Las causas de los ciclos económicos según las distintas escuelas de pensamiento macroeconómico

Por: Edgar Carlos Duarte Aguilar.

I. Introducción Algo que ha intrigado a las personas que en mayor o menor medida han presenciado o se han visto afectadas por las denominadas crisis económicas es por qué hay momentos en que la economía parece ir bastante bien, el nivel de empleo es alto, hay optimismo y se emprenden múltiples proyectos empresariales nuevos mientras que, por contraste, hay otros momentos en que aumenta el desempleo, los empresarios no logran conseguir consumidores para sus productos y servicios, hay pesimismo y las empresas cierran. Además de esta duda, otras preguntas han dado vueltas a las mentes de las personas: ¿son inevitables las crisis?, ¿son éstas causadas por factores o shocks externos o son inherentes a la economía de mercado? ¿los gobiernos deben intervenir para prevenir las crisis o curarlas o, por el contrario, su intromisión causan todavía más perturbación? Los economistas han tratado de dar respuesta a estas y otras interrogantes relacionadas pero no se han quedado sólo ahí, han tratado de diseñar políticas para tratar con las crisis.Estas políticas han sido implementadas con distinto grado de rigurosidad por distintos gobernantes y en distintas épocas. En el presente ensayo trataré de presentar un esquema breve de las distintas exposiciones que han hecho sobre el tema las distintas escuelas económicas. Mi enfoque será principalmente cronológico, sin embargo, presentaré primero la evolución del pensamiento en lo que se denomina el mainstream o corriente principal en el pensamiento económico para presentar al final la visión de la denominada escuela austriaca de economía. Aunque mi enfoque será expositivo, al final del ensayo presentaré argumentos sobre cuál de los enfoques es el más acertado de mi punto de sde vista. II. Los ciclos económicos en el pensamiento pre-clásico Desde que hubo pensamiento económico ya hubo ciertos intentos de dar explicación a los distintos ciclos de auge y recesión económica. La historia de la economía se puede rastrear hasta la antigua Grecia. No se debe creer, sin embargo, que los antiguos griegos fuero ³economistas´ en el sentido moderno del término, al filosofar sobre el hombre y su entorno hubo ciertas ideas económicas pero nadie escribió un tratado de economía en sí.1 Demócrito (460 a. C. ± 370 a. C.), por ejemplo, ya había notado que la utilidad de un bien podía caer inclusive a cero o volverse negativa si su oferta se volvía superabundante. Como veremos más adelante, esto también es aplicable al dinero y aumentar la cantidad de dinero no resuelve las crisis económicas sino que, por el contrario, las agrava aún más.
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Rothbard, Murray N., AnAustrian Perspective on the History of Economic Thought, Volume I: Economic Thought Before Adam Smith, 1995, Edward Elgar Publishing Ltd.

cuarta edición. sin entrar en 2 Huerta de Soto. Instrucción de mercaderes (1544). por su ³ley de los mercados´ o mejor conocida con el nombre de ³ley de Say´. . Alabama. 2003. Richard Cantillon (1680 ± 1734). en su más importante obra. como veremos más adelante. incrementando la inversión. Thomas Maltus (1766 ± 1834) y John Stuart Mill (1806 ± 1873) y no británicos como Jean BaptisteSay (1767 ± 1832). Estas teorías serían posteriormente refutadas por el economista clásico francés Jean BaptisteSay. 5 Cantillon. según se destine éste al consumo o la inversión. proporciona una descripción de la actividad bancaria de su época y sus consecuencias que se puede interpretar como una temprana teoría del ciclo económico ya que indica que al no pagar los mercaderes a los banqueros los hacen quebrar y que sería mejor que no existieran los banqueros pues al no existir éstos cada uno haría con su dinero lo que pudiera y. El principal programa de investigación de estos economistas. crédito bancario y ciclos económicos. explicada más abajo.. Dinero. la burbuja se revienta y esto será entonces visto como una operación peligrosa. así. aumentará la oferta del crédito y temporalmente se producirá una baja en la tasa de interés. Murray N. Según estas teorías. Unión Editorial. Por otro lado. Si el nuevo dinero se destina a bienes de consumo. el interes y el dinero. hace un análisis de los efectos que tiene el incremento en la oferta de dinero en la economía. A Smith lo siguieron otros economistas británicos como David Ricardo (1772 ± 1823). un banquero y economista irlandés radicado en Francia. las cosas no valdrían más que su precio al contado. Teoría general de la ocupación. 4 Rothbard. uno de los escolásticos tardíos de la Escuela de Salamanca. Luis Saravia de la Calle. An Essay on Economic Theory: An English Translation of Richard s Cantillon sEssaisur la Nature du Commerce en Général. Estas ideas fueron más adelante desarrolladas por John Maynar Keynes 3 . 2010. op. si el nuevo dinero se destina al crédito. De la época del mercantilismo datan las teorías del subconsumo.. Ludwig von Mises Institute. Las escuelas clásica y neoclásica La escuela clásica de economía se funda con la publicación del libro La riqueza de las naciones del escosés Adam Smith (1723 ± 1790). Cit. Richard.2 El mercantilismo fue una de las dos visiones sobre el pensamiento económico presentes en Europa en los siglos XVI y XVII (la otra era la fisiócrata). John M. los precios de esos bienes subirán y los precios relativos cambiarán. en su famoso tratado Ensayo sobre la naturaleza del comercio en general (Essai sur la nature du commerce en général).4 También indica que si una crisis no prevista hace que los tenedores de billetes bancarios los cambien por plata. III.5 Esto representa un antecedente de la teoría austriaca del ciclo económico.En el denominado siglo de oro español. México. Aburn. Jesús. 3 Keynes. Madrid. las crisis se deben a que no hay suficiente demanda para los bienes y servicios ofrecidos. Fondo de cultura económica. 2009.

puesto que la oferta de un bien es la demanda de otro. Jean Charles Léonard de Sismondi (1773 -1842) hizo una exposición sistemática de la existencia de crisis económicas recurrentes. por lo tanto una recesión no ocurre por ausencia de demanda o por carencia de dinero. fiscales y monetarias. Luego de la revolución marginalista (o subjetivista) emprendida por Carl Menger (1840 ± 1921) en Austria. En 1819. sería imposible que hubiera demanda sin oferta. fue cómo se satisfacían las necesidades de los individuos interactuando en la sociedad. Este principio indica que las crisis económicas se deben a que no existe demanda efectiva. La revolución keynesiana La gran depresión de 1929 fue la causa de que John Maynard Keynes escribiera su obra más conocida. El mercado por sí solo tendía a alcanzar un nuevo equilibrio. Siguiendo la tradición de los clásicos. A la escuela que nace con la publicación de los principios de economía de Marshall se le denominó posteriormente escuela neo-clásica. Keynes retoma las teorías del subconsumo de épocas anteriores y en su esquema conceptual explica que la causa de esa situación era la falta de demanda efectiva y que el gobierno debía tomar políticas activas. Según ésta. el principio de la utilidad marginal y la economía matemática. debido a un incremento en los deseos de ahorro de los individuos. los precios no se ajustaban para asegur r el a pleno empleo. en oposición a la escuela clásica. ajustando los precios o las cantidades. las cuales servirían de base a Karl Marx (1818 -1883) para afirmar que las crisis periódicas en el capitalismo serían cada vez más frecuentes y de mayor intensidad y finalmente serían seguidas de la revolución comunista. Alfred Marshall (1842 ± 1924) realizó una síntesis entre las teorías de la escuela clásica. Thomas Malthus. John M. la escuela neoclásica mantuvo que la economía se mantenía en situación de equilibrio y cualquier crisis económica era modelada como un cambio en esta situación de equilibrio. IV. Según Keynes los modelos clásicos no daban respuesta satisfactoria sobre la situación que a la sazón se encontraba viviendo en el Reino Unido. Stanley Jevons (1835 ± 1882) en Inglaterra y LéonWalras (1834 ± 1910) en Suiza.. 6 . cada quien buscando su propio interés. la Teoría General de la ocupación. Jean BaptisteSay enunció en 1803 su conocida ley de los mercados o ley de Say. a finales del siglo XIX. Una teoría similar. Op. el interés y el dinero. Cit.6 Matlhus es uno de los primeros autores que formuló una teoría del desempleo. para Keynes. influida por Sismondi sería desarrollada por el teórico socialista Johann Karl Rodbertus (1805 ± 1875). a pesar de ser un economista clásico. cuyos exponentes ya fuera negaban la existencia de crisis recurrentes o la atribuían a factores externos. esto es capacidad de compra más la voluntad de demandar.matizaciones. por otro lado. defendió la teoría del subconsumo y fue reconocido por John Maynard Keynes como su predecesor en haber formulado el principio de demanda efectiva. Este argumento refutaba las teorías del subconsumo que databan de la época de los mercantilistas.

La metodología de Keynes era el análisis de cantidades agregadas como la demanda global. La obra de Keynes gozó de mucha influencia entre los distintos gobiernos. Reprinted in M. Los problemas económicos eran abordados de forma conjunta antes de Keynes. Fue a partir de Keynes también que se empezó a hablar de dos ramas de la economía. Milton Friedman (1912 ± 2006). sin embargo. Tal como ocurrió en la gran depresión. pues un incremento en la cantidad de dinero provocaría un incremento en la demanda agregada hasta el nivel de pleno empleo. Keynes pretende entonces subsumir la teoría económica dentro de su propia teoría. Según el esquema keynesiano.. el fracaso del acuerdo de Bretton Woods en 1972 y la crisis de petróleo en 1973 que el terreno quedó abonado para la que se denominó la contrarrevolución monetarista. Milton Friedman (1956). Lo cierto es que las políticas keynesianas parecían tener efecto para aliviar una situación de crisis. fue hasta luego de la guerra de Vietnam en . The Quantity Theory of Money: A Restatement en Studies in the Quantity Theory of Money. edited by M.incrementar la demanda agregada. la microeconomía y la macroeconomía. Según Keynes decía en su tratado. En esta época existía alto nivel de desempleo. Milton Friedman y Anna Schwartz en su libro A MonetaryHistory of theUnitedStates. Ellos hicieron popular la frase de que ³la inflación es siempre y en todo lugar un fenómeno monetario´. el esquema conceptual dominante (en esta oportunidad el keynesianismo) era incapaz de explicar la situación que se estaba viviendo en la realidad. se vivió una situación que no podía ser explicada con los modelos keynesianos: la existencia simultanea de recesión e inflación. que con la denominada crisis del petróleo. de la Universidad de Chicago. V. a la cual llama ³teoría general´. como el mismo Keynes lo reconoció. La contrarrevolución monetarista En 1956. sus políticas estaban orientadas al corto plazo. la oferta global. etc. Esta influencia de Keynes fue grande hasta la década de 1970. 7 . 1867 ± 1960 reinterpretaron la causa de la gran depresión de 1929 y la atribuyeron a una contracción masiva en la oferta monetaria. sin embargo. que se podían estudiar inclusive de forma separada. Esta desgraciada situación fue conocida con el nombre de estanflación. ya que los alentaba a incurrir en déficits fiscales y a financiarse mediante la emisión monetaria. la teoría económica clásica era un caso particular y ciertamente no era la situación que se estaba viviendo en ese momento. el producto nacional. Friedman. recesión e inflación. en una situación de recesión no podía haber inflación. Jimmy Carter nombro al monetarista Paul Volcker presidente de la reserva federal. lo que se denominó con el término de estanflación. Friedman The Optimum Quantity of Money (2005). relanzó la teoría cuantitativa del dinero7 en 1956. quien hizo del combate a la inflación su principal objetivo. olvidando el individualismo metodológico y el marginalismo introducido décadas antes en la ciencia económica.

de esta manera no habría discrecionalidad para que los gobiernos expandieran o contrajeran la oferta monetaria de formas erráticas e inesperadas. Debido a que los capitalistas explotan a los trabajadores. algunos de ellos. Las empresas más débiles quebrarán y sus propietarios . debido a que la expansión o contracción crediticia o la política fiscal activa no tienen ningún efecto sobre los agentes económicos. aquéllos producen más de lo que éstos pueden comprar.Los monetaristas compartían la visión de los clásicos de que el libre mercado era inherentemente estable en ausencia de grandes perturbaciones monetarias inesperadas y que tendía siempre al pleno empleo y que. es un enfoque que postula que las predicciones hechas por los agentes económicos no pueden estar todas sesgadas puesto que estos usan toda la información relevante a su alcance. que indica que los mercados precios en los mercados financieros reflejan toda la información disponible y por tanto son precios correctos. éstos adoptaron la metodología macro o agregada de los keynesianos. VI. El ciclo económico partidista sugiere que los ciclos son consecuencia de elegir a gobernantes con distintas políticas económicas. con exponentes representativos como Robert Lucas (1937 -?). Hay posiciones más extremas dentro de este enfoque como la hipótesis de los mercados eficientes. mainstream. considerados dentro o fuera de la corriente principal. las políticas gubernamentales activas en la economía solamente causaban más daño. No obstante la posición opuesta de los monetaristas hacia el keynesianismo en cuanto a la tendencia del libre mercado hacia el pleno empleo y el rol del estado en las cri is s económicas. En este apartado reseñaremos brevemente otros enfoques aparte del keynesianismo y el monetarismo. por lo tanto. La visión del ciclo económico de los economistas dentro de este enfoque se basa en la teoría de los ciclos económicos reales. Los economistas marxistas ven la economía de mercado como propensa a la crisis. donde se estableciera que el crecimiento en la oferta monetaria debía ser un porcentaje estable. o la escuela de las expectativas racionales. que reflejan los valores ³intrínsecos´ de los valores en cada momento. ni siquiera hay consenso en cuanto a la existencia o no de una tendencia del mercado hacia el equilibrio o el pleno empleo. No podemos hablar siquiera que existan dos puntos de vistas sobre los ciclos económicos. Existen otros modelos que atribuyen los ciclos económicos a causas políticas. Han surgido multiplicidad de enfoques tratando de dar explicación a los ciclos económicos. Estado actual del debate En la actualidad no se puede hablar de un consenso entre los economistas en cuanto a las distintas causas del ciclo económico o de los efectos que tienen sobre estos las distintas políticas gubernamentales. acorde con el crecimiento a largo plazo de la economía. que atribuye los ciclos económicos a razones reales como un shock tecnológico. Friedman postuló que la mejor política monetaria era una ³regla monetaria´. La nueva macroeconomía clásica.

uniendo la teoría del capital e interés de Böhm-Bawerk con la teoría monetaria de la escuela monetaria de Londres. desarrolló su teoría del capital e interés. Según la ley de preferencia temporal. Esto supuso la comprensión del proceso de ahorro. el capital se concentrará cada vez en menos manos hasta que éste esté en tan pocas manos y sea tal el número de proletarios que la revolución y la dictadura proletarias sean inevitables. fue muy importante en el posterior desarrollo de la teoría austriaca del ciclo económico. esto sucede de forma decreciente: la utilidad de la quinta unidad consumida es mucho menor que la de la primera. Según la teoría austriaca del ciclo económico. escribe en 1871 su famoso libro Principios de economía (Grundsätze der Volkswirtschaftslehre) en Viena. mientras que la utilidad total de consumir un bien o servicio incrementa a medida que se consumen unidades adicionales. Menger formó junto a Jevons y Walras parte de la revolución marginalista. donde desarrolla la teoría austriaca del dinero. inversión y formación de capital y su relación con la tasa de interés. a igualdad de circunstancias los seres humanos buscan alcanzar sus fines en el menor tiempo posible. identifica el interés como reflejo de la ley de preferencia temporal. parte del imperio astro-húngaro. como veremos a continuación. por lo tanto preferirán los bienes presentes a los bienes futuros y sólo estarán dispuestos a posponer el consumo a cambio de una mayor cantidad de bienes. la utilidad marginal de cada unidad obtenida de un bien es decreciente. es decir. que son los que son demandados para el consumo humano. como veremos más adelante. En este libro Mises también desarrolla la teoría austriaca del ciclo económico. discípulo de Menger. Ludwig von Mises (1881 ± 1973).pasan de ser burgueses a ser proletarios. ha sido uno de los más importantes exponentes de la economía austriaca. cuando la oferta monetaria se expande artificialmente (en un régimen de . basándose en las ideas seminales de sus antecesores. Eugen von Böhm-Bawerk (1851 ± 1914). Según este enfoque. a la sazón. pero que. Carl Menger. La escuela austriaca de economía Vamos a dedicar este apartado a hablar de la escuela austriaca de economía. y explica cómo cuando el ahorro aumenta los procesos productivos se alargan y se vuelven más complejos. y de los bienes de orden superior. En 1912 publica en alemán la primera edición de su libro Teoría del dinero y el crédito (Theorie des Geldesund der Umlaufmittel). VII. considerado el fundador de la escuela austriaca de economía. cuya comprensión. discípulo de Böhm-Bawerk. ofrece una explicación más comprensiva de las causas del ciclo económico y ha sido el único capaz de anticipar las crisis económicas en distintas épocas. un enfoque que ha sido ignorado por la corriente principal o mainstream de la ciencia económica. que son demandados porque participan en la producción de bienes de orden superior. Este descubrimiento sentó las bases para conceptualizar el capital como una serie de etapas sucesivas. Un aporte muy importante de menger fue la separación que hizo de los bienes de primer orden.

las decisiones de los agentes económicos serán necesariamente erradas y pueden provocar a la postre crisis económicas. llegando a ser incluso negativa. Esta teoría describe de forma completa el proceso de un ciclo económico completo. los precios de distintos bienes y servicios van incrementando pero a distintos ritmos. su utilidad disminuía. premio nobel de economía y discípulo de Mises. al incrementarse la oferta monetaria disminuye su utilidad marginal y su precio (poder adquisitivo).?). Como habíamos señalado antes. No es que incremente ³el nivel general de precios´. esto ocasiona una disminución temporal de la tasa de interés. como sería el caso de un incremento en el deseo de ahorrar de los ciudadanos. La forma en que los economistas austriacos definen este proceso es que quienes reciben primero las nuevas unidades monetarias pueden adquirir bienes y servicios a precios originales. no convertible a un dinero mercancía) más allá del nivel de ahorro de la sociedad. en distintos ritmos y en distintos tiempos. inversión. Los economistas austriacos creen en que los precios son señales que transmiten la información de la escasez relativa de los distintos bienes y servicios y ayudan a coordinar las decisiones de los distintos actores. Esto también sucede con el dinero. El problema no está en la sobreinversión sino en la mala inversión. se trata de liquidar los proyectos de inversión abandonados.dinero fiduciario o dinero fiat. por lo tanto los precios de todos los demás bienes y servicios que se intercambian por dinero incrementan. posteriormente se descubre que las inversiones realizadas no son sostenibles. Si estas señales que coordinan la actividad económica son distorsionadas por una expansión crediticia artifical. promedios y otros constructos ni . esta reducción artificial en el interés alienta la inversión marginal de proyectos que no hubieran sido rentables con ese nivel de ahorro. se produce un alargamiento no sostenible de la estructura productiva. No se trata de explicar la relación entre agregados. las conclusiones a las que se llegan se basan en las decisiones individuales de consumo. se crean nuevas plazas de trabajo y todo ello sin reducirse el consumo presente. ahorro. economista austriaco. se emprenden los nuevos proyectos. aumenta el desempleo y la desocupación. la información está dispersa en las mentes de los distintos miem bros de la sociedad. pero conforme el dinero se propaga en el sistema económico. con su etapa de auge y recesión. se despiden trabajadores. Jesús Huerta de Soto (1956 . se destruye capital. un representante de la escuela Austriaca de origen español dice que una mejor frase para describir este fenómeno sería el de una ³convulsión de precios´. El enfoque de la escuela austriaca brinda una explicación más satisfactoria de los ciclos económicos que los otros enfoques expuestos por las siguientes razones: 1. etc. ya desde la antigua Grecia existía la noción de que si se incrementaba la oferta de cualquier bien hasta que este fuera superabundante. hay un proceso de redistribución de renta entre quienes reciben las unidades monetarias nuevas primero y quienes las reciben al final. Según Friedrich von Hayek (1899 ± 1992). Se basa en el individualismo metodológico. en proyectos que no debieron emprenderse nunca.

los que sirven de señales para coordinar las acciones de los distintos individuos de forma descentralizada. 4. Es capaz de prever la ocurrencia de crisis durante la etapa de auge artificial. por su análisis de tipo funcional entre otras cosas. más correcta. Conclusión De los enfoques desarrollados hasta ahora. cuyos análisis conciben al capital como un nivel dado. Se basa en el desarrollo de una teoría del capital por etapas. Se centra en investigar la causa y no las consecuencias de las crisis económicas. VIII. que toma en cuenta el tiempo. mientras que a los teóricos de los otros enfoques les suele tomar por sorpresa. Se basa en el principio de la dispersión de la información. en contraste con los otros enfoques que no desarrollan una teoría del capital. más satisfactoria. el enfoque de la escuela austriaca es el que ofrece una explicación más completa. intenta establecer relaciones funcionales entre los fenómenos. no tienen la característica de las relaciones funcionales de tipo matemático. en la noción de que el conocimiento nunca está dado a una sola mente. Cualquier persona se beneficiaria del estudio de los distintos enfoques del ciclo económico. 5.8 Explica el ciclo económico completo. 6. identifican las consecuencias de las crisis con las causas y razonan circularmente. que a su vez se basa en la categoría de preferencia temporal.2. más de acuerdo con los hechos y de mayor poder predictivo. Tampoco se circunscribe a analizar relaciones entre variables ³cuantificables´. En esta concepción se basa también el teorema de la imposibilidad del socialismo y la imposibilidad de utilizar la metodología positivista en la economía. además de que ofrece respuestas sobre cómo prevenir las crisis económicas y financieras. pero especialmente del enfoque de la escuela austriaca. que pudiera voluntariamente pudiera coordinar la actividad económica sino que siempre está disperso y descentralizado y son los precios (incluyendo la tasa de interés). con sus diferentes fases y no se centra únicamente en la fase de crisis o recesión. 3. El enfoque austriaco identifica en la expansión crediticia artificial la causa de las crisis económicas mientras que los otros enfoques. 8 . que por tratarse de decisiones humanas.

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