1.2.

1 Teoría ondulatoria de la luz Propugnada por Christian Huygens en el año 1678, describe y explica lo que hoy se considera como leyes de reflexión y refracción. Define a la luz como un movimiento ondulatorio semejante al que se produce con el sonido. Ahora, como los físicos de la época consideraban que todas las ondas requerían de algún medio que las transportaran en el vacío, para las ondas lumínicas se postula como medio a una materia insustancial e invisible a la cual se le llamó éter (cuestión que es tratada con mayores detalles en la separata 4.03 de este mismo capítulo). Justamente la presencia del éter fue el principal medio cuestionador de la teoría ondulatoria. En ello, es necesario equiparar las vibraciones luminosas con las elásticas transversales de los sólidos sin que se transmitan, por lo tanto, vibraciones longitudinales. Aquí es donde se presenta la mayor contradicción en cuanto a la presencia del éter como medio de transporte de ondas, ya que se requeriría que éste reuniera alguna característica sólida pero que a su vez no opusiera resistencia al libre tránsito de los cuerpos sólidos. (Las ondas transversales sólo se propagan a través de medios sólidos.) En aquella época, la teoría de Huygens no fue muy considerada, fundamentalmente por el prestigio que alcanzó Newton. Pasó más de un siglo para que fuera tomada en cuenta la Teoría Ondulatoria de la luz. Los experimentos del médico inglés Thomas Young sobre los fenómenos de interferencias luminosas, y los del físico francés Auguste Jean Fresnel sobre la difracción fueron decisivos para que ello ocurriera y se colocara en la tabla de estudios de los físicos sobre la luz, la propuesta realizada en el siglo XVII por Huygens. Young demostró experimentalmente el hecho paradójico que se daba en la teoría corpuscular de que la suma de dos fuentes luminosas pueden producir menos luminosidad que por separado. En una pantalla negra practica dos minúsculos agujeros muy próximos entre sí: al acercar la pantalla al ojo, la luz de un pequeño y distante foco aparece en forma de anillos alternativamente brillantes y oscuros. ¿Cómo explicar el efecto de ambos agujeros que por separado darían un campo iluminado, y combinados producen sombra en ciertas zonas? Young logra explicar que la alternancia de las franjas por la imagen de las ondas acuáticas. Si las ondas suman sus crestas hallándose en concordancia de fase, la vibración resultante será intensa. Por el contrario, si la cresta de una onda coincide con el valle de la otra, la vibración resultante será nula. Deducción simple imputada a una interferencia y se embriona la idea de la luz como estado vibratorio de una materia insustancial e invisible, el éter, al cual se le resucita.

Las distintas investigaciones y estudios que se realizaron sobre la naturaleza de la luz. Fresnel explica una multiplicidad de fenómenos manifestados por la luz polarizada./s. Entre ellas. pues. y pavimenta el camino hacia la gran síntesis realizada por Maxwell.1896) concretó el proyecto en 1849 con un clásico experimento. y pese a las sagaces explicaciones que incluso rayan en las adivinanzas dadas por Fresnel. Al hacer pasar la luz reflejada por dos espejos entre los intersticios de una rueda girando rápidamente. en transversales. determinó la velocidad que podría tener la luz en su trayectoria. como Young lo propusiera. Este descubrimiento lo invita a pensar que en un rayo polarizado debe ocurrir algo perpendicularmente en dirección a la propagación y establece que ese algo no puede ser más que la propia vibración luminosa. La primera. Pero aquí. lo siguió León Foucault (1819 – 1868) al medir la velocidad de propagación de la luz a través del agua. Observa que dos rayos polarizados ubicados en un mismo plano se interfieren. en 1851. la colaboración de Auguste Fresnel para el rescate de la teoría ondulatoria de la luz estuvo dada por el aporte matemático que le dio rigor a las ideas propuestas por Young y la explicación que presentó sobre el fenómeno de la polarización al transformar el movimiento ondulatorio longitudinal. como señalamos. inmediatamente queda presentada una gran contradicción a esta doctrina. supuesto por Huygens y ratificado por Young. pero no lo hacen si están polarizados entre sí cuando se encuentran perpendicularmente. lo contrario exigía. transversales. requería que la velocidad fuese mayor en el agua que en el aire. sino perpendiculares a la dirección de propagación. ya que no es posible que se pueda propagar en el éter la luz por medio de ondas transversales. Foucault logró comprobar. en la época en que nos encontramos de lo que va transcurrido del relato. Ello fue de gran interés. la teoría ondulatoria adquiere cierta preeminencia sobre la corpuscular.Ahora bien. Con ello. quien creía que las vibraciones luminosas se efectuaban en dirección paralela a la propagación de la onda luminosa. Después de Fizeau. ya que iba a servir de criterio entre la teoría corpuscular y la ondulatoria. la segunda. que estimó aproximadamente en 300. que la velocidad de la luz cuando transcurre por el agua es inferior a la que desarrolla cuando transita por el aire. debido a que éstas sólo se propagan en medios sólidos. La conclusión se impone: las vibraciones en la luz no pueden ser longitudinales. engendraron aspiraciones de mayores conocimientos sobre la luz. se encuentra la de lograr medir la velocidad de la luz con mayor exactitud que la permitida por las observaciones astronómicas. En su trabajo. Hippolyte Fizeau (1819. En sus experimentos. .000 km.

que se difundía y producía la sensación de luz al tropezar con el ojo. Hombre solitario. Nació en 1629 en La Haya. Poco después de regresar de una visita a Inglaterra. fue el primero en avanzar en el campo de la dinámica más allá del punto al que llegaron Galileo y Descartes. En la misma publicación obtuvo también una fórmula para calcular el periodo de oscilación de un péndulo simple y explicó sus leyes de la fuerza centrífuga para movimiento uniforme en un círculo. construyó algunas lentes de grandes longitudes focales e inventó el ocular acromático para telescopios. En 1656 inventó un ocular de telescopio que lleva su nombre. con lo que obtuvo una imagen más nítida que le permitió descubrir el mayor satélite de Saturno. en París. Educado en la universidad de Leyden. Después de Newton se encuentra entre los más grandes científicos de la segunda mitad del siglo XVII. Su reputación en los trabajos sobre óptica y dinámica se difundió por toda Europa y en 1663 fue elegido socio fundador de la Royal Society. una de las más importantes figuras del renacimiento en Holanda. En 1655 encontró un nuevo método para pulir las lentes. donde se encontró con Newton. la luz era un movimiento vibratorio en el éter. donde describió una solución al problema del péndulo compuesto. impalpable que todo lo llena. . y dar la primera descripción precisa de los anillos de este planeta. publicó la obra "Horologium Oscillatorium". La luz se propaga mediante ondas mecánicas emitidas por un foco luminoso. un invitado frecuente al hogar del científico holandés. pudo deducir las leyes de la reflexión y la refracción. Titán. publicó su tratado sobre la teoría ondulatoria de la luz. A este medio se le llamó éter. no atrajo estudiantes o discípulos y tardó mucho en publicar sus descubrimientos. puesto que la luz también se propaga en él. Fue descubridor de los anillos de Saturno y de Titán su satélite mayor. La luz para propagarse necesitaba un medio material de gran elasticidad. Para él. Huygens fue uno de los fundadores de la Academia de Ciencias de Francia. Huygens. De regreso en Holanda en 1681. para el cual calculó la longitud del péndulo simple equivalente. y explicar el fenómeno de la doble refracción. hijo de Constantin Huygens. Con base en su teoría. Fue Huygens quien resolvió en esencia el problema de la fuerza centrífuga. Inventó el reloj de péndulo y realizó la primera exposición de la teoría ondulatoria de la luz. y mientras permaneció en esa nación. incluyendo el vacío.Físico y astrónomo holandés cuyos grandes aportes los realizó en el campo de la dinámica y la óptica. Después de una larga enfermedad murió en 1695. También estudió las estrellas de la nebulosa de Orión y las características de la superficie de Marte que lo llevaron a concluir la rotación de este planeta sobre su eje. En 1673. Por invitación de Luis XIV vivió en Francia desde 1666. Fue idea del físico holandés C. Christian fue un amigo cercano de René Descartes.

como resultado de los estudios de la radiación del cuerpo negro (cuerpo o superficie ideal. Young dio un gran impulso a la teoría ondulatoria explicando el fenómeno de las interferencias y midiendo las longitudes de onda correspondientes a los distintos colores del espectro. la teoría de Huygens fue olvidada durante un siglo debido a la gran autoridad de Newton. a pesar de esto. La teoría ondulatoria explica perfectamente los fenómenos luminosos mediante una construcción geométrica llamada principio de Huygens. El valor actualmente aceptado es h = . La primera medida fiable de la constante de Planck (1916) se debió al físico estadounidense Robert Millikan. que absorbe toda la energía radiante sin reflejar ninguna). Planck diseño una fórmula matemática que describiera las curvas reales con exactitud. la energía de un “cuanto de luz” (fotón). no se verifica de manera continua. como en la teoría corpuscular sino que está repartida por todo el frente de onda. donde ð es la frecuencia de la radiación y h es el `cuanto de acción'.2CUERPO NEGRO Y TEORÍA DE PLANCK El físico alemán Max Karl Ernst Ludwig Planck en 1900. En 1801 el inglés T. para demostrar que no todas las formas de radiación electromagnética estaban constituidas por ondas. Su hipótesis fue que la energía sólo es radiada en cuantos cuya energía es hð. sino por pequeñas pulsadas llamados cuantos (radiaciones electromagnéticas emitidas en unidades discretas de energía). además según esta teoría. la luz se propaga con mayor velocidad en los medios menos densos. dice que la interacción entre la materia y la radiación. El frente de onda es perpendicular a las direcciones de propagación. Según Planck. es igual a la frecuencia de la luz multiplicada por una constante.La energía luminosa no está concentrada en cada partícula. ahora conocido como constante de Planck.2. después. 1. dedujo una hipótesis física que pudiera explicar la fórmula.

626 × 10-34 julios·segundo. al observar que el arco que salta entre dos electrodos conectados a alta tensión alcanza distancias mayores cuando se ilumina con luz ultravioleta que cuando se deja en la oscuridad. La .3 Efecto fotoeléctrico El efecto fotoeléctrico consiste en la emisión de electrones por un material cuando se hace incidir sobre él radiación electromagnética (luz visible o ultravioleta.2. A veces se incluyen en el término otros tipos de interacción entre la luz y la materia: • • Fotoconductividad: es el aumento de la conductividad eléctrica de la materia o en diodos provocada por la luz. en general). Estaba formada por selenio recubierto de una fina capa de oro. Efecto fotovoltaico: transformación parcial de la energía luminosa en energía eléctrica. Descubierta por Willoughby Smith en el selenio hacia la mitad del siglo XIX.6. 1. El efecto fotoeléctrico fue descubierto y descrito por Heinrich Hertz en 1887. La primera célula solar fue fabricada por Charles Fritts en 1884.

4. ESPECTROS DE EMISION Y SERIES ESPECTRALES ESPECTROS Cuando hacemos pasar la luz a través de un prisma óptico se produce el efecto llamado dispersión que consiste en la separación de las distintas longitudes de onda que forman el rayo incidente. para finalmente concluir que sí lo era. respectivamente. Más tarde Robert Andrews Millikan pasó diez años experimentando para demostrar que la teoría de Einstein no era correcta.explicación teórica fue hecha por Albert Einstein. Eso permitió que Einstein y Millikan fueran condecorados con premios Nobel en 1921 y 1923. 2.1. quien publicó en 1905 el revolucionario artículo “Heurística de la generación y conversión de la luz”. basando su formulación de la fotoelectricidad en una extensión del trabajo sobre los cuantos de Max Planck. .

.J. Si hacemos pasar la luz blanca por una sustancia antes de atravesar el prisma sólo pasarán aquellas longitudes de onda que no hayan sido absorbidas por dicha sustancia y obtendremos el espectro de absorción de dicha sustancia. Así en 1868 el astrónomo francés P. Esto significa que cada elemento tiene su propia firma espectral. En el mismo año. los elementos químicos en estado gaseoso y sometido a temperaturas elevadas producen espectros discontinuos en los que se aprecia un conjunto de líneas que corresponden a emisiones de sólo algunas longitudes de onda. que no pertenecía a ninguno de los elementos conocidos hasta ese momento. El siguiente gráfico muestra el espectro de emisión del sodio: El conjunto de líneas espectrales que se obtiene para un elemento concreto es siempre el mismo. que contiene el conjunto de colores que corresponde a la gama de longitudes de onda que la integran. para hacer un estudio de la cromosfera solar. El gráfico siguiente muestra el espectro de absorción del sodio: Observa que el sodio absorbe las mismas longitudes de onda que es capaz de emitir. Las técnicas espectroscópicas se empezaron a utilizar en el siglo XIX y no tardaron en dar sus primeros frutos. el químico Frankland y el astrónomo Lockyer dedujeron que la citada línea correspondía a un nuevo elemento al que llamaron Helio (del griego helios que significa Sol) por encontrarse en el espectro solar. Sin embargo.C. incluso si el elemento forma parte de un compuesto complejo y cada elemento produce su propio espectro diferente al de cualquier otro elemento. La regularidad encontrada en los espectros discontinuos supone un apoyo muy importante para comprender la estructura de los átomos. Como resultado de sus observaciones anunció que había detectado una nueva línea espectroscópica. de tono amarillo. desarrollado ocho años antes. Janssen se trasladó a la India con el objeto de observar un eclipse de sol y utilizar el espectroscopio.La luz blanca produce al descomponerla lo que llamamos un espectro continuo.

cuando uno de estos electrones vuelve al nivel inferior. pero para su sorpresa. Eso es lo que ocurre cuando un elemento es calentado. Pero hay otra forma en que un elemento puede producir un espectro. Exactamente--eso es lo que se llama espectro de emisión. En términos del modelo de Bohr. usted tiene ese mismo elemento en la forma de un gas relativamente frío. emite un fotón--en una de las frecuencias especiales de ese elemento. Cuando la luz del sol pasó por una pequeña hendidura y luego a través del prisma. Usted me ha dicho que los diferentes elementos crean una serie de líneas brillantes a determinadas longitudes de onda. ¿Líneas oscuras? Eso es lo opuesto de todo lo que hemos venido hablando. Y esos fotones crean las líneas brillantes en el espectro que usted me mostró. . por supuesto. las observaciones de Fraunhofer sobre las líneas espectrales del sol fue completamente accidental. el espectro contenía una serie de líneas oscuras. Espectros de Absorción Así como muchos importantes descubrimientos científicos. Suponga que en lugar de una muestra calentada de un elemento.Durante más de veinticinco años se pensó que el helio sólo existía en el Sol. Entonces. Fraunhofer no estaba observando nada de ese tipo. tal como Fraunhofer esperaba. formó un espectro con los colores del arco iris. así que algunos electrones pueden saltar a niveles superiores de energía. simplemente estaba probando algunos modernos prismas que el había hecho. en 1895 W. Ramsay lo descubriera en nuestro planeta. el calentar los átomos les dá una cierta energía extra. hasta que.

que está mucho más fría que la parte del sol en que la luz es emitida. por medio de un retículo de difracción o de un prisma. Espectroscopio Es un instrumento adecuado para descomponer la luz en su espectro. como usted lo anotó antes. los átomos son "transparentes" a los fotones de otras frecuencias. Los fotones en esas frecuencias particulares son absorbidos por el gas. Cuando los fotones de la luz blanca pasan a través del gas.Ahora. (Se llaman líneas de Fraunhofer. Sin embargo. Entonces todas las otras frecuencias saldrían intactas del gas. el espectro "continuo" del sol resultó ser un espectro de absorción. digamos que una fuente de luz blanca--conteniendo todas las longitudes de onda visibles--es dirigida al gas. Nadie pudo ofrecer una explicación de las líneas espectrales hasta algunas décadas más tarde. Es correcto. (Note que las líneas oscuras en un espectro de absorción aparecen en las mismas exactas frecuencias de las líneas brillantes en el correspondiente espectro de emisión. Bajo un cuidadoso examen. Los gases en la atmósfera del sol absorben ciertas frecuencias. Fraunhofer nunca supo de todo esto. en su honor. pero con la invención de la fotografía los espectros se captan sobre una emulsión fotográfica. creando las cerca de 600 líneas oscuras que Fraunhofer observó. esto se hacía a simple vista. Antes el análisis con el espectroscopio.) Sin embargo. . Así. la luz del sol necesita pasar a través de la atmósfera del sol. El espectro con estas frecuencias faltantes se llama espectro de absorción. el espectro de la luz que ha pasado a través del gas tendría algunos "agujeros" en las frecuencias que fueron absorbidas. algunos de ellos pueden interactuar con los átomos--siempre que tengan la frecuencia apropiada para empujar un electrón de ese elemento hasta un nivel superior de energía. La dispersión se puede realizar por refracción (espectroscopio de prisma) o por difracción (espectroscopio de red). Para llegar a la tierra.) ¿Y eso fué lo que vio Fraunhofer? Si.

El espectroscopio de prisma está formado por una rendija por la que penetra la luz. Con la lente ocular se enfoca la imagen de la rendija. Cuando por medio del espectroscopio se descompone la luz proveniente de un cuerpo celeste. típico de los gases luminosos a baja presión y temperatura. presenta dos líneas que ocupan la misma posición de las que aparecerían en el espectro producido por vapores de sodio llevados a la incandescencia. De esta manera se puede establecer que el sodio es uno de los elementos presentes en nuestra estrella. 3.El espectro de emisión.. El espectroscopio de red dispersa la luz utilizando una red de difracción en lugar de un prisma. Una red de difracción es una superficie especular de metal o vidrio sobre la que se han dibujado con un diamante muchas líneas paralelas muy finas. por lo que permite una observación más detallada de los espectros.El espectro de absorción.El espectro continuo. Está caracterizado por una emisión continua en todas las longitudes de onda y no presenta líneas. 2. típico de los sólidos. Está constituido por líneas de longitud de onda definida. El Sol y las estrellas presentan espectros de absorción y por la posición de las líneas se pueden establecer cuáles son los elementos presentes en el astro. que separa este haz en las distintas radiaciones monocromáticas (colores) que lo componen. un prisma y una lente ocular. que produce un haz de luz estrecho y paralelo.. que acompañan al espectro en la misma posición en la que el propio gas habría producido las líneas de emisión. se obtienen tres tipos fundamentales de espectros: 1. en la parte amarilla del espectro. . los líquidos y los gases llevados a la incandescencia y a altas temperaturas y presiones. la espectroscopía es el estudio de los espectros emitidos por los cuerpos celestes. Se obtiene cuando se hace pasar a través de un gas la luz de un cuerpo llevado a la incandescencia y está caracterizado por líneas negras. Tiene mayor poder de dispersión que un prisma. característica de cada especie atómica y molecular. Las líneas espectrales que constituyen el espectro no son en realidad sino una serie de imágenes de la rendija. La luz que va a ser analizada pasa primero por una lente colimadora. Por ejemplo el Sol.. Espectroscopía En astronomía. y después por el prisma. que es una combinación de los dos primeros tipos. llamadas líneas de absorción. un conjunto de lentes.

el análisis espectroscópico puede proporcionar informaciones acerca de su composición química . en los planetas con envolturas gaseosas consistentes. no emiten luz propia sino que reflejan la del Sol. presentando un espectro de absorción idéntico al solar.Los planetas y los cuerpos opacos en general. que no nos da informaciones particulares sobre la naturaleza del planeta. Sin embargo.

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