como en el propio
una serie de carreteras, vías férreas y canales, que Berlín, para facilitar la aproximación y el aterrizaje
atravesaban la zona soviética. Y también utilizando (incluso en condiciones atmosféricas pésimas). Sin
tres corredores aéreos. Los soviéticos empezaron a tales ayudas habría sido imposible dirigir tan
poner dificultades al tráfico terrestre y fluvial a frenético tráfico aéreo.
partir de los últimos días de marzo de 1948, hasta Una estricta disciplina en los despegues, los
llegar a la noche del 23 de junio, en la que, en la horarios de vuelo, alturas y velocidades de crucero,
alegando motivos técnicos, lo interrumpieron así como en los plazos de descarga fueron
totalmente. La primera reacción del comandante establecidos para evitar que aquella masa de aviones
militar norteamericano fué intentar forzar el paso, generara el caos en los corredores aéreos y los
pero su homólogo británico, logró convencerle de aeropuertos. Los Centros de Control de Tráfico
que debía intentarse una operación de puente aéreo. Aéreo de la zona norteamericana y de la zona
Tal empresa era un supremo desafío técnico, ya británica, así como los dos que llegó a haber en el
que a los 6.500 militares aliados con base en Berlín aeródromo de Berlín-Tempelhof, imponían una
había que añadir la población civil (2,3 millones de disciplina absoluta. En tierra, bastaba un retraso de
berlineses), que debido a la ruina total en la que segundos para que un aparato perdiera su turno en la
había quedado la antigua capital del Reich, cola de despegues y tuviera que esperar, a veces
necesitaban de la ayuda exterior para sobrevivir. Por largas horas, para encontrar un hueco e iniciar el
otra parte, la jugada era arriesgada; las viaje. La retaguardia del puente aéreo estaba
implicaciones político-diplomáticas del fracaso de constituida por los aparatos militares de transporte y
una operación de este estilo resultaban de pasajeros, acondicionados para llevar cargas: C-
incalculables. Los planificadores anglo-americanos 74 Globemaster, C-97 Stratocruiser y C-121
pusieron rápidamente manos a la obra. El primer Constellation que volaban entre el viejo Continente
problema consistió en conseguir más aviones, ya y los EE.UU., en busca de ciertos suministros
que los disponibles en Alemania no bastaban, ni inexistentes en aquella devastada Europa.
mucho menos, para transportar las 4.500 toneladas La RAF, por su parte, pronto requirió el
que –como mínimo- necesitaba Berlín. concurso de tripulaciones australianas,
El comandante de la USAF (Fuerzas Aéreas de neozelandesas y sudafricanas. Y desde principios de
Estados Unidos) en Europa, general Curtiss Le agosto, aviones y tripulaciones civiles británicas
May, pidió refuerzos urgentes y el día 30 de junio de varias compañías comerciales empezaron a
128

participar en la operación: Como resultado de tantos de los aparatos utilizados. Los norteamericanos
esfuerzos, a finales de agosto la ―Fuerza Aérea acabaron usando casi exclusivamente el C-54
Combinada‖ transportaba ya 4.700 toneladas por Skymaster (cuya versión civil es conocida como
día: una cifra ligeramente superior a la considerada DC-4). Eventualmente se utilizaron aviones de otros
como mínima. No bastaba con reunir una inmensa tipos: algún C-74 Globemaster fue empleado para
flota aérea y coordinar minuciosamente sus llevar maquinaria pesada y también operaron C-82
operaciones: hacían falta, sobre todo en el punto de Fairchild Pocket para el transporte de vehículos. La
destino, aeropuertos adecuados. El aeropuerto de planificación de la carga fue objeto de un interés
Tempelhof, auténtico escaparate otrora del poderío prioritario por parte de los responsables del puente.
del III Reich, reunía magníficas condiciones, El análisis de lo transportado un día cualquiera, el
aunque pronto quedó saturado. 20 de octubre de 1948, por ejemplo, nos indica la
En el sector británico de Berlín se disponía del composición habitual: aquella jornada llegaron a
aeródromo de Gatow, antaño sede de una academia Berlín 3.084 toneladas de carbón, 1.354 de
de oficiales de la Luftwaffe (Fuerza Aérea alimentos, 255 de productos industriales, 35 de
Alemana). Aquí fue preciso desarrollar un intenso papel para periódico-ya que había que mantener alta
trabajo para acondicionar pistas, dotarlas de una la moral de la población-16 de combustibles
adecuada señalización y construir instalaciones de líquidos y 2 de medicamentos.
almacenaje y mantenimiento. Aún así se hizo Salta a la vista que el grueso de la carga lo
imprescindible contar con un tercer aeropuerto y componían el carbón (un 60%) y los alimentos (en
para este fin se eligió el bosque de Tegel donde torno al 30%). Para llegar a estos porcentajes los
hubo que partir de cero y hacerlo todo, desde talar especialistas habían realizado antes los más precisos
los árboles hasta instalar los equipos auxiliares para cálculos: ¿era mejor suministrar carbón y harina, o
el aterrizaje. Las obras se desarrollaron a un ritmo el pan ya elaborado? Se llegó a la conclusión de que
frenético, trabajando día y noche, consiguiéndose lo primero era lo más rentable, con la ventaja
que en diciembre estuviera ya operativo. adicional de que mantenía la actividad económica
Fue un gran alivio para los otros dos de la ciudad. La manipulación de la carga en tierra
aeropuertos, bastando con señalar que Gatow había se hacía de acuerdo con procedimientos rigurosa-
llegado a registrar 500 aterrizajes, y otros tantos mente establecidos. Y los aviones eran descargados
despegues en 24 horas. El mantenimiento de la flota en plazos muy breves, tanto, que las tripulaciones
era otra ardua tarea, en la que igualmente se apenas podían tomar un refrigerio, a pie de
batieron récords: el 61° Escuadrón de máquina, antes de despegar inmediatamente, para
Mantenimiento de la USAF consiguió la cifra de dejar su hueco para el próximo aparato. Los
154 motores enteramente revisados en un solo mes. distintos tipos de aviones estaban especializados en
La instrucción de vuelo para una operación como diferentes tipos de carga. Al C-54 le incumbía sobre
ésta, que requería una absoluta exactitud, fue otro todo el transporte de carbón. En el de combustibles
aspecto importante. La USAF abordó el problema líquidos estaban especializados aviones civiles
creando en Great Falls, Montana, una escuela británicos. Entre las cargas voluminosas destacó la
específica para las tripulaciones del puente aéreo. de materiales especiales de construcción y la de
A finales de 1948 la USAF tenía asignados unos materias primas para la renaciente industria
400 aviones al puente aéreo, pero descontando los berlinesa.
dedicados a instrucción y los que estaban en En los viajes de regreso se procuraba evacuar
revisión, se puede evaluar entre 250 y 300 los población civil o se transportaban los productos
aparatos que a diario volaban hacia Berlín. La buena ―made in Berlín‖. Las asignaciones de carga eran
marcha de las operaciones exigía la normalización minuciosamente establecidas, para evitar, tanto el
129

derroche que suponía tener aviones volando por de Berlín, no sufrió corte alguno de fluido. Incluso
debajo de su capacidad, como los riesgos de la en el Centro de Control del Tráfico Aéreo de Berlín
sobrecarga. Hasta el último detalle estaba calculado. –un organismo interaliado- siguió colaborando,
Los datos sobre el resultado de tan perfecta como si nada pasase, la representación soviética.
organización son elocuentes: acababa el año 1948 y Afortunadamente, tan gigantesca operación se hizo
se habían efectuado –justamente- 100.000 vuelos. con un coste relativamente bajo –no por ello menos
En enero de 1949 se conseguía un promedio de lamentable- de víctimas mortales; 31 nortea-
7.000 toneladas diarias transportadas. No debe mericanos, 39 británicos y 5 alemanes (incluyendo a
olvidarse, sin embargo, que, en realidad, los tripulaciones y personal de tierra), cuya memoria se
soviéticos no hicieron ningún esfuerzo desesperado honra con un monumento en el aeropuerto de
para oponerse al funcionamiento del puente: no se Tempelhof. Quizás fuera esta creciente eficacia la
produjo ningún incidente en los estrechos que condujo a los soviéticos a poner fin al bloqueo.
corredores, entre los aviones que en él participaban Tras una serie de pasos diplomáticos, el 12 de mayo
y los cazas soviéticos. El aeropuerto de Tegel, que de 1949 levantaron las barreras, reiniciándose el
recibía su suministro eléctrico del sector soviético tráfico terrestre.
130

Aún así los occidentales consideraron oportuno organizó con tal celeridad y alcanzó resultados tan
mantener el puente aéreo en funcionamiento hasta el espectaculares.
30 de septiembre. Jamás se había organizado una
operación de logística aérea de aquella envergadura. República Federal Alemana.
Aunque las cifras varían según las fuentes, son
impresionantes en todo caso. Un total de 2.235.000 En septiembre de 1948 se constituyó el gobierno
toneladas fueron transportadas. De ellas, 1.588.293 de la República Federal Alemana, al mes siguiente
correspondieron al período en que todo tráfico el de la República Democrática. Progresivamente
terrestre fue imposible (26 de junio 1948 a 12 de convertidas en Estados soberanos e independientes
mayo 1949) y el resto (es decir, 646.707 toneladas) entre sí, quedaron incluidas, respectivamente, en los
a la segunda fase, cuando se operaba en refuerzo del bloques occidental y oriental. La OTAN
transporte por carretera y ferrocarril, hasta el 30 de (Organización del Tratado del Atlántico Norte), una
septiembre de 1949. Se realizaron en total (idas y alianza militar fundada en 1949 integraba a gran
vueltas) 279.114 vuelos, de los cuales 83.083 parte de Europa occidental, Estados Unidos y
corresponden al segundo período, a partir del 12 de Canadá. El ingreso de la RFA en 1955 provocó la
mayo de 1949. formación de una alianza similar en el bloque
Y así podríamos seguir citando otras cifras soviético (Pacto de Varsovia, 1955). Por último,
abrumadoras: horas de vuelo, coste en dólares, ambos bloques emprendieron campañas de
kilómetros totales recorridos, consumo de propaganda y represión de la oposición interna.
combustible, etc. En cuanto a la relación de fuerzas militares, la
El mismo volumen total de la flota aérea superioridad soviética en efectivos terrestres no
utilizada en una sola operación es difícilmente pareció preocupar seriamente a los poderes
igualable: 700 aparatos. occidentales.
Las enseñanzas técnicas derivadas del puente Estados Unidos dominaba en el ámbito naval y
aéreo fueron muchas e importantes, pero la más aéreo, y contaba con el elemento decisivo de la
notable se impone por si misma fue toda una bomba atómica, cuya utilización contra Japón
demostración de las posibilidades del transporte en 1945 fue en gran parte una advertencia a
aéreo militar en situación de crisis. la URSS. Por esa razón, los soviéticos se
Antes y después se han realizado importantes apresuraron a desarrollar el arma, lo que
operaciones logísticas aéreas, pero ninguna se consiguieron en 1949.
131

EL CONFLICTO ARABE-ISRAELÍ Los Beni-Jacob o Los Beni-Israel.

S egún la tradición religiosa, los árabes y


judíos tienen un abuelo común: Abraham.
Los primeros descienden de Ismael, el hijo mayor
Abraham, el primero de los patriarcas, salió de
Ur, ciudad en donde había nacido, en el reino de
Sumer, (hoy, Irak), centro de la antigua civilización
en Agar, y los segundos de Isaac, el hijo menor, en de Caldea, unos 2000 años a.C. Abraham y su
Sara, su esposa. Los musulmanes consideran que familia se asentó en Canaán, el territorio que tomó
Abraham fue su primer profeta y que él e Ismael el nombre del hijo de Cam y nieto de Noé, para
construyeron la ―Kaaba‖, en la Meca, el primer después sus descendientes, guiados por Jacob, nieto
templo islámico de la humanidad, 2000 años antes de Abraham, cruzar el Sinaí y llegar a Egipto. Los
de la era cristiana. Los árabes (de la península de hyksos, de origen semítico, de 1715 a 1758 a.C.,
Arabia), los hebreos, los sirios, y los palestinos conquistaron Siria, Palestina y Egipto. No se sabe
pertenecen al mismo grupo o raza semítica con exactitud cuando llegaron los israelitas, pero
(descendiente de Sem, primogénito de Noé). Ahora posiblemente fué entre las dinastías XV y XVIII, de
bien, dentro de la auténtica realidad social, el los faraones hyksos, que gobernaron en el Bajo
mundo islámico actual está constituido por naciones Egipto, en los siglos XVII y XVIII, antes de la era
de diferentes orígenes; los que hoy comúnmente son cristiana. Allí, los descendientes de Abraham,
denominados árabes, no son una raza, son pueblos permanecieron unos 400 años, atraídos por la
que forman un grupo o unidad cultural, con una fertilidad de las tierras del Nilo y por los nexos que
lengua, religión, costumbres y tradiciones comunes, tenían con sus faraones. Se establecieron en la
provenientes de distinto origen racial, formando una región de Gozen o Gesén (1850 a.C.) que separa a
misma etnia, pero también son muchos los millones Egipto de la Península del Sinaí, lugar donde
de personas pertenecientes a países cuyos pueblos vivieron y se multiplicaron, Las doce tribus de
son racial, cultural e históricamente, diferentes, que Israel provienen de los 12 hijos de Jacob, hijo de
profesan la misma fé en el Corán. Isaac, cuyo nombre se cambió por el de Israel, que
132

significa: ―Soldado de Dios‖. Los descendientes de y florecía bajo el Islam. La lengua árabe sustituyó a
estos 12 hijos fueron los ―niños de Israel‖ o Beni las demás lenguas de la región, hasta que Palestina
Israel que vivieron en Egipto. Destronados los es conquistada en el año 1517 por los turcos,
hyksos (1550 a.C), los israelitas fueron esclavizados igualmente profesos en el Islam. De manera que
y tratados cruelmente por los nuevos faraones desde la mitad del siglo VII a la mitad del siglo XX,
egipcios. Guiados por Moisés, los israelitas se o sea durante trece siglos, Palestina formó parte en
dirigieron al Mar Rojo, donde y probablemente, en su totalidad del mundo árabe.
algún punto del Golfo de Suez, pasaron.
Por último, después de deambular por el Antecedentes del Estado de Israel.
desierto, desde el Golfo de Akaba se dirigieron al
norte, por la margen derecha del Jordán y lo Desde mucho antes de la I Guerra Mundial, los
cruzaron en un sitio opuesto a la ciudad de Jericó, judíos aspiraban crear un Estado Judío en Palestina
que fue tomada por Josué, conquistando después el y el retorno de su pueblo a la ―tierra prometida‖, al
país de Canaán. En el siglo XI, a.C., David, Rey de territorio que según la tradición bíblica Dios les
los judíos, trasladó de Hebrón a Jerusalén la capital había asignado para su morada, del cual habían sido
del reino. Al morir el Rey Salomón, el Reino de despojados.
Israel se dividió en dos. En los siglos siguientes nos En el año 1895 Theodor Herzl, judío, periodista
dice la historia que en el año 721 a.C., los asirios y escritor austriaco, publica ―el Estado judío‖,
toman al Estado independiente de Israel y deportan recoge y afianza en esa obra el sentir nacionalista,
sus habitantes a la Mesopotamia. En el 586, los sustentado en la posesión del territorio ancestral con
babilonios capturan a Jerusalén (Judea) y los judíos Jerusalén (Sión) como capital.
corrieron igual suerte. Ciro el Grande de Persia Un acuerdo se firmó en 1916 entre Gran Bretaña
conquista a Babilonia en 539 a.C., y permite el y Francia para repartirse el Imperio Otomano;
regreso de los judíos a Jerusalén. Posteriormente, Palestina e Irak serían para Gran Bretaña, Líbano y
Palestina (Canaán) es conquistada por Alejandro Siria para Francia. Gran Bretaña utilizó el
Magno, los egipcios y los romanos, hasta que en el nacionalismo árabe en su guerra contra los turcos y
año 70 d.C. éstos, bajo el mando de Tito, reprimen les prometió a cambio la independencia.
una revuelta judía, toman Jerusalén y destruyen el Los poderosos grupos judíos del mundo
Templo. Los judíos son expulsados por los romanos influenciaron tanto, que el Gobierno inglés,
y se dispersan por el mundo. Esa dispersión mediante la Declaración Balfour del 2 de noviembre
(diáspora) duró 13 siglos. de 1917, les prometió oficialmente trabajar por el
En la antigüedad, posiblemente desde el año establecimiento en Palestina de un hogar nacional
3000 a.C., el territorio palestino, fue habitado por para el pueblo judío, pero dejando aclarado también
distintos pueblos, con motivo de las invasiones de que ―debe ser entendido que nada se hará que pueda
que fuera objeto: cananeos, moabitas, hyksos, perjudicar los derechos civiles y religiosos de las
hititas, egipcios, arameos, hebreos, asirios, hurritas, existentes comunidades no judías de Palestina‖.
mitanos, filisteos, nabateos, persas y romanos. Dicha Declaración consagraba el respeto y la
Fue durante el Segundo Califa. Omar, en el año protección de la población árabe de Palestina.
636, el inicio de la ocupación musulmana de Esta fue la primera opción oficial de gobierno
Palestina, por los árabes, oriundos de la Península alguno, tendente a crear un Estado judío. Después
Arábiga. de la I Guerra Mundial, la dominación turca en la
Al comienzo del nacimiento del Gran Imperio región fue suplantada por los Mandatos británicos
Árabe, incorporaron su territorio y población a los en Palestina, Transjordania e Irak, y los Mandatos
moldes de la nueva civilización que se desarrollaba franceses en Líbano y Siria. En Palestina, entre
133

1920 y 1921, se produjeron protestas árabes en Creación del Estado de Israel.


contra de la declaración Balfour y del Mandato.
En 1923 Gran Bretaña reconoció la autonomía La situación se hizo insostenible, y la ONU
de Transjordania, territorio situado al este del Río recomendó la partición del territorio (1947) entre un
Jordán; en 1946 le dió la independencia total, bajo Estado judío y otro árabe, mientras Jerusalén era
el reinado de Abdulla, quien le cambió el nombre reclamada por ambas partes, bajo una autoridad
por el de Reino Hachemita de Jordania. internacional.
En Irak, el Emir Faisal se convirtió en rey Los judíos aceptaron el plan, no así los árabes,
y adoptó una Constitución en 1923. El Mandato tanto de Palestina como de los países limítrofes.
británico terminó en 1932. El Líbano y Incapaces de controlar la situación, los británicos
Siria obtuvieron su completa independencia en se retiraron de Palestina el 15 de mayo de 1948. El
1943. día anterior se había proclamado el Estado de Israel.
En Palestina, la situación se agravó con el Mediante la Resolución N° 181 del 29 de noviembre
estallido de revueltas anti-judías provocadas por la de 1947, la Asamblea General de las Naciones
inmigración reciente, que hizo aumentar la Unidas aprobó la partición de Palestina en un
población judía en la zona, de modo que en 1935 Estado árabe y en otro judío, y acordó al primero el
eran 355.000 entre 1.300.000 palestinos. 42,88 % del área Palestina, y al segundo el 56,47 %.
Ante la situación, los partidos políticos árabes El 14 de mayo de 1948, Ben Gurion declaró
convocaron una huelga general en Palestina; se solemnemente la constitución del Estado de Israel.
intensificaron las acciones violentas hasta 1937, Posteriormente se condicionó el ingreso de este
momento en que la situación se controló, con Estado a la Organización, si cumplía con la
millares de muertos y el Movimiento Nacional Resolución N° 194 del 11 de diciembre de 1948,
Palestino muy mermado y sus dirigentes en el exilio concerniente al retorno de los refugiados árabes de
o encarcelados. su territorio. Igualmente, internacionalizó el área de
En 1937, la ―Comisión Peele‖ propuso la Jerusalén, con la Resolución N° 303 del 13 de
partición de Palestina en dos Estados, uno judío y diciembre de 1949.
otro árabe, quedando Jerusalén y Belén bajo Inmediatamente se produjo una invasión del
mandato británico. territorio por los ejércitos de Líbano, Siria,
A partir de 1942, se intensificaron las presiones Transjordania, Arabia Saudí y Egipto.
judías para exigir la creación inmediata de un El ataque, mal coordinado, fracasó ante las
Estado, y del movimiento árabe para reclamar la fuerzas israelíes. Tras el definitivo alto el fuego, el
sustitución del Mandato por un Estado palestino. Estado judío se había apoderado de toda Palestina,
Finalmente, Gran Bretaña confió a la ONU la salvo una estrecha franja en torno a Gaza, que
solución del problema. ocupó Egipto, y las provincias de Judea y Samaria
La emigración a Palestina se había iniciado (Cisjordania) que, junto con la parte este
durante la guerra y, como consecuencia del terror de Jerusalén, se integraron en el reino de Jordania.
nazi, hacia 1947 vivían en la zona unos 600.000 Desde 1948, una vez creado el Estado de Israel
judíos y algo más de un millón de árabes. más de un millón de palestinos emigraron a
Los recién llegados impulsaron un espectacular otras tierras y cerca de 300 mil permanecieron en
desarrollo agrícola, que suscitaba el recelo de los Israel.
árabes, que veían cómo sus prósperos vecinos A partir de entonces fueron refugiados en su
acaparaban cada vez más tierras. La tensión entre propio país, bajo soberanía de otros Estados, o
ambas comunidades provocó actos de violencia tuvieron que desplazarse a improvisados campos de
recíproca. refugiados en los territorios limítrofes.
134

COREA

A partir de 1950 se produjo una escalada de


la tensión entre las superpotencias,
convertidas en enemigos irreconciliables. Los logros
en la carrera de armamentos por ambas partes
(bomba de hidrógeno, misiles nucleares, armas
tácticas, etc.) alejaron la posibilidad de un choque
directo, que sería mutuamente destructivo.
El enfrentamiento se libró a través de guerras
interpuestas, como la de Corea (1950-53).
El 25 de junio de 1950 se inicia la invasión de
Corea del Norte sobre Corea del Sur, divididas por
el Paralelo 38.
Este país había quedado dividido en dos zonas
de ocupación tras la Segunda Guerra Mundial, que
dieron lugar a regímenes antagónicos.
La invasión del Sur por los comunistas
prosoviéticos del Norte (1950) hizo que el Consejo
de Seguridad de la ONU autorizara una intervención
multinacional para restablecer las fronteras.
El Octavo Ejército americano y las tropas
de Corea del Sur, después de perder la capital,
Seúl, y la mayor parte del territorio, quedaron
atrapadas en una bolsa en los alrededores del puerto
de Pusan, en el sur de la península (se llegó a
pensar que Pusan podría convertirse en otro
Dunkerque).
El general Douglas MacArthur, a cargo de las
fuerzas americanas de ocupación en Japón, fue
nombrado Comandante en Jefe de las Fuerzas
Americanas en Lejano Oriente y Comandante en
Jefe del Mando de las Naciones Unidas; analizando
la situación, buscó una audaz y polémica solución:
un desembarco anfibio a 110 kilómetros detrás de Corea del Sur-y después ocupar la ciudad, mientras
las líneas enemigas, en Inchon, en la costa oeste que desde Pusan se atacaría a las tropas norcoreanas
coreana. que cercaban tal localidad.
Aún sabiendo que las aguas en los alrededores Las rutas de aproximación desde el Mar
de tal lugar eran muy poco adecuadas para un Amarillo eran a través de dos difíciles y estrechos
desembarco, consideró, que precisamente por eso, pasos, confluyendo ambos en una isla que se
los norcoreanos no lo esperarían allí y la zona encontraba situada al fin del río Salee, 10 millas
estaría poco defendida. Sin embargo, desde ese corrientes abajo de Inchon. Los dos canales y el río
lugar se podría avanzar rápidamente y tomar el eran muy estrechos y fáciles de bloquear mediante
aeropuerto de Kimpo que servía a Seul-capital de minado.
135

El propio puerto sufría de una fuerte corriente como día ―D‖, teniendo solamente dos meses para
que podía llegar a los 8 nudos; poco espacio para preparar la operación.
anclar, no había prácticamente muelles y las Esta, en su momento, se efectuó con pleno éxito,
―playas‖ no eran tales, sino zonas pedregosas con se retomo Seúl y posteriormente se fue obligando al
algunos pequeños espacios de arena. ejército invasor a retroceder hasta sus propias
Para colmo, el puerto estaba dominado por fronteras; el general MacArthur inició la invasión
alturas circundantes de hasta 100 metros de altitud, del Norte y unificó Corea a favor del régimen
y que en caso de tener instaladas artillería, se podría prooccidental.
batir fácilmente toda la zona de desembarco; La intervención de masas de ―voluntarios‖
además, la marea de Inchon dejaba solamente chinos en apoyo a los norcoreanos forzó la retirada
margen para que la operación se tuviera que de los Aliados, mientras MacArthur exigía el
efectuar con luz diurna y durante sólo 3 o 4 días al bombardeo atómico. El presidente Truman se negó
mes. Como las mareas más altas se producían a y destituyó al general. El armisticio de Panmunjon
mitad de mes, se fijó el 15 de septiembre de 1950 (julio de 1953) restableció la frontera de 1950.
136

DESCOLONIZACIÓN Asía.
Y NACIONALISMOS
La rebelión de Asia constituye, por tanto, la

A unque su desarrollo se inicia durante el


período de entreguerras con una fase de
antecedentes y planteamiento general de la cuestión,
primera acción decisiva de los países colonizados
contra Europa. Comienza así el proceso
descolonizador con la lucha decidida de los pueblos
la descolonización llega en los años inmediatos a la asiáticos: japoneses, chinos, indios, indochinos e
Segunda Guerra Mundial. indonesios. De forma paralela a los pueblos árabe-
El desarrollo de dos bloques enfrentados durante islámicos, tratan de liberarse del colonialismo
la ―guerra fría‖ motivó la atenuación o la supresión europeo-que tras el conflicto mundial se bate en
de los movimientos nacionalistas en Europa. retirada-, y a favor de la revolución e independencia
Pero África y Asia tomaron el relevo. En la de sus países respectivos, lo que, efectivamente
posguerra, en primer lugar, se produce la rebelión logran entre 1945 y 1955.
de Asia y la independencia del Islam y mundo La India fue la pionera en el proceso de
árabe, y seguidamente se registra el despertar de independencia en el continente asiático. A partir de
África. 1914, Mohandas Mahatma Gandhi anunciaba su
Las reclamaciones de emancipación y las doctrina de resistencia no violenta y la no-
primeras manifestaciones de resistencia al dominio colaboración con el ocupante, en un intento de
del colonialismo europeo se produjeron a principios convencer al opresor de su injusticia.
del siglo XX.
Los movimientos nacionalistas, que se
organizaron para luchar contra los poderes
coloniales estuvieron alentados por las
declaraciones anticolonialistas en la Declaración
Wilson de 1921 sobre el derecho de todos los
pueblos al autogobierno y autodeterminación, la
Carta del Atlántico de 1941, la Conferencia de
Teherán de 1943, la Declaración de los ―Derechos
del Hombre‖, redactada en 1952, que afirmaba
que ―todos los hombres tienen el derecho a disponer
de sí mismos‖, y finalmente, los Estatutos de la
ONU.
Ya antes de la guerra, China y Turquía habían
empleado el nacionalismo como fuerza cohesiva
para mantener su independencia y evitar las
injerencias externas.
Y tras 1945 se produjo una avalancha de Gran Bretaña empezó a dar los primeros pasos
movimientos independentistas en las colonias de las para conceder la independencia, que fue otorgada en
potencias europeas, que habían tomado las ideas 1947, partiendo la ex colonia en dos Estados
nacionalistas de sus metrópolis. diferentes: la India con mayoría hindú y Pakistán
El socialismo desempeñó también un papel con mayoría musulmana, aparte de Ceilán, que se
destacado en muchos movimientos nacionalistas convirtió en un Estado budista independiente. En
revolucionarios del Tercer Mundo (Egipto, Argelia, cuanto a Birmania, Inglaterra terminó concediendo
Cuba, etc.). la independencia en 1947.
137
138

Malasia y Singapur accedieron tarde a la La guerra estalló y la ONU intervino como


independencia, pues los ingleses explotaban el mediadora en el conflicto colonia-metrópoli,
estaño y el aceite de palma; por ello, permanecieron exigiendo el cese del fuego e imponiendo el retorno
allí hasta 1955. En Indonesia, el nacionalismo se fue al statu quo.
manifestando como oposición al colonialismo Finalmente, Indonesia consiguió su
holandés a través de organizaciones y partidos. independencia, y se convirtió en uno de los líderes
Durante la Segunda Guerra Mundial, el país fue de los ―Países No Alineados‖, organización que
ocupado por Japón y, tras la derrota nipona, se intentó no involucrarse en el juego político y de
proclamó la independencia. Poco después, los intereses de las dos grandes potencias.
Aliados, y con ellos, los holandeses, desembarcaron, La postura de no alineación se concretó en la
decididos a reprimir la revuelta en las Indias Conferencia de Bandung (Indonesia), celebrada en
Holandesas. 1955, a la que asistieron los Estados afroasiáticos
independientes. Sus principales defensores fueron
los dirigentes Nehru de la India, Gamal Abdel Naser
de Egipto, Tito de Yugoslavia y Sukarno de
Indonesia, dominando en las sesiones de trabajo la
lucha contra el racismo, la condena del colonialismo
y la creación de una plataforma de neutralidad.

Indochina.

La influencia francesa en Indochina data de


1859, cuando el emperador Napoleón III ordenó
ocupar Saigón. En 1887 la Unión Indochina quedó
instaurada. Formaban parte de ella los territorios de
Tonquín, Annam, Conchinchina y Camboya, a los
cuales se unió Laos en 1893.
139

En Indochina, los movimientos nacionalistas americana, reunificándose el país en el Estado de la


manifestaron igualmente su oposición a la República Socialista de Vietnam.
colonización francesa. Allí la ocupación japonesa
alteró las estructuras coloniales galas, y las primeras
independencias nacionalistas que se proclamaron
tras la derrota nipona aceleraron el final de la
presencia colonial francesa. Así pues, a partir de
1945, se inició una larga lucha de liberación.
Tanto Camboya como Laos obtuvieron una
autonomía dentro de la Unión Francesa,
confirmándose más tarde su independencia en la
Conferencia de Ginebra de 1954.
El caso de Vietnam fue distinto. El líder Ho Chi
Minh recibió el apoyo de China que le facilitó
armamento y EEUU preocupado por la expansión
del comunismo se puso de parte de Francia,
prestando su ayuda material.
A partir de 1953, el Vietminh lanzó una ofensiva
sobre Laos desde sus bases de Tonquín. Con objeto
de detener esos avances, los franceses decidieron
crear una plaza fuerte en Dien Bien Phu, ciudad
cercana a la frontera laosiana. Sin embargo, la
operación se saldó en 1954 con una gran derrota El Despertar de África.
para el ejército francés, que se declaró vencido,
dando fin a las hostilidades. La historia contemporánea de África en el siglo
Vietnam fue dividido en dos, el Sur bajo control XX abarca la totalidad del proceso de
francés y el Norte, la independiente República descolonización, comprendido en las siguientes
Democrática. La frontera imaginaria entre el Norte fases: la época de los conflictos internacionales; de
y el Sur de Vietnam-delimitada por el paralelo 17-se la crisis de Etiopía a la Segunda Guerra Mundial
mantendría hasta la celebración de elecciones para (1935-45); la lucha por la independencia y las
unificar ambas zonas, más éstas nunca llegaron a revoluciones africanas, con el fin del colonialismo
celebrarse. (1945-60), y el África –independiente- actual (desde
La presencia estadounidense y su interés en la 1960 hasta nuestros días).
zona justificó su entrada en una cruenta guerra que En el continente africano, a partir de la Primera
duró veinte años. Desde 1961, en un acuerdo entre Guerra Mundial, empezaron las primeras
USA y Vietnam del Sur, llegaron los primeros manifestaciones de independencia, pero el proceso
asesores americanos y después EE.UU envió tropas descolonizador no se puso en marcha hasta la
en ayuda al Sur Vietnamita, dando comienzo a una segunda conflagración mundial. En los años
guerra sorda que no sería oficialmente declarada cincuenta, se pensaba que la independencia de
hasta 1964. África era una realidad en marcha. Sin embargo,
En 1969, durante la ofensiva norvietnamita, los surgieron los conflictos provocados por el
efectivos americanos habían alcanzado la cifra de neocolonialismo, deseoso de continuar explotando
555 mil hombres; tras 35 años en guerra, ésta los recursos económicos de las ex colonias, como
concluyó en 1973 con la derrota de la potencia ocurrió en el Congo Belga.
140

En cuanto a Nigeria, el proceso se complicó por


la existencia de problemas étnicos entre los
―haussas‖, los ―igbos‖ y los ―yorubas‖. En algunos
casos, el proceso de independencia dio lugar a
enfrentamientos sangrientos, como la guerra de
Biafra.
Los más de sesenta años que se extienden desde
1935 a nuestros días constituyen para la mayor parte
del continente una fase de evolución rápida e
intensa. Según algunos autores, estos cambios no
han dado como resultado, de manera general, una
transformación verdaderamente radical de la
sociedad africana desde el punto de vista de la
propiedad de los medios de producción y del
equilibrio de fuerzas entre las diferentes clases
sociales. Sin embargo, para la mayor parte de los
africanos que han vivido en esta época, a lo largo
de estos años se han registrado transformaciones
capitales que deben ser puestas de relieve en la
historia.
141

En un corto período de tiempo se ha cambiado Nelson Mandela fue proclamado presidente de la


profundamente el destino histórico de África; de ser República. Con ello se puso fin al colonialismo de
un continente totalmente dominado por las África.
potencias coloniales en tiempos de la Segunda
Guerra Mundial, se ha convertido desde los
comienzos de los años sesenta, en un gran conjunto
de Estados independientes y soberanos, algunos más
que otros, pues los intereses económicos de ciertos
países del ―Primer Mundo‖, interfieren en sus plena
soberanía.
Desgraciadamente, los nuevos Estados surgidos
en el Tercer Mundo con frecuencia han mantenido
las fronteras trazadas por las administraciones
coloniales, muchas veces arbitrarias. Esto ha
provocado numerosas tensiones y desequilibrios
étnicos, económicos y de todo tipo en el seno de
dichos Estados. La ausencia de un verdadero
sentimiento nacional, a pesar de los esfuerzos de sus
respectivos gobiernos, en muchos casos pone en
cuestión la supervivencia misma del Estado.
A finales de los años sesenta, las colonias
francesas–Senegal, Malí, Costa de Marfil,
Madagascar, Congo-Brazzaville- habían conseguido
la independencia. Tanganica y Zanzíbar se
independizaron y se unieron en el Estado federal de
Tanzania. En África central, la política racista de la
minoría blanca obligó a disolver la Federación;
Nyassa se independizó con el nombre de Malawi, y
Rodesia del Norte, con el de Zambia. Los blancos se
hicieron fuertes en Rodesia del Sur, implantaron un
régimen racista y declararon unilateralmente la
independencia. Las colonias portuguesas, las más
antiguas, accedieron a la independencia más tarde.
Primero, Guinea-Bissau; la siguieron Mozambique,
Santo Tomé y Príncipe, Islas de Cabo Verde, y
Angola, tras una larga guerra civil provocada por las
superpotencias. En 1975 se entregó el Sahara El Caribe.
español a Marruecos y Mauritania, y se
independizaron Yibuti, Comores, Namibia y En cuanto a las islas caribeñas, Estados Unidos
Zimbabwe –antes Rodesia-; Eritrea se independizó se contradice con su doctrina anticolonial, al
de Etiopía y finalmente la República Sudafricana mantener la isla de Puerto Rico bajo un régimen
adoptó importantes reformas para poner fin al ―semi-colonialista‖.
apartheid, pues convocó elecciones generales que Ha sido preciso un siglo para que la isla pueda
fueron ganadas por el Congreso Nacional Africano. ejercer su derecho a la autodeterminación, pues en
142

julio de 1998 conmemoró el centésimo aniversario Los desequilibrios socioeconómicos, las crisis en
de su invasión por los Estados Unidos, cuando ya las bolsas mundiales, la dependencia de un
gozaba de autogobierno. Ese año (1898), por el monocultivo, la paralización de la agricultura
Tratado de París, España cedió Puerto Rico a dedicada a la exportación, por falta de mercados, la
Estados Unidos, al mismo tiempo que Cuba y explosión demográfica y la fractura sociológica
Filipinas, estas últimas, hoy ya independientes. producida por el éxodo rural…. En el caso de los
Desde entonces, todas las decisiones sobre la isla países del continente americano, situados al Sur de
caribeña han sido adoptadas e impuestas por la frontera de Estados Unidos, la carencia de una
Washington. En 1919, se le concedió la conciencia iberoamericana, la inestabilidad inducida
nacionalidad estadounidense y, en 1952, fue desde los Estados Unidos, las doctrinas políticas de
convertida en un Estado Libre Asociado. los años treinta, la excesiva injerencia extranjera y
En cuanto a la descolonización en la América el descrédito de las clases políticas dirigentes,
anglosajona, se inició con Jamaica, Trinidad y precipitaron a Iberoamérica, con limitadas
Tobago, Guayana y Barbados, que posteriormente excepciones, al área de los países del Tercer Mundo.
ingresaron en la ―Commonwealth‖, mientras En la actualidad se utiliza con frecuencia la
Surinam consiguió la independencia de Holanda en expresión más optimista de ―países en vías de
1975. desarrollo‖. El subdesarrollo afecta a dos tercios de
Las potencias coloniales se vieron obligadas a ir la población mundial, y la pertenencia a una u otra
concediendo la independencia, aunque, en la parte de la humanidad marca profundas diferencias
mayoría de los casos, procurando mantener entre las naciones.
estrechos lazos con las ex colonias, las cuales Los indicadores socio-económicos que sitúan a
generalmente han logrado la soberanía política, pero cualquier país en la órbita de la pobreza son los
difícilmente la independencia económica, pues los siguientes: baja renta per capita, subalimentación
países en vías de desarrollo, en su mayor parte con niveles inferiores a 2.000 calorías diarias, alta
antiguas colonias, dependen de la ayuda de los mortalidad infantil y subsistencia de enfermedades
países desarrollados para conseguir el relanzamiento endémicas y epidemiológicas, alto crecimiento
de su economía. La consecuencia es que la situación demográfico, carencia o escasa calidad en las
de dependencia de los países excolonizados con infraestructuras–por ejemplo, inexistencia de una
respecto a las antiguas metrópolis es tal que la red de transportes moderna, y de organización
situación ha sido definida por muchos como una estadística-, predominio de la agricultura tradicional
nueva forma de colonialismo indirecto, basado en y ausencia de una modernización, analfabetismo de
las desigualdades Norte-Sur. gran parte de la población, carencia de cuadros
dirigentes en la administración, y técnicos en la
Surgimiento del Tercer Mundo. producción.
Actualmente, la era de la descolonización
En cualquier caso, la denominación ―Tercer prácticamente ha terminado. Sin embargo, la
Mundo‖ se suele utilizar para definir a todos los independencia no ha significado el final de los
países cuyo denominador común es el sub- problemas que se ciernen sobre los pueblos
desarrollo. La expresión ―países subdesarrollados‖ descolonizados.
surgió al tomarse conciencia del problema que En muchos casos, aún persiste una fuerte
representaba el que la renta per capita de los países influencia extranjera, ya sea para la explotación de
latinoamericanos, africanos y asiáticos equivaliera sus importantes fuentes de riqueza, ya sea a través
solamente a la novena parte de la de los países de presiones políticas y militares, en lo que se ha
desarrollados de Europa y de Estados Unidos. dado en denominar el neocolonialismo.
143

PUGNA Y DISTENSIÓN En la segunda mitad de la década de 1950 se


inició una etapa de ―deshielo‖ en las relaciones. La
La Guerra del Canal muerte de Stalin (1953) favoreció la
―desestalinización‖ de la URSS, dirigida ahora por

L a decisión del presidente egipcio Nasser de


nacionalizar el canal de Suez provocó un
nuevo estallido bélico en 1956. Francia y Gran
N. Kruschev.
Él acudiría a la Asamblea General de la ONU
en otoño de 1961, con la intención de abrir las
Bretaña, concesionarias de la explotación, se puertas a la negociación. Fue el inicio de lo que se
pusieron de acuerdo con Israel, -que veía cerrada denominó ―coexistencia pacífica‖ que se
esta importante vía de comunicación-, para frustrar manifestaría en el compromiso de superar cualquier
los planes egipcios. El 29 de octubre, Israel ocupó el conflicto por medios pacíficos, sin recurrir a la
Sinaí y llegó hasta el canal, que fue ocupado por amenaza o a la fuerza, la neutralidad y el no
una fuerza franco-británica. Sin embargo, la presión alineamiento. El interés por la limitación
de Estados Unidos y la URSS forzó la retirada de armamentística coincidió con la voluntad de ambas
las fuerzas de ocupación. La ONU desplegó un potencias de llegar a acuerdos concretos.
contingente de ―cascos azules‖ para vigilar el canal, Este nuevo clima permitió lograr acuerdos en
las fronteras del Sinaí y la franja de Gaza, mientras Corea e Indochina, y el reconocimiento mutuo de la
Israel recibía el apoyo del bloque occidental. Egipto URSS (Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas)
mantuvo el control del canal y estableció relaciones y la RFA (República Federal Alemana). Ambas
amistosas con la URSS. potencias, EEUU y URSS se comprometieron a
respetar sus respectivas zonas de influencia, cuando
Distensión. surgieron problemas para la URSS en Europa
oriental (Berlín, Poznan, Hungría) y para los
El relativo fracaso americano en Corea se Estados Unidos en Oriente Medio (Irán, Líbano) y
combinó con los éxitos comunistas, a costa de las Centroamérica (Guatemala).
antiguas potencias coloniales (derrota francesa en Más tal ―deshielo‖ no estuvo exento de
Indochina, 1954; crisis de Suez, 1956). El nuevo problemas-la crisis de Berlín (1958-61), el incidente
presidente estadounidense, Eisenhower, endureció del U-2, el avión espía americano derribado sobre el
la doctrina antisoviética, planeando represalias espacio aéreo soviético y la captura de su piloto, o
contra sus intentos de expansión, sin descartar el la crisis de los misiles cubanos (1960), que hizo
uso de armas nucleares. renacer el temor de una guerra nuclear-.
144

LA REVOLUCIÓN CUBANA Fidel y sus compañeros prepararon un


desembarco en la isla en 1956, pero fracasaron. Sólo

E n el proceso político-social revolucionario


iniciado en la isla de Cuba en 1953, se
puede distinguir la lucha armada, que dura hasta
doce hombres sobrevivieron, entre ellos Fidel y el
Che Guevara, que se internaron en la Sierra
Maestra, donde numerosos campesinos engrosaron
1959, de una segunda etapa en la que el Estado se rápidamente la guerrilla. En las ciudades, las
configuró como un sistema socialista revueltas -como la huelga general revolucionaria de
La revolución campesina y urbana liderada por 1957-mermaban el poder de la dictadura, que
Ernesto ―Che‖ Guevara y Fidel Castro es el respondía con medidas represivas de terror y tortura.
resultado de una serie de conmociones que A finales de 1958 los rebeldes cruzaron la
motivaron el levantamiento del pueblo cubano. provincia de Camagüey con el objetivo de impedir
Cuba había conseguido liberarse del dominio las nuevas elecciones del 3 de noviembre, ocupar la
español en 1898, pero tuvo que sufrir tras la guerra provincia de Las Villas y dividir la isla en dos
tres años de ocupación militar estadounidense, y partes. En la ciudad, la lucha se dirigía hacia el
cuando en 1902 las tropas se retiraron, entraron las sabotaje y un intenso trabajo político para conseguir
empresas y el capital, con lo que EE UU se fue la unidad de los grupos revolucionarios. Habiendo
apropiando, al igual que en los otros países ocupado Santa Clara, capital de Las Villas y centro
sudamericanos, de los recursos y los servicios de comunicaciones, el 31 de diciembre de 1958
públicos. La Cuba independiente se había Batista entregó el poder, huyendo de Cuba. Al
convertido en algo parecido a un Protectorado de siguiente día, 1 de enero de 1959, entró en La
Estados Unidos. La vida cultural estadounidense se Habana el ejército revolucionario, cayó la dictadura
impuso en la isla, mientras que un espíritu de ansias y se instaló el Gobierno Revolucionario.
nacionalistas e independencia se fue instaurando en En mayo de 1959 Cuba inició su primera
los jóvenes. reforma agraria, limitando la propiedad privada de
Con el golpe de 1952, el sargento Fulgencio tierras, medida que afectó a las fincas de ciudadanos
Batista suspendió las normas constitucionales de estadounidenses. Como respuesta, Eisenhower
1940, disolvió el Congreso y aplastó brutalmente las ordenó que se organizasen campos de entrenamiento
protestas de los universitarios y los partidos de para los anticastristas en Estados Unidos (abril de
izquierda. 1960) y que se redujese la compra de azúcar que
El 26 de julio de 1953 un grupo de insurrectos tradicionalmente venían haciendo a la isla. El
civiles dirigidos por el joven abogado Fidel Castro Gobierno cubano incautó las instalaciones de las
asaltaron el cuartel ―Moncada‖, en Santiago de compañías petroleras estadounidenses que se
Cuba. El asaltó fracasó y murieron muchos negaban a refinar el crudo procedente de la URSS.
rebeldes, mientras que el resto fueron hechos Dentro de la reforma de la propiedad urbana, se
prisioneros y juzgados. Entre estos últimos se procedió a la nacionalización de las empresas, por
encontraba Fidel Castro; fue condenado a quince lo que Washington decretó el embargo casi total de
años de cárcel, pero un año después se le conmutó las exportaciones destinadas a Cuba. El gobierno de
la pena por el exilio, gracias a la amnistía dictada la isla se volvió hacia la URSS y se aplicaron
por Batista en su empeño por ganar las elecciones, medidas que fueron contribuyendo a la formación
pues presionado por Washington, las convocó, de un Estado socialista.
triunfando en las mismas, tras todo tipo de Estados Unidos siguió con el entrenamiento de
irregularidades. El nuevo régimen estuvo marcado exiliados cubanos y la CIA (Agencia Central de
por la fuerte represión, la corrupción y la Inteligencia) aceleró sus preparativos de invasión.
eliminación de sus oponentes. Finalmente, el 15 de abril, dos aviones bombarderos
145

americanos B-26, usados en la Segunda Guerra preparaban el emplazamiento de misiles de alcance


Mundial, con insignias cubanas, lanzaron bombas al medio con capacidad nuclear.
cuartel general de La Habana. El desembarco de los En los siguientes 13 días el mundo asistió a su
anticastristas tuvo lugar en playa Girón y playa crisis más aguda, con las dos superpotencias frente a
Larga, en la bahía de Cochinos. frente, al borde de un holocausto nuclear.
La invasión fracasó y el presidente Kennedy Tres días más tarde de la fecha citada, otro vuelo
reconoció la respon-sabilidad de su gobierno en la similar descubrió plataformas de lanzamiento para
operación. misiles balísticos de alcance intermedio, al este del
El día 1 de mayo de 1961, Castro celebró la emplazamiento anterior, que aumentaba el arco de
victoria, declarando que Cuba era un Estado la amenaza a casi 2.000 kilómetros más sobre el
socialista. La revolución había triunfado. territorio continental estadounidense.
Se estimó que dichas instalaciones estarían en
La Crisis de los Misiles. condiciones de entrar en acción en el plazo de una
semana y se propuso un ataque aéreo preventivo que
El 14 de octubre de 1962 un avión espía U-2 de destruyese los emplazamientos de los misiles,
los americanos proporcionó con sus fotografías preparándose tal acción para el 23 de octubre, si se
la primera evidencia de que los técnicos soviéticos tomaba tal decisión.
146

El plan inicial de ataque consistía en 500 salidas sión, al parecer, contribuyeron los informes de los
contra todos los objetivos militares-incluidos, servicios de espionajes sobre la hipotética
por supuesto, tales emplazamientos-, más inferioridad rusa en ese momento para afrontar el
aeropuertos, puertos e instalaciones de artillería; riesgo de una guerra nuclear, pues se estimó una
mientras se maduraba la acción más adecuada ventaja de 15 a 1 favorable a Estados Unidos en
se evacuó a la población civil de la base de armas nucleares.
Guantánamo y se la reforzó con más efectivos Además, existía un reporte del fracaso de la
militares, se desplegaron fuerzas navales en cosecha de cereales ruso, facilitado por la
el Caribe, se concentraron fuerzas aéreas del observación de los satélites americanos, que por
ejército y la infantería de marina en Florida, y supuesto, no facilitaría a las fuerzas armadas rusas y
las fuerzas nucleares fueron puestas en estado de a su población, el poder aguantar un conflicto que se
alerta. extendiera más allá de algunos meses.
Finalmente, se tomó la decisión de establecer un El presidente Kennedy ordenó que se estableciera
bloqueo marítimo que evitara la llegada de más una línea de bloqueo naval en torno a Cuba; si la
armas ofensivas, cohetes o bombarderos; a tal deci- URSS no daba muestras a las 10:00 horas del 24
147

octubre de desmantelar los emplazamientos de los Ante eso, se resolvió que fuese un
misiles, cualquier buque soviético, fletado por los portaaviones-el Essex- apoyado por helicópteros
soviéticos o perteneciente a un país de la Europa del antisubmarinos, quien procediera; tenía que ordenar
Este que intentara atravesar la línea, sería detenido, al submarino que emergiese y se identificase.
revisado, y en caso de que transportase pertrechos Si se negaba, había órdenes concretas de lanzar
militares prohibidos, se le ordenaría volver atrás. cargas de profundidad. A las 10:25 los barcos más
Barcos rusos seguían avanzando en dirección a próximos y lejanos se habían detenido o regresaban,
Cuba y se informó que tras ellos navegaban menos un buque cisterna; le dejaron pasar, seguido
submarinos soviéticos. a prudente distancia, decidiendo al anochecer que
El día 24, pasados pocos minutos de las 10:00 tanto éste, como un barco de pasajeros pudieran
horas, dos de los barcos se encontraban a proseguir su viaje a Cuba, pues no era posible que
escasas millas de la barrera establecida por los transportaran misiles.
americanos. Dos días después, en un mensaje del mandatario
La intercepción se produciría, probablemente, soviético, Kruschev se refería a lo que una guerra
antes del mediodía, pero también se comunicó que nuclear ocasionaría en ambos países y en toda la
un submarino soviético había tomado posición entre humanidad, y añadía que había enviado cohetes a
ambos barcos. Cuba a raíz de la fracasada invasión de los exilados
148

cubanos a Bahía de Cochino, con ayuda americana, Blanca para solucionar futuras crisis, tratados de
pero que tales cohetes eran defensivos y si USA control de armamentos, Conferencia sobre
prometía No invadir Cuba, ya no serían necesarios Seguridad y Cooperación en Europa (1973-75)-.
Conclusión: la URSS retiró los misiles y armas Por otra parte, el surgimiento de poderes
ofensivas y USA se comprometió a No invadir a independientes en el escenario internacional
Cuba. (Francia, China, Yugoslavia, el Mercado Común
Europeo, etc.) sustituyó la anterior rigidez bipolar y
Se afianza la distensión. facilitó la flexibilidad en las relaciones.
Más adelante, se reanudó la negociación y la
La amenaza de devastación mutua ante el poder coexistencia, que empezó a plasmarse en acuerdos
de los arsenales nucleares alejaba la opción de la de largo alcance. Esto se impuso más por la
guerra, de modo que la coexistencia pacífica y la valoración de ese principio internacional que por la
distensión se afianzaron -instalación de una línea necesidad de una distensión que redujera los riesgos
directa teléfono rojo) entre el Kremlin y la Casa bélicos.
149

No obstante, la distensión no evitó la aparición ―Primavera de Praga‖, Checoslovaquia (1968),


de problemas internos en ambos bloques, además de la competencia por aumentar la
como la intervención estadounidense en Vietnam influencia respectiva en el Tercer Mundo, sobre
(1964-73) o el aplastamiento soviético de la todo en Oriente Medio.
150

La guerra de los Seis Días.

La tensión árabe-israelí creció como conse-


cuencia de los ataques de los guerrilleros palestinos
(fedayines) en territorio 'israelí, el problema del
reparto del agua del Jordán, el enfrentamiento entre
distintos regímenes árabes, la carrera
armamentística en la región (sobre todo en Israel),
etc. En 1966, Egipto y Siria firmaron una alianza
militar, y al año siguiente se les unió Jordania, con
el objetivo de enfrentarse de nuevo a Israel. Tras la
retirada de la ONU de su territorio, Egipto cerró
totalmente el acceso israelí al mar Rojo, negándose
a negociar, mientras estudiaba la estrategia bélica
con sus aliados.

Israel no esperó el ataque, y el 5 de junio


desencadenó una ofensiva que desmanteló
rápidamente a la fuerza egipcia. Inmediatamente se
volvió contra Jordania y Siria; el día 10 todas las
partes habían firmado el alto el fuego propuesto por
la ONU.
Para entonces, Israel se había apoderado de Gaza
y la península del Sinaí, Cisjordania, de Jerusalén
Este y los montes del Golán sirios. Tras arduas
negociaciones, la ONU ordenaba la evacuación
israelí de los territorios ocupados (noviembre de
1967) y declaraba el derecho de cada Estado
implicado en el conflicto a ver garantizadas su
soberanía y seguridad, además de recomendar la
búsqueda de una solución al problema de los
refugiados.
151

El Yom Kippur y Camp David. militares en España y el Mediterráneo; los israelitas


avanzaron sus posiciones en territorio sirio, pero
Los árabes nunca se resignaron a aceptar las contra Egipto no pudieron lograr una victoria clara y
humillantes fronteras de 1967. El 6 de octubre de las líneas se estancaron en el Sinaí.
1973, día de la fiesta judía del ―Yom Kippur‖ (Día Interviene el Consejo de Seguridad de la ONU,
de la Expiación), el ejército egipcio cruzó el canal pero a pesar del alto el fuego, durante esa década se
de Suez e invadió la península del Sinaí, desarrolló una guerra de desgaste en ambos frentes.
sorprendiendo a los israelíes, mientras los sirios Por otro lado, los países árabes del golfo Pérsico,
hacían lo propio en el Golán. principales exportadores mundiales de petróleo,
El triunfo árabe estaba a la vista. Se produce el decidieron castigar a Occidente por su apoyo a
contraataque judío con la ayuda de los poderosos Israel, reduciendo su producción y aumentando el
refuerzos logísticos de los norteamericanos, precio del crudo, lo que provocó una grave crisis
enviados rápidamente desde sus principales bases económica en los países desarrollados (1973).
152

Finalmente, el presidente egipcio Sadat dejó inalterada la situación en Cisjordania y el


aprovechó su relativamente favorable posición para Golán.
iniciar unas negociaciones de paz con Israel, Esta iniciativa egipcia rompía el acuerdo del
auspiciadas por Estados Unidos, que terminaron en ―triple no‖ de las naciones árabes (no reconocer, no
los acuerdos de paz de Camp David (1978), por los negociar y no firmar la paz con Israel), y la
que Egipto reconocía al Estado de Israel, y éste se consideraron una traición, provocando el
comprometía a la devolución del Sinaí, que se aislamiento de ese país en el mundo árabe durante
completó en 1982. La cuestión palestina se cierto tiempo, y costándole la vida al presidente
mencionó, sin llegar a un compromiso firme, y egipcio, asesinado por un grupo fundamentalista, la
la ausencia de Siria y Jordania en las negociaciones ―Hermandad Musulmana‖.
CAPÍTULO II (El fin de la Guerra Fría). 153

TODAVIA EN TENSIÓN régimen monárquico, para luego exilarse en Francia.


Desde allí continuó su lucha y tras la caída del Sha
Irán. en 1979 regresó a Irán, siendo proclamado líder de
la revolución e instaurando la República Islámica

C on el apoyo de EEUU el Sha Reza Pahlavi


se sentía más seguro en su condición de
máximo gobernante. Cuando fue coronado en 1967
Iraní; fue aprobada una nueva Constitución, en la
que los preceptos del Islam formaban la base de las
normas sociales, políticas y económicas.
su poder era prácticamente absoluto y a principio de A la muerte de Jomeiní en 1989, el entonces
los años setenta, anunció el fin del sistema presidente Jamenei le sucedió en su cargo de guía
multipartidista y la instauración de un régimen de de la Revolución-equivalente a la jefatura de
partido único. En 1978 se produjeron revueltas en Estado. A finales de 1997 fue elegido nuevo
las ciudades iraníes, dirigidas por religiosos que Presidente de la República Muhammad Jatamí.
pretendían la implantación de la ley islámica. Ese mismo año, estudiantes islámicos ocuparon
Estaban dirigidos desde su exilio en París por el la Embajada de EE.UU en Teheran, reteniendo
líder religioso Ruhollá Jomeini, principal jefe como rehenes a ciudadanos estadounidenses, para
religioso o ―ayatolá‖, que en 1963 había sido exigir la entrega del Sha. Poco después, Irán tuvo
arrestado por expresar públicamente su rechazo al que enfrentarse en guerra con Irak.
154
155

Un “cowboy” en la Casa Blanca. Afganistán y la crisis de los rehenes de Teherán


(1979). Reagan resucitó la retórica anticomunista,
Las tensiones regionales no impidieron el animó el boicot a los Juegos Olímpicos de Moscú
creciente acercamiento entre las superpotencias, (1980), relanzó la carrera armamentística
sellado con un acuerdo comercial (1972), más la (euromisiles, ―guerra de las galaxias‖) y acusó de
extensión de la influencia soviética en África intromisión comunista en Centroamérica a Cuba y
(Etiopía, Angola, Mozambique, Cabo Verde), la URSS, mientras se esforzaba en acabar con el
favorecida por el repliegue norteamericano tras el régimen sandinista de Nicaragua e invadía Granada
fracaso de Vietnam, provocó la reacción (1983), pero un año antes comenzaba la primera
estadounidense. guerra naval desde la Campaña del Pacífico en la
Los detonantes fueron la invasión soviética de Segunda Guerra Mundial.
156

LAS MALVINAS

E l archipiélago de las Malvinas está situado


dentro de la plataforma continental
argentina y se halla compuesto por más de 50 islas y
200 islotes. Se encuentran a relativa corta distancia
de la costa argentina; aproximadamente a 544
kilómetros de la isla de los Estados, 760 kilómetros
de Río Gallegos, 925 de Comodoro Rivadavia y a
500 km del Estrecho de Magallanes. Las dos islas
mayores de las Malvinas –la Gran Malvina o
Malvina Occidental y la Soledad o Malvina
Oriental, están separadas por el estrecho de San
Carlos.
El archipiélago alcanza una superficie de 11.718
kilómetros cuadrados, con costas abruptas, terreno
abundante en turba, y su máxima altura es el monte
Adam de 708 mts; posee muy poca fauna y flora
autóctona, no hay bosques y su clima es húmedo, Islas Georgias del Sur.
con vientos fuertes. El único ganado, introducido
por el hombre, es el ovino, con bastante cantidad de Están situadas a una distancia de 1.500
cabezas, más de medio millón. La capital del kilómetros hacia el este de las Malvinas. La isla
archipiélago es Puerto Argentino (Port Stanley). mayor del grupo se llama San Pedro y tiene una
Al este del continente americano se encuentran superficie de 4.000 kilómetros cuadrados. Esta isla
dos pequeños archipiélagos, llamadas Georgias del es montañosa, con glaciares, inhóspita, con picos
Sur, y las deshabitadas Sándwich del Sur, que junto que alcanzan los 2.900 metros de altura, y con
con otras islas e islotes, componen las islas del abundante y variada avifauna.
Atlántico Sur. Las islas fueron descubiertas en 1756 por un
Se hallan entre los 54° y 60° de latitud sur y se navío español, y se las bautizó con el nombre de
comunican geológicamente con el extremo sur de San Pedro, pero en 1775, al llegar allí el navegante
América y con la Antártica, pero no pertenecen a inglés James Cook, las denominó Georgias del Sur.
esta última. Permanecieron despobladas y sólo estuvo en ellas,
157

precaria y transitoriamente, en 1882, una misión Se considera que este archipiélago constituye el
científica alemana. El primer acto efectivo de extremo del margen continental argentino. El
soberanía fue realizado por la República Argentina archipiélago lo forman 11 islas, que en su conjunto
en 1904, cuando concedió a la Compañía Argentina alcanzan 300 kilómetros cuadrados de superficie.
de Pesca el permiso para instalarse en las islas y Son de naturaleza volcánica y en la mayoría se
cazar ballenas. observan fumarolas, emanaciones de gases tóxicos,
En 1905, un transporte de la Armada argentina etc. El clima es hostil durante todo el año y el
realizó el relevo en el archipiélago y el Ministerio acceso es difícil porque sus costas son escarpadas,
de Agricultura estableció una oficina meteorológica. sin plataforma submarina y con el mar
No obstante, Gran Bretaña obligó a la Compañía constantemente agitado. Tiene abundante fauna
Argentina de Pesca a firmar un contrato de alada y suele servir de refugio a elefantes marinos y
arrendamiento con el gobernador inglés de las focas. Han estado deshabitadas y sólo recibieron
Malvinas, y en 1908 el rey Eduardo VII dispuso esporádicas visitas de marinos y científicos.
establecer unilateralmente su soberanía sobre el La República Argentina fué el primer país que
archipiélago. instaló un refugio naval, llamado ―Teniente
En 1917 el Gobierno inglés emitió una carta Esquivel‖, pero sus tres ocupantes debieron ser
patente que reiteró en 1962- en la cual declaraba evacuados en helicóptero al producirse una
que las islas pasaban a integrar las Falkland Islands erupción volcánica. En el verano de 1976-1977, la
(las Malvinas). Armada Argentina estableció una base permanente
En 1950, los británicos desmantelaron la llamada ―Estación Científica Corbeta Uruguay‖.
estación meteorológica que Argentina había Este hecho originó un debate en el Parlamento
levantado en 1905 y ese acto determinó una protesta inglés y una protesta de dicho gobierno. Argentina
argentina, que había sido su primer ocupante. respondió a esa reclamación en 1978, destacando
La Compañía Argentina de Pesca cesó las que el archipiélago ―forma parte irrenunciable del
actividades en 1968 y sus instalaciones fueron territorio nacional‖.
desmanteladas. El status jurídico actual de estas islas es igual
La Argentina sostiene su soberanía de jure en que el de las Georgias del Sur, es decir, integra el
las islas y se fundamente en su condición de territorio nacional de las ―Tierras del Fuego‖,
legítima heredera de España en el Atlántico Sur y en Antártida e islas del Atlántico Sur y también están
la convención de ―Nootka Sound‖ o ―Tratado de comprendidas en la decisión del Comité de
San Lorenzo‖ de 1790, por la cual Inglaterra se Descolonización de las Naciones Unidas. La
comprometió a no levantar ningún establecimiento ―Estación Corbeta Uruguay‖ en junio de 1978 fue
al sur de las costas ocupadas entonces por España. incluida en la publicación de la Organización
Finalmente, el Comité de Descolonización de las Meteorológica Mundial.
Naciones Unidas incluyó este archipiélago entre
aquellos cuya situación debía ser resuelta. Descubrimiento

Islas Sándwich del Sur. Algunos historiadores sostienen que las islas
Malvinas fueron descubiertas por Américo
Fueron descubiertas en 1.775 por James Cook, Vespucio en 1504, y el hecho se hallaría registrado
quien les dió el nombre de ―Thule del Sur‖. Se en el mapamundi de Wadlseemuller, en 1507, donde
encuentran más al Este, en el límite oriental del mar daba el nombre de América al continente, y en otros
del ―Scotia‖, sobre el meridiano de 25°W, que es el dos mapas posteriores, de 1520. Pero con mayor
Este de la Antártica Argentina. seguridad se atribuye el descubrimiento a Esteban
158

Gomes, capitán de la nave ―San Antonio‖ (separado Ocupación y administración de las Malvinas.
de la flota de Magallanes), quién llegó al
archipiélago en 1519 o 1520, bautizándolas con el El gobierno y control de América española
nombre de ―islas de San Antonio‖. meridional, incluyendo ambos océanos,
El cosmógrafo mayor Alonso de Santa Cruz correspondía al virrey de Lima. Sin embargo, para
registra el archipiélago en su Islario general de lograr una mejor vigilancia atlántica desde el Río de
todas las islas del mundo (1541), con el nombre de la Plata hasta el Sur, las autoridades hispánicas
―Sansón‖ y‖ de los Patos‖. estimaron que era más conveniente entregar esa
La expedición de Pedro Sarmiento de Gamboa, tarea al puerto de Buenos Aires, bajo cuya
que inició sus actividades en 1579, tomó posesión jurisdicción estaba también el apostadero de
desde Cabo Vírgenes de ―todas estas tierras firmes e Montevideo. Por ese motivo, al dividirse la extensa
islas adyacentes a ellas y de los mares de dicho gobernación del Paraguay (1617) con el objeto de
estrecho y océano… por S.M.C., el rey Felipe crear la de Buenos Aires, se le asignaron a ésta la
Nuestro Señor‖.... ―La posesión, continúa Sarmiento custodia de las costas del Atlántico Sur. Al finalizar
de Gamboa, es tomada aquí y en todo el estrecho y la guerra de Sucesión española, en 1713, se
archipiélagos por ambos mares del Sur y Norte para firmaron varios tratados. Entre ellos el de Madrid,
el dicho rey, mi señor...‖. Esta posesión del 5 de que establecía. ―Su Majestad Británica ha
febrero de 1584 está registrada en la Relación del convenido en promulgar desde luego las más fuertes
heroico marino, y se refiere a la tierra patagónica, al prohibiciones y debajo de las más rigurosas penas a
estrecho de Magallanes y a toda la región austral, todos sus súbditos, a fin de que ningún navío de la
hasta la línea demarcatoria de Tordesillas, dentro de nación inglesa se atreva a pasar a la mar del Sur ni
la cual se encontraba el archipiélago ―Sansón‖. traficar en otro paraje alguno de las Indias
Los ingleses señalan como descubridor a John españolas, excepto solamente los de la Compañía
Davis, que desertó con su buque de la expedición de del Asiento de negros‖.
Thomas Cavendish, en 1592. En 1.600 arribó el Las guerras entre España e Inglaterra entre los
holandés Sebald de Weert, con cuyo nombre se años 1718-1720 y 1739-1748 concluyeron con
bautizó a las islas; como esa fue la denominación sendos tratados, que ratificaron los acuerdos de
difundida por Europa, el archipiélago figura en los Madrid y Utrecht. Durante la última de esas guerras,
mapas como islas ―Sebaldinas‖, sustituyendo a la el almirante George Anson dirigió una gran
anterior nomenclatura hispana. En los tratados expedición que llegó al Pacífico. Al regresar a
firmados entre España e Inglaterra, tanto en el de Inglaterra publicó una extensa relación de su viaje,
1604 como en el de 1670, se acordó que el rey en donde destacaba la necesidad de tener una base
inglés conservaría todos los dominios situados en de operaciones en el Atlántico Sur, con el objeto de
América que hasta ese momento poseyera, pero se combatir con eficacia la navegación y el comercio
obligaba a no permitir que sus súbditos dirigieran su españoles. Para hacer efectivo ese propósito sugería
comercio ni navegaran a los puertos o lugares que el fundar un establecimiento en las islas ―Pepys‖ o
rey español tuviera en las Indias. ―Falkland‖, o en Tierra del Fuego. A pesar de haber
Un filibustero llegó en 1683 a una isla que llamó firmado la paz con España, el Almirantazgo inglés
―Pepys‖ y siete años más tarde otro navegante puso en ejecución los planes para esa operación
británico que arribó a las Malvinas, les dió el (1749), pero ante las protestas españolas debió
nombre de ―Falkland‖ al estrecho que separa las dos desistir momentáneamente de aquellos preparativos.
islas mayores,-como homenaje al Vizconde del Estos acontecimientos pueden considerarse
mismo nombre, entonces Tesorero de la Real contemporáneos a la fundación de Port Louis, en
Armada-, pero no realizó ningún acto de ocupación. 1764, sobre la costa de la Malvina Oriental,
159

realizada por Luís Antonio Bougainville y con Inglaterra, que sólo estuvo en ―Port Egmont‖
consentimiento de la corona francesa. La mayor durante el período 1765-1770 y 1771-1774.
parte de los franceses que se empezaron a instalar, Los españoles llevaron a las Malvinas animales,
mientras pescaban en su mar, procedían de Saint- plantas, tierra buena y construyeron edificios
Malo, -de ahí, Malouines-Malvinas. civiles, cuarteles, puentes y muelles. En todo el
Era el primer asentamiento firme y organizado resto de las dos Malvinas, España ejerció de hecho
en el archipiélago. Ante la reclamación española y su soberanía y administración desde 1767 hasta
por aplicación del Pacto de Familia (entre los 1811, en cuyo lapso se sucedieron
monarcas españoles y franceses de la dinastía ininterrumpidamente veinte gobernadores
Borbón), el soberano francés reconoció el justo españoles.
título hispano y se dispuso a devolverlas, pero
exigió una indemnización. Cuando ésta fue Actos de soberanía argentinos.
satisfecha, Bougainville entregó las islas a España el (Utis possidetis juris)
2 de abril de 1767. En el mismo momento, el
Gobierno español nombró un gobernador de las Al surgir las nuevas Repúblicas hispano-
Malvinas, bajo la dependencia de Buenos Aires. americanas, las Provincias del Río de la Plata,
Mientras tanto, el Gobierno inglés, retomando el -como se llamaba entonces a la República de
proyecto postergado de Anson, envió una Argentina-, al declarar en 1816 su independencia
expedición clandestina con instrucciones a cumplir sucedió a España en los derechos territoriales que le
en las islas que ellos llamaban ―Pepys‖ o correspondía. Según la fórmula jurídica americana
―Falkland‖. Llegó a la Malvina Occidental en del uti possidetis juris de 1810, los nuevos Estados
febrero de 1765 y tomando posesión de las tenían los límites territoriales que correspondían a la
―Falkland‖, fundó ―Port Egmont‖, en homenaje al jurisdicción española respectiva, al momento de su
primer Lord del Almirantazgo, abandonando dicha independencia. Para el caso argentino, le
posición en 1770, para volver en 1774, pero en correspondía todo cuanto era jurisdicción del
dicho año la volvieron a abandonar. virreinato del Río de la Plata, incluyendo, por tanto,
En 1783, después de la guerra de la las Malvinas e islas del Atlántico Sur, que
independencia de los Estados Unidos, se firmó la continuaban integradas jurídicamente a Buenos
paz en Versalles, ratificándose los tratados Aires, cuyas autoridades podían establecer poblados
anteriores de 1670 y 1713, que prohibían a los e instalarse en las Malvinas y en cualquier lugar de
ingleses navegar en el Atlántico Sur. Según sus la costa patagónica o islas del Sur. Por su parte,
cláusulas, los británicos no podían navegar a menos Inglaterra seguía sujeta a los compromisos firmados
de diez leguas marítimas de ninguna costa ocupada en los siglos XVII y XVIII, los cuales le impedían
por España ni fundar establecimientos en América navegar y establecer fundaciones en las regiones del
meridional, tanto en las costas como en las islas ya Atlántico Sur.
ocupadas por españoles. En ese momento éstos Al firmarse en 1825 con Inglaterra el Tratado de
ocupaban las Malvinas y la costa patagónica hasta el Amistad, Comercio y Navegación, Londres
sur. reconoció la independencia de Argentina y,
Este tratado implicaba, por consiguiente, la naturalmente, la integridad de todo su territorio,
prohibición de acercarse a Tierra del Fuego, islas incluyendo las Malvinas, de las que el nuevo
adyacentes, zonas del Sur, y en cuanto a las Gobierno Independiente había tomado posesión en
Malvinas (también comprendidas en esa 1820 y ejercido actos positivos de soberanía.
prohibición) se agregaba la renuncia expresa a En 1831 el Gobierno inglés se dispuso a
cualquier derecho que entonces pudiera haber tenido resucitar el tema de las Malvinas, estimulado por
160

nuevos informes y por la presión de los marinos y poder británico, al sureste del archipiélago de las
terratenientes australianos, que reclamaban un Malvinas, las Georgias del Sur, e izan su bandera en
establecimiento base que les permitiera utilizarlo el campamento (la embajada británica en B. Aires
como escala y control de la navegación en el Sur. sabía de los trabajos y los obreros tenían el
―documento provisorio‖).
La usurpación británica. Gran Bretaña supuso que su objetivo era
establecerse allí de forma permanente, por lo que
Para cumplir con ese objetivo, la corbeta Clío de envió un barco patrulla, el Endurance, para
la estación naval británica en Río de Janeiro, recibió desalojar a los trabajadores. El 02 de abril la
orden de dirigirse a Port Egmont y restablecer el Infantería de Marina argentina toma ―Port Stanley‖
fuerte abandonado en 1774. y el 03 de abril, ―Georgias del Sur‖ y ―Sándwich‖.
Al llegar, comunicó que tenía órdenes del El gobierno británico de la Primera Ministra
Almirantazgo de tomar posesión de las Malvinas, Margaret Thatcher se enfrentó a una grave crisis
arrebatando a Argentina aquel trozo de territorio, política, que provocó la dimisión inmediata del
por la fuerza, si fuera necesario. Ministro de Asuntos Exteriores, más Margaret
La República Argentina mantuvo reiterada y Thatcher decidió la recuperación de las islas, pues
tenazmente la reclamación de sus derechos, con la éstas determinaban intereses muy importantes por:
expresa y conocida actitud de que nunca renunciaría 1.- Ejercer control estratégico del Estrecho de
a sus títulos porque las Malvinas legítimamente le Magallanes.
pertenecían. 2.- Ser base para las demandas británicas de
derechos sobre la Antártica: el Reino Unido
Prólogo al conflicto. pretende la soberanía en la Antártica sobre el cono
comprendido entre los meridianos 20° y 80° de
En 1981, cuando se acercaba el 150 aniversario longitud Oeste y el paralelo 60° de latitud Sur, por
de esta expulsión, una nueva Junta Militar argentina lo que ha insistido en sus presuntos derechos sobre
dió máxima prioridad a la devolución de las las Malvinas e islas del Atlántico Sur.
Malvinas. No existían indicios que hicieran pensar 3.- Poseer minerales radiactivos, petróleo en la
que el gobierno británico estuviera especialmente propia plataforma marítima, grandes depósitos de
interesado en conservar la colonia: la población no gas en los fondos marinos de su entorno, e incluso,
llegaba a los 2.000 habitantes y su crecimiento tener grandes bancos de ―krill‖.
decrecía poco a poco, al igual que lo hacía la
economía local, que dependía de la exportación de Opciones.
lana, y estaba dominada por la ―Falkland Island
Company‖. Sin embargo, los isleños se resistían a El Gobierno argentino, cuando decidió invadir
cualquier tipo de cesión de soberanía a Argentina. aquellas islas consideró que la Flota británica,
La Junta Militar argentina decidió llevar a cabo una tomada por sorpresa, no podría organizar la
ofensiva diplomática intensiva e inflexible que, en reconquista de un lugar distante 8.000 millas de sus
caso necesario, culminaría en una acción militar en bases principales. En un plan de operaciones, si se
otoño de 1982. En febrero de ese mismo año se contempla una hipótesis en el planeamiento, ha de
celebraron en New York varios contactos prepararse otro alternativo. Esto último no ocurrió
diplomáticos, sin que hubiera ningún resultado. en las Malvinas. Tan sólo 72 horas después de la
El 19 de marzo de 1982, algunos chatarreros invasión argentina, zarpaba de la base naval de
argentinos con contrato privado para desmantelar Portsmouth la Task Group 317.8, (Grupo de
instalaciones balleneras, llegaron a otras islas en Combate ó Grupo de Tarea) compuesta por dos
161

portaaviones, destructores y fragatas, tres representar un signo de debilidad- Posible cambio


submarinos nucleares de ataque, un buque anfibio y en política internacional...
30.000 hombres, incluidas tripulaciones de los 3) Asalto anfibio internacional, pues respaldaban
barcos y aviones. a los británicos la OTAN y EE.UU, que lo
Esta agrupación naval se iría posteriormente empezaron, casi de inmediato, con sus satélites, y
incrementando con más buques de guerra y apoyo en combustible y aviones tanque KC-135 y
mercantes, hasta alcanzar el centenar de navíos, los grandes transportes C-5 “Galaxy” con
contemplando los dos portaaviones ya mencionados, materiales, armas, entre ellas, 100 misiles de ataque
16 destructores, 44 fragatas y 5 submarinos avión-avión, AIM-9L “Sidewinder”, para los
nucleares, y al submarino convencional Onyx que cazabombardero, equipos (Sonoboyas),
realizó diversas operaciones de desembarco de transportados hasta la isla Ascensión, mientras se le
―comandos del SBS (Special Boat Service)‖ en las negaba ayuda a Argentina incluso en asientos
islas para obtener información previa al eyectables para los aviones.
desembarco. 4) Proceder a invadir con sus propios medios,
Sus tropas tenían alto grado de profesionalidad, aislando a la guarnición argentina, ejerciendo
sobresaliente grado de alistamiento y entrenamiento dominio marítimo y rechazando cualquier intento
físico, técnico y táctico, estando compuestas por el desde el continente.
ya mencionado SBS y los SAS ―Special Air Para ambos contendientes, las condiciones
Services‖, brigada de Royal Marines, 2° Rgto. de meteorológicas eran difíciles: frentes polares fríos,
paracaidistas, guardias Galeses de la Brigada Real inestabilidad atmosférica, gran nubosidad,
y la brigada de los Gurkhas. abundantes precipitaciones, vientos fuertes,
Por parte argentina, unos 13.000 hombres, con visibilidad reducida, fuertes marejadas-todo esto en
―comandos‖ de Infantería de Marina, ―comandos‖ otoño, peor en invierno (la campaña se sucedería
del Ejército, B.I.M. (Brigada de Infantería de todavía en otoño y principio del invierno).
Marina), y principalmente, soldados (conscriptos) El gobierno argentino no actuó con rapidez una
del Ejército vez ocupadas las islas. Perdió un tiempo valioso,
Las opciones estratégicas que se les presentaban confiado en que el conflicto se arreglaría por medios
a los argentinos eran las siguientes; si los británicos diplomáticos, evitando enviar un apoyo masivo a
intentaban retomar las islas: sus tropas, que se pudiera entender en Londres
1) mantener abiertas líneas de comunicación e como un abierta declaración de guerra; así no se
interceptar a la fuerza naval británica. trasporto al archipiélago ni helicópteros ni artillería
2) Defensa de costas, continentales e islas; si pesada, ni se acondicionó y mejoró la pista de
hubiera desembarco, neutralizar a esas fuerzas en aviación en ―Port Stanley‖.
tierra; para tal fin la geográfica ayudaba, pues se
prestaba para una buena defensa natural, con costas La Campaña.
acantiladas, y las pocas apropiadas para
desembarcos, se tenían posibilidad de cubrir por 08 de abril – Inglaterra declara zona de guerra un
fuego desde posiciones desenfiladas. área de 200 millas (370 kms) alrededor de las islas.
Para Inglaterra: 23 de abril – la flota inglesa llega al T.O.
1) Bloqueo a puertos del continente (exigiría (Teatro de Operaciones) a 13.000 kms, con apoyo
una fuerza mayor, posible intervención de la en la isla Ascensión, posesión británica,
URSS). dependencia de la isla de Sta. Elena (donde murió
2) Guerra de desgaste, con una flota más Napoleón), junto con los islotes de Tristan Da
pequeña y principalmente, submarina; podía Cunha.
162

27 de abril –Inglaterra retoma Georgias del Sur- nueva batería, y el segundo requería entrar en dique
Reunión del Tiar (Tratado Interamericano de seco para limpiar su obra viva.
Asistencia Recíproca) en la OEA, (4 abstenciones: Además, a sus dotaciones les faltaba la
Colombia, Chile, Trinidad, Tobago), un voto en necesaria práctica en la materia, ya que los
contra: EE.UU, 17 votos a favor de Argentina lanzamientos de torpedos de ejercicio habían
(inicio de una solidaridad latinoamericana). escaseado en los últimos años, dado que un núcleo
Cuando el destacamento británico inició su viaje muy importante de oficiales y suboficiales
hasta el Atlántico Sur, se produjo una intensa submarinistas con experiencia, se encontraban en
actividad diplomática por parte del Secretario de Alemania atendiendo la construcción de dos nuevos
Estado de los Estados Unidos, Alexander Haig, el submarinos.
cual trató de convencer a Argentina de que tenía Pese a ello, se consiguió alistar al San Luís que
más posibilidades de alcanzar su objetivo aceptando zarpó, con una dotación bisoña, seis días más tarde
entablar negociaciones diplomáticas, pero al que la Flota británica, el 11 de abril, cuando el
fracasar en sus esfuerzos, el 30 de abril anunció mucho más viejo Santa Fe había salido a la mar el
formalmente el apoyo estadounidense a Gran 26 de marzo conduciendo un equipo de Operaciones
Bretaña. Especiales que desembarcaría a la entrada de Puerto
01 de mayo – empiezan bombardeos ingleses Argentino (Port Stanley), en las Malvinas, el 2 de
para inutilizar la pista aérea de Pto. Argentino y las abril.
posiciones argentinas, con aviones bombarderos A este buque, en condiciones críticas para
Vulcan y cazabombarderos de despegue y aterrizaje navegar al tener su batería casi agotada, se le habían
vertical, en su versión naval, los Sea Harrier. buscado cometidos de transporte de personal de
La Armada argentina se componía de 1 Infantería de Marina, pero debido a su vejez y a las
portaaviones, 6 destructores, 1 crucero, 3 continuas averías, en su segunda misión apenas
submarinos, 3 corbetas, que difícilmente hubiera pudo llegar a las islas Georgias, donde fue atacado
podido, en primera instancia, interceptar al ―Grupo el 17 de abril, cuando se encontraba en superficie
de Tarea‖ británico. en una caleta. El ataque, llevado a cabo por
Pero si sorprendida se había visto la Marina helicópteros británicos, supuso el hundimiento del
británica por la invasión de las Malvinas, no lo fué submarino, aunque sólo hubo que lamentar un
menos la Fuerza de Submarinos argentina, que suboficial herido en el ataque, y posteriormente, un
contaba con cuatro unidades y ninguna estaba suboficial muerto.
preparada para el combate. Los cuatro submarinos El San Luís realizó una patrulla de 36 días en el
pertenecían a dos clases bien diferenciadas. Dos de área donde operaba la Task Force británica, pero
ellos, anticuados, construidos en los EE.UU en los debido a problemas surgidos en el panel de control
años 40, habiendo combatido en el Pacífico durante de fuego, los torpedos lanzados salieron del
la Segunda Guerra Mundial. El primero de ellos, el submarino con demoras del blanco incorrectas, pese
Santa Fe se encontraba inmovilizado desde a lo cual este submarino provocó un considerable
septiembre de 1981, siendo sus equipos gasto de cargas antisubmarinas y torpedos a los
canibalizados para mantener operativo a su gemelo, buques británicos, que tuvieron gran cantidad de
el Santiago del Estero. La segunda pareja, Salta y falsos contactos, obligando además a un costoso
San Luís, pertenecientes al ―Tipo 209‖ alemán, eran esfuerzo A/S (AntiSubmarina) en buques,
por el contrario submarinos modernos, ya que sólo helicópteros navales Sea King y aviones Nimrod de
contaban con ocho años de edad, pero ninguno patrulla marítima.
podían entrar en combate, pues el Salta estaba El 2 de mayo empeoraría aún más la situación
finalizando su gran carena, pendiente de instalar una argentina en la mar, al ser torpedeado y hundido el
163

crucero Belgrano por un submarino británico fuera isla para determinar las posiciones de las tropas
de la zona de exclusión total de 200 millas, con la argentinas e identificar los lugares más apropiados
pérdida de 321 hombres. El comandante del para el desembarco. Mientras tanto, la actividad
submarino británico HMS Conqueror, advirtió diplomática continuaba, primero, a iniciativa del
atónito antes del ataque, que los dos destructores gobierno peruano y después, del secretario general
que escoltaban al viejo crucero de la SGM, llevaban de las Naciones Unidas, Javier Pérez de Cuellar.
sus sonares apagados y que el crucero navegaba Una vez más, el gobierno argentino se negó a
tranquilamente con rumbo Sur a 13 nudos, sin contemplar la posibilidad de una retirada militar si
zigzaguear, con los destructores por las amuras. El no se le garantizaba que las negociaciones directas
Conqueror se aproximó lentamente por la popa del desembocarían en una transmisión de soberanía.
Belgrano hasta situarse por su través y a 2.000 Unos días después de que concluyeran los
yardas de distancia para lanzarle tres torpedos de esfuerzos de las Naciones Unidas, sin que se
carrera rectilínea y anteriores a la Segunda Guerra produjera ningún avance, el 21 de mayo, Inglaterra
Mundial, por falta de confianza en el mucho más inicia la invasión. Amaga con desembarcar en
moderno y filoguiado torpedo Tigerfish, reservado varios puntos, pero la acción principal la ejecuta en
para los destructores. San Carlos. La fuerza de desembarco estaba
El hundimiento del Belgrano con torpedos de compuesta por infantes de Marina y soldados del
vapor construidos hace medio siglo, fué el hecho Ejército que fueron llevados a la zona en buques de
que marcó la escalada de la crisis. La actuación del desembarco del tipo LST (buque de desembarco de
submarino nuclear Conqueror, autor del tanques) y LPD (buque de desembarco de vehículos
hundimiento, apartó definitivamente a la Flota anfibios). Gracias a un cuidado planeamiento,
argentina del conflicto. adiestramiento y buena suerte, el desembarco inicial
El ataque, solicitado por el Mando británico al tuvo lugar sin pérdidas. Los británicos desarrollaron
Primer Lord del Almirantazgo y autorizado el principio de desembarcar donde ellos no estén,
directamente por la Primera Ministra Margaret aunque tuvieron una desventaja inicial al carecer de
Thatcher, no fue fruto de la casualidad, sino del superioridad aérea. (Única oposición terrestre: 1
planeamiento detallado de las operaciones en el sección reforzada del ejército, que agotadas sus
Atlántico Sur, y el conocimiento en todo momento municiones, se replegaron a puerto Darwin, donde,
de la posición de las unidades de la flota argentina, cayeron posteriormente prisioneros).
por los satélites de EE.UU, y la comunicación El desembarco en San Carlos, que comenzó de
instantánea de tales datos a los británicos. Después noche, a las 03:40 horas, fue llevado a cabo por 16
del hundimiento del Belgrano, la Flota argentina se embarcaciones que transportaron hombres y equipos
retiró a sus bases, quedando inmovilizada y con su en sucesivas oleadas. Al alba los helicópteros se
único buque de guerra en la mar, el submarino San unieron al desembarco. Cuando comenzaron los
Luís. ataques aéreos argentinos, por la tarde, la cabeza de
El 4 de mayo, un misil aire-superficie Exocet playa ya se había establecido sólidamente, pero
lanzado por la aviación argentina, hundió a un durante los días siguientes no cesaron los ataques
destructor británico, el Sheffield. El 15 de mayo, aéreos contra los buques británicos que trataban de
―comandos‖ británicos eliminan aviones e desembarcar suministros en tierra.
instalaciones en la isla ―Pebble‖. Contraataque aéreo argentino sin posibilidad de
Los británicos se prepararon para un desembarco usar, por las características del terreno misiles
anfibio en la Gran Malvina (una de las mayores Exocet, hundida fragata Ardent, fragata Antílope
islas del archipiélago), una operación militar (explotó bomba alojada en sala de máquinas)
bastante difícil. Fuerzas especiales reconocieron la destructor Coventry y el portacontenedores Atlantic
164

Conveyor (ya había descargado los Harrier – dirige hacia él, volando a 20 mts de las olas y 100
cazabombarderos de despegue y aterrizaje vertical- mts de separación.
que llevaba), más un lanchón de desembarco; varios En la zona, subieron para encender su radar.
helicópteros se perdieron y numerosos aviones ¡Detectado el blanco!. Descendieron, y el avión
argentinos fueron derribados. El principal combate portador lanza el misil. (A las 14:24 h), brusco
en tierra, después del desembarco, se produjo el 28 viraje y regreso. Los sistemas defensivos del barco
de mayo, cuando un contingente británico formado ya no podían hacer mucho con el Exocet, pero la
por 600 paracaidistas toma ―Port Darwin‖ y escuadrilla de Skyhawk había sido detectada por el
derrotando a una guarnición argentina mayor en radar del Sistema Sea Dart que lanzó
número en ―Goose Green‖ (en Malvina del Sur), automáticamente los 2 primeros misiles antiaéreos.
tras un duro enfrentamiento. Los británicos El avión jefe, No. 1 estalla por un misil.
avanzaron hacia la principal guarnición argentina El No. 2 es alcanzado por artillería antiaérea y
que estaba situada en la capital, Port Stanley (Puerto explota (pero ya se había observado el humo a
Argentino). ambos lados de la isla del portaaeronaves, por
30 de mayo acción directa argentina contra el impacto del Exocet). El motor del No. 2,
corazón de la flota inglesa: ataque al portaaeronaves incendiado, impactó en el área del ascensor
Invencible. Para ello, se requería efectuar más de un posterior, originando incendio. El No. 3 arrojó sus
abastecimiento en vuelo, pues la Flota Británica se bombas en la parte posterior de la cubierta y escapó.
había alejado de las islas y teniendo que detectar la El No. 4 que ya no podía ver mucho, por el humo,
exacta ubicación de los blancos (no se disponía de distinguió la isla y allí apuntó, lanzó una ráfaga y
exploración naval, submarina, ni aérea y sin escapó. Como consecuencia del ataque, los
posibilidad de satélites). Los radares de Pto. británicos suspendieron el desembarco en Fitzroy y
Argentino podían dar una aproximación por los aviones de dotación del Invencible, que se
estimación de la trayectoria de los aviones Harrier o encontraban en vuelo, fueron desviados a otras
Sea Harrier, sin mucha seguridad, (podían ser plataformas.
sujetos a interferencia y engaño electrónico). Un segundo desembarco anfibio se volvió a
La acción fue ejecutada por dos aviones Super realizar en Fitzroy, esta vez durante la noche y sin
Etendard, cazabombarderos navales de fabricación oposición, aunque al clarear el día, como resultado
francesa, de la Armada (uno de ellos, con el último de ataques aéreos argentinos, dos buques auxiliares
misil Exocet que les quedaba a los argentinos; el de la flota resultaron gravemente dañados (Sir
otro avión, lo acompañaba para reemplazar Tristan y Sir Galahad.
cualquier mal funcionamiento de los equipos. La historia iba terminando así: poco a poco,
Detrás, 4 Skyhawk, cazabombarderos de origen desde el día 10 de junio, mediante ataques
americano, de la Fuerza Aérea, con bombas de combinados de artillería e infantería para acabar con
250 kg, más 2 KC-130 (Hércules) de reapro- la intermitente resistencia argentina, los británicos
visionamiento. (Los aviones Dagger versión israelí tomaron las tierras altas que rodean Port Stanley
del Mirage no podían efectuar tal misión pues no (Puerto Argentino).
tenían sistema de aprovisionamiento en vuelo; los La fuerza aérea argentina, Camberras escoltados
bombarderos Camberra, de origen inglés tenían por Mirage III, cazabombarderos de origen francés
buena autonomía, pero baja velocidad, escasa atacaron las posiciones británicas; también los
capacidad de maniobra y elevada reflexión radar...) C-130 (Hércules) de transporte entraban a la pista,
El Invencible, es ubicado dando cobertura a una en vuelos dramáticos, para reabastecer y retirar
fuerza de desembarco que saltaría a tierra en heridos hasta el mismo día, 14 de junio, en que la
―Fitzroy‖ (Bahía Agradable) y el grupo aéreo se guarnición argentina se rindió.
165

Al firmar el Mando argentino el documento de la Royal Navy al hundirle seis buques y dañarles
rendición acordada (no incondicional) quedaban gravemente otros nueve, a cambio de sufrir la
atrás 74 días de luchas y tensiones. pérdida de 109 aviones y helicópteros.
Las pérdidas argentinas fueron de 650 muertos y Los aproximadamente mil infantes de Marina
1.063 heridos. En unidades aéreas, de 284 Pucará, argentinos, incluidos sus ―comandos‖ (Grupos de
reactores de entrenamiento de fabricación argentina, Operaciones Especiales) que defendieron las islas,
Skyhawk, Dagger, Mirage, Hércules, Canberra y mostraron un nivel de adiestramiento y moral
Súper Etendard, se perdieron109. considerablemente más alto que el de sus
Los británicos, además de la pérdida de cinco compañeros del Ejército.
buques de guerra y un mercante, sufrieron daños Comparando el planeamiento, apoyo logístico y
más o menos importantes en dos destructores, preparación para el combate de las tropas terrestres
catorce fragatas y un buque de desembarco; los británicos consiguieron una gran ventaja por la
tuvieron 255 muertos y 777 heridos. De 34 aviones calidad del mando antes y durante el combate.
Harriers, se perdieron10, y de 200 helicópteros, 2) Inteligencia. Después del personal, la
perdieron 23. Inteligencia adquiere una gran importancia. Los
La Junta Militar que controlaba el poder en británicos gracias a la gran variedad de fuentes y
Argentina dimitió poco después de la derrota. Las recursos técnicos, consiguieron no pocas ventajas en
islas fueron fortificadas por los británicos, este campo; empleo de órganos de búsqueda de la
manteniendo su carácter de colonia, aunque a sus información y explotación de las carencias
habitantes se les concedió la plena ciudadanía argentinas de contrainteligencia.
británica. Los niveles de las fuerzas argentinas, sus
movimientos, tácticas y sus intenciones, fueron en
Análisis. todo momento conocidas por los mandos británicos
gracias a la ayuda norteamericana. Posiblemente sin
La campaña de las Malvinas propicionó a la este nivel de conocimientos, el desenlace hubiera
Royal Navy (Armada Real británica), su primera sido, en principio, distinto.
experiencia en la era de los mísiles, y en San Carlos (Por desgracia, y debido a los viejos litigios
tuvieron los británicos la primera operación anfibia limítrofes, alimentadores de rivalidades, el general
a gran escala en casi cuarenta años. Veamos los Pinochet, Presidente de Chile, en contra de la debida
siguientes factores: solidaridad latinoamericana, prestó su apoyo a Gran
1) Personal. La primera enseñanza de la Bretaña, dándole valiosa información, facilitándole
campaña fue la importancia del comportamiento, las comunicaciones y ofreciendo un refugio para los
adiestramiento y moral del combatiente en el barcos británicos).
desarrollo de las operaciones. 3) Táctica: Los repetidos éxitos argentinos en
Las fuerzas argentinas descansaron en soldados penetrar las defensas británicas mostraron la
del reemplazo forzoso, con una instrucción necesidad de poseer una defensa aérea en
elemental; los británicos, por el contrario, aportaron profundidad para la Flota, así como aviones de
tropas profesionales compuestas por voluntarios, alerta previa (AEW) y cazas de largo radio de
con gran experiencia en toda clase de terrenos y acción, capaces de disparar mísiles multipropósito.
muy bien adiestrados por su participación en gran Los británicos carecieron, además de modernos
número de ejercicios de la OTAN. radares, de sistemas de identificación de blancos,
Los pilotos de la fuerza Aérea Argentina y de la sistemas de transmisión de datos y equipos de
Armada demostraron un alto grado de profesio- guerra electrónica eficaces. Sin embargo, en este
nalidad y valor infringiendo graves pérdidas a la apartado de guerra electrónica, desde sus unidades
166

navales hicieron radiogoniometría que permitía El apoyo logístico británico se vio dificultado,
adquirir blancos por emisión propia, y luego pero superado, a pesar de las 8.000 millas de
dirigían el fuego naval en la zona general del punto distancia al Reino Unido. Cuarenta y cinco buques
obtenido. (Al minuto de utilizar los argentinos el mercantes denominados STUFT (Ships Taken Up
equipo de radio, se recibía fuego naval). From Trade), buques incautados al comercio,
Contra las acciones argentinas que traspasaban hicieron posible mantener un buen nivel de armas,
estas débiles defensas con facilidad, los buques municiones, repuestos y víveres.
británicos oponían sus sistema misilísticos Sea Dart Un tercio de los buques STUFT eran petroleros
y Sea Wolf pero adolecían de la falta de un sistema que fueron dotados con los medios y maniobra para
antimisil cercano CIWS (Close In Weapon System). suministrar el precioso líquido a los buques de
Los nueve buques británicos gravemente guerra en la mar.
dañados no fueron hundidos, gracias a que las La isla de Ascensión a medio recorrido entre el
bombas no llegaron a estallar, lo cual es un Reino Unido y las Malvinas, se convirtió en un
homenaje al valor de los pilotos argentinos que inmenso depósito logístico de fuerzas gracias a su
atacaron a ras de agua. aeropuerto, al que llegaron 5.800 personas y 6.600
Si hubieran graduado convenientemente las toneladas de material.
espoletas de esas bombas, los daños infringidos 5) Liderazgo: El británico quedó demostrado en
habrían sido mucho mayores. todos los grados de la escala, desde la propia
Tres buques recibieron mísiles Exocet y actuación de su Primera Ministro. En Argentina sus
dos de ellos se hundieron pero por el incendio líderes pecaron de improvisación; sus equipos, en
declarado que no pudo ser controlado, no por la general fueron inadecuados, y sus cadenas de
explosión. mando, anquilosadas.
Los ―comandos‖ ingleses grababan información El Mando, hasta el final, pensaba en un
en cinta magnética de 10 mts; luego, por radio, tal desembarco en fuerza de los ingleses sobre Pto.
información se concentrada en un solo segundo. Argentino, con posible ataque en vertical (no
Las tropas hicieron gala de una alta movilidad, opinaban lo mismo los mandos medios).
con uso intensivo de helicópteros y vehículos aptos, Está idea, unida a la falta de medios de
sin desgastar a la infantería, otorgándole rapidez, movilidad y al desgaste sufrido por los pocos de que
flexibilidad y libertad de acción y relevo de se disponía (transporte blindado de personal, no
fracciones; la artillería gozó también de flexibilidad, apto para el terreno de las islas), impidieron
al ser helitransportada para sus emplazamientos. presentar una defensa móvil (poco uso de
4) Logística: El viejo aforismo según el cual los helicópteros), ni tampoco reacción de envergadura,
aficionados hablan de estrategia y los profesionales, puesto que se carecía de apoyo naval y aéreo.
de logística, fue válido de nuevo. Por la visión equivocada del Mando (ataque
El desenlace del conflicto pareció un éxito de la sobre Pto. Argentino), no se aprovechó el terreno
logística británica y un fracaso de la Argentina. (siendo limitados los sitios para desembarcos, no se
Poco después de la conquista de las Malvinas los pusieron fuerzas para fijar al enemigo desem-
argentinos amontonaron armas, municiones y barcado y no hubo acciones de desgaste.
suministros militares en Puerto Argentino, pero este Por la misma razón, (ya cercado Pto. Argentino),
material no pudo ser distribuido a las tropas que en con su dispositivo de defensa en dirección hacia el
muchos casos sufrieron su carencia. mar, la reserva se encontró que era la avanzada, y
Cuando los buques británicos llegaron a la isla las colinas más lejanas y altas, indefensas. La
cesó el aprovisionamiento argentino por mar, guarnición estuvo prácticamente sitiada durante 14
debiendo recibirse los suministros por vía aérea. días y bombardeada por aire, mar y tierra durante
167

44, pero sobre todo nos podemos preguntar, ¿por sin el apoyo satelital de Estados Unidos-no podía
qué una vez conocida la salida del ―Grupo superar, mantuvo la acumulación de tropas y
de Tarea‖ británico, al cuál la Marina Argentina-aún pertrechos en las islas?...
168

LA PERESTROIKA pliaba el debate político sobre las materias más


Y EL DESMEMBRAMIENTO DE LA URSS dispares.
La segunda etapa de la era Gorbachov abarcó

L a guerra fría (1980-85) terminó con


la llegada al poder en la URSS de
M. Gorbachov. Consciente de que su país no podía
desde mediados de 1987 hasta el verano de 1990. La
Ley de Empresas del Estado empezó a reflejar
algunas de las ambiciones de los programas
soportar la presión económica que imponía el político-económicos de la perestroika (reestruc-
renovado enfrentamiento, restableció el diálogo y la turación).
colaboración con Occidente, orientación que han En la primavera de 1991 se produjo un nuevo
continuado sus sucesores tras la disolución del riel giro de la política oficial a consecuencia de los
bloque soviético (1989) y de la propia URSS nefastos resultados económicos, el creciente
(1991). descontento popular y el auge de los movimientos
La primera de las etapas de la era Gorbachov se nacionalistas.
extendió desde marzo de 1985 hasta mediados de Se acentuó la tendencia reformista, manifestada
1987 y se caracterizó por la toma de decisiones a en una visible voluntad de renegociar el Tratado de
nivel social. Pero fueron dos las mayores la Unión en beneficio de las repúblicas, en la
novedades; una nueva actitud en materia de adopción de un nuevo plan económico apoyado por
seguridad que pronto desbloqueó las negociaciones los organismos internacionales y la incorporación de
de control de armamentos y la glásnost reformas ideológicas significativas, como el
(―transparencia informativa‖ o ―apertura‖), que am- abandono del marxismo-leninismo.
169

En diciembre de 1991, tras la celebración de un


referéndum y unas elecciones generales en Ucrania,
los presidentes de esa república, de Rusia y de
Bielorrusia, constituyeron la Comunidad de Estados
Independientes (CEI), que sustituiría a la Unión
Soviética. Ésta desapareció formalmente ese mismo
mes-Gorbachov dimitió el 25 de diciembre-,
mientras se incorporaban a la CEI todas las quince
repúblicas que habían constituido la URSS, excepto
Georgia y las tres del Báltico (Estonía, Letonia y
Lituania). Era el final definitivo de siete décadas de
historia soviética.
Más adelante se produjo el retiro de esta
Comunidad-por parte de las Repúblicas asiáticas ex
soviéticas-las Repúblicas del Caucaso: Georgia,
Armenia y Azerbaiyán, y las de Asia Central:
Kazakistán, Uzbekistán, Turkmenistán, Tadjikistán
y Kirguistán.
Habían sido absorbidas bajo la soberanía del
imperio ruso a lo largo del siglo XIX, y sus
independencias se ha produjeron a causa de la
desintegración y desaparición de la URSS.
También en esos años, otro país comunista, pero
que había mantenido una vía ―independentista‖ de
la URSS, bajo el férreo liderazgo de Josip Broz
(Tito), estallaba en pedazos.

Yugoslavia.

La entrada en una profunda depresión económica


a partir de 1983 y las ansias hegemónicas de Serbia
encaminaron rápidamente a la ex Yugoslavia hacia
la guerra civil, pese a que una gran mayoría de los
ciudadanos creía en la posibilidad de solucionar
pacíficamente sus problemas.
En 1991, se iniciaron las hostilidades entre
diversos grupos étnicos, que constituían
originalmente la federación yugoslava.
Estas entidades eran Eslovenia, Croacia,
Macedonia, Serbia, Bosnia-Herzegovina y
Montenegro, y su población estaba compuesta por
cuatro grupos étnicos mayoritarios: Serbios,
Croatas, Eslovenos y Macedonios; el resto era
minorías de albanos, húngaros, italianos y otros.
170

Convencionalmente los serbios son ortodoxos;


los croatas y eslovenos, católicos y los bosnios,
musulmanes. Tras la separación de Eslovenia y
Croacia y su reconocimiento internacional como
Estados independiente en enero de 1992, el ejército
de la antigua Yugoslavia actuó a favor de Serbia,
atacando a Eslovenia y más tarde a Croacia. Como
resultados de estos ataques, un tercio de Croacia
quedó bajo el control de los serbios.
En Bosnia-Herzegovina los bosnios-musulmanes
y los católicos croatas declararon su independencia
ese mismo año, mientras Macedonia lo hacía en
abril de 1993.
Pese a la firma en Londres de un acuerdo entre
las comunidades, el conflicto tomó un giro terrible
con la aplicación de una política de limpieza étnica,
o sea, realmente, de exterminio.
En noviembre de 1995, se firmaba el acuerdo de
Dayton en EEUU, por el que las partes en conflictos
se comprometían a acabar con el mismo y a buscar
una solución pacífica entre las distintas
comunidades enfrentadas.
171

EUROPA pretenden lograr una cierta autonomía o el


reconocimiento de una especificidad cultural (Gales

L a situación devastadora de la postguerra, las


divisiones políticas y la penuria económica,
sumadas a los temores de nuevos posibles
o Escocia en el Reino Unido, el Languedoc en
Francia). Pero otras de signo independentista
amenazan la misma unidad de determinados Estados
enfrentamientos, resucitaron la idea de la unidad (flamencos y valones en Bélgica) y llegan incluso a
europea. recurrir a la violencia terrorista para lograr sus
El proyecto vino dando lugar a unas objetivos, como en los casos de Irlanda del Norte, el
negociaciones que finalmente se firmaron en Roma País Vasco o Córcega.
el 25 de marzo de 1957, con los tratados La cesión de poderes a las instituciones
constitutivos de la ―Comunidad Económica supranacionales ha sido, en definitiva, la forma de
Europea‖ y la ―Comunidad Europea de la Energía configuración de la Unión Europea. Los principales
Atómica‖. organismos permanentes son la Comisión, que
Se fue avanzando en los términos de la unión consta de veinte comisarios, renovables cada cinco
durante bastantes años, y en 1984 se llegó a la firma años, con sede en Bruselas; el Parlamento, con 626
del ―Tratado de Maastricht‖, -localidad holandesa-, diputados elegidos por sufragio universal cada cinco
que supuso un salto cualitativo importante en el años desde 1979, que desde entonces ha visto
proceso integrador, por varias razones: planteó un aumentadas sus atribuciones legislativas, con sede
verdadero mercado interior basado en una moneda en Estrasburgo, Bruselas y Luxemburgo; y el
única, que supuso el final de la integración Tribunal de Justicia, con sede en Luxemburgo.
económica y el primero de la política; creó una El Consejo Europeo es el conjunto de los jefes
política exterior y de seguridad común, y dio lugar a de Estado y de Gobierno, y se reúne dos veces al
una nueva realidad, una ciudadanía de la Unión. año. El Consejo de la Unión Europea es la reunión
En diciembre de 1997 se acordó un proceso de de los Ministros de Exteriores.
ampliación para la inclusión de Eslovenia, Estonia, Otros organismos europeos son: el Banco
Hungría, Polonia, República Checa y Chipre. Central Europeo, el Tribunal de Cuentas, el Comité
Finalmente, en febrero del 2000 se incluyó en el Económico y Social, el Comité de las Regiones y el
proceso a Bulgaria, Letonia, Lituania, Malta, Banco Europeo de Inversiones Central Europeo.
Rumania y Eslovaquia, al tiempo que Turquía era
declarada candidato oficial.
Tras la caída del bloque soviético y el fin de la
―guerra fría‖ se liberaron de nuevo las fuerzas y
tensiones nacionalistas en Europa. La URSS se divi-
dió en multitud de nuevos Estados, pero los
enfrentamientos han sido casi constantes,
especialmente en la región del Cáucaso. Un
fenómeno similar ocurrió en la antigua Yugoslavia,
cuya disgregación ha dado origen a una serie de
guerras fratricidas que siguen amenazando la
estabilidad en los Balcanes.
Tampoco Europa occidental se ha visto libre de
tensiones nacionalistas, a pesar del proceso de
integración supranacional puesto en marcha por la
Unión Europea. Algunas formas moderadas
172

EXTREMO ORIENTE

Japón.

E l asombroso crecimiento económico de


Japón en las últimas décadas, carente de
materias primas y tras una aplastante derrota militar,
resulta aún más sorprendente si se tiene en cuenta
que apenas un siglo antes era un país de estructura
feudal, voluntariamente aislado, atrasado y dividido.
Sólo el orgullo nacional, una prodigiosa disciplina
colectiva y una inesperada capacidad de absorción y
de adaptación de valores extranjeros explican su China
fulgurante ascenso a la primera línea del escenario
mundial. En el caso de China, la guerra civil entre
En 1951 Japón recuperó su soberanía y aceptó comunistas y nacionalistas, interrumpida en 1937
un acuerdo de defensa, por el cual se encargaba la para luchar contra los japoneses, se reinició a partir
seguridad exterior a Estados Unidos, que tenía de 1945. Los nacionalistas contaban con el
derecho a conservar bases militares en territorio reconocimiento internacional y el apoyo de Estados
japonés. A cambio, Japón obtuvo abundantes Unidos. Pero la ineficacia, corrupción y brutalidad
ayudas económicas y aprovechando la enorme de su régimen jugaron a favor de los comunistas,
capacidad industrial y humana, ociosa tras el fin de apoyados por los campesinos. Progresivamente
la guerra, se recuperó primero la industria pesada y acorralados, los nacionalistas se refugiaron en
textil, consiguiendo resultados espectaculares en Formosa (Taiwan), mientras en el continente Mao
todos los órdenes y finalizando la década de los 60, Zedong (Mao Tse Tung) proclamaba la República
Japón crecía año tras año a tasas cercanas al 10% Popular China (1 de octubre de 1949); la URSS,
anual. Reino Unido e India fueron los primeros Estados en
reconocer al nuevo régimen chino.
A pesar de ser un referente pasivo de la guerra
fría, China pudo concentrarse en su modernización.
En 1955 China se erigió como líder del Tercer
Mundo en la Conferencia de Bandung, en la isla de
Java (Indonesia).
La ruptura definitiva con la URSS se produjo
entre 1960 y 1962 con el pretexto de un litigio
fronterizo, que plasmaba el profundo desacuerdo
ideológico entre ambos países.
El período 1953-1965 representó el
afianzamiento del socialismo. Se implementaron los
Planes Quinquenales, y-su crisis; el Gran Salto
Adelante, recuperación, y la Revolución Cultural,
una especie de revolución permanente que
finalizaría en 1975 con la elaboración de una nueva
Constitución.
173

Ese progresivo distanciamiento respecto a los


revisionistas soviéticos llevó a Mao a abandonar su
papel hasta entonces subordinado y a postularse
como representante y principal figura del verdadero
comunismo. Había nacido el Maoísmo como
ideología política de alcance universal. Se
presentaba como el legítimo continuador del
marxismo-leninismo, pese a que revirtiera
totalmente la idea del proletariado urbano como
sujeto central de la revolución, para presentar al
campesinado como un sujeto revolucionario de
primer orden, incluso en el plano bélico,
desarrollando la estrategia de ganar primero el
campo, para luego conquistar las ciudades.
La creciente influencia política, económica y
militar de China en el mundo está teniendo efectos
muy importantes en la sociedad internacional del
comienzo del siglo XXI.
Con la muerte de Mao se inició una nueva etapa
En 1964, coincidiendo con la explosión de su en China. Tras dos años de intermedio
primera bomba atómica, fue reconocida por Francia ―neomaoista‖, comenzó una fase de apertura a
y otros muchos países occidentales, hasta que en Occidente y al libre mercado, plasmado en la
1971 fue admitida en ONU. Finalmente, en 1972 el Constitución de 1982. En los últimos años se ha
Presidente estadounidense Nixon visitó oficialmente logrado un enorme avance económico.
Pekín, restableciendo plenas relaciones. Desde que comenzaron las reformas en 1978,
El sistema chino se había ido distanciando de la China ha crecido, de media anual, un 9,4 por ciento.
Unión Soviética, especialmente tras el acceso de Dando la espalda a las teorías de Mao, en 1979
Kruschev al poder. comienza la descolectivización rural, se aprueba una
primera reforma de las empresas estatales, y sendas
leyes de inversiones extranjeras y de zonas
económicas especiales.
―El cambio económico que se está registrando en
China es la mayor revolución económica de la
Historia, en el sentido de que nunca ha habido un
colectivo tan grande de población que haya
mejorado de forma tan intensa sus condiciones
materiales de vida en un período de tiempo tan
corto‖. A pesar de todas las dificultades, el dragón
dormido del que habló Napoleón, ha despertado. El
impresionante avance económico no ha ido
acompañado de reformas políticas significativas y
no hay indicios de cambios sustanciales a corto
plazo; mientras tanto viene atrayendo centenares de
miles de millones de dólares en inversiones
174

extranjeras y más de un billón de dólares en precio del barril. Su urgente necesidad de materias
inversiones internas privadas. primas importadas ha dado un vuelco a su acción
La otra cara de la moneda es que con 1.300 exterior, invierte miles de millones de dólares y
millones de habitantes, cualquier revés en su consciente de la importancia que tiene respaldar esa
crecimiento se puede convertir en un conflicto acción económica y comercial con una diplomacia
insoluble. Todas sus cifras positivas, para valorarlas mucho más activa, ha multiplicado su participación
adecuadamente, hay que contrastarlas siempre con en operaciones internacionales de paz.
las de otros países y el resultado todavía es La corrupción alcanza proporciones endémicas.
negativo: su economía es aún una séptima parte de El número de casos denunciados y juzgado se ha
la estadounidense y una tercera parte de la japonesa; multiplicado pero esas cifras son apenas la punta del
así pues, su renta por habitante sigue siendo baja. iceberg.
Aún produciendo el 8,3 por ciento del petróleo Hay una pérdida de fé en el sistema político,
mundial, su necesidad de esa materia prima es tan pero muchos analistas comentan que no es
grande que sus importaciones representan los fácil mantener esa fé cuando el sistema económico
mayores índices en el aumento de la demanda está produciendo el número más elevado de
mundial, sin duda, causa principal del elevado multimillonario del mundo en un solo país.
175
176

HEGEMONÍA DE ESTADOS UNIDOS En 1963, éste fué ejecutado por la revolución del
llamado ―Partido Baath‖ (Partido Socialista del
Guerras en el Golfo Pérsico. Renacimiento Árabe).
Durante 16 años y con varios golpes de Estado,

E ste conflicto, al que se ha calificado de


―primera crisis de la postguerra fría‖,
demostró el papel hegemónico de Estados Unidos
se sucedieron en el poder diferentes militares, de
diferentes tendencias dentro del propio ―Partido
Baath‖, hasta que en 1979 asumió la Presidencia,
en el ―nuevo orden mundial‖ Saddam Hussein.
En 1958, en Irak, el Rey Faisal II fué asesinado a La animosidad entre Irak e Irán se incrementó a
consecuencia del golpe de Estado que encabezara el fines de ese año, iniciándose una guerra abierta
General Kassem, quien proclamó la República. entre esos países islámicos.
177

Los orígenes del conflicto. Las reivindicaciones tradicionales de derechos


históricos de soberanía iraquíes sobre el emirato de
Se podría hablar de una primera guerra del golfo Kuwait fueron un justificante para la invasión, pero
Pérsico, que fue el conflicto que enfrentó entre 1980 es posible que sus necesidades económicas lo
y 1988 a Irak e Irán. Aunque las superpotencias impulsaran a dar ese paso a Saddam Hussein, o que
permanecieron oficialmente al margen de dicho hubiera factores ocultos, en torno al desencadenante
conflicto, intervinieron de forma encubierta, dada la de la guerra.
vital importancia estratégica del área. Se trataba de Por otro lado, Hussein reclamaba de las
evitar que uno de los dos países lograra una monarquías del golfo Pérsico un recorte en la
victoria definitiva sobre el otro y se convirtiera en producción de petróleo, que aumentara los precios y
la potencia hegemónica regional, y al mismo permitiera a Irak recuperarse de la guerra. Ni estas
tiempo, asegurar la continuidad del tráfico de demandas ni las de condonación de parte de la
superpetroleros en el golfo. deuda contraída por Irak con estos Estados durante
Ambos contrincantes recibieron ayuda militar el conflicto fueron atendidas. Por otro lado, el apoyo
por parte de terceros, aunque el régimen iraquí de que el régimen iraquí recibía tanto de Occidente
Saddam Hussein fue el más favorecido, por el temor como de la URSS en su papel de bastión contra el
generalizado a la extensión del integrismo chiíta de integrismo islámico iraní, le permitió albergar
Irán. Tras años de guerra y terribles pérdidas esperanzas de que las potencias no se opondrían a
materiales y humanas, Irán e Irak alcanzaron un alto sus planes.
el fuego el 20 de agosto de 1988 que dejó las
fronteras exactamente igual que antes del conflicto. La invasión.
Tras arduas negociaciones, por fin se llegó a firmar
una paz definitiva en 1990. La razón era que Los intentos de negociación en el seno del
Saddam Hussein necesitaba tener las manos libres mundo árabe fracasaron, y el 2 de agosto de 1990,
para iniciar un nuevo conflicto. Saddam ordenó a su ejército la invasión de Kuwait.
Las reducidas fuerzas armadas kuwaitíes no fueron
Guerra por Kuwait rivales y la familia real huyó al exilio. Desde allí
pidió la ayuda internacional contra su agresor, a lo
Para entonces había vuelto sus ojos a su vecino que se unió el gobierno de Arabia Saudí, temeroso
del sur, Kuwait. Las fronteras de Oriente Medio también del expansionismo iraquí. La invasión
habían sido trazadas tras la Primera Guerra Mundial pronto recibió la condena casi unánime de los foros
por las potencias vencedoras sobre los antiguos internacionales, incluida la Liga Árabe. Estados
territorios del Imperio otomano. Unidos, convertido en abanderado de la reacción
Los diversos regímenes iraquíes habían antiiraquí, se aseguró el apoyo de la URSS-,
reclamado con frecuencia el pequeño territorio de entonces en pleno proceso de la perestroika y que
Kuwait, importante por su posición costera y por desesperadamente necesitada de ayuda económica
sus recursos petrolíferos. El origen aparente del occidental-, en el Consejo de Seguridad de la ONU,
conflicto estuvo en el desacuerdo entre los que condenó la invasión e impuso sanciones
gobiernos de las zonas sobre las fronteras económicas a Irak.
establecidas por el orden colonial. El presidente norteamericano George Bush logró
Dos semanas después de firmar la paz con Irán, formar una amplia coalición multinacional contra
Saddam Hussein acusó a Kuwait de extraer petróleo Irak. Algunos aliados, especialmente Estados
iraquí a través del yacimiento fronterizo de Ar- Unidos, Francia y Gran Bretaña, colaboraron con
Rumaylah. efectivos y material militar, mientras que otros,
178

sobre todo Japón, Arabia Saudí y Alemania, fuerzas aliadas aumentaron hasta alcanzar
contribuyeron, a financiar los costes económicos. La aproximadamente el medio millón de efectivos,
operación ―Escudo del Desierto‖ desplegó miles de mientras Hussein concentraba también todo su
soldados en la frontera norte saudí, además de situar ejército (unos 600.000 hombres) en Kuwait y la
fuerzas aéreas y navales en el área para forzar el frontera.
cumplimiento del embargo.
Saddam Hussein no renunció a sus planes, y el 8 La “Tormenta del Desierto”
de agosto se producía la anexión formal de Kuwait
como provincia iraquí. Trató en vano de atraerse la El 29 de noviembre de 1990 el Consejo de
simpatía del mundo árabe proclamando la ―guerra Seguridad de la ONU autorizó el uso de todos los
santa‖ (yihad) contra la coalición, a pesar de que su medios necesarios para obligar a Irak a cumplir las
régimen nacionalista nunca había defendido valores resoluciones, si no lo había hecho para el 15 de
religiosos, y de que trece miembros de la Liga enero de 1991. Los esfuerzos diplomáticos no
Árabe apoyaron a la coalición internacional. Intentó lograron resultados positivos. La decisión de
entonces romper la unidad árabe en su contra Estados Unidos era firme, y la retirada de Saddam
ofreciendo una retirada de Kuwait si Israel hacía lo Hussein hubiera debilitado su posición en su país y
propio en los territorios ocupados desde 1967, comprometido sus aspiraciones de liderazgo en la
ligando su causa al problema palestino, que zona. Por otro lado, puede que no creyera que la
tampoco le había preocupado hasta entonces, pero coalición internacional llegaría hasta el final en sus
que era una tradicional fuente de tensiones en amenazas, dado que en su seno empezaban a
Oriente Medio. Tampoco en este caso logró romper escucharse voces contrarias a una guerra abierta, e
la unidad de la coalición. Sólo Argelia, Sudán, incluso el Presidente estadounidense tuvo
Tunicia, Yemen, Jordania y la OLP apoyaron a Irak, dificultades para lograr la aprobación de una
sin llegar a una implicación militar. ofensiva militar por el Senado y el Congreso.
Mientras tanto, se sucedían los esfuerzos
diplomáticos para resolver el conflicto, al tiempo
que se esperaba que el embargo económico
debilitara la posición iraquí y forzaría la
negociación. Particularmente los gobiernos de
Francia y la Unión Soviética, con grandes intereses
en la región, se esforzaron por lograr una salida
negociada la situación. En septiembre, Irak liberó a
los rehenes occidentales que tenía en su poder y
crecieron las esperanzas de evitar el conflicto
abierto. Irak prometió su retirada de Kuwait si se le
permitía conservar el yacimiento de Ar-Rumaylah y
unas islas de importancia estratégica en la costa
kuwaití.
Sin embargo, los Estados Unidos exigieron una
retirada total e incondicional del territorio ocupado,
como estipulaban las resoluciones de la ONU. La
región del golfo Pérsico era demasiado importante
para dejarla expuesta al riesgo de futuras agresiones
y convenía destruir el potencial militar iraquí. Las
179

El 16 de enero el presidente Bush ordenó el tóxicos almacenados, con efectos nocivos sobre sus
comienzo de la operación ―Tormenta del Desierto‖, propias tropas, como se comprobó más tarde
dando paso a la mayor operación de bombardeo de (síndrome de la guerra del Golfo).
la historia. Fue también la primera guerra televisada La última esperanza de Saddam Hussein
en directo, y las impactantes imágenes de los era conseguir causar a sus enemigos las suficientes
bombardeos de precisión dieron la vuelta al mundo. bajas en una guerra terrestre como para forzar
Más de cien mil ataques dirigidos contra su retirada por la presión interna de la opinión
objetivos militares y estratégicos, que también pública.
afectaron a instalaciones y población civil, La ofensiva terrestre aliada en Kuwait comenzó
desmantelaron los sistemas de defensa y las el 20 de febrero. Ante su derrota inminente, los
infraestructuras iraquíes. iraquíes incendiaron los pozos de petróleo en su
Saddam hizo un intento desesperado de distraer retirada, provocando una catástrofe ecológica de
la atención lanzando algunos misiles Scud de graves proporciones.
alcance medio y de origen ruso contra Israel, con la Al cabo de pocos días, la resistencia iraquí se
esperanza de que la entrada de ese país en el había derrumbado; docenas de miles de soldados
conflicto provocara la hostilidad de muchos países huían de sus posiciones, mientras otros muchos se
árabes de la región, rompiendo la coalición anti- rendían incondicionalmente.
iraquí e iniciando una escalada bélica que había de Los aliados, por su parte, habían sufrido sólo 340
favorecerle. Pero Israel se mantuvo neutral, y la bajas, gracias a su superioridad tecnológica, que de
protección brindada por varias baterías del sistema paso sirvió para que los Estados Unidos
antimisil norteamericanos Patriot evitó la mayoría incrementase notablemente sus ventas de
de los impactos, aunque se produjeron algunas bajas armamento en la región, tras el conflicto.
en la población civil. El 28 de febrero los aliados decidieron dar por
A pesar de sus amenazas, Irak no empleó armas terminadas las operaciones. Tres días después se
químicas. Sin embargo, el bombardeo aliado de firmó una tregua provisional, y el 6 de abril el alto
algunas instalaciones militares liberó los gases el fuego definitivo.
180

El gobierno iraquí se comprometió a cumplir las Tras la derrota, el régimen iraquí sufrió el
resoluciones de la ONU, pagar los daños a Kuwait, recrudecimiento de la oposición interna,
destruir sus arsenales químicos y biológicos, así especialmente de los kurdos en el norte y los chiítas
como las armas de destrucción masiva, bajo la en el sur. En un primer momento, éstos recibieron el
supervisión de la ONU. apoyo de los aliados, pero al final resultó más
La victoria sobre Irak significó el primer éxito conveniente mantener el país unido y estable, por lo
del ―nuevo orden mundial‖ preconizado por Estados que se permitió que Saddam reprimiera estos
Unidos, pero tuvo también consecuencias menos movimientos y reafirmara su posición. A pesar de
favorables. que hizo uso de armas químicas contra los kurdos.
Por un lado, los precios del petróleo se Se mantuvieron ―zonas de exclusión‖ prohibidas al
dispararon durante el conflicto, contribuyendo a la tráfico aéreo iraquí tanto al N como al S del país,
grave recesión económica de las economías supervisadas por vuelos regulares de unidades de
desarrolladas en los años siguientes. Por otro, el combate norteamericanas y británicas. El desafío
papel de gendarme mundial adoptado por Estados iraquí a esta imposición motivó diversos
Unidos, convertido en la única superpotencia por la bombardeos de castigo desde 1998.
crisis de la URSS (que desaparecería ese mismo Por otro lado, los problemas surgidos en la
año) provocó el resentimiento de muchos Estados, a supervisión de la destrucción de armamento iraquí
pesar de la cobertura diplomática de la ONU. En el motivaron la imposición de un embargo
mundo árabe se veía con malos ojos que se hubieran internacional. Ante la lamentable situación de la
cumplido de forma tan drástica las sanciones y población civil, principal víctima de dichas
resoluciones contra Irak, mientras Israel, aliado de sanciones, en 1996 se estableció un sistema que
Estados Unidos, llevaba casi 25 años incumpliendo permitía la venta de cantidades limitadas de petróleo
resoluciones similares de la ONU en relación con iraquí para hacer frente a sus necesidades
los territorios ocupados. humanitarias.
181

EL PROBLEMA PALESTINO asesinaron a guerrilleros y líderes palestinos en el


Líbano.

E l pueblo palestino, a lo largo de todos estos


conflictos, adquirió la certeza de que debía
luchar él mismo para establecer un Estado propio.
El terrorismo y la crisis del petróleo obligaron a
la opinión internacional a interesarse por la causa
Palestina. En 1974, la OLP fue reconocida como
Los refugiados palestinos eran discriminados en sus representante legítima del pueblo palestino. Pero en
países de adopción, excepto en Jordania; su causa 1975 estalló la guerra en el Líbano, donde la
era una excusa para éstos a la hora de defender sus ―Falange Libanesa‖, un grupo armado local aliado
propios intereses. En 1957 Yasser Arafat fundó Al- de Israel, intentó acabar con la presencia palestina,
Fatah, primera gran organización Palestina. como había ocurrido en Jordania.
Igualmente, los refugiados palestinos en los
países vecinos fundaron otros grupos de lucha, entre
los cuales se mencionan: el Frente Popular de
Liberación Palestina, el Frente Democrático, las
Fuerzas Especiales de Liberación Popular, el Frente
de Liberación Árabe y otras agrupaciones más
pequeñas.
Todas perseguían el mismo fin, pero con
diferentes concepciones doctrinarlas y políticas
acerca de la organización que debería dársele al
Estado Palestino que fuere creado; se agruparon en
la Organización para la Liberación de Palestina
(O.L.P), auspiciada por el egipcio Nasser.
Las nuevas organizaciones entrenaron grupos
armados en los campamentos de refugiados, y
realizaron ataques guerrilleros en territorio israelí.
Las represalias israelíes aumentaron la deter-
minación de los fedayines y el número de sus
simpatizantes. En 1967, Arafat fue elegido
presidente de la OLP, estableciendo poco a poco su
control sobre el movimiento palestino, al que
desligó de la tutela egipcia. Llevaron a cabo actos
terroristas para atraer la atención internacional.
Pero su libertad de movimientos en territorio
jordano preocupó a las autoridades del país. La
inquietud desembocó en un enfrentamiento abierto
(septiembre negro, 1970), saldado con victoria La lucha degeneró en una guerra civil,
jordana; las fuerzas palestinas encontraron un nuevo desintegrando el Estado libanés. Pese a todo, la OLP
refugio en el Líbano. conservó su posición en Beirut, hasta la invasión
La reanudación de las operaciones terroristas israelí (1982). En 1985, el ejército israelí se retiró
(masacre de atletas israelíes en las olimpiadas de del país, pero mantuvo una ―franja de seguridad‖ en
Munich de 1972) movió a Israel a tomar medidas el sur, tras haber logrado su objetivo de expulsar a
drásticas, además de los ya habituales bombardeos la OLP, cuya dirección buscó una nueva sede en el
de los campos de refugiados; comandos especiales ―Magreb‖, en Túnez, mientras en el seno del
182

movimiento palestino surgían luchas intestinas que Las conversaciones mantenidas en Camp David
debilitaron el liderazgo de Arafat. Líbano quedó (EE.UU) entre Israel y Egipto culminaron con un
arrasado y aún más dividido, al tiempo que Siria tratado de paz entre ambos países, en 1979, por el
ocupaba gran parte del país. que los israelíes se retirarían de la península del
Sinaí. Con esta retirada las relaciones egipcio-
israelíes se normalizaron en 1982. Pero la tensión
entre Israel y el mundo árabe no desapareció, sino
que en algunos momentos se incrementó, con una
nueva invasión israelí del sur del Líbano y el ataque
sorpresa al cuartel general de la OLP en Túnez, que
causó alrededor de medio centenar de muertos.
El sentimiento de abandono que sufrían los
palestinos tras muchos años de ocupación explica el
surgimiento, en diciembre de 1987, de un
movimiento de sublevación popular conocido como
Intifada. Se sucedieron brotes de violencia que se
transformaron en desobediencia civil, con
enfrentamientos entre la población y el ejército
israelí. Esta lucha desigual produjo muchas bajas
palestinas, pero consiguió uno de sus objetivos,
llamar la atención de la opinión pública
internacional sobre el problema palestino.
183

La intifada y el proceso de paz El 13 de septiembre de 1993 se firmaba un


acuerdo en Washington que significó la paz y el
Los sublevados, en su mayoría jóvenes y niños, reconocimiento mutuo entre Israel y la OLP, y la
se enfrentaban con piedras contra el poderoso concesión de autonomía para los territorios de Gaza
ejército israelí. Las imágenes de la brutal represión y Cisjordania (en torno a Jericó), embrión de un
conmovieron a la opinión pública internacional, futuro Estado palestino independiente. Bajo la
mientras la OLP daba un giro a su política al fórmula ―paz por territorios‖, se contemplaba una
proponer negociaciones con Israel para la creación gradual retirada israelí de parte de la zona ocupada,
de un Estado palestino. y un aumento de la autonomía de la misma. Este
La negativa inicial del gobierno conservador difícil proceso ha sido entorpecido por la oposición
israelí fue modificada por la presión internacional y de sectores radicales en ambos bandos y ha sufrido
la victoria electoral de los laboristas. Las graves tropiezos, como la matanza en la mezquita
conferencias de Madrid (1991) y Oslo (1993) de Hebrón (1994), el asesinato del primer ministro
sentaron a negociar a representantes de todas las israelí Isaac Rabin (1995) o el estallido de una
partes implicadas en el conflicto. nueva intifada en otoño del 2000.
CAPÍTULO III (Planeta Océano). 184
185

OCEANOGRAFÍA entre otros aspectos. La composición química del


agua de mar no es uniforme para todos los mares. El

N uestro planeta es una masa de agua salada


con una profundidad media de 4.000
metros y ocupa el 70,8% de la superficie terrestre.
aporte de sales disueltas procede de diversas
fuentes, como el agua de lluvia o de los ríos. Las
diferencias de salinidad, densidad y presión están
Constituye la mayor parte de la biosfera, la delgada directamente relacionadas con la temperatura y la
capa del planeta donde se desarrollan los seres profundidad. Estos factores influyen de manera
vivos. Los Océanos son, asimismo, la mayor fuente decisiva en la creación de corrientes marinas.
de recursos naturales de la Tierra. La oceanografía biológica se ocupa del estudio
Bajo las aguas de los Océanos existen relieves de las formas de vida marinas en todos sus aspectos:
montañosos que, en ocasiones, superan en altura a el ciclo vital de las especies, y los factores
los de los continentes. El conocimiento de las ecológicos de que dependen, entre otros. La
formaciones geológicas marinas, de sus formas de oceanografía geológica investiga los aspectos del
vida animal y vegetal, y de su composición química relieve marino, corno formación de playas, estudio
y mineralógica constituye el objetivo de la del fondo oceánico, origen de los cañones
oceanografía. Las profundidades abisales eran submarinos y, en general, la historia geológica que
inaccesibles para la ciencia hasta hace veinte años. ha determinado la actual distribución de los mares y
Actualmente, gracias a los sumergibles y otros océanos.
avances tecnológicos, el mundo del fondo del
océano, sobre todo el que rodea las fuentes termales Investigación: instrumentos y técnicas.
profundas, está desplegándose ante los ojos de los
científicos en toda su riqueza. Según las últimas El instrumental y las técnicas empleados en
informaciones, se han identificado ya 500 especies oceanografía son muy variados, teniendo en cuenta
de flora y fauna, de las cuales más del 90% existen los diferentes ángulos desde los que se puede
sólo en estos ambientes extremos. abordar esta ciencia.
Por otra parte, el fondo del mar sigue dando Para el conocimiento de las características del
sorpresas. Los investigadores que lo estudian en el agua se emplean botellas ―Nansen‖ y ―Van-Dorhn‖,
Océano Ártico han descubierto casualmente dos cuya peculiaridad básica es su capacidad de cerrarse
grandes volcanes activos allí dónde, supuestamente, a voluntad en un punto concreto de la masa
no debería haber actividad volcánica. oceánica, lo que posibilita el estudio del agua a
La ciencia oceanográfica está dividida en varias diferentes profundidades. Estas botellas,
ramas estrechamente relacionadas entre sí. La acompañadas de termómetros de inmersión, pueden
oceanografía física estudia los movimientos también medir la temperatura. Para el control y
oceánicos, y también el intercambio de energía entre estudio de la dinámica marina se emplean
el aire y el agua superficial de los mares. Tres son instrumentos varios, como los correntómetros, para
los tipos básicos de movimientos oceánicos: el el análisis de las corrientes; los mareógrafos, para
oleaje, las mareas y las corrientes superficiales. las mareas, y el lanzamiento de objetos flotantes,
Los movimientos oceánicos tienen importantes para conocer el recorrido de las corrientes marinas.
efectos en los procesos biológicos del mar, en la Para investigar la composición de los sedimentos
formación del relieve costero y en el clima, y su profundos, estratigrafía y naturaleza de los
conocimiento es básico para la práctica de la yacimientos, se utilizan grandes perforadoras que se
navegación. La oceanografía química estudia la clavan varios metros en el fondo. El análisis de los
composición química del agua, las reacciones que sedimentos más superficiales recurre al empleo de
tienen lugar en ella, y el origen de las sales marinas, dragas y ―cucharas‖ de varios tipos.
186

Modernamente, el estudio de la oceanografía ha Buques oceanográficos


experimentado una verdadera revolución técnica. El
empleo de potentes medios de captación de las En los tiempos modernos se han multiplicado los
ondas emitidas por un generador apropiado, ha centros de investigación oceanográfica, así como las
hecho posible la investigación de la naturaleza sociedades internacionales dedicadas a estos
morfológica del fondo con rapidez y comodidad. La estudios.
televisión submarina ha permitido el estudio de El buque oceanográfico es uno de los tipos de
áreas marinas. barco más altamente especializado. Dado que la
Tanto la temperatura, la salinidad y otros oceanografía está constituida por un conjunto de
componentes físico-químicos, como la composición ciencias, los barcos de investigación oceanográfica
misma del plancton, son determinados de manera deben estar equipados para poder trabajar en varios
completamente automática y continua. campos, corno la meteorología, la química, la
El estudio de los seres vivos del medio marino biología, o la geofísica.
requiere variadas técnicas e instrumentos, puesto A mediados del siglo XX, el concepto de barco
que las formas y modos de vida son, asimismo, muy especializado en investigación oceanográfica estaba
diferentes. claramente definido, y en los años setenta existían
ya unos 500 buques de este tipo en el mundo.
Su Historia. Un barco de investigación debe medir
aproximadamente 70 metros, tener un tableado que
Aunque la oceanografía como ciencia es una garantice la máxima estabilidad y poseer un bajo
actividad moderna, existen estudios sobre el mar perfil sobre la línea de flotación para reducir los
desde la Antigüedad. En los siglos XV y XVI los efectos del viento.
descubrimientos geográficos y las innovaciones Ha de tener una cubierta espaciosa que pueda
técnicas renovaron el interés por el conocimiento de contener maquinaria, grúas y otros equipos,
los mares y océanos. Este interés se intensificó con laboratorios para analizar y conservar los ejemplares
la revolución científica de los siglos XVII y XVIII. capturados, gran autonomía de navegación para
Se diseñaron instrumentos para recoger e viajes largos, equipos para mantener el rumbo a
investigar muestras de agua, registrar la profundidad bajas velocidades y la capacidad de navegar en
y medir la temperatura, como también la salinidad; silencio total con la ayuda de motores eléctricos
se estudiaron las corrientes superficiales y alimentados por baterías.
profundas del estrecho del Bósforo, comprobando También son necesarios cabrestantes, grúas y
que el agua de menor salinidad circulaba desde el aparejos para las operaciones de fondeo,
mar Negro hacia el Mediterráneo, mientras que el lanzamiento de redes y flotadores, y elevación de
agua más salada circulaba en el sentido opuesto y a pesos.
mayor profundidad. Para el anclaje en alta mar se disponen cables de
Lavoisier, fundador de la química moderna, acero inoxidable de más de 9.000 m de longitud.
publicó en 1776 un análisis químico del agua de El buque oceanográfico tipo FLIP (Floating
mar. Sin embargo, hasta el siglo XIX no tuvieron Instrument Platform), capaz de sumergir
lugar los primeros sondeos marinos, por falta de verticalmente su popa manteniendo la proa fuera del
instrumental científico adecuado, aunque ya agua, es uno de los modelos más avanzados. Puede
Fernando de Magallanes, durante su viaje alrededor ser remolcado a cualquier lugar para, una vez allí,
del mundo, trató de medir la profundidad del penetrar en las profundidades y constituir una
Océano Pacífico, soltando cuerdas que no llegaron a estación investigadora estable, adecuada para
tocar fondo. realizar cuidadosas mediciones acústicas.
187

La expedición del Challenger. fallidos, el submarino nuclear estadounidense


Nautilus completó un viaje histórico al Polo Norte
El 7 de diciembre de 1872 zarpó del puerto navegando bajo el hielo mientras estudiaba las
inglés de Portsmouth el H.M.S. Challenger, un corrientes y las temperaturas del aire y el agua.
velero de 2.306 toneladas equipado con un motor Sin embargo, el estudio científico del mar exige
auxiliar de vapor, que durante tres años y medio su visión directa, y ello presenta un grave
navegó alrededor del mundo. El Challenger fue inconveniente: trabajar en inmersión. Sólo hay dos
cedido por el Almirantazgo británico para un opciones: sumergirse en un habitáculo hermético y
programa de exploración de las profundidades resistente a la presión ó respirar mezclas de gases
marinas, financiado por la Royal Society inglesa. suministradas a presión ambiente por medio de
Hicieron falta veinte años para catalogar toda la tubos ó de bombonas portátiles; el sistema
información obtenida por su tripulación y por los respiratorio humano no da más opciones. Por otro
científicos que iban a bordo. Los logros del lado, la solución ideal sería poder obtener el
Challenger fueron muchos. oxígeno del propio agua del mar. Esta utopía se hizo
Se fijaron algunas características del relieve posibilidad científica en 1962, cuando Cousteau
oceánico. También se iniciaron las primeras asombró a la Conferencia Submarina Internacional
investigaciones de las corrientes marinas y se afirmando que el hombre podría respirar bajo el
observó que existían estratos bien definidos, con agua.
temperatura y salinidad prácticamente constantes en El Comandante no fantaseaba; en realidad estaba
toda su extensión. Se llevó a cabo la descripción de convencido de que el ser humano podría inhalar
más de 4.000 especies marinas y se hallaron los directamente el oxígeno del agua implantándose una
primeros nódulos de manganeso. Se determinó la branquias artificiales, lo que, según él, era
profundidad oceánica media, y el flujo de agua del tecnológicamente posible, según unos experimentos
mar Mediterráneo al océano Atlántico. Se demostró realizados en un laboratorio holandés. La mayoría
que las cordilleras submarinas separaban las masas de los científicos, tras estudiar detenidamente la
de agua fría de las de agua caliente, y se confirmó la cuestión, cree hoy que no es factible que el hombre
existencia de vida incluso en las profundidades respire directamente agua del mar, ya que casi todos
avísales. sus fluidos corporales son menos salinos que ella y
los pulmones se deshidratarían irremediablemente.
Lo contemporáneo. No obstante, los trabajos en laboratorios han
demostrado con animales, que sí se podría respirar
Las navegaciones del Challenger fueron una emulsión hiperoxigenada de flurocarbono. La
seguidas por las del Calypso del Comandante posibilidad está abierta. Por el momento, el único
Cousteau, adalid de la exploración submarina y medio viable de permanecer bajo el agua un tiempo
autor de numerosas filmaciones y publicaciones que suficiente lo ofrecen las estaciones subacuáticas.
han divulgado el conocimiento de los mares y Cousteau lo demostró repetidamente con su
océanos y la necesidad de preservarlos. estación submarina ―Conshelf”, cuyo primer
Esta nueva ciencia progresó lentamente, hasta prototipo se sumergió en 1962. A bordo del último
que dos hitos ocurridos en 1958 le dieron renovado de sus prototipos, “Conshelf III” (1965), él mismo
impulso: como resultado del Año Geofísico permaneció, junto a otros cinco oceanautas, 22 días
Internacional, científicos de todo el mundo bajo las aguas del litoral de Mónaco, a ciento diez
incluyeron en un estudio del medio ambiente metros de profundidad. Así, Cousteau demostró que
mundial, un importante apartado referido al Océano era factible la futura colonización humana del fondo
y, a mediados de ese mismo año, tras dos intentos marino.
188

1958 y 1960, y sacralizado en las tareas de la


Tercera Conferencia de Naciones Unidas sobre el
Derecho del Mar ―Law of the sea‖, originarias del
Convenio de Jamaica de 1982, se ha popularizado y
propagado con rapidez. Ya pocos hablan del
Derecho Internacional Marítimo, que como rama
frondosa del viejo árbol del Derecho de Gentes se
desgajó en múltiples particularidades y penetró en
las corrientes caudalosas del Derecho Marítimo
Comercial o Mercantil.
Hoy en día, puede pensarse que cuando se habla
de Derecho Marítimo coloquialmente, hay una clara
referencia al Derecho Privado, como rama del
Derecho Mercantil, mientras que el calificativo de
Internacional nos sitúa en el marco del Derecho
Público, que a su vez puede comportar un Derecho
Internacional Marítimo para un tiempo de paz, y
otro para tiempo de guerra, aunque la regulación y
alcance del medio marino sea consubstancial a
ambos.
El Convenio de Jamaica es un convenio para la
paz y, por tanto no contiene disposiciones aplicables
al Derecho Internacional Marítimo en tiempo de
guerra.
Las facetas de la guerra marítima (sujetos,
actividades bélicas, bloqueo, derecho de presa.
contrabando de guerra y zonas marítimas de
seguridad), caen fuera de ese Convenio. El término
―Derecho de la Guerra‖ ha sido últimamente más
DERECHO DEL MAR humanizado y ahora se conoce como ―Derecho de
los Conflictos Armados‖.

E l conocimiento del ordenamiento legal de


los espacios marítimos es imprescindible
para todo hombre de mar, máxime en el caso de los
Puede afirmarse que pocas ramas del Derecho
Internacional son tan antiguas como el Derecho del
Mar -aunque no fuese éste el nombre con el que se
marinos de guerra, por la función de tutela de la conociese-, cuyo origen se pierde en la noche de los
navegación y vigilancia en la mar. tiempos. Las ciudades-estado griegas protegieron de
Si bien el buque de guerra tiene estatuto de algún modo sus intereses marítimos comerciales,
territorio del Estado de su pabellón, las funciones y pero la noción jurídica de las fronteras marítimas
autoridad que pueden desempeñar sobre otros era desconocida en el Imperio Romano, en cuyos
buques civiles de su propio pabellón y de otros límites estaban comprendidos todos los mares del
Estados, difieren en función del espacio marítimo en mundo civilizado de la época. Más allá del Imperio,
que se encuentre. todos los mares eran tan libres como el aire y todos
El término ―Derecho del Mar‖ es relativamente los hombres podían hacer uso de ellos. Pero cuando
reciente. Nacido en las Conferencias de Ginebra de la unidad imperial fue sustituida por una pluralidad
189

de dominaciones políticas, surgió el concepto Consecuencias del Convenio.


jurídico sobre el mar adyacente a la tierra, y en la
Baja Edad Media las grandes ciudades mercantiles El Derecho del Mar, adoptando por tanto el
italianas comenzaron a reivindicar jurisdicciones término generalizado, ha sido una de las ramas del
marítimas exclusivas, Venecia sobre el Adriático, Derecho Internacional Público que ha conocido en
Génova sobre el mar Tirreno. Se justificaban tales las últimas décadas un sostenido proceso de revisión
reclamaciones como exigencias para la defensa y desarrollo, y en el que nuevos conceptos han
contra la piratería, pero en realidad nacían como surgido desplazando y superando a viejas
pretextos para el cobro de impuestos a la definiciones. Las insuficiencias de las grandes
navegación. conferencias codificadoras de un lado, y las
Las nociones de libertad de los mares y de transformaciones políticas, económicas y
soberanía del Estado costero sobre sus aguas tecnológicas de otro, contribuyeron decisivamente a
limítrofes se desarrollaron simultáneamente, y su replanteamiento general y a la adopción de un
lucharon entre sí en el contexto de las relaciones convenio multilateral, tras la más larga Conferencia
internacionales durante siglos, pero en el norte de de Naciones Unidas sobre la problemática marítima,
Europa se produjo un resultado más rápido, con de la que aún no pueden extraerse deducciones
intentos del control de la pesca, la navegación y el definitivas.
comercio, y ya en el siglo XIII los Estados La exigencia de la propia comunidad
marítimos septentrionales reconocen la noción del internacional interviene directamente en su
mar territorial y, por oposición a éste, la de mar conformación, a través de las transformaciones
libre, aunque sin ponerse de acuerdo sobre el límite políticas, con el acceso a la independencia de países
entre uno y otro. sometidos a regímenes coloniales que integraban
La costumbre y los usos marítimos configuran una mayoría de Estados en vías de desarrollo, que
un Derecho del Mar, que no tiene sin embargo un reivindicaban un nuevo orden económico
carácter internacional hasta el siglo XVII en el curso internacional; transformaciones económicas deri-
de la querella histórica entre los juristas Grocio y vadas del aumento de la necesidad de recursos
Selden. Esta época puede ser considerada como el energéticos y minerales, además de los destinados a
verdadero comienzo del Derecho Internacional la nutrición; transformaciones tecnológicas en las
clásico del mar, fundado sobre el concepto de la que se ofrece la posibilidad de la explotación de los
libertad de los mares. Con anterioridad no existían recursos marinos a distancia y a profundidades
sino codificaciones fragmentarias insertadas en el impensables, con la perspectiva de la utilización del
marco del Derecho de Gentes, basadas en reglas mar en nuevos usos revolucionarios.
usuales establecidas bajo la presión de las EI hombre viene a depender cada vez más del
necesidades y exigencias de la navegación mar, que le proporciona un razonable medio de
marítima. transporte, una buena despensa de proteínas y la
La gran excepción surge en la dramática disputa posibilidad de explotación de recursos energéticos y
sostenida entre España y Portugal, resuelta por la minerales como el petróleo y los codiciados nódulos
bula ―Inter caetera‖ del papa Alejandro VI, de manganeso; puede decirse que si el mar muriese,
promulgada el 4 de mayo de 1493, sobre la el hombre moriría con él.
reivindicación de una y otra nación sobre todas las Un factor de importancia fue el conocimiento del
aguas, en la época de los descubrimientos. No es valor potencial de los nódulos de manganeso, que
propiamente una reglamentación jurídico-marítima, fueron descubiertos en la primera expedición de
sino un reparto de zonas de influencias oceánicas investigación oceanográfica realizada por el buque
entre españoles y portugueses. británico HMS Challenger. Estos nódulos de
190

manganeso, especie de guijarros redondos o en ecosistema del mar.


forma de papas, contienen por lo menos veintisiete De hecho, se trataba claramente de un problema
elementos en proporciones variadas y al menos que rebasaba los límites nacionales y sin embargo
otros catorce compuestos que varían también no existía un mecanismo internacional para tratarlo
ampliamente. adecuadamente.
Son pequeñas esferas, creadas de modo continuo La explotación cada vez más intensa de la
por la propia precipitación del agua, lo que hace que riqueza de las plataformas continentales, en especial
este recurso sea parcialmente renovable. Sus pescado y petróleo, fueron obligando a los países
componentes principales, además del citado ribereños a defender cada vez más esas riquezas
manganeso, son níquel, cobre y cobalto. Pero para su utilización propia manteniendo a los
aparecen también hierro, bario, molibdeno, cinc, ―extranjeros‖ tan lejos de ellas como les fuese
estroncio, etc. Se encuentran dispersos en los fondos posible. Hacia finales de 1967, aproximadamente,
de las plataformas continentales y en las cuencas una docena de países ya reivindicaban algún tipo de
oceánicas y también en las aguas poco profundas de jurisdicción más allá de las doce millas o de los
algunos lagos de agua dulce. doscientos metros de línea isobática, y hacia 1970
Las reservas calculadas, según estudio de su número había alcanzado los dieciocho.
expertos de las Naciones Unidas, son mucho No era todavía un número excesivo y entre ellos
mayores que las que hasta hace poco, (que ya eran no se encontraba ningún Estado marítimamente
muchas), se habían estimado. Su valor potencial es importante, pero ello constituía un claro signo
altísimo y para su extracción existe en la actualidad, indicativo de una tendencia peligrosa.
una gran capacidad técnica; el único problema para La ―Comisión de Fondos Marinos‖ tuvo que
su explotación es que depende ―de la capacidad asumir éstos y otros acontecimientos de menor
económica y operacional‖. entidad, en virtud de un mandato que se vió desde el
Fue por tanto, este mágico señuelo de los primer momento como limitado e insuficiente.
nódulos polimetálicos (así llamados también), uno Veamos las delimitaciones y condicionantes
de los más directos acicates para la constitución de de los espacios marinos determinados por la
la Comisión de los Fondos Marinos y Oceánicos, Comisión:
pero también actuarían de motor impulsor otros
condicionantes, como la creciente presión de la Aguas Interiores.
población y la nueva tecnología, que causaban un
enorme aumento de la pesca, con peligro de Son las aguas que penetran en el interior del
extinción de algunas especies; el desarrollo de territorio del Estado, comprendiendo bahías,
nuevas técnicas por parte de las superpotencias ensenadas, puertos, canales marítimos, radas,
para colocar en el suelo marino, incluso a estuarios, etc., bajo soberanía del Estado, que al
profundidades muy notables, dispositivos de igual que en el territorio, se extienden al espacio
vigilancia y armas nucleares y convencionales de aéreo, suelo y subsuelo de dichas aguas; son aguas
destrucción masiva, constituyendo sus submarinos situadas en el interior de las líneas de base del Mar
nucleares una amenaza cierta en caso de accidente Territorial.
para muchos Estados costeros. Estas líneas tienen gran importancia a efectos de
Los desastres del vertido de petróleo de los delimitación de espacios marítimos, pues cumplen
grandes petroleros, fueron demostrando una doble finalidad: por un lado delimitan hacia
dramáticamente al mundo que la ciencia y la adentro las aguas interiores y por otro, delimitan
tecnología modernas podían producir efectos hacia afuera el mar territorial. Pueden ser de dos
inesperados y peligrosos, que dañaban seriamente el clases: línea de base natural o línea de base recta.
191

La primera es la establecida por la propia su territorio o en su Mar Territorial, y sancionar esas


naturaleza, siguiendo la línea de bajamar a lo largo infracciones.
de la costa. La línea de base recta es aquella que
determina el Estado ribereño cuando la costa a la Plataforma Continental.
que se refiera tenga profundas aberturas o
escotaduras, o exista una franja de islas. Comprende el lecho y el subsuelo de las áreas
submarinas que se extienden más allá de su Mar
Mar Territorial. Territorial, y a todo lo largo de la prolongación
natural de su territorio hasta el borde exterior del
Todo Estado tiene derecho a establecer la margen continental. Cuando este borde se encuentra
anchura de su mar territorial hasta un límite que no a una distancia superior a las 200 millas, el límite de
exceda de 12 millas náuticas, medidas a partir de la la Plataforma no excederá de 350 millas marinas,
línea de base. salvo casos especiales.
La delimitación de mares territoriales entre
Estados vecinos, con costas situadas frente a frente Zona económica exclusiva (ZEE).
o adyacentes, no dá derecho a ninguno de ellos,
salvo acuerdo en contrario, en extender su Mar El espacio adyacente al Mar Territorial hasta una
Territorial más allá de la línea media determinante. distancia de 200 millas náuticas, contadas a partir de
Esto tiene una excepción en caso de existencia de la línea de base. El Estado tiene derechos soberanos
derechos históricos u otras circunstancias sobre dicho espacio a efecto de explotación de sus
especiales. recursos naturales, de manera que sí dicho Estado
El Estado ribereño ejerce plena soberanía en el no explota dicho recurso, nadie podrá emprender
Mar Territorial pero tiene ciertas limitaciones estas actividades sin su expreso consentimiento.
impuestas en interés de la comunidad internacional. En estas zonas, todo tipo de embarcaciones
Puede dictar normas en materia de defensa, orden gozan de libertad de navegación y de otros usos del
público, sanidad, fiscal, navegación y pesca; además mar, internacionalmente legítimos.
tiene jurisdicción, lo que le faculta para conocer y Ahora bien, este espacio podrá ser fuente de
enjuiciar los hechos ocurridos en sus aguas. futuros problemas, pues se da la circunstancia de
También un derecho de reserva de ciertas que las reservas piscícolas, las reservas de
actividades marítimas como la pesca y el cabotaje hidrocarburos y los nódulos polimetálicos se
para buques propios. Pero, en contrapartida, debe encuentran, en su mayor parte, dentro de las 200
admitir el llamado ―paso inocente‖ de buques millas.
extranjeros, tanto civiles como de guerra, siempre
que el paso no sea perjudicial para la paz, el orden o Alta Mar.
la seguridad del Estado ribereño.
Empieza desde el límite externo de la ZEE,
Zona Contigua. pudiendo definirse por exclusión como aquella parte
de mar fuera de las fronteras del Estado. Es decir,
Esta zona comprende un espacio marítimo que se un espacio que no está sometido a ninguna
extiende más allá del límite exterior del Mar soberanía y, por tanto, no puede ser ocupado por
Territorial, y en la que el Estado ribereño puede nadie bajo ningún título, y está sometido a un
ejercer determinadas competencias, como tomar ―status‖, cuyo principio esencial es la libertad de
medidas de fiscalización necesarias para prevenir navegación para que todos puedan usarlo
infracciones a sus leyes y reglamentos cometidas en libremente.
192

La Convención de Jamaica de 1982 reserva la Estados, en la medida que contiene disposiciones


Alta Mar para fines exclusivamente pacíficos y precisas concernientes a los distintos límites de
reitera la prohibición de cualquier reivindicación de zonas marítimas, el régimen aplicable al paso de los
soberanía. Así mismo recoge buena parte de la navíos y aeronaves y los derechos y obligaciones de
codificación del Derecho consuetudinario anterior, los Estados.
sobre nacionalidad de los buques, derecho al No debe pensarse que de un somero análisis del
pabellón, régimen jurídico del buque, inmunidad de proceso de negociación de la última Conferencia de
los buques de guerra, piratería, tráfico de Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, puedan
estupefacientes, derecho de visita y captura, extraerse conclusiones definitivas. La actitud de los
persecución ininterrumpida, y tendido de cables y Estados determinará la importancia histórica de
tuberías submarinos, requiriendo también que los unas negociaciones que duraron casi diez años, y el
Estados ejerzan de manera efectiva su jurisdicción y futuro marco de aplicación de las disposiciones del
control en materias administrativas, técnicas y Convenio no podrá ser otro que el que la comunidad
sociales sobre los buques que enarbolen su pabellón. internacional quiera que sea.
A pesar de que subsidiariamente el Convenio
Conclusiones. busca disminuir las diferencias entre los países
industrializados y los subdesarrollados, mediante un
Con todos sus defectos y lagunas, el Convenio más fácil acceso de estos últimos a las más
de Jamaica ha sido el primero en tratar todos los avanzadas concordias, todavía parece lejana la
aspectos de la utilización de los espacios marinos y nueva imagen del mar como razón de entendimiento
sus recursos, y no solamente ha codificado el y concordia entre los hombres.
derecho existente, sino que lo ha enriquecido con Basada substancialmente sobre elementos
nuevos conceptos, tales como el de la ―zona jurídicos, económicos, financieros, científicos y
económica exclusiva‖, o del ―patrimonio común de técnicos, la Tercera Conferencia de Naciones
la Humanidad‖. Unidas sobre el Derecho del Mar fué, ante todo, una
Ha intentado igualmente aportar una importante conferencia política que ha tratado de prefigurar un
contribución a la paz y la seguridad entre los nuevo orden oceánico mundial.
193

TECNOLOGÍA NAVAL Entre estos aspectos dos de los más importantes


fueron la disminución del rozamiento en el agua y la

H oy, los barcos están dotados del


instrumental necesario para determinar
tanto el rumbo como la posición de la nave. La
estabilidad de las embarcaciones.
La estabilidad es la capacidad que tiene un barco
de conservar o recuperar la verticalidad cuando las
brújula se utiliza para determinar los rumbos y condiciones de navegación son malas. Depende del
puede ser magnética o giroscópica; el radar permite centro de gravedad, punto medio de todos los pesos
descubrir y fijar la posición de naves cercanas en de la nave, y del centro de flotación, en el que
condiciones de escasa visibilidad o de otro tipo de convergen todas las fuerzas de flotación. El centro de
obstáculos; el radioorientador es un instrumento que gravedad ejerce una fuerza hacia abajo y el de
recoge las señales emitidas desde el litoral por flotación hacia arriba. En reposo, el primero siempre
radiofaros; la sonda mide la distancia entre la quilla se halla por encima del segundo, en la misma
del barco y el fondo marino. vertical. Cuando el barco se inclina lateralmente por
Los métodos clásicos para determinar la la acción de las olas, también lo hace el eje que une
situación y el rumbo de un barco son la navegación el centro de gravedad y el de flotación. Esta
celeste y la electrónica. La primera se basa en la inclinación se llama ángulo de escora, cuyo punto
observación del sol, los planetas y las estrellas. Sus crítico depende de la distancia entre el centro de
instrumentos fundamentales son el sextante, que gravedad y el de flotación: a mayor distancia entre
mide la altura del sol o de una estrella y la relaciona ambos, menor es dicho ángulo.
con la posición del barco, y el cronómetro, un reloj Para que la estabilidad de los navíos sea máxima,
de precisión que suministra datos de situación a conviene que el ángulo sea grande y, por tanto, la
partir de las variaciones respecto al tiempo del distancia entre ambos puntos lo más reducida
meridiano de Greenwich correspondiente a una posible. Como el centro de flotación de un barco no
longitud de 0 grados. se puede modificar, es necesario variar el centro de
Los sistemas de navegación electrónica recogen gravedad. Por eso los elementos más pesados,
y procesan informaciones procedentes de las motores y cargas, se sitúan en la zona inferior de los
emisiones de señales de radio. Los más importantes barcos.
son el LORAN (Longe Range Navigation), la Hasta no hace mucho, todos los medios de
principal ayuda radioeléctrica en las navegaciones navegación fueron flotantes, es decir estaban
transoceánicas con un alcance entre 1.400 y 2.500 basados en la llamada sustentación hidrostática, en
kms y el SHORAN (Short Range Navigation), la que el volumen de agua desplazado por la carena,
sistema de navegación de corto alcance que se sirve tiene en todo momento el mismo peso que el del
de las indicaciones del radar y tiene un radio de buque.
acción de unos 150 kms. Las grandes limitaciones que impone el medio
marino al buque de casco convencional, frenó la
Navegabilidad. posibilidad de mejorar sustancialmente la velocidad
de estos medios flotantes. Y es que la potencia
A lo largo del siglo XX se desarrollaron todos empleada para lograr que un buque avance la
los elementos necesarios para que las condiciones absorben, mayoritariamente, dos clases de
de navegabilidad de los barcos sean óptimas. La resistencias; la de rozamiento (producida por la
inventiva y medios de la ingeniería naval no están fricción con el agua de toda la superficie de la
agotados, sino que por el contrario, prosiguen con carena) y la de formación de olas (que constituyen
éxito en su tarea de facilitar un transporte más las clásicas y características estelas y ―bigotes‖). La
rápido, cómodo y eficaz, a través del planeta ―Mar‖. primera aumenta más o menos linealmente con la
194

velocidad. La segunda, al contrario, lo hace mínimamente nivelada (como agua, terrenos


proporcionalmente a su quinta potencia. pantanosos o nevados, etc). Es una embarcación de
No resulta pues, posible, un considerable superficie plana con un colchón de aire en su parte
aumento de la velocidad en un casco de carena inferior. Se desplaza a ras de suelo o de la superficie
clásica, más allá de un determinado límite. Para del agua sustentado por una capa de aire a presión.
dominar el rozamiento con el agua y lograr así Una potente hélice, situada verticalmente,
mejoras en el consumo de combustible y la llamada de sustentación inyecta aire hacia abajo y
velocidad, se comenzaron a fabricar cascos de mantiene la nave a flote. Otras hélices situadas en
diseño más estilizado. disposición horizontal, sirven como elementos de
propulsión. Tiene gran versatilidad, pues se puede
Nuevas Tecnologías. emplear sobre agua, tierra o barro. Se ve limitada
por el alto consumo de combustible que exige la
Se pretende obtener prestaciones superiores, hélice de sustentación y su inestabilidad en
utilizando unos proyectos y diseños radicalmente determinadas condiciones.
distintos de los clásicos. Estos nuevos tipos, ahora Ambos tipos consumen energía para sostenerse,
son posible gracias a las nuevas tecnologías y a sus a diferencia de las embarcaciones convencionales y
logros en equipos propulsores, plantas motrices de los vehículos de ruedas que se sostienen por sí
alta potencia y reducido peso, materiales de alta mismos.
resistencia y fiabilidad, pero sin duda alguna es la
informática la que más ayuda en su proyecto y
puesta a punto.
Se ha impulsado el desarrollo de naves con un
grado mínimo de contacto con la superficie del
agua, como el hidrodeslizador. Existen ya en
funciones, desde hace tiempo en su aplicación
comercial, los hidroalas (en inglés: hydrofoils);
usan otro sistema de sustentación, la hidrodinámica
o de planeo; en unidades de este tipo, el peso del
volumen del agua desplazada por la carena resulta, a
partir de ciertas velocidades, menor que el del
propio buque. Los hidroalas se elevan para suprimir
la resistencia del agua contra el casco; de esta
manera pueden desplazarse con suavidad sobre el
agua.
Hay otro sistema de sustentación, la
aerodinámica y aerostática, aquí, la diferencia entre
el mayor peso del buque en relación con el del
volumen del agua desalojada, se compensa
mediante la instalación de un ingenio neumático
suficiente en el aerodeslizador (hovercraft).
Literalmente, ―ingenio o nave (craft) que se desliza
por el aire (to hover)‖-(ACV air cushion vehicle).
Los aerodeslizadores llevan un faldón que les
permite deslizarse sobre cualquier superficie
195

Lo militar se adelanta. sión en cada uno de ellos, obligando a emplear


doble motorización, cuando un monocasco de
El catamarán es una embarcación oriunda de las similar desplazamiento podría utilizarse sencilla.
costas de Coromandel (India) y se caracteriza por Pero los dos propulsores tan separados entre sí les
estar constituida por dos o tres cascos proporcionan gran maniobrabilidad, ya que actúan
independientes unidos entre sí. desde las posiciones más exteriores y más
Una de sus primeras aplicaciones militares fue el favorables.
cañonero Demologos, de Robert Fulton, en 1812. En Un derivado del catamarán es el ―buque de
el catamarán se aprovecha al máximo el efecto que efecto superficie‖ (BES), uno de los que se
produce el disponer de un alto par de adrizamiento, considera con mayor futuro. Consiste, básicamente,
debido a la gran separación existente entre ambos en un casco de tipo catamarán al que, mediante
cascos. Al propio tiempo, esta separación permite sendos faldones flexibles, se les encierran los
disponer de una amplia y despejada cubierta de extremos de proa y popa formando una cavidad
generosas dimensiones. Su estabilidad es alta, y el estanca. En ésta se insufla aire a una presión
que en su desplazamiento no intervengan determinada, formándose una burbuja interior que
tecnologías atípicas les proporciona considerable levanta el casco, con lo que se logra una efectiva y
seguridad y gran inercia de flotación. Su propia apreciable disminución del calado, y
configuración, les hace poseer peculiares cualidades consecuentemente del desplazamiento, a base de
de navegación cuyas características resultan una sustentación neumática parcial que llega a
potenciadas. alcanzar hasta el 75/80% del peso total.
El hecho de que los catamaranes dispongan de Sus principales ventajas son: alto índice
un menor espacio interior que los cascos de transporte, gran superficie útil de plataforma,
convencionales, obliga a emplearlo en los servicios gran velocidad, buen comportamiento en la mar,
indispensables (propulsión, combustible, etc) excelente maniobrabilidad, alta fiabilidad y
utilizándolo en menor grado y dejando a los demás baja vulnerabilidad. Por lo que respecta a la
(habitabilidad, electrónica, etc), ubicados o propulsión, la más habitual es la de cañón de agua,
constreñidos a las superestructuras, o utilizar chorro o ―hidro-jet‖; naves con estas características
ingeniosas soluciones que permitan llegar a un ya están operando para la guerra de minas,
compromiso válido. aprovechando su escasa firma acústica y la ligera
Su peculiaridad de bicasco exige instalar propul- presión ejercida.
196

La más futurista versión del buque catamarán la nuclear parece destinada a persistir únicamente en la
constituye el concepto SWATH (Small Water Area propulsión de submarinos, y tal vez, en algún que
Twin Hull) o bicasco de reducida carena mojada y otro buque importante de superficie: portaaviones;
que consiste, básicamente, en un catamarán de la primera aplicación de la energía nuclear a la
cascos muy finos y de muy poca resistencia al navegación se produjo en 1958 en un mercante
avance, a cuya parte inferior se adosan sendos experimental estadounidense, el Savannah.
cuerpos fusiformes que le proporcionan la necesaria En el capítulo de los submarinos convencionales
sustentación arquemediana. Los SWATH ofrecen la propulsión anaeróbica es considerada no ya
como principal cualidad su extraordinario como una necesidad más, sino como algo que
comportamiento en aguas duras a una velocidad comienza a resultar totalmente imprescindible. La
relativamente baja. La ventaja del SWATH estriba propulsión submarina puede acabar obteniendo un
en que al quedar ambos cuerpos sumergidos, a poderoso aliado en la industria del automóvil, que
veces a bastante profundidad, no suelen verse experimenta asimismo diversos tipos de baterías
afectados por el mal estado de la mar, ya que no para conseguir el llamado vehículo ecológico puro.
flotan encima de ésta sino dentro de ella. La gran El hidrojet, ofrece algunas ventajas sobre la hélice -
separación entre uno y otro cuerpo flotante permite como es una mayor arrancada y maniobrabilidad,
disponer de grandes y espaciosas cubiertas. La ausencia de salientes en la obra viva, etc.-, lo que
consecuencia de todo ello es que son buques muy llegado el momento podría resultar un aliciente a
estables y razonablemente rápidos, que poseen la tener en cuenta. Las hélices ya poseen unos
ventaja de que su velocidad y estabilidad logra extremos de sofisticación en sus formas
mantenerse incluso en mares bastante agitados. verdaderamente notorios, con un número de palas
bastante alto –hasta cinco o siete, tal vez incluso
Propulsión. más en los submarinos de últimas generaciones.
El caballo de batalla de las hélices actuales de un
Respecto a su viabilidad cabe indicar que buque militar, de superficie o submarino, reside,
depende, sobre todo, de una colección de tanto o más que en la potencia absorbida y
condicionantes tecnológicos entre los que el equipo consecuentemente en la velocidad y fuerza
propulsor no es el que menos importancia tiene, de generadas, en hacerlo realizando tan poco ruido
ahí que todos estos sistemas hayan surgido, con como sea posible, ya que los sonares submarinos
mayor insistencia, a partir del momento en el que se poseen niveles de sensibilidad casi inimaginables
pudo disponer de plantas motrices de alta potencia y siendo capaces de descubrir buques a enormes
poco peso (turbinas de gas), así como de motores distancias.
diesel con alta resolución peso/potencia. En buques Con la puesta en servicio de los cazaminas de
de superficie, los sistemas de propulsión que cabe última generación ha empezado a emplearse,
prever en lo posible son los convencionales o asimismo, un tipo de propulsor conocido ya desde
combinados. Éstos permiten que la propulsión se los años 30´pero, con la excepción de unos pocos y
obtenga mediante cualquier combinación de las precisos casos, muy poco empleado en buques de
unidades generadoras, es decir, la nave se puede guerra; el propulsor epicicloidal, que permite
propulsar únicamente con la turbina, solamente con maniobras muy precisas y radicales; por lo que
cualquiera de los grupos diesel, o con todos ellos respecta a motores eléctricos, el fenómeno llamado
funcionando simultáneamente, configuración con la de superconductividad está destinado a resultar, sino
que se obtiene las máximas prestaciones de revolucionario, si por lo menos un tanto definitivo.
velocidad. Los motores eléctricos parecen estar La propulsión magnetohidrodinámica se encuentra
llamados a gozar de mayor predicamento. La opción aún en fase de estudio.
197
198

MARINA MERCANTE buque portacontenedores típico, su cargamento


pueden representar una inversión de millones de

I ndiscutiblemente, el mar es el sistema


protector de la vida del planeta Tierra; algunas
veces es un campo de batalla, y con frecuencia, un
dólares.
Viajando con rapidez de puerto a puerto, estas
tripulaciones tienen unas experiencias de los riesgos
parque de aventuras. del mar que intimidarían a cualquiera; sin embargo,
Durante siglos la humanidad ha viajado por los los marineros aceptan estos retos con una
océanos en busca de comercio o para ampliar sus profesionalidad tradicional. Millones de
propias fronteras. Muchos avances se han llevado a cargamentos y de pasajeros llegan a puerto sin
cabo de una forma gradual debido a nuevos métodos incidentes.
de fabricación de barcos y a los materiales Estadísticamente, pocos de éstos llegan a los
disponibles, así como las zonas de operación de los titulares de los periódicos que puedan acarrear
barcos de muchas naciones, que varían desde serias consecuencias medioambientales y de
pequeñas balsas costeras a embarcaciones capaces seguridad, poniendo de relieve el excelente juicio y
de cruzar los océanos del mundo. habilidad que esta profesión exige cada día.
Los océanos ya no son solamente un gran Cuando hablamos de intereses marítimos,
camino de unión de los pueblos. Se han revelado estamos hablando principalmente de intereses
como una gran despensa para la existencia de la económicos, que hoy en día, con el nuevo
especie humana. ―Derecho del Mar‖, han ampliado los horizontes y
Sus reservas de alimentos renovables, por una las oportunidades de los países ribereños, no sólo en
pesca discriminada y acuacultura; los recursos cuanto a su soberanía en las doce (12) millas de Mar
energéticos del petróleo submarino; la producción Territorial, sino en su extensión hasta las doscientas
de energía derivada del agua, de las corrientes y los (200) millas–Zona Económica Exclusiva-para los
vientos; y los minerales, representados fines de exploración, explotación, conservación y
principalmente por los nódulos polimetálicos o administración de los recursos naturales, animales y
nódulos de manganeso, de los cuales ya minerales, tanto de las aguas suprayacentes, como
comentamos, cuando abordamos el escrito sobre los de los fondos marinos y su subsuelo ...
―Derechos del Mar‖.
Pero los océanos son sobre todo una vía Al servicio del hombre.
comercial, las arterias que dan vida a las economías
internacionales. El barco es el medio por el que se Desde la Segunda Guerra Mundial, la
reparte riqueza, se intercambia y se exporta, y sus tecnología, las necesidades mercantiles y los
tripulaciones, capaces del trabajo más duro, ayudan intereses militares han sido las principales causas
a crear las condiciones para que el comercio tenga de la evolución en el diseño de los barcos. El avión
éxito. ha supuesto, por otro lado, una gran
De forma individual, estos hombres y mujeres competencia para los barcos, como medio de
tienen una responsabilidad impresionante: en un transporte en viajes de larga distancia, tanto de
199

pasajeros como de mercancías, al ser más barato popularizaron para traslados cortos entre islas o
y rápido. Sin embargo, los cargueros llevan del continente a una isla cercana, pudiendo
todavía la mayor parte del cargamento de mer- transportar tanto personas como coches. Estos
cancías. barcos han aumentado el tamaño v su eficacia,
En cuanto al transporte de personas, después de siendo muy rápidos en su carga v su descarga.
la Segunda Guerra Mundial se construyeron todavía
algunos transatlánticos, pero la comodidad y la Barcos almacenes y especializados.
rapidez del avión los hicieron fracasar como
medio de transporte. Como ya se ha dicho, después del invento del
No obstante, se les encontró otra utilidad. Se avión, los grandes barcos han quedado, principal-
los convirtió en cruceros de lujo, hoteles flotantes mente, para el transporte de larga distancia de todo
para hacer viajes de placer, de creciente tipo de mercancías.
demanda. En muchas ocasiones, la clase de carga condiciona
Con el tiempo, los transatlánticos redujeron sus la estructura interior de los buques, en busca sobre
dimensiones y fueron diseñados especialmente todo de un mayor aprovechamiento del espacio, lo
para los cruceros de lujo. que afecta sobremanera su diseño: se transportan
Estos barcos realizan su recorrido, gene- cargas como cereales o automóviles en barcos con
ralmente, por la noche, atracando de día gran espacio interior, con la maquinaria en la popa y
en distintos puertos donde los viajeros pueden los depósitos en la proa. Para el transporte de
abandonar el barco para hacer compras o automóviles se diseñaron los llamados buques roll-
excursiones. on/roll-off, un sistema que facilita la carga y la
Los ferrys o transbordadores, igualmente, se descarga de los vehículos.
200

La rapidez de cargar y descargar mercancías es


una clave del éxito de los barcos como medio de
transporte. Los contenedores, que almacenan todo
tipo de mercancías, son cargados en barcos porta-
contenedores, que poseen bodegas especiales para
guardarlos; en su disposición la maquinaria se
sitúa en la popa y las bodegas en la proa. El petróleo y el gas natural han encontrado también
En los muelles, hay maquinaria especial para en los barcos un medio de transporte ideal, ya que de
efectuar la carga y la descarga de los contenedores, no ser por ellos, su traslado de unas zonas a otras
lo que abarata el transporte, ya que no es necesario sería imposible. La alta demanda de combustible ha
que cada barco disponga de maquinaria de carga y tenido como consecuencia que estos grandes barcos
descarga. se desplacen constantemente por todo el mundo. Las
El transporte de mercancías es un sistema dimensiones de los petroleros actuales son
integrado, donde cada elemento cumple su fun- enormes para poder almacenar gran cantidad de
ción. Los contenedores se preparan en la misma crudo y de esta manera, hacer posible que el precio
fábrica o en el puerto. del barril de petróleo no se encarezca demasiado por
Son trasladados por carretera o ferrocarril el transporte.
hasta el muelle. Los barcos transportan los La capacidad de los petroleros ha ido
contenedores hasta grandes puertos, donde son aumentando a medida que lo hizo la demanda de
descargados y trasladados en barcos más pequeños, energía. De una capacidad no superior a 50.000
camiones o ferrocarril hasta su lugar de destino toneladas antes de la Segunda Guerra Mundial
final. se pasó a las 100.000 toneladas en la década de los
201

sesenta. En la actualidad, existen petroleros con obliga a las compañías a contar con barcos perfo-
capacidades que van de las 200.000 a las 400.000 radores que mantienen la estabilidad durante tal
toneladas, e incluso algunos petroleros sobrepasan trabajo, gracias a estar dotados de sistemas de control
esta última cifra. dinámico de posición, sistemas de inmersión
Por su parte, el gas natural se transporta en saturada, y torres de perforación; también existen
barcos portadores de gas licuado, equipados con barcos de suministros, especialmente diseñados para
tanques con aislamiento especial, en los que se ese fin, y ya comentamos sobre los oceanográficos
almacena el gas a una temperatura de 100 °C para que pueden, una vez fondeados, sumergir
reducir su volumen. La extracción tanto de petróleo verticalmente su popa, convirtiéndola en un
como de gas, cuando se realiza en aguas profundas, laboratorio subacuático.
202

MARINA MILITAR buques aliados, y el minado ofensivo, que consiste


en minar los puertos enemigos o sus accesos,

E l diseño de los buques de guerra también se


ha ido adaptando a las cambiantes
necesidades operativas. Las armas guiadas con
normalmente mediante submarinos o aeronaves, ya
que es necesario en este caso un medio bien discreto
(como el submarino), o bien rápido (como la
precisión, la tecnología anti-radar, los misiles de aeronave), capaz de evadir la previsible reacción
crucero con peso estratégico, los misiles balísticos enemiga. El minado mediante aeronaves tiene
tácticos, la defensa antimisil, la vigilancia por además la ventaja de que se puede refrescar un
satélite, etc. campo previamente minado, sin riesgo para la
unidad minadora.
Siempre las minas. Recientemente ha aparecido un nuevo ingenio en
la guerra de minas: la mina con capacidad de
Una gran amenaza moderna para los barcos de ataque. Este sistema es una combinación de un
guerra son las minas, tanto las que se activan sistema encapsulado que contiene una arma
magnéticamente como las acústicas o las de presión. antisubmarina o antisuperficie (un torpedo), o
La guerra de minas actual enfrenta por un lado a incluso antiaérea (un misil).
las unidades de cazado y dragado de minas y por Otra de las características que hace tan
otro a sistemas multifuncionales que incorporan preocupante este tipo de amenaza es que las minas
elementos de inteligencia artificial. Según el pueden ser fondeadas, no sólo mediante buques
principio por el cual la mina actúa, éstas se especialmente dedicadas a este cometido
clasifican en minas de contacto o de influencia. (minadores), sino, como ya hemos dicho, por
Atendiendo al método por el cual son fondeadas, aeronaves, submarinos, robots subacuáticos,
existen minas flotantes (prohibidas por la buceadores, mercantes, pesqueros y embarcaciones
Convención de la Haya de 1907, ya que derivan sin de cualquier tipo.
control a merced de las corrientes), de fondo Para contrarrestar la amenaza de las minas se
(descansan en el lecho marino) y de orinque (la emplean dragaminas y cazaminas, buques diseñados
mina se encuentra a una determinada profundidad, específicamente para esta delicada misión, que
unida a un peso que reposa sobre el fondo). utilizan materiales no magnéticos (tradicionalmente
También, en base a su movilidad nos la madera, y más recientemente diferentes fibras
encontramos con minas fijas y autopropulsadas. compuestas).
Éstas últimas son lanzadas, por ejemplo, desde un Más recientemente se han empleado en estos
submarino, y la mina navega por sus propios medios cometidos a helicópteros, equipándolos con
hasta una posición programada, donde se convierte dispositivos remolcados y sofisticados sistemas de
en una mina fija. Así es posible minar el acceso a detección.
puertos enemigos de manera discreta y sin arriesgar La diferencia entre la draga y la caza de minas
la unidad minadora. radica en que la primera consiste en que el
El campo minado es igualmente letal para dragaminas remolca una rastra por su popa. Esta
fuerzas de ambos contendientes, ya que la mina es rastra es específica según el tipo de mina que se
incapaz de discriminar entre buques amigos o pretende dragar. Por el contrario, los cazaminas
enemigos, pero según su empleo, se puede buscan objetos sumergidos mediante el empleo de
distinguir entre minado defensivo, en el que buques su sonar. Una vez detectado el contacto, se envía un
minadores fondean las minas en lugares robot submarino para su identificación, y
determinados y se determinan canales seguros de posteriormente buceadores para su desactivación o
difusión restringida que permitan el paso de los neutralización.
203

Para combatirlas se han creado naves y armas, modernos tienen que luchar y ganar una guerra
mísiles o torpedos, que reducen su señal y las electrónica, tanto para encontrar sus objetivos como
posibilidades de ser alcanzados por ellas. Se utilizan para protegerse a sí mismos de un ataque.
materiales especiales y diseños que reducen el perfil La furtividad se convierte en un factor creciente
de los barcos por encima del nivel del agua. Existen en el diseño de un buque de guerra y la mayoría de
procedimientos que reducen la señal magnética, los buques de superficie modernos han incorporado
produciendo un campo magnético opuesto. Para técnicas de construcción de baja perceptibilidad en
contrarrestar las señales acústicas, se utilizan un intento de reducir sus señales de radar y su
procedimientos de aislamiento de las fuentes de vulnerabilidad para la detección y ataque. Esto ha
ruido dentro del barco. La detección de un barco por conducido a una generación de barcos que parecen
infrarrojos, igualmente se ha reducido, muy diferentes a sus predecesores.
disminuyendo las fuentes de calor en el interior. Por debajo del agua, los submarinos continúan
Los dragaminas, hoy en día, detectan las minas y jugando al gato y al ratón con las flotas de
colocan cargas a su alrededor por medio de superficie y los avances en la tecnología de la
pequeños vehículos, dirigidos por control remoto. guerra submarina han sido inmensos.
Las nuevas amenazas del enemigo son Utilizar interferencias o distintos tipos de señales
contrarrestadas con nueva tecnología para para dificultar la detección por parte del enemigo, o
combatirlas y, por eso, hoy día, los barcos y sus armas neutralizadoras que destruyen las armas
armas se han sofisticado al máximo y están enemigas antes del impacto son también usos
equipados con los últimos adelantos electrónicos e habituales en las tácticas modernas.
informáticos. Para prevenir o reducir al máximo los efectos de
En la actualidad es habitual que las minas los impactos del enemigo -que, a pesar de tanta
combinen dos sistemas de detección para asegurar tecnología, los hay-, se utilizan materiales
su detonación con éxito, así como sistemas de protectores contra las astillas en la cubierta, se
retardo diseñados para que no actúen al paso de duplican los sistemas vitales de navegación, o se
unidades menores (como los cazaminas) y sí lo divide el barco en distintas partes para evitar que un
hagan ante una unidad valiosa del enemigo. impacto pueda anular cualquier sistema en
Las minas más modernas son muy difíciles de particular.
rastrear, y ello supone un gran esfuerzo en términos
económicos, de tiempo, y de medios. Y para
complicar aún más las cosas, la existencia de minas
modernas no descarta en absoluto la plena vigencia
de artefactos mucho anticuados, pero plenamente
efectivos.

Otros medios y... la tecnología.

Hoy en día, el misil antibuque ha sustituido


desde hace tiempo al cañón como arma ofensiva
primordial de la mayoría de los navíos, y las
pequeñas embarcaciones de ataque armadas con
misiles son una de las amenazas más peligrosas e
imprevisibles a las que se enfrenta cualquier mando
naval. Cada vez más, también los buques de guerra
204

Las fragatas. El armamento misilístico antiaéreo y anti-


superficie quita importancia al cañón, pero, sin
Forman hoy en día la columna vertebral de todas embargo, las fragatas cuentan con al menos un
las marinas de guerra. A partir de 1955 las fragatas montaje de calibre medio, de tiro rápido y
cambiaron su propulsión de turbinas de vapor a totalmente automatizado, con uso polivalente, tanto
turbinas de gas, al mismo tiempo que reducían los antiaéreo como antisuperficie. Muchas de ellas
ruidos de la plataforma, para no ser detectadas por cuentan también con misiles-antimisiles. Por
los submarinos, y aumentaban con nuevos sensores supuesto, también están dotadas de numerosos y
pasivos el alcance de detección sobre contactos variados sensores, capaces de detectar contactos
sumergidos. aéreos a gran distancia, y submarinos, en cota
Actualmente, las fragatas se han convertido en profunda.
buques multipropósito, o caballo de batalla de las Así, la construcción naval militar se ha dirigido
Armadas. Generalmente, están dotadas de cubierta hacia este tipo de buque, gracias a su polivalencia y
de vuelo y hangar para un helicóptero menor costo que los prohibitivos y ya desfasados
antisubmarino, con capacidad antisuperficie. cruceros y los carísimos y pesados destructores.
205

Los Patrulleros. 1967. Ese día un patrullero egipcio de la clase


Komar, de construcción soviética, hundía con tres
Pese a su sencillez, la aparición de este tipo de mísiles a un destructor israelí cuando navegaba a 14
buques es relativamente reciente, pues su millas al norte de Port Said.
característica principal, la velocidad, sólo pudo Esta acción revolucionó la táctica naval, pues
alcanzarse con la aparición de la propulsión a vapor, acababa de nacer una nueva ―Jeune Ecole‖, ya que
allá por 1861, durante la Guerra de Secesión de los el lanzamiento lo había efectuado el patrullero
EE.UU. Esta velocidad, ya independiente del egipcio desde su base, sin exponerse al fuego
caprichoso viento, unida a su pequeño tamaño, le enemigo.
proporcionaba una relativa invisibilidad, sobre todo Actualmente, entre los patrulleros de Alta Mar y
en ataques nocturnos. La aparición de una nueva las naves denominas corbetas por algunas Marinas,
arma naval, el torpedo, dio lugar a la edad de oro no se revelan diferencias apreciables; teóricamente,
del patrullero, denominado entonces torpedero, tanto un patrullero moderno, como una corbeta
gracias a las teorías que dieron lugar a la francesa moderna, armados con mísiles superficie-superficie
―Jeune Ecole‖ (Joven Escuela), según la cuál, una SSM, pueden aniquilar una fragata o destructor
Marina equipada con una numerosa flotilla de moderno que cuesta 60 veces más. La inversión en
rápidos torpederos podía poner en dificultades a otra patrulleros parece muy rentable, incluso para un
mucho más poderosa, equipada con mastodónticos, lego en la materia.
lentos y vulnerables acorazados. No todos los patrulleros llevan mísiles, existe
Este revolucionario axioma se volatilizó con la una amplia gama que están dotados con uno o dos
aparición del contratorpedero o destructor, cañones, y que se utilizan en misiones de patrulla en
inventado por un Capitán de Navío español, llamado la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de 200 millas,
Fernando Villaamil, cuyo buque el ―Destructor‖, labores de interdicción del contrabando y drogas,
daría lugar a una nueva generación de unidades con protección y vigilancia de pesquerías, etc. de
este nombre (destroyers o destructores), de mediano acuerdo con todos estos cometidos tendrán mayor o
tamaño con gran potencia de fuego y alta velocidad, menor desplazamiento (de 60 a 2.000 toneladas), su
capaz de neutralizar a los terribles y peligrosos velocidad (de 15 a 40 nudos) también será acorde
torpederos, que quedaron limitados a operar de con su misión, así como el armamento (cañones de
noche en pasos reducidos, archipiélagos y canales. 12 a 100 mm) y sistema de combate (ordenador y
Durante las dos guerra mundiales, el papel de los programa que integran armas y sensores).
torpederos fue asumido por los muchos más La amplia gama de patrulleros suelen
temibles e invisibles submarinos, que armados caracterizarse por una buena estabilidad de
igualmente con torpedos, dieron lugar a una nueva plataforma para aguantar temporales, una autonomía
doctrina naval basada en el principio táctico de la que supera los quince días y un coste por tonelada
ocultación, que alcanzaría su cenit con la aparición considerado bajo en relación con otros buques
del submarino nuclear, aún sin neutralizar por una militares, y siendo muy importantes para la guerra,
nueva táctica o arma. lo son todavía más en época de paz, donde los
Desechados los patrulleros torpederos por la patrulleros son los actores de una ―guerra de todos
aparición del radar, que los descubría los días‖, que debe ser enfrentada por las Marinas,
irremisiblemente en sus ataques a corta distancia, al para vigilar y controlar los territorios marinos de las
efectuar la aproximación para largar sus torpedos, el naciones, contra los actos ilegales que se cometen
misil antibuque o SSM les dio una nueva vida a en su jurisdicción.
estos pequeños barcos, siendo la fecha de su El contrabando, piratería, narcotráfico,
nacimiento en la historia naval, el 21 de octubre de lanzamiento de desechos y sustancias que afecten el
206

ambiente marino, etc., más la explotación de los El nuclear es un auténtico buque submarino. No
recursos naturales, deben ser impedidos, con estas necesita aire para sus motores y puede efectuar
unidades, por atentar contra la soberanía y los largos viajes en inmersión sin reponer combustible.
intereses nacionales. Los submarinos son capaces de proporcionar a la
defensa nacional una capacidad de obtención de
El submarino: un instrumento de guerra inteligencia que no puede lograrse con ningún otro
medio.
Si bien es cierto que existen submarinos En las operaciones de minado en la mar, los
destinados a la investigación científica o, incluso, submarinos proporcionan unas capacidades que no
con fines recreativos, lo cierto es que el submarino posee ninguna otra plataforma.
sigue siendo un arma de guerra. De entre sus Del mismo modo, resultan un medio excelente
virtudes bélicas cabe destacar su capacidad de para la inserción de fuerzas especiales en las
ocultación y la posibilidad de portar armas tan po- proximidades de la costa y, desde un punto de vista
tentes como son las ojivas nucleares. convencional, los submarinos-equipados con misiles
Otros aparatos sumergibles se han usado y cruceros con cabezas de guerras
siguen usándose para penetrar, con fines No nucleares-, proyectan una capacidad de
investigativos y de asistencia a submarinos fuerza de la máxima potencia de fuego,
hundidos, con fines de rescate, en las grandes pudiendo operar en zonas en las cuales sería
profundidades. No se ha logrado todavía aplicar muy arriesgado desplegar otras fuerzas de super-
para fines comerciales o transporte de pasajeros el ficie, o incluso fuerzas aéreas, sin la adecuada
uso de buques submarinos, aún cuando no esté cobertura.
descartada tal idea. La facultad del submarino para pasar inadvertido
Los submarinos militares suelen clasificarse en le permite una gran flexibilidad en su empleo, a la
tres categorías: submarinos nucleares lanzamisiles hora de escoger puntos de lanzamientos de misiles
balísticos, submarinos nucleares de ataque, en el litoral hostil y dentro de lo que puede ser el
especializados en la caza de otros submarinos y espacio de soberanía del hipotético adversario, lo
submarinos de propulsión clásica, por supuesto, que se traduce en aumento de factor sorpresa, el
también de ataque, tanto de naves de superficie mínimo tiempo en alcanzar los objetivos y mayor
militares, como comerciales. precisión de las acciones de ataque.
207

En el nuevo entorno de la bautizada ahora Se están desarrollando actualmente submarinos


―guerra asimétrica‖ y la lucha contra el terrorismo convencionales anaeróbicos, en los que mediante un
internacional, la fuerza submarina puede contribuir circuito cerrado de oxigeno para los motores, y con
decisivamente al mejor conocimiento del adversario un purificador de aire, se logra un acercamiento a
y sus capacidades, mucho antes del empeño de las las prestaciones de los submarinos nucleares,
fuerzas propias posibilitando el alcanzar y destruir eliminándose todo el delicado y complejo
objetivos que resulten ser amenazas, con el menor mecanismo de alimentación de los reactores
riesgo. nucleares.
208

Necesidad de los portaaviones. operaciones internacionales de ayuda humanitaria o


de pacificación, los justifica. Significa la presencia
Los seis años de la Segunda Guerra Mundial adelantada de fuerzas, creíble, susceptible de ser
pusieron fin a siglos de pensamiento convencional apoyado logísticamente y que, al mismo tiempo,
sobre las fuerzas navales. El acorazado ya no fue el actué como una fuerza convencional, pudiendo
buque principal y más poderoso. En el Atlántico operar como plataforma principal de una fuerza
Norte, y todavía en el Pacífico, la supremacía del expedicionaria multinacional en caso de crisis y de
acorazado terminó cuando el poder aéreo venció al intervención para lanzar y apoyar operaciones
poder naval. Este conflicto supuso la desaparición aéreas, proteger a las fuerzas propias y llevar a cabo
del acorazado que demostró su vulnerabilidad frente acciones independientes, si llega el caso.
a los submarinos y los ataques aéreos dirigidos Son indispensables para aquellas naciones que
desde los portaaviones. deseen disponer de una cierta capacidad de acción y
El portaaviones ha supuesto una nueva reacción contra costas potencialmente hostiles.
dimensión en la guerra naval y ha sido el elemento Son costosos y vulnerables, pero a la vez, son el
dominante de toda aplicación importante de poder único medio de proporcionar defensa aérea a la
naval desde 1945; además, la necesidad de flota. Por otra parte, constituyen una plataforma
proyectar fuerzas militares a gran distancia, en aeronaval con un alto potencial ofensivo y
defensa de intereses nacionales o para contribuir en defensivo.
209

Con los acrónimos CLAAR, (Catapult En movilidad y/o mantenimiento cabe desde el
Launching And Arrested Recovery); STOVL (Short propio combustible hasta piezas de recambio. En
Take-Off and Vertical Landing) y STOBAR (Short armamento, todo aquello que tenga relación con este
Take-Off But Arrested Recovery), se sintetizan las punto y, por último, en personal, cuanto se relacione
tendencias actuales en lo que se refiere al buque con el factor humano; desde vituallas hasta jabón y
capaz de operar con aviones de ruedas que despegan desde ropa interior hasta postales o papel con qué
y ―anavean‖ (se posan) en su cubierta de vuelo. El escribir a la familia. En épocas pretéritas, cuando la
primero representa el concepto del portaaviones movilidad de las flotas era mucho menor y las
provisto de catapultas de lanzados, con anaveage comodidades a bordo un tanto precarias, los
por retención o frenado mediante cable. El segundo servicios de aprovisionamiento tenían unas
significa todo lo contrario, el avión que despega en obligaciones mucho más reducidas.
carrera corta mediante una rampa sky-jump y anavea A partir de los años 60´ se hizo imprescindible la
en una maniobra vertical. disposición de buques capaces de suministrar
El costo del portaaviones STOVL resulta mucho conjuntamente combustible y armamento. La
más reducido, pues en principio se podría pensar en cantidad y variedad de productos a suministrar han
un simple buque mercante con una cubierta de vuelo experimentado tan considerables aumentos, que
suficientemente reforzada. En 1982, en las Malvinas obligó a adoptar modernos criterios y sistemas
los británicos llegaron a operar con sus Harrier (de informáticos, a fin de estar debidamente informados
despegue y aterrizaje vertical), desde buques de los niveles de existencias y de su lugar de
portacontenedores. En consecuencia, un STOVL, en ubicación a bordo. Y es que la problemática de la
la práctica, se sintetiza como un casco construido a logística militar es tan vasta y extensa, que fue la
partir de estándares mercantes, dotado de uno o dos primera y principal de las fuentes en que bebió la
elevadores, un hangar y un sky-jump proel. logística industrial moderna. La Guerra del Golfo
Dado que el despegue y aterrizaje en forma puso de manifiesto que mantener en acción a un
vertical, se ha ido abandonando a causa del buque de combate, precisa de una cantidad de
consumo de combustible, que es muy grande en esa suministros muy considerable. Y, tal vez, el menos
modalidad, en el despegue se usa la rampa proel y importante sea el más vital para las dotaciones: las
en algunas nuevas unidades, incluso en el anaveage, vituallas. Pero en un combate moderno, la cantidad
el avión no se posa en forma vertical, sino que es de armamento que se utiliza en pocas horas es
retenido en su carrera por cuatro cables de retención considerable y hay que reponerlo pronto si se desea
sobre una pista oblicua, esta variante es la que seguir permaneciendo operativos durante el tiempo
corresponde al acrónimo STOBAR. preciso.
El portaaviones parece destinado a sufrir una También el consumo de combustible a grandes
renovación considerable en su morfología y velocidades es alto y, no digamos si se trata de un
cometido, al considerarse que no van a suscitarse grupo de Portaaviones de ataque, en los que las
guerras al estilo clásico, y máxime cuando la operaciones de vuelo son una sangría constante de
economía sigue siendo la que manda. armamento y combustible. Ante semejantes
necesidades de suministros, continuas y consi-
Los Buques de Apoyo Logístico. derables, sólo cabe acudir a un procedimiento de
tres escalones, en cascada: Unos buques recogen
Las necesidades básicas de un buque en todo lo necesario de las bases o fuentes terrestres,
campaña-con mayor motivo y por extensión, de una transportándolo hasta zonas seguras o propias de
suma de ellos-son de cuatro tipos principales: alta mar, donde será recogido por otro buque, que lo
movilidad, mantenimiento, armamento y personal. hará llegar a sus destinatarios finales.
210

No cabe ninguna duda de que para obtener Socioeconomía y Tecnología. Una nación de
máximas efectividades en el desarrollo o condición marítima y que depende de la mar para su
cumplimiento de una misión, lo más importantes es supervivencia, podrá establecer el tipo de estrategia
disponer de una instalación racionalizada. que quiera y pueda, pero siempre tendrá que incluir
El que resulte o no suficientemente efectiva la estrategia marítima como parte esencial de su
dependerá del posterior adiestramiento y de una estrategia de seguridad; por tanto, supone el
previa formación del personal, pero donde reside el compromiso de obtener unos determinados medios
quid de la cuestión es en la posesión de un medio navales posibles y necesarios, consiguiéndolos por
válido, ya que bien poco serán capaces de llevar a vía de la construcción naval propia, o de la
cabo los tripulantes mejor formados, si se les confía adquisición, intentando hacer lo posible para
un buque caótico, en el que todo habrá de estibarse obtener transferencia tecnológica de naciones
amontonado. En estas naves de apoyo hay varios amigas o aliadas.
tipos, entre ellas, las más importantes son: buques Por otra parte, jamás olvidar que ―No sirve de
almacén, petroleros y buques rápidos de apoyo de nada que una fuerza de combate posee excelente
combate con velocidad igual o superior a los 25 material si quienes lo manejan carecen de adecuado
nudos. adiestramiento‖.
También la estrategia marítima, si bien supone la
Estrategia. aceptación de una geopolítica relacionada con el
mundo marino, no es exclusiva de las fuerzas
La estrategia marítima comprende entre otros, navales y afecta a todas las Fuerzas Armadas, tanto
aspectos comerciales y navales. Su evolución es en terrestres, aéreas, como navales, pues están todas
función de la Estrategia de Seguridad, que abarca condicionadas por la estrategia marítima, adoptada
numerosos factores a los que podemos encuadrar en para la defensa de los intereses de una nación de
cuatro áreas fundamentales: Política, Geopolítica, condición marítima.
211

GEOPOLÍTICA NAVAL nas; como ejemplo, podemos asomar a las: 1) Islas


Senkakum (Japón y China) 2) Islas del Mar de la
La Geografía manda. China meridional (3,4 y hasta 5 pretendientes) 3)
Islas del Canal de Mozambique (reclamadas por

E l poder político es la cúspide de la dirección


de la guerra, pero su obligación es la paz y
tener una política definida: una geopolítica, que
Madagascar).
En los últimos tiempos, 75 archipiélagos, islas o
parte de islas han sido ocupadas por la fuerza (Irán:
define Rudolf Kjellen como: ―la ciencia de la 3 islas en el Golfo Pérsico–China: las Paracel–
influencia básica de los factores geográficos en la Vietnam: una parte de las Spratly– Indonesia: el
creación y existencia de los Estados‖. Este de Timor–Turquia: Norte de Chipre –
También podríamos decir que es ―la política en Argentina y Chile, casi una guerra por las Nueva
relación con la geografía ―. Todos los Estados Picton y Lennox (Canal de Beagle) pues según se
costeros o casi costeros tienen diferencias con sus haga pasar la frontera a su derecha o izquierda,
vecinos por la delimitación de sus zonas modifica totalmente la configuración de los sectores
respectivas; cualquier islote inhabitable es fuente de del Atlántico y su influencia en la Antártica; otro
discordia pues son susceptible de obtener a su tanto se puede decir de Las Malvinas, Sandwich y
alrededor una zona de 200 millas que Georgia del Sur que reivindican un enorme sector
económicamente confiere control de riquezas mari- antártico, como ya asomamos en su momento.
212

Echando la vista atrás se puede comprender la En relación a ese mandato geográfico, hay
estrategia naval británica, basada en el dominio de Marinas que aprovechan los accidentes recortados
puntos geográficos, convertidos en bases para su de sus costas, haciendo uso de unidades ligeras con
Flota, que le sirvieran para permitirle abastecer y sistemas de armas muy modernos y alta tecnología
reforzar a sus dominios, tanto en paz como durante de sensores, con concepción estratégica defensiva, y
la guerra contra el Imperio Francés y la Primera tácticamente, letalmente ofensiva; por ejemplo,
Guerra Mundial; en la Segunda ya no funcionó tan Noruega y Suecia, o con estrechos: Alemania,
bien, pues para aquellas circunstancias, el Dinamarca, Turquía, o que limitan con mares
dispositivo resultaba muy cerrado; era preciso cerrados, (Báltico, Mar Negro): Rusia, Suecia,
aumentarlo, hacerlo vas vasto, más oceánico, más Polonia, Bulgaria, Rumania, y en el Mediterráneo
mundial; Atlántico Norte: Feroe, Islandia, Oriental: Egipto, Libia, Siria, Israel; conceptos que
Groenlandia, Spitberg y Azores. Mediterráneo, dos deberían aplicarse igualmente en el Caribe, también
extremos: Gibraltar, Chipre y Egipto; Centro: Malta. un mar mediterráneo…
Atlántico Sur: en la ruta más segura para llegar al
Extremo Oriente, después del avance japonés en el
Pacífico, complementadas por sus bases africanas.
(Geopolíticamente, el África subsajariana constituye
una posición insular con relación a la masa
continental euroasiática, separada por un desierto
poco franqueable): – Islas de San Vicente,
Ascensión y Santa Elena; en el Océano Indico,
sobre las rutas de India y Golfo Pérsico: Mauricio,
Mahe, Zanzíbar, Puerto T (Atolón de Addu), Diego
Suárez (Madagascar) y Maldivas. En el Sudeste
asiático y en el Pacífico, después de las pérdidas de
las posiciones avanzadas (Filipinas, Indonesia),
pudo ser reconstruida sobre una línea general,
jalonada por India, Ceilán, las Maldivas, Australia,
Nuevas Hebrídas, Fidji, Samoa, Hawai y
Aleutianas.
213

Los mares y océanos, de un planeta acuático Nuevas opciones.


como el nuestro, siguen siendo determinantes en la
búsqueda de hegemonías políticas, convirtiéndose Se presenta un nuevo teatro: el Océano Índico;
en objetivos a través del dominio del mar zona de conflicto potencial–el tercer océano en
(thalasocracia). extensión-, comercialmente, muy importante (desde
El Océano Atlántico todavía sigue siendo, en 1498 cuando Vasco de Gama estableció una ruta
cierto modo, el ―mar interior‖ del mundo marítima hacia la India).
europeo y también del americano– el llamado En el siglo XIX gran parte de las materias primas
―Occidente‖ –y de su mundo geopolítico; para sostener la Revolución Industrial venían del
conservando el mayor flujo mercantil y comunica- litoral del Océano Indico. Hoy en día, el principal
cional, aunque ya no ostente el protagonismo de producto a través del Índico es el petróleo,
antaño. destinado a Europa Occidental, Japón y USA.
214

Durante décadas el Índico ha sido un lago Mahan, haciendo acto de presencia en todos los
Británico y se tendía a minimizar su importancia ámbitos marinos, todavía con ciertas limitaciones en
hasta la crisis energética; tres cuartas partes del el período que media entre 1919 y 1945, debido a la
petróleo consumido en el mundo lo prevén los política aislacionista del gobierno y pueblo de su
Estados de su litoral. nación. La Segunda Guerra Mundial catapultaría a
Además, los Estados del Índico controlan EE.UU a un papel directriz en los asuntos
grandes reservas de otros recursos minerales y mundiales y la U.S.Navy. sería, junto al poder
orgánicos (nódulos de manganeso, hierro, níquel, nuclear, una gran fuerza de disuasión.
cobalto, cobre); la salmuera caliente del Mar Rojo Haciendo abstracción del período bélico en que
aunque a bastante profundidad, 600 pies, contiene intervino EE.UU-(diciembre de 1941-agosto de
zinc, cobre, plomo, plata, vanadio, molibdeno y 1945), sus Fuerzas Navales usarían con profusión lo
hierro; también tienen gran potencial pesquero, y que se ha denominado ―diplomacia de cañoneras‖,
debido a todo ello, cada vez más los países en una escala de 4 fases: 1) Presencia de una Fuerza
regionales acumulan gran cantidad de Poder Militar Naval. 2) Operaciones abiertas, en pequeña escala,
(incluido poder naval y nuclear): Australia, (p.ej.) para proteger Embajadas, ciudadanos o
Sudáfrica, Indonesia, India, Pakistán, y en el Golfo propiedades. 3) Intervención armada limitada, por
Pérsico, Irán. invitación, o con la aceptación de un grupo
También la región del Pacífico forma parte significativo en el Estado por agredir. 4)
importante de las actuales preocupaciones globales. Intervención directa, apelando a cualquier
En las décadas transcurridas desde la Segunda argumento-bastante alejado de la verdad-contra una
Guerra Mundial, los antiguos vínculos coloniales nación recalcitrante y unida. El cómputo
han dado paso a nuevas asociaciones comerciales aproximado de estas intervenciones supera las 33 en
internacionales, en particular con los países de Asia diferentes puntos del mundo y más de 14 sobre los
y los Estados Unidos. Organizaciones interre- mares, costas y territorios americanos, al Sur de su
gionales unen a los distintos países del Pacífico para frontera con México.
intercambiar ideas y formar un terreno político Sin embargo, en el apartado de la ―guerra naval‖,
común sobre las bases de las preocupaciones en los años de la postguerra; períodos de ―guerra
mutuas. El uso del Pacífico por las potencias fría‖-distensión-endurecimiento: época de Reagan-
coloniales exteriores como campo de pruebas para ―perestroika‖ y ―Nuevo Orden Mundial‖, los
las armas nucleares, ha hecho que todos los pueblos sucesos bélicos, con intervención de efectivos
de ese Océano se vuelvan particularmente navales de diferentes naciones, fueron pocos y con
conscientes de las amenazas a su único y frágil características, si se quiere, puntuales: ―desembarco
entorno. Los cambios del clima y el calentamiento en Inchon‖ (Corea); toma del Canal de Suez por
global ponen en peligro la existencia misma de las ingleses y franceses; incidente en el Golfo de
islas más bajas del Pacífico; traen prolongadas Tonkín, contra unidades vietnamitas; confrontación
sequías a algunas partes del continente australiano, e en el estrecho de Formosa (China y Taiwán);
incrementan la incidencia y la violencia de las desembarco anticastrista en Bahía de Cochinos
tormentas ciclónicas en otras. (Cuba); ―Crisis de los misiles‖; Israel vs Egipto;
Pakistán e India; Turquía invade Chipre; en el Golfo
Enseñando el Pabellón. Pérsico, encuentros navales en la guerra entre Irak-
Irán, ―las Malvinas‖; EE.UU invade Granada y
Después de la Primera Guerra Mundial, la Panamá; una coalición liderizada por EE.UU inicia
U.S.Navy. (Armada de los EE.UU), empezó a operaciones, también con bombardeo naval, contra
ejercitar en la práctica la teoría geopolítica de Irak.
215

IBEROAMÉRICA NAVAL contribuyendo a mejorar la disposición de las


Armadas Latinoamericanas en la unificación de
Intervenciones e influencia naval extranjera. métodos y doctrinas navales modernas, aunque, con
ciertas dificultades operativas, pues los Ejercicios

A l comenzar el siglo XX hasta bastantes


años después de la 1ª Guerra Mundial, los
marinos extranjeros contratados para las
UNITAS, como son llamados-exclusivamente
operaciones de guerra antisubmarina-por más de
veinte años, perdían efectividad al no contar las
especialidades técnicas, fueron sustituidos por Marinas con unidades navales modernas. Desde el
Misiones Navales de naciones extranjeras más inicio de los 80, han mejorado en calidad, ya que las
desarrolladas. Estas Misiones ayudaron a sus naciones se dotaron con unidades modernas,
potenciales o activos aliados a mejorar su capacidad construidas en astilleros europeos o usando
militar, entrenando a oficiales latinoamericanos en tecnología europea, en astilleros propios.
sus propias Escuelas Navales. Estados Unidos, Gran Contribuyó también a su mejora en la efectividad, el
Bretaña, Francia y durante las décadas pasadas, la iniciarse ejercicios de operaciones aeronavales y
URSS, ejercieron gran influencia en el rumbo de su anfibias, con aviones y buques de desembarco de
política económica y naval-militar, al mismo tiempo diferentes proveedores.
que les vendieron unidades y equipos, estableciendo Y así llegamos a nuestros días, en donde las
una fuerte subordinación de dependencia. Armadas Latinoamericanas se encuentran ubicadas
Al afianzarse Estados Unidos, desde el inicio de en las categorías de Contiguas y Costeras, en donde
su entrada en la II Guerra Mundial, como la se ubican el 60% de las Marinas Militares del
potencia predominante del Hemisferio Occidental, mundo, las que pueden ejercer su presencia en las
las Marinas Latinoamericanas quedaron sometidas a extensas zonas marítimas que forman parte del
su influencia, recibiendo unidades de lucha territorio nacional –Zona Contigua y Zona
antisubmarina para hacer frente en sus propios Económica Exclusiva- y pueden proyectar una
teatros operacionales a la amenaza submarina cierta capacidad ofensiva. El resto son Costeras, que
alemana. Después de la guerra, los Estados Unidos sólo pueden controlar, de hecho, las doce (12)
emergieron como la potencia extranjera millas de su Mar Territorial. Las Armadas
predominante y procedieron a establecer misiones Latinoamericanas son teóricamente, independientes.
navales en todas las naciones importante de En muchas de ellas, su personal y mandos han ido
Iberoamérica, excepto en Argentina. adquiriendo una buena clasificación, rozando la
Al término de la guerra, y durante años, los excelencia profesional, y están dotadas para su
Estados Unidos suministraron en venta y, en mayor misión, de unidades y sistemas de armas, bastantes
proporción, en préstamo, unidades navales, modernos: pero desde el punto de vista logístico,
aeronaves, y equipos para la Infantería de Marina, adquisición de repuestos, munición y equipos de las
remanentes del pasado conflicto mundial, propias unidades, su dependencia es muy acusada
restringiendo la utilización de ese material, que no para su reposición o incremento.
podía utilizarse contra pesqueros norteamericanos ni Por desgracia, se mantienen las viejas rencillas
contra sus naciones aliadas. Se usó la prestación de entre los países, sobre conflictos de límites y los
ayuda militar como presión ante los gobiernos, viejos miedos a ser débiles presas, no solo de sus
interfiriendo en sus asuntos internos. vecinos, sino de naciones extra-regionales, pero
Los ejercicios navales multinacionales con la tampoco es posible olvidar que, solamente en el
Armada Norteamericana que se iniciaron en 1959, reglón naval, todos los países latinoamericanos, con
sin todavía designarlos bajo ningún nombre, han excepción de Ecuador, Costa Rica, y Bolivia,
proseguido desde la década de los sesenta, (carente de costa), desde sus independencias
216

sufrieron en ciento cincuenta y cinco (155) 4) En ocasiones, en forma, diríamos tragicómica, se


oportunidades las intervenciones de Potencias llegó a amenazar con bombardeos o bloqueos
navales extra-regionales. Las actividades de esas porque un Cónsul fue arrestado por insultar a un
Potencias arrojan un total de ciento ochenta y tres alcalde; porque otro fue condenado a cárcel por una
(183), existiendo diferencia numérica, porque en pelea con un Juez de Distrito que resulto herido, o
algunas ―oportunidades‖, intervinieron más de una porque un Cónsul estuvo implicado en una rebelión
Potencia. Si dividimos las intervenciones, de menor local. 5) Bloqueo de Puertos y Secuestro de
a mayor, se muestran así: Portugal: una (I) embarcaciones, para forzar el cobro de deudas.
intervención; Holanda: tres (3); Italia: cinco (5); Y algunas conclusiones:
España: seis (6); Francia: trece (13); Alemania: a) La cantidad de intervenciones va en
diecisiete (17); Gran Bretaña: treinta y siete (37) y proporción directa con la potencia naval de los
Estados Unidos: ciento una (101). No reflejamos en países interventores. Consecuencia fiel de su
esta relación, la intervención ―multinacional‖ en propia fuerza como naciones desde 1830 a la
Granada (por su origen anglófono), ni la guerra actualidad. b) Las intervenciones han sido más
entre Gran Bretaña y Argentina por las Malvinas. frecuentes en la medida en que los países
Cuando sometemos a un cierto análisis estas intervenidos acusaban una fuerte inestabilidad
intervenciones, observamos que las razones que las interna, ejemplos: (Haití: en dieciséis (16)
motivaron son:1) Guerra Abierta, como en una oportunidades, Colombia: dieciocho (18) y
oportunidad, entre Estados Unidos y México. 2) Nicaragua: veintidós (22). c) En varios casos,
Guerra No Declarada, como en una oportunidad la no solo los problemas sociales, sino la incapa-
toma de Panamá para derribar y hacer prisionero a cidad económica para el pago de deudas contraídas,
su dirigente, el General Noriega. 3) Desembarco de provocó la intervención de las Potencias,
marineros y/o Infantes de Marina para proteger ejemplo: (El Salvador, Haití, Nicaragua y
intereses y cobro de indemnizaciones. Venezuela).
CAPÍTULO IV (Conclusiones y Reflexiones). 217

SOCIO-ECONÓMICAS. (en esto se diferencia del conservadurismo), rechazo


de una concentración del poder que amenace la
Socialdemocracia y Neoliberalismo. libertad individual y preferencia por las
transformaciones graduales y no traumáticas, al

T ras la Segunda Guerra Mundial, el


liberalismo ya no definía generalmente a
una corriente política, sino que se fue convirtiendo
contrario que las corrientes más radicales, como el
anarquismo, con el que comparte la defensa de la
libertad individual. La concepción liberal radical y
en un concepto difuso y común a programas muy antiestatista, aplicada a fines del siglo XIX y
diferentes, indicador, en todo caso, de apertura principios del XX, acentuó la gravedad de los flujos
intelectual y amor a la libertad. económicos. La profundización en esos estudios
Quizá sean éstas, en definitiva, las características reveló que el mercado, en la práctica, no era tan
constitutivas básicas del liberalismo: pragmatismo y abierto, ni los individuos tan libres ni racionales a la
adaptabilidad a los cambios económicos y sociales hora de tomar decisiones.
218

La concentración monopolística de capital


fomentó la aparición de grandes poderes privados
que en muchos casos controlaron el poder público,
representado por maquinarias estatales pequeñas y
gobiernos débiles.
También se produjo el empobrecimiento de
grandes masas de población obrera, incapaces de
decidir libremente o de consumir los bienes
producidos. La escasez de demanda provocó, a su
vez, paradas cíclicas en la actividad económica
(depresiones).
La crisis económica mundial de 1929 fue el
golpe de gracia para las concepciones económicas
liberales tradicionales.
Surgieron nuevas teorías derivadas en gran parte
del pensamiento del británico J. M. Keynes, que
enfatizaban el papel del Estado en el desarrollo
económico.
En parte por influencia de las corrientes
socialistas, el nuevo liberalismo favoreció la
aparición de nuevos ámbitos de poder y decisión,
tanto económicos como políticos (sindicatos,
asociaciones de consumidores).
El mercado ya no se veía como un sistema
autorregulado tendente al beneficio general, y ni
siquiera garantizaba la distribución más eficiente de
los recursos.
En Europa Occidental, finalizado el último
conflicto global, una vez reconstruida con la ayuda
y la tutela de Estados Unidos –el conocido Plan
Marshall-, la política económica hubo de tomar un
giro más claramente social, debido a la vecindad de
los países comunistas y al temor a que los éxitos
económicos y sociales del sistema socialista y su
expansión en esas décadas en América, Asia y
África, alentase la posibilidad de que los poderosos
partidos y sindicatos occidentales de inspiración
marxista instauraran regímenes socialistas.
Mientras se formaban alianzas militares –OTAN
y Pacto de Varsovia-, y aprovechando el impulso
económico de reconstrucción posbélica, en Europa
Occidental se extendieron la protección y el
bienestar social a las clases trabajadoras hasta
niveles desconocidos.
219

La implantación del dominio soviético en la políticas monetarias y rechaza la intervención del


Europa centro-oriental contribuyó decisivamente a Estado, abogando por la privatización de las
situar a los partidos socialistas en el campo empresas nacionales.
anticomunista. No compartían la idea del ―Estado del
El desarrollo de la educación y de la sanidad Bienestar‖, puesto que en éste, su red de servicios y
públicas y universales, las prestaciones sociales por protección extendida a toda la sociedad, supone una
jubilación y desempleo, el derecho a vacaciones carga económica, reflejada en los impuestos,
pagadas, la reducción de la jornada laboral y el desactivando las iniciativas individuales que
crecimiento de los salarios reales, junto a las constituyen la raíz del crecimiento.
posibilidades de consumo y promoción social, Con la crisis económica de 1973 y su efecto
acompañaron a la disuasión militar exterior, como sobre el mundo desarrollado, estas ideas que
medidas preventivas frente a las posibilidades de cuestionaban al Estado del Bienestar, cobraron
vuelco político. fuerza, especialmente en EE. UU y el Reino Unido.
Con el tiempo, las diferencias entre el socialismo Instituciones como el Fondo Monetario
y otras doctrinas se fueron atenuando, ya que la Internacional o el Banco Mundial las han
economía de mercado basada en la propiedad recomendado o impuesto a muchas economías del
privada se mostraba mucho más eficaz de lo que los Tercer Mundo. Pero los resultados en estos países
primeros socialistas suponían, mientras que muchas no fueron positivos.
de las pretensiones de aquellos se iban incorporando La crisis económica de 1993 demostró que la
plenamente al denominado ―Estado del Bienestar‖. implantación de la economía de mercado no
Pero toda esta evolución hacia el ―Estado del aseguraba la ausencia de problemas.
Bienestar‖, sostenida políticamente por partidos de Nunca el capitalismo había alcanzado el grado
ideología socialdemócrata y cuyo paradigma es el de internacionalización actual con la libertad de
llamado modelo sueco, se detuvo con la crisis del movimiento de capitales de un país a otro, ni de
petróleo de 1973. rapidez y volumen de ese movimiento; el proceso de
Mientras la expansión socialista se había frenado concentración de capital siguió imparable.
e internamente se revelaba la ineficacia económica Nadie puede negar la importancia de los cambios
del sistema, el lastre inmenso de la burocracia y la económicos y sociales que se han ido produciendo
formación de castas políticas privilegiadas, en con el desarrollo del capitalismo, pero son
Occidente –como se conoce al conjunto de países de transformaciones que también han significado
capitalismo avanzado-, la fuerte alza de los precios muchos problemas de graves consecuencias.
del crudo trajo una década de alta inflación y fuerte Aunque las políticas neoliberales se han extendido
desempleo –lo que técnicamente se define como por todo el mundo con el patrocinio de los
estanflación-. organismos económicos internacionales, su
La era del consenso político, del apoyo a la aplicación ha sido diversa para adaptarse a la cultura
economía mixta y al ―Estado del Bienestar‖, se social de cada país.
terminó prácticamente en los años ochenta. El primer resultado de la nueva economía es
Los recién llegados gobiernos conservadores, haber sumido en la miseria a gran parte de la
apoyados por el Fondo Monetario Internacional humanidad. Pero la desigualdad no aumenta sólo
(FMI), aplicaron medidas inspiradas por entre las naciones, sino también dentro de éstas; es
economistas abanderados del neoliberalismo, que decir, entre las diferentes clases sociales que
comprende un conjunto de ideas económicas de raíz integran una sociedad.
liberal, que considera como pilares de la economía, A pesar de la enconada polémica entre los
el mercado y la libertad de prensa, propugna partidarios de la liberalización de las economías y
220

de la no-intervención de los Estados en las referencia para poder funcionar en una sociedad
economías, frente a los defensores de su papel como cada vez más intercomunicada y compleja. Parece
garante del interés general, el sistema capitalista ha claro qué en el futuro se deberán reconducir las
sabido hasta ahora construir un sistema mixto o transformaciones producidas por las nuevas
matizado capaz de sobrevivir y consolidarse. tecnologías para qué la supervivencia y la vida
Ciertas políticas económicas actuales se adaptan digna sean metas asequibles a toda la humanidad.
pragmáticamente a la situación, sin renunciar a los Sin embargo, los esfuerzos por incluir a todas las
valores fundamentales del sistema, mediante la naciones en ese círculo de riqueza y bienestar,
búsqueda de nuevas fórmulas de interacción entre la cuidando al mismo tiempo de no destruir el
sociedad civil y el Estado. Nuevos gobiernos, sin equilibrio ecológico del planeta, parecen totalmente
pretender volver a la economía dirigida ni deshacer insuficientes y quedan como la gran tarea pendiente.
el proceso privatizador, han intentado mantener las En este sentido, los nuevos ―Estados del
estructuras de protección social. Bienestar‖ tendrán qué modificar sus estructuras
Por ello, en vez de ideologías cerradas y rígidas, internas y sus relaciones externas para lograr una
se han de implantar paulatinamente sistemas que no plena defensa de los valores que estuvieron latentes
pretendan ofrecer soluciones predeterminadas a los desde su concepción: justicia, libertad, seguridad y
problemas sociales, sino qué ofrezcan marcos de democracia.
221

SOCIO-CULTURALES

Migraciones y movimientos demográficos.

L os grandes cambios vividos por la


humanidad no han sido sólo económicos,
científicos, ideológicos o religiosos; para entender
correctamente la historia ha de tenerse muy en
cuenta el factor demográfico, en especial, los
grandes desplazamientos de población de un lugar a
otro. La emigración no es sólo un intercambio de
recursos o capital humano, sino también un vehículo
de intercambio sociocultural entre los pueblos. En
sus desplazamientos, las personas llevan consigo su
cultura, integrando costumbres y tradiciones
diferentes en una misma realidad.
La emigración es un fenómeno complejo,
provocado en parte por las expectativas generadas
por las condiciones económicas –y también
sociopolíticas- de los países desarrollados, en las
diferentes épocas de la historia, pero también por las
dificultades y las insuficiencias de los modelos de
crecimiento y desarrollo de los países pobres, desde
donde se origina.

historia de la humanidad: persecuciones políticas y


Las Causas también motivos de orden económico, atracción de
los salarios elevados en los países nuevos o en las
Desde siempre, la humanidad ha experimentado ciudades, etc.
grandes movimientos migratorios, protagonizados c) Causas impositivas o atractivas. La impositiva
por grupos en busca de mejores condiciones de llegada de un invasor, paro forzoso, etc. ó
vida. Entre las causas fundamentales podemos atractivas: búsqueda de oro, seducción de suelos
señalar: ricos que explotar, etc., según se den en los países
a) Causas naturales. Fueron causas de orden de emigración o en los de inmigración; todas estas
natural las que en principio indujeron al hombre, al causas son otros tantos móviles que incitan o
primitivo sobre todo, a emigrar para buscar su fuerzan a los hombres a desplazarse.
subsistencia, asegurar su protección o sólo satisfacer La gran mayoría de las migraciones forzosas es
su afán de movimiento. A veces el hambre o los una secuela de las persecuciones políticas y de la
cataclismos -inundaciones, erupciones, etc.- lo guerra.
echan del país donde se halla establecido; otras Están causadas por intolerancias nacionalistas y
veces el hombre abandona un suelo ingrato atraído coloniales, por intransigencias políticas y religiosas
simplemente por la perspectiva de una vida más o por falta de seguridad personal en situaciones de
fácil en otra parte. conflictividad social.
b) Causas sociales. En cuanto a las causas de Tras las dos guerras mundiales, cabe establecer,
orden social, hoy preponderantes, jalonan toda la sobre todo, comparaciones entre migraciones
222

políticas -generalmente forzadas- y migraciones


económicas.
El siglo XX se lleva la palma: los conflictos
bélicos y los cambios de fronteras y regímenes
provocaron el desplazamiento de unos 45 millones
de personas en Europa. La Primera Guerra Mundial
dio lugar al traslado de 8 millones, cifra que se
elevó a casi 30 en la Segunda.
En 1947, la independencia y la división del
subcontinente Indio en dos Estados: India,
hinduista, y Paquistán, musulmán, provocaron el
desplazamiento por motivos religiosos de 16
millones de personas; en Corea 4 millones tuvieron
que emigrar por la partición de su país en dos.
Parecida circunstancia dejó sin tierra a 2
millones de palestinos, que con nutrida presencia en
Jordania, Siria y Líbano, constituyen la población
de refugiados más antigua; hoy, una cuarta
generación sigue viviendo en los campamentos que
levantaron sus bisabuelos.
Actualmente, ACNUR (la oficina de las
Naciones Unidas encargada de los refugiados) cifra
en algo más de 50 millones las víctimas de
desplazamientos forzosos, incluyendo refugiados,
solicitantes de asilo, apátridas y desplazados
internos.
En años recientes, el conflicto que provocó
mayor movimiento demográfico forzoso fue la
guerra de Yugoslavia, con 4 millones de
desplazados. En África, el hambre y las guerras han
expulsado de sus hogares a millones. En el Sudán,
el problema genocida, persistente desde hace años, d) Causas económicas. Las migraciones
sigue desplazando a los seres, como ha ocurrido con voluntarias de índole estrictamente económica,
liberianos y ruandeses. siguen provocando los mayores desplazamientos de
Sierra Leona, Tanzania, Guinea y Etiopía población, y también los más duros y sangrantes.
cuentan también con masas de refugiados, muchos Resulta difícil calcular la magnitud de la migración
de ellos asentados en campos cercanos a las zonas ilegal, puesto que la propia ilegalidad impide hacer
de conflicto. En Colombia, más de un millón de cálculos; no admite estadísticas, sólo estimaciones.
campesinos han tenido que moverse por la violencia En muchos casos, se cree que puede duplicar la cifra
terrorista. Las guerras de Chechenia, Azerbaiyán y de extranjeros con residencia legal. La ilegalidad
Georgia han dejado un saldo de un millón de conlleva numerosos problemas: malas condiciones
desterrados, mientras que hay unos dos millones de de vida y de trabajo, explotación e, incluso,
desplazados kurdos, y cifras similares en delincuencia, pudiendo llegar a convertirse en lo
Afganistán, Irán, Sri Lanka, Timor y Birmania. más parecido a una nueva trata de esclavos.
223

Por otra parte el acomodamiento y la mayor


cualificación de una gran porción de la población,
hace que exista un rechazo generalizado por parte
de los nacionales, a acometer trabajos considerados
duros o de bajo nivel. Los trabajadores domésticos,
de la agricultura, de la construcción, de la limpieza,
en su mayoría son inmigrantes.
La globalización ha promovido un cambio
tecnológico y una expansión económica sin
precedentes, pero también ha acrecentado las
desigualdades y ha introducido el concepto de un
planeta homogéneo y estandarizado. Sin embargo,
los fuertes movimientos de población están
Resulta evidente que la causa mayoritaria del haciendo del mundo global un lugar de una
fenómeno de la inmigración es la pobreza de miles diversidad cultural inimaginable.
de millones de personas que viven en el Tercer
Mundo, los cuales son atraídos por la riqueza de las Un Derecho Universal
sociedades industriales. Ahora bien, esta fascinación
es condición necesaria, pero no suficiente, para que El derecho al desplazamiento está reconocido en
se produzcan los grandes flujos migratorios. Hay la Declaración Universal de Derechos Humanos. En
condiciones objetivas que demandan la llegada de el artículo 13, ésta prescribe que "toda persona tiene
población extranjera. derecho a circular libremente y a elegir su
En las sociedades ricas, el desarrollo económico residencia en el territorio de un Estado" y que "toda
conduce directamente al aumento del nivel de persona tiene derecho a salir de cualquier país,
vida. El encarecimiento de ésta, la liberación de la incluso del propio, y a regresar a su país".
mujer, los cambios en los hábitos de la población, El impacto económico y social de este fenómeno
ahora con mayor oportunidad de ocio, entre otros es innegable y cada vez son más los expertos que
factores, inciden en un descenso del crecimiento destacan que la economía global y los movimientos
demográfico. En estos países la población envejece de población, tan estrechamente relacionados, ya se
a pasos agigantados, provocando un déficit han convertido, junto al desequilibrio ambiental, en
importante de mano de obra. los mayores retos de nuestro tiempo.
224

El racismo. miedo al extraño, formación de prejuicios y


estereotipos y culturales, etnocentrismo, crisis de
En la literatura científico-social pueden identidad, económicos (competencia laboral,
distinguirse concepciones más o menos restringidas funcionalidad del racismo como freno a los
del racismo, en función de dos elementos planteamientos de clase) y políticos (como eje
fundamentales. En primer lugar, su ubicación en el articulador de programas políticos, principalmente
campo de las ideologías (como discurso, en la extrema derecha).
mentalidad, creencia o mito), en el de las prácticas El racismo es indisociable de las relaciones de
sociales (como conductas y políticas de dominación, y está inscrito en la estructura social,
discriminación y segregación) o en ambas como reflejo de una de sus más importantes
dimensiones interrelacionadas; por otro lado divisiones. Si por una parte aparece vinculado a la
dependiendo de las características o atributos acción social, y por otra a la acción histórica,
personales y grupales que estén relacionados con las presenta características específicas, tiene su lógica
ideas o acciones racistas: raciales (raza física, raza propia y constituye en sí mismo un conjunto de
social), culturales (étnicas, lingüísticas, religiosas, significaciones autónomas, que en los casos
nacionalidad) o ambos conjuntos relacionados. extremos son susceptibles de desembocar en
Mientras unas definiciones caracterizan el racismo proyectos políticos. El racismo parece siempre
sólo o principalmente como ideología, otras lo dispuesto a brotar en el seno de movimientos
hacen como ideología legitimadora de una comunitarios, y a menudo se encuentra presente
determinada práctica. sobre todo en los movimientos nacionalistas o
Algunas ponen el énfasis en su carácter de religiosos, como si constituyese no una negación,
conjunto de prácticas discriminatorias, apoyadas o sino una virtualidad de toda acción histórica. Como
no en ideas o cogniciones. Hay definiciones que se perversión de las relaciones sociales, constituye una
refieren sólo a lo racial, entendiendo la categoría de de las formas degradadas de las conductas.
raza en formas diversas, mientras que otras incluyen
tanto lo racial (en tanto que construcción cultural), Las nuevas tendencias.
como la etnia o la cultura. Para algunos autores, lo
esencial del racismo está en el convencimiento de
que existe una relación entre la pertenencia a una
categoría social y la posesión de características
específicas. El racismo opera atribuyendo
significados a características fenotípicas o genéticas
y creando, de esta forma, un sistema de
categorización y jerarquización entre los grupos.
Es una doctrina que defiende la existencia de
diferencias biológicas estables entre grupos que
mantienen relaciones de superioridad e inferioridad,
e incluye el supuesto de que la raza determina la
inteligencia, las características culturales y los
atributos morales. Otros autores tienen en cuenta
tanto la dimensión ideológica como la práctica, si
bien siguen circunscribiendo el ámbito del racismo
al grupo racial. Los análisis sobre las causas del
racismo han señalado mecanismos psicológicos:
225
226
227

LA BUSQUEDA HEGEMÓNICA De los mencionados, fue Sudáfrica, país sin


enemigos equivalentes en poder, en su entorno, el
Amenaza latente: el poder nuclear. que más sorprendió al realizar sus primeras pruebas
nucleares en 1977, llegando a poseer, cuando menos

L a carrera atómica comenzó en 1939 con el


descubrimiento de la fisión del uranio, lo
que provocó una lucha desesperada entre
diez bombas atómicas. Con el fin del régimen del
―apartheid‖, se procedió a desmontar su arsenal
nuclear. Las instalaciones nucleares fueron
anglosajones y alemanes por obtener primero el desmanteladas y puestas bajo control de la Agencia
arma atómica, pero fue la destrucción de las Internacional de la Energía Atómica (AIEA).
ciudades japonesas lo que marcó un antes y un No obstante, el hecho que más preocupación
después en la historia de la Humanidad. Nunca mundial produjo fue el ingreso al club atómico de
jamás se había construido un arma con tal poder de India y, años después, de Paquistán, dos países que
destrucción y su posesión se convirtió en una se habían enfrentado en tres guerras sucesivas en
obsesión para otras potencias. Para la URSS se hizo 1947, 1965 y 1971. En mayo de 1974. India hizo
cuestión de vida o muerte, pues temía que EE UU detonar en el desierto de Rajastán un ingenio
pudiera continuar la guerra contra ella, nuclear. La prueba hindú sacudió a un Paquistán
aprovechando su monopolio nuclear. En el otoño de todavía humillado por la derrota de 1971, que burló
1949, la URSS, para frustración de Washington, el bloqueo internacional hasta lograr, en abril de
hizo estallar su primera bomba atómica, provocando 1978, la producción de uranio enriquecido. La
una histeria anticomunista. tensión, sin embargo, alcanzó sus mayores niveles
El éxito soviético sirvió, además, de pretexto en mayo de 1998; a finales de ese mes las estaciones
para escalar la naciente carrera militar. En 1950, sismográficas paquistaníes cortan su vínculo con el
Truman ordenó la fabricación de la bomba de mundo, lo que no impide detectar cinco explosiones
hidrógeno, mil veces más destructiva que las nucleares simultáneas en Beluchistán, seguidas de
bombas usadas contra Japón. La carrera del terror nuevas pruebas días después. Era el primer país
había comenzado. A la misma se une rápidamente islámico en poseer el arma nuclear.
Gran Bretaña que, gracias al trasvase de tecnología Israel completa el club atómico. Francia y EE
norteamericana, detona su primera bomba atómica UU se encargaron de proveerle los medios
en Australia, en 1952. Francia, reacia a alistarse necesarios. Cuando estalla la ―Guerra de los Seis
mecánicamente con EE UU, en 1960 realiza la Días‖, Israel posee ya plutonio suficiente para
primera prueba nuclear en el desierto de su todavía construir bombas atómicas, aunque no está claro sí
colonia de Argelia. El siguiente país en ingresar al ya las poseía. En 1973, cuando la ―Guerra del Yom
club es China, que prueba con éxito su bomba en Kippur‖, Israel está en posesión de seis bombas
1964, convirtiéndose en el primer país no occidental atómicas y colabora ampliamente con Sudáfrica en
en dotarse de poder atómico. ese campo. El episodio más extraño de este período
El arma nuclear se convertirá, en las décadas es la explosión nuclear que se detecta, en
siguientes, no sólo en una cuestión de poder, sino, septiembre de 1979, en el sur del Océano Índico y
por curioso que parezca, en un asunto de prestigio. que ningún país se adjudica. La creencia más
Los países que aspiraban "a ser alguien" en el general es que se trató de una prueba conjunta entre
ámbito internacional apuestan por poseer su propia Israel y Sudáfrica, dentro del programa de
tecnología nuclear. En esa carrera se empeñaron cooperación que mantenían ambos países.
India, Paquistán, Sudáfrica e Israel; (algún otro país Dueña de armas atómicas, al parecer, hasta
industrializado usó y/o usa tecnología nuclear con de tercera generación, años después Israel propuso
fines pacíficos: obtención de energía). la eliminación total de armas bacteriológicas y
228
229

químicas de Oriente Medio, lo que fue rechazado manteniendo una 2.000 armas atómicas en alerta,
por el presidente egipcio, Hosni Mubarak, con una con el consiguiente peligro de error que provoque
frase lapidaria: "Las armas bacteriológicas son la un lanzamiento nuclear.
bomba atómica de los pobres".
Las verdaderas razones.
Competencia demencial.
La oposición estadounidense y europea a que
Para 1990, EE.UU poseía armamento nuclear Irán y Corea del Norte posean capacidad nuclear no
que podía destruir 30 veces a la URSS y la URSS proviene de un interés desmedido por la paz, como
armamento para destruir a su oponente veinte veces tampoco del temor a que estos países puedan usar
y entre ambos, diez veces el planeta. de forma irresponsable armas atómicas. Responde a
Ambos Estados decidieron negociar tratados consideraciones estratégicas, pues un Irán dueño de
para establecer límites ―razonables" a las armas fuerza nuclear propia no podría ser atacado por EE
nucleares y, particularmente, evitar que la posesión UU sin sufrir el atacante gravísimos daños.
de armas atómicas se extendiera por el mundo de Obedece también a que un Irán nuclear
forma incontrolable. contrapesaría el poder atómico de Israel y alteraría
Fue así como nacieron los tratados más el balance militar en Oriente Medio, en beneficio de
relevantes en el tema. El primero y más los países árabes y musulmanes y en perjuicio de los
significativo fue el Tratado de No Proliferación planes de Washington de imponer su dominio en la
(TNP), firmado en julio de 1968, que reconoce que región del petróleo por tiempo indefinido. Cálculos
"un Estado poseedor de armas nucleares, es un fríos que esconden una voluntad agresiva avalada
Estado que ha fabricado y hecho explotar un arma por la doctrina militar estadounidense de guerras
nuclear u otro dispositivo nuclear explosivo antes preventivas que no descartan el uso de armas
del 1 de enero de 1967", es decir, los cinco nucleares.
miembros permanentes del Consejo de Seguridad de Por demás, la Carta de Naciones Unidas, en su
Naciones Unidas: EE UU, la URSS, Reino Unido, artículo 51, reconoce a los Estados el derecho
China y Francia. inmanente de legítima defensa individual o
El TNP se convierte en el instrumento clave para colectiva. Y. como señaló la Corte Internacional de
evitar la proliferación nuclear y, en el presente, lo Justicia (CIJ).en su sentencia de 1986 sobre las
han aceptado 189 Estados. Actividades Militares v Paramilitares de EE UU
Aunque entró en vigor en 1970, los socios del contra Nicaragua: "No existen en Derecho
club nuclear, como se ha visto, casi han duplicado Internacional más reglas que las que un Estado
su número desde entonces. quiera aceptar, que impongan una limitación a los
La URSS y EEUU, por su parte, suscribieron niveles de armamento de un Estado soberano". En
desde 1972 diferentes acuerdos, que finalmente no otras palabras, que los Estados son libres para
fueron aplicados. dotarse del tipo de armas que consideren pertinente,
El último, el Strategic Offensive Reductions incluyendo las atómicas, sin más limitaciones que
Treaty (SORT) para limitar el despliegue, no la las que deriven de tratados internacionales.
destrucción, de ojivas nucleares, que entró en vigor Tampoco es moralmente defendible exigir a un
en 2003, aunque son muchos los que dudan de su Estado una conducta que quien la exige no está
efectividad. dispuesto a seguir. Cabe recordar, finalmente esta
Hay todavía en el mundo más de 20.000 armas célebre frase de Einstein, uno de los padres de la era
nucleares, puede que 30.000, en su mayoría en los atómica: "Partir el átomo ha cambiado todo, excepto
arsenales de EEUU y Rusia, países que continúan nuestro modo de pensar, seguimos en las cavernas‖.
230

Amenaza latente: el agua En todo los rincones del globo la gente depende
de la disponibilidad de agua potable para su
Desde hace decenios, pero cada vez con mayor supervivencia: es tan necesaria para la vida como el
virulencia, el problema del agua figura entre los más aíre. Pero más de mil millones de personas carecen
conflictivos en determinadas regiones del globo y, de acceso al agua potable, y millones mueren todos
sobre todo, allá donde tan vital recurso se lo los años por enfermedades relacionadas con esa
disputan al menos dos Estados. carencia. Y a medida que el cambio climático, la
Y es que, según una frase célebre, ―sin petróleo destrucción del medio ambiente, la contaminación y
pueden vivir los pueblos pero no sobrevivirán si les el uso excesivo hagan disminuir las reservas de agua
falta el agua‖. Su carencia, en efecto, lleva a la potable, incluso los países más ricos en agua
consunción y a la desertización, de lo que puede ser potable, se verán afectados.
buena prueba el Sáhara, hace algunos milenios tierra El problema no radica en que el agua se esté
feraz, surcada por grandes ríos, y hoy un páramo agotando, sino en que menos de un 1.0 % de toda el
desalentador en el que sólo hay unos escasos agua de la tierra es agua dulce accesible, ya que el
núcleos humanos. resto, hasta el 2.5% de las 2/3 partes de nuestro
231

planeta, cubierto de agua, es decir un 1.5% está provoca conflictos o contribuye a empeorar los ya
congelada o se encuentra bajo tierra, y debido a los existentes:
factores antes enumerados y al crecimiento de la Una de las zonas donde su escasez adquiere
población, cada año es menor la cantidad de agua caracteres más dramáticos es en la cuenca
disponible por persona. mediterránea y, en especial, en su costado
Para situar al lector ante este tema, nada mejor occidental africano (Magreb); si del ―Magreb‖ nos
que remitirnos a la Cumbre Internacional del Agua trasladamos al arco del ―Machreq‖, que desde el
en el siglo XXI que, con escasísima atención de los Sinaí alcanza a Turquía, las cosas se complican.
medios de comunicación de masas, se celebró en La diferencia más sustancial entre ―Magreb‖ y
Valencia (España) el último mes de 1996. En esta ―Machreq‖ es que en el primero apenas hay ríos, o
reunión, auspiciada por la UNESCO, su presidente, se carece de ellos en absoluto, mientras que en el
de nacionalidad hindú, dijo que en el plazo máximo Cercano Oriente existen varios, y hasta bastante
de un cuarto de siglo, cincuenta países y una caudalosos.
población de casi tres mil millones de personas Aquí el agua ya ha sido la causa –al menos causa
sufrirán gran escasez de agua, debiendo recordarse, dañina- de guerras y está en el primer plano de
para calibrar este asunto, que en las últimas siete serios conflictos latentes. Los enfrentamientos
décadas el censo humano aumentó en un 300%... y tienen lugar en torno a tres ríos: Líbano, Israel,
en consumo de agua en un 700%, es decir, algo más Jordania y Siria por lo que hace al Jordán; Turquía,
del triple. Siria e Irak con relación al Éufrates y al Tigris. El
En aquella Cumbre, se estaba propiciando la Jordán fue motivo de grandes fricciones entre Siria,
creación de un Tribunal Internacional del Agua, que quiso desviarlo en su exclusivo beneficio, e
vaticinando que este elemento será la llave para la Israel, que canceló el contencioso con su
seguridad en el Mundo y el problema del futuro abrumadora victoria en la guerra de junio de 1967,
siglo, ya que es un recurso escaso. la llamada de los ―Seis Días‖.
Hasta el inicio del siglo XX el agua representaba Gracias a esa victoria el Estado hebreo se
un quebradero de cabeza relativo, ya que la gente, apoderó de Cisjordania y, con ella, de sus ricos
en su mayoría, vivía dispersa en las áreas rurales, acuíferos que, de inmediato, puso en manos del
colmando su sed, la de sus animales y sus campos, Ejército, recortando significativamente su uso a las
por medios tradicionales. La industrialización poblaciones árabes que, desde hacía siglos, se
apenas si había comenzado y en cuanto al turismo, beneficiaban de ellos. Lo mismo sucedería con la
poseía escasa relevancia. El panorama actual apenas cordillera del Golán (altos del Golán), arrebatados a
guarda puntos de contacto con el descrito, al Siria, dándose la circunstancia de que a partir de
haberse registrado posteriormente un éxodo en masa entonces, más de la mitad del agua que consumen
a las ciudades, habiéndose multiplicado de forma los israelíes proviene de ambos territorios,
espectacular las instalaciones turísticas e encontrándose en este factor uno de los motivos
industriales, presionando cada vez más brutalmente fundamentales de su negativa a abandonarlos, tal
a la agricultura y a las cabañas locales, para que como se lo exigen las resoluciones de las Naciones
produzcan alimentos destinados, sobre todo, a una Unidas.
población autóctona, en aumento demográfico En cuanto a Egipto, el país del Nilo, ese mismo
imparable. bautizo lo dice todo: agua en abundancia aunque
siempre atentos a lo que pueda suceder curso arriba,
Hipótesis de guerra.
en Etiopía, Uganda o Sudán. En los países
Aunque el agua casi nunca ha sido la única relacionados con el Tigris y el Eúfrates, en dónde,
causa de guerra a gran escala, la escasez de ella según la leyenda, estuvo situado el Paraíso Terrenal,
232

hoy día las cosas tienen muy poco de paraíso para Oriente en los próximos años. Los países árabes
los dos países afectados, Siria e Irak, pues los turcos que representan el 5% de la población mundial, sólo
han sido categóricos. ―Nuestro país se sitúa al disponen del 1% de los recursos acuíferos del
comienzo de estos dos ríos y sus aguas provienen planeta.
directamente de nuestras montañas. La guerra del agua no tiene nada de ciencia-
Por tanto no vemos por qué debemos negociar la ficción. Tan sólo la colaboración científica,
propiedad del agua‖, alegan los turcos, máxime tecnológica y comercial entre los Estados a los que
cuando Ankara tiene un ambicioso plan hidráulico concierne, podría desactivar esta amenaza, sobre
que se apropiaría de gran parte del caudal de ambos todo si se comprendiera lo que dijo ―Mahatma‖
ríos. Ghandi: ―Los problemas pueden resolverse, ya que
Hace tiempo que se vaticina que será el agua, la Naturaleza ofrece todo lo que necesita el
y no el petróleo, el recurso esencial del Cercano Mundo... pero no puede solucionar la codicia‖.
233
234

UN NUEVO ORDEN MUNDIAL El Tratado de París supuso el reconocimiento por


España de la independencia de Cuba y la cesión de
El Neoimperialismo Estadounidense. Puerto Rico, Filipinas y Guam (archipiélago de las
Marianas, en Oceanía) a Estados Unidos, que ocupó

D esde su independencia, Estados Unidos


había declarado su intención de mostrarse
neutral en el plano internacional. Sin embargo, a
militarmente Cuba, a la que no concedió la
independencia hasta 1903, tras introducir en la
Constitución de la nueva República la Enmienda
partir de 1817, las colonias españolas comenzaron a Platt, que dejaba sus relaciones internacionales en
solicitar su reconocimiento como Estados manos del gobierno estadounidense, que también
independientes y, si bien en un principio el podía intervenir en los asuntos internos cubanos si
Congreso estadounidense decidió mantenerse lo considerara oportuno.
neutral, en 1822 el presidente Monroe empezó a En 1903, el gobierno de Teodoro Roosevelt
reconocerlas. Monroe hizo entonces su famosa provocó la segregación de Panamá de la República
declaración de principios: ―América para los de Colombia. Previamente, Estados Unidos había
americanos‖. Esta doctrina Monroe establecía adquirido la propiedad del canal que se iba a
unilateralmente que ―los continentes americanos son construir en el istmo, aunque declarando que sería
independientes y no pueden ser objeto de neutral. Al resistirse el gobierno colombiano a las
colonización por potencias europeas‖. En realidad, condiciones que Roosevelt quería imponer, éste
no tenía sentido que EE.UU., por entonces sólo una apoyó la independencia de Panamá; el nuevo Estado
potencia menor, pretendiera erigirse en defensor de aceptó el protectorado y amplias concesiones para la
―los continentes americanos‖. construcción del canal por Estados Unidos, que se
Con el tiempo, la doctrina Monroe sería inauguró en 1914 y permitió el enlace de las
interpretada como expresión de las ambiciones escuadras navales estadounidenses del Atlántico y
imperialistas de Estados Unidos sobre Iberoamérica, del Pacífico. Desde 1903, fueron creciendo las
con la frase:‖América para los norteamericanos‖. La inversiones estadounidenses en compañías fruteras
expansión territorial estadounidense fue constante de Centroamérica o azucareras en el Caribe; en la
con la adquisición de su ―lejano Oeste‖ (Far West), agricultura, la minería y los ferrocarriles de México,
principalmente, a costa de los territorios del en los yacimientos de petróleo de México y
virreinato de Nueva España, pertenecientes al Venezuela y en empresas de servicios –agua,
México independiente, más las Florida y Alaska; sin electricidad y teléfonos- de todo el continente.
embargo, serían el Caribe y Latinoamérica los En 1905, Roosevelt reinterpretó la doctrina
escenarios principales del creciente poderío Monroe en el sentido de que Estados Unidos
estadounidense, que empezó a perfilarse como actuaría como policía internacional en aquellos
hegemónico en el hemisferio. países que no se rigieran convenientemente o que
Dos pasos decisivos para afianzar su influencia incumplieran sus compromisos; política que
en la zona fueron la guerra con España y la justificó su intervención en Cuba, Nicaragua y
independencia de Panamá. La guerra de 1898 con Panamá, así como la ocupación de Santo Domingo
España tuvo como objetivo la ―liberación colonial‖ y Haití, que se convertiría en un nuevo
de los cubanos y como pretexto para iniciarla, la protectorado. Durante casi los tres primeros años,
voladura del acorazado Maine en el puerto de La Estados Unidos se mantuvo neutral en la Primera
Habana. Pero las causas reales fueron la defensa de Guerra Mundial.
los intereses estadounidenses en la isla –azúcar, Pero cuando Alemania decidió ampliar el área de
minería, comercio- y la presión de la prensa acción de sus submarinos, el Congreso declaró la
imperialista estadounidense. guerra (6 de abril de 1917).
235

La intervención de dos millones de soldados Desde entonces, el gobierno estadounidense no


estadounidenses en el frente francés resultó decisiva volvería a esgrimir la doctrina Monroe para
para el fin de la guerra. justificar actuación alguna en el hemisferio.
El presidente Wilson quiso, utópicamente, ser el Tras la Segunda Guerra Mundial, Estados
inspirador de una ―paz sin victoria‖, formulada en Unidos continuó manteniendo su posición de
catorce puntos que preconizaban el fin de los pactos predominio, pasando a convertirse en la nación más
secretos, la libertad de los mares, la supresión de rica, con intereses que la vinculaban a todos los
toda restricción al comercio internacional y la rincones del mundo y capaz de hacer sentir su poder
reducción armamentística. Pero Wilson no pudo e influencia en cualquiera de ellos, aunque
evitar el afán revanchista de sus aliados, que matizados esos intereses por el inicio de la guerra
pactaron en el Congreso de Versalles el despojo de fría con el bloque comunista. La guerra de Corea,
los imperios alemán y austro-húngaro, aunque iniciada el 25 de junio de 1950, con la invasión de
también el convenio para establecer la Sociedad de Corea del Sur por el ejército comunista norcoreano,
las Naciones, en cuyo Consejo Permanente deberían fue la primera intervención militar estadounidense
figurar Estados Unidos, Inglaterra, Francia, Italia y en ese contexto de enfrentamiento de bloques. El
Japón. Precisamente por eso, el Congreso presidente Truman ordenó a MacArthur que
estadounidense se negó a ratificar el tratado, proporcionara a Corea del Sur la ayuda y la
rechazando la idea de que Estados Unidos quedase protección militar debidas, y la VII Flota americana
comprometido a garantizar la paz mundial, pues se encaminó desde Filipinas hacia Formosa. La
deseaba volver a su política aislacionista, pero contienda alcanzó su momento álgido con la
reservando su hegemonía sobre los ―continentes intervención de China Popular a favor del ejército
americanos‖. Ausente Estados Unidos de la norcoreano, que hizo que todo el mundo temiera el
Sociedad de las Naciones, su participación en la estallido de una nueva guerra mundial. Por fin, tras
política internacional se redujo a tomar parte en difíciles negociaciones sobre el intercambio de
debates sobre control de tráfico de armas y a prisioneros, se pudo firmar el armisticio en julio de
concertar algunos tratados particulares de paz. 1953.
También firmó el ―Pacto Briand-Kellog‖, que
significaba la renuncia a la guerra como medio para
solucionar las diferencias internacionales.
En los años previos a la Segunda Guerra
Mundial, los ―marines‖ (infantes de marina)
desembarcaron en Honduras para supervisar las
elecciones y en Nicaragua, donde se mantuvieron
ocho años combatiendo a las guerrillas de Sandino.
El presidente Franklin D. Roosevelt, reforzó el
nuevo concepto de buena vecindad que implicaba la
renuncia a la agresión y a la intervención, así como
el propósito de cooperar amistosamente en la
solución de cualquier conflicto. Roosevelt ratificó
en la Conferencia Panamericana de Montevideo el
principio de NO intervención. Ese mismo año,
salían los contingentes estadounidenses de
Nicaragua; al siguiente, se anuló la ―Enmienda
Platt‖ en Cuba y finalizó la intervención en Haití.
236

Vietnam fue otra manifestación del


neointervencionismo estadounidense en defensa de
sus intereses estratégicos. El presidente Eisenhower
había iniciado un apoyo económico y militar al
gobierno survietnamita con la intención de contener
la expansión del comunismo de la China maoísta.
Kennedy intensificó esa presencia; a su muerte
170.000 soldados estadounidenses colaboraban con
el ejército survietnamita. Y el presidente Jonson
comprometió definitivamente a Estados Unidos en
la contienda: desde 1965 se generalizaron los
bombardeos sobre Vietnam del Norte y los soldados
estadounidenses en Vietnam del Sur llegaron a ser
200.000 y, luego, 500.000.
Otra intervención estadounidense en el contexto La llegada de Nixon a la Casa Blanca agravó el
de la guerra fría fue el enfrentamiento con Cuba tras problema; en febrero de 1971 Estados Unidos
el triunfo de la revolución encabezada por Fidel autorizó la invasión de Laos por tropas
Castro. Al año siguiente, fracasó la invasión de survietnamitas. Sólo la determinación del Secretario
Bahía Cochinos por un grupo de anticastristas de Estado, Henry Kissinger, pudo poner fin a la
entrenados por la CIA y, en 1962, el mundo se vio intervención estadounidense tras concluir las
de nuevo al borde de una guerra cuando el negociaciones de paz en enero de 1973.
presidente Kennedy ordenó el bloqueo de la isla y la Estados Unidos intervino de nuevo en el Caribe,
prohibición de acceso a Cuba de todo equipo en República Dominicana y también en Granada y
militar. Finalmente los buques soviéticos que se Panamá. Más recientemente, las últimas
dirigían a la isla cambiaron de rumbo. manifestaciones del intervencionismo neo-
imperialista estado-unidense han sido las guerras del
Golfo y la intervención, en Afganistán, en las que
de nuevo Estados Unidos se erigió unilateralmente
defensor de los intereses económicos y humanitarios
del mundo occidental y garante de la paz mundial.
Finalmente, la guerra y ocupación de Irak,
sustentada en el argumento de que el Estado Iraquí
era un Estado terrorista y poseedor de armas
químicas y biológicas, con las cuales atentar
principalmente contra los EE.UU.
237
238

Siglo difícil. La profecía de Mackinder, esbozada en los años


20 del presente siglo y ratificada en el año 1943,
Ciertamente, este ha sido un siglo sumamente de que el mundo se encaminaba hacia un
convulso. Ha visto, tanto el ascenso y triunfo del sistema bipolar donde se enfrentarían la ―Tierra-
comunismo gracias a la revolución dirigida por Corazón‖ localizada en Eurasia y la ―Unidad
Lenin -en más de la sexta parte de las tierras noratlántica‖, su equivalente transpolar, centrada en
emergentes- durante casi 75 años, como su caída, el ―océano interior‖, que se hizo realidad durante
prácticamente simbolizada con el fracasado golpe los largos 40 años de la ―guerra fría‖, da paso al
de Estado realizado contra Gorbachov. vaticinio de Cohen del concepto de la
También ha sido testigo del auge y ocaso del “multipolaridad”. Es necesario dejar de pensar en
fascismo. Y muchos tratadistas argumentan sobre la la tensión Este-Oeste para fijarse más en la
difusión mundial de la democracia y del sistema confrontación Norte-Sur, en el enfrentamiento entre
económico del libre mercado. desarrollados y sub-desarrollados.
Dos grandes lecciones nos ha dado el siglo XX, En esta línea, y con objeto de que las Naciones
la imposibilidad de permanencia de los países Unidas respondan a las actuales necesidades de
construidos artificialmente y el triunfo, respeto y seguridad internacional, la ONU debería renovarse
durabilidad de las identidades nacionales. en tres direcciones capitales:
239

1.) aumentar la composición de los miembros esos parámetros, las siguientes naciones o bloques
permanentes del Consejo de Seguridad con objeto de naciones: Comunidad Europea, China, Japón,
de representar con más rigor la realidad del Rusia, India y Brasil).
presente. Ante la ―prepotencia‖ de una gran Potencia, la
2.) ampliar el papel y los poderes del Secretario única definición verdaderamente objetiva de la
General a los efectos de agilizar y hacer más eficaz soberanía, la única que sirve para todas las épocas,
el funcionamiento del citado organismo mundial. para todas las formas de civilizaciones y para todos
3.) preparar el dispositivo militar previsto por la los regímenes, es la facultad de replicar a
Carta de las Naciones Unidas; es decir, un Estado cualquier desafío guerrero.
Mayor formado por los altos jefes de los miembros Hay que entender que el instrumento final
permanentes del Consejo de Seguridad. hegemónico es la ―Guerra Imperial‖, que
Pero mientras esto ocurre, se mantienen las normalmente se caracteriza por la enorme
siguientes características: desproporción a favor de un Estado respecto a otro
1) No hay desarme, tanto nuclear como y, generalmente, cuando se excluye la moralidad de
convencional. la vida política, se tiende totalmente a propugnar las
2) Auge de los nacionalismos. guerras ―preventivas‖; es decir, usando cualquier
3) Continuación de los conflictos regionales, pretexto, tomar la delantera y ser el primero en
ahora no sujetos ya a la presión bipolar. atacar.
4) Universal aceptación de la democracia En la consecución de un Estado único, el
como sistema político, y del libre mercado Imperio, la motivación es impulsada por el
como sistema económico. ―complejo de Pueblo Elegido‖; su argumento: ―la
5) Resurgimiento del papel de las Naciones búsqueda de la seguridad‖… El avance hacia la
Unidas. Mayor protagonismo del derecho misma es la causa principal del imperialismo, en el
internacional. camino se sojuzga a otras naciones… pero es que
6) Descenso de la competitividad económica cada conquista engendra la necesidad de otra…
industrial de USA; se apoya su liderazgo La complicación y el costo de nuevas armas, la
fundamentalmente en el poder militar. rapidez con que se quedan anticuadas y se superan
7) Especial incremento de las relaciones unas a otras, además de otras razones propiamente
Norte-Sur. estratégicas… han trastornado las condiciones del
8) Aparición del sistema multipolar. equilibrio entre naciones. Parece que en adelante los
Paradójicamente, opuestas a varias de las pequeños y medianos Estados no podrán
características anteriores, nos encontramos con las pretender una verdadera independencia, es
que se enumeran: 1) Modificación de los ―viejos decir, la que se funda sobre la posibilidad de
principios‖ de relaciones internacionales, 2) No se resistir durante un tiempo, en cualquier
respetan la inviolabilidad de las fronteras y 3) Se momento, a cualquier agresor. Parece que ha de
interfiere en los asuntos internos de los países. perder su firmeza la noción de soberanía absoluta de
Sobre todo ello, se erige un poder hegemónico los Estados.
que intenta establecer un ―Nuevo Orden Mundial‖: Para los pueblos que intentan resistir, su única
los parámetros que convierten a EEUU en Gran posición se basa en la Guerra Defensiva, la guerra
Potencia son: 1-Potencial militar, 2- Influencia de quien no la desea y se ve obligado a combatir por
política planetaria, 3- Fuerza Económica, 4.- que se le ataca. Ese reflejo defensivo vital, produce,
Extensión territorial y 5- Volumen demográfico. a veces, el tremendo valor del desesperado. (La
(A esta Potencia, hoy en día le siguen, todavía a desesperación, como dijo Unamuno, es la dueña de
distancia, pero cumpliendo con la mayor parte de lo imposible).
240
241

PERSPECTIVAS DEL NACIENTE SIGLO los Estados para formar bloques son de índole, en
gran parte, económicos y tecnológicos, pero lo están

S in caer en el terreno de la especulación y


ateniéndonos a las realidades del mundo que
despidió al siglo XX, podemos colegir que, en
siendo también, de valores culturales e idiomáticos,
de origen étnico y de valores ideológico-religiosos;
a veces se yuxtaponen algunos de ellos, y en esa
términos generales, a nivel ideológico y político las yuxtaposición, quiere hacer su presentación el
circunstancias serán similares, ya que es la bloque de los desposeídos (que podría llegar a
economía con sus intereses y egoísmos, la que en el percibir, que esa misma condición puede ser su
fondo, transforma el juego de las ideas y las propia fuerza).
realizaciones de los que nos gobiernan. Los Estados que se desintegran, lo hacen,
Durante bastante tiempo, en el pasado siglo XX justamente, en razón de distintos orígenes étnicos,
y hasta la década de los ochenta, el equilibrio entre distintos valores culturales, idiomáticos e
las Potencias se mantuvo, básicamente, por el ideológico-religiosos. Cada pedazo busca unirse con
―terror nuclear‖. quien se siente identificado. Así pues, no hay tal
Sin embargo, eso no fue impedimento para que paradoja... lo que sí ha ido quedando establecido, es
las dos principales Potencias movieran sus peones una multipolaridad.
en el ajedrez mundial y aunque no hubo Ante este panorama, el que América Latina
enfrentamientos entre ellas, se desarrollaron hasta siguiera fraccionada, sin formar un bloque, sería una
las postrimerías del siglo 15 conflictos interestatales invitación al suicidio de sus nacionalidades, dejando
importantes, 17 secundarios y 27 intervenciones vía franca para la penetración de cualquier poder,
puntuales; 23 movimientos de liberación para cercano o lejano, que podrá usar la punta de lanza,
obtener las independencias, dirigidos contra en forma progresiva, de sus valores económicos,
dominaciones u ocupantes extranjeros; 16 conflictos tecnológicos, culturales e ideológicos, hasta
de carácter secesionista para obtener la autonomía llegar, casi insensiblemente, al dominio político,
en el marco de Estados constituidos y 37 guerras puesto que, como dice el dicho: ―el comer abre el
civiles por un cambio de Régimen. apetito‖.
Es difícil de pensar-diría que casi utópico-que no Los movimientos demográficos se acentuarán
se sucedan conflictos de toda índole en el presente pero tendrán que enfrentar nuevas y fuertes barreras
siglo, pues los intereses en juego de las potencias, a la inmigración, en momentos en que los países de
prevalecerán. destino restrinjan sus fronteras y endurezcan su
Las amenazas, de las que comentamos discurso; sin embargo los países ricos motivarán
anteriormente, por desgracia se mantendrán y no con planes temporales a los profesionales de los
podemos asegurar que no se vaya presentando un demás países, importando inteligencia foránea y
nuevo equilibrio de poderes entre tres, e incluso más ofreciendo ventajas impositivas y facilidades de
naciones o bloques, en la búsqueda hegemónica. visa; en muchos casos, se les alentará a que tomen
¿Por qué? En la actualidad, a nivel mundial, la residencia permanente.
bipolaridad no existe. El equilibrio entre dos polos Si bien la lucha contra la contaminación
opuestos, ha desaparecido. ambiental irá aumentando, no lo será en forma tan
El mundo parece, paradójicamente, fluctuar entre significativa como hubiera de desearse, pues la
la integración y la desintegración. Se aglutinan los economía-es decir, intereses y egoísmos-, seguirán
Estados formando bloques mientras otros se imponiéndose; paradójicamente los intereses
quiebran en varios pedazos. fomentaran la puesta en práctica de las energías
Pero lo que se muestra como paradójico, alternativas que abaraten los costos energéticos,
posiblemente no sea así; los lazos que van uniendo a librándose de la dependencia del petróleo.
242

Campo naval hasta profundidades de varios centenares de metros;


voluminosas escafrandas rígidas y articuladas que
En el mercantil no parece que se vislumbren permiten desplazarse por el fondo marino, y otro
cambios significativos en el diseño de los buques ingenio que evita que los buzos sufran problemas de
pero si se aprovecharán los avances tecnológicos- descompresión al volver a la superficie, ya que la
siempre aplicados pioneramente en el campo escafranda mantiene la misma presión que existe al
militar-para afianzar la navegabilidad y la nivel del mar.
seguridad. Estos avances tecnológicos permitirán además
Es muy posible que al ir tomando conciencia del adelantar en los trabajos de rescate de pasados
deterioro de los mares, se apliquen las medidas hundimientos de barcos, tanto en su vertiente
correctivas necesarias y entre ellas, las que ya han mercantil como en la histórico-cultural.
empezado a implementarse en relación a la En 1999, al buscar en el fondo del mar ciertos
obligatoriedad del doble casco en los buques restos de un desastre marítimo, se encontraron dos
portadores de sustancias líquidas. embarcaciones fenicias de más de 2.700 años y en
Se incrementará, si cabe, el desplazamiento de un estado todavía de excelente conservación.
mercancías a través de los mares y también el de las Ocultos por las masas acuáticas y por toneladas de
personas que deseen cruzarlos y conocer sus limo en el fondo, se hallan cientos de miles de
bellezas, en la comodidad de un hotel flotante y, restos; desde navíos repletos de riquezas hasta
posiblemente, vuelvan a aparecer las líneas monumentos históricos, como es el caso de la
regulares de pasajeros. consecución de los restos de una de las antiguas
Por de pronto, Inglaterra acometió la Maravillas del Mundo: el Faro de Alejandría.
construcción de un gran trasatlántico, con las La UNESCO aprobó en octubre del 2005 la
técnicas más modernas, tanto en sus sistemas de ―Convención para la Protección del Patrimonio
propulsión como de navegación, y equipándolo Cultural Subacuático‖, pero sigue habiendo vacíos
exquisitamente en lujo, refinamiento y modernidad, legales que permiten la intervención de buscadores
siguiendo la saga de las grandes naves de la de tesoros en naufragios de gran valor histórico;
compañía ―Cunard‖, bautizándolo Queen Mary II, éstos se dedican a despojar de sus valores a los
habiendo entrado en servicio finalizando el año yacimientos submarinos y no les importa si sus
2003. métodos destrozan el sitio del hallazgo, en
La biomedicina ha descubierto en el mar una oposición a la arqueología que busca información
nueva vía de investigación. En las próximas décadas de utilidad científica, como podría ser, sabiendo
los mares constituirán un elemento indispensable en dónde y cómo ocurrió el hundimiento, los trabajos
la creación de nuevos fármacos, y como fuentes de sobre el navío de guerra inglés ―Sussex‖, cerca de
alimentos, pues la sustentación agrícola será cada Gibraltar (1694); el español ―Santísima Trinidad‖,
vez más difícil por el aumento de la población y la cerca del cabo de Trafalgar (1805); varios galeones
sequía. de los que conformaban la ―Armada Invencible‖
Ante la escasez de agua, una alternativa puede enviada contra Inglaterra en 1588; los barcos de las
estar en la acuicultura, es decir, en el Armadas de Kublai Kan en sus intentos de invasión
aprovechamiento de los recursos animales y de Japón en 1274-1281, y en otro plano, no bélico,
vegetales del mar. sino explorador, la nave de la expedición del conde
La conquista del abismo marino es una meta francés ―La Perouse‖, como también las
cuyo camino se iniciará con fuerza, usando nuevos poblaciones hundidas por efectos de cataclismos
ingenios tecnológicos, como por ejemplo, los naturales como ―Port Royal‖ en Jamaica, o la
nuevos trajes de buzos concebidos para descender venezolana Cubagua, cerca de Margarita.
243

Naval militar de ―waterjets‖, y todo ello, acompañado de un


diseño ―furtivo‖.
En este apartado las tendencias son hacia los Con respecto a los buques de apoyo logístico, los
nuevos diseños con formas poliédricas, cascos americanos están empezando a desarrollar,-por si en
dobles y triples, mejorando los índices de velocidad el futuro no pudieran contar con las bases militares
y estabilidad. Unidades de combate polivalentes, y puertos de sus aliado-, el tener bases o
con armas defensivas de mayor capacidad y posicionamientos en el mar. Es un concepto unido
potencial, armas ―escamoteables‖ -que se esconden al de unidades o guerras expedicionarias, en el que
dentro del casco-, capaces de disparar proyectiles prevalece la movilidad no sólo de las fuerzas, sino
autopropulsados; sensores electrónicos y sistemas de la cadena de suministros que las apoya. Se trata
de comunicación de última generación; vehículos de una arquitectura o sistema de sistemas para usar
autónomos de vigilancia pasiva, ingenios dirigidos medios ya existentes, como los buques de asalto
por control remoto (drones) (tanto aéreos: aparatos anfibios o de transporte, formando bases en el mar
de ala fija y helicópteros, como de superficie, y desde las que se puedan realizar operaciones
submarinos en función cazaminas), y el concepto logísticas durante un período de tiempo prolongado,
―furtivo‖ (stealth), en gran parte de los nuevos pero que sirve también para desplegar los medios
proyectos, no sólo en la reducción de la firma radar, navales y aéreos para la zona de actividad, por lo
sino también en la óptica, infrarroja, magnética y que puede considerarse una suerte de base flotante.
acústica.
En cuanto al tipo de unidades, las fragatas Una nueva amenaza
seguirán siendo la espina dorsal de las unidades de
combate de superficie. A finales del pasado siglo se produjeron unos
En relación a los portaaviones, no existen actos terroristas que asomaban la particularidad-
grandes novedades, aparte de las ya asomadas después de 900 años-de que llevaban implícitos una
anteriormente (siempre son unidades más complejas carga religiosa que con el paso del tiempo se ha ido
y costosas de mantener). acentuando:
En los submarinos se destaca la aparición de En diciembre de 1979, el ejército soviético
unidades ligeras adaptadas para el combate cercano invadió Afganistán, apoyando un golpe de Estado;
al litoral, destacando en sus capacidades la desatándose una guerra civil entre el gobierno pro-
captación de información, el transporte de grupos soviético y las guerrillas islámicas, en donde se
especiales, la puesta de minas y, por supuesto, el destaca un saudita, Osama Bin Laden, con su
ataque contra otras unidades navales. esfuerzo y sus aportes económicos; dicho conflicto
El tipo corbeta o patrullero de altura, desde no finalizó, aún cuando los soviéticos terminaron
comienzo de los cuarenta, se convirtió en un buque retirándose en 1989.
ligero especializado en dar escolta a los convoyes En 1983 suicidas ―chiitas‖ hacen explotar un
costeros y de altura. camión contra un acuartelamiento de americanos y
Ahora, con las mismas misiones, será una unidad franceses en Beirut (Líbano), y en 1988 terroristas
de combate de tipo medio/ligero como buque libios hacen explotar en vuelo a un avión comercial.
especializado en misiones defensivas o de En 1994 en medio de las luchas de las diferentes
interdicción marítima, sobre todo en conflictos de fracciones, surge el movimiento talibán, integrado
baja intensidad y/o próximos a la costa, más por componentes de una de las etnias más
captación de información, control y lucha importantes, la ―Pashtu‖ (los ―patanes‖, en
antiterrorista, desarrollando grandes velocidades, castellano), y estudiantes de teología, de carácter
gracias a sus modernas plantas propulsoras, dotadas fundamentalista radical.
244

Conquistan gran parte de país y en 1996 Y en 1998 una nueva organización terrorista
ocuparon la capital Kabul, imponiendo un gobierno fundamentalista islámica se da a conocer, haciendo
estrictamente islámico, aunque se prosiguió la lucha explotar a las embajadas de Estados Unidos en
de fuerzas antitalibanas formadas por otras etnias. Kenia y Tanzania.
245

PELIGRO REAL: TERRORISMO que causan daños materiales y humanos, y


extienden el sentimiento de inseguridad. Por ello, la
Características publicidad es un elemento importante de los actos
terroristas, porque multiplica sus efectos y su

D entro de este vocablo caben todo tipo de


tendencias, según cuáles sean los autores,
los medios y los objetivos de los actos violentos, sin
alcance.

Evolución histórica.
llegar a la guerra abierta.
En la actualidad, se tiende a considerar al Desde la Antigüedad han existido grupos que
terrorismo como un flagelo que debe ser erradicado han realizado actos terroristas por razones políticas
de nuestras sociedades por los peligros de todo tipo o religiosas, como los zelotes judíos contra el
que entraña; sin embargo, se evidencia que tal como dominio romano a comienzos de la era cristiana, o
sucediera en el pasado, no va a conformarse ningún la secta musulmana de los ―asesinos‖, en el Oriente
frente internacional contra el terrorismo. Lo impide Medio de la época de las Cruzadas.
una multitud de hechos y a la cabeza de todos ellos, A fines del siglo XI, el ismailí Hasan-i-Sabbah,
dos: la incapacidad de ponerse de acuerdo sobre qué el ―viejo de la montaña‖, no tiene el menor
es el terrorismo y quién es terrorista. inconveniente en poner en marcha, desde su
Unas veces, quienes tienen el poder persiguen la castillo-refugio, la primera experiencia de
neutralización o eliminación física de la oposición y terrorismo político de la Historia. Consciente de su
el sometimiento por el miedo de la población inferioridad militar, enviaba auténticos ―comandos‖
(terrorismo de Estado). En otras ocasiones, son los de leales para matar a sus rivales políticos. Se
enemigos del poder establecido los que pretenden su supone que recibieron el nombre de hashshashin
derrocamiento, por razones ideológicas (asesinos), por sus recursos al hachís como
(extremismos políticos o religiosos) o para lograr la estimulante. Eran guerreros suicidas que actuaban,
liberación de grupos sociales o nacionales aproximándose a la víctima mediante la traición y el
oprimidos. En determinados casos, lo que se disimulo.
pretende es movilizar a la población o crear un Los gobernantes también han recurrido con
clima de inestabilidad que propicie el estallido de frecuencia a la violencia más o menos legal para
una revolución. asegurar el control sobre sus súbditos y la represión
El término terrorismo suele aplicarse con más de los disidentes.
frecuencia a la subversión contra el Estado, y es un Pero fue a partir de la Revolución Francesa
recurso frecuente de minorías étnicas, sociales o (1789) cuando se generalizó el uso de la violencia
políticas para luchar por sus ―derechos‖ en países como arma política. Robespierre defendió
que sufren graves desigualdades socioeconómicas o abiertamente el recurso del terror contra los
donde, al menos parte de la población, carece de enemigos de la Revolución, dando nombre al
libertades políticas. De hecho, la distinción entre período conocido como el ―Terror Jacobino‖.
―terroristas‖ y ―luchadores por la libertad‖ Ya en el siglo XIX fueron los grupos radicales
normalmente depende de quién aplique el término, de signo anarquista los que recurrieron con mayor
no del grupo o de las actividades calificadas por el frecuencia a los actos terroristas para luchar contra
mismo. el Estado y despertar la conciencia popular. En este
Los actos de terrorismo más frecuentes son los sentido, cabe mencionar la actividad de los nihilistas
asesinatos de personalidades destacadas, los rusos, cuya acción más señalada fue el asesinato del
secuestros (a cambio de contrapartidas económicas zar Alejandro II (1881). De hecho, el asesinato de
o políticas), los sabotajes y la explosión de bombas, personalidades (magnicidio) fue una de las armas
246

más empleadas por los sectores del anarquismo Estados. Puede mencionarse, en este sentido, la
violento. En atentados anarquistas murieron el actividad de los tamiles en Sri Lanka y la de los
presidente francés Carnot (1894), el rey Humberto I sikhs en la India (que asesinaron a la primera
de Italia (1900), el presidente estadounidense ministra Indira Gandhi en 1984); asimismo, habría
McKinley (1901) o el estadista español Cánovas del que aludir al surgimiento de un integrismo islámico
Castillo (1897). violento, especialmente grave en países como
Otros grupos, como el Ku-Klux-Klan, los Argelia, o a organizaciones palestinas como al Fatah
republicanos irlandeses o los armenios, con y las que las siguieron en lucha contra el Estado de
motivaciones más o menos claramente Israel. Precisamente, los terroristas palestinos
nacionalistas, recurrieron también a los actos alcanzaron gran notoriedad internacional a finales
violentos en Estados Unidos, el Reino Unido y el de la década de los sesenta y principios de la
Imperio Otomano, respectivamente. El asesinato del siguiente, con acciones espectaculares: secuestros
archiduque de Austria Francisco Fernando de aéreos, matanza de atletas judíos en los Juegos
Habsburgo en Sarajevo, por un nacionalista serbio, Olímpicos de Munich (1972), etc.
fue la chispa que hizo estallar, en 1914, el primer Por otro lado, y muchas veces confundido con la
gran conflicto de alcance internacional. lucha nacional, la difusión de ideologías marxistas
en el Tercer Mundo ha dado lugar a la formación de
El terrorismo contemporáneo grupos empeñados en la lucha contra el capitalismo
y los regímenes autoritarios de signo conservador.
Tras la Primera Guerra Mundial, el siglo XX ha Algunos ejemplos serían las FARC colombianas, los
presenciado la difusión del terrorismo en gran tupamaros uruguayos, los sandinistas nicaragüenses
escala, facilitado por los adelantos técnicos (armas o Túpac Amaru en Perú (protagonistas de un es-
más eficaces y manejables, mejores medios de pectacular asalto a la embajada japonesa en Lima, en
comunicación). Regímenes totalitarios, como el 1997). Estos grupos combinaron la guerrilla rural
nazismo alemán o el estalinismo soviético, con el terrorismo urbano; en muchos casos algún
recurrieron sistemática y masivamente a la violencia otro defiende también reivindicaciones indigenistas,
contra sus propias poblaciones, para crear un clima como el EZLN (zapatista) mexicano. Paralelamente,
de terror que facilitara la imposición de la ideología han surgido organizaciones de ultraderecha (para-
y los objetivos del Estado. militares), enfrentadas a los movimientos de iz-
Pero la forma de terrorismo más frecuente ha quierda y normalmente apoyadas por los gobiernos
sido la derivada de los movimientos de liberación (escuadrones de la muerte en Brasil, Triple A
nacional, especialmente intensos en el Tercer argentina, ―Contra‖ nicaragüense, etc.).
Mundo. Normalmente, los actos terroristas se Tampoco las sociedades más desarrolladas se han
dirigían contra la potencia colonial, como las visto libres de la lacra del terrorismo, bien en su
acciones del FNL argelino contra la administración versión nacionalista (IRA irlandés, ETA en España,
francesa (1954-62), o del Vietcong contra la terrorismo Corso), bien protagonizada por grupos
presencia estadounidense en Vietnam. En otras ideológicamente radicales, como los izquierdistas
ocasiones han sido comunidades particulares, dentro Baader-Meinhof en Alemania, las Brigadas Rojas
de una colonia, las que se han enfrentado tanto entre en Italia, el GRAPO español o el ultraderechista
sí como contra los dominadores coloniales; fue el OAS y el GAL en España.
caso de judíos y árabes en la Palestina británica. Frecuentemente, los grupos terroristas tienen
La independencia no siempre ha satisfecho las contactos con organizaciones afines en otros países,
aspiraciones de determinadas minorías, lo que ha lo que ha obligado a internacionalizar la lucha
originado actos de terrorismo contra los nuevos estatal contraterrorista.
247

Numerosos países han suscrito acuerdos son incapaces de desentrañar su significado: guerra
multilaterales para facilitar las extradiciones y el asimétrica. Esto sugiere, por lo menos, que hay otro
intercambio de información y recursos. tipo de guerra, la simétrica, y, en efecto, es así.
Así mismo, también se produce el fenómeno Guerra Asimétrica: el término fue acuñado
contrario, por el que determinados gobiernos durante la guerra de ocupación que enfrentó a la
financian, entrenan o proporcionan bases a grupos URSS con los muhaidines afganos y árabes.
terroristas que actúan contra regímenes opuestos. Significa una guerra o conflicto, donde un bando
Estados Unidos, ha acusado frecuentemente a países con pocos recursos militares pero gran
como Libia, Irán, Irak o Siria de patrocinar dichas determinación, utiliza de forma imaginativa y letal,
actividades. Pero, por su parte, el gobierno medios de oportunidad o de fortuna para infringir a
estadounidense también ha favorecido la acción de un enemigo, mucho más poderoso, daños
grupos subversivos, especialmente en América tremendamente superiores a los medios empleados,
latina (anticastristas cubanos, ―Contra‖ tanto en términos de daños materiales, como
nicaragüense, etc.) psicológicos o propagandísticos. Al ser, además, un
En el mundo contemporáneo el fenómeno recurso empleado por fuerzas sutiles, que no
terrorista se ha caracterizado por la ejecución de presentan blancos significativos a las represalias, es
acciones puntuales tendentes a producir la un tipo de guerra que se sitúa al margen de los
destrucción de vidas humanas y/o componentes equilibrios de terror que sirvieron para mantener la
significativos de la vida política y social (medios de paz durante la guerra fría. Así, existe la posibilidad
transporte, edificios) con el propósito de intimidar a de usar armas de destrucción masiva, puesto que no
la opinión pública y de alcanzar un fin político al tienen detrás de sí–o no les importa-un blanco que
subvertir el orden vigente. pueda ser objeto de represalias de igual o peor
Es en el desprecio a la vida humana-a la de los magnitud.
civiles incluso-, el sentimiento de inferioridad Fueron guerras simétricas, contando a partir de
respecto de los recursos de que en principio dispone 1945, aquellas en las que los contendientes
el adversario, la dimensión punitiva y la vocación utilizaron armas y recursos hasta cierto punto
de ejemplaridad lo que establece esos rasgos homologables; en cuanto a las guerras asimétricas
comunes a las distintas estrategias del terror. comienzan en paralelo con el irreversible declinar
Si la organización terrorista es clandestina por de la Unión Soviética teniendo como casi exclusivo
una exigencia técnica elemental, el acto está promotor a los Estados Unidos. Ejemplo de las
diseñado para lograr una máxima repercusión en la mismas fueron las intervenciones norteamericanas
opinión política. en Granada, en Panamá y en Afganistán. También la
Los anarquistas llamaban a sus acciones de Irak, caracterizándose todas ellas por la acción
terroristas ―la propaganda por el hecho‖. ETA contra un rival carente en absoluto de fuerza o que
emplea el terror en este sentido a lo largo de toda su si la tenía, como en el caso iraquí, la aniquiló de
historia y hoy Bin Laden mide en ese termómetro el golpe el inmenso poder de quienes se le echaron
éxito de sus atentados. encima.
La sistemática destrucción de Irak, donde se
Guerra Simétrica y Asimétrica: bombardearon desde puentes de tercer orden y
según quien la define. pequeñas centrales que proporcionaban luz eléctrica
a los pueblos a base de generadores movidos por
Lo que sucede en los territorios ocupados de carburante, retrotrajo a este país a los años veinte, -
Cisjordania y Gaza encuentra reflejo en la Prensa cuando era una primitiva sociedad rural, agrícola y
con una expresión que muchos de quienes la leen ganadera- que sólo contaba, como paisaje
248

industrializado, con las zonas petrolíferas Sin embargo, llamar guerra asimétrica a la que
explotadas en su tiempo por el ocupante colonial Israel lleva a cabo en los territorios palestinos
inglés. Sobre este país, en gran parte desierto, en ocupados es enmascarar la realidad.
sólo diez días cayeron sobre Irak más toneladas de Es terrorismo de Estado, como también lo es
bombas que las arrojadas en todo el curso de la cuando se aplica el embargo y se ejecutan acciones
Segunda Guerra Mundial. militares en defensa de intereses comerciales, en
Uno de los resultados fue también característico: contra de Estados calificados como ―terroristas‖,
las bajas sufridas en combate por una de las partes, mientras que el auténtico terrorismo, el que prolifera
la agresora, resultaron insignificantes debiéndose y asesina cada día, se mantendrá intocado, tranquilo,
la casi totalidad de ellas a accidentes o al fuego sin que surja el consenso internacional necesario
amigo. para acabar con él.
249

La Religión: objetivo fundamental. Como lo fué y es el terrorismo sionista, asentado


sobre la conciencia del ―pueblo elegido‖, que
En el fenómeno terrorista, el factor religioso impulsó el nacimiento del Estado de Israel. El
desempeña un papel primordial en su gestación y en terrorismo de masas fue utilizado por militantes
las formas que asume. La mentalidad religiosa sionistas-Begin, Shamir-como instrumento racional
intervino, asimismo, desde distintos ángulos, en para lograr la independencia, poniendo fin al
opciones terroristas tan distantes entre sí como la mandato británico (voladura del hotel ―King
del populismo ruso, de un lado, o la del IRA y ETA David‖, en 1946) y ha seguido siendo empleado
por otro. El organismo propio de la ortodoxia hasta hoy mismo, de forma implacable, por los
favoreció en Rusia una concepción armónica gobiernos israelíes.
integradora del creyente y súbdito en un orden En el caso del terrorismo de Al Qaeda, cuya
positivo que culminaban en el zar y Dios. lucha no es ya por la nación-Estado, sino por la
Claro que si el zar se convertía en su opresor, la nación islámica, de cuyo internacionalismo dieron
culpa no era de la institución, sino de quien la fé las nuevas brigadas internacionales de
ocupaba, de ahí la necesidad de eliminarle. Zar y militantes contra la URSS en Afganistán.
pueblo se convirtieron en términos antitéticos y el Esa guerra contra la URSS y su gobierno satélite
atentado fue la solución en Afganistán despertó el internacionalismo
El papel del terror en los nacionalismos irlandés musulmán, materializando por vez primera un
y vasco tuvo otro origen: la adhesión a un esbozo de unidad de los creyentes en la militancia,
catolicismo integrista, y que está dispuesto a asumir que a partir de entonces se ha convertido en
el martirio con tal de destruir el poder opresor de modélico, porque además, la victoria sonrió a la
Inglaterra y de España, respectivamente. El hecho causa sagrada.
de que los etarras hayan perdido la fé no les priva de La frustración experimentada en la Guerra
seguir comulgando, literalmente, con las mismas del Golfo incrementó el malestar, activando a
formas de comportamiento político-religioso. Son aquellas minorías de ortodoxos que desde la
ideologías orientadas por su carga de violencia opulenta Arabia Saudí sintieron la presencia de lo
religiosa hacia un terrorismo de comunidad de extranjero en la sagrada tierra Árabe, como una
ánima, muy próximo al islámico. profanación.
250

bastante apoyo internacional, comenzó a


bombardear y ayudar con medios y tropas a la
Alianza antitalibán. Al cabo de un mes de combate,
caía Kabul y luego, Kandahar, feudo talibán,
formándose bajo los hospicios de la ONU un
gobierno multiétnico provisional.
A comienzo del 2002, G. W. Bush acusó a Irak
de amparar el terrorismo internacional. Husein, en
noviembre aceptó la resolución de desarme
propuesta por la ONU y el envio de inspectores para
examinar sus arsenales (tanto lo nuclear como lo
químico y bacteriológico), pero según el gobierno
de Estados Unidos, no cumplió con sus exigencias,
pero tampoco se demostró que las incumplieran,
como tampoco se encontraron elementos nucleares,
ni químicos o bacteriológicos, más los EE.UU,
efectuando un ―terrorismo de Estado‖ iniciaron la
invasión de Irak en marzo del 2003 y en abril
tomaron Bagdad, dando fin al régimen de Hussein,
que más tarde seria capturado y finalmente
ejecutado.
No habían transcurrido 11 meses desde la caída
de Bagdad cuando cuatro trenes que cubrían rutas
cercanas a la ciudad de Madrid (España), llenos de
personas que se dirigían a sus trabajos y lugares de
estudio, explotan, por las cargas depositadas por
terroristas pertenecientes a Al Qaeda, falleciendo
199 personas y resultando heridas varios cientos
más.
Con la estrategia terrorista llevada a sus últimas
consecuencias, Bin Laden intenta castigar y avanzar
en el proceso de unidad de los musulmanes,
consciente de que Alá les conduce a la victoria,
Se acrecienta el Terror. gracias a una movilización favorecida por la
existencia de un sistema de comunicación mundial.
Recién empezado el nuevo siglo, el 11 de
septiembre del 2001 ocurre el terrorífico ataque a Inmune al paso del tiempo.
las ―Torres Gemelas‖ en Nueva York y al
Pentágono, Washington. Un año después, otro Su terrorismo no será el de una masa de
fuerte ataque terrorista en la isla de Bali (Indonesia). desesperados, sino el de una red moderna de
Después de los sucesos del 11 de septiembre, el conspiradores, cuyo vértice se encuentra altamente
gobierno de Bush acusó a los talibanes de dar cobijo cualificado y dotado de recursos. La apuesta será
a Osama Bin Laden. Los talibanes se niegan a también más fuerte: hacer efectiva la condición del
entregar al líder de Al Qaeda y Estados Unidos, con Islam como religión universal.
251

También ésta es una vertiente de la En un mensaje televisado, Osama Bin Laden


globalización; la perspectiva de un terror religioso dejó las cosas claras. El verdadero autor del castigo
actuante a escala mundial. infligido a Norteamérica era Alá: ―Aquí está
En el Islam, desde sus orígenes, se dan una serie América, golpeada por Dios Omnipotente en uno de
de componentes que pueden servir de fundamento al sus órganos vitales, con sus más grandes edificios
terror, en cuanta forma específica de yihad, de destruidos‖.
combate necesario contra los enemigos de Alá.
Recuérdese que Mahoma es un profeta armado y
que la hegemonía del Islam, incluso sobre las
comunidades que son también ―gentes del Libro‖, -
es decir, los judíos y los cristianos-deben alcanzarse
a toda costa, incluida la lucha a muerte, que para el
creyente supone la forma suprema de sacrificio.
Varios versículos de la azora IV resultan
inequívocos: ―¡OH, los que creéis! ¡Poneos en
guardia! Lanzaos contra nuestros enemigos por
grupos o en bloque‖ (4,73/71). ―Quienes creen,
combaten en la senda de Dios‖ (4,78/76). La muerte
por el Islam es, en fin, rentable para quien la
practica: ―A quienes combaten en la senda de Dios,
sean matados, sean vencedores, les daremos una
enorme recompensa‖ (4/76/74).
Por supuesto que esos mensajes estaban sujetos a
un contexto determinado por su época histórica, ya
que la propia ―guerra santa‖ (Yihad) literalmente
significa ―lucha en la vía de Dios‖, teniendo
también una connotación espiritual: la de la lucha
del hombre contra sus propias pasiones.

Lo que estaba en juego no era la justicia social,


era el símbolo de una situación agónica de mayor
envergadura: la ―humillación‖ de la comunidad
musulmana, de ―nuestra nación islámica‖ ante ese
Occidente, cuyo liderazgo es ejercido por EE.UU.
Los conceptos de ―hombre‖ y de ―humanidad‖
quedan fuera de juego, en el escenario descrito por
el saudí sólo existen creyentes e infieles. El terror
está pues, plenamente justificado como instrumento
para impedir la prolongación del ―padecimiento‖ de
los primeros y del ―dominio‖ de los segundos, a
quienes se cuida de calificar de paganos, Los
cristianos ya no son ―gentes del libro‖ sino
252

―paganos‖. (Sólo los medios técnicos separan a Bin Otomano, el último Estado islámico poderoso,
Laden de Hassan-I-Sawah, el imán ismaelita). capaz durante siglos de imponerse a ―los infieles‖.
Es una subordinación inaceptable, que Bin En fin, tanto en esta modalidad de terrorismo
Laden, como buen wahhabí, considera desde el religioso, con mucho, la más peligrosa, como las de
ángulo de la profanación de lo sagrado, que para él otras modalidades, no hay lugar en la tierra que esté
supone la simple presencia de un poder no islámico completamente a salvo de la posibilidad de un
(los creyentes habrían visto ―profanados sus lugares repentino ataque terrorista. El terrorismo es una más
santos‖). Y, en fin, por dos veces él comenta de las muchas manifestaciones de violencia en la
sobre el tiempo de padecimiento de la comunidad actualidad, como guerra civiles, rebeliones,
islámica humillada, fijándola en 80 años: el tiempo genocidios y guerras al estilo clásico, estas últimas,
transcurrido desde la desaparición del Imperio menos usadas, pero siempre latentes.
253

EPILOGO Los pilotos de las naves descubridoras,


incapaces de determinar la longitud geográfica,
poseían un sexto sentido, un olfato marinero que les

E n el transcurso de estas narraciones, en


apoyo a un programa de Historia Naval
Militar, el enfoque de las mismas se ha centrado en
permitió consumar hazañas impensables para el
hombre de hoy; poseían una gran agudeza, hija de
una larga experiencia sobre las olas, al acecho
las Marinas militares y en las hazañas exploratorias, permanente de las veleidades de viento y mar,
que no sólo ampliaron el mundo, sino que marcaron observando la apariencia de la atmósfera, el
las rutas del mayor comercio, el oceánico. movimiento de los cardúmenes, el cambio de lluvia
No era objeto de la presente obra, el abordar el a granizo y hasta el vuelo de las aves; todos esos
campo del ocio y los deportes náuticos, como fenómenos eran fuentes para su información.
tampoco el de narrar las hazañas individuales de Actualmente, acaso no quede ninguna tierra por
navegación. descubrir en nuestro planeta, pero la mar, el cielo,
A los jóvenes, el mar quiere hacerles llegar su los vientos y la luz se renuevan, y se recomponen
llamado al darles a conocer lo importante que es cada hora, fustigando o confortando a los pocos
para el futuro del planeta; para que aprendan a nautas que todavía quedan.
preservarlo y defender sus riquezas; también para Bajo los palos del buque-escuela, se robustecen
que se sientan ―aventureros‖, surcándolo en regatas, el sentido de la responsabilidad, la capacidad de
explorando sus fondos marinos y disfrutándolo decisión e improvisación; el compañerismo es el
mientras lo navegan. resultante de la comunión en alegrías y fatigas; para
Para que transforme sus vidas en aventuras el superior, la cálida humanidad en la atención al
científicas, convirtiéndose en oceanógrafos y subordinado, la persuasión del trascendente valor de
biólogos marinos. la lealtad y la obediencia; para todos, la serena
Para que sean industriales que trabajen en la fortaleza ante la adversidad, la sutileza en el trato
explotación racional de las grandes riquezas con seres de distintas culturas y, en fin, el sano
animales y minerales que atesoran. sentimiento patriótico, que se arropa en los pliegues
Para que se sientan identificados con la misión del pabellón nacional, mientras se escucha el canto
de vigilarlo y defenderlo. del poeta:
No quiero culminar la presente, sin rendir
homenaje a los buque-escuela, yunque en los que se Si no el mar, ¿quién decidme, se atreviera
templan los jóvenes que sienten la llamada del mar: burlón de timoneles,
En el caso de los actuales veleros de las distintas a mojarle el bordado a la bandera,
marinas militares o mercantes, el propósito tiene un la borda a los bajeles
matiz señaladamente didáctico.