Descripción y análisis de la transición a la democracia en Venezuela desde 1930

Juan Guillermo Latorre Febrero 25 de 2011

Para analizar la transición hacia la democracia en Venezuela es preciso hacer una gastronómica comparación de la situación política venezolana después de los 30´s con la leal compañera de las mesas de cada día en Venezuela, “la arepa”. Se toma como referente este plato típico ya que a través del mismo se puede explicar en un sentido figurado que la transición hacia la democracia en Venezuela, característica de la época que se va a trabajar en este propósito, tiene afinidad con el resultado de esta masa de maíz molido y cocido. Si bien, la arepa denota características distintas en cada rincón de todo el territorio venezolano, se encuentra a diario desde la más honorable a la más humilde mesa, es el pan diario del pueblo, es la máxima expresión gastronómica nacional. Ahora, ¿Se puede comparar el alimento que comían los indígenas pre coloniales en Venezuela y que todavía se sigue comiendo, con un periodo que demarca casi un siglo de historia de una nación? Partiendo de la base del respeto a la historia, la política y la academia, de pronto no. Sólo se puede afirmar que en este primer párrafo se sintetiza de manera figurada que la transición a la democracia en Venezuela se sigue comiendo a diario en las mesas de la elite más respetada y es de pronto lo único que puede comer el pueblo más vulnerado.1 Es entonces el objetivo de este trabajo hacer una breve descripción y sobre todo un análisis de lo que significa la transición a la democracia en Venezuela desde 1935 a la actualidad. Para llegar a este fin, se tomarán tres periodos en orden cronológico: un primer periodo de 1935 a 1958 denominado periodo de transición, un segundo periodo denominado de democratización desde 1958 hasta la llegada a la presidencia de Hugo Chávez, y por último, el periodo que deja abierta una puerta abierta para fuertes críticas llamado el periodo de la muerte lenta de la democracia venezolana. 2 Transición hacia la democracia: A diferencia de las características principales de las dictaduras en América Latina, marcadas en el periodo de la Guerra Fría y que luchaban contra la amenaza del comunismo, en el caso venezolano el periodo de la dictadura de Juan Vicente Gómez se da a comienzos del siglo XX y dura hasta 1935 con su muerte. Durante su gobierno no hubo libertad de nada. Si bien, durante su gobierno se inicia la industria petrolera venezolana, de la mano del favorecimiento de las inversiones extrajeras y el pago de la deuda externa del país, se dio la consolidación del Ejercito Nacional leal al gobierno, el nepotismo fue muy marcado y hubo una represión muy fuerte en contra de sus opositores. Es claro que el gobierno de Gómez fue dictatorial, pero de acuerdo con las características históricas de finales del siglo XIX, su muerte correspondía al fin de un periodo de caudillismo en Venezuela. Es este el punto de partida de la transición hacia la democracia. Eleazar López Contreras resultó electo por un periodo de 8 años Teniendo un legado político dictatorial, se encaminó por orientar el país hacia la democracia. Como primera medida, solicitó personalmente que la constitución se modificara para que el periodo presidencial fuera de 5 años. Centrando su programa de gobierno en la reorientación hacia la democracia, López Contreras autorizó la libertad de expresión, permitió la existencia de

En este contexto de favorabilidad de la democracia. Debido a la mala situación de los obreros y los campesinos. es de apenas unos meses. Comienza entonces una etapa de incertidumbre en Venezuela hasta que en 1950 se da un hecho que marca el proceso de transición a la democracia: es secuestrado y asesinado el presidente de la Junta Militar.partidos y sindicatos. fijando las reglas de convivencia. se une la oposición de estudiantes. El poder es tomado por una “Junta Revolucionaria de Gobierno” que dura hasta 1947. su gobierno estuvo fuertemente marcado por los alzamientos militares de corte izquierdista. Así mismo se permitió la creación de partidos considerados como revolucionarios. pasando por encima de la última constitución promulgada. sino que representaban intereses sectoriales. La felicidad no dura mucho. manifestaciones y descontento generalizado que causa la huida del Coronel y caída de su gobierno en 1958. la de profesionales. Se firma el “Pacto de Punto Fijo” con el objetivo de afianzar el naciente sistema democrático. Cabe resaltar que las dos últimas décadas antes de la dictadura de Pérez Jiménez. Se forma una Asamblea Nacional Constituyente dando como resultado una nueva constitución. Aparece un nuevo fenómeno que terminaría con la dictadura de Pérez Jiménez. se fundaron varios partidos políticos (PRP y ORVE). Este nombra a dedo el congreso. Esta deficiencia democrática ponía en evidencia que el sistema electoral no reflejaba la voluntad del pueblo. directo y secreto. Se estableció el voto universal y directo para elegir los diputados y senadores del congreso. se da un nuevo Golpe de Estado por parte de oficiales descontentos y del partido de oposición. Por primera vez el poder pasaba a un copartidario del mandatario anterior en unas elecciones con participación del pueblo. instituyó el seguro social obligatorio. Es presidente Raúl Leoni. La característica principal de . era un periodo de nueva esperanza democrática. En un nuevo aire constitucional es elegido Rómulo Gallegos en 1947. se da un fenómeno que no había ocurrido en la historia de Venezuela. El gobierno de Pérez Jiménez fue una dictadura personalista. y este mismo congreso lo ratifica como presidente constitucional. el sistema político venezolano ansioso de democracia. Todo el favorable proceso democrático que se venía consolidando se va al piso con el nombramiento del Coronel Marcos Pérez Jiménez. Si bien. vuelve prácticamente a su estado inicial. y se reconocieron por primera vez los derechos obreros. pero esta vez conformada por tenientes coroneles. la de grupos económicos y la iglesia. Es ahora preciso analizar que después de casi veinte años. Cuando termina su periodo de gobierno. Estas se hacían por medio de los diputados y los senadores del congreso. Se destaca la elección presidencial y del congreso a través del voto universal. reconoció el derecho a la huelga. y se da comienzo a huelgas generales. promulgó una ley de trabajo más moderna. se venían presentando cambios muy favorables que tenían fuerte aceptación por parte de pueblo. Esta junta iba de la mano de altos rangos militares y del apoyo del ministro de defensa. donde por medio del servicio secreto de Seguridad Nacional se persiguió y encarceló a los opositores. Llega al poder Isais Medina Angarita y su gobierno fue conocido como la “apertura democrática”.3 Democratización en Venezuela: Se inicia entonces otro periodo en Venezuela que se denomina el periodo de democratización. El primer presidente de este periodo fue Rómulo Betancourt. Este golpe pone a temblar lo que se había construido de democracia en Venezuela en la última década. Una característica muy importante de la democracia que no se cumplía en el primer periodo de gobierno postcaudillista era que las elecciones no eran directas. Gallegos es derrocado por una nueva Junta Militar.

la democracia venezolana sufre un duro golpe. La presidencia de Rafael Caldera acabó con la guerrilla que había existido en Venezuela en los últimos 10 años y que ponía en jaque la estabilidad democrática. desde 1999. ha sido ocupado por la figura carismática pero profundamente polarizadora del presidente Chávez. En este contexto llega a su primer periodo de gobierno Carlos Andrés Pérez (1974). teniendo a su favor el dinero en su gobierno. y que ahora jugaría un papel de gran importancia en el sistema político venezolano. donde para algunos supone sólo el nacimiento de un autoritarismo. Luego de los gobiernos de Luis Herrera Campins y Jaime Lusinchi. la fragmentación extrema y la volatilidad del sistema de partidos. con periodos marcados por crisis económica. aparece de nuevo un corte populista para mantener el control del país. Hugo Chávez Frías en 1999. convocar a toda clase de plebiscitos y referendos. Se dice que este fenómeno marcó la historia democrática venezolana. . acompañadas de la aprobación del referéndum en febrero de 2009 que no pone límite a la reelección presidencial. desatan el periodo actual de la democracia venezolana. con la participación en el gabinete de militantes de otros partidos. disolver la Asamblea Nacional y promover los altos mandos del ejército sin aprobación del legislativo. dominada por el gobierno y en favor del gobierno. Aparece otro hecho que marca de nuevo la historia democrática de Venezuela y que era la consecuencia de mal manejo económico que se había dado en la bonanza venezolana: el “Caracazo”. Surge en su gobierno un fenómeno que marcará hasta la actualidad la democracia venezolana. Llega al poder. Otra de las consecuencias de esta riqueza es que hasta la fecha no se ha podido parar el proceso inflacionario venezolano. no sigue en el poder el partido de Carlos Andrés Pérez. y un vacío político que. Por esta razón. ya que los próximos gobiernos van a estar enajenados al manejo de estos recursos. llega a la presidencia en segunda oportunidad Carlos Andrés Pérez. Fue una serie de protestas y disturbios que termina con la intervención de las fuerzas militares venezolanas provocando una masacre de civiles. ya que la riqueza del país en aquel momento sólo servía para la disputa entre los gobernantes debido al manejo que se le debía dar a este superávit. Este fenómeno en general es el tendón de Aquiles de la esperanza democrática venezolana. Con la Asamblea Constituyente de 1999. Este se tradujo en inestabilidad política. Este era el aumento exagerado del precio del barril del petróleo que triplicó el presupuesto nacional.esta presidencia fue el gobierno de “Amplia Base”. A través de la constituyente el presidente adquiere libertades tales como legislar por decreto. Después de casi seis décadas. con el apoyo popular de los venezolanos cansados del partidismo que no los llevaba a ninguna parte. Aparecen de nuevo los intentos de Golpe de Estado. Estas libertades. sientan las condiciones para que en la historia democrática venezolana ocurra un fenómeno impensable. Es el periodo denominado de muerte lenta de la democracia venezolana. Es destituido Carlos Andrés Pérez y llega a su segundo periodo en el poder Rafael Caldera en 1993. afectando dos de los pilares de la democracia venezolana: el Estado y los Partidos Políticos. 4 Muerte lenta de la democracia venezolana: Venezuela pasa de una situación de alta concentración del poder en manos de dos partidos políticos centralizados y verticalmente estructurados. especialmente los partidos políticos. El deterioro de la economía del país por las medidas del corte populista y el intento fallido de mejoramiento. al extremo opuesto: el debilitamiento y prácticamente la desaparición de las instituciones de representación.

Notamos que han pasado casi 80 años donde la democracia venezolana ha tenido intentos de consolidación pero que por razones políticas o económicas no lo ha podido lograr. Este periodo transicional se vio interrumpido por un Golpe de Estado que termino con el gobierno de una Junta Revolucionaria y también el gobierno de una junta militar. De esta forma. Juan Linz habla que la segunda característica institucional más importante de los sistemas presidenciales es el hecho de que los presidentes son elegidos por un periodo de tiempo determinado. Se pudo ver en esta descripción y análisis que para hablar de la transición a la democracia en Venezuela hay que hacer relevancia sobre algunas etapas. hablar de la transición a la democracia en Venezuela nos obliga a remontarnos en primera medida a 1935. el presidente se puede reelegir ilimitadamente causando una falla en el sistema presidencial.Conclusión y análisis general: La época de los 70´s y 80´s. no hay una esperanza próxima para esta consolidación. ya que por un lado se tiene la figura de un presidente con carácter autoritarito que cambio la constitución para su perpetuación el poder. en Venezuela había elecciones democráticas cada cinco años. Con la firma del Pacto de Punto Fijo comienza en Venezuela el proceso de democratización. Ya estaban sentadas muchas bases en el periodo transicional y ahora los periodos de gobierno eran de 5 años. Si bien. la mayoría de su población no se siente representada por Partidos Políticos y su régimen democrático.6 Finalmente.5 en el caso venezolano después del referéndum de 2009. Venezuela había comenzado esta transición mucho tiempo antes. Este fue el principal obstáculo en el gobierno venezolano y la razón por la cual comienza una lucha de partidos por el poder presidencial hasta llegar a 1998 con la elección de Hugo Chávez como presidente. Venezuela sustenta actualmente un sistema político que solo beneficia a su gobernante y sus ideales. Este proceso de democratización estuvo fuertemente marcado por la obligación de manejar la riqueza del país por el aumento exagerado del barril de petróleo. es quizás en este momento lo único que puede comer el pueblo más vulnerado . mientras en América Latina se empezaba el periodo transicional hacia la democracia. marcado por un cambio estructural global con el paso del capitalismo al socialismo. La primera de ellas fue el inicio de la transición con el gobierno de Eleazar López Contreras quien encaminó al país hacia la búsqueda de la democracia. La “la arepa” de la utopía democrática venezolana no aparece en las mesas de la elite más respetada que ahora sustenta el poder en Venezuela. los Partidos Políticos no tienen fuerza. Por esta razón. la democracia venezolana se encuentra en un periodo aún más dramático. Pero sobre todo. en este mismo periodo transicional. Es en este momento donde se da la tercera etapa denominada de muerte lenta de la democracia venezolana. por el contrario. el periodo de la muerte lenta de la democracia.es ahora un ejemplo de crisis democrática soportada por una elite política que trajo consigo un novedoso conjunto de reglas de juego. era en América Latina el periodo de transición a la democracia. después de la dictadura de Juan Vicente Gómez que termina en 1935. Peor aún. se da el gobierno de la dictadura de Pérez Jiménez.

Pp. La muerte lenta de la democracia en Venezuela. Venezuela la tuya: Democratización. Carlos. Linz. Madrid. 37 Bejarano. Se expone una breve bibliografía en este trabajo pero se aclara que se tuvo acceso a un material mucho más amplio que no se incluyó por decisión del autor ya que no aparecen citas textuales de la misma. Disponible: http://www. se requiere de manera obligada hacer una breve descripción de los hechos por los cuales se hace el análisis y así exceder el número inicial de cuartillas propuesto 2. Disponible: http://www. El nombre de la tercera etapa es como se llama un capítulo de un libro titulado: Hugo Chávez.com/historia/democracia. La razón es debido a que el autor considera que en su obligación de analizar la transición a la democracia en Venezuela. El autor aclara que no es su intención cometer plagio en su trabajo.venezuelatuya. Ramírez. Juan y Valenzuela. Pp. 3. 4. 37 6 Cfr. Las etapas cronológicas en las que se divide la descripción y análisis no son originales del autor.com/historia/transicion.venezuelatuya.venezuelatuya. 25-46 . 25-46 1 Cfr. Disponible: http://www. P.com/cocina/arepa.htm Venezuela la tuya: Democratización. Ramos. En “Hugo Chávez: una década en el poder”. 2010.venezuelatuya. Hugo. CEPI. Francesca.venezuelatuya. (Ed). Madrid. Para este propósito y teniendo en cuenta que su extensión máxima sería de una (1) cuartilla. Se hace entonces de manera sintetizada en este trabajo una extracción de las ideas más importantes de su fuente inicial para con estas hacer un análisis de lo que ha sido la transición a la democracia en Venezuela después de los 30s. Venezuela la tuya: Transición a la democracia. Carlos. (Ed). Hugo. 3 Cfr.Bibliografía: Venezuela la tuya: La arepa venezolana y sus variaciones. Romero.venezuelatuya. 1. Francesca. Editorial Universidad del Rosario. Disponible: http://www.htm Linz. Arturo (Comps) (1997): “las crisis del presidencialismo” Alianza Editorial. En “Hugo Chávez: una década en el poder”. Los nombres de las dos primeras etapas ha sido tomados de la fuente de la información. Ramos. Bejarano. Arturo (Comps) (1997): “las crisis del presidencialismo” Alianza Editorial. Disponible: http://www. 2010. teniendo en cuenta la rigidez de partir este análisis después de los 30s. no se cumplirá con la norma inicial. Ana María. Venezuela la tuya: La arepa venezolana y sus variaciones.htm 4 Cfr. 5. P. Romero.com/historia/transicion. una década en el poder. La muerte lenta de la democracia en Venezuela. Disponible: http://www. Editorial Universidad del Rosario.com/historia/democracia. Se puede leer la página cuatro (4) de “conclusión” como un posible análisis de lo que se expone en las tres (3) primeras páginas. Juan y Valenzuela.com/cocina/arepa. Ramírez. Ana María.htm Venezuela la tuya: Transición a la democracia.htm 2 Aclaraciones iniciales del autor.htm 5 Cfr. CEPI.

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