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EFECTOS DE LA CORRIENTE EN EL ORGANISMO HUMANO

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Corriente eléctrica: efectos al atravesar el organismo humano

Redactor: Luis Pérez Gabarda Ingeniero Industrial
Extractado http://www.mtas.es/INSHT/ntp/ntp_400.htm

La electricidad ha fascinado al hombre desde tiempos inmemoriales, por ejemplo, las descargas atmosféricas eran consideradas como fenómenos destructivos porque provocaban incendios, mataban animales y personas; todavía en nuestra época provocan en las personas temores ya que son fuerzas naturales impredecibles y muy difíciles de controlar, especialmente porque no se tiene un conocimiento exacto del fenómeno. Los rayos causan incendios forestales, y en las ciudades sobre todo, cuando alcanzan el suministro de gas, también dañan transformadores, y equipos eléctricos. En las instalaciones rurales en Colombia algunos contratistas colocan varillas de puesta a tierra de 20 o 30 centímetros de profundidad; esto en vez de proteger agrava la situación porque no son efectivas y en caso de que caiga un rayo se producen tensiones de paso y de contacto elevados que pueden matar a una persona o a un animal, además de dañar los dispositivos eléctricos conectados en ese momento. La varilla que se debe colocar debe ser de 240 centímetros para que pueda ofrecer una protección efectiva a las personas, animales y a los dispositivos eléctricos. La electricidad: ¿un bien o un mal? A nivel rural los rayos provocan daños ya que existen árboles altos que ofrecen un camino fácil a la tierra, no existen pararrayos suficientes y las instalaciones eléctricas son débiles. Las tomas de tierra mal diseñadas no pueden controlar la energía de los rayos. En las ciudades las mallas de tierra ofrecen mayor protección a las descargas atmosféricas. Es común escuchar noticias acerca de las personas que han sido alcanzadas por los rayos. Aunque existe mayor probabilidad de que una persona se gane la lotería a que le caiga un rayo; sin embargo existen personas que han sobrevivido a la descarga de un rayo, y en casos muy esporádicos hasta siete descargas _ _ Desde otro punto de vista algunos científicos han encontrado beneficios en los rayos:

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Los científicos afirman que sin la ayuda de las descargas atmosféricas no hubiese sido posible la aparición y el sostenimiento de la vida en la tierra, ya que los rayos intervienen activamente en la formación de algunas sustancias químicas como el Ozono._ La electricidad en la naturaleza: Cuando cae un rayo sobre un bosque seco produce un incendio que se expande muy rápidamente, el hombre trata de apagarlo usando grandes recursos tanto humanos como técnicos y económicos; sin embargo, los bosques que se queman generalmente son resecos y envejecidos, los cuales al quemarse producen nitrógeno que actúa como fertilizante para el bosque que nacerá posteriormente. Observe que la combinación [rayo] + [bosque viejo] = [incendio del bosque], que después de consumirse, lo renuevan dando paso al nuevo bosque. Por otro lado, también se sabe de la existencia de semillas que necesitan del fuego para reventar sus vainas, es decir, si no hay incendio no podrán germinar. En los estados unidos se hacen estudios sobre los rayos, pero no esperan a que los rayos caigan sino que lanzan un cohete desde el sitio de experimentación, lo proyectan hacia la nube, provocando una descarga atmosférica, que es conducida a tierra a través de un conductor eléctrico que lleva adherido el cohete, para efectuar las investigaciones de este fenómeno natural. En Colombia es la Universidad Nacional la encargada de realizar los estudios sobre los rayos, detectando y experimentando en zonas donde se presenta gran cantidad de rayos, a esto se le conoce como zona de alto nivel ceráunico. Esta información sirve para la construcción de los sistemas eléctricos de gran potencia, sistemas de generación, transmisión y distribución. Además de las descargas atmosféricas se tiene conocimiento de que existen algunos peces que usan la electricidad para atrapar sus presas. A estos peces se les denomina Peces eléctricos. Aproximadamente 250 especies de peces tienen órganos especiales que producen y descargan electricidad y por lo tanto, liberan poderosas descargas eléctricas. El pez eléctrico usa estos órganos especiales para localizar y adormecer a la presa, como un medio de defensa. La descarga eléctrica se produce cuando una persona tiene un contacto con la piel del animal. La mayoría de los peces eléctricos emiten continuamente una descarga eléctrica de bajo voltaje en una serie de pulsaciones. Entre los peces eléctricos podemos mencionar: La anguila de agua dulce: Sólo existen dos grupos de peces eléctricos que representan una amenaza para los seres humanos. El más peligroso es la anguila eléctrica de agua dulce (Electrophorus electricus) capaz de producir un

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4 m y habita en ríos poco profundos en áreas tropicales y subtropicales de América del Sur. parálisis del sistema respiratorio y. La raya: Las rayas torpedos (Narcine sp. Como término medio. 1987). los órganos llegan a agotarse y no funcionan hasta que no hayan reposado lo suficiente. _ Introducción.campo eléctrico de más de 600 voltios. Estos peces utilizan las sacudidas eléctricas para aturdir a sus presas cuando están cazando. El pez torpedo: Los peces torpedo de una determinada familia se localizan en los océanos de distintas regiones del mundo. En muchas partes de Europa es común un género de esta familia cuyos miembros tienen dos órganos de descarga eléctrica entre la cabeza y las aletas pectorales. asfixia. algunas generan electricidad de hasta 220 voltios. que en la actualidad la electricidad constituye un factor importante de mortalidad en las personas. como consecuencia.14 voltios. Los accidentes eléctricos provocan trastornos graves en el organismo. Puede crecer hasta 3. tales como quemaduras severas. estas pequeñas anguilas tienen unas 230 células de este tipo por centímetro de longitud. Las descargas se usan como medio de defensa y si bien son lo suficientemente fuertes para ser peligrosas. para la detección de presas. a tal grado. El potencial eléctrico de las rayas eléctricas es muy variable. como medio de auto defensa. algunos pescadores recibieron descargas de su red de pescar antes de ver lo que habían capturado (Dipper. no son fatales. Si se producen numerosas descargas en un intervalo corto. Estas especies pueden emitir unas descargas de 450 a 600 voltios. Es quizás el único pez eléctrico capaz de matar a un ser humano adulto.) habitan en los fondos de mares templados y cálidos de poca profundidad. que generan de 30 a 32 voltios. una célula nerviosa característica genera un potencial eléctrico de 0. el número de accidentes por corriente eléctrica ha aumentado. desarreglos del sistema nervioso. _ El pez gato: El pez gato del Congo y de la cuenca del Nilo genera unas descargas más débiles que la anguila eléctrica y a través de un mecanismo ligeramente distinto. 3 . Las células están concentradas en la cola. Y Torpedo sp. pero con los grandes avances tecnológicos fruto del buen aprovechamiento de la electricidad en la industria y en el hogar. En Europa. Sus órganos eléctricos consisten en una membrana de terminaciones nerviosas que se extienden sobre todo el dorso. Los tiburones aunque no paralizan sus presas si usan los pulsos eléctricos emanados de sus presas para localizarlas La anguila: llamada anguila eléctrica (que no son anguilas verdaderas). parálisis del corazón y posiblemente la muerte. En la antigüedad los accidentes eléctricos eran causados por fenómenos naturales como el rayo y los peces eléctricos. que ocupa unos cuatro quintos de la longitud total del pez.

_ Antecedentes Durante las ultimas décadas se han realizado experiencias sobre cadáveres. Posteriormente se vio la necesidad reglamentar el uso de la electricidad.Cuando se empezó a trabajar con voltajes superiores a 1000 voltios se registraba un alto nivel de accidentalidad ya que realmente no se conocía de los fenómenos eléctricos en el cuerpo humano y por tal motivo no se tenían en cuenta las normas de seguridad para trabajar con esto niveles de voltaje. En nuestro cuerpo se cumplen las mismas leyes físicas de los circuitos eléctricos. la intensidad de la corriente eléctrica es directamente proporcional a la tensión e inversamente al valor de la resistencia: _ Ley de Watt: La potencia eléctrica. éstas son: Ley de Ohm: En una resistencia al paso de la corriente eléctrica. de cada dos trabajadores se moría uno en algún accidente eléctrico. Este fenómeno fue estudiado ampliamente por LUIGUI GALVANI_ cuando realizo una serie de experimentos con ancas de rana. Leyes físicas y conceptos de circuitos: Los seres vivos y en particular el cuerpo humano reaccionan cuando son sometidos a descargas eléctricas. usando la pila eléctrica inventada por ALEXANDRO VOLTA_. crear y aplicar las normas de seguridad en trabajos eléctricos. con estos experimentos se pudieron establecer los efectos producidos por la electricidad en los nervios y músculos de los animales. sufrían contracciones involuntarias. además se comenzó a usar herramientas debidamente aisladas de acuerdo al trabajo a realizar. Los experimentos de Luigi permitieron observar que cuando las ancas de las ranas se sometían a una descarga eléctrica. personas vivas y fundamentalmente sobre animales. sometida a una diferencia de potencial. esta potencia es directamente proporcional a la tensión y a la intensidad de la corriente _ Ley de Joule: Cuando una corriente circula a través de una resistencia esta se calienta y disipa una energía que es directamente proporcional a la potencia eléctrica y al tiempo que permanece la circulación de la corriente. que permiten hacernos 4 . es el trabajo producido por una resistencia debida a la circulación por ella de una corriente eléctrica.

La humedad del terreno. una piel seca ofrecerá alta resistencia. La resistencia en el cuerpo humano depende de los siguientes aspectos: o o o o o o o o Resistencia de la piel a la entrada de la corriente. que constituye la causa esencial de los accidentes mortales debidos a la electricidad.una idea de los efectos que produce el paso de la electricidad por el cuerpo de personas en condiciones fisiológicas normales. La humedad de la piel. Este desarrollo del conocimiento ha originado que la primera edición de la norma CEI 479. la piel herida también ofrece baja resistencia permitiendo que la corriente fluya fácilmente por el torrente sanguíneo y los otros tejidos orgánicos. una década después es revisada por la CEI 479-1:1994. que aparece con carácter prospectivo y de aplicación provisional. Paralelamente. las Normas UNE 20-572-80 y 20-572-92 (parte 1) han ido adaptándose a esta evolución.974. En esta NTP nos vamos a referir a la publicación más reciente. Resistencia opuesta por los tejidos y órganos. Resistencia de la piel a la salida de la corriente. La superficie de contacto. fuese sustituida a los 10 años por la CEI 4791:1984 y ésta. aunque esta depende de varios factores sobre todo del estado de la piel. La presión de contacto. mientras que una piel húmeda ofrece baja resistencia. así. Resistencia del cuerpo humano El cuerpo humano presenta una resistencia al paso de la corriente eléctrica normalmente elevada. El cuerpo humano es conductor de la electricidad por lo que la intensidad que por él circula es consecuencia directa de la tensión aplicada y de la resistencia que ofrece al paso de la corriente. la norma CEI 479-11994 tratando con especial interés la «fibrilación ventricular». aparecida en el año 1. El tipo de calzado. 5 .

Para que se produzca el choque eléctrico.000 ohmios 100. Por lo tanto la corriente es inversamente proporcional a la “R” y como consecuencia pasará más cantidad de corriente a través de nuestro cuerpo cuando está húmedo. una persona tiene que formar parte de un circuito eléctrico.Teniendo en cuenta que el cuerpo humano se comporta como una resistencia “ R “ Los valores típicos son: CLASE DE RESISTENCIA VALOR RESISTENCIA 600. Cuando la persona cierre el circuito debe haber en ese momento un voltaje o fuente de poder que la suministre.000 ohmios DE Piel seca Piel húmeda Por el interior del cuerpo (de las manos a los 600 a 400 0hmios pies) De una oreja a otra oreja 100 ohmios Lo anterior significa que si la piel está seca la “R” es alta. Que el cuerpo humano cierre el circuito en dos puntos. uno de entrada y otro de salida. •Camino eléctrico (de baja resistencia) 6 . pero si está húmeda la “R” es baja. independiente de la parte del cuerpo que toque el circuito. ¿Cuáles son las condiciones para que circule la corriente? Para que circule corriente a traves de un elemento o del cuerpo humano se deben existir las siguientes condiciones: •Dos puntos de contacto: A y B. y cuando la persona forma parte de un circuito puede ofrecer el camino de más baja resistencia al paso de la corriente. •Tensión aplicada entre A y B.

pie izquierdo Mano izquierda – pie derecho Manos .es un accidente muy frecuente. para que se genere un punto de entrada y otro de salida (se puede interrumpir con un aislador).Cuando el cuerpo humano entra en contacto con energía.accidente muy poco frecuente.cabeza Mano derecha – tórax – mano izquierda Mano – brazo – codo Pie derecho – pie izquierdo LAS CINCO FORMAS DE ELECTRIZARSE •Contacto bipolar: entre fase (positivo) y fase (positivo) -----es un accidente frecuente •Contacto bipolar: fase(positivo) y neutro (negativo) energizado----. el camino que recorre la corriente no debe ser interrumpida. ¿Cómo pasa la corriente eléctrica por el cuerpo humano? Las consecuencias del accidente dependen de los órganos del cuerpo humano (cerebro.es un accidente poco frecuente. •Contacto bipolar: neutro energizado con neutro energizado ----. •Contacto Unipolar: fase a tierra (la masa) -----. corazón. Las mayores lesiones se producen cuando la corriente eléctrica circula entre los siguientes puntos de contacto: • • • • • • Mano derecha . pulmones). •Contacto unipolar neutro energizado a tierra (la masa) ----. 7 . que atraviese la corriente eléctrica a su paso por él.es un accidente frecuente.

podemos aplicarle la ley de OHM. CUERPO A LA DESCARGA ELÉCTRICA O Por ser el cuerpo humano un conductor de electricidad.REACCIÓN DEL ELECTRIZACIÓN. depende de: 8 . I=V/R (V) Voltaje aplicado al cuerpo (I) Intensidad que pasa por el cuerpo = -----------------------------------------------(R) Resistencia del cuerpo y sus contactos La gravedad de la descarga no viene determinada solamente por el voltaje.

El tiempo de permanencia del cuerpo formando el circuito. La frecuencia (sí es corriente alterna). Choque doloroso. Casi siempre provoca la fibrilación y la muerte instantánea. fuertes contracciones musculares y dificultad para respirar Además de los efectos anteriores se presenta fibrilación del corazón. Fuertes contracciones de los músculos del corazón que se mantiene paralizado. Efectos de la corriente eléctrica sobre el organismo según el valor de la intensidad. Choque no doloroso. no pierde control muscular. EFECTO No produce ninguna sensación en la mano. De 51 a 100 mA.o o o o La cantidad de corriente que circula por el cuerpo. De 9 a 15 mA. con posible pérdida de control muscular Choque doloroso. De 101 a 200 mA. Efectos de la corriente 9 . Mas de 200 mA De 1 a 2 Amp. De 16 a 25 mA De 26 a 50 mA. Choque doloroso. La capacidad de reacción del cuerpo humano. no pierde control muscular. INTENSIDAD DE CORRIENTE De 0 a 1 mA De 2 a 8 mA. Quemaduras graves profundas (tercer grado).

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en vez de agua o aceite. si existe fibrilación ventricular o si ocurre un paro cardiaco se provoca interrupción de la circulación sanguínea. la bomba del sistema circulatorio es el corazón que bombea sangre cuando recibe impulsos eléctricos. En otras palabras. 12 . la tubería del sistema circulatorio son las venas. que es la mayor causa de muerte por accidentes de tipo eléctrico. por esto cualquier corriente externa puede provocar perdida del control muscular o desordenes de tipo nervioso. Haciendo la analogía entre un sistema hidráulico y el sistema circulatorio: El sistema hidráulico tiene tubería.Efectos de la corriente eléctrica_ _ Efectos sobre el sistema nervioso: El cerebro efectúa el control nervioso por medio de impulsos eléctricos. el sistema hidráulico requiere de una bomba. Efectos sobre el sistema circulatorio: El sistema circulatorio es un sistema hidráulico por el cual fluye la sangre.

Una persona se electriza cuando la corriente eléctrica circula por su cuerpo. hasta la muerte por fibrilación ventricular. 13 . La electrocución se produce cuando dicha persona fallece debido al paso de la corriente por su cuerpo. Otros factores fisiopatológicos tales como contracciones musculares. Dependiendo del recorrido de la corriente perderemos el control de las manos. Una corriente de 1 amperio a través del cuerpo es suficiente para provocar quemaduras severas. Tales efectos no son mortales. ocasionando el paro respiratorio. puede presentar dos tipos de efectos Si la corriente circula por la cabeza. un amperio es la corriente que circula por un bombillo de 100 vatios. La fibrilación ventricular consiste en el movimiento anárquico del corazón. Por perdida de control muscular sobre los músculos del sistema respiratorio. El cerebro controla los músculos del sistema respiratorio.etc. Cuando una corriente elevada circula por el cuerpo. etc. producen marcas por el paso de la corriente. pueden producirse sin fibrilación ventricular. pudiendo. Para tener una referencia. etc. dificultades de respiración.Efectos sobre el sistema respiratorio: El sistema respiratorio es controlado por el cerebro. brazos. Como el cuerpo humano tiene resistencia eléctrica.). Las consecuencias del paso de la corriente por el cuerpo pueden ocasionar desde lesiones físicas secundarias (golpes. caídas. cuando la persona forma parte del circuito eléctrico. deja de enviar sangre a los distintos órganos y. es decir. a menudo. debemos recordar que el corazón es un músculo Efectos químicos: Además existen efectos químicos ya que la corriente produce electrólisis en las células provocando concentraciones ácidas Efectos caloríficos: Toda corriente eléctrica cuando circula por una resistencia produce energía calorífica por efecto Joule. La asfixia se produce cuando el paso de la corriente afecta al centro nervioso que regula la función respiratoria. músculos pectorales. estos se contraen y se expanden permitiendo la entrada de aire por un lado y por otro lado expulsa el Monóxido de carbono. cuando se conecta a 110 voltios. Las quemaduras profundas pueden llegara ser mortales. aumento de la presión sanguínea. al menos. cuando es atravesada por una corriente intensa se calienta como si fuese una parrilla de un fogón eléctrico. el cual. son. normalmente. reversibles y. Por tetanización entendemos el movimiento incontrolado de los músculos como consecuencia del paso de la energía eléctrica. parada temporal del corazón. no sigue su ritmo normal de funcionamiento. tiene efectos de tipo nervioso que a su vez afectan el sistema respiratorio y el sistema circulatorio. distinguir dos puntos de contacto: uno de entrada y otro de salida de la corriente. aunque esté en movimiento. aproximadamente.

la piel en contacto con el electrodo puede tomar un color grisáceo con superficie rugosa. . Zona 3: habitualmente ningún daño orgánico.Para las quemaduras se han establecido unas curvas (figura 1) que indican las alteraciones de la piel humana en función de la densidad de corriente que circula por un área determinada (mA/mm2) y el tiempo de exposición a esa corriente. 1: Efecto sobre la piel En la figura 2 se indican los efectos que produce una corriente alterna de frecuencia comprendida entre 15 y 100 Hz con un recorrido mano izquierda-los dos pies.. en cuyo caso. quemaduras graves.. Si la duración es de varias decenas de segundos se produce una clara hinchazón alrededor del electrodo... Con duración superior a 2 segundos se pueden producir contracciones musculares dificultando la respiración. parada respiratoria. Zona 1: se produce un enrojecimiento de la piel con una hinchazón en los bordes donde estaba situado el electrodo. Zona 4: riesgo de parada cardiaca por: fibrilación ventricular. Fig. 14 . Zona 2: habitualmente ningún efecto fisiológico peligroso. Se distinguen las siguientes zonas: • • • • Zona 1: habitualmente ninguna reacción. paradas temporales del corazón sin llegar a la fibrilación ventricular. salvo que el tiempo de exposición sea de varios segundos.. Zona 2: se provoca una coloración parda de la piel que estaba situada bajo el electrodo. Es importante resaltar que con una intensidad elevada y cuando las superficies de contacto son importantes se puede llegar a la fibrilación ventricular sin ninguna alteración de la piel. Zona 3: se puede provocar una carbonización de la piel.. Se distinguen las siguientes zonas: • • • • Zona 0: habitualmente no hay alteración de la piel.

Umbral de reacción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una contracción muscular. Umbral de no soltar: cuando una persona tiene sujetos unos electrodos. es difícil establecer el umbral de no soltar ya que solo el comienzo y la interrupción del paso de la corriente provoca el dolor y las contracciones musculares. la Norma CEI 479-11994 considera un valor de 0. Generalizando. cualquiera que sea el tiempo de exposición. el umbral de 15 . 2: Corriente alterna. ya que entre dichos instantes no se percibe el paso de la corriente. son relevantes los conceptos que se indican a continuación. En corriente continua. Umbral de fibrilación ventricular: es el valor mínimo de la corriente que puede provocar la fibrilación ventricular. por ello son fundamentales el inicio y la interrupción de¡ paso de la corriente. efecto en el organismo Principales factores que influyen en el efecto eléctrico Intensidad de la corriente Es uno de los factores que más inciden en los efectos y lesiones ocasionados por el accidente eléctrico. a través de la que pasa esta corriente. En corriente alterna esta sensación de paso de la corriente se percibe durante todo el tiempo de paso de la misma. Umbral de percepción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una sensacion en una persona.5 mA en corriente alterna y 2 mA en corriente continua. En corriente alterna se considera un valor máximo de 10 mA . salvo por los efectos térmicos de la misma. cualquiera que sea el tiempo de exposición. con corriente continua solo se percibe cuando varía la intensidad. En corriente alterna. En relación con la intensidad de corriente. sin embargo.Fig. es el valor máximo de la corriente que permite a esa persona soltarlos.

si el polo negativo está en los pies (corriente descendente). 16 . se han establecido unas curvas. solo se producirá la fibrilación ventricular con intensidades considerablemente más elevadas. En corriente continua. Corresponde a la primera parte de la onda T en el electrocardiograma y supone aproximadamente un 10% del ciclo cardíaco completo. por debajo de las cuales no es susceptible de producirse. Ver figura 4. La fibrilación ventricular está considerada como la causa principal de muerte por choque eléctrico. se puede apreciar que para una duración de choque superior a un ciclo cardíaco el umbral defibrilación en corriente continua es muy superior que en corriente alterna. Adecuando los resultados de las experiencias efectuadas sobre animales a los seres humanos. Fig. 3: Corriente continua. la experiencia sobre animales hace suponer que.fibrilación ventricular decrece considerablemente si la duración del paso de la corriente se prolonga más allá de un ciclo cardíaco. el umbral de fibrilación es de aproximadamente el doble de lo que sería si el polo positivo estuviese en los pies (corriente ascendente). Si en lugar de las corrientes longitudinales antes descritas fuese una corriente transversal. En la figura 3 se representan los efectos de una corriente continua ascendente con trayecto mano izquierda-los dos pies. efecto en el organismo Período vulnerable: afecta a una parte relativamente pequeña del ciclo cardíaco durante el cual las fibras de¡ corazón están en un estado no homogéneo de excitabilidad y la fibrilación ventricular se produce si ellas son excitadas por una corriente eléctrica de intensidad suficiente.

la fibrilación puede producirse si el tiempo de exposición es superior a 500 ms. 5: Efecto de la fibrilación ventricular en el electrocardiograma y en la tensión arterial Duración del contacto eléctrico Junto con la intensidad es el factor que más influye en el resultado del accidente. la tensión arterial experimenta una oscilación e inmediatamente. 4: Periodo vulnerable del ciclo cardiaco La figura 5 reproduce un electrocardiograma en el cual se representan los efectos de la fibrilación ventricular. Fig. decrece. de la duración del paso de la 17 . indicándose las variaciones que sufre la tensión arteriat cuando se produce la fibrilación. Impedancia del cuerpo humano Su importancia en el resultado del accidente depende de las siguientes circunstancias: de la tensión. de la frecuencia. en corriente alterna y con intensidades inferiores a 100 mA. en cuestión de un segundo.Fig. hacia valores mortales. Por ejemplo.

etc. de la temperatura. sin embargo. Hasta tensiones de contacto de 50 V en corriente alterna. tales como la piel. con la particularidad de ser la resistencia de los brazos y las piernas mucho mayor que la del tronco. en la figura 6 se indican las impedancias de algunos recorridos comparados con los trayectos mano-mano y mano-pie que se consideran como impedancias de referencia (100%). Fig. Tabla 1: Impedancia del cuerpo humano frente a la corriente alterna 18 . llegando a ser muy baja si la piel está perforada. Para poder comparar la impedancia interna dependiendo de la trayectoria.. etc. La impedancia interna del cuerpo puede considerarse esencialmente como resistiva.. Las diferentes partes del cuerpo humano. la impedancia de la piel varía. para tensiones elevadas la impedancia interna hace prácticamente despreciable la impedancia de la piel. del grado de humedad de la piel. la humedad de la piel. dependiendo de factores externos tales como la temperatura. la sangre.corriente. presentan para la corriente eléctrica una impedancia compuesta por elementos resistivos y capacitivos. Impedancia de la piel en la zona de salida. tanto para corriente alterna y continua. Durante el paso de la electricidad la impedancia de nuestro cuerpo se comporta como una suma de tres impedancias en serie: • • • Impedancia de la piel en la zona de entrada. a partir de 50 V la impedancia de la piel decrece rápidamente. 6: Impedancia interna del organismo En las tablas 1 y 2 se indican unos valores de la impedancia total del cuerpo humano en función de la tensión de contacto. de la superficie de contacto. respectivamente. de la dureza de la epidermis. Además. los músculos. Impedancia interna del cuerpo. de la presión de contacto. incluso en un mismo individuo. etc.

en relación con la tensión aplicada. se representan en la figura 7. 19 . En la Instrucción MIE BT 001 artículo 58 del Reglamento Electrotécnico de Baja Tensión (REBT) se considera que la resistencia del cuerpo entre mano y pie es de 2.500 ohm.Tabla 2: Impedancia de cuerpo humano frente a la corriente continua Las variaciones de la impedancia del cuerpo humano en función de la superficie de contacto.

Fig. 7: Impedancia del cuerpo en función de la superficie de contacto (50 Hz) Tensión aplicada En sí misma no es peligrosa pero.S.2 son 24 V para emplazamientos húmedos y 50 V para emplazamientos secos. El valor límite de la tensión de seguridad debe ser tal que aplicada al cuerpo humano. cada una de las cuales se correspondería a una función de las distintas variables anteriormente mencionadas. 20 . no tiene sentido establecer una única tensión de seguridad sino que tenemos que referirnos a infinitas tensiones de seguridad. de 60 Hz). la relación entre la intensidad y la tensión no es lineal debido al hecho de que la impedancia del cuerpo humano varía con la tensión de contacto. Frecuencia de la corriente alterna Normalmente. Las tensiones de seguridad aceptadas por el REBT MIBT-21/2. siendo aplicables tanto para corriente continua como para corriente alterna de 50 Hz. muy peligrosa. proporcione un valor de intensidad que no suponga riesgos para el individuo. por depender la resistencia del cuerpo humano. por ejemplo: • 400 Hz en aeronáutica. para uso doméstico e industrial se utilizan frecuencias de 50 Hz (en U. no solo de la tensión. sino también de la trayectoria y del grado de humedad de la piel. Ahora bien.A. ocasiona el paso una intensidad elevada y. pero cada vez es más frecuente utilizar frecuencias superiores. Como anteriormente se mencionó. por tanto. si la resistencia es baja.

8: Impedancia total en función de la tensión y la frecuencia Para tensiones de contacto de algunas decenas de voltios.000 Voltios y para un trayecto mano-mano o mano-pie. Experimentalmente se han realizado medidas de las variaciones de impedancia total del cuerpo humano con tensiones comprendidas entre 10 y 25 Voltios en corriente alterna. Con fines terapéuticos.000 Hz en electroterapia.000 Hz no se conocen valores experimentales que definan ni los umbrales de no soltar ni los umbrales de fibrilación. Esto es debido a la influencia del efecto capacitivo de la piel. tampoco se conoce ningún incidente. para tensiones de contacto comprendidas entre 10 y 1.• • • 450 Hz en soldadura. en medicina el empleo de altas frecuencias para producir un calor profundo en el organismo. a 220 V con una frecuencia de 1. a muy altas frecuencias disminuye el riesgo de fibrilación ventricular pero prevalecen los efectos térmicos. es usual. Fig. Sin embargo. Hasta 1 MHz en alimentadores de potencia. A partir de 100. A partir de estos resultados se han deducido las curvas representadas en la figura 8.000 Hz la impedancia de la piel es ligeramente superior a la mitad de aquella a 50 Hz. ya que entre otras causas. Por ejemplo. y variaciones de frecuencias entre 25 Hz y 20 KHz. no es tan peligrosa como la alterna. en general. salvo las quemaduras provocadas por intensidades de «algunos amperios» y en función de la duración del paso de la corriente. la impedancia de la piel decrece proporcionalmente cuando aumenta la frecuencia. es más fácil soltar los electrodos sujetos con la mano y que 21 . La corriente continua. 4.

Recorrido de la corriente a través del cuerpo La gravedad del accidente depende del recorrido de la misma a través del cuerpo. que permite calcular la equivalencia del riesgo de las corrientes que teniendo recorridos diferentes atraviesan el cuerpo humano. F = factor de corriente de corazón. Una trayectoria de mayor longitud tendrá. mayor resistencia y por tanto menor intensidad. Para otros trayectos se aplica el llamado factor de corriente de corazón «F». puede atravesar órganos vitales (corazón. Se representan en la figura 9.para duraciones de contacto superiores al período del ciclo cardiaco. etc. 22 . Ih = corriente que atraviesa el cuerpo por un trayecto determinado. 9: Factor de corriente de corazón " F " La mencionada equivalencia se calcula mediante la expresión: siendo. el factor de corriente de corazón es la unidad. en principio. el más peligroso es el de pecho-mano izquierda y el de menor peligrosidad de los reseñados el de espalda-mano derecha. hígado. Aquellos recorridos que atraviesan el tórax o la cabeza ocasionan los mayores daños. Se aprecia que de los trayectos definidos en esta tabla. Fig. sin embargo. Las figuras 2 y 3 indicaban los efectos de la intensidad en función del tiempo de aplicación. en las mencionadas figuras se indicaba que nos referíamos al trayecto de «mano izquierda a los dos pies». para el trayecto de las figuras 2 y 3. pulmones. el umbral de fibrilación ventricular es mucho más elevado que en corriente alterna.) provocando lesiones mucho más graves. Iref = corriente «mano izquierda-pies». Como es lógico.

con una derivación que ocasiona una diferencia de potencial entre la carcasa del motor y tierra de 150 Voltios. vamos a desarrollar un sencillo ejemplo: La figura 10 representa dos estados sucesivos de una instalación provista de un interruptor diferencial (D).500 ohm indicar: a. Intensidad máxima que podrá circular a través del individuo. Fig. c. cual debe ser el tiempo máximo de disparo del interruptor diferencial. Tiempo máximo de actuación del interruptor diferencial para que no se alcancen los umbrales de no soltar y de fibrilación ventricular. Indicar. como en corriente continua ascendente. SOLUCIÓN: Cuestión a): Según la ley de Ohm: V = Ih x R 23 . tanto en corriente alterna de 50 Hz. según la legislación vigente. 10:Caso práctico En el segundo estado (II) se representa dicha instalación y a un individuo que se pone en contacto con la carcasa del motor. podemos aventurar que una corriente de 200 mA con un trayecto mano-mano tendrá un riesgo equivalente a una corriente de 80 mA con trayectoria mano izquierda-los dos pies. En el primer estado (1) se representa un motor (del) sin toma de tierra. Aplicación práctica Como aplicación práctica de estos conceptos. b. Siendo la resistencia del individuo de 1.Por ejemplo.

03 mA los tiempos de disparo deben ser: Si I = I δN →tiempo de disparo < 0. para un interruptor automático diferencial de intensidad diferencial nominal de disparo IδN ≤ 0.8 Iref = F x Ih = 0. 1 segundos Umbral de fibrilación ≈∞ (no se alcanza) Como se puede apreciar. Cuestión c): Según la norma de obligado cumplimiento UNE 20. I = (100/30) I δN →I = 3.05 segundos Umbral de fibrilación ≈550 ms = 0.04 s En nuestro caso: I = Ih = 100 mA I δN = 30 mA por tanto. pero aún es más significativo el umbral de fibrilación que en corriente alterna se alcanzaría en tan solo cincuenta y cinco centésimas de segundo y.Cuestión b): En corriente alterna Trayectoria mano derecha-pies: factor de corriente de corazón F = 0. sin embargo. el umbral de no soltarse alcanza en corriente alterna en la mitad de tiempo que en corriente continua.55 segundos En corriente continua ascendente lref = 80 mA Interpolando en el gráfico de corriente continua (figura 3): • • Umbral de no soltar ≈100 ms = 0. 1 s Si I = 10 I δN →tiempo de disparo < 0. en corriente continua no se podría alcanzar.383-75 (MIE REBT-044) en su apartado 18. en este caso concreto.2 s Si I = 2 I δN →tiempo de disparo < 0.3 I δN 24 .8 x 100 = 80 mA Interpolando en el gráfico de corriente alterna (figura 2): • • Umbral de no soltar ≈50 ms = 0.

el interruptor diferencial dispara y desconecta la instalación antes de que se produzca la fibrilación ventricular en una persona en condiciones fisiológicas normales. valores muy inferiores a los umbrales de fibrilación ventricular. Conclusión: en este caso. Aspectos generales Advertencia © INSHT 25 . Part 1: General aspects Third edition 1994-09 (2) UNE 20-572-92 Parte 1 (equivalente a CEI 479-1: 1984) Efecto de la corriente eléctrica al pasar por el cuerpo humano. 1 segundos.04 y 0. Bibliografía (1) CEI/IEC 479-1: 1994 Effets of current on human beings and livestock.luego el tiempo de disparo debe estar comprendido entre 0.

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