Descripción y análisis de la transición a la democracia en Venezuela desde 1930

Juan Guillermo Latorre Febrero 25 de 2011

Para analizar la transición hacia la democracia en Venezuela es preciso hacer una gastronómica comparación de la situación política venezolana después de los 30´s con la leal compañera de las mesas de cada día en Venezuela, “la arepa”. Se toma como referente este plato típico ya que a través del mismo se puede explicar en un sentido figurado que la transición hacia la democracia en Venezuela, característica de la época que se va a trabajar en este propósito, tiene afinidad con el resultado de esta masa de maíz molido y cocido. Si bien, la arepa denota características distintas en cada rincón de todo el territorio venezolano, se encuentra a diario desde la más honorable a la más humilde mesa, es el pan diario del pueblo, es la máxima expresión gastronómica nacional. Ahora, ¿Se puede comparar el alimento que comían los indígenas pre coloniales en Venezuela y que todavía se sigue comiendo, con un periodo que demarca casi un siglo de historia de una nación? Partiendo de la base del respeto a la historia, la política y la academia, de pronto no. Sólo se puede afirmar que en este primer párrafo se sintetiza de manera figurada que la transición a la democracia en Venezuela se sigue comiendo a diario en las mesas de la elite más respetada y es de pronto lo único que puede comer el pueblo más vulnerado.1 Es entonces el objetivo de este trabajo hacer una breve descripción y sobre todo un análisis de lo que significa la transición a la democracia en Venezuela desde 1935 a la actualidad. Para llegar a este fin, se tomarán tres periodos en orden cronológico: un primer periodo de 1935 a 1958 denominado periodo de transición, un segundo periodo denominado de democratización desde 1958 hasta la llegada a la presidencia de Hugo Chávez, y por último, el periodo que deja abierta una puerta abierta para fuertes críticas llamado el periodo de la muerte lenta de la democracia venezolana. 2 Transición hacia la democracia: A diferencia de las características principales de las dictaduras en América Latina, marcadas en el periodo de la Guerra Fría y que luchaban contra la amenaza del comunismo, en el caso venezolano el periodo de la dictadura de Juan Vicente Gómez se da a comienzos del siglo XX y dura hasta 1935 con su muerte. Durante su gobierno no hubo libertad de nada. Si bien, durante su gobierno se inicia la industria petrolera venezolana, de la mano del favorecimiento de las inversiones extrajeras y el pago de la deuda externa del país, se dio la consolidación del Ejercito Nacional leal al gobierno, el nepotismo fue muy marcado y hubo una represión muy fuerte en contra de sus opositores. Es claro que el gobierno de Gómez fue dictatorial, pero de acuerdo con las características históricas de finales del siglo XIX, su muerte correspondía al fin de un periodo de caudillismo en Venezuela. Es este el punto de partida de la transición hacia la democracia. Eleazar López Contreras resultó electo por un periodo de 8 años Teniendo un legado político dictatorial, se encaminó por orientar el país hacia la democracia. Como primera medida, solicitó personalmente que la constitución se modificara para que el periodo presidencial fuera de 5 años. Centrando su programa de gobierno en la reorientación hacia la democracia, López Contreras autorizó la libertad de expresión, permitió la existencia de

y se reconocieron por primera vez los derechos obreros. pasando por encima de la última constitución promulgada.3 Democratización en Venezuela: Se inicia entonces otro periodo en Venezuela que se denomina el periodo de democratización. Se destaca la elección presidencial y del congreso a través del voto universal. La felicidad no dura mucho. donde por medio del servicio secreto de Seguridad Nacional se persiguió y encarceló a los opositores. Todo el favorable proceso democrático que se venía consolidando se va al piso con el nombramiento del Coronel Marcos Pérez Jiménez. se da un nuevo Golpe de Estado por parte de oficiales descontentos y del partido de oposición. Es presidente Raúl Leoni. y se da comienzo a huelgas generales. Se firma el “Pacto de Punto Fijo” con el objetivo de afianzar el naciente sistema democrático. instituyó el seguro social obligatorio. Esta deficiencia democrática ponía en evidencia que el sistema electoral no reflejaba la voluntad del pueblo. era un periodo de nueva esperanza democrática.partidos y sindicatos. directo y secreto. El poder es tomado por una “Junta Revolucionaria de Gobierno” que dura hasta 1947. Si bien. su gobierno estuvo fuertemente marcado por los alzamientos militares de corte izquierdista. es de apenas unos meses. Se estableció el voto universal y directo para elegir los diputados y senadores del congreso. En un nuevo aire constitucional es elegido Rómulo Gallegos en 1947. Este golpe pone a temblar lo que se había construido de democracia en Venezuela en la última década. la de grupos económicos y la iglesia. Comienza entonces una etapa de incertidumbre en Venezuela hasta que en 1950 se da un hecho que marca el proceso de transición a la democracia: es secuestrado y asesinado el presidente de la Junta Militar. la de profesionales. Así mismo se permitió la creación de partidos considerados como revolucionarios. vuelve prácticamente a su estado inicial. Una característica muy importante de la democracia que no se cumplía en el primer periodo de gobierno postcaudillista era que las elecciones no eran directas. y este mismo congreso lo ratifica como presidente constitucional. se fundaron varios partidos políticos (PRP y ORVE). El gobierno de Pérez Jiménez fue una dictadura personalista. Es ahora preciso analizar que después de casi veinte años. Cuando termina su periodo de gobierno. Se forma una Asamblea Nacional Constituyente dando como resultado una nueva constitución. manifestaciones y descontento generalizado que causa la huida del Coronel y caída de su gobierno en 1958. se da un fenómeno que no había ocurrido en la historia de Venezuela. Cabe resaltar que las dos últimas décadas antes de la dictadura de Pérez Jiménez. Por primera vez el poder pasaba a un copartidario del mandatario anterior en unas elecciones con participación del pueblo. promulgó una ley de trabajo más moderna. el sistema político venezolano ansioso de democracia. Estas se hacían por medio de los diputados y los senadores del congreso. Gallegos es derrocado por una nueva Junta Militar. Llega al poder Isais Medina Angarita y su gobierno fue conocido como la “apertura democrática”. En este contexto de favorabilidad de la democracia. Debido a la mala situación de los obreros y los campesinos. pero esta vez conformada por tenientes coroneles. Este nombra a dedo el congreso. reconoció el derecho a la huelga. Aparece un nuevo fenómeno que terminaría con la dictadura de Pérez Jiménez. se une la oposición de estudiantes. La característica principal de . El primer presidente de este periodo fue Rómulo Betancourt. se venían presentando cambios muy favorables que tenían fuerte aceptación por parte de pueblo. sino que representaban intereses sectoriales. Esta junta iba de la mano de altos rangos militares y del apoyo del ministro de defensa. fijando las reglas de convivencia.

Por esta razón. Este fenómeno en general es el tendón de Aquiles de la esperanza democrática venezolana. 4 Muerte lenta de la democracia venezolana: Venezuela pasa de una situación de alta concentración del poder en manos de dos partidos políticos centralizados y verticalmente estructurados. Llega al poder. La presidencia de Rafael Caldera acabó con la guerrilla que había existido en Venezuela en los últimos 10 años y que ponía en jaque la estabilidad democrática. ya que la riqueza del país en aquel momento sólo servía para la disputa entre los gobernantes debido al manejo que se le debía dar a este superávit. ya que los próximos gobiernos van a estar enajenados al manejo de estos recursos. El deterioro de la economía del país por las medidas del corte populista y el intento fallido de mejoramiento. dominada por el gobierno y en favor del gobierno. y que ahora jugaría un papel de gran importancia en el sistema político venezolano. donde para algunos supone sólo el nacimiento de un autoritarismo. ha sido ocupado por la figura carismática pero profundamente polarizadora del presidente Chávez. Fue una serie de protestas y disturbios que termina con la intervención de las fuerzas militares venezolanas provocando una masacre de civiles. Se dice que este fenómeno marcó la historia democrática venezolana. desatan el periodo actual de la democracia venezolana. con la participación en el gabinete de militantes de otros partidos. convocar a toda clase de plebiscitos y referendos. acompañadas de la aprobación del referéndum en febrero de 2009 que no pone límite a la reelección presidencial. Surge en su gobierno un fenómeno que marcará hasta la actualidad la democracia venezolana. no sigue en el poder el partido de Carlos Andrés Pérez. Este se tradujo en inestabilidad política. Hugo Chávez Frías en 1999. con el apoyo popular de los venezolanos cansados del partidismo que no los llevaba a ninguna parte. Aparece otro hecho que marca de nuevo la historia democrática de Venezuela y que era la consecuencia de mal manejo económico que se había dado en la bonanza venezolana: el “Caracazo”. . aparece de nuevo un corte populista para mantener el control del país. Otra de las consecuencias de esta riqueza es que hasta la fecha no se ha podido parar el proceso inflacionario venezolano. Después de casi seis décadas. llega a la presidencia en segunda oportunidad Carlos Andrés Pérez. A través de la constituyente el presidente adquiere libertades tales como legislar por decreto. con periodos marcados por crisis económica. especialmente los partidos políticos. Es destituido Carlos Andrés Pérez y llega a su segundo periodo en el poder Rafael Caldera en 1993. Luego de los gobiernos de Luis Herrera Campins y Jaime Lusinchi. la democracia venezolana sufre un duro golpe. disolver la Asamblea Nacional y promover los altos mandos del ejército sin aprobación del legislativo.esta presidencia fue el gobierno de “Amplia Base”. Este era el aumento exagerado del precio del barril del petróleo que triplicó el presupuesto nacional. afectando dos de los pilares de la democracia venezolana: el Estado y los Partidos Políticos. Estas libertades. y un vacío político que. Con la Asamblea Constituyente de 1999. al extremo opuesto: el debilitamiento y prácticamente la desaparición de las instituciones de representación. teniendo a su favor el dinero en su gobierno. desde 1999. Aparecen de nuevo los intentos de Golpe de Estado. la fragmentación extrema y la volatilidad del sistema de partidos. sientan las condiciones para que en la historia democrática venezolana ocurra un fenómeno impensable. En este contexto llega a su primer periodo de gobierno Carlos Andrés Pérez (1974). Es el periodo denominado de muerte lenta de la democracia venezolana.

De esta forma.Conclusión y análisis general: La época de los 70´s y 80´s. Este fue el principal obstáculo en el gobierno venezolano y la razón por la cual comienza una lucha de partidos por el poder presidencial hasta llegar a 1998 con la elección de Hugo Chávez como presidente.es ahora un ejemplo de crisis democrática soportada por una elite política que trajo consigo un novedoso conjunto de reglas de juego. Notamos que han pasado casi 80 años donde la democracia venezolana ha tenido intentos de consolidación pero que por razones políticas o económicas no lo ha podido lograr. hablar de la transición a la democracia en Venezuela nos obliga a remontarnos en primera medida a 1935. Juan Linz habla que la segunda característica institucional más importante de los sistemas presidenciales es el hecho de que los presidentes son elegidos por un periodo de tiempo determinado. La “la arepa” de la utopía democrática venezolana no aparece en las mesas de la elite más respetada que ahora sustenta el poder en Venezuela. Se pudo ver en esta descripción y análisis que para hablar de la transición a la democracia en Venezuela hay que hacer relevancia sobre algunas etapas. Ya estaban sentadas muchas bases en el periodo transicional y ahora los periodos de gobierno eran de 5 años. la democracia venezolana se encuentra en un periodo aún más dramático. Venezuela sustenta actualmente un sistema político que solo beneficia a su gobernante y sus ideales. mientras en América Latina se empezaba el periodo transicional hacia la democracia. en este mismo periodo transicional. marcado por un cambio estructural global con el paso del capitalismo al socialismo. era en América Latina el periodo de transición a la democracia. en Venezuela había elecciones democráticas cada cinco años. por el contrario. Este periodo transicional se vio interrumpido por un Golpe de Estado que termino con el gobierno de una Junta Revolucionaria y también el gobierno de una junta militar. Venezuela había comenzado esta transición mucho tiempo antes. es quizás en este momento lo único que puede comer el pueblo más vulnerado . el periodo de la muerte lenta de la democracia. se da el gobierno de la dictadura de Pérez Jiménez. los Partidos Políticos no tienen fuerza. Este proceso de democratización estuvo fuertemente marcado por la obligación de manejar la riqueza del país por el aumento exagerado del barril de petróleo.5 en el caso venezolano después del referéndum de 2009. no hay una esperanza próxima para esta consolidación. después de la dictadura de Juan Vicente Gómez que termina en 1935. la mayoría de su población no se siente representada por Partidos Políticos y su régimen democrático. el presidente se puede reelegir ilimitadamente causando una falla en el sistema presidencial. Con la firma del Pacto de Punto Fijo comienza en Venezuela el proceso de democratización. La primera de ellas fue el inicio de la transición con el gobierno de Eleazar López Contreras quien encaminó al país hacia la búsqueda de la democracia. Pero sobre todo. Es en este momento donde se da la tercera etapa denominada de muerte lenta de la democracia venezolana. Peor aún. Si bien.6 Finalmente. ya que por un lado se tiene la figura de un presidente con carácter autoritarito que cambio la constitución para su perpetuación el poder. Por esta razón.

venezuelatuya. 25-46 1 Cfr. P. Ramírez. Hugo. (Ed). 25-46 . P. Las etapas cronológicas en las que se divide la descripción y análisis no son originales del autor. Carlos. Editorial Universidad del Rosario. Arturo (Comps) (1997): “las crisis del presidencialismo” Alianza Editorial. Se expone una breve bibliografía en este trabajo pero se aclara que se tuvo acceso a un material mucho más amplio que no se incluyó por decisión del autor ya que no aparecen citas textuales de la misma. no se cumplirá con la norma inicial. Bejarano. Juan y Valenzuela. 4. Disponible: http://www. Disponible: http://www. teniendo en cuenta la rigidez de partir este análisis después de los 30s. Disponible: http://www. Linz. Francesca.com/historia/transicion.Bibliografía: Venezuela la tuya: La arepa venezolana y sus variaciones. Pp. CEPI. Disponible: http://www. Se hace entonces de manera sintetizada en este trabajo una extracción de las ideas más importantes de su fuente inicial para con estas hacer un análisis de lo que ha sido la transición a la democracia en Venezuela después de los 30s. Ramírez. Ana María. Venezuela la tuya: Democratización. Arturo (Comps) (1997): “las crisis del presidencialismo” Alianza Editorial.htm Linz. 37 6 Cfr. se requiere de manera obligada hacer una breve descripción de los hechos por los cuales se hace el análisis y así exceder el número inicial de cuartillas propuesto 2. 1. Pp.venezuelatuya. Disponible: http://www. La muerte lenta de la democracia en Venezuela.com/cocina/arepa. La muerte lenta de la democracia en Venezuela.htm 2 Aclaraciones iniciales del autor. Venezuela la tuya: Transición a la democracia. (Ed). Para este propósito y teniendo en cuenta que su extensión máxima sería de una (1) cuartilla. 3. Se puede leer la página cuatro (4) de “conclusión” como un posible análisis de lo que se expone en las tres (3) primeras páginas. Hugo. El autor aclara que no es su intención cometer plagio en su trabajo. En “Hugo Chávez: una década en el poder”. Carlos.htm 5 Cfr. La razón es debido a que el autor considera que en su obligación de analizar la transición a la democracia en Venezuela.venezuelatuya. Disponible: http://www.com/cocina/arepa.venezuelatuya. Romero. El nombre de la tercera etapa es como se llama un capítulo de un libro titulado: Hugo Chávez. 37 Bejarano. 2010. Ana María. Ramos. Editorial Universidad del Rosario. Madrid. Venezuela la tuya: La arepa venezolana y sus variaciones. una década en el poder.htm 4 Cfr. 2010.htm Venezuela la tuya: Democratización. CEPI. Francesca. En “Hugo Chávez: una década en el poder”. Romero. 5.venezuelatuya. Madrid. 3 Cfr.com/historia/democracia.com/historia/democracia. Juan y Valenzuela. Ramos.htm Venezuela la tuya: Transición a la democracia. Los nombres de las dos primeras etapas ha sido tomados de la fuente de la información.venezuelatuya.com/historia/transicion.