UNIVERSIDAD POLITÉCNICA DE MADRID

Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas
Cátedra de Laboreo de Minas

CURSO DE LABOREO I

Profesores: D. Fernando Plá Ortiz de Urbina D. Juan Herrera Herbert

Enero 2002

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Reglas básicas de seguridad. Reglamento interno de seguridad. The limits to growth. Reclamation of surface mined land. Operating handbook of mineral surface mining. Alluvial Mining Book.

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PROYECTOS FIN DE CARRERA DE LOS ALUMNOS-INGENIEROS DE LA E.T.S.I. MINAS DE LA U.P. DE MADRID: D. Miguel Fernández Pool D. Francisco Javier Querol D. José Ramón Molla D. Julio Lucini Baquerizo D. Arturo Gutiérrez del Olmo D. Manuel Jesús Jiménez D. Juan Luis Plá de la Rosa TESIS DOCTORALES D. Aristides Sotomayor D. Alejandrino Gallego D. Alfonso Gracia Plaza

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Direcciones mineras en Internet de consulta. Organizaciones y Asociaciones mineras • • • • • • • • • • • • American Institute of Mining, Metallurgical and Petroleum Engineers Centre for Energy & Economic Development Chamber of Mines of South Africa Copper Development Association Instituto de Ingenieros de Minas de Chile Institution of Mining and Metallurgy Society of Mining, Metallurgy and Exploration CIM. Instituto de Minería del Canadá Instituto de Ingenieros Civiles de España Asociación de Ingenieros de Minas de España Global Mining Iniciative. Www.globalmining.com Bureau de Recherches Geologiques et Minieres. www.brgm.fr

Empresas Mineras • • • • • • • • • • • • • • • • Arco Ashland Coal Inc. Barrick Gold Corporation Broken Hill Propietary Caterpillar Inc. Detroit Diesel Corporation Homestake Mining Company Kaiser Aluminum Corporation Newmont Mining Company Peabody Holding Company, Inc Phelps Dodge Corporation Western Mine Engineering Inc. Companhia Vale do RioDoce, www.CVRD.com.br RioTinto. www.Riotinto.com Billiton-BHP. www.billiton,com M.I.M. Holdings Ltd www.mim.com.au

minas.gouv. www. www.upm.htm .plc.up.fr Cepade Campus virtiual UPM. Metalprices.es Royal School of Mines.com World Oil.world.com Metal Bulletin.ac. metallbulletin. www.Minas. mt.es Escuela de Minas de Madrid.oil. www. www.igme.fr Universidades • • • • • • • • • • • • Colorado School of Mines New Mexico Institute of Mining and Technology Pennsylvania State University Department of Energy.es Ministerio de Industria de Francia.es. www. Www.upm. Cepade.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Gobiernos • • • • • • Otros • • • • • • • • • Info-Mine MineNet Mining USA The Northern Miner World Mining Equipment Quadrem.uk Asociacion de Escuelas de Minas Iberoamericanas. www..ic.industrie. www. Environmental and Mineral : Economics South Dakota School of Mines and Technology University of Missouri-Rolla School of Mines West Virginia University Mining Extension Service Universidad Politécnica de Madrid.aiesmin.ensmp.es Ecole de Mines de Paris.uk Metal Prices.com Mine Safety and Health Administration Office of Surface Mining US Environmental Protection Agency US Geological Survey Instituto Geológico y Minero de España.

etc. Desde hace 15 años imparte los cursos de Doctorado sobre dicha especialidad y también ha dirigido el curso de Minería de la Universidad Internacional Menéndez y Pelayo en Sevilla. oro y plata por nuevos sistemas de cielo abierto y con el que obtuvo el titulo de Dr. Cavosa. Utrillas. Reocín. Ingeniero llegando. Río Tinto. Fue Secretario del Club Español de la Minería y Presidente del Comite de Recursos Minerales del mismo. Puertollano. Reocín. obteniendo el titulo de Ingeniero en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas en 1961. Cavoven y Encasur y es miembro de la Asociación Nacional de Ingenieros de Minas de España. Enusa. Comenzó su carrera profesional en la Mina subterránea de Alfredo en Río Tinto y pasó posteriormente a la Mina a cielo abierto de Corta Atalaya.A. en ambos casos para extraer Pirita para la fabricación de Ácido Sulfúrico. después Ercros.) con la que realiza una gran número de trabajos para empresas nacionales e internacionales. En 1990 obtuvo la convalidación del titulo de European Engineer. En 1977 funda la empresa Fernando Plá. Fila Maestra (Venezuela). En 1975 paso a ejercer la Ingeniería libre como asesor de varias Compañías mineras y colaborando en los proyectos de Cerredo. a Director de las operaciones del Centro Minero de Río Tinto. En 1976 comienza a impartir cursos de minería a cielo abierto en FRASER y es reclamado por la Escuela de Ingenieros para incorporarse al Claustro de Profesores para impartirlas en el Centro de Madrid. no teniendo más remedio que parar la explotación para evitar las fuertes perdidas producidas por las bajas cotizaciones de los metales. Enadimsa. terminó sus estudios en Madrid. Hullas de Coto Cortés. Berga. Fluoruros de Asturias.M. colaborando con la British Mining Consultants en la realización de planes estratégicos para el desarrollo del cielo abierto en cuencas mineras como Puertollano. Sabero. extremeño. San Antonio.L y en 1998 Consejero Director General de la misma para intentar un difícil y extremado caso de supervivencia de la Cuenca Minera en que había empezado su carrera profesional. En 1987 obtiene la cátedra de Laboreo de Minas en reñida competencia. etc. Fabero. cargo que ejerce en la actualidad. Ha sido asesor minero de Explosivos Río Tinto.P. En !967 fue encargado del Proyecto de la nueva mina de Cerro Colorado para extraer Cobre.EL AUTOR Fernando Plá Ortiz de Urbina. . Estudios y Proyectos Mineros (E. Peñarroya. en 1970. pasando a profesor titular de Minería a Cielo Abierto en 1978. Collalampa. En 1995 fue nombrado Presidente del Consejo de Minas de Río Tinto S. Ex Fellow Member del Institution of Mining and Metallurgy de Londres y Miembro de la American Institute of Mining Engineers.

EL AUTOR EN LA MINA Y VISTO POR LOS ALUMNOS .

El último de los objetivos perseguidos era un libro que definiera los principios modernos del Laboreo de minas o de Tecnología minera. Esta tarea ha sido seguida con gran éxito y acierto por el Profesor López Jimeno en su cátedra de Proyectos Mineros de la Escuela de Minas en colaboración con Ingeopress. sobre esta nueva forma de contemplar la minería y de llevarla a cabo tuvo su posibilidad real de demostración en la realización del proyecto de Cerro Colorado entre 1967 y 1975. me vi en la necesidad de publicar una serie de cuadernos de apuntes sobre los diferentes y cíclicos procesos de la minería moderna. que claramente tenían . Selección de equipos. Cuando en 1976 comencé a impartir las primeras clases de minería a cielo abierto en la Escuela de Minas de Madrid como adjunto del catedrático D. José Enrique Azcárate Martín. escrito para y presentado en las Jornadas Mineras Nacionales de Gijón en 1967. Seguridad e higiene. claramente desequilibrada a favor del primero de sus apellidos. que por entonces dirigía.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS PROLOGO DEL AUTOR A LA EDICIÓN INFORMATIZADA DEL AÑO 2002 A principios de 1983 fue nombrado Director General de Instituto Geológico y Minero de España mi amigo y compañero D. Luis de la Cuadra y sobre todo en los primeros cursos de posgrado y doctorado realizados en la Fundación Gómez Pardo bajo la dirección del Profesor Montes Villalón. Mi primer trabajo. Diseño de pistas mineras. De tales apuntes han surgido posteriormente gran parte de los libros publicados con el IGME. Estudios de viabilidad y Minería química. En unas fructíferas reuniones llegamos al acuerdo de proceder a realizar una serie de publicaciones sobre temas y procedimientos mineros que complementarían las abundantes publicaciones que el IGME llevaba a cabo sobre aspectos geológicos para hacer honor a su doble nominación. y confirmado posteriormente en varios proyectos particulares o privados para diversas minas del país y algunas pocas del extranjero. Restauración de espacios mineros. En realidad este libro nació hace unos 30 años.Jefe de la Corta Atalaya en Minas de Río tinto y me daba cuenta que una nueva minería nacía muy diferente de la tradicional y obsoleta que entonces se explicaba en las Escuela de Minas de España y que se comenzaba a desarrollar con fuerza en el mundo sajón. Querol y Llorente se lograron publicar unos 8 manuales sobre temas tan variados y complementarios como Perforación y voladura. en donde había tenido la fortuna de pasar una etapa de formación en Sudáfrica. cuando era un joven Ingeniero . A lo largo de 8 años y con el renovado apoyo de los siguientes Directores del Instituto Sres. con quien había llevado a cabo diversos trabajos en la empresa EPM. Carga y transporte.

modernizados y puestos al día en cuanto a datos u otros aspecto más variables con el tiempo como las producciones y los costes y algunas de las conferencias o lecciones que he llevado a cabo en algunos Congresos en los que he participado últimamente y en alguna Universidad de Verano. que en castellano desde siempre ha sido denominada Laboreo de Minas. y para ello he podido contar con la colaboración del nuevo Profesor de la Asignatura D.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS un claro fondo práctico y aplicado. en la que hemos dirigido algún curso sobre minería actual sobre temas de Innovación y aplicaciones de nuevos procedimiento o técnicas operativas. como correspondía a su denominación de Manuales. en donde he simultaneado mi labor de Catedrático con la de Presidente y Director General para intentar lograr una supervivencia a todas luces casi imposible. que ya ha sido publicada en Internet con la ayuda de los profesores Moyano y Herrera y de mi hijo Fernando en el capítulo correspondiente a la comercialización y mercado de minerales. que ha partido la antigua asignatura en Laboreo I y Laboreo II y Explosivos impartidas en tercer curso y está complementado con las nuevas asignaturas de 4º curso denominadas “Diseño de explotaciones mineras” y la de 5º curso llamada “Evaluación y Planificación minera”. por el gran peso que en su redacción tuvieron dos grandes químicos como el Profesor Llorente y sobre todo D. mucho más grave en España y en Europa que en el resto del mundo y especialmente para Iberoamérica en donde las inversiones mineras tan espectaculares en estos momentos hacen prever un futuro muy esperanzador en este sector industrial durante el nuevo siglo XXI. que más bien respondía a un tratado práctico que a un manual. dadas las cotizaciones de los metales en la última época. Este nuevo libro informatizado ha sido dividido en dos partes. gran amigo y compañero de trabajo en Cerro Colorado y su hijo. José Martínez Nieto. como corresponde al nuevo Plan de Estudios de 1996 en la Escuela de Minas de Madrid. . así como de las tendencias previsibles en la minería del futuro para superar la actual situación. Corresponde básicamente a la adicción de los temas impartidos en las clases de 5º Curso de Laboreo y de 6º Curso de Minería a cielo abierto ampliados con los que antiguamente realizaba en la Fundación Gómez Pardo para Posgrado y doctorado. Y. Por lo tanto este trabajo es o intenta ser un libro conceptual y aclaratorio de los principios y fundamentos que modernamente guían la tecnología minera. a mi vuelta de una nueva y final etapa en Minas de Río Tinto. salvo el de Minería Química. tomé la decisión de proceder a realizar esta nueva edición informatizada en el año 2001. Juan Herrera Herbert.

que han logrado pasarlo a los nuevos lenguajes informáticos para que los alumnos e interesados puedan disponer de este libro en Internet dentro de las publicaciones de la Cátedra en la pagina Web del Departamento de Explotación de Recursos Minerales y Obras Subterráneas de la Escuela de Minas de Madrid. mejorar las figuras y los gráficos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que ha corregido y mejorado algunos de los capítulos de los temas que él imparte en los últimos años y de los alumnos becarios D. Madrid 30 de Enero de 2002 . Pero al tiempo de modernizar la edición. Santiago Sabroso Lorente. introducir imágenes escaneadas de Explotaciones mineras y de la moderna maquinaria. se ha procedido a actualizar algunos de los datos como las estadísticas mineras. Carlos Sánchez García y D. que en estos años han aparecido y también a adaptar las unidades económicas a la nueva moneda. que sustituye a la vieja y poco seria moneda española de tan poco valor minero internacional. los cuadros.

DEFINICIÓN. sus límites y las características que identifican y diferencia su contenido.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO I. basta con recordar las acepciones que el Diccionario de la Lengua de la Real Academia Española. asigna a la palabra Tecnología. aún cuando nos apoyemos en unas definiciones más o menos generales. Lenguaje propio. En la definición conceptual de un término es muy importante tener en cuenta el contexto donde se aplica. Tratado de los términos técnicos. El significado de las palabras evoluciona con el tiempo y adquiere unos diferentes valores o matices en unos diferentes ámbitos sociales. No creemos que sea preciso ni necesario justificar que la palabra Tecnología posee. Una definición más cercana al actual momento y más apropiado del concepto de Tecnología puede ser la siguiente: Conjunto de los conocimientos y procedimientos que permiten al hombre transformar y utilizar los recursos naturales y los productos artificiales para la satisfacción de sus necesidades. Establecer el concepto de Tecnología Minera implica la necesidad de expresar la idea o ideas que permiten entender su significado. -1- . culturales o intelectuales. exclusivo o técnico de una ciencia o de un arte. un significado mucho más amplio que aquel definido por el Diccionario. OBJETO Y CARACTERÍSTICAS FUNDAMENTALES DE LA TECNOLOGÍA MINERA O DEL LABOREO DE MINAS. INTRODUCCIÓN AL CONCEPTO DE LA TECNOLOGÍA MINERA 1. la expresión más certera de toda la gama de elementos y de los matices que configuran el concepto. Corroborando lo anterior. en nuestros días. como por las áreas de las actividades humanas en que se aplica. Conjunto de conocimientos propios de un oficio mecánico o un arte industrial. Por otra parte. e incluso aunque propusiéramos la que mejor exprese nuestro propio concepto de la "Tecnología Minera". es preciso destacar la dificultad de abarcar con unas frases.. los conocimientos y las áreas de actividad a que se hace referencia implícita en tal denominación. tanto por la naturaleza de los conocimientos a que se refiere.

el de la moderna ingeniería y más concretamente el de la Ingeniería Minera de nuestros días. se ocupa de aquellos procesos y operaciones comprendidas entre el descubrimiento de la materia prima y el tratamiento del -2- . podemos establecer que la Tecnología. La Tecnología Minera queda bastante bien englobada. establece. clasificaba las operaciones esenciales de la tecnología minera en: Exploración y evaluación del cuerpo mineralizado Diseño e ingeniería del método de explotación Arranque Carga y Transporte Servicios Mantenimiento de la maquinaria y organización del trabajo Planificación y Control Tratamiento del mineral para su beneficio. en 1973. como un tipo particular de la tecnología que se refiere a la extracción. las siguientes tres áreas fundamentales de la Ingeniería Minera: "Las ciencias de la Tierra" (Geología). Dicho contexto es. En una primera aproximación. más concretamente.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Esta definición tiene el inconveniente de una excesiva generalización y aún así.E. llamada en forma tradicional. Por otra parte el "Mining Engineering Handbook" del A.M. en esta definición. en su concepción actual. La ingeniería ha sido definida como "el arte de aplicar la ciencia y la matemática al uso económico de los materiales y de las fuerzas existentes en la naturaleza o producidas adecuadamente. John V. lógicamente. A estas áreas corresponden los distintos procesos y operaciones para la fabricación del producto de origen mineral en la forma requerida por la sociedad.I. castellana y minera "LABOREO DE MINAS". como son los procedentes del Reino Mineral. Esta definición resulta todavía imprecisa e incompleta para nuestros fines ingenieriles. "El diseño de las explotaciones" (Laboreo) y "El tratamiento de los minerales" (Mineralurgia). con la aportación de unos estudios y de su experimentación". Se hace necesario determinar mejor el contexto que nos interesa para poder concretar su significado. es claramente insuficiente para comprender ciertas utilizaciones del término como pueda ser el caso de la Tecnología Educativa o Psicológica. transformación y utilización de unos recursos y productos naturales para la satisfacción de las necesidades humanas. Beall.

su selección más conveniente en cada caso o circunstancia. de la energía. en un sentido muy amplio. Son sus características físicas. -3- . las máquinas y los aparatos disponibles para su utilización. en el sentido señalado anteriormente. de los materiales. establecidas por el mercado. Como consecuencia inmediata de la anterior definición propuesta. la Tecnología Minera o Laboreo debe de abarcar el conocimiento y los criterios de aplicación acerca de: Los minerales y especialmente de aquellas características que interesan desde el punto de vista de los procesos a que se les tienen que someter para su transformación. expresamos nuestra propia definición de la Tecnología Minera o Laboreo de Minas como: - El conjunto de conocimientos relativos a los métodos. se ajustan adecuadamente a las exigencias que impone el posterior uso de la materia prima y que ésta contribuye a satisfacer una necesidad humana o lo que es lo mismo se trata de un "bien". químicas y mecánicas. su funcionamiento y los campos de aplicación específicos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mineral. las formas de desarrollarlos. el objeto de la Tecnología Minera es el uso económico. de los distintos factores productivos. que satisfacen las necesidades del hombre. Los sistemas y técnicas de trabajo como un conjunto ordenado e interrelacionado de procesos y operaciones elementales rutinarias y repetitivas. Se supone que las especificaciones. en la extracción de los minerales para obtener unos productos más concentrados. de la capacidad y de la calificación de los recursos humanos empleados en su proceso. a través de su posterior transformación o bien directamente. según aquellas especificaciones establecidas en su comercialización y en base a unos criterios económicos. En consecuencia. Los métodos de extracción. Teniendo en cuenta todas las anteriores consideraciones y algunas otras definiciones. El término de "bien económico" debe entenderse. Los procesos. sin incluir ninguna de estas fases. las variables que intervienen en los mismos y sus influencia en los resultados finales. como el uso racional y optimizado del capital. Sus fundamentos. sus fundamentos. procesos. máquinas e instrumentos que permitirán la extracción de la materia prima necesaria para la obtención de unos productos minerales. sistemas.

Las teorías de elasticidad. el transporte y el mantenimiento estable y más seguro de los huecos generados en el proceso minero. plasticidad y resistencia de los materiales que aportan los fundamentos. Estas técnicas alcanzan una máxima importancia en los procesos -4- . La electricidad. tanto para comprender el comportamiento de los componentes de las máquinas. como para el estudio de los procesos de construcción de los huecos mineros que implican una deformación permanente o la separación de sus partes por medio de la voladura o por corte directo. útiles y elementos de consumo en el trabajo. así como el diseño ergonómico de las mismas. que junto a la informática aportan cada día unas soluciones más perfectas para las continuas necesidades de mecanización y automatización de las operaciones mineras. composición y materiales de los que están construidos y las condiciones de su empleo más adecuado. electrónica. Los procedimientos y los mecanismos para llevar a cabo la extracción. Las técnicas de transportes que aportan los conocimientos para lograr las soluciones más económicas a los graves problemas de manipulación y del traslado de los grandes volúmenes de productos minerales en las sucesivas etapas de su transformación y comercialización.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las herramientas. de las que la técnica minera reclama unas soluciones específicas y a las que aporta algunas ideas y datos experimentales y reales muy útiles para el continuo perfeccionamiento de los mecanismos y de los materiales que las constituyen. entre los que deberemos destacar: La físico-química y la metalurgia que contribuyen al mejor conocimiento de los materiales que son objeto de la extracción y que serán utilizados para su posterior transformación como una materia prima de la industria. La economía y organización de empresas para la adopción de aquellos criterios de optimización de los procesos e incluso de los mismos sistemas de trabajo. automática y robótica. Su geometría. La cinemática y dinámica de las máquinas. De esta larga relación de conocimientos necesarios se puede deducir la amplitud de los materiales que exige la Tecnología Minera y el gran número de las interrelaciones con otros campos científicos o técnicos. Los criterios de mejora y optimización en el uso de los distintos elementos del proceso y la determinación más correcta y el control de los costos de cada una de las operaciones. robustez.

Y por último. es un hecho. la ergonomía. ya que en el fondo la tecnología minera es una parte prioritaria. sin ser exclusivas de la misma. a menos que se limitara y conformara con un quehacer rutinario. pero no menos importante. con una merecida fama de ser duro y peligroso. actualmente. hoy en día. cada día es más difícil establecer con precisión aquellos límites que separan los conocimientos de las actividades industriales entre sí y muy especialmente en el campo minero es muy imprecisa una nítida separación con la industria transformadora. básica y fundamental de la Ingeniería Industrial a la que debe de aportar la materia prima necesaria para su transformación. que puede aportar aquellos conocimientos que permiten mejorar las condiciones en que el hombre participa en el proceso minero. el concurso de distintas ciencias y de otras técnicas para su óptima solución en base a los adelantos surgidos en otros campos. gases y de la ventilación de las explotaciones subterráneas. Problemas que en otros tiempos eran irresolubles o se resolvían de una forma intuitiva y rudimentaria reclamarán. La termodinámica y la mecánica de fluidos. Este carácter interdisciplinar exige del Ingeniero actual una gran amplitud de conocimientos básicos y una clara actitud de "apertura mental al trabajo en equipo". en la que los propios sistemas de los trabajos mineralúrgicos se llegan a -5- . decadente y localista. los progresos científicos y técnicos han logrado aumentar la buena interrelación disciplinar de todos los dominios del conocimiento y del saber y muy especialmente en el campo de las tecnologías. que. máxime en el moderno concepto de aquellos nuevos métodos mineros como los casos de la minería de lignitos o la minería química. Es importante destacar algunas de las características diferenciadoras de la Tecnología Minera que. Además. El Carácter Interdisciplinar Con la enumeración anterior ha quedado de manifiesto la alta relación que esta tecnología guarda con otros campos de la actividad industrial. contribuyen a precisar mejor ciertos aspectos en su concepción actual.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mineros por su gran incidencia en los costos y en las inversiones. en que la primera contribuye a la comprensión de los fenómenos del proceso de la voladura con explosivos y la segunda a la utilización de aquellos dispositivos oleodinámicos y neumáticos útiles para la operación y el control de las máquinas y a los problemas de evacuación de los líquidos. Por otra parte.

actualmente en algunas tradicionales cuencas mineras. es tan antigua como la propia vida del hombre consciente sobre la tierra. han alcanzado su más amplio desarrollo en las últimas dos décadas. que el antiguo carácter más conservador de las experiencias adquiridas por la vía de la tradición gremial y por la transmisión oral de los conocimientos y de las técnicas. Su obtención implicaba la transformación. que los más modernos procedimientos han sido realmente incorporados en las dos últimas décadas. desde el punto de vista de una actividad humana. Su desarrollo reciente No resulta exagerado decir que la Tecnología Minera. La influencia que esta permanente evolución e innovación tendrá en la concepción del perfil formativo de los nuevos ingenieros va a ser indudable. hace referencia a la utilización de unos materiales de origen mineral. si no mayor en los próximos años. Este hecho es. el bien llamado "Arte minero". la producción masiva de las grandes máquinas y la automatización de los procesos. No obstante lo anterior.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS introducir en la propia mina o los productos de esta son tratados en la bocamina. el buen aprovechamiento racional de los componentes mineralógicos que constituyen los modernos y complejos recursos disponibles en la naturaleza. la mayor parte de los conocimientos. el empirismo. la producción en pequeñas minas o canteras de carácter familiar o individual. de sus diferentes procesos de tratamiento y de las muy variantes aplicaciones en la industria y aún limitándonos a las -6- . Todo conocimiento acerca de la vida del hombre. tanto más importante. por lo que tendrán que tener una actitud mucho más abierta hacia los cambios en la tecnología. han sido adquiridos y desarrollados en los últimos dos siglos e incluso. Por el contrario la verdadera fundamentación científica. de cualquier época. Hasta finales del siglo pasado y. al igual que en otras Tecnologías. que caracterizan una gran parte de la actividad minera actual. en la medida que permite pronosticar una evolución análoga. así como la concepción artesanal de las operaciones. eran las características tecnológicas dominantes. de los procesos o técnicas que hoy configuran el contenido del Laboreo de Minas. de los próximos recursos naturales con la ayuda de sus manos o de unas herramientas más o menos rudimentarias. La diversidad de métodos y sistemas Originado por la propia diversidad de los mismos minerales. en mayor o menor medida. se puede asegurar que.

del agua y de otros líquidos o gases. por la interacción mecánica de una herramienta.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS extracciones de los metales. de las rotopalas. del proceso o de la máquina son las fases posteriores de la tecnología minera que queda enmarcada en el siguiente esquema: MÉTODO ---> SISTEMA ---> PROCESO ---> MAQUINA MÉTODO CIELO ABIERTO SUBTERRÁNEO SONDEOS SISTEMA CONTINUO DISCONTINUO MIXTO PROCESOS FINANCIACIÓN ARRANQUE CARGA TRANSPORTE VERTIDO TRATAMIENTO COMERCIALIZACIÓN EQUIPOS Y MAQUINAS SERVICIOS Los sistemas de extracción continua El arranque de los minerales y rocas. Dentro de cada uno de los métodos. así como de la moderna minería de las rozadoras en tajo largo. materiales de la construcción y de los minerales industriales podemos agrupar los métodos mineros en tres grandes grupos: Métodos por minería a cielo abierto Métodos por minería subterránea Métodos por sondeos y a su vez cada uno de ellos abarcará distintos submétodos que vienen a diferenciar a las distintas especialidades de los Ingenieros de Minas según su posterior dedicación profesional. combustibles. -7- . máquina o pieza sobre la roca que vence su resistencia y cohesión y que permite una extracción y transporte en forma continuada. Es el caso de la minería por los sondeos de petróleo. los minadores continuos. la elección del sistema. las dragas o la minería hidráulica.

como todo el proceso de la financiación para conseguir los cuantiosos recursos económicos necesarios y. paralelamente. eléctricas. la hidráulica.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los sistemas de extracción discontinua El arranque de los minerales o materiales rocosos se efectúa. generalmente. la asignatura de Preparación de minerales. es tanto el mantenimiento de estos para alcanzar la mejor eficiencia. las químicas. para agrupar una actividad tan amplia y compleja como es la minería. pendulares e iterativos utilizando muy diferentes técnicas. Otros procesos básicos de la moderna minería. por unos procedimientos cíclicos. el láser. en la moderna minería. en la que vienen a definir el propio método y sistema de laboreo por la selección adecuada de los equipos y máquinas. Y muy especialmente. entendemos que resulta lo bastante completa como para dar una idea inicial de toda la gama de actividades cuyo estudio aborda la Tecnología Minera con la concepción y alcance -8- . el proceso de tratamiento del mineral hasta darle el mayor valor añadido en la propia mina y que por su importancia constituirá. la erosión. cada día más estrechamente unida al propio concepto de la misma Explotación de Minas. debemos enumerar los necesarios y clásicos procesos de: Carga Transporte Vertido y almacenamiento tanto de los minerales como para los inevitables estériles y los materiales marginales que definen la preparación y la apertura de la explotación. la disponibilidad y la utilización. como una primera fase definitoria del método y de los sistemas a utilizar y que evidentemente condicionan a los procesos posteriores. los impactos. en si mismo. Los procesos mineros Además de los tradicionales y necesarios procesos del arranque. conocida en castellano como "Mineralurgia". La anterior enumeración de los procesos. energías y procedimientos como son las aplicaciones mecánicas. el calor y muy especialmente el clásico y muy extendido uso de la voladura con explosivos. con tantas limitaciones como cuantas se pretendan realizar con un carácter generalista. la comercialización de los productos vendibles de la mina que producirán los flujos de retorno para pagar aquellos y producir los esperados y necesarios beneficios.

una gran variedad de máquinas y de equipos disponibles actualmente en el mercado. mediante la separación de unos trozos manejables mediante una serie de operaciones que van a constituir básicamente el propio método de explotación. y han sido definidas por Pryor (1979) como: Conjunto de componentes y estructuras. cada día aumenta la importancia de otros nuevos minerales. órganos para la transmisión de la energía mecánica y para el control del arranque. y la creciente implicación del conjunto de proceso .método.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que anteriormente le hemos atribuido. que supera a la de los mismos procesos. Y esta amplitud de procesos se debe de correlacionar con la gran variedad de aquellos materiales que son objeto de la extracción minera. -9- . con el objeto de vencer las características geomecánicas de la roca. que son los que exigen unas diferentes soluciones instrumentales.producto y la disminución de la acción directa del hombre en su control. llevado a cabo en las últimas décadas. base de la importante revolución verde que debe conseguir alimentar a toda la humanidad. que según algunas predicciones de algunos científicos. que junto a aquellos suponen más del 80% del tonelaje extraído anual y mundialmente. soportes de piezas de arranque y transporte. Sin embargo. como los químicos y productos cerámicos o vidrios. El alto grado de desarrollo de estas máquinas. especialmente en aquellos destinados a la producción de los fertilizantes. convierten su conocimiento en un importante capítulo de la Tecnología Minera. La maquinaria minera Y por último.máquina . pueden alcanzar en el futuro unas producciones próximas a las que hoy alcanza el hierro. y que las grandes fábricas de bienes de equipo y las empresas de ingeniería han desarrollado en los últimos decenios. pero no se deben olvidar las muy importantes cantidades de materiales necesarios en las industrias de la construcción. Las especiales máquinas utilizadas para el desarrollo de los diferentes procesos de la extracción por un arranque directo han recibido la denominación genérica de máquinas . accionamientos. Los metales y los combustibles son los que ocupan un lugar preferente en los trabajos relacionados más comúnmente con la Tecnología Minera.

no solo ha sido posible gracias al desarrollo de los equipos mineros de una mayor envergadura y capacidad. Esta clara tendencia de la minería moderna hacia la continuidad. Contemplado desde este punto de vista. con la indiferencia de quien los ha encontrado -10- . la oscuridad y el tiempo. aflora un contenido profundamente humanístico de la tecnología. así como la aplicación de algunos de estos criterios mineros a las grandes obras públicas ha permitido el desarrollo de una maquinaria. ha sido utilizada para su propia destrucción y. la energía. capaz de tratar en forma continua y cada día más automática los nuevos materiales rocosos para su utilización por el hombre. por aquellos que cultivan las llamadas ciencias humanas y por cuantos usamos los procesos tecnológicos con la naturalidad. en su sentido más amplio. La tecnología ha sido para el hombre un medio de lucha contra su entorno. También. como una obra del hombre al servicio del hombre. de por si un sistema continuo de extracción de fluidos. que otras nuevas tecnologías han tratado de mejorar. su uso incontrolado. no se puede negar. topos. a lo largo de los siglos. en la mayoría de los casos hostil. para hacerlo más habitable y para mejorar sus condiciones de vida.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La moderna minería de cielo abierto a base de rotopalas. ha llegado a crear algunas condiciones de trabajo indeseables. anteriormente eran impensables de ser aprovechados por la humanidad. e incluso. competir con el método de sondeos. La aparición de la moderna minería blanda. con frecuencia. la distancia. merecen una mayor consideración que la otorgada. Los esfuerzos desplegados por tantas generaciones para dominar los agentes naturales. Desde los inicios de su real existencia sobre la tierra. de grandes dragas flotantes y de dragalinas ha conseguido ser un ejemplo perfecto de obtención de grandes producciones horarias y de productividades por hombre que permiten unos bajos costos. rozadoras y cepillos han logrado. sino también a la ampliación del propio concepto de la minería al poderse trabajar y extraer algunas rocas y substancias con tan poco valor económico que. 2. en la minería subterránea. la primera actividad tecnológica minera. de la misma forma que los minadores continuos. el hombre ha procurado modificar su entorno natural para acomodarlo a sus necesidades y para ello ha utilizado unas herramientas y unas materias primas más o menos rudimentarias y con ellas ha transformado los materiales e ideado unos procedimientos para poder hacer más eficaz su acción sobre los elementos. RESEÑA HISTÓRICA DE LA TECNOLOGÍA MINERA Como ya se ha mencionado anteriormente. es tan antigua como la propia existencia del ser humano.

que permitió el más espectacular aumento de progreso y bienestar de la raza humana. Con anterioridad a 1750 -11- . la aparición. Stephenson. a pesar de haber provocado también las más abyectas aplicaciones bélicas y mortíferas. justamente en su aplicación minera. desterrando el discriminado uso de la madera para producir carbón vegetal. el Laboreo de Minas. Hasta mediados del siglo pasado puede afirmarse que los conocimientos y procesos mineros estuvieron caracterizados por: Un absoluto empirismo La ejecución artesanal de las operaciones. como una tecnología más. y poniendo en marcha la hoy conocida como Revolución Industrial. para expansionarse bruscamente en algo más de una centuria. como las demás. de la máquina de vapor de James Watts y especialmente su ulterior aplicación en la locomotora por Mr. como fue el caso de la misma Península Ibérica. ha sufrido una lenta evolución que podría ser dividida en cinco etapas o períodos: Con anterioridad a 1750 De 1750 a 1875 De 1875 a 1925 De 1925 a 1950 De 1950 hasta nuestros días. uno de los cuales pasó a ser el propio ferrocarril. básicamente para resolver el grave problema de transportar los minerales hasta los centros de consumo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en su vida desde el primer instante La tecnología minera. La producción individualizada o familiar. Con independencia de estos ejemplos de desarrollo de nuevos productos mineros. Hasta la segunda mitad del sigo XVIII no aparecieron las primeras máquinas que pudieran ser consideradas como unas precursoras de las actuales máquinas herramientas. lo que había producido un tremendo agotamiento de los bosques naturales. ha experimentado un lento desarrollo a lo largo de los siglos. y consiguiendo con ello crear un mercado para la utilización social del carbón mineral. Es extraordinariamente ilustrativo del estado de la tecnología de esa época.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La minería primitiva (paleolítico) utilizaba esencialmente la energía llamada de sangre (hombres y animales) que junto a algunos mecanismos de madera. fueron algunas de las primeras aportaciones de los avances mineros a la sociedad. útiles y materiales más potentes. como resulta bien conocido por la multitud de tumbas de operarios en las zonas mineras de Cartagena y -12- . en las minas de esmeraldas del Mar Rojo en el antiguo Egipto o en algunas de las minas de oro y plata de la época preromana en el sur de la península ibérica en donde llegaron a alcanzar los 200 m. en labores de reconocimiento o preparación. como primer módulo de transporte. base fundamental del primer progreso de la civilización. E incluso en algunos de estos materiales la belleza o el precio permitía la utilización de la minería de interior a profundidades que sorprenden hoy en día para los escasos medios de aquella época. huesos y piedra (silex). rebajar el nivel freático y permitir las operaciones. a través de complicados sistemas de drenaje o desagüe y empleando las primeras norias y miles de obreros. e incluso logrando. tanto para el solido como para ciertos líquidos. como el caso de los 250 m. que cada vez oponían una mayor resistencia. que posteriormente fueron sustituidos por la aparición de los primeros metales (calcolítico) lograron una extracción y arranque de los minerales y de las rocas más superficiales. la creación de la cesta y el torno. así como las explotaciones de salinas en la costa. Con la aparición de unas formas de sociedad más avanzadas. junto a las primeras importantes industrias transformadoras como en las grandes canteras para la construcción de obras públicas y monumentos que han quedado como algunas de las maravillas del mundo. pero que eran superadas por la aparición de otras energías. Mejoras notables como la aparición del pico y de la pala. con una utilización cada vez menor de esclavos y con una supervisión cada vez más tecnificada y profesional y más motivada por unos objetivos de producción y capitalización de la propiedad o del concesionario. la minería llegó también a unos niveles superiores de organización. Al mismo tiempo era un sistema de trabajo que permitía la liberación social de los obreros como un incentivo laboral. Eran minas básicamente superficiales en las que se extraían los afloramientos de las ricas y siempre escasas substancias valiosas. la introducción de la candela o lámparas de aceite. Una de las primeras y más rentables minerías de los primeros tiempos fueron las pequeñas explotaciones de piedras para el corte (silex) y para el encendido del fuego (Flints o pedernal). como una forma primaria de iluminación.

de la concepción gremial de los técnicos y mineros de todas las épocas. Historiadores y geógrafos como Herodoto. una de las primeras referencias históricas acerca del empleo de ciertas tecnologías.aluvionar del oro fino. procedentes de la misma zona en que habían trabajado los tartesos y posteriormente los romanos. Entre ellos destacaban los clérigos andaluces Alonso Barba y Bartolomé de Medina. la plata. Sinai y Egipto. en parte. algo ocultista. Hasta el siglo XVI no apareció el primer tratado minero sobre las técnicas de explotación y tratamiento de minerales. desde un principio.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Riotinto. que hicieron mítica la civilización tartésica. como eran las cuencas de los mares Rojo y Mediterráneo. marcando. la tecnología minera era esencialmente empírica y transmitida gremialmente y por vía oral en parte por la lejanía entre los yacimientos mineros y los centros de la cultura y. que permitieron la capitalización de la metrópoli y con ello el avance de la propia formación Europea. unos hombres. que alcanzaban el alto grado de ciudadanos romanos (líberos) por sus especiales capacidades y habilidades profesionales. sobre todo. la entonces famosa península Ibérica. y. La leyenda de Jasón y del Toisón de oro era. publicado en Bohemia por Georgius Agrícola en 1556. la importancia de las antiguas cuencas mineras como Chipre. El primero de ellos nos dejó escrito su famoso libro de "El arte de los metales" en que exponía los principios de la primera minería química del mundo y que permitió el empleo masivo del mercurio como un reactivo para la amalgamación y con ello un precio -13- . frecuentemente. sociedad avanzada y tecnología minera. como la minería hidráulica . Creta. fuente de los primeros e importantes metales de aquellos tiempos como el oro. el estaño y el cobre. que impusieron los nuevos procesos tecnológicos para mejorar la recuperación de los metales preciosos americanos. que es el famoso "De Re Metálica". Plinio y Aristóteles mencionaban en sus libros. La minería tuvo su espectacular desarrollo en el área más avanzada del mundo de entonces. llevaron a cabo el desarrollo de la nueva minería del oro y de la plata en los nuevos territorios descubiertos por sus paisanos y parientes en el Nuevo Mundo. sino incluso de un proceso tecnológico más complejo como era la recuperación y tratamiento de un mineral a través de un fino tamiz de origen orgánico como es la piel de un animal. por el siempre clásico aislamiento. que habitaba las zonas costeras del Suroeste ibérico. Sin embargo. no solo. la estrecha comunión entre imperio. Por aquel mismo tiempo.

y Huancavelica. es fácil encontrar muy próximos. Pero la llegada de los españoles supuso un desarrollo minero verdaderamente espectacular para aquellos tiempo y aquellas distancias. Coincidiendo con este fuerte interés por la minería en América por parte de los conquistadores ibéricos. fueron los principales avances que dieron la supremacía minera y con ello la económica al imperio español. como ya había sucedido siglos antes con los romanos. a una menor escala. Entre 1750 y 1875 La aparición conjunta de tres fenómenos muy diferentes. que abarcaron desde la Columbia Británica hasta la Tierra del Fuego. en Perú. que durante prácticamente dos siglos. los indios o pobladores anteriores a la llegada de los españoles. Digno es de reconocer que ya. supusieron la puesta en marcha de la Revolución industrial. Y otros restos de minería del cobre encontraron los conquistadores en las zonas de Arizona y Cuba. la misión o iglesia y el cuartel o capitanía de los yacimientos mineros de interés económico en aquellos tiempos y en aquellas tierras. habían desarrollado explotaciones de oro y plata en Perú y Méjico. portugueses en su gran colonia El avance en la introducción de unas nuevas técnicas de explotación por medios mecánicos o físicos (Calor y fuego). junto al empleo masivo de le energía de los hombres y de los animales. permitieron el control monopolístico de los precios de tan importante metal. dando lugar a los mayores imperios de aquellos territorios. lograron los colonizadores brasileña. en España. grupos de clérigos y militares para colonizar y desarrollar nuevas tierras.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS remunerador para una substancia tan española que entre Almadén. hasta el punto de que. aún hoy en día. que produjo un efecto multiplicador sobre la misma demanda de las sustancias de la minería mundial y también sobre la hispana. pero realmente críticos. así como la utilización de la gravedad y de algunos de los principios hidráulicos para el transporte y el tratamiento de los minerales. hicieron coincidir el dominio imperial con el dominio minero. pasando por las islas del Caribe y el interior de la enorme selva amazónica. Algo parecido. marcharon tras los mineros. Como reconocía David Ricardo en sus "Principles of Political economy and Taxation": "En el curso normal y ordinario de las cosas. la demanda de los bienes precede a la -14- . junto a la citada amalgamación con el mercurio.

la creación de las primeras Escuelas de Ingenieros de Minas. mientras que comenzaba una carrera de adquisición de nuevas colonias en otros continentes como Africa. que iban a constituir. primeramente en Europa. empezando por el trazado de los ferrocarriles para penetrar en las áreas más lejanas de las costas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS oferta". Asia y Oceanía. La publicación del libro "La riqueza de las naciones" escrito por John Adam-Smith. que suponía en una parte la liberación energética y el principio de la mecanización y por otra parte la demanda de carbón y de hierro como materiales básicos para el desarrollo de los países y de las industrias. la liberación de las concesiones. lo que permitió las fuertes inversiones que exigían las industrias extractivas y. un poco más adelante. No es fácil separar el concepto de avance tecnológico minero del concepto de penetración en nuevas zonas -15- . Un verdadero motor de la minería en aquella época fue la conquista por el Reino Unido de amplios espacios de terrenos vírgenes. Tales fenómenos. produjo la formación de las primeras grandes empresas por acciones. y el desarrollo de nuevas explotaciones. La declaración de la Independencia y de la democracia como forma política en los Estados Unidos. cuyas consecuencias más inmediatas fueron la independencia de las colonias españolas y un aumento del nivel de vida y con ello de la demanda de más y nuevos productos. que suponía el principio de la libertad política de los pueblos y de los ciudadanos. para asegurar el dominio sobre las nuevas materias primas necesarias para las industrias de las metrópolis. reservas y bienes de la Corona que hasta esa fecha los usurpaba y frenaba su utilización por los pueblos para su bienestar. cerca de los grandes núcleos de población y posteriormente en las recién liberadas colonias americanas. lo que incidió directamente en la minería. como consecuencia práctica. que predicaba el liberalismo económico como fuente del desarrollo de los pueblos y de las personas y. lo que intensificó la búsqueda de otros nuevos yacimientos. fueron: La aparición de la máquina de vapor. La revolución industrial creó rápidamente una gran demanda de metales y consiguientemente de combustibles para su reducción y su transporte. que coincidieron con el año 1776. los espacios en donde aplicar los avances tecnológicos que ya se producían en la metrópoli. en el período posterior.

bien puesta de manifiesto por los antiguos mineros hispanos. procedente del vapor. permitieron una mejora de los sistemas de arranque. poco imaginables hasta esa época. más sencillos y mineros. y sus pueblos. como la caliza. de dos aplicaciones de nuevos procesos como eran: la perforación mecánica de los barrenos y de la energía química de los explosivos desarrollados -16- . social y política hacia el nuevo centro imperial de las decisiones. prefirieron separarse. Mientras tanto. reclamaba y pagaba a buen precio. la dependencia económica. sobretodo en la minería de los combustibles. como ya sucedió a lo largo de los siglos pasados en las antiguas colonias británicas. religiosa. que aparecen casi siempre junto a los nuevos desarrollos mineros. De 1875 a 1925 La aparición. por su superior capacidad tecnológica y económica a la artesanal minería colonial anterior. el azufre y el agua. Y con la tecnología minera llegó también para ellos. cobre. plomo y zinc. otros imperios se limitaban a llorar sus desgracias y cerraban filas para defender unos ordenes y estados caducos.herramientas y de unos mecanismos que. con la nueva energía. por la utilización del vapor (trenes y barcos). fueron la concepción e introducción de las máquinas . tanto en los ferrocarriles. Así durante este período las zonas más mineras del imperio se liberaron del absolutismo de la corte española. Y al mismo tiempo. con el consiguiente sudor y lágrimas. para lograr una pequeña parte de la nueva riqueza generada en los nuevos territorios independientes a partir de los nuevos minerales que. casi coincidente en el tiempo. acero. pero. se llevaron la civilización y el progreso a áreas salvajes y primitivas. lo que permitió superar algunas profundidades. junto a otros productos mineros. carga y transporte. Los principales avances en la tecnología. incluso emigrando. pasaron a depender en sus mercados y en su financiación del nuevo imperio anglo-americano. barcos y en los pozos de extracción vertical. que sustituyó. pero con la gran limitación de las rocas duras (mayores de 1000 Kg/ cm2) para completar la gama de los minerales metálicos. el mundo más desarrollado. en este importante período. por su importancia minera. como en los servicios de ventilación térmica y del desagüe por las bombas de pistones verticales.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de territorios. como antaño. del armamento (cañones y explosivos) para la conquista de nuevas reservas mineras y todo ello basado en una masiva utilización de carbón. que acompañaron siempre a la entrada de la religión y de la espada.

Plomo. fueron fundamentalmente la aparición de mayores y más robustas maquinas . Hierro. supusieron. -17- . los nitratos y las sales en general. la bomba de agua de Cornualles. Esta gran época minera. las potasas. que desde el primer momento de su aplicación industrial contó con la gran demanda de la familia minera. Es una época en que el desarrollo de unas legislaciones más liberales. para su aplicación en la metalurgia de aquellos y en el transporte de mercancías. vio también aparecer otros nuevos productos que pasarían a ser posteriormente la base de la moderna minería como fueron el petróleo. trocear y manipular las rocas de gran resistencia a la compresión y por tanto lograr la penetración en el campo de unas rocas y minerales que demandaba la nueva sociedad. bien en forma de arcillas para la producción de ladrillos o de áridos para la fabricación de hormigones o de cales y arenas para mezclas preparadas. Los avances tecnológicos desarrollados en este período. que permitió descender a profundidades por debajo del nivel freático y sobre todo las primeras grandes unidades de máquinas para la explotación a cielo abierto que. junto a los ya mencionados de la perforación y la voladura.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS por Nobel. Plata y Azufre. de un excepcional crecimiento en la producción de metales y carbones para la producción de vapor y del acero. cada día más industrializada y ávida de nuevos productos y utilizaciones de ellos que permitían una mayor calidad y bienestar de las vidas humanas. especialmente de los minerales. Al mismo tiempo la aparición del cemento artificial provocó una extraordinaria demanda de los materiales de construcción. que el ser humano pudiera vencer. que provocó un rápido incremento de la minería en la Península. una de las más activas del mundo occidental. la exploración geológica mediante sondeos mecánicos. como la Ley de Minas española de 1868. que pasó a ser de nuevo. como demostraron el gran número de ferrocarriles independientes construidos en aquel período en casi todas las cuencas mineras. el aluminio y los minerales base de la industria química como las piritas. fueron sustituyendo la energía primaria en forma de vapor por la energía eléctrica. sin olvidar el siempre tradicional Mercurio de Almadén y algunos carbones Astur -leoneses y del Guadiato. poco a poco.herramientas. mediante ese poderoso y eficaz truco minero que es la voladura. como en tiempos romanos. Zinc. especialmente en las producciones de los metales como el Cobre.

especialmente aplicando la gran maquinaria. Cartagena. iba a permitir el avance de estos países para su posterior independencia. era obtenido en las fabricas metalúrgicas europeas. Este aporte de tecnología minera a unas zonas vírgenes. Tan solo unos mínimos desarrollos. que vino a sustituir al carbón en la mayor parte de sus aplicaciones y muy especialmente en los transportes terrestres y en la producción de la electricidad. Huelva y Linares y también alguna parte de la capitalización de los beneficios en los primeros grandes bancos españoles. tanto en el Reino Unido. cuyo origen estuvo ligado al nacimiento de las grandes minas y de los ferrocarriles a finales del siglo XIX y principios del XX. Es la época de la aparición de las grandes minas -18- . Asturias. como Africa. que se habían formado en una rápida y continuada capitalización en el período anterior.minera en la búsqueda de nuevos criaderos en las áreas colonizadas en la etapa anterior. en los métodos de cielo abierto para los metales y en los sondeos para la producción del nuevo rey de los productos mineros que paso a ser el petróleo. América del Sur y Australia. al tiempo que les llevaba la civilización y la cultura. tan vital e importante que permitió mantener para el futuro los minerales menos ricos dejados en alguna parte de los yacimientos por los mineros extranjeros. especialmente por parte de las grandes compañías mineras. humano y técnico. como siempre ha correspondido a los mineros. El gran valor añadido. lo que les permitió dedicar grandes sumas de conocimiento y dinero (ambas constituyen el verdadero capital) al desarrollo de una nueva minería masiva. no dejando en la Península Ibérica más que el propio beneficio del trabajo y de una parte de la tecnología adquirida por obreros y supervisores españoles en esa clásica transmisión oral del proceso minero.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Lamentablemente tanto el capital como gran parte de la tecnología fueron importados y con ello una parte del conocimiento generado y de los dividendos y plusvalías fueron exportados. De 1925 a 1950 El agotamiento de los minerales más ricos de los yacimientos europeos y norteamericanos y con ellos los famosos de la vieja Península Ibérica volcaron todo el esfuerzo de la investigación geológico . se pudieron conseguir en algunas de las grandes cuencas mineras españolas como Bilbao. a partir de las materias primas minerales. que surgió a partir de la primera guerra mundial. como en Francia. Bélgica y Alemania.

Tecnológicamente está marcado este período. Pero fue. en Canadá con el desarrollo de las minas de Asbesto y cobre en Ontario. en el Transvaal. como eran el estaño. que produjeron un tipo de empresario. Algunos efectos negativos aparecieron durante las dos guerras mundiales por unos precios. Colombia y Méjico para abastecer a las metrópolis con base a la nueva gran maquinaria y a unos bajos salarios obreros. Es también la época del desarrollo de las minas de metales no férreos en Chile. no solo en el mismo transporte. valor a las nuevas aleaciones de tipo militar. en la misma forma que la aplicación de un nuevo reactivo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS australianas. Perú. como en Broken Hill. Nueva Gales. y de hierro en Terranova y Labrador. que iban a dar un mayor. de Africa del Sur. unos elementos muy importantes para el bienestar de la nueva sociedad surgida al final de la primera guerra mundial y por desgracia para sus aplicaciones militares en la devastadora segunda. principalmente. pero poco duradero. fuera del racional y frío mercado. se produjo la gran demanda de unos nuevos metales de alto valor estratégico. para la obtención del oro y la plata. iba a destronar la secular importancia del mercurio. Méjico y de petróleo en Venezuela. con alto contenido en Azufre. que junto al producido a partir de la técnica de los sondeos Frasch iba a causar una grave competencia a la antigua minería de las piritas del Suroeste peninsular. el petróleo el que ganó la segunda batalla en una espectacular oferta de nuevas aplicaciones. más pícaro y especulador que previsor. y que ha dejado alguna generación posterior de mineros con el doble error mental de -19- . Este proceso permitió obtener. por la alta recuperación del metal y un más reducido consumo energético. pasando a ser el verdadero motor de todas las estrategias mineras de las multinacionales en la búsqueda de los recursos minerales para la próxima época. con éxito y economía. sobre todo. por la aparición de el proceso de flotación de los minerales sulfurados para la obtención de los metales básicos para la nueva industria transformadora y muy especialmente para la industria eléctrica. el wolframio. el aluminio. Como consecuencia de la terrible segunda guerra mundial. iba a permitir la aparición de un producto inevitable como era el ácido sulfúrico fatal. y sobretodo por la importante aparición del nuevo metal del siglo XX. sino también en la petroquímica y muy especialmente en los nuevos materiales como los plásticos. La recuperación de unos concentrados. Queensland. el cromo y el níquel. otro de los tradicionales productos mineros españoles. el cianuro.

de tractores. a partir de 1992. La aparición. e incluso a la revaloración de antiguas cuencas mineras. introducido por el Profesor Lasky. en ella. en parte también. Fue la época en que se pusieron las bases del posterior impulso. en lugar de luchar tecnológicamente por lograr la reducción de los costes y un avance permanente de las innovaciones. produjo un inevitable conflicto. una nueva y mejor minería. marcaron el origen de la nueva minería. por las importantes inversiones en exploración de todo tipo de sustancias y por la aparición de las modernas teorías económico-mineras de la Escuela de Colorado. En la zona comunista el esfuerzo de búsqueda de minerales con un concepto estatalista y centralizado dio origen a una potente minería en las zonas vírgenes del antiguo imperio zarista. por causa de la crisis económica de los años 29 y 30. como consecuencia de los avances técnicos introducidos en el período bélico. especialmente tras los Urales y en los Estados del Este que. Coincidió ésta época con el relativo triunfo de unas ideas fascistas. asesor del Presidente Roosvelt y Director del Bureau of Mines -20- . va a sufrir un espectacular desarrollo primero en Estados Unidos de América y Rusia y posteriormente en Canadá. sensores aerotransportados y especialmente los nuevos explosivos. parecen desear y lograr la independencia en un proceso similar al sufrido en Africa en los años 60 por los países anglófonos y francófonos. Canadá. Australia y Sudamérica. basada siempre más. Tal situación. perforadoras. La posibilidad de aplicar tales técnicas fue la feliz combinación del nuevo concepto de mineral. que si comienza históricamente en Morenci (Arizona). palas. que iban a permitir la aparición de enormes recursos mineros. en la esperanza "matemática" de encontrar los materiales que la sociedad va a demandar en un futuro posterior. camiones. anteriormente inimaginables.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS confundir la industria con una lotería y de esperar los buenos tiempos. Australia y América del Sur y muy especialmente a la gran área circunpacífica para impulsar. El concepto de que la buena minería era un producto de los períodos bélicos y de las crisis para lograr unos precios remuneradores tan solo podrá producir a medio plazo la inmovilización de las concesiones administrativas y la eliminación de una investigación geológica lenta y continuada. con la obligación por su parte de abastecer a las fábricas. con unas materias primas a bajo precio. y a la huida de los grandes capitales mineros a países más democráticos como USA. que pensaban que la minería era propia de sociedades esclavas y tercermundistas. muy especialmente a las situadas a los bordes del Rhin.

de las recuperaciones y a la obtención de unos productos mineros concentrados con una calidad superior a los naturales. en términos económicos constantes. Añádase a ello la aparición de las nuevas técnicas de tratamiento de los minerales. Todo el interés y el gran esfuerzo con el que los nuevos países se dedicaron a la exploración y la explotación dio como resultado un excedente de la oferta sobre la demanda que contribuyó a la caída de los precios. que fueron las colonias de los antiguos imperios inglés. bien con poco capital y mucha mano de obra. de los que los viejos países estaban exhaustos. francés. durante la segunda guerra mundial. preparado para la siguiente etapa de vital importancia para el crecimiento de la moderna minería. como consecuencia de la reconstrucción del mundo occidental devastado por la guerra mundial. por la vía del mercado. No es otro que la liberación de un gran número de países (más de 100). y por otra parte por el feliz descubrimiento de importantísimas reservas de baja ley en la superficie de los yacimientos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de USA. Todo estaba. era y es. De 1950 a nuestros días En 1950 puede situarse la aparición de un fenómeno político de especial trascendencia y cuyas consecuencias pueden explicar algunas de las razones de la actual crisis que pasa el mundo minero. o bien con mucho capital y poca mano de obra. era la única industria que conocían y podían desarrollar los nuevos políticos. que tan solo puede ser restablecido limitando. siempre que tenga una calidad mínima. de tal modo que pueden competir los ricos y pobres en un mercado globalizado. permitió obtener unos bajos costes de explotación. Como es lógico. pues. con un espectacular crecimiento de las capacidades horarias. a través de unos menores cotizaciones. muchos de ellos formados en la grandes compañías mineras explotadoras antes de la descolonización. provocando el clásico desequilibrio en el modelo dinámico del proceso minero. que con una importante riqueza minera. aquellas -21- . Esta super oferta de productos mineros permitió a las antiguas metrópolis recuperar. La tecnología minera. que junto al empleo de la maquinaria minera moderna. el capital expropiado por los "libertadores". muy inferiores a los precios de venta en un período de unos precios alcistas. los primeros planes de desarrollo de los nuevos países estaban basados en un aumento de la producción minera. fácil y sencilla de aplicar por unos obreros. cuyo producto final tiene un marcado carácter internacional y que puede ser vendido fácilmente. holandés y belga.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS explotaciones cuyo coste es superior al precio de venta. Podría afirmarse que. Y. La gran fluctuación de las cotizaciones de los minerales y de las monedas internacionales. para ser en la actualidad uno de los sectores más endeudados y necesitado de unos recursos financieros cada día más importantes y caros. Reino Unido. evaluaciones y los desarrollos cada vez más intensivos en necesidades de capital y más difíciles de obtener por el natural riesgo de las operaciones mineras a causa de la vulnerabilidad de los futuros y. de la moderna oposición de los verdes o de los enemigos del progreso e incluso en contra de la imagen negativa de la minería que aportan diariamente los medios de comunicación social. Algunos profesores de la prestigiosa Escuela de Minas de Colorado no han dejado de señalar la precaria cotización de los productos primarios. provocado por los verdes. no hay más que una nueva táctica para lograr subir los precios de algunos minerales o de las materias primas en general. a partir de el descenso de los precios de las sustancias mineras. desde la década de los 50/60. de las peligrosas expectativas de la nacionalización de los recursos una vez en explotación. estos últimos 30 años -22- . sin ayudas que alteren el equilibrio para poder restablecer la ecuación. anunciando el inevitable agotamiento de los recursos mineros a escala global y del que quedó el testimonio bien conocido del famoso libro del Club de Roma "The limits to growth". en contraposición con el pesimismo de los años finales de los 60. como una respuesta minera a las tesis sostenidas en dicho documento y que. que hace necesario su análisis en unos períodos hiperanuales para apreciar las megatendencias y unas interpretaciones de las demandas con un gran riesgo. se produjo una perdida de capitalización. con un carácter histórico para la minería. precios de los minerales. a pesar de todo. cuando no a tener que solicitar un apoyo público para financiar las investigaciones. ya que no en vano fue el origen de la mayor parte de los Bancos en USA. ha dado lugar a unas curvas de precios en el tiempo. situación producida en los años 80. tan evolutivas. Pero no deja de ser paradójica la situación de exceso actual de la producción de minerales. quizás en el nuevo ambiente antiminero. Australia. de errores. en los que se adelantaron los neomalthusianos o primeros ecologistas. difíciles de predecir. de la lucha entre las fuerzas del capital y del trabajo. Sudáfrica e incluso en la misma España. que pasó de ser una tradicional fuente generadora de capitales. a pesar de todo.

la incorporación de la mujer a las actividades mineras en todos sus niveles. combustibles. y 200 t. Y.. bien en los procesos de planificación y simulación como en el control en tiempo real de algunos procesos repetitivos y rutinarios.V. tuberías para el transporte hidráulico de sólidos. Perforadoras de más de 300 mm.. que permiten su propio desplazamiento por el interior de las explotaciones. la Geofísica.. la Físico Química de los explosivos de nuevas generaciones y sobre todo la aplicación masiva de los ordenadores. un nuevo estilo y espíritu minero para aplicar las nuevas tecnologías y las nuevas ciencias conexas como la Geoestadística. la Geomecánica.V. eficaz. son algunos de los ejemplos de las recientes aplicaciones en la moderna minería y que han convertido a esta industria en una atractiva inversión para algunos empresarios que todavía aman el riesgo al que suele. de peso adherente. excavadoras eléctricas con enormes capacidades horarias. corresponder la alta rentabilidad propia de las actividades extractivas. en contraposición con la antigua imagen del duro y esforzado trabajo minero. cuando está bien hecha. junto a las máquinas. vagones de mineral de más de 100 t. capaces de transportar unas granulometrías de hasta 200 mm. segura y cómoda. Un nuevo estilo de trabajo. han sido posibles con la introducción de una maquinaria cada vez más potente. para dar respuesta a los diferentes casos mineros. de longitud e incluso trituradoras móviles sobre orugas. a medida que la libertad de los pueblos iba siendo digerida tras la independencia y aparecía la necesidad de una correcta y sana explotación de sus recursos mineros que era defendida por quienes consideraban a esta industria como una de las bases de la riqueza de las naciones. incluso. locomotoras de 2000 C. la ganadería o la pesca. cintas transportadoras de alta velocidad y pendiente.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS han sido espectacularmente provechosos para el desarrollo de la minería en todo el mundo. líquidos y gases de más de 1 500 Km. volquetes mineros con más de 250 t de capacidad y motores de 2 500 C. tanto en la operación como en los procesos de tratamiento de los minerales y de las rocas para recuperar los metales. sustancias -23- . unos espectaculares aumentos de la productividad e. y que era una buena base para la incorporación de una tecnología formativa de un mejor y más solido trabajo en las sociedades que nacían y se incorporaban a un mundo desarrollado y próspero. superiores a los 2 000 m3/hora. de diámetro con bocas de dientes de carburo de wolframio. han logrado acercar a algunos proyectos a unos altos estados de automatización. junto a otras nobles profesiones primarias como la agricultura. más seguro y más sano. que en una gran variedad.

las piritas o el mercurio. innovadoras y tecnológicamente avanzadas. Como en las demás industrias. el sulfato sódico. criaderos y yacimientos conocidos o por encontrar mediante la aplicación. permitió superar el pesimismo secular de un agotamiento de las reservas con la aparición de nuevos recursos de baja ley y unas grandes minas. no en un juego. las piedras ornamentales y la celestina. el placer de ganar mucho dinero en una actividad. Es la labor del buen minero encontrar entre la gran cantidad de oportunidades que están entre los indicios. Una consecuencia de tal desarrollo ha sido el avance tecnológico en la minería española que habiendo llegado a unos ciertos mínimos históricos en 1970 y partiendo del impulso ocasionado por un Plan Nacional de la Minería. han podido restar algo de la belleza y atractivo que la intuición y la anarquía concedían a la antigua minería. salvo en algunos años de especialmente bajas cotizaciones y que han doblado el valor de los productos mineros. el hierro. Si bien. verdadero motor de todo el proceso. que será capaz de satisfacer aquella demanda. altamente productivas y muy rentables. apasionante y aventurada y sobrepasar los períodos de crisis con unos procesos y alternativas más imaginativas. en parte por los nuevos minerales como el lignito. del capital y de la tecnología necesarios para "hacer una mina". ésta se ha ido convirtiendo en una industria que como las demás se debe regir por los mismos y serios principios de cualquier actividad humana. ya que no es otra cosa que una respuesta técnica a una sociedad que desea vivir más y mejor. No en vano se viene a llamar a la moderna industria extractiva MINERÍA SOCIAL. un mercado (la sociedad en general) solicita y paga un precio por un producto que necesita. con unos conocimientos y esperanzas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS químicas y materiales de construcción en una minería mucho más atrayente y compensadora a los técnicos y pocos obreros que cada día emplea. algunas de las sofisticadas técnicas empresariales. que sustituían a los clásicos como el carbón. ingenieriles. cuya lenta agonía puede contribuir a dar una imagen negativa del conjunto del sector. financieras y comerciales. que ha sufrido lenta y calladamente un importante proceso de reconversión y para algunos empresarios. Esto es. el moderno minero debe de cumplir con la doble exigencia de estudiar el mercado y globalizar su producto para poder ser vendido en cualquier parte del mundo -24- . más bien pocos y extranjeros. en un plazo y en unas condiciones que inexorablemente debe de cumplir.

así como por la sustitución estratégica de unos combustibles por otros (Carbón por petróleo o uranio). economicista y mercantil de la moderna minería. entonces raros y ricos.) y el análisis económico de cada parte del proceso desde la fase inicial de la planificación hasta el último de los controles. y en la etapa industrial del siglo pasado las nuevas técnicas y necesidades disponibles permitieron otro momento álgido de la minería española. la minería tiene como fuente y origen el saber buscar la financiación para desarrollar el largo y difícil proyecto y encontrar el comprador serio y formal. válvulas limites.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en que se necesita y por ello se paga bien. rayos X. cabe pensar que en el momento especialmente interesante de aplicación de nuevas tecnologías y de demanda de nuevos productos. desde la exploración pasando por la extracción hasta el final tratamiento del producto mineral. en el control de los procesos (Robots. sino que ha abierto posibilidades insólitas en cuanto a nuevos productos. en el momento actual. que compensará con un pago remunerador el esfuerzo que todo el equipo humano habrá llevado a cabo. en esta ocasión. no tengan que ser extranjeros en un país con tan buenos operarios mineros. etc. ya explotada zona del planeta. La conexión con las otras ingenierías y actividades humanas han convertido al equipo minero en mucho más rico por lo que se ha hecho necesario añadir una mayor selectividad en la elección del personal y en su formación continuada para poder integrarse en una empresa mucho más dinámica y progresista. puesta en marcha y paradas automáticas a distancia. Una de las mejores medidas de la calidad de un producto minero es su capacidad de ser exportado a los países más exigentes y rigurosos del mercado mundial. de unos metales por otros (Cobre y plomo por aluminio y otras aleaciones) y de los abonos orgánicos por los químicos y un fabuloso desarrollo de nuevas y especiales técnicas de control de las calidades o tamaños (espectrometría. Si en la minería antigua la Península Ibérica estuvo en primera línea. cuando se buscaban los minerales. -25- . Plasma ). Esta nueva visión social. otra vez podría ser ésta. Como las demás actividades humanas. nuevas aplicaciones y nuevos mercados. que ojalá. la que atrajera el aventurero espíritu de los nuevos empresarios. no solo no ha producido un estancamiento o una paralización de la tradicional. el control por televisión y video.

De ahí que. en Minerals Economic). "Las minas se hacen más que se encuentran". básica y esencialmente. Además. que lleva a cabo el ingeniero geólogo y al trabajo de la extracción y transporte que ejecuta el ingeniero minero. quien convierte unas sustancias en minerales y con ello crea las minas. Es básicamente el precio. es el propio mercado el que impone unas exigencias o condiciones. el verdadero esfuerzo se debería poner más en el hacer que en el encontrar. GEOLOGIA LABOREO DIAGRAMA DE LA MINERÍA MINERALURGIA Hacer una mina es producir una sustancia mineral demandada por la sociedad a través de un mercado y un precio remunerador. por un nuevo concepto estadístico y económico. "Los recursos no son. hay. -17- . la sustitución del anterior concepto de mineral como una rareza. que muy raramente cumple la naturaleza. un producto vendible que responda a aquella demanda del mercado. sino que llegan a ser". DEFINICIÓN DE MINERÍA Y MINERAL 1. impurezas o venenos.CAPÍTULO II. por lo cual tenemos que procesar la materia prima para convertirla en un producto realmente comercial. junto al esfuerzo de la confirmación y evaluación de las reservas. finalmente. bien por rechazar unos contenidos no deseables. EL CONCEPTO MODERNO DE MINERÍA El gran cambio conceptual producido en la industria minera a partir de los años 60 fue. bien por exigir unos mínimos o formas que no tiene la materia prima. que añadir el proceso de enriquecimiento o concentración que debe realizar el ingeniero mineralúrgico para lograr. (Zinmmermann. normalmente. un reflejo de la necesidad social. un tesoro escondido. una concentración anormal de una sustancia en un determinado espacio. que partiendo del axioma de que toda la corteza terrestre es una gran mina al servicio de la humanidad. que hay que eliminar o reducir antes de poder venderla.

quedando. ya que si : P v = lc x Pu x η. de acuerdo con la ley de Lasky: y=K 1 e x K2 -18- . concentrada.η La clasificación de los recursos de una determinada sustancia a una escala global o particular viene expresada. debe compensar la suma de todos los costes que conllevan los procesos citados.952 en el informe Paley para el Presidente de los Estados Unidos de América. toda la materia de la corteza terrestre sería mineral y por ello todo el planeta sería una mina. resulta: ΣC = Suma de todos los costos del proceso Pu = Precio unitario del producto vendible η = Rendimiento global del proceso - lc = ΣC P u . Aparece. DEFINICIÓN DEL MINERAL Hace un siglo la Ley de Minas de 1869 definía los minerales como "Las sustancias útiles del reino mineral. hallense en el interior de la tierra o en la superficie. pero no lo es en un momento considerado de la historia. Actualmente se debe definir como tal toda aquella sustancia del reino mineral que investigada. viene a resultar la conocida fórmula del cut-off o de la ley de corte (Prof. o en otras el Laboreo. transportada y vendida produce un beneficio económico. El beneficio ha sustituido en el mundo actual al concepto de utilidad que primaba en siglos pasados.ΣC > 0. Lasky).ΣC = 0 . que la sociedad desea pagar en ese momento por una sustancia.Este conjunto de tecnologías es lo que llamamos Minería. por su carácter aleatorio. a través de una ecuación de distribución log-normal. el oro y la plata. pues. enunciada en 1. el concepto de una calidad mínima o de una ley de corte a partir de la cual una sustancia pasará a ser ó considerarse como mineral. los carbones y los metales y en otras el tratamiento mineralúrgico como en los casos de los minerales industriales y de algunos metales como el Uranio. así pues. al determinar la ley que llega a producir un beneficio B nulo: B = Pv . en el que priman más en unas ocasiones la exploración o geología. tan sólo excluidos los vegetales y animales y todas aquellas sustancias minerales que produzcan pérdidas económicas. y para su aprovechamiento". 2. ya que el precio. como para las rocas. Si así no fuera. y que representamos en el esquema adjunto. extraída. sin la necesidad de producir un beneficio. cualquiera que sea su origen y forma de yacimiento. como en el caso del petróleo. en la que siendo: B = Beneficio económico Pv = Ingresos por precio de venta y cotizaciones ΣC = Suma de todos los costes mineros y mineralúrgicos. lo cual a futuro podría ser cierto. A partir de la fórmula B = Pv .

pilares. con poco rigor y con demasiada facilidad y alegría y que aparte de su verdadero carácter dinámico (variable como los precios y costos) debe ser exigente y rígido a la hora de ser aceptado y poder tener el valor de un activo minero como realmente le corresponde. paradójicamente y. Esto es. aquellos cuya ley es superior a la definida como ley de corte. sino que existen inevitables pérdidas en los residuos que limitan la posibilidad económica de alcanzar el 100%. -19- . Es justamente a partir del conocimiento del precio. en la mina porque es preciso abandonar ciertas áreas de protección. no todos los recursos son extraibles en la mina o en la planta. taludes. su explotabilidad y su recuperación mineralúrgica. El producto global de los rendimientos parciales de la minería y del tratamiento en la planta nos da el rendimiento final del proceso. que. que pasan a ser las reservas tras la consideración de su fiabilidad económica. pudiéndose afirmar que se necesitan conocer en ellas con la mayor precisión: - su ley media que viene a establecer el beneficio a obtener unitariamente por cada tonelada minada. - su cantidad que permite las amortizaciones de las fuertes inversiones en la investigación. no importaría que se perdiera algo más. etc.leyes a ser consideradas como unos materiales marginales o estériles desde un punto de vista minero actual. cuando se puede hablar de unas reservas.. de las que. Son las reservas económicamente explotables las que constituyen la base del proceso minero. k 1 y k2 = constantes correspondientes a la yacimiento sustancia y al Como recursos económicamente explotables debemos aceptar. y en la planta porque el proceso tampoco puede alcanzar una recuperación total. salvo en aquellos casos de las rocas masivas. con lo cual el rendimiento de la extracción no alcanza el 100%. muy raramente alcanza el 75%. y = recursos. un concepto muy restringido del cual se ha especulado. tan solo. dado su bajo precio y abundancia. de la ley mínima y del verdadero rendimiento final.siendo :x = leyes. La integración de los recursos con una ley superior a la mínima nos da el conjunto de los recursos hoy explotables. normalmente. pasando las restantes sustancias de la curva de los recursos .

el Mining Magazine y por los quinquenales "Annales des Mines".000 millones de toneladas por año que. Puede afirmarse. fuera de las anticuadas especulaciones que aceptaban enormes riesgos y que asimilaban la minería a una lotería. lo que se refleja. su distribución espacial que llega a determinar el método y el orden de extracción y por lo tanto impone los costos mineros. con Blondel y Lasky. que disminuya el riesgo a unos niveles admisibles por los inversores. que en cualquiera de sus formas de utilización y precio. que. obviamente. GRUPO ROCAS MATERIALES DE CONSTRUCCIÓN ROCAS ORNAMENTALES PIEDRAS PRECIOSAS METALES BÁSICOS MENORES PRECIOSOS INDUSTRIALES FERTILIZANTES SALES ESPECIALES SUBGRUPO GRUPO ENERGÉTICOS COMBUSTIBLES SUBGRUPO HIDROCARBUROS NUCLEARES -20- . en un cierto momento. permite obtener los fondos necesarios para poder desarrollar el largo proceso que nos conduce a hacer una mina moderna. alteran y deforman las posibles y necesarias comparaciones. también. supone más de unos 300. Evidentemente son tantas y tan cambiantes como la propia sociedad y como ella tienen una tendencia creciente. cíclica y oscilante. No solo las variaciones económicas sino. y llevada a cabo a través de las estadísticas anuales publicadas por el Minerals Yearbook. Una clasificación. la sociedad necesita y demanda?. Rocas Metales Combustibles Minerales industriales de acuerdo con la historia de la propia humanidad. que no trata de ser exhaustiva ni tampoco totalmente precisa. y ello dejando aparte el más importante mineral para el ser humano como es el agua. Tan sólo un conocimiento aceptable. en el cual se ha intentado obtener una racionalización de la clasificación en la forma de. ¿Cuales han sido. viene dada en el capítulo 4º. en la que su avance o desarrollo siempre vino definido por la necesidad de alguna sustancia minera. que no existe ningún impedimento que nos limite "probar con certeza" las reservas de mineral existentes antes de explotarlas. por su importancia numérica. que disminuya el nivel lógico de incertidumbre de las reservas minales. en los precios que esta dispuesta a pagar por las mismas en cada momento. las temporales o mentales limitan más la verdadera posibilidad de llegar a un conocimiento más seguro y certero. son y serán las sustancias.la extracción y las plantas de proceso.

bien distribuidas por todo el mundo. Gran competencia entre los diferentes minerales que se sustituyen entre sí fácilmente. Orientación hacia la tecnología (exploración. cotizaciones y distribución en la corteza terrestre existen marcadas diferencias entre los cuatro grupos de sustancias mineras y van a dar lugar a unas industrias trasformadoras con marcadas diferencias. Poco control de calidad.3. Peligro de sustitución del producto más que de agotamiento de las reservas. CARACTERÍSTICAS DIFERENCIALES DE LAS INDUSTRIAS MINERAS Como corresponde a las naturales diferencias en sus aplicaciones. Bajo nivel de recuperación de los recursos de los yacimientos explotables. Localización próxima a ciudades de gran consumo. salvo por razones ecológicas. Especificaciones muy rígidas. Combustibles Gran tonelaje y gran valor. Orientación hacia el mercado. Pequeños yacimientos. -21- . Inagotables reservas. Mayor problema de agotamiento de reservas que de su sustitución por otra sustancia. Rocas Gran tonelaje y poco valor del producto. Industriales Poco tonelaje y gran calidad Mercados cautivos muy exigentes. laboreo y tratamiento). Vivimos la Era de la Energía. Metálicas Gran valor del producto y poco tonelaje. Recuperación de las chatarras Distribución irregular en el mundo. Competencia internacional para el control del suministro y abastecimiento. mina y en las plantas de proceso. Control de calidad en exploración. Gran competencia entre los productos. Cambios frecuentes del esquema de las fuentes de la producción energética.

más que la propia naturaleza física del recurso mismo. etc. habiendo sido ya admitida internacionalmente por los Organismos internacionales competentes. todavía. viejas labores mineras. afloramientos. y especialmente por las grandes instituciones financieras públicas o privadas. habiendo sido ya evaluados en su disposición espacial. tener determinados unos límites geográficos. . Criaderos. que son aquellas estructuras geológicas determinadas relativamente en un espacio concreto. Yacimientos. administrativos e incluso verbales que podrán indicar la aparición de algún valor representativo de una anomalía. geológica y geofísicamente. pero sabiendo que un solo sondeo no define una mina. que logra su comercialización y con ello genera un flujo de ingresos y gastos que da como resultado real un beneficio económico y/o social. e incluso habiéndose estudiado su método posible de explotación. muestras. que son aquellos criaderos que. tecnológicas o económicas. en cuanto a su tonelaje y leyes. ni de calidad medida de la sustancia contenida o mencionada. Al anticuado y popular concepto. en su distribución. Mina. En algunos casos aquello que realmente importa a la sociedad es la creación de una gran corriente de servicios que pueda derivarse de la explotación de tales recursos mineros. sin poderse hablar en un modo formal de una estructura o modelo. de acuerdo con el grado de las reales fiabilidades geológica y económica. pero que. se ha venido imponiendo en los últimos tiempos. pero sin llegar a tener todavía los suficientes datos de la cantidad y la calidad que permitirán pasar a una valoración económica. grande o pequeña.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPÍTULO III. ni de cantidad. todavía. se deben denominar así a las existencias de datos técnicos. es la explotación que está en operación y que tiene una producción regular. las siguientes cuatro etapas para llegar al verdadero concepto de MINA: Indicios. una moderna definición del concepto de "mina". pero no se puede establecer. existencia de unas formaciones geológicas similares e incluso de algún sondeo o diágrafo. que aplicaba el título o nombre de mina a cualquier manifestación de minería antigua o moderna. están por desarrollar o que han sido parados coyunturalmente por razones políticas. historias locales. se ha venido a superponer. un criterio más selectivo. históricos. conceptualmente. rentable o no. su fiabilidad o explotabilidad económica. tales como denuncias. ni minera ni mineralúrgicamente. Puede. sino tan sólo de una buena posibilidad de existencia de unos valores por encima de las leyes mínimas económicas. Así se han llegado a diferenciar. más clara y exigente. DEFINICIONES FUNDAMENTALES 1. sin todavía haberse logrado un convenio público. DEFINICIÓN DE MINA De la misma forma que se produjo la evolución en el concepto de mineral.

que. el contenido en leyes de los minerales. En este caso se puede hablar mejor de barrenos en lugar de sondeos y no se debe tratar de una técnica sustitutiva. en tiempo y dinero. 2. se debe de incluir la etapa denominada Proyecto. Como una técnica fundamental de aportación de datos en forma económica. que. deberá destacarse la realización de los sondeos. así como por llevarse a cabo en esta fase importantes inversiones y trabajos de ingeniería. que si bien tradicionalmente han sido realizados con la captación del testigo en una forma continua.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Intermedio entre los conceptos de yacimiento y de mina. paso a paso. se van incorporando. Es decir. modernamente se pueden realizar bien por la simple captación del polvo. PASOS PARA LLEGAR A LA MINA A partir del indicio o de la anomalía. ya sólo. que por su gran importancia cada vez mayor en tecnología. podrán obtener diagrafías o datos puntuales de localización de los terrenos atravesados. si en un principio se puede apoyar en unas hipótesis o en unas interpretaciones cualitativas. tiene que irse consolidando con el tiempo en unos datos más reales que permitan unas cuantificaciones cada vez más aproximadas. a establecer y determinar un modelo. que fundamentalmente van confirmando o reajustando el modelo. rápida y eficaz. . son y serán: La geología la geofísica los sondeos y barrenos las calicatas los pozos y galerías las minas pilotos los análisis químicos y físicos. el equipo geológico procede. para su análisis. Los tradicionales medios mineros para la obtención de estos necesarios y básicos datos geológicos han sido. riqueza y conocimiento. así como de una caracterización de los terrenos atravesados. más certeras. sino complementaria del tradicional y bien clásico testigo continuo. de construcción y de preparación de la mina tiene ya un carácter positivo y real de empleo. sino también la obtención de unas muestras de carácter geomecánico y mineralúrgico. cuya utilidad no es. a través de medidas indirectas. de acuerdo con su buen saber y conocer. de mano de obra y de generación de trabajo. ó bien por la introducción de unos útiles especiales de testificación geofísica. nuevos datos reales para lograr la aproximación del modelo a la realidad.

polígonos. Pero dado su alto coste queda circunscrito su empleo a los grandes proyectos. con un carácter complementario a la ejecución de los sondeos. que pueden ser ajustadas estadísticamente por las apropiadas técnicas de interpolación y de extrapolación. pozos y galerías. siendo. que lógicamente está casi siempre meteorizada e incluso bastante transformada químicamente. aquellas condiciones operativas mineras y mineralúrgicas necesarias para suministrar datos reales sobre la recuperación. utilizado como una fase preliminar en aquellos casos de las minas medianas en que se podría modularizar (dividir en módulos menores) la producción vendible. hasta el punto de llegar a poder suministrar una información errónea o al menos contradictoria con los datos más profundos. al mismo tiempo que reducir el impacto negativo de aquellas características químicas o físicas que penalizan el mineral natural y le dan la forma y tamaño que requiere la posterior industria transformadora. los reactivos y los tiempos de acondicionamiento del mineral. hoy. al mismo tiempo que se pueden realizar aquellas estimaciones de variaciones. que llegan a medir el riesgo de las evaluaciones efectuadas. especialmente para comprobar las reacciones o dificultades que impondrá el mercado ante el nuevo producto minero a introducir. Modernamente. unas leyes más bajas de minerales que antaño y que aun han permanecido en la corteza terrestre. la estabilidad. de ladrillos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La realización de las calicatas. bien porque han sido dejadas allí por los antiguos mineros o bien porque eran demasiado abundantes -podría decirse que lo malo abunda. El gran volumen de los datos obtenidos por las técnicas de exploración empleadas deben ser clasificados en un sistema bien ordenado o conjunto de "elementos finitos". etc.de ahí que obligatoriamente las modernas explotaciones tienen que ir acompañadas de una planta de tratamiento del mineral para incrementar el valor del producto vendible. a una escala semi-industrial. para lograr la más completa y realista representación de la distribución espacial de todas las toneladas y leyes. el doble peligro de su alto coste y del aporte de pocos datos y alterados por la zona a la que pueden llegar. existe una tendencia a medir más el riesgo que la propia certeza de la evaluación de las reservas mineras de un proyecto. Es la fase de la optimización económica de los datos y del diseño de la operación para convertir el elevado conjunto de los recursos en unas reservas explotables en función de algunos criterios . de bloques. hoy en día. La moderna minería debe explotar. en todo caso. La realización de minas pilotos es una técnica habitual en los grandes proyectos mineros para tratar de reproducir. áreas. errores. etc. tienen.

plantas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS corporativos o empresariales así como de las limitaciones que impondrá el mercado. deberá tenerse muy en cuenta un parámetro tan importante como será la futura recuperación mineralúrgica que no significará. La presentación de las evaluaciones. ya que. secciones. sin embargo. matriz de bloques. generalmente. en forma de curvas (toneladas-leyes). También las restricciones tecnológicas o las sociales. las previsiones de precios futuros. . maquetas. no será. el que constituirá el conjunto de los minerales recuperables. tan solo. Al conjunto geométrico se le denominará MODELO DE INVENTARIO DEL MINERAL. la posibilidad real de poder perder algún elemento vendible. gráficas 3D. sino también la necesidad de tener que conocer la tecnología y costo del proceso de concentración que se tendrá que utilizar. PASOS EN LA ESTIMACIÓN DE LAS RESERVAS Este inventario de minerales. hoy en día. llevarse a cabo a través de un inventario que se presentará. reducirán el modelo previo de inventario hasta lo que denominaremos MODELO ECONÓMICO. junto a las limitaciones que cada bloque espacial por su ley tendrá como por la densidad del mineral o estéril. deberá. los gastos extra o postmineros y las limitaciones empresariales. etc.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 3. ETAPAS DEL TRATAMIENTO DE LOS MINERALES El proceso de concentración o beneficio, que constituye la tecnología de la Mineralurgia o del proceso de los minerales y que es auténticamente crítico en la moderna tecnología minera y de la que no debe de ser separada, puede ser clasificado en 4 etapas según el grado de la dificultad del propio tratamiento del producto final con relación al inicial. PROCESOS TÍPICOS DE CONCENTRACIÓN DE MINERALES
ETAPA GRADO DE CONCENTRACIÓN PEQUEÑO PROCESOS TÍPICOS EJEMPLOS

Estrío manual , trituración, clasificación, lavado, corte, pulido, etc. Trituración gruesa, clasificación gravimétrica, medios densos, secado, mezclado y homogeneizado Trituración gruesa y fina, molienda, flotación, espesado, filtrado y secado Trituración gruesa, fina, molienda, disolución química, concentración, electrólisis, precipitación y fusión

Rocas, tierras, arcillas, hierros, carbones buenos, áridos, oro y minerales aluvionares. Carbones medios, industriales y metales pesados sueltos. Sulfuros metálicos diseminados, industriales especiales. Oro, plata y otros metales diseminados, uranio, cobre y sales.

MEDIO

NORMAL

GRANDE

NOTA.-Evidentemente pueden presentarse algunos casos aislados en que puedan concentrarse fácilmente unos minerales difíciles, como es el caso del oro por bateas o el de unas rocas y tierras que requieran una difícil concentración como los caolines o arcillas.

4. DEFINICIÓN DE MINERAL, MARGINAL Y ESTÉRIL La clasificación internacionalmente aceptada, y obligatoria legalmente en algunos de los principales países sajones para la definición de reservas es la siguiente:
PROBADAS MEDIDAS DESARROLLADAS RESERVAS INDICADAS POSIBLES INFERIDAS PROBABLES

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS El profesor Mc KELVEY ha establecido en función de dicha clasificación la siguiente Matriz o BOX para poder establecer la diferencia entre ellas y sobre todo la diferencia entre el concepto de las RESERVAS con el concepto de los RECURSOS. TOTAL DE RECURSOS MINEROS
IDENTIFICADOS
FIABILIDAD ECONÓMICA % MEDIDAS RESERVAS MARGINALES LATENTES FIABILIDAD GEOLÓGICA % R1 R2 R3 100 - 87,5 INDICADAS R1 R2 R3 87,5 - 75 R2 R2 R3 75 - 50 50 - 25 < 25 R3 R3 DEMOSTRADOS INFERIDOS

NO IDENTIFICADOS
HIPOTÉTICOS ESPECULATIVOS

Mc KELVEY BOX Una simple explicación sobre los conceptos que enmarcan la citada matriz podrá aclarar las diferencias entre ellas. Recursos marginales: son las reservas recuperables a un precio de hasta 2 veces el actual Recursos latentes: Estéril: son las reservas con unos precios entre 2 - 10 veces el actual son los recursos con unos contenidos nulos o inferiores a los que corresponden de los latentes

5. EL CONCEPTO DE RECURSO Y DE RESERVA. LA FIABILIDAD GEOLÓGICA Y LA FIABILIDAD ECONÓMICA El concepto de mineral se debe aplicar a cualquier recurso geológico que puede ser explotado con beneficio en el momento actual, esto es, que tenga un valor económico superior a los costes. Quizás en el idioma castellano falte un palabra para traducir el concepto inglés de ORE, que deberá ser entendido como mineral económico. Por ello en la práctica minera la valoración de los recursos geológicos se debe establecer de acuerdo a los siguientes criterios básicos:

1. Criterio físico o de certidumbre geológica, llamada FIABILIDAD GEOLÓGICA 2. Criterio económico o de rentabilidad de la explotación minera, llamada FIABILIDAD ECONÓMICA

Así pues, deben diferenciarse claramente los conceptos de recursos y reservas. Los recursos

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS pueden asociarse a la idea geológica de su existencia física, y las reservas a la parte de esos recursos que pueden explotarse de manera rentable en un momento determinado. Es decir, el recurso es un concepto semiestático y menos preciso, mientras que las reservas son un concepto más dinámico y seguro. Para un yacimiento dado, y en un período de tiempo determinado, las reservas aumentan: a) b) Cuando el precio del mineral sube. Cuando los costes de explotación bajan, y los rendimientos de recuperación minero-mineralúrgico suben. c) Cuando se acepta un mayor riesgo económico o temporal por parte de la empresa o un menor beneficio en la explotación. Por todo lo expuesto, creemos oportuno adoptar la "Clasificación Internacional de Recursos Minerales" recomendada por un grupo de expertos sobre "Definición y Terminología para Recursos Minerales", convocados por la Secretaría General de las Naciones Unidas y organizado por el Centro para Recursos Naturales, Energía y Transporte, en U.N. Headquarters de Nueva York en 1.979.

6. CATEGORÍA DE LOS RECURSOS MINEROS Se definen tres categorías básicas de recursos R-1, R-2 y R-3. Estas categorías se diferencian de acuerdo con su nivel de fiabilidad e incluyen los recursos minerales "In situ" que pueden ser económicamente interesantes en las próximas 2 ó 3 décadas.

CATEGORÍA R-1 Incluye aquellos recursos "In situ" que han sido reconocidos con suficiente detalle como para establecer su modo de formación, la clase y las cualidades esenciales de cada uno de sus componentes individuales. Las principales características mineras del proceso tales como; el grado de distribución de la mena, las propiedades físicas que la afectan, y la mineralogía de los elementos constituyentes, son conocidos primordialmente mediante análisis directos y medidos de la mena, y combinados con extrapolaciones de exploración geológica y con datos geofísicos y geoquímicos. Las cantidades han sido estimadas con un alto nivel de fiabilidad; sin embargo, en algunos depósitos o en parte del mismo el nivel de error aceptable puede llegar hasta un 30%.

CATEGORÍA R-2 Se incluyen en ella los recursos estimados "In situ" que están directamente asociados con

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS descubrimientos de depósitos minerales, pero que al contrario que en los recursos incluidos en la Categoría R-1, las estimaciones son preliminares y basadas únicamente en un conocimiento geológico inicial efectuado en algunos puntos del criadero. El modo de formación o génesis, el tamaño y la forma se dan por analogía general, por consideraciones estructurales, y por el análisis de datos directos y/o indirectos del depósito. Menos importancia tiene en esta categoría la estimación de las cubicaciones, pudiendo llegar los errores de estimación hasta un nivel de un 50%.

CATEGORÍA R-3 Estos recursos están por demostrar, pero existen indicios, sin embargo reales, de tipo similar a depósitos ya descubiertos. Las estimaciones de las cubicaciones In situ están, principalmente, basadas en extrapolaciones geológicas, indicaciones geofísicas o analogías estadísticas. La existencia y tipo de algunos de estos depósitos son meramente especulativos. Podrán o no ser confirmados dentro de algunos años. Las estimaciones para R-3 sugieren una extensión de las extrapolaciones y en algún sentido de la prospección de los materiales superficiales. El bajo nivel de fiabilidad deberá ser claramente reflejado en el informe de evaluación de los recursos.

Cada una de las categorías puede ser posteriormente subdividida en: E (Económicas) y S (Subeconómicas o marginales) siendo:

E=

Aquellos recursos "In situ" que se consideran pueden ser explotados en un área concreta, en función de unas determinadas condiciones socio-económicas y tecnológicas existentes en un período de tiempo.

S=

El resto de los recursos "In situ" que no se consideran en el período de tiempo estimado de interés económico, pero que pueden serlo en función de futuros cambios económicos y/o tecnológicos.

A su vez, dentro de esta categoría de recursos subeconómicos, pueden diferenciarse los recursos marginales "M" y los recursos latentes "L", siendo aquellos los que incluyen las explotaciones de un futuro inmediato como resultados de unos cambios relativamente normales o anticipables en las actuales circunstancias técnicas o económicas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Precisamente se denomina "Break even" a aquella cotización del mineral a partir de la que un mineral, yacimiento o una parte del mismo pasarán a ser explotables, conocida su ley media, sus costes y sus rendimientos. Debe ser medida en la unidad económica de la cotización del mineral y marca el limite a partir del que un mineral o recurso puede ser llamado reserva y por lo tanto establece el punto de apertura o cierre de una mina o de parte de ella. Discutible es la incorporación en los costes de las amortizaciones de las inversiones apareciendo dos conceptos de Break-even uno más operativo (sin amortizaciones) y otro más fiscal o financiero(con amortizaciones).

que pasan a ser considerados dentro de otras partidas de productos transformados en el GATT. Su valor relativo y total por sustancias y grupos. Annales de Mines y las españolas del Ministerio de Industria.1 52. Carbunion y la Asociación Nacional del Plomo es la siguiente .7 - Nota : La tendencia a la baja del comercio mundial de minerales se debe a la política. con un valor medio de unos 53 $/t.4 50.9 SOBRE EL COMERCIO MUNDIAL % 33 32 31 28 27 26 20 17.4 30.25% y a unos 300 Billones Ptas.S.8 57.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO IV. Geological Survey. Su variación en la anterior década fue la siguiente: VALOR TOTAL DE LA PRODUCCIÓN MINERA MUNDIAL AÑO 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 BILLONES $ 1269 1226 992 989 1025 1010 1045 1057 1116 1182 1261 1236 1249 VALOR DEL COMERCIO MUNDIAL DE MINERALES BILLONES $ 652 623 566 515 515 491 440 442 362 363 375 382 % 51. Estos datos permiten obtener unos índices relativos de densidad de producción minera de unos 273 $ /habitante /año y de densidad por superficie de extracción de unos 5 333 $/Km 2. que se adjuntan. de conseguir unos productos más acabados a bocamina.2 48. que sobre un PIB GLOBAL de 20 billones de dólares equivale a un 6. SUS VALORES. U.1 50.7 30.6 32. PRODUCCIONES. de acuerdo con la clasificación del capitulo 2º para el año 2000 y conforme con las más recientes estadísticas disponibles del Minerals Yearbook. / año = 3 veces PNB de España.1 39.7 29. PRECIOS Y MERCADOS El papel o los valores de la Industria minera en el mundo moderno debe ser examinado desde varios puntos de vista muy diferentes: 1º. nos da un valor global de unos: 1 641 088 Millones de Dólares / año. de la mayoría de los países. Por su valor económico simple De acuerdo con los cuadros nº 1 y 2. LA INDUSTRIA MINERA. la producción minera anual viene a ser de unos 30.6 42.776 Millones de toneladas que.

038 METALES Hierro (mineral) Cobre (metal) Plomo (metal) Zinc (metal) Aluminio (metal Subgrupo Níquel Cobalto Cromo Estaño Volframio Molibdeno Titanio Vanadio Manganeso Magnesio Mercurio Otros Subgrupo Oro Plata Platino Paladio Subgrupo BÁSICOS 26 1.875 5.500 277 630 15.5 22.3 13.010.500 264.0 350.90 0.24 0.0 400.760 462 1.369 31.328 172.033.258 22.000 23.0 77.056 1.4 6.450 8.0 5.0 5.500 185 1.000 7.640 1.952 0.07 .000 3.377 8.925 30.82 3.5 miles t 1.980 miles t 1230 32.333 19.2 200.000 770 7.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIÓN Y VALORES DE LAS PRODUCCIONES MINERAS EN EL AÑO 2000 GRUPO ROCAS SUSTANCIA Unidad TONELAJE Millón.500 26.446 3.628 236 2.057.032.140 7.200 4.0 Valor total Subgrupo Millones Millones $ 38.980 8.610 23.700 Valor $/t 5.0 15.500 6.700 165 17.594 1.445 17.623 1.180.100 2.15 58.11 400.519 5.750 16.216 1.585 2.0 7.850 2.5 13 5 43 Mquilates 56 60.7 200 31.131 13.325 0.850 95.5 20 116.14 65.05 PRECIOSOS 9.150 3.0 45. Subgrupo Perlas.000 42 7.5 100. ópalos GEMAS Diamantes industriales Diamantes Subgrupo 16.800 1.980 % valor % tonelaje Piedras Gravas Arenas MATERIALES Calizas DE LA Yesos CONSTRUCCIÓN Cales Arcillas Cementos Arenas silíceas Subgrupo Pizarras ROCAS Mármoles ORNAMENTALES Granitos Otras ornamenta.44 MENORES 8.101 20 1.0 3.613 34.100 1.900 178 177 20.93 0.122 1.397 t metal 2.0 250. rubíes. t 7.260 23.000 300 4400 240 4400 4286 10.976 35.640 312 4.885 2.219 2.081 2.125 131. esmeraldas.0 1.5 440 5.250 15.0 25.320 3.200 1.44 0.000 13.900 1.700 23.100 12.000 110 160 165 1.

0 0.500 10.000 60.0 9.73 0.5 0.95 0.765 1.725 10.2 210.3 6.0 5.000 91.80 10 20 60 75 10. t Fosfatos Potasas Piritas Azufre Turba agrícola Subgrupo Sal Común Bromo Magnesita Fluorita Sosa Barita Borax Carbonatos Sulfatos Subgrupo Asbestos Estroncio Caolines Feldespatos Talcos Refractarios Arcillas Arenas Subgrupo 140.641.600 4.000 792 FERTILIZANTES SALES MINERALES ESPECIALES TOTAL TOTAL per cápita 6.889 455 1.000 20.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIÓN Y VALORES DE LAS PRODUCCIONES MINERAS EN EL AÑO 2000 ENERGÉTICOS CARBONES Turba energética Lignito Antracita Hulla Subgrupo Petróleo Gas Natural Arenas Asfálticas Pizarras bituminos Subgrupo Uranio Millón.d.140 13.990 40 900 43 40 130 24 250 100 140 8.000 1.5 10.223 4.108 446 1.000 1.5 20.46 13.5 22.0 26.000 992. t 1.3 57.72 HIDROCARBUROS 162 125 50 n.0 0.668 60.7 2.223 4.84 100 0.000 1.030 137 625 1.d.725 171.837 11.112 3.49 0.533 150 63 107 50 117 150 65 20 900 19 2.000 3.88 0.9 30.92 0.3 27.0 107.000 Millón.74 100 0.4 27 246.400 468 133 180 4.0 271. 720.000 millones 53 .70 NUCLEARES INDUSTRIALES O QUÍMICOS 22.5 3.088 273.1 4.0 50.745 En t 36.13 40 155 20 32 27 5.0 228.000 560 15.0 4. 6.05 21.100 200 n.250 2.445 2.1 9.776 5.168 262.5 31.

pero no comparable al Comercio.. se venderá a unas 1.000 millones de producción industrial. una producción minera con un valor de 50. Por ejemplo: 1 Kg. / Kg. ya que en la primera destacan fuertemente el valor económico de los minerales energéticos. pero ese kilo transformado en acero en forma de un automóvil. menor de un 10%. .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Que representada gráficamente nos muestra la diferencia tan grande que existe entre valor y cantidad.000 millones de $/año soporta unos 300. En valor 3% 18% ROCAS 8% METALES ENERGÉTICOS INDUSTRIALES 71% 2% En peso ROCAS METALES ENERGÉTICOS INDUSTRIALES 36% 59% 3% 2º. y demuestra el verdadero sentido de creación de nueva y verdadera riqueza que tiene la minería tan sólo comparable a otros sectores como la Agricultura. la Ganadería y la Pesca..750 Ptas. la Banca o las finanzas.Por su valor añadido En los Estados Unidos de América. Luego la relación entre el Valor minero y el Valor industrial vendrá a ser. según el Mining Engineering Handbook de 1992. por ejemplo. mientras que en la segunda se muestra la importancia numérica de las piedras o rocas de la construcción. en valor de bocamina. de Fe valdrá unas 2 Ptas. en la mayoría de los casos. lo que representa un 8% del GNP de USA.

4º. Perú e India. y otros metales menores procedentes de África y de otros países para su potente Industria química. necesitará Cr. Roma y Cartago. que han sido. cuando estos lo que hacen es exportar una importante cantidad. a representar menos del 1%. en que la garantía de los suministros procedentes de países terceros. viene a representar un 2% del PIB de un país medio. España está muy modestamente situada en un lugar que no corresponde ni a su historia. para las posteriores industrias transformadoras. minerales químicos. Australia. junto al porcentaje de las materias primas de origen agrario. en general procedentes de las minas del área circunpacífica y que en su mayor parte han sido financiadas por el mítico MITI. Canadá. Existen países Ricos y Pobres en la minería. Rusia. Maquinaria. que para producir su acero inoxidable. además del hierro y el carbón. junto a USA. sin la posterior transformación. desde los tiempos inmemoriales de Tiro. el más importante de los conceptos de mercadeo. Construcción. Australia. Brasil. como ocurrirá en Francia. Arabia Saudita.. son y serán la base del desarrollo de las sociedades avanzadas. Transporte y Comunicaciones. Los países más mineros del mundo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Esta riqueza procedente de la minería suele estar mal repartida. siendo. todo tipo de minerales industriales. siendo el mayor importador de minerales del mundo. 3º. Venezuela. Italia. África del Sur. esta industria. pero en su conjunto. Suiza. en contra de la idea de que es una industria de países de poco desarrollo. materias primas minerales. que para su desarrollo consume hoy 6 veces más que hace 50 años. En pura realidad y actualidad no se precisa verdaderamente la propiedad del yacimiento o del mineral sino su más seguro y garantizado abastecimiento. Es el caso del Japón. en tiempo y en calidad. Son los casos de la Política minera de la CEE (Convención de Lômé). por ello llamados también. Chile y Canadá. Química) utilizará.. China. producirá e importará..Por su valor Industrial El 60% de la actividad industrial (Energía. Mo. Desde el caso de Alemania.Por su valor comercial El 30% del comercio mundial corresponde a las materias primas minerales. Va. Chile. básicamente. Japón y en la mayor parte de los países menos desarrollados. de acuerdo con los cuadros siguientes son: USA. . sino invertir en empresas ultramarinas. no les ha obligado a invertir en una minería propia. Variará desde algunos casos con más del 5% del PIB como en Bolivia. de Suiza y del Japón. ni a su fama ni a su potencial.

139 42.199 53.868 Y las mayores compañías energéticas del mundo son: Compañía 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Exxon Mobil Royal Dutch Shell British Petroleum Total Fina Elf Chevron + Texaco PDVSA Sinopec ENI REPSOL +YPF USX País Estados Unidos Holanda y Reino Unido Reino Unido Francia y Bélgica Estados Unidos Venezuela China Italia España y Argentina Estados Unidos Ventas 2000 210.042 3.000 9.525 4.870 99.392 149.570 18.771 4.062 105. aunque incluyen algunos carbones y uranio son: Compañía 1 2 Anglo .445 4.513 3.680 45.346 45.900 1.403 3.American Broken Hill Property BHP Billiton 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 Riotinto Alcan Noranda De Beers Phelps Dodge Grupo México Codelco + Enami CVRD Mount Isa Minerals MIM Western Mining Outokumpu International Nickel Freeport McMoran País Reino Unido y África del Sur Australia Holanda y Reino Unido Reino Unido y Australia Estados Unidos Canadá África del Sur Estados Unidos Méjico Chile Brasil Australia Australia Finlandia Canadá Estados Unidos Ventas 2000 20.967 3.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Y las mayores compañías no energéticas.273 35.402 10.146 148.148 6.957 6.570 Y la lista de los principales paises mineros del mundo con un porcentaje aproximado de su participación en el valor de la producción minera mundial es la siguiente: .323 2.

y por ello planificaron. lo que provocará. que suponen unas 3/4 . en que aparece la escasez.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS PAÍS RUSIA USA ÁFRICA DEL SUR CANADÁ AUSTRALIA CHINA CHILE BRASIL PERÚ INDIA RESTO DEL MUNDO % DEL MUNDO 15 15 7 7 6 19 3 4 2 2 30 70 100 50 30 % ACUMULADO FUENTE: ANNALES DE MINES.. La minería es o será una locomotora o un vagón de cola de la economía de los países. reclamaban los estrategas alemanes y japoneses para poder dominar sus áreas de influencia. La oferta. Indonesia o Ucrania y Azerbaiyán. piedras preciosas y las rocas ornamentales. en un exceso de un 25% sobre la demanda. de las cotizaciones de la mayoría de las sustancias mineras. la plata. en los que tan solo han tenido un aceptable valor aquellos minerales preciosos como el oro. El caso extremo vendrá dado por la aparición de las situaciones bélicas. ha llegado a producir un notable descenso. junto a una natural dificultad de lograr un abastecimiento garantizado. un acero. La falta de consumo de los países en vías de desarrollo. en contra de las falsas y fallidas previsiones del Club de Roma sobre el posible agotamiento de los minerales básicos. y una energía". inevitablemente unos precios elevados. sus primeros ataques bélicos. claramente hasta hoy. en la mayoría de los productos. 5º. por producirse una demanda mucho mayor que la oferta. una relación entre el Poder y la Minería:" Una idea. a precios constantes. Geopolitique des resources minieres corregido en el año 2000 Ha existido y existe. hacia ciertas áreas de conocida importancia de recursos minerales como eran Manchuria. Todo dependerá de la necesidad social o industrial del momento. Otra situación o caso límite ha sido el de los pasados años 80. generalmente disminuida en dichas circunstancias. en la paz o en la guerra existirán muy diferentes políticas de abastecimiento. La guerra reciente del golfo Pérsico ha sido una más de las muchas generadas o creadas por causa del abastecimiento de un producto mineral a un mercado tan dependiente y vulnerable como es el occidental.Por su valor estratégico o grado de seguridad nacional.

/ año de Importaciones. justamente en el momento mismo. que la sitúan a la cabeza de la producción minera mundial por cada Km. se verán obligados a exportar sus stocks y sus materias primas. que se nota muy especialmente en las fuertes inversiones anuales en nuevos proyectos e investigaciones de nuevos productos. grandes productores de minerales básicos. sin contar con la factura de los hidrocarburos. en donde. unos 50. empresas y de las áreas industriales del país. Es el caso paradigmático de África del Sur. que puede suponer un billón y medio de pesetas anuales.000 Mptas.. hasta que sobrepasen la actual crisis. es difícil saber si tienen más reservas y recursos de minerales que el resto de África por sus especiales condiciones geológicas o porque ha existido un acendrado espíritu minero. que las liberalizó y permitió la entrada y europeización de capitales en la muy incipiente minería local. Actualmente. mal y tendenciosamente valorado por las estadísticas oficiales en contra de la minería.000 Mptas. La Industria minera española suponía. Realmente el déficit de la balanza de pagos . Actualmente.000 Mptas.Por el valor español En España la minería ha sido el origen de muchas industrias. que vienen a producir unos 350 millones de toneladas al año con un valor de unos 650. ha sido el consumidor de más del 60% de la producción minera mundial. Hasta la guerra Civil la balanza de pagos minera era positiva. hasta el momento. vendrá a representar un valor del 1. / año en Exportaciones y u nas 250. incluso el Uranio y los hidrocarburos. Surge la gran duda de que si los países más avanzados lo han sido por ser los más mineros o son los más mineros porque han sido los más avanzados. que suponen prácticamente el doble de la población del mundo Occidental que.2 de superficie.000 puestos de trabajo directos. en los años 90. pero no el agua. no permitió el esperado tirón de la demanda. Genera unos 100. y muy especialmente en su segunda mitad a raíz de la promulgación de la Ley de Minas de 1868. tan solo alcanzamos un 50% de autosuministro. en 2000. La esperanza. sin contar los trabajadores contratados eventualmente o en industrias transformadoras de la bocamina. y tal porcentaje ha continuado bajando a un ritmo de un 1% anual desde hace 10 años. incluidos todos los minerales. deberá estar en la entrada en el mercado del consumo de materias primas minerales de países como India. Una gran incógnita actual suponen los países del Este.00% PNB./ año. China y Brasil. a lo largo del siglo XIX. en que esos países ofertaban nuevas y mayores cantidades de productos minerales al mercado mundial. bancos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS partes de la población mundial. que para sobrevivir. 6º.

etc. el carbón. mientras que se cierran o desaparecen un mayor número y deberían de cerrarse más. el cobre. Sin contar con el Uranio.000 Mptas / año de inversiones anuales en los nuevos proyectos mineros y 100. que podría ser una sorpresa. 2 medianos y unos 10 pequeños.000 Mptas / año en subvenciones directas al carbón. el hierro. que las que actualmente se ponen en marcha. ha sido un país de una minería más metálica que energética (19º país en producción de metales y 43º en los energéticos). la bauxita. Como media en España se viene a desarrollar un gran proyecto minero cada año. pero por eso mismo no será nada fácil encontrar grandes yacimientos del tipo de otros países más grandes y más nuevos. Algunos comentarios sobre la situación de la minería española al principio de los años 90 son: Existe. En función de las actuales estadísticas que se acompañan y comparándolas con las de otros países de Europa : El mayor valor de la Minería española es la VARIEDAD - España es el 9º país del mundo en variedad de sustan cias (más de 60) a pesar de su relativamente pequeña superficie. una falta de política minera tanto europea. Es un pequeño continente geológico. Ha existido y existe todavía una clara escasez de voluntad minera nacional y de unos buenos empresarios adecuadamente tecnificados y una falta de financiación privada y pública para los grandes temas mineros pendientes. grandes y buenas minas. En la década 1980-90 España venia a ser el 18º país del mundo en la producción de materias primas y le correspondían unos índices mineros del siguiente orden: 2 10 país del mundo en Producción minera por Km 2 = 6. - Históricamente. . el plomo.400 $ / Km 60 país como valor de Producción minera por habitante = 80 $/persona/año 20. en su enorme variedad de terrenos y de circunstancias. lográndose algún día el sueño de que las subvenciones se transformen en inversiones. menos explorados y explotados.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS española es equivalente al monto de las importaciones de los productos minerales como el petróleo. clara y decididamente. como nacional o autonómica. de tal modo que se llegaran a abrir el doble de nuevas. lo que ha permitido y permitirá encontrar cualquier nuevo producto minero que necesite la humanidad.

áridos. para abandonar las explotaciones. Existe un exceso de mitos y leyendas y una falta del rigor técnico que debe caracterizar a una industria moderna. se viaja muy poco por los nuevos proyectos del mundo y en consecuencia no se está al día en las continuas innovaciones de métodos. . cuando la minería o es a largo plazo e internacional o no es más que una gran chapuza sobre el terreno. sistemas y maquinaria. sin suficiente investigación complementaria. Existe un espíritu demasiado parroquial.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Es una tierra más rica en rocas que en minerales. por ejemplo. Se está produciendo un agotamiento psicológico progresivo de las reservas. Es pequeño el valor de la producción de minerales por habitante. fácil e injustificado. 2 Muy pequeñas inversiones en investigación e innovación tecnológica. deducciones y privilegios que no terminan casi nunca en sondeos. Existe un exceso de subvenciones. Poca internacionalización. Aparece la necesidad de crear el concepto de sondeos negativos para combatir el histórico pesimismo. Son muy bajas las inversiones y altas las subvenciones. El capital extranjero y el público han tenido y tienen que suplir el bajo nivel de las inversiones privadas nacionales. Poca amplitud del horizonte de miras. en rocas ornamentales. yesos y calizas para la fabricación de los cementos y cualquier material de construcción. que es el mayor defecto de la minería española. procesos. aunque relativamente buena la densidad de extracción por Km. Pocos empresarios privados y de poca calidad. .

68 Valor medio $/t 6 5 15 7 45 25 77.183 88.04 2 4.78 4. dolomías MATERIALES DE LA CONSTRUCCIÓN Yesos Cales Arcillas Cementos Arenas silíceas Subgrupo Pizarras ROCAS ORNAMENTALES Mármoles Granitos Otras ornamentales Subgrupo METALES Hierro (mineral) Cobre (metal) Plomo (metal) BÁSICOS Zinc (metal) Aluminio (metal Subgrupo Estaño Wolframio MENORES Mercurio Otros Subgrupo Oro PRECIOSOS Plata Subgrupo 3 en t metal 4.325 800 9.328 172.91 Valor Subgrupo % sobre Millones de $ tonelaje .180.131 40 38 78 0.31 9.760 462 1.286 1.122 26 42 27 225 319 0.54 en Kt de metal 1.649 821 250 3.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIÓN DE LOS MINERALES ESPAÑOLES EN EL AÑO 2000.71 2.250 2.05 1. PROFESOR ESPI GRUPO ROCAS SUSTANCIA Unidad Gravas y Arenas Margas Calizas.282 1 8.00 8.25 400 350 400 250 312 1.000 24 59 200 26 1.5 100 Valor total Millones de $ 624 60 3.6 0.00 TONELAJE Millón.032 1.330 74 720 1.140 8 10 18 0. t 104 12 222 11 16 50 30 8 452.31 221 225.

34 40 900 43 40 24 100 140 140 220 468 7 5 1 200 140 91 1.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ENERGÉTICOS Unidad Lignito Millón.00 INDUSTRIALES O QUÍMICOS Potasas FERTILIZANTES Piritas Azufre Subgrupo Millón.16 0.14 0.25 63 107 50 117 65 20 8 48 28 14 65 160 323 2.18 0.13 0.41 162 125 38 22 60 0.65 1.53 COMBUSTIBLES Antracita Hulla Subgrupo Petróleo HIDROCARBUROS Gas Natural en Mm Subgrupo 3 0.00 3.00 0.02 2.007 4.50 1.01 TOTAL TOTAL per cápita 40 millones 509.17 23.45 0.00 10.50 0.55 0.00 8. t 0.387 384.97 100 .800 8 8 0.23 0.52 0.62 Sal Común Bromo Magnesita Fluorita SALES Barita Carbonatos Sulfatos Otros Subgrupo 5.05 12.16 6.73 5.66 99.08 NUCLEARES en t Uranio (U3O8) 401 19.07 20 60 75 235 310 463 1.00 1.132 1.15 155 50 50 101 75 50 226 0. t 11.73 30 15.12 1.83 Estroncio Caolines MINERALES ESPECIALES Feldespatos Talcos Arcillas especiales Arenas especiales Subgrupo 0.65 9.

Un mayor valor añadido en bocamina. Un mayor reciclado de sustancias minerales metálicas. aprovechando todo el contenido mineral Una mayor internacionalización y globalización del mercado. . pero mucho mayores. en laboreo y plantas. que demuestra como ha ido respondiendo a las diferentes demandas de cada época y de cada circunstancia histórica y por tanto a los precios del mercado. Mayor competencia entre el producto substituyente y los minerales clásicos. tanto en la operación como en el mantenimiento. Búsqueda de la continuidad.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La evolución de la minería española a lo largo del siglo viene dada por la siguiente figura. Una maquinaria más controlada por ordenadores. Una tecnología más avanzada en exploración. Se buscará más la calidad que la cantidad del producto mineral vendible.1990) PREVISIBLE FUTURO DE LA MINERÍA MUNDIAL Aunque al final del libro se añaden unos capítulos sobre las tendencias tecnológicas y específicas de los procesos mineros una síntesis de las ideas de hacia donde marcha la minería mundial podrían ser las siguientes: Un menor número de explotaciones. Automatización y robotización de las operaciones. VALOR DE LOS SECTORES MINEROS ESPAÑOLES A LO LARGO DEL SIGLO XX (ITGE.

del diseño y puesta en marcha (desarrollo) de la mina. seleccionar la maquinaria y el personal necesarios para realizar el proyecto. fundamentalmente. la ciencia y la técnica aplicada a los procesos y a la operación de la Mina. El / ella es responsable de ayudar a la localización (prospección y exploración) y demostración de la existencia de reservas. la ocupación y la industria relacionados e involucrados en la extracción de minerales de la Tierra. abandono y reintegración al medio. Aunque las etapas de la Ingeniería minera general abarcan las técnicas de prospección y exploración y se continua posteriormente con las técnicas del proceso mineralúrgico. la Ingeniería se define como el conjunto de conceptos científicos y técnicos. prolongar su vida útil. • El Ingeniero de Minas es el profesional formado y entrenado para relacionar esos dos conceptos.F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO V. DEFINICIONES Desde el punto de vista del Laboreo de Minas. 2. el trabajo. mejorar el rendimiento. IMPORTANCIA DE LA INGENIERÍA La decisión de abordar un proyecto minero no puede tomarse sin un profundo estudio ya que requiere la dedicación de unos bienes económicos y unos recursos que podrían usarse para un uso alternativo y que responden. por las actividades que se han de realizar previamente a la entrada en un régimen normal de explotación. de la explotación y la gestión de la mina y. Los conceptos de Minería e Ingeniería Minera son similares. etc. o cuando se modifiquen sustancialmente las condiciones de una instalación ya existente para dedicarla a otras actividades. finalmente. pero en ningún caso son términos sinónimos: • La Minería consiste en la agrupación de los procesos. INGENIERÍA MINERA 1. así como llevar a cabo los estudios económicos correspondientes. • La Ingeniería Minera es el arte. así como todos los estudios de alternativas y los cálculos y planos para determinar y definir el diseño. nos referimos en este capítulo a aquellas etapas de la Ingeniería Minera que corresponden a la propia explotación de la mina y que incluye las fases de evaluación y análisis minero de las reservas. . a dos conceptos: • La Inversión. de su cierre. el desarrollo de la apertura de la mina y las operaciones de producción.

técnicos y económicos. las fuertes inversiones de capital inicial que se requieren y los largos periodos de retorno. La medida del esfuerzo y sacrificio para llevar a cabo un proyecto permite determinar el coste en unidades monetarias de los recursos que deben dedicarse y es esta íntima unión entre factores económicos y técnicos la que debe abordar la Ingeniería. Resulta obvio que. el proceso inversor debe ser tratado por los responsables de las decisiones empresariales con el mayor rigor y seriedad y el pleno apoyo de la Ingeniería. que incluso podría arrastrar a la empresa que en su momento las acometió a la desaparición. cuyos valores teóricos pueden ser . pero otras muchas significarán un fracaso. 3. FACTORES QUE ABARCA LA INGENIERÍA MINERA Los estudios de viabilidad. así como las relaciones estrechas entre los mismos. La Ingeniería debe aportar toda la información posible para que la posterior decisión de inversión sea realizada con la imparcialidad. Los factores que diferencian básicamente un negocio minero de cualquier otra actividad industrial son: la no renovabilidad de los recursos que albergan los yacimientos. un carácter interactivo debido a las relaciones que existen entre los distintos parámetros: geológicos. en otras simples extrapolaciones de pasadas experiencia o de aquellas que aparenten estar avaladas por “estudios de factibilidad”. huyendo de aquellas que respondan a meras intuiciones sin la menor contrastación. La gran mayoría de las inversiones que se realicen producirán unos rendimientos aceptables e incluso excelentes. en realidad responden a planteamientos voluntaristas que buscan su justificación por medio de unos cálculos económicos adaptados al caso.F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • Los costes de operación y mantenimiento durante la vida útil de la instalación y motivados por la propia actividad para la que han sido diseñados o para conservar su capacidad productiva. de acuerdo con el estado o nivel de desarrollo. el ritmo de producción y la ley de corte. necesariamente. diseño y planificación de las explotaciones mineras tienen. A estos hay que añadir otros factores externos como son la incertidumbre de algunos parámetros geológicos y técnicos y las fluctuaciones de los precios a lo largo del periodo operativo de las minas. pero que. Existe un notable orden jerárquico en los problemas. frialdad y el rigor científico que en cada caso se deba exigir. Dos son los parámetros que tienen una gran influencia sobre la rentabilidad económica de un proyecto minero. por su cuantía y trascendencia. la heterogeneidad de las leyes en su distribución espacial dentro de estos.

Esta interpretación debe ser moderada por las limitaciones geológicas del depósito. Otro condicionante del tamaño del proyecto. intensidad o rigor en la INGENIERÍA DE LABOREO MINERO son: . Una clasificación de las actividades científicas y de cálculo técnico a determinar y definir a través de los correspondientes estudios y determinaciones para la realización de un proyecto de mina. son también importantes. político o fiscal. por lo tanto. los beneficios unitarios. En la determinación del tamaño del proyecto juega también un papel muy importante la demanda del producto prevista en el Estudio de Mercado. con mayor o menor precisión. La respuesta a todos los interrogantes que se plantean a la hora de abordar un proyecto minero solo puede obtenerse desde el campo de la Ingeniería. es lo que se conoce como unidad mínima de producción rentable. Otros factores como son los de tipo financiero. a su vez íntimamente ligada a la tecnología minera utilizada. etc. Unas reservas explotables limitadas restringirán la cantidad de capital a invertir y.F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS calculados en la etapa de viabilidad con diversos modelos de optimización a partir de datos como son la inversión total de capital. grande o pequeña. los costes de explotación. Esta demanda puede tener su origen en una demanda insatisfecha (precios altos o intervenidos) o en una demanda por sustitución (innovación técnica o sustitución de importaciones). el tamaño de la operación.

1. c. eligiendo aquella que mejor cumple los objetivos perseguidos (cono flotante o Algoritmos de Lochman).TIPO Y CANTIDAD ESPECIFICACIONES Y CONJUNTOS CANTIDAD Y CAPACIDAD RENDIMIENTOS Y UTILIZACIÓN FABRICACIÓN Y MARCA OPERADORES PERSONAL MANTENIMIENTO Mecánico Eléctrico Técnica Superior SUPERVISIÓN 3. la forma de proceder es: a. Simular el hueco o huecos finales mediante unos modelos troncocónicos invertidos que permiten comparar las alternativas. accesos e infraestructura para hacerla operativa. CONSIDERACIONES AL DISEÑO GEOMÉTRICO Para el diseño del hueco. Optimizar la solución elegida para mejorarla y obtener alguno de los objetivos siguientes: • • • • Máximo beneficio actualizado Máximo tonelaje con menor ratio Máxima vida de explotación Mínima inversión y muy rápida recuperación de la inversión . b. proceder a incorporarle las rampas y los bancos.F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS HUECO Preparación Apertura Bancos o niveles Accesos Rampas o pozos Muro Techo Laterales Interior Exterior MECÁNICA DE ROCAS DISEÑO GEOMÉTRICO VERTEDEROS DESAGÜE Y DRENAJE RESTAURACIÓN MAQUINARIA ENERGÍA . Elegida la mejor alternativa.

que debe ser aprovechado para tal fin”.3. de la maquinaria y el dinero. Parámetros discrecionales • • • • • 3. Los tipos de vertederos considerados usualmente son: • • Interior Exterior • • Mixto (el más frecuente) Presas de residuos Los criterios para elegir el emplazamiento del vertedero son: Geotécnicos Económicos Estabilidad y Seguridad Distancia y precio de los terrenos . la Mecánica de Rocas debe ayudar en el conocimiento de las características de las rocas para seleccionar adecuadamente la maquinaria y los principales útiles de desgaste y de consumo. en cualquier caso. Rentabilidad mínima exigida por los inversores. 3. CONSIDERACIONES RESPECTO A LOS VERTEDEROS El criterio principal para diseñar los vertederos es que “el mejor vertedero es el que no existe y. PVR o PAY BACK de la alternativa o solución final jugando con algunos de los siguientes parámetros: Parámetros no discrecionales • • • • Ley del mineral o producto. a reducir los residuos. Laterales y Vertederos. la moderna ingeniería debe tender. después. mediante los estudios y cálculos aplicados y el posterior control y seguimiento “in situ” para introducir las oportunas correcciones. Techo. su principal objetivo minero es conseguir la mejor estabilidad dinámica de las estructuras de Muro. Precio y mercado. Método y Sistema. el propio hueco de la explotación. Costes del personal. Tamaño y Ritmo Secuencia de la explotación Periodo de construcción Propiedad y financiación CONSIDERACIONES A LA MECÁNICA DE ROCAS Además de mejorar el conocimiento de los materiales a minar. Asimismo.2. Además.F UNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La manera habitual de llevarlo a cabo es a través de los siguientes índices: obtener el mejor TIR.

tratamiento de las aguas residuales. dado que nunca será posible dejarlo igual que estaba pues falta el mineral” Existe un segundo criterio en virtud del cual la restauración medioambiental “puede ser un negocio más que un reto tecnológico”. bombear al exterior. estableciendo las conducciones. calidad y situación del agua. Desviar los caudales públicos. Desagüe interior. Integración en el medio ambiente Volumen y vida Sin mineralizaciones en el subsuelo CONSIDERACIONES RESPECTO AL DRENAJE Y DESAGÜE Los objetivos principales de la infraestructura de drenaje y desagüe son: • • • Tener el agua por debajo de la cota de explotación.5. sin contaminarlos. 3. Utilizar el agua de la mina. para determinar la cantidad. e canales. regatas y decantadores para. Drenaje subálveo. mediante la programación de los sondeos. Recuperación y uso del agua en la mina y las plantas de tratamiento. CONSIDERACIONES RESPECTO A LA RESTAURACIÓN AMBIENTAL El criterio principal a considerar cuando se afronta la restauración medioambiental es el de “dejar el espacio afectado mejor que estaba. establecimiento de su número y de la calidad de los materiales a emplear en el desagüe. Aprovechamiento del agua. Los objetivos básicos de la restauración son: .4. etc. Desagüe exterior. Estudio hidrológico. 3. espesadores.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Ecológicos Topográficos Mineros 3. pozos y galerías para drenar el hueco programado 7. desde ellos. midiendo la influencia del agua en la estabilidad del hueco a crear. 2. Para los grandes proyectos mineros a cielo abierto. así como la realización de perfiles piezométricos. explotando la posibilidad del reciclaje y de la recuperación de los subproductos que pueda llevar el agua. 6. Estudio geomecánico. 5. mediante el diseño y cálculo d represas. Determinación de las bombas y tuberías. de los efectos del agua sobre la altura y taludes críticos. a partir del diseño del canal de guarda perimetral y del control de los vertidos inevitables. el proceso o política lógica que debe seguirse es la siguiente: 1. 4.

La maquinaria define el sistema y la geometría del diseño de la explotación. Uso y aprovechamiento de los terrenos recuperados: Usos agrícolas y forestales Usos recreativos y educativos Usos industriales y urbanísticos Reconstrucción de medios naturales Vertederos controlados de estériles y residuos urbanos Depósitos de agua 4. propiedades geomecánicas. limitaciones ambientales. como son altitud. CRITERIOS BÁSICOS • Condiciones del entorno en las que se van a desarrollar las operaciones. Estudio de la rentabilidad de la solución. disponibilidad de mano de obra. infraestructura eléctrica. naturaleza y grado de consolidación. tipo de terreno.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 1.). angulo de reposo de los estériles sueltos. estabilidad de los taludes. propiedades geomecánicas. espesores. 3. etc. proximidad a áreas habitadas. temperatura. vientos. accesibilidad. talleres o bases de los distribuidores de la maquinaria. Crear una geometría de huecos y escombreras que sean estables estructuralmente. 3. • • Características del depósito mineral: Estériles interiores a la mineralización y de recubrimiento (potencias. CONSIDERACIONES RESPECTO A LA SELECCIÓN DE LA MAQUINARIA La principal regla para el diseño en la moderna ingeniería minera es. así como otro grupo definido como criterios específicos. Todo proceso de selección de maquinaria analiza un conjunto de criterios denominados básicos o generales.6. inclinación. 1. Implantación de la vegetación. • Mineralización (tipo y forma. Viabilidad económica de la recuperación de los terrenos afectados. Integración en el paisaje del entorno mediante el correcto diseño de formas geométricas adaptadas al terreno: • • • • • • • • • Relleno de huecos total o parcialmente. para lo cual se prestará especial atención a: • • Diseños geotécnicos Formas de vertido y construcción (arriba – abajo o bien abajo – arriba) 2. Descabezamiento o suavizado de taludes. precipitaciones. . alterabilidad).

. anchuras de pista.7. donde cada miembro conoce perfectamente su papel y lo desempeña en el momento en que debe hacerlo. a la vez. el conjunto de todas las formas en que se divide el trabajo en tareas distintas. alturas. vida del proyecto. bermas. No se trata. adiestramiento del personal. . evitándose así distorsiones que se reflejen en el normal funcionamiento diario. CONSIDERACIONES RESPECTO A LA SELECCIÓN DEL PERSONAL La importancia de la correcta selección del personal radica en que toda actividad humana organizada plantea dos requisitos que son. Criterios de servicio (maquinaria auxiliar requerida. fundamentales y opuestos: la división del trabajo en las distintas tareas que deben desempeñarse y la coordinación de las mismas. frecuencia de servicio. La estructura de la organización es. operación. En una explotación minera. factores de esponjamiento. ritmos de producción. esta estructura debe ser aquella que permita alcanzar los objetivos de producción con un coste aceptable y manteniendo siempre un alto grado de profesionalidad y seguridad. Criterios de rendimiento (capacidad de producción. repuestos necesitados. facilidad de mantenimiento y reparaciones. fuentes de energía. de definir estructuras copiadas de otras.). configuración. selectividad minera. fuerzas de excavación o arranque. CRITERIOS ESPECÍFICOS • • • • 3. herramientas requeridas. consiguiendo luego la efectiva coordinación de las mismas. pegajosidad). niveles de ruido. Criterios económicos (costes de propiedad. amortizaciones). 2. tiempos de ciclo. organización del trabajo. abrasividad. Parámetros de la explotación que definen la geometría de las misma y la organización que se aplicará para llevar a cabo los trabajos (límites de propiedad. consecuentemente. asegurando siempre el correcto funcionamiento de todos los departamentos. robustez. sino de conseguir que la estructura funcione de forma armónica y al ritmo que se ha fijado.). vida en servicio. por tanto. dimensiones dela excavación. velocidades) Criterios de diseño (potencia total. alturas de banco. disponibilidad de capital.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • • • Hidrología e hidrogeología Otras propiedades de los materiales (densidades.

3. voladura y explosivos. Desagüe. Relaciones de escombro a mineral.Optimización de la explotación Plan de restauración ambiental. 2.4.4..Definición de los métodos posibles. niveles.Operación minera 3.2. interior y exterior 3.1.. cámaras. que estando proyectada. Limitaciones III. DEFINICIÓN DE LAS FASES DEL PROYECTO MINERO Admitida la posibilidad de que un indicio minero pudiera llegar a ser explotable. accesos. caminos y vertederos.1.3. Mecánico o directo. pozos.8.Planificación 1.1. . iluminación.3. mantenimiento de la mina y maquinaria. comunicaciones e implantación II.Carga y transporte: Maquinaria de carga Sistemas de transporte. Infraestructura minera. Establecer el Modelo geológico del yacimiento Evaluación de las reservas.2.2.2. Estudio geomecánico de rocas.1. agua.2. Las fases de ejecución del proyecto minero deben ser: I. 3. Energía.Preparaciones.1. Definición de mineral y de los tipos de rocas.. rampas.1.1. desmonte previo o infraestructura. deberán ser aplicadas las siguientes secuencias o fases de trabajo y en el orden señalado para lograr una correcta puesta en explotación del criadero. Selección previa.4.Exploración y geología del deposito.1. ventilación. paso a paso. entibación.3.5. etc. estabilidad de los taludes y de los pilares.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 4. transformando.1. el yacimiento en mina.Servicios para la mina. pues tan sólo merecerá este nombre aquella operación. Ingeniería de sistemas. Etapas Camino o secuencias de la explotación Medida del impacto ambiental Infraestructura general. produzca el objetivo de explotar el máximo de las reservas con el mejor beneficio en cada momento.6. Diseño previo de la geometría de bancos.Diseño del método de explotación 2.7. Arranque. Preparaciones Vida y ritmo de la explotación.5.2. Perforación.3.

6.3.Planos 6.Estudios de viabilidad.3.3.4.6.Plantas y talleres auxiliares Mantenimiento de la maquinaria Control del proceso. de rentabilidad y sensibilidad del proyecto con determinación de los índices de rentabilidad.7.Costes de la operación Costes de procesos: preparaciones.. carga y transporte.6. 5..2. instalaciones.4. Topografía e Informática.3.- Documentación y cálculo de las fases del proyecto Características de la maquinaria Formación de personal y selección de técnicos Manuales de operación de máquinas y plantas Planes de seguridad e higiene .VII.2.Servicios generales 4.6. preparaciones e investigación complementaria.1. infraestructura. consumos y repuestos de mantenimiento Costes de capital: amortizaciones. V. arranque. Costes de conceptos: personal obrero y técnico.4.6.7.1.4.7. proyecto. recuperación del capital y competitividad de los costos con los precios de venta..Estudio económico 5.2.1. energía.4.5.a corto plazo y pequeña escala .1. financieros y seguros 5.Planos geológicos Planos mineros de implantación y labores .. plantas. maquinaria. VI. servicios mina y generales.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS IV.a largo plazo y escala normal Planos de instalaciones. plantas y preparaciones Planos de talleres y almacenes Planos de vestuarios y oficinas Planos de vertederos y restauración de terrenos 6.a medio plazo y escala normal .Estudio de mercado y precios de venta del mineral en bocamina Inversiones de capital Conceptos de capital: terrenos.5.5.7.2.Anexos 7.

3.000 >100.000 >100.2. Reglamentación y policía minera Responsabilidades.Pliego de condiciones 8.000 <5.. aunque no sería siempre conveniente despreciarla.000.1. EL TAMAÑO DE LAS OPERACIONES MINERAS Una clasificación del tamaño de las operaciones mineras.000.000.8.000 >25.000.000.8. puede ser la siguiente: TAMAÑO DE EXPLOTACIÓN NIVEL PEQUEÑO MEDIANO MINERÍA A CIELO ABIERTO T/año (estéril + mineral) <1.8.000 >1.000 <25. Contratistas Otras condiciones técnicas y administrativas.000 >2.000. ya que en algunas pequeñas operaciones podría no ser tan necesaria la realización de algunos aspectos.000 MINERÍA SUBTERRÁNEA T/año (mineral) <100.000.000 <10.000 <500.000 >10.000 <100.000 <2.000. que en la minería a cielo abierto deberán ser medidas en toneladas de estéril más mineral movidas por año. y en las explotaciones subterráneas tan sólo medidas en las toneladas de mineral extraído anualmente podría ser.500.000. 5.000 NORMAL GRANDE GIGANTE .000 >500. Evidentemente el grado de desarrollo y tecnificación de cada una de las fases operativas del proyecto depende del tamaño de la explotación.Condiciones de contratación y de compra de las máquinas y de las plantas.4. de acuerdo con la establecida por el Mining Magazine.000.500.000 >5.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS VIII.

CONCEPCIÓN ACTUAL La definición. al mismo tiempo. si cabe. A pesar de los enormes adelantos técnicos. en primer lugar.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO VI. planificación y gestión de un programa de exploración con una aceptable garantía de éxito es una compleja labor que requiere una clara definición de los objetivos empresariales y de un intenso trabajo de perfilado de las estrategias y de las tácticas más adecuadas en cada caso. que esa evolución tecnológica que han experimentado las actividades de exploración. Pero más importante. La exploración minera es. que será totalmente distinto del de las restantes actividades relacionadas con la industria minera y que es la clave para garantizar la continuidad de la actividad extractiva. incrementar el beneficio económico generado por la mayor rentabilidad de los activos mineros. respetando el medio ambiente y los demás recursos naturales del entorno. es la evolución que la propia sociedad ha impuesto. la localización de nuevos recursos minerales y reservas que permitan mantener la actividad minera mediante la reposición de las reservas extraídas o. Es. así como de la selección de los equipos de trabajo idóneos. una labor que exige su propio ritmo de trabajo. en su caso. de la planificación y de la provisión de los presupuestos necesarios. manteniendo un coste económico moderado. una actividad económica en si misma y una forma de inversión. de tal manera que se lleva a cabo con el objetivo de encontrar un yacimiento que compense las fuertes cantidades invertidas y el alto riesgo que es necesario asumir y que es inherente a las propias actividades de búsqueda. 2. el objetivo de la investigación y de la evaluación posterior de un yacimiento localizado y dimensionado en la etapa de exploración es suministrar los datos objetivos y las informaciones necesarias para obtener un modelo completo y coherente de la realidad geológica . convirtiéndola en la actividad clave para ordenar y favorecer el aprovechamiento racional de los recursos no renovables. Por su parte. el secreto de una correcta implementación. además. radica en la adecuada combinación de las técnicas más modernas con los métodos y hábitos tradicionales. EXPLORACIÓN Y EVALUACIÓN 1. OBJETIVOS DE LA EXPLORACIÓN Y DE LA INVESTIGACIÓN El principal objetivo de la exploración minera es.

Por ello. objeto de la futura explotación. se deben diferenciar: • Una fase de carácter más geológico y de primera estimación (Appraisal) • Una segunda fase más minera de Estudio de Viabilidad (Feasibility). de tal modo que se sustituyan las agotadas por otras nuevas. cantidades y de su situación espacial. bien en el mismo área o cuenca minera.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que se está estudiando para definir con precisión: • • • la cantidad la calidad y la distribución espacial El concepto dinámico de la minería moderna obliga. 3. a llevar una investigación operativa adelantada. de tal modo que a un mayor conocimiento se obtendrá un menor riesgo. La evaluación de las reservas se lleva a cabo mediante la cubicación de todos los datos de calidades. En un puro sentido económico entre un 3 y 5% del valor anual de las ventas debería destinarse a la recuperación de las reservas extraídas en el año en la explotación. bien en otras zonas o en otras substancias minerales. posiblemente. Las características ambientales y climáticas Las restricciones políticas y sociales Los recursos humanos y económicos disponibles * . que serán procesadas en una forma mecanizada y con un buen conocimiento del nivel de riesgo. que requiere de un los magnifico costes y conocimiento rendimientos. continuada y permanente de todas las áreas que van a ser. necesariamente. TÁCTICAS Y ESTRATEGIAS Las estrategias de prospección y exploración varían enormemente dependiendo de los siguientes factores: • • • • • La sustancia mineral buscada Las características geológicas.

el éxito radica en la adecuada y correcta combinación de las más modernas técnicas junto con algunas de las más tradicionales. puede existir algún proyecto en desarrollo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • • La experiencia del equipo encargado de la investigación Los resultados obtenidos en etapas anteriores de la exploración De una manera esquemática. imagen satélite y otras técnicas de exploración regional. Explorar en busca de nuevos depósitos: a. los tipos de estrategias habitualmente seguidas para el aseguramiento de nuevas reservas pueden clasificarse. usándose técnicas de coste progresivamente mayor por unidad de superficie abarcada. En la propia cuenca minera c. de menor a mayor riesgo. Explorar yacimientos más o menos conocidos 5. en su caso. A pesar del importantísimo avance tecnológico que se ha producido en las técnicas empleadas en las distintas etapas y actividades de la exploración e investigación geológico – mineras. • • • . La utilización de Sistemas de Información Geográfico (SIG) y otros sistemas de gestión de grandes bases de datos. En cuencas mineras próximas d. la inmensa mayoría de ellas van focalizando de forma progresiva en zonas de tamaño cada vez menor. cualquier táctica necesariamente incluye. Adquisición por compra de un productor minero ya establecido. Próximos a los yacimientos ya conocidos b. los siguientes elementos: • La prospección convencional con sus recorridos de campo apoyados en minuciosos estudios bibliográficos y cartográficos o con la inapreciable ayuda de las personas mayores nativas de la zona en estudio. geotécnica. hidrogeológica. un yacimiento suficientemente conocido 4. En zonas vírgenes presumiblemente favorables En lo que respecta a las tácticas empleadas. 3. Desarrollar. La correcta integración en el contexto del estudio de datos e informaciones obtenidos a partir de la utilización de sensores remotos. en los siguientes grupos: 1. desde el punto de vista minero. reduciendo poco a poco el riesgo de fracaso. al menos. minera. Adquisición de reservas suficientemente investigadas y sobre las que. La utilización de sistemas de modelización geológica. etc. 2. En este sentido.

geoquímica. adaptado a los objetivos específicos de cada etapa de la investigación y que todavía hoy día son una base fundamental para la captación de datos. pero la conversión de este yacimiento en reservas explotables demostradas que soporten la actividad minera requieren del trabajo conjunto de técnicos y especialistas en: • • • • • • • • • • • 4. Sistema de carga . Geología Geofísica Geoquímica Mineralurgia Metalurgia Ingeniería Minera Química Derecho Medio Ambiente Política Etc. El diseño de un programa de perforación de sondeos. 1. etc. El primer objetivo de la geología minera o ingeniería geológica es suministrar los datos necesarios para visualizar el yacimiento en un modelo o inventario de: - la cantidad de mineral la calidad del mismo y la distribución espacial 2. sistema de arranque.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • • La utilización de técnicas especiales para la exploración e investigación geofísica. OBJETIVOS DE LA GEOLOGÍA MINERA. El segundo objetivo es aportar el mejor conocimiento de las diferentes clases de rocas para ayudar a resolver los problemas operativos de: Geotecnia Hidrogeología Vertederos Perforación o ripado. De la correcta interpretación de las informaciones obtenidas depende la planificación y a la toma de decisiones que afectan tanto a la propia actividad de investigación como a la totalidad del proyecto. La prospección y la exploración pueden descubrir la evidencia de la existencia de un yacimiento explotable y económicamente rentable.

Finalmente. 3. • De las implicaciones económicas en cada caso. Desde el punto de vista de la buena práctica minera. MEDIOS DE EXPLORACIÓN Como se ha indicado anteriormente. es la EVALUACIÓN: • • • De las leyes en relación con los precios De un inventario codificado de reservas y recursos por niveles o alturas o por la situación de materiales estériles. 4. puede considerarse la siguiente clasificación de estos sondeos o datos necesarios: GEOLÓGICOS Investigación Evaluación Planificación Geotécnicos Drenaje Muestras Mineralógicos Tratamiento Económicos Descubrimiento Cuantificación Detalle operativo Selección de maquinaria Calidad y cantidad del agua Calidad y precio del mineral Tamaño de grano Muestras para mercado Dureza y abrasividad MINEROS MINERALÚRGICOS . la granulometría para los áridos granulares o una característica física como la blancura para los caolines. con el fin de determinar la forma en que pueden actuar o condicionar su desarrollo. los sondeos continúan siendo la herramienta básica a emplear en una investigación geológica – minera. Según el tipo de informaciones a reunir y de las que necesariamente dependen las decisiones posteriores que proceda tomar. el cuarto objetivo de la exploración. Establecimiento de un nivel muy claro de medida de la calidad como puede ser la ley o contenido metálico. El tercer objetivo es el conocimiento de las características del marco ambiental y socioeconómico que rodean al emplazamiento del proyecto. esta labor de evaluación debe llevarse a cabo de una forma permanente de tal manera a establecer los cambios y modificaciones oportunos en cada momento. la termia para los combustibles. 5.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Sistema de transporte Requisitos para la restauración y “remediación” posterior. pero que por su importancia debe ser el primero.

por ser una de las herramientas a emplear. cuando en realidad las formas de obtener los datos necesarios para realizar una minería rigurosa y seria. pues. Levantamiento de mapas y cartografías a distintas escalas. ordenado y extendido de obtener los datos más fiables continúa siendo la perforación de sondeos. experiencia y conocimiento. . Geología general (regional y local). etc. para confirmación de leyes y calidades. LOS SONDEOS El sistema más claro. así como geología de campo y de mina. Geoestadística para extrapolación zonal según el modelo geológico y siempre que existan un número suficiente de datos Plantas piloto. Rozas en túneles y pozos Pozos y galerías en zonas experimentales para la confirmación de leyes y las características geomecánicas. Geoquímica en sondeo y en campo. de campo o en sondeo. realización de pruebas mineralúrgicas y comerciales del mineral. Geofísica aérea. que los medios para lograr el conocimiento más preciso y también la medida del grado de incertidumbre son los clásicos y tradicionales en la minería de todos los tiempos con el añadido de los progresos de la innovación tecnológica 6. Sondeos: • • • Con testigo Ciegos Con testificación geofísica Se comprueba. sensores remotos y teledetección. capacidad para incorporar el conocimiento y la tradición local. Fotogeología y análisis de fotografía aérea.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS No obstante. económicos. gestión de bases de datos Calicatas o trincheras en afloramientos con atención a las posibles desviaciones en calidades y espesores por alteración superficial. es frecuente encontrar la afirmación de que es la única. mineros y mineralúrgicos. Minas pilotos para determinación de parámetros operativos. son muchas y variadas. Imágenes satélite. pudiéndose citar las siguientes de entre otras muchas: • • • • • • • • • • • • • • Imaginación. apertura de miras.

capacitación técnica del personal encargado de su realización y momento en que se realiza . el testimonio físico que se obtiene del sondeo se puede clasificar en: • • • Testigo continuo Polvo o detritus Digrafías en barreno. Vehículo de toma de diagrafías ESQUEMA DE SONDEO DE INVESTIGACIÓN CON RAYOS GAMMA La técnica de la exploración por sondeos es más amplia y compleja que la simple obtención de la muestra o testigo ya que se deberán considerar otros importantes aspectos como los que se indican a continuación y de cuya calidad y precisión depende la obtención de unos buenos resultados • • • Logística (abastecimiento de energía. emplazamiento. transporte) Máquina de sondeo y técnica de la penetración. agua. personal.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Según el caso. la toma y almacenamiento de las muestras Testificación.

como la triangular. Laboratorio. en general. que permiten medir los tonelajes. se establece una clara diferenciación de las mallas según los objetivos ya señalados anteriormente: Exploración. definida por las dimensiones de longitud y anchura media que separan los sondeos en el campo.000 EVALUACIÓN 50 * 50 100 * 50 50 * 50 100 * 100 PLANIFICACIÓN 20 * 25 50 * 50 10 * 10 5*5 3.4 mm NQ = 47. Comprobación de datos. la rómbica. físico y otros. por las exigencias de la mecanización. debe llevarse a cabo en cada yacimiento o cuenca adaptándolo a las especiales características del caso. la del cinco de oros.000 * 1. pero siempre tratando de adaptar la malla al modelo geológico previamente establecido. está en la malla cuadrada o rectangular.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • • • Análisis químico. CLASIFICACIÓN DE LOS SONDEOS DE EXPLORACIÓN De acuerdo con los distintos criterios los sondeos se clasificarán en: AQ = 27 mm BQ = 36. Evaluación y Planificación operativa. Aún cuando existen programas y técnicas de evaluación más o menos standard. Chequeo Evaluación de resultados.6 mm HQ = 73. las leyes y el grado de error de la estimación. La base del cálculo esta en la determinación de la malla de sondeo. Aun cuando no existe una regla general para establecer una malla puede estimarse que. si bien se puedan usar otras geometrías más idóneas para el caso según la propia estructura geológica del yacimiento. La tendencia cada vez más necesaria. la realización del programa de evaluación.5 mm PQ = 85 mm Para más de 100 mm se suelen llamar barrenos Por su diámetro . etc. Como ejemplos indicativos pueden citarse los siguientes casos de mallas reales medidas en metros x metros: SUBSTANCIA Pórfido cuprífero Carbón Uranio Aluvión de oro EXPLORACIÓN 200 * 200 500 * 50 250 * 250 1.

3 de datos petrográficos . Para yacimiento más erráticos y aleatorios Se pueden emplear técnicas estadísticas más o menos sofisticadas para la interpolación y determinación del valor o la calidad de un bloque en función de: .3 de coordenadas .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Manual Estático Móvil-sobre tractor o camión Eléctrica Diesel-hidráulica Aire comprimido Interior o subterráneo Exterior Profundo (petróleo o agua) Discontinuo Testigo continuo Diagrafía Polvo Ciego (Diagrafía) Por su montaje: Por su energía: Por su aplicación: Por su muestra: Para lograr la visualización o modelización del yacimiento se pueden emplear los sistemas siguientes: Geométricos Morfológicos Matemáticos Como regla aplicada se puede aconsejar el empleo de las siguientes técnicas en los casos supuestos: Para Yacimientos horizontales: Creación de los planos de isovalores o Isopacas.3 o más de leyes o calidades Para Yacimientos verticales o inclinados: Establecimiento y descomposición en secciones transversales equidistantes para su valoración independiente y su integración. En Yacimientos tridimensionales: Realización de una matriz de bloques codificables con los datos mínimos de: .

que no son más que unos instrumentos de medida o comparación en función de la suma polinómica de los productos de la ley por el rendimiento y por la cotización. Tal parámetro de medida es realmente una síntesis de las leyes. como un patrón unificado artificial. La secuencia de explotación o camino El ataque inicial prioritario Una medida de la futura correlación o desviación entre plan y producción real. como ocurre en el caso de los yacimientos carboníferos o sedimentarios. Para lograr la visualización o modelización del yacimiento se pueden emplear las técnicas siguientes. bien personales o de mayor capacidad dado el enorme volumen de informaciones que deben ser tratadas: Técnicas de cubicación. Debe establecerse. recuperables en distinta medida y con distintos valores en la mina y en las plantas. pasado o no a una unidad económica menos aleatoria. una unidad de medida de la calidad del mineral.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Inverso del cuadrado de la distancia Inverso de la distancia Krigeage La realización del inventario o modelo geológico. Se determinan una serie de perfiles mediante . como ocurre con los minerales complejos de Suroeste y Levante español con contenidos en Cu. recuperaciones y cotizaciones de los "n" elementos de la fórmula expresada en el valor de una moneda o de uno de ellos para evaluar el conjunto y poder pasar a unas etapas de optimización económica posterior. Au y Ag. básicamente. como puede ser el dólar. es llevada a cabo hoy en día con medios informáticos y constituye la base de cálculo para: La definición de mineral / minerales. como un parámetro único de control. el Euro o el gramo de oro o bien tan solo por la ley del metal más importante del yacimiento. Pb. tal como se utilizan el ROLE o el GEAU (gramo equivalente de Oro) o el metal equivalente principal contenido. que puede denominarse Discretización o modelización. casi siempre con aplicaciones estandarizadas de ordenadores. Por trapecios o zonas para su aplicación en la cubicación de depósitos alargados mediante perfiles o secciones. Zn.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS líneas constituidas por filas de sondeos o datos separados a una distancia fija "d". radioactivas y preciosas de alto valor se recomienda la ejecución de minas piloto por medio de pozos. físicos. socavones y galerías para la toma de muestras frescas . para una densidad δm y una ley media lm . La superficie del criadero interceptada por cada perfil vale su descomposición en trapecios y en dos triángulos finales en sus extremos según la fórmula siguiente: 3 S k = d ( ∑ P i + ∑ P ex ) 4 De esta manera se determinan las superficies del deposito en todas las secciones o perfiles y posteriormente se calcula el volumen del tronco de pirámide entre cada dos secciones por la fórmula siguiente: 1 V k = ( S k + S k+1 + S k * S k +1 ) 3 La suma de todos los volúmenes obtenidos para las secciones determinará el volumen total del criadero que. socavones y galerías: Para la determinación más precisa de los parámetros geomecánicos. químicos y mineralógicos en los grandes depósitos mineralizados y especialmente para las sustancias metálicas. por simples métodos estadísticos obtendremos un contenido en el metal o producto vendible de: T m = ∑V k * δ m * l m Por pozos. Comprobada la presencia y la importancia del volumen de mineral encontrado se lleva a cabo un acceso al mismo para la toma de muestras en volumen y cantidad adecuados y con ello poder alimentar a la planta piloto de proceso o tratamiento para un estudio más directo y real del mineral y de los parámetros de diseño de mina y planta por medio de: .

lo constituye la superficie situada más cerca de ese sondeo que de cualquier otro. En el caso. interesante para mejorar la cubicación. de dimensiones similares a la malla de sondeos y de altura igual a la del banco de explotación. Cualquier característica física. se multiplica por la altura del banco proyectado o por la potencia o por la medida de la división de la toma de muestras de los sondeos. de haber empleado una malla cuadrada o rectangular la descomposición dará lugar a un Modelo de muro. Obtenida la superficie de cada polígono. 3. Por polígonos de Thyssen o bloques: para la cubicación de aquellos cuerpos mineralizados con una morfología variada y variable y una distribución irregular y/o aleatoria de las calidades de los minerales. transversal o en dirección hasta llegar a la mineralización para recorrerla y efectuar una toma de muestras por rozas en las paredes. lo cual se efectúa trazando las mediatrices en los segmentos que unen cada dos sondeos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 1.Galerías en dirección y/o transversal al deposito para la determinación de su espesor o dimensiones y la regular toma de muestras "bulk". Si la densidad media δi y la ley media l i son consideradas en el tramo o altura del bloque tenemos que las reservas en tonelaje y en producto vendible son las siguientes: Contenido Si * hi * δ i * li = Reservas= Σ V i * δ . bien por planímetro o por cualquier programa informatizado de integración de datos. 2. resistencia.e.Socavón o acceso horizontal. se puede utilizar una descomposición del mismo por medio de polígonos determinados por las mediatrices de los sondeos efectuados sobre el deposito. la densidad. etc. De esta manera el volumen de cada bloque o prisma es: Vi= Sixhi .5 a 3 metros de diámetro y hasta 30 metros de profundidad con una toma de muestras "bulk" cada metro. El dominio de influencia de cada sondeo. química o Geomecánica. porosidad.Pozos o pocillos rectangulares o circulares de 1. cada día más habitual. llamado por ello de bloques o ladrillos. ( p.) se asimila a la medida en el sondeo correspondiente.

inversamente proporcional al cuadrado de la distancia a dicho bloque (variograma). sino una ley manipulada en función de las leyes existentes en el entorno. sin tener en cuenta la selectividad minera operativa que permite. de tal modo que el error de estimación del bloque sea mínimo. En España son conocidos los casos de la importante desviación entre la ley dada por el Krigeage y la recibida por la planta de tratamiento en las minas de Cobre y de Uranio. no la ley real del sondeo que lo ha atravesado. que puede alcanzar hasta un 25% superior en la planta que en la teoría Geoestadística. Krige o Matheron han cerrado más minas de las que hayan abierto por su excesivo conservadurismo y falta de sentido práctico o aplicado. que implica una reducción de la ley media en función de la existencia de más bloques de estéril que de mineral. que aplicará a cada bloque. .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Una moderna y peligrosa variación de esta técnica de evaluación es la llamada Geoestadística o Krigeage. obtener una ley más parecida a la dada realmente por el sondeo. así como por una política de "blending" o mezcla de minerales de tajos separados. La ventaja que pueda suponer medir el error o riesgo del conjunto del depósito no suele compensar la dilución de la calidad. principalmente por el efecto de la malla más cerrada de control de leyes o voladura y una calidad de carga y transporte diferenciado. Como resalta un profesor americano.

hará unos 50. llegaríamos a obtener los siguiente datos. la ciudad o el estado hasta llegar al concepto de imperio y por tanto pasando por el propio desarrollo de una empresa minera o industrial. LA PLANIFICACIÓN EN MINERÍA. poblados y ciudades. Una empresa o una compañía. pasar de nómadas a sedentarios e incluso renovaron el mismo proceso gastronómico que permitió fijar al hombre en casas. el número de generaciones habría sido de unas 800.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO VII.000 años y que el tiempo medio de vida (podríamos llamarlo una generación) es de unos 62 años. el propio desarrollo de la humanidad para deducir aquella curva que refleja la marcha de la "mayor empresa" ejecutada por los hombres y cuyo nombre es HISTORIA se podría deducir que si supusiéramos que el hombre apareció. Efectuando un análisis muy realista de una compañía cualquiera. como tal. En la generación 794 se desarrolló la imprenta y hizo así posible la comunicación masiva entre las diferentes generaciones. LA DEFINICIÓN DE UNA EMPRESA MINERA Y DE LA CURVA EN S. En las primeras 650 generaciones el hombre vivió en las cavernas y utilizaba básicamente la piedra y sus avances y progresos vinieron marcados por el empleo y la aparición de nuevos materiales como el hierro. Analizando los principales hitos de la historia de la humanidad para deducir de ellos la curva de desarrollo de la empresa humana. así como de los materiales mineros empleados más comúnmente en dichos períodos o eras. Analizando. el bronce. muy someramente. así como de los objetivos y valores de sus promotores. del Renacimiento y el descubrimiento y conquista de nuevos mundos y . agraria o comercial. la sal y la cerámica. Cada sistema político o social ha dado una definición más o menos de acuerdo con la filosofía de sus principios básicos y de los intereses predominantes. Apareció también el uso de los metales y de las piedras preciosas como los nuevos materiales monetaristas. desarrollándose el empleo de nuevos materiales como el plomo. que una actividad humana como cualquier otra obra o creación del hombre. vendrá a deducirse que no será. En la generación 730 apareció la escritura y hizo posible la comunicación entre las sucesivas generaciones y el material básico pasó a ser la madera. el vidrio y el mercurio que mejoraba la recuperación de los metales preciosos y con ello la aparición del capitalismo. que permitieron arar la tierra. junto al empleo de los mismos materiales anteriores aunque más perfeccionados. cortar la piedra. es siempre algo difícil y comprometido de definir. sin la necesidad de continuar comiéndose los animales u otros hombres. ni más ni menos. en un sentido general. desde una vida individual pasando por la familia.

La publicación del libro "La Riqueza de las Naciones" de Adam Smith que contribuyó a la revolución económica. Australia y la conquista. Galileo. Marx. En la generación siguiente .La máquina de entelar algodón de Wittney. Cervantes fueron algunos de los hombres claves de dicha época. 1. Miguel Ángel fueron algunos personajes característicos de dicho período.776) coincidió con la generación 797 en la que. que permitió la revolución industrial.792 . y junto a la existencia de grandes hombres como Goya.793.835. 1. Hasta la generación 796 no fue posible la medida precisa del tiempo. en ese mismo año. La generación 799 (1. con la aparición de los instrumentos de control astronómico que permitieron los grandes descubrimientos y el desarrollo de nuevas tierras como América. y se aumentó notablemente el empleo del carbón y del acero y apareció la necesidad industrial del cobre. que supuso la revolución política. junto a genios como Bismark.el ritmo de los sucesos importantes se incrementó.La locomotora de vapor de Stephenson. Newton.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS especialmente de América. como los nuevos materiales mineros básicos para lograr la Revolución Industrial.831. aparecieron. Napoleón. la ópera.La Revolución francesa. Mozart. los grandes matemáticos y químicos y el nacimiento de las Escuelas de Ingenieros de Minas en Europa y América.La dínamo de Faraday. plomo y zinc. y por tanto de la productividad y del rendimiento. como nuevos materiales para el desarrollo de los nuevos adelantos y de las demandas sociales de mejora y bienestar. Kant.nº 798 . 1.. de prácticamente todo el globo. Leonardo.1..El Telégrafo de Morse. Colón. La declaración de la Independencia de U. Aparecieron también las modernas Universidades y con ello se produjo la transmisión de los conocimientos acumulados hasta entonces..807. .909) vio aparecer. que podrían permitir el posterior nacimiento de las grandes sociedades mercantiles internacionales. junto a los grandes filósofos y enciclopedistas. El año crítico del desarrollo moderno de la humanidad (1. por parte de Europa. tres grandes fenómenos: 1º2º3ºLa aparición del motor de vapor de Watts.. desplazando la madera y creando los primeros grandes imperios económicos y técnicos. La democracia 1.A. y con ello se produjo el desarrollo del carbón y del acero. Lincoln. Beethoven y otros genios civiles y técnicos aparecieron y permitieron el desarrollo de: 1. Gutenberg.S. Bach..840 .

La Radio y el telégrafo sin hilo por Marconi. los aceros especiales.967 . 1. el cloro y la sosa. con las siguientes creaciones y consecuencias: Dos Guerras Mundiales y la capacidad para aniquilarnos globalmente. 1.928 . la química.Los satélites artificiales.909 .La Penicilina de Fleming.957 . 1. y la capacidad para extender el pensamiento y el conocimiento a miles de millones de los seres humanos.El vídeo y la explotación de los fondos marinos.El Reactor atómico y la energía nuclear. etc.El Radar y la televisión. 1. 1. y la necesidad de unos nuevos materiales básicos como el ácido sulfúrico. lo que supuso la entrada de la sociedad en el consumo del gas.El Proceso Bessemer para producir acero. aparecieron los siguientes hitos del desarrollo de la humanidad. 1.895 .El Generador eléctrico de Siemens. . 1.908 . La Explosión informativa.La Bomba atómica y el computador digital.Los aeroplanos pioneros de los Hermanos Wright.856 .905 .La llegada del hombre a la Luna.La locomotora eléctrica y la aplicación de la luz eléctrica por Edison. los siguientes avances técnicos: 1.945 .870 .892 . del Uranio.876 . los cementos. Y en la generación 800.El Modelo T de Ford (La producción en cadena).Los aviones supersónicos y los transistores.El Submarino de Peral. los automóviles.898 . Níquel. 1. 1.850 . las comunicaciones.942 . y un fuerte comercio internacional de materias primas minerales. Cobalto. 1. 1.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Brahms. 1.930 . el petróleo y el aluminio. 1.910 hasta nuestros días.970 .903 .La Perforadora neumática y el explosivo de Nobel. y con ello el nacimiento de las grandes industrias modernas.947 . que abarca desde 1. Mahler o Freud. la electricidad. 1.El Automóvil Diesel por Benz. 1. 1. 1. La Revolución Agrícola y la capacidad para poder alimentar la mayor parte de la humanidad. 1. de las aleaciones especiales o ligeras de unos nuevos materiales como Wolframio.La Teoría de la relatividad de Einstein.Los Rayos X de Roentgen. etc. La Exploración del espacio y del mar y una capacidad para escapar de las limitaciones de la Tierra firme.

776 1990 TIEMPO . El caso de un hombre Parece bastante clara la división de los cuatro períodos de la vida de un ser humano y su relación con los cuatro estados clásicos del hombre: Infancia o edad del despegue Juventud o edad del crecimiento Madurez o edad del desarrollo saturado Vejez o edad del declive El caso de un pueblo o país No hace falta ir muy lejos para contemplar el desarrollo histórico de los pueblos.Exploración o Introducción B . podría tener la forma siguiente: Esta curva. países e imperios que han pasado por sus cuatro épocas clásicas que.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Si llevamos estos puntos a una hipotética curva del desarrollo de la humanidad en el tiempo. al normal desarrollo de cualquier empresa humana. así como de la humanidad misma y como es lógico de la propia utilización de las materias primas minerales e incluso de la misma explotación de los yacimientos mineros. llamada comúnmente "S" se divide en los 4 tramos siguientes: A . tanto de un individuo. han correspondido a: CURVA EN "S" DEL DESARROLLO HISTORICO 45. en un sentido clásico. Esta curva "S" tiene un profundo significado y merece ser analizada con algún detalle para varios casos distintos crecientes en complejidad y amplitud hasta llegar al concepto empresa. de una sociedad o empresa.Crecimiento o Explotación C .Declive o última saturación NIVEL DE DESARROLLO y corresponde. como de una idea.900 1. en su forma y división como dijimos al principio. o de un producto.Madurez o Saturación D .

Españoles. electrodomésticos y de la comunicación del tipo Philips.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Independencia del pueblo o nacimiento de la idea de diferenciación. Podremos analizar como su desarrollo. Americanos. Grecia. RCA. Comienzo de la saturación y de la estabilización del desarrollo del producto. Entre los 30 y 50 años de existencia fue el Desarrollo de la Radio y de la Telefonía. . los que permitieron la continuidad de la compañía. Sus cuatro etapas han sido a lo largo de los tiempos Período de innovación y desarrollo Período de explotación del productoPeríodo de madurez Período de sobresaturación Desde el carro hasta el primer modelo autónomo pasaron siglos. alcanzaron su punto álgido y luego disminuyeron su producción o su precio unitario. etc. a lo largo de los últimos 70 años. Roma. como ejemplo un caso fácil de comprender. Entre los años 65 y 75 fue el Desarrollo del cassette o del video y de la TV en color. tantos como pueblos o de imperios de la historia: Egipto. Ingleses. ¿Cuantos casos como estos?. sin llegar a una total desaparición. se habrá caracterizado por la superposición de unos productos que fueron naciendo. Rusos. de las lámparas y de los pequeños motores. los Árabes. El Cenit-Siglo de Oro o momento de la realización del imperio. Así: En los primeros 30 años del siglo fue el Desarrollo de la luz eléctrica. por la mayor complejidad del conjunto de una empresa. Sony. el de una compañía fabricante de aparatos eléctricos. tantos como pueblos o ciudades. ¿Cabría predecir una cierta reacción en contra y un declive por parte de la humanidad para los próximos 30 años? El caso de una empresa industrial Pondremos. como un caso típico de la moderna sociedad industrial. etc. Persia. creciendo. Franceses. Prácticamente desde 1. las neveras y otros. el que pudo dar origen a la constitución de la empresa. El Declive o tiempo de la pérdida de influencia. el automóvil. El Desarrollo o la época de luchas internas y de grandes realizaciones. el que sustituyo en importancia a los iniciales productos que comenzaban a decaer. El caso de un producto Pondremos un ejemplo muy actual. los productos que habrán seguido dando vida a la supervivencia de la empresa.. como comunidades o como civilizaciones. Entre los años 50 y 65 de su vida fue el Desarrollo de la Televisión en blanco y negro y de los pequeños electrodomésticos como la afeitadora eléctrica.910 hasta 1990.

DecliveLos crecimientos de los beneficios y de las ventas pasarán a ser negativos con unos menores precios y una terrible competencia con nuevos productos y con la aparición en la fabricación de otras firmas salvajes. con unos resultados financieros al principio negativos. Era la etapa de la Innovación. Pues bien. pero con unos períodos de vida para la empresa mucho más alargados siendo estos: . cada uno de estos productos habrá tenido a su vez sus cuatro etapas clásicas de evolución que bien pudieron ser: NacimientoJuventudInvestigación y desarrollo piloto. cada uno cualquiera de los productos habrá seguido la curva clásica en S. MadurezÉpoca de la saturación del mercado clásico con la necesidad de provocar el crecimiento de las exportaciones y de búsqueda de nuevos mercados con fuertes y enormes entradas de caja a pesar de obtener unos precios por producto más estables. dando lugar a su vez a un desarrollo. Era la etapa comercial. Estudio de los mercados. también en forma de una curva en "S". los nuevos productos que permitirán continuar la marcha de la empresa. introducción del producto. precios altos y rápido desarrollo de las ventas con fuertes y crecientes entradas financieras. Entonces.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CURVA DE DESARROLLO DE UNA EMPRESA ELECTRÓNICA En los años 80 habrá sido la aparición del Compact-Disc y el desarrollo de los microordenadores. pero la empresa habrá resultado ser la envolvente combinada de las curvas parciales.

han ido explotando. Son las estrellas rutilantes que habrán triunfado en el cielo mercantil. El caso de una empresa Minera Lo mismo que para las empresas anteriormente citadas cabe deducir la forma de desarrollo de algunas de las grandes compañías mineras mundiales. prioritariamente. comercialmente agresivas y fuertemente generadoras de caja. .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Empresas en el período de introducción Empresas en el período de explotación Empresas en el período de madurez Empresas en el período final Son las compañías nuevas o pequeñas. estáticas y sin saturación con un menor ímpetu. en función de las sustancias que. Empresas viejas. De 1920 a 1940 principalmente explotaron Oro y Plata. De 1945 a 1960 dieron prioridad a la explotación del Hierro. ha podido ser algo parecido a la representada en la figura. en una época de crisis y de guerras y comenzaron con el Zinc y el Hierro. pero muy sólidas. conservadoras. De 1890 a 1920 entraron en la producción de Cobre y Plomo. Compañías Innovadoras Compañías fuertes. para el desarrollo de la electricidad. cuya historia. Zinc y Aluminio contribuyendo a la reconstrucción de los países destrozados por la 2ª guerra mundial. y cuya explicación práctica es: CURVA DE DESARROLLO DE UNA EMPRESA MINERA De 1870 a 1900 explotaron las Piritas para la obtención del azufre necesario para la fabricación de ácido sulfúrico.

así como con la aparición de un mayor y creciente número de consumidores y de otras nuevas empresas competidoras. El mismo análisis puede establecerse para el propio proceso de la explotación de un yacimiento desde su: etapa inicial etapa juvenil etapa madura Investigación. de los supervisores y de los mismos directivos. junto a la globalización e internacionalización de los mercados y la introducción del concepto de la innovación permanente en el proceso minero. Con todo ello avanzaron. evaluación y desarrollo del proyecto minero. . de los sistemas o de las importantes plantas de tratamiento. Explotación e introducción en el mercado del nuevo mineral con unos precios altos y con un posible fuerte crecimiento de los ingresos. del yacimiento o de las reservas. hallazgo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS De 1950 a 1970 comenzaron a desarrollar la minería del Uranio y el Gas natural. de una cámara o de un tajo. Saturación del mercado clásico. De 1970 a 1980 comenzaron a explotar algunos de los nuevos minerales industriales. En el rendimiento y en el aprovechamiento real de las máquinas. como el Borax o los productos cerámicos. junto a las rocas ornamentales y los cementos para la construcción de nuevas viviendas en las grandes ciudades y en las áreas turísticas. con unos precios más estables y la aparición de una mayor competencia. En la investigación de nuevos yacimientos o en las posibilidades de ampliación. etapa de declive Los crecimientos pasarán a ser negativos o aparecerán las perdidas. generalmente. Se producirá un agotamiento. por unos menores precios. de tal modo que una feliz planificación estratégica les habrá permitido combinar las etapas de depresión o decadencia de algunos de los productos mineros obsoletos con la aparición de otros nuevos productos que en cada momento eran demandados por una sociedad cada día más exigente y dinámica. De la misma manera en el propio proceso de la explotación minera nos podemos encontrar la curva en S en casi todas las fases del sistema operativo clásico: En la explotación temporal y espacial de un banco. por un cierto declive tecnológico y una competencia salvaje. junto a la búsqueda de más petróleo en el fondo de los mares. más psicológico que minero. En el desarrollo de la política de comercialización del mineral o del concentrado. Y desde 1980 a 1990 habrán preferido la adquisición de otras empresas mineras jóvenes y el abandono o venta de las compañías anticuadas. necesidad de reducción de los costos y de búsqueda de otros nuevos mercados exteriores. En la propia capacidad innovadora de los técnicos.

por tener unos incrementos cada vez menores (la 2ª derivada pasará a ser negativa) y por ello. por un crecimiento suave y lento. Es la fase llamada de la Efectividad: es el momento de "hacer bien las cosas". de la empresa o de la idea. normalmente. podrán llegar a ser en las minas. La innovación es consustancial con las obras humanas. tanto de producción y comercialización como de amortización. Es la fase llamada de la optimización o de la eficiencia: es el momento de "hacer las cosas buenas". más se reducen dichos ciclos de introducción de los nuevos productos. de unos 34 años para los principales productos y actualmente ha ido descendiendo y se estima. de la mina. más largos que los propios períodos de explotación. pues . (To do the things right). de la vida de la empresa o de la mina. de saturación y de declive. Todo lo que nace morirá y otras cosas o sustancias o seres aparecerán como sustituyentes. La última e inevitable fase de declive debe pretender. en general. se caracteriza. normalmente. es la fase de despegue y en ella los flujos de caja pueden ser negativos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Varias consecuencias pueden deducirse de un análisis de la forma de estas curvas: Esencialmente la vida es una evolución permanente y cíclica. Cuanto más desarrollada sea una empresa minera. correspondiendo a una mejor y más sabia utilización de la capacidad de las empresas y a un mejor conocimiento de las enfermedades y medicinas necesarias para alargar la vida del producto. se producen unos beneficios más estables gracias a una prudente política de reducción de los costos. cada vez mayor de la tecnología de transformación. Los períodos de introducción o investigación de los nuevos productos. La curva resultante. la envolvente de éstas. en el momento actual de la tecnología. Lead time. de comercialización o de fabricación. necesariamente. no es. hasta 1945. (To do the right things). ser más larga la decadencia. A la fase de explotación corresponde un desarrollo más acelerado con unos incrementos crecientes (incluso la 2ª Derivada será mayor que 0) y con unos fuertes y sanos beneficios de carácter exponencial. por parte de la veterana empresa. La fase de introducción de un producto o de un proyecto. La fase de saturación del producto se caracteriza. así como por un dominio. El ciclo de desarrollo medio de un producto o de un yacimiento nuevo fue. cada día una supervivencia. suma de las curvas parciales de cada producto o zona explotada. entre 8 y 15 años para gran parte de las buenas compañías mineras.

Una correcta planificación estratégica y una adecuada programación del desarrollo de una compañía es aquella que sabe aprovechar las fases de los fuertes beneficios (fase de explotación) de los productos ya consolidados y existentes para investigar o introducir otros nuevos productos o buscar unos nuevos mercados que tengan precios más satisfactorios.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS no tienen porque acumularse o coincidir temporalmente aquellos desarrollos de los productos o mercados con la introducción de los nuevos. hasta lograr una diversificación de productos. . mercados o sustancias que irán compensando el decrecimiento inevitable que se presentará en la última e inevitable fase de saturación del producto o del mineral en agotamiento.

a través de una maqueta o modelo. ya que puedenn existir otros más valiosos. debe ser complementado un poco. Definición: Una empresa es un sistema social de entradas y salidas MODELO DE UNA COMPAÑÍA Sistema: se denomina así al conjunto de los objetivos planificados e interdependientes. Estos objetivos tienen una jerarquía que debe de ser establecida y respetada en el orden que sigue: 1º) 2º) 3º) 4º) Propósitos Valores Negocios Cifras y resultados No necesariamente el beneficio es el propósito único de una empresa. una condición necesaria para sobrevivir y . que la explique más claramente. así como a la serie de normas y procedimientos de actuación que constituyen la cultura empresarial. que aunque se comprende bastante bien por sí solo. debemos hacerlo sobre el esquema adjunto. MODELO O ESQUEMA DE UNA EMPRESA Si intentamos reforzar la definición de una empresa o compañía que hemos efectuado. Beneficio es. desde luego.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO VIII.

como por los PRODUCTOS. sindicatos. de zinc. las rocas pulidas. de alumina. proveedores. Otros productos mineros más acabados. la supervivencia parece un propósito más elevado que el simple beneficio que podría ser tan solo un medio.máquinas . de uranio. de Cobre.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS desarrollarse. Social: Sobre la empresa actuan toda una serie de fuerzas sociales que la convierten en un ente social.materiales .MACHINES . minera o no. por ello. e incluso un índice de la capacidad de sobrevivir.Un objetivo o propósito muy válido puede ser la satisfacción de una necesidad humana. Entradas: Son el conjunto de "inputs" de una empresa que vienen definidos como las 5 M americanas: MEN .dinero y conocimientos. los cuales retornan el dinero para repetir el ciclo básico. leyes. como debe ser el caso de la nueva minería. Las SALIDAS de una empresa. los materiales o materias primas son los recursos o las reservas explotables. que oponen las lógicas resistencias. .salidas en minería pueden ser: * * * Las materias primas (Raw materials). clientes. Estas salidas o mercados son: Otras firmas o departamentos transformadores. Salidas : Son el conjunto de los productos realizados mediante la transformación y la comercialización en los mercados o clientes. Los concentrados de minerales. están constituidas tanto por el MERCADO. las propias fuerzas tecnológicas y modernamente del propio medio ambiente. Son las fuerzas del: Capital. minerales metálicos. Los cementos. petróleo. piedras. denominada social.MONEY AND MANAGEMENT Hombres . de plomo. Otras firmas comerciales o empresas extranjeras Organismos internacionales Gobiernos propios o extranjeros Grupos especiales (Holdings) Distribuidores o vendedores (Brokers o traders) Clientes directos Las productos .etc. un KWh. etc. En el caso de una empresa minera. ya que su gran propósito es suministrar la materia prima necesaria para el desarrollo de la sociedad y de la humanidad. Carbones.MATERIALS .

que el estilo de las empresas americanas da una mucho mayor prioridad a los mercados y que el nuevo estilo de gestión de las empresas japonesas acentúa el esfuerzo directivo sobre la innovación en el proceso y producto. en la mayoría de las empresas occidentales o en las japonesas. debe de actuar con unos diferentes criterios de decisión sobre cada área de la empresa Son las Decisiones estratégicas aquellas que actuan sobre los outputs (salidas).FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Podemos señalar que. PERCEPCIÓN OCCIDENTAL DE LAS RESPONSABILIDADES . en sus diversos niveles de mando y de la operación. normalmente. Las figuras adjuntas intentan reflejar lo que sería ideal y lo que es mucho más real. Según el nivel o grado de responsabilidad de la dirección debe ser el tiempo o la importancia que dedique a cada planificación o área y así deben ser sus decisiones e interés. llegando a considerar el marketing como una parte misma de proceso productivo e incluso como una filosofía o modo de pensar empresarial. Son las Decisiones operativas las que se ejercen sobre los factores de producción. Son las Decisiones administrativas las que actuan sobre las entradas al proceso. el estilo tradicional de gestión en las empresas Europeas actua y se preocupa más sobre las entradas. en todas las cuales se suele primar demasiado el interés operativo y el corto plazo y con ello se reduce. en general. el tiempo dedicado a las difíciles decisiones estratégicas y de más largo plazo. La Dirección.

veamos como deber actuar o intervenir la Dirección sobre los diferentes factores que la componden y cuales son sus principales fases: PLANIFICAR ¿que clase de compañía queremos ser? ¿dónde queremos ir? ¿cómo llegar? ORGANIZAR ¿qué recursos necesitamos? ¿cómo podemos adquirirlos o descubrirlos? ¿cómo combinarlos en tiempo y espacio? ¿cómo procesarlos y optimizarlos? ¿cómo distribuirlos? CONDUCIR O ACTUAR ¿Cómo activar los recursos para lograr los objetivos? ¿cuanto delegar? ¿cómo motivar mejor? ¿cómo coordinar e integrar? CONTROLAR O CORREGIR ¿progresamos como planeábamos? ¿qué información necesitamos para corregir? ¿qué acción correctora necesitamos? ¿qué nueva planificación se precisa? . Una vez establecido el modelo o esquema de una empresa.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LAS FASES DEL PROCESO DE LA DIRECCIÓN DE UNA EMPRESA.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS FASES DE LA DIRECCION DE UNA EMPRESA Cuales son las actuaciones de la Dirección Percibir los problemas y las oportunidades Ordenar los datos y otorgar las prioridades Análisis de los problemas y de las oportunidades Formular alternativas Decidir. sino conseguir los objetivos programados" -62- . seleccionar y valorar alternativas Implantar o ejecutar la decisión más conveniente Habilidad correspondiente Sensibilidad perceptiva Sentido de la importancia Capacidad de diagnosis y análisis Creatividad e imaginación Capacidad de tomar la decisión Motivación y mando Puede concluirse en función de lo expuesto que: "Mandar no es dar órdenes.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LAS FUERZAS QUE ACTUAN SOBRE LA DIRECCIÓN DE UNA EMPRESA Tanto presionando como resistiendo a las acciones podemos enumerar las fuerzas que actuan sobre la dirección de una empresa y a las que ésta tendrá forzosamente que dar una respuesta adecuada para resistir su presión y sobrevivir. EMPLEADOS PROPIETARIOS TECNOLOGIA DIRECCION DIRECCION FINANCIEROS SOCIEDAD SOCIEDAD GOBIERNO . Fuerza Propietarios o accionistas Clientes o consumidores Sociedad (medio ambiente) Regulaciones legales Financieras Suministradores Empleados y Obreros Tecnología Tipo Capital Compras Quejas Leyes Créditos Precios Sindical Innovación Respuesta Dividendo justo Precio adecuado Satisfacción Cumplimiento Solidez Negociación Salario justo Adaptación En resumen podemos agrupar las fuerzas que actuan sobre la empresa en función de la influencia ambiental en: Fuerzas Económicas: Fuerzas Políticas: Fuerzas Sociales: Fuerzas Tecnológicas: que generalmente se resuelven con organización que se resuelven con negociación que se resuelven con justicia que se resuelven con la innovación.

* * * La planificación es un proceso de adaptación a los inevitables cambios o ciclos. debemos tratar de definir.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO IX. ya que. probablemente. Planificación es no confundir el deseo con la realidad. De diferentes autores se han escogido varias definiciones. el concepto mismo de planificación de una manera práctica y aplicable a los casos mineros. Planificar significa. hacer planes. de la lectura de todas podemos obtener una impresión más completa que tomando una sola como dogma. etc. Suele dividirse. niveles. La planificación es anticipar el posible futuro.) o por el valor comercial (calidad. además se documentan adecuadamente. secundarios. * * * Planificación es una decisión o elección previa. Si estos. secciones. etc. 1. Las clases de planificación que en una empresa deben llevarse a cabo en función de las áreas en que se tienen que tomar las decisiones. producción y comercialización para lograr los productos requeridos en el tiempo. literalmente. si es posible. zonas geográficas. nos dice que: Planificar una empresa es organizarla conforme a un plan determinado. en función del espacio (áreas. Una definición más aceptada por la Real Academia de la Lengua en su diccionario. consecuentemente. Planificación es creer y desear hacer algo que sucederá. densidad económica de los productos. Será una actitud mental y laboral más que una técnica. medio y largo plazo). primarios. se denominan Proyectos. . DEFINICIONES Y DIMENSIONES Antes de entrar en una clasificación de las diferentes clases de planificación que se aplican en las empresas. Proyecto es un conjunto de planos y documentos que permiten realizar una acción por un equipo de personas diferentes al que la ha planificado. en función del tiempo (corto. lugar y precio. Planificación es un estilo de dirección. así como para su promoción y distribución.). LA PLANIFICACIÓN. y que ya hemos mencionado en el capítulo anterior son: La Planificación Operativa Es aquella que actúa sobre los factores de conversión.

la captación de los recursos y los medios necesarios para lograrlos. Existe una muy común confusión entre la planificación estratégica y la planificación a largo plazo. proyecta las actuales operaciones hacia el futuro. Es decir. La Planificación Estratégica Corresponde a la Alta Dirección y actúa fundamentalmente sobre las salidas (outputs) de la empresa. selección y captación de personal directivo. Una decisión estratégica a corto plazo puede ser parar una mina por falta de rentabilidad en un mercado dado y en un momento determinado y otra es volver a arrancarla cuando han variado las condiciones del mercado. debe considerar no solo los grandes objetivos que definen la propia empresa. de acuerdo con los medios realmente disponibles o factibles. naturalmente. No es solamente donde ir. resultados y tesorería. el tiempo.en que se desarrolla la vida de la empresa.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Planificación Administrativa Es la que actúa sobre las entradas (inputs) de la empresa. sino también los planes. selección y mantenimiento de procesos y maquinaria. investigación tecnológica y de mercado. preparando los programas correspondientes de: formación de personal. La planificación estratégica tiene que ver más con el clima -cambio de las condiciones ambientales. uno de los cuales es. MONEY and MANAGEMENT). sino también cómo ir y qué debe ser la empresa. los famosos "M" americanos (MEN. MATERIALS. como un resultado de la dimensión tiempo. abastecimiento o disponibilidad de materias primas. en algunas ocasiones pueden existir decisiones a corto plazo que son estratégicas a causa del impacto tan fuerte que tienen sobre la naturaleza y la dirección del negocio. . estudiando sus necesidades y sus distribuciones relativas para lograr el óptimo producto y el equilibrio y armonía entre ellas. pues. Mientras que esta última es normalmente operativa. esto es sobre aquellas decisiones previas que determinan la propia naturaleza y la dirección del negocio. financiación. MACHINES.

consumidores. Identificar los cambios y adaptar y expandir la compañía en función de ellos. no estructurales Poca LARGO PLAZO Problemas con alguna estructura Algo a mucho Importancia de la experiencia previa Naturaleza de la información base Énfasis Cualitativa Más cuantitativa y datos conocidos En la eficiencia (en el como del negocio) De hoy hacia el futuro 3 a 5 años Organizar Direcciones operativas (Muchas personas) Formalistico y con dominio del procedimiento Muchos números y muy útiles. Toda empresa tiene una planificación estratégica bien sea formal o no.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS DIFERENCIAS ENTRE LA PLANIFICACIÓN A LARGO PLAZO Y LA ESTRATÉGICA CARACTERÍSTICAS Del problema u objetivo ESTRATÉGICA Problemas nuevos. Usos principales La determinación de la naturaleza y dirección de la empresa es la más alta de las responsabilidades de la Alta Dirección e incluso la más vital. En la efectividad (en el qué del negocio) Del futuro hacia hoy 15 a 20 años Proyectar Alta Dirección (Pocas Personas) Falta la sistemática pero dominará el contenido Pocos números. aunque útiles. Colocar y coordinar los recursos. bien la lleve a cabo o no. clientes. entonces otros niveles internos o inferiores de la organización lo hacen o lo que es peor. Esto ha sucedido y sucede en muchas grandes empresas. competidores. sindicatos. Perspectiva en el tiempo Horizonte Enfoque Ejecutores Sistema Técnicas o herramientas. . Integrar las comunicaciones y crear equipo. y muy especialmente en las mineras españolas con una común falta de planificación estratégica y a largo plazo. algunos elementos externos a la empresa -gobiernos. Es tan sólo cuestión de quien formula dicha estrategia.pueden forzarla y cambiar el destino de la empresa. ecologistas. Si los altos niveles de la compañía no dan suficiente importancia a la planificación estratégica.

Medir las consecuencias adversas de la alternativa elegida tentativamente. Largo plazo + Zonas geográficas * * Áreas locales * . 2º. administrativa y estratégica que se subdividen en programas de actuación + Temporal * * * * * * Espacial * * * * * . secciones y cuarteles. . 8º. Valorar las alternativas en presupuesto. ETAPAS DEL PROCESO DE UNA PLANIFICACIÓN MINERA 1º. Tomar la decisión final. Descomponer los objetivos en unos subobjetivos específicos en tiempo y dimensión. 6º. CLASES DE PLANIFICACIÓN Como hemos indicado fundamentalmente son tres: operativa.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. 9º. 3º. Determinación de los objetivos mineros a conseguir. Niveles. T MUST = DEBER Comparar las diferentes alternativas. Económica + Corto plazo * * Medio plazo * . 5º. 7º. * . Elección tentativa de la alternativa más conveniente. Desarrollar las alternativas posibles. medios y procesos operativos. + * * . Programas de investigación e innovación 3. 4º. * R WANT = QUERER Valorar las alternativas en tiempo. Planificación operativa Precios de venta Inversiones Rentabilidad Costos Planificación Administrativa + Programas de personal o recursos humanos * * Programas financiero y de tesorería * * Programas de abastecimiento de materiales (exploración y recursos) * * Programas de maquinaria. La planificación es y debe ser una herramienta para tomar decisiones.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 4.. tales como mercados. La Planificación como una filosofía En lugar de interpretar la planificación como una herramienta o simplemente como una técnica. reservas. de los datos de la planta y suministradores de la maquinaria. Datos necesarios La información sobre todas las fuerzas que actúan en el proceso. premisas y estimaciones sobre el desarrollo presente y futuro de acuerdo con los resultados anteriores de la compañía. Como tal. . De acuerdo con el valor de estas informaciones o datos previos será la calidad de la planificación resultante. en inglés. y a ser posible este debe recoger las aspiraciones del equipo y hacerlas suyas. el conocimiento y la calidad del equipo directivo. EL CONCEPTO PIPOS. es mejor comprenderla como un modo de dirigir y conseguir la realización de un proyecto. así como los costos reales de la actual explotación o de otras similares. etc. costos. El anagrama de PIPOS nos permite definir las dimensiones de la planificación y corresponde a las letras iniciales. así se trata más de un estilo de trabajo que se refleja en todo el ambiente del trabajo y en la propia organización de la empresa. En la tecnología minera o Laboreo de minas los datos básicos son los sondeos y las evaluaciones de cantidad y calidad. DIMENSIONES DE LA PLANIFICACIÓN. gobierno. También son informaciones o datos las previsiones. representan la base para definir las oportunidades y las resistencias (Pros y Contras). fuerzas laborales. tecnología. este estilo debe ser compartido por todos los miembros de la Dirección como un equipo y no solamente como una imposición personal del Director. así como de otros componentes que determinan las fuerzas y las debilidades de la empresa. competencia. Esta base de datos debe combinarse con la información sobre los recursos y los medios propios de la compañía. Las entradas o Información para Planificar. del significado y de las dimensiones de una completa y buena planificación: Phylosophy = Inputs Process Outputs System = = = = Filosofía Entradas o Información Proceso Salidas o resultados Sistema o control En una forma resumida podemos aclarar el significado de cada uno de los conceptos de PIPOS.

La planificación como un sistema El sistema representa aquí la interdependencia entre el conjunto de los objetivos que deben planificarse y las herramientas. Planificación es el proceso de formular los objetivos y los subobjetivos. medios. El resultado de este proceso deben ser unas decisiones que en forma de planes constituirán las bases para actuar y son unas decisiones de hoy que producirán los resultados que a la Dirección le gustaría obtener en el futuro. que es. Como tal. aun cuando al final se consoliden los resultados globales.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Planificación como un proceso Más que nada. cómo. como una división. útiles y técnicas. así como los propios procedimientos que son empleados. un sistema de planificación se refiere a el qué. otro Plan a mayor largo plazo y con un carácter más estratégico. dónde y cuando será efectuado dentro de la organización en orden a obtener un objetivo bien realizado. especialmente cuando se trate de grandes empresas o grupos financieros multinacionales. planificación es un proceso. . Un ejemplo muy antiguo y minero es el Plan de Labores anual como un programa temporal del Proyecto minero. Las Salidas o los Resultados de la Planificación Los resultados del proceso de planificación deben ser unos documentos formales. El proceso de planificación puede ser llevado a cabo para las diferentes áreas o grupos de decisión y también para muy diferentes horizontes de tiempo. así como el desarrollo y evaluación de las alternativas de actuación para alcanzar aquellos objetivos. que cubran unos plazos cortos o largos y que pueden afectar a la compañía como un conjunto o a una parte de ella. al fin y al cabo. haciéndolo en base a saber identificar las oportunidades. que pueden tomar la forma de unos programas parciales o globales. disminuir las resistencias externas y fortalecer los puntos débiles internos de la empresa.

Dificultades de comunicación entre los niveles de mando. . II).como un factor político Fluctuaciones de las cotizaciones de precios y monedas. Por razones externas Cuando se producen: Cambios en el medio ambiente Cambios en las condiciones de los negocios Incremento en las presiones de la competencia Desarrollo del mercado o de la demanda Cambios tecnológicos cada vez mas frecuentes Ciclos de los productos más cortos Nuevas actitudes del Gobierno .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 5.como un cliente . RAZONES PARA HACER PLANIFICACIÓN EN LAS COMPAÑÍAS I). Pérdida de flexibilidad Necesidad de integración y control Importancia de poder anticipar y resolver los problemas en avance Tomas de decisiones más complejas en las que unos parámetros y unas variables tendrán que considerarse con vistas a un futuro diferente Mayor tamaño de las inversiones y periodos más cortos de amortización Mayores riesgos Mayores tiempos de maduración entre la toma de decisión y el momento en que los resultados serán obtenidos. Por causas internas Cuando se producen: Aumento del tamaño de la compañía.

Instituciones académicas y de investigación. Compañías familiares o pequeñas empresas muy tradicionales.9. RELACIÓN ENTRE GRADOS DE PARTICIPACIÓN Y PLANIFICACIÓN Ejemplos de organizaciones y grado de planificación 1.Organización militar y empresas dictatoriales.1.9. serán las estrellas que supervivirán de las que serán algunos buenos ejemplos: Los Jesuitas.5.9. Anglo American. Cementeras. Nestle.9. General Motors. MEDIDA DEL GRADO DE APLICACIÓN DE LA PLANIFICACIÓN De acuerdo con el grado de planificación que se decida efectuar y la participación del equipo humano en el desarrollo de la misma obtenemos el siguiente esquema y las clases de mando o de Poder en las empresas. Boliden.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 6. IBM. RTZ. Phelps Dodge. El Corte Inglés. Pocas y muy selectas empresas.1. Grandes Bancos.5. Outokumpu. Mayoría de las empresas productivas. ITT. .1.

Es difícil formular los objetivos y las alternativas por escrito y consume tiempo y dinero.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 7.Se canalizan los limitados recursos hacia un fin común.Una base de control para medida de las desviaciones. . posiblemente.Se consigue que el equipo sea atraído y trabaje más de acuerdo hacia los objetivos. Los inconvenientes - Con Planificación: Puede crearse una fuente de conflictos internos. aumentando el malestar interno. VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LA PLANIFICACIÓN Las ventajas Existe una mayor libertad Con planificación Se reducen las dudas y los dobles pensamientos. . además de. Se puede prevenir contra las desviaciones y permite tomar medidas correctoras.Colocar los limitados recursos disponibles.Sin planificación la gente tiende a enfocarse sobre los defectos o las dificultades. Puede reducir el factor sorpresa y la intuición personal. Coloca algunos "secretos" en manos que podrían llegar a ser peligrosas. tener que emplear los mejores cerebros.Una base para delegar los subobjetivos. .Tener unos criterios para elegir las alternativas. . Existe una mayor moral - Se tiene una base para una motivación participada del equipo.La dirección por excepción y por objetivos. . Es posible . . Es más fácil - Comprender los problemas y los baches del camino. . tan latinas. .

PROGRAMAS DE PRODUCCIÓN Productos vendibles o minerales. residuos sólidos y líquidos. PROGRAMA DE PERSONAL. como corresponde al concepto de control de la concesión administrativa otorgada por parte del Estado o Nación.Medio plazo . EL PLAN DE LABORES MINERO Debe corresponder a la parte anual y alícuota de un proyecto de explotación a largo plazo o vida de la mina. administrativos. se descompone no solo en unos períodos temporales. desde hace más de un siglo. agua. están obligadas a presentar a la Administración. . PROGRAMA DE INFRAESTRUCTURAS: Necesidades de terrenos. meses o semanas de cada una de las actividades programadas. mantenimiento. sino también en una serie de programas específicos tales como : PROGRAMA DE RESERVAS Con un inventario detallado de las toneladas. PRESUPUESTOS CRONOGRAMA DE ACTIVIDADES. PERIODO DE DURACIÓN DEL PLAN MINERO: PROYECTO PLAN DE PRODUCCIÓN PLAN DE LABORES De 15 a 20 Años de 3 a 5 años Menor de 1 Año .Largo plazo . estériles. Las empresas mineras. Un correcto plan. un plan de labores anual. Descomposición en años. sus leyes y el nivel o bloque en que se encuentran con un grado de certidumbre o de probabilidad de desviación. anual o de mayor plazo. Técnicos. De ingresos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 8. capacidades. consumos. propios y subcontratados. de gastos y de tesorería. verdadero propietario de la riqueza minera del país. energía. según calidades y precios de venta. operadores. PROGRAMA DE MAQUINARIA Y MEDIOS Número de unidades.. LA PLANIFICACIÓN MINERA. repuestos y almacenes. Productos no vendibles.Corto plazo El plan de labores anual se debe descomponer incluso en períodos de meses o trimestres. explosivos y rendimientos. flotas.

RESERVAS Tan solo las medidas y demostradas...... establece que debe seguirse siempre el siguiente camino. que son función de Precio.... Para aprovechar al máximo el criadero es el camino o pasos que se deben seguir para llegar al final de la mina. Costes. F.... esto es.. Beneficios y Rendimientos Reservas RITMO = ) ) .... Un viejo axioma minero.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 9.P. γ.. pero no un dogma.. " de techo a muro. RITMO Y VIDA Un parámetro que influye determinantemente en un estudio económico de viabilidad es la definición del ritmo de explotación o escala......-) Año VIDA = Los años de explotación planificables de las reservas medidas y demostradas RATIO LIMITE ECONÓMICO RLE = Relación máxima de m3 de estéril a mover por tonelada de mineral que es función de unos parámetros geométricos y económicos =F (α.....-) ) ) Vida tonelaje = ) ) ) ).β.γ.P. Para poder planificar las fases de explotación.. La profundidad a la que se pretende llegar en la mina..D) PROFUNDIDAD de la explotación.... de arriba a abajo y de mayor calidad a menos buena". que a su vez es función de el Ratio límete económico y del Beneficio esperado H RLE B α. las toneladas de mineral producidas por año......D = F (RLE) = F (B) siendo: = = = Ratio límite económico Beneficio esperado Parámetros geométricos y económicos. Para establecer la futura restauración del terreno Para lograr los beneficios deseados.. es un parámetro extremadamente importante ya que constituye la base del diseño de la explotación: Para establecer los parámetros geométricos y geomecánicos.... LOS CRITERIOS DE PLANIFICACIÓN Y DISEÑO EN MINERÍA Básicamente se deben considerar los siguientes criterios iniciales para comenzar a trabajar en el proyecto de explotación de un yacimiento descubierto o en la ampliación de una mina existente.. SECUENCIA DE EXPLOTACIÓN.......F. β. ...

Evidentemente ciertos factores técnicos condicionan. El concepto de vida de la explotación es el resultado de dividir las reservas demostradas por el ritmo.2) Como resumen podemos decir que. es también un concepto dinámico. Vida = r e se r v as r R itm o i t t / a ñ o y en función de lo enunciado sobre la dinámica del concepto de las reservas. y en consecuencia resulta la Vida = 6.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Este ritmo viene marcado fundamentalmente por el mercado. El profesor Taylor que ha estudiado estadísticamente el tema de la vida y el ritmo de muchos proyectos mineros ha propuesto una fórmula que procede del análisis de un buen número de proyectos rentables en todo el mundo y para un variado número de sustancias minerales. que señala la producción anual factible de ser vendida. molienda y tratamiento tienen unas capacidades críticas más altas y condicionan el ritmo idóneo de explotación de la mina hasta poder obligar a una modularización o ampliación por módulos añadidos y paralelos.2) siendo R las reservas demostradas en millones de toneladas.15 x R0. donde las unidades de machaqueo. Menor vida. especialmente en el proceso de tratamiento del mineral.75 (1 ± 0.5 x R0. sino también el incremento de la producción que no puede ser gradual sino por escalones. . Dicha fórmula expresa que: Ritmo (Mtm/año) = 0. no sólo unos ritmos mínimos por la capacidad de la maquinaria.25 (1 ± 0. en general: A un mayor ritmo corresponde: Mayor inversión y menor coste operativo Mayor flujo de caja. Mayor vida. A un menor ritmo corresponde: Menor inversión y mayor coste operativo Menor flujo de caja.

cuya posición por el ritmo y las reservas demostradas. Las mina. por lo que su esfuerzo prioritario debe ser la búsqueda de nuevos clientes o aplicaciones de esa sustancia mineral. está situada por encima de la recta tiene que buscar más reservas o se acabará pronto por lo que su esfuerzo debe fundamentalmente dirigirse hacía la exploración geológica de nuevos recursos. ÁBACO DE LA FORMULA DE TAYLOR .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Expresada gráficamente la fórmula del Profesor Taylor en escala doble logarítmica viene representada por un área entre dos rectas en las que debe establecerse el correcto ritmo de explotación. cuya posición en el gráfico la sitúa por debajo de la recta tiene un grave problema de ventas o comercialización de sus productos. separando claramente dos zonas de diferente problemática. La mina.

que en el momento actual son los elementos más importantes del método y del sistema de explotación y que incluso van a definirlo y constituyen la inversión más importante. LA SECUENCIA O CAMINO DE LA EXPLOTACIÓN MINERA. que si bien se considera como un mercado totalmente libre. Personal para la ejecución de los trabajos de supervisión. dirigir y controlar el correcto proceso. Máquinas. que es medido finalmente por los beneficios obtenidos y por la continuidad a largo plazo de las actividades mineras. no solo el arranque inicial de la operación y las necesidades de circulante. Dinero o la financiación para llevar a cabo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO X. sino para la propia introducción de las correcciones del proceso en marcha. globalizado e internacionalizado. . no es infrecuente encontrar algunos casos de mercados cautivos o intervenidos por medio de cupos en los que es muy lógico tenerlo como un activo. Y las salidas (outputs) del proceso minero son los productos minerales que a través de su venta a un justo precio retornan los flujos de caja para continuar el ciclo productivo. LAS ENTRADAS Y SALIDAS (INPUTS Y OUTPUTS). Es muy normal considerar también como una salida minera el propio mercado a donde se dirige el producto mineral. LAS TÉCNICAS DE PLANIFICACIÓN Como se ha detallado en el capitulo anterior las entradas a la planificación (inputs) de los procesos mineros son las siguientes: Materiales. sin olvidar los necesarios conocimientos y mentes para innovar continuamente el proceso. ejecución y mantenimiento. que en general son las reservas disponibles a través de la investigación y evaluación llevada a cabo por medio de los sondeos o por cualquiera de la técnicas desarrolladas en los capítulos anteriores. Tecnología o suma de los conocimientos experimentales y teóricos para diseñar.

. Los extensivos y repetitivos cálculos y diseños de las alternativas de explotación que son necesarios para definir tanto los objetivos y las situaciones a corto. Factores tecnológicos: Equipo o maquinaria. son cruciales para el éxito de la operación minera. ancho y pendiente de las rampas. la disposición ordenada y planificada de los entradas necesarias para conseguir las salidas o productos en un tiempo y en un espacio determinados.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La secuencia o camino de una operación minera es. ley de corte. topográficas y las características mineralógicas. ritmo de la producción. ratio de estéril a mineral. El mayor problema ingenieril de la minería está en la planificación de la fases de la explotación. ya que. y condiciones o limitaciones del mercado. número y disponibilidades. condiciones hidrológicas. límites de las concesiones y de la explotación. de acuerdo con Soderberg y Atkinson. * Tres grupos de factores limitan e influyen en su ejecución. capital de inversión necesario. como a medio y largo plazo se obtienen o realizan a través de una serie de técnicas o procesos enter los que destacan los siguienets. y que en cierto modo son los responsables de las dificultades o inconvenientes que van a imponer una resistencia al desarrollo de la planificación programada: Factores naturales y geológicos: condiciones geológicas. geometría de los bancoso niveles. Factores económicos: Ley del mineral y tonelaje. desde el diseño del hueco final pasando por las secuencias o las etapas en que se desarrolla la operación a lo largo de su vida o duración temporal. en un principio. características del mineral. mantenimiento de taludes y techos de galerías. coste de la operación. beneficio requerido.

que al crecer y hacerse más compleja y global la variada minería será preciso formar y educar a todos los mandos en la implantación de estos sistema de dirección. El director debe actuar como un soporte durante el ciclo de operativo. ha sucedido en la minería mundial. siendo las grandes abastecedoras de los mercados mundiales. en líneas generales. más o menos autocráticas. Superiores y subordinados discuten y diagnostican las razones de éxitos y fracasos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LAS TÉCNICAS DE PLANIFICACIÓN 1ª. También debe establecer los propósitos y los valores fundamentales de la empresa. consiste en: La alta dirección define los objetivos y las limitaciones generales. Los subordinados identifican los subobjetivos del trabajo y los resultados a obtener valorados en tiempo y en dinero. Aún cuando puede decirse que algunas compañías mineras han intentado aplicar para ciertos proyectos mineros estas técnicas de dirección y planificación. que anteponían la eficiencia y los objetivos a las relaciones humanas con supervisores y empleados. Los subordinados se autovaloran. . estimamos que no siempre lo han hecho de un modo premeditado. una técnica definida como "Dirección por objetivos" y en otros casos como de "Dirección por excepción" cuyas premisas básicas son: El desarrollo es tanto más efectivo cuanto es más auto-desarrollo. cuyo buen resultado ha convertido a ciertas multinacionales en las reinas del mundo minero internacional. continuado y formal.La Dirección por objetivos A las ya pasadas técnicas de dirección. El autocontrol es más conductivo para el desarrollo que el control exterior y forzado. Los subordinados se autocontrolan. Parece bastante lógico pensar. como en otras actividades humanas. La obtención de resultados "verdaderos" es crucial para el desarrollo de la empresa.. sino más bien intuitivo y temporal. Los superiores y subordinados discuten y llegan a acuerdos sobre las METAS. sin que tenga que intervenir en el proceso más que por "excepción". Se vuelven a definir las nuevas metas a alcanzar en función de los resultados obtenidos. El proceso de dirección por objetivos.

Volumen y crecimiento. y por el gran número de variables envueltas en el proceso.Toma de decisiones La sustitución del método. La Planificación y la obtención de los objetivos básicos de la compañía. y no debe haber nada más importante. tales como la belleza. la supervivencia. Detrás de cada decisión debe yacer un correcto análisis del problema o de la situación. algunos de ellos considerados como no mensurables. Actualización financiera (DCF). . anteriormente enunciadas. Satisfacción del Cliente (Estudio de Mercados). que puede ser calificado como un arte. que "no hay peor decisión que la decisión no tomada". que pueden ser intangibles. de la Dirección por experiencia. Relaciones Industriales (Encuestas y estadísticas). tanto en tiempo como en calidad. más o menos intuitivo. La posibilidad moderna de emplear para estos cálculos de la medición de objetivos y resultados. por bien sabido y experimentado. Control de costos de operación. Rentabilidad. la moda. Medición de capacidad de la Dirección (Desarrollo de los ejecutivos). que un correcto y verdadero análisis de los problemas para efectuar las correctas tomas de decisiones.(Mayor valor añadido). Porque mandar es tomar decisiones y en la minería debe de reconocerse. Control de calidad de los productos más acabados. tales como: Supervivencia. los ideales políticos o religiosos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2ª. ha permitido el avance. por una técnica de Dirección basada en los cálculos y las valoraciones. de las técnicas más jóvenes de Dirección por objetivos. han hecho posible la aplicación de los valores numéricos a los conceptos no mensurables o a unidades heterogéneas entre sí lo que ha permitido realizar un adecuado análisis o comparación de las alternativas.. en la función de la Dirección. hace precisa la utilización de los procesos estadísticos y matemáticos que permiten medir los resultados obtenidos y reales de esos objetivos. herramientas como la informática y el ordenador.

. Proceso del análisis de toma de decisiones La premisa básica es: El proceso de tomar una decisión puede ser dividido en un número de pasos consecutivos para su más riguroso análisis. Estos pasos normalmente deben ser: A) B) C) D) E) F) G) Establecer los objetivos. es necesario hacer uso de la mejor información disponible y saber cuando las decisiones son las mejores posibles o en todo caso las menos malas. Evaluar las alternativas contra los objetivos. pero sin dejar de actuar. Cuando un problema minero resulta más complejo no se deben aceptar mayores riegos. en contraste con otros tiempos de intuiciones o experiencias envejecidas prematuramente. antes de actuar. Establecer las alternativas entre las cuales habrá que elegir. Efectuar la decisión final. Valorar las consecuencias adversas que pueda crear la decisión tentativa. sino la necesidad de una búsqueda de soluciones y en la minería moderna el mayor problema suele estar en tener que elegir la solución menos mala entre las muchas alternativas existentes. Cuando el tiempo presiona. cuando las penalizaciones por cometer un error van aumentando. que debe aplicar la lógica y el orden. sino que es preciso aportar más datos en forma de más sondeos. en una era de tan rápidos avances tecnológicos y de mayores competencias y cambios.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Un acercamiento sistemático y razonado al análisis de la toma de las decisiones. PRIORIZACIÓN. Clasificar los objetivos de acuerdo a su importancia. En general para un Ingeniero. Elegir la alternativa menos mala como una decisión tentativa. los problemas no deben constituir unas disculpas. que parte de una información dada. ensayos y pruebas para poder tomar las decisiones con mayor rigor y seriedad. cuando los problemas y situaciones requieren unas decisiones más complejas. debe ser esencial.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Clases de decisiones Tres clases de decisiones pueden ser tomadas: Decisión correctora: Decisión circunstancial: la que actua directamente sobre las causas del problema. Típicos son los casos de estabilidad de taludes o de techo. Un sencillo ejemplo doméstico aclara mejor las diferentes clases de decisiones que se tienen que tomar en la vida. De la misma manera en la mina es muy frecuente tener que tomar una decisión entre las varias posibles. que actua sobre las causas. Un volquete minero puede consumir aceite porque tiene un cierto desgaste en los segmentos del motor. en que muchas veces es muy difícil o caro actuar sobre las verdaderas causas del problema y por ello se adoptan decisiones de convivencia temporal en tanto dure la explotación de la zona objeto de las tensiones. Actuando sobre el efecto. Actuando sobre la causa. Adaptativa Utilizar un aceite más barato hasta que surjan otros problemas y se tenga que realizar una reparación general del motor o se vaya a cambiar el volquete. que incluso define un sistema de actuación como será el preventivo. Se está actuando sobre las circunstancias de tiempo o espacio. o sobre los efectos o se adapta a las circunstancias sabiendo convivir con el problema. Otro caso de alternativas de decisiones temporales o que actuan sobre el efecto se presentan generalmente en el proceso de mantenimiento de la maquinaria. Circunstancial: Reponer el aceite con mayor frecuencia y seguir viajando. Tal situación puede dar lugar a tres tipos de decisiones: Correctora: Sustituir los segmentos viejos por unos nuevos. . al menos durante un cierto tiempo. la que actua sobre los efectos para continuar obteniendose el objetivo principal. Decisión de adaptación: la que minimiza calculadamente los efectos y permite vivir con el problema. Se esta viviendo con el problema.

(Pr. Nos limitamos a exponerlas sin entrar en unos detalles que se desarrollan. pueden ofrecer unas soluciones simples y atractivas que tratan de encontrar la solución en base a dar unas valoraciones numéricas a cada una de las informaciones disponibles y asignando un peso (en una escala de 0 a 9) a cada objetivo parcial deseado para finalmente multiplicar peso por valoración y sumando los parciales se obtiene un resultado total para cada alternativa.Utilización del Ordenador en la Planificación y en la toma de decisiones. Las cuatro secciones que deben examinar sucesivamente los hechos objetos de la investigación son: . La técnica de simulación La técnica de simulación. es un método científico que consiste en inducir de unos hechos conocidos un cierto número de hipótesis. tan sólo se trata de exponer aquellas técnicas de la planificación más usuales por los mineros y directivos mediante el empleo de los ordenadores para la toma de decisiones y la realización de la planificación operativa en las explotaciones mineras. 3ª. la solución mejor suele resultar la más cara y con ello no es la oprtima.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Es evidente que cada clase de decisión tiene o implica un riesgo o un costo diferente y sería mejor poder llegar a valorarlos previamente para tomar aquella decisión que implique un menor costo y evite unos mayores riesgos.. Por ser objeto de otras asignaturas. en la minería. Lo que si resulta evidente es que la planificación y la toma de decisiones se lleva a cabo actualmete mediante las técnicas informáticas para lo que existen multiples programas que son analizados en el capítulo 43 y en el curso de “Evaluación y Planificación minera”. dentro de las asignaturas de cálculo numérico y de aplicaciones del ordenador a la minería. Algunas técnicas como la de Koepner-Tregoe. sino la menos mala. cuyas consecuencias se confrontan seguidamente con los resultados de las observaciones. Lesourne). El verdadero punto crítico de la toma de decisiones consiste en la valoración de las alternativas que se nos ofrecen como unas posibles soluciones para obtener los objetivos perseguidos. Generalmente. aquella menos mala. Posteriormente y tras la selección de las alternativas con mejor puntuación se debe efectuar un chequeo de las consecuencias adversas de las alternativas seleccionadas para proponer finalmente de entre ellas. también llamada Investigación operativa.

con unos beneficios u otros criterios diversos.. La optimización o mejoramiento Del plan operativo. niveles. lo óptimo puede ser enemigo de lo bueno. se establecen nuevas variaciones de los subobjetivos y se valoran las mejoras obtenidas para intentar continuar por el camino óptimo o de mejora. 4. Siempre sin olvidar que. quizás segundos. efectuan una autocorrección por aproximaciones sucesivas de tanteo y corrección.. de acuerdo con la medida de algún parámetro como la rentabilidad o el aumento de las reservas o de la vida.Análisis de los hechos o datos 2. Los sistemas expertos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 1. está siendo introducida .Control de las hipótesis. se miden los resultados de cada alternativa para elegir la menos mala tras las comparaciones con los objetivos básicos. Se trata de una moderna técnica operativa en tiempo real. cámaras o zonas diferentes. Y aquí el objetivo final debe ser "To do the things right". generalmente. El control de Proceso.Construcción del modelo o discretización. Es la aplicación en corto tiempo. en algunas o muchas ocasiones y muy especialmente en la minería. El objetivo de esta técnica debe ser "To do the right things". quizás realizado por la técnica de simulación anterior..Crítica y presentación de las conclusiones. "hacer las cosas buenas". bloques. aunque solo sea porque se retrasan las decisiones o se utilizan las optimizaciones para no tomar ninguna decisión. 3. y actuando sobre las distintas combinaciones de áreas.. En el caso de los proyectos o de los estudios mineros de viabilidad se parte. Aunque ya se haya utilizado con gran éxito en las plantas de beneficio. "hacer las cosas bien". de el establecimiento de una serie de modelos de planes mineros con una igual producción final. ya elegido. del conocido principio del "Trial and Error" o proceso del perro y su amo. que permite la actuación correctora y la toma de decisiones mecanizada y automáticamente que. por disponer de una información "directa" de las salidas y entradas del sistema que constituyen el proceso operativo de la empresa o del proceso.

. así como en la mecanización de muchos de los servicios mineros como en la extracción por pozo o cinta. como en los casos del método "Longwall" en la minería de interior o en el método alemán de transferencia por rotopalas y cintas o en la explotación de fluidos por sondeos. en el desagüe y en la automatización de la ventilación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en la propia explotación de aquellos yacimientos en los que es posible la automatización y mecanización.

0 24. cintas transportadoras.6 20.1 16.D.1 carga N. control. N. Para el transporte tanto en horizontal como en vertical. tras un análisis efectuado en un estudio y control.3 transporte N. Para las plantas de beneficio (Trituradoras. ¿Qué clase de energía se utiliza en la minería? ¿Cuánta? En el caso de la minería a cielo abierto en España. molinos. transporte de residuos a los vertederos o presas). Para el arranque (Perforación.D. etc. transporte de personal y mandos.D.D. fusión. N. Para la carga (Excavadora.9 17.9 11.) d).9 N.D. c). Rotopala. electrólisis.D. N. pala. celdas. Por ello siempre es preciso aplicar alguna energía en cualquiera de las fases del proceso minero. el consumo y el coste energético era muy variado y la forma de energía más frecuente era la de gas-oil especialmente en motores Diesel. N. transformar y transportar el mineral hasta el mercado. aunque era algo mayor en la minería subterránea. 7. Voladura o arranque directo por medio de maquinaria). 19.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XI. N. 14.6 25. volquetes.D. iluminación. MÉTODO O SISTEMA % electrico % coste energía / coste total CONSUMO ENERGÉTICO SEGÚN EL PROCESO arranque CONTINUO CONTINUO CORTA CORTA CORTA CORTA CORTA CANTERA CANTERA CANTERA CANTERA 93.2 20.D.D.5 8.7 14. etc.D.5 19.7 19.1 servicios N.2 18.D.3 0 9. a). (Interno.1 14.8 N.9 23.1 31.7 19. mantenimiento. LA ENERGÍA EN LA MINERÍA Necesidades de Energía en la minería.4 0 0 0 0 7.1 N.2 N. pozo de extracción. externo y exterior) (Trenes. barco. realizado a través de la Dirección General de Minas Central.4 18. 27. siendo muy baja la electrificación de la minería española. Para los servicios (Desagüe.3 17.).8 16. N. 20. 49.D.1 N. tuberías.1 N.4 16. 23.1 26. . 26.9 14. Básicamente minería es aplicar alguna forma de energía a los procesos o técnicas necesarios para lograr extraer.). N.D.1 N. b). 23. ventilación.8 74.D.8 15. etc.3 16.D.2 17.5 0 0 8.8 15. accesos. e). cuyos resultados pueden observarse en el cuadro adjunto.D.1 15.D.3 22.

Por ser una industria altamente consumidora de energía y en formas muy variadas siempre se ha visto obligada a adaptarse a aquellas fuentes bien clásicas o a las más recientes que permiten un menor coste energético o una mayor mecanización y automatización para mejorar la productividad y el coste global de la operación. de Fe unos 3 kw/h y para extraer una tonelada de Carbón se precisan entre 30 y 40 kw/h. En la moderna filosofía empresarial de controlar y lograr una reducción de los costes de explotación. de Aluminio se necesitan 17 kw/h. la conminución y la reducción de los metales (Metalurgia). Los procesos de mayor consumo energético son y han sido el transporte. Es el caso de Sudáfrica en el que el carbón y la electricidad son baratos y el gas-oil es muy caro. Así. para producir un Kg. por ejemplo. Por ello. por lo que las minas deben de electrificarse al máximo. En el período desde 1776 a 2000 se han utilizado preferente y combinadamente entre si las siguientes formas de energía: Siglo XVIII Siglo XIX Siglo XX Mano de obra y animales -> Hidráulica y madera -> Carbón. el establecimiento de los sistemas energéticos que se van a utilizar en el Proyecto es uno de los capítulos más básicos de la Infraestructura de la Mina. Diesel -> Oleohidráulica y experimentalmente la nuclear. para un Kg. Por el contario en Venezuela la tendencia básica es utilizar el ga-oil o el gas natural como la forma de energía prioritaria. para producir un Kg.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS El Desarrollo histórico minero ha coincidido siempre con la aparición de las nuevas formas de Energía. el consumo energético debe de ser considerado como uno de los factores a vigilar y muy especialmente en aquellos países en los que los costes diferenciales de la unidad de cada forma de energía es significativo. Fuentes de Energía La minería ha sido siempre una industria pionera en el uso de las nuevas fuentes de energía. No cabe duda de que la minería es y será una de las actividades humanas que más energía consume y que por ello debe de ser uno de los factores del coste minero al que más atención debe dedicarse por parte del técnico responsable del proyecto de una mina. Las fuentes de energía que se pueden utilizar en la minería son las siguientes: . de Cu se necesitan unos 12 kw/h. Vapor -> Aire comprimido -> Electricidad -> Explosivos.

fue menor pero ha aumentado exponencialmente desde 1973. como Eléctricas. porque el . aunque en el capitulo de los costes representa un porcentaje menor por la mayor incidencia del coste del personal. debido a la menor productividad y un menor grado de mecanización. Refinerías o vendedoras de gas. hacia el ahorro energético. En el caso de la minería subterránea el consumo puede y debe de ser mayor específicamente. como los Sondeos. lo que debe ssr establecido con fórmulas de contratos a largo plazo con las empresas suministradoras de Energía. especialmente en el trasporte por tuberías o ductos. La mayor ventaja de los procesos o sistemas continuos. con una clara preferencia hacia la electricidad por permitir un control energético optimizado. Hoy. Históricamente.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS T * * * * R T * * * * * R Primarias Gravedad Mano de obra Animales Madera Hidráulica Carbón Vapor Electricidad Aire comprimido Hidrocarburos (Diesel) Oleohidráulica Química (explosivos) Atómica (voladura) FUENTES DE ENERGÍA Secundarias Coste de la energía En la moderna Minería a Cielo Abierto actual el costo energético debe de suponer entre un 15 y un 25% del costo operativo total. a través de la automatización que en la Minería a cielo abierto puede llegar a alcanzar un consumo de un 90% en forma eléctrica. Actualmente en el caso de la minería española la media de electrificación es menor de un 10%. al menos en la minería. el coste de la energía en la mina en casi todas sus formas. con un 70% Gasoil Diesel. está en la mayor mecanización y con ello una mayor influencia del coste energético. la tendencia es. por ello. Un factor esencial en el coste final de la energía en la operación minera es el tipo de contrato establecido con la empresa suministradora o la posibilidad de recuperar el valor energético del mineral en la bocamina en las minas de combustibles o piríticos.

La energía como medida del grado de tecnificación Precisamente el tipo y la cantidad de energía consumida en una explotación puede permitir una cierta medida del grado de la tecnificación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS costo diferencial de la electricidad es superior al de los hidrocarburos. además de la agilidad que supone el motor diesel en cuanto a su flexibilidad y autonomía. en el supuesto de que realmente se utilizan varias de ellas en los diferentes procesos mineros. Oleohidráulica y gravedad Hidrocarburos. Grado de tecnificación NIVEL Bajo Alto Media Tipo predominante de energía Mano de obra y animales. Electricidad. . que viene a ser su nivel de automatización y de mecanización y con ello de su productividad. aire comprimido y explosivos. carbón y vapor. Nos permitimos proponer la siguiente clasificación del grado de tecnología según el tipo dominante de la energía empleada.

etc. Especialmente el proceso mineralúrgico es un fuerte consumidor a menos que el diseño prevea la recuperación y retorno de las aguas del proceso. bancos y zafras alcanza hasta unos 200 l/hombre/día igual al consumo medio diario de una persona en una sociedad desarrollada. de mineral tratado. según exista o no la recuperación del agua. pudiendo afectar al propio diseño y tamaño de los taludes y de las cámaras. Económico. La Potencia necesaria es igual a la altura por el caudal y el coste minero de la energía . (Hoy es obligatoria). Ag. pudiendo llegar a alcanzar un aprovechable contenido en ciertas sustancias minerales (Cu. 1) El AGUA como necesidad es un input necesario de la infraestructura minera. Seguridad. puede ser. bancos. U. 4. portadora de algunos valores mineros solubles. niveles de transporte y en caminos. Crea una cierta inestabilidad en los techos de las cámaras y en los taludes. que en algunas ocasiones es uno de los mayores problemas. 1. Geomecánico. 2.m3 de agua.) que pueden contaminar y al mismo tiempo perderse en el recobro minero. El Agua. Existe un cierto costo del Desagüe y del Drenaje. tambien. 2) El AGUA como problema es un output que debe utilizarse como una salida y que crea inevitablemente los siguientes y diferentes problemas. La minería metálica consume entre 1-4 m3/t. obligatorio para evitar la posterior contaminación de los cauces públicos. En Madrid se consume como media 300 l/persona/día que equivale a unos 500 Mm 3/año. Esto por si solo nos obliga a un gran control de los efluentes liquidos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XII. EL AGUA EN LA MINERIA Dentro del concepto del agua en la mineria es conveniente separar y diferenciar dos aspectos: 1) El agua como una necesidad y por tanto un imput de la infraestructura 2) El agua como un problema técnico a resolver. a pesar de una fuerte recuperación y por contra de una elevada evaporación por metro cuadrado. para evitar unas perdidas valiosas. Técnicos. 3. cámaras. La mina de Riotinto para una producción anual de 6Mt de Mineral de Au y Ag y 9 Mt de Mineral de Cu necesit unos 20 M. El Agua en cabeza o por encima del nivel de trabajo puede llegar a perjudicar notablemente la producción y afectar a la siniestrabilidad y con ello disminuye la seguridad en el trabajo. Dificulta el trabajo. Au. produce barro y baches en las pistas. La Minería a Cielo Abierto para el riego y mantenimiento de pistas. Sales. El agua es un mineral que consume la sociedad y como tal la misma minería en cantidades importantes.

SITUACION DEL NIVEL FREATICO EN UNA EXPLOTACION La solución minera ideal es: 1) 2) 3) Equilibrar el balance hidrológico. Esto representa al menos un aporte de 140 l/m2/año. El consumo igual a la producción o desagüe. * Creación de stocks: Presas de agua.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La mina de Puentes de Garcia Rodriguez en Galicia recibe más de 2000 l/m2//año y ello le obliga a desaguar entre 13 y 15 millones de m3 con una potencia instalada de 10. que servian para el regadío de la vega de Guadix. dependiendo de aquellas condiciones geológicas y topográficas de la zona. otras plantas e industrias. La mina de Reocín en Santander desagua casi 7 Millones de m3 por año con el consiguiente costo para una producción de tan solo 1 millón de toneladas de mineral por año. . ganadería o la pesca. como para la agricultura. que se almacena en la roca del subsuelo hasta el nivel freático. La precipitación media en España es de unos 700 l/m2 y la media de filtración es de un 20%. que las regulan temporal y espacialmente para acumular y guardar los excedentes de un período para las épocas de sequía de otro. forestal u otras aplicaciones. Andaluza de Minas en Granada desaguaba más de 10 millones de m3.000 KW. además de la parte de la escorrentia que no hayamos impedido que llegase al hueco de la explotación. Aprovechar el agua como un mineral o como un útil de trabajo. 4) Depuración del agua contaminada para su venta exterior a ciudades.

Estudio Hidrológico y piezométrico de la cantidad y de la calidad de las diferentes clases de agua. CONTROL DESAGÜE EN MINERIA DE INTERIOR . ADELANTAMIENTO 4º. exteriores al yacimiento actual y futuro. evitando los cortocircuitos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las soluciones prácticas son: Un plan de actuaciones recomendado para la defensa contra los problemas creados por el agua en una explotación minera puede ser el siguiente: 1º. PREVISION 2º. Drenaje de los taludes y zonas minadas interiores por medio de sondeos. galerías y túneles. DEFENSA 3º. Establecer canales de guarda y desviación exterior de la zona minera para proteger la futura explotación. Desagüe de los excedentes hacia los canales y las presas de regulación y control.

3º. Diques o capas impermeables. Rocas conductoras.Según los caudales en la mina que varian entre: T pequeño . . Cavernas. Minados antiguos con aguas colgadas.- * mediano R fuerte . Con calidad para su venta como agua mineral embotellada SISTEMAS DE DRENAJE Y DESAGÜE EN M.C. Lejías (minas salinas).grietas y fisuras) a una profundidad entre 0 y 50 mts. Con un contenido mineral recuperable en las plantas de proceso.mayor de 1000 m3/h.A. Caudal 2º.entre 10 y 1000 m3/h.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las Aguas Subterráneas en una explotación minera pueden ser: 1º.La composición o calidad del agua de las minas pueden ser: Aguas Termales (600-900 mts) con temperaturas entre 40/50ºC. Las aguas subterráneas se pueden encontrar en: El Manto freático (poros. Con una calidad aceptable para su uso directo bien industrial o doméstico. pues. Aguas profundas o debajo del nivel del mar. Aguas con un pH bajo que necesitan ser tratadas con cal apagada. determinar bien la velocidad de filtración en la zona a explotar en profundidad durante la realización del estudio hidrologico previo.menor de 10 m3/h. MINERIA OFF-SHORE. . Es preciso. Con una calidad tras su tratamiento en una planta depuradora.

LOS ALMACENES Y POLVORINES. pero todas necesarias son: 1. LA IMPLANTACIÓN MINERA. LAS OFICINAS Y LAS COMUNICACIONES. 7. dentro de las instalaciones necesarias para la explotación existe un importante problema como es el lograr una correcta distribución de las instalaciones. Es recomendable. las instalaciones mineras deben implantarse a "bocamina" y por tanto bien próximas al yacimiento. de mayor o menor envergadura según el tamaño y categoría de la mina. subterránea o campo de sondeos). * LOS VERTEDEROS Y PRESAS DE RESIDUOS. Centro médico LOS ACCESOS GENERALES. 5. 6. NECESIDADES DE INSTALACIONES MINERAS: El conjunto de las instalaciones. Central o conexión. la realización de sondeos negativos que demuestren claramente que no hay mineral en profundidad. LA PROPIA EXPLOTACIÓN (corta. 2. sin estorbarlas por encontrarse sobre zonas mineralizadas. LAS PLANTAS DE TRATAMIENTO o Procesamiento del mineral con sus laboratorios. a efectos de ocupar el menor espacio y que tiene una duración que debe contemplar las futuras expansiones de la explotación. LAS VÍAS Y PUERTOS. La implantación minera viene condicionada fundamentalmente por la ubicación y situación topográfica del yacimiento a explotar. como ha ocurrido con frecuencia. FERROCARRILES. especialmente con los poblados. 10. Pozos o presas. que han tenido posteriormente que ser derribados por las ampliaciones de las cortas o por la subsidencia de las minas de interior. Podemos definir como implantación o Lay-out a la disposición espacial o distribución de las instalaciones alrededor de la explotación minera bien de cielo abierto. * * * * . eléctricos y móviles). estación de servicio. 3. Sin embargo. en esta fase del diseño. 4.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XIII. cementerios e iglesias. LOS TALLERES (Mecánicos. EL ABASTECIMIENTO DE AGUA. bien de interior o por sondeos. LOS POBLADOS Y RESIDENCIAS DE TÉCNICOS Y OBREROS. de los servicios y de los accesos necesarios para la buena operación minera. A diferencia de otras industrias que pueden ser ubicadas o instaladas cerca del mercado o en lugares alternativos. ESQUEMAS O LAY-OUT Dentro de los problemas a resolver en el diseño de la infraestructura de una mina figura con gran trascendencia de futuro el de la implantación de las plantas. EL ABASTECIMIENTO ELÉCTRICO. 9. 8.

. etc.Monomina - Es la explotación independiente. Río Tinto. etc. Es el caso de Boliden en Suecia. por lo que deberá tener toda su propia infraestructura de servicios. Era el clásico y antiguo concepto en el que se repetían. Son los casos más grandes y modernos de Kuwait. aislada o separada de otras explotaciones. Carajas (Brasil).FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ALTERNATIVAS POSIBLES Dentro de los posibles esquemas mineros existen tres clases de implantaciones. Endesa. trabajos. Refinerías. 2. las instalaciones sin aprovecharse el efecto de vecindad o proximidad. Cartagena. Fundiciones. en que las plantas y servicios comunes alcanzan a las explotaciones hasta una distancia o radio de unos 50 Kms. en cada mina. Rusia. Maracaibo. Un mismo y único concentrador o planta de tratamiento puede recibir minerales de todas las minas situadas en un radio de acción. El Teniente (Chile). REFERENCIA DE CASOS: Ver las figuras adjuntas. sino la utilización posterior del mineral en las industrias transformadoras como Centrales térmicas.. de acuerdo con la utilización conjunta o no de las instalaciones por una operación o por varias: 1. 3.. Electrólisis. control y suministro a varias explotaciones de una cuenca minera. Siderúrgicas. RÍO TINTO FABERO BERGA FILA MAESTRA PROYECTO SALAMANCA NEVES CORVO .Combinado - Son las grandes instalaciones mineras que contienen no sólo la explotación y el mismo tratamiento del mineral.Polo o cuenca - Es un esquema más avanzado en que una implantación común da servicios.

plantas de tratamiento por flotación e hidrometalugia.... así como de minerales complejos polimetálicos con una capacidad de unos 25.. con todo el conjunto de infraestructura necesaria de viviendas. Taller Mina Almacén mina Trituradora de Trituradora Gossan de Cobre Vestuario y Botiquin Stock de Gossan Estacion de Servicip Vertederos Explotación de la Mina Pista Real de la Mina Módulo 4 Módulo 1 Módulo 2 Módulo 3 IMPLANTACION DE MINA DE COBRE... subestaciones eléctricas.000 años explota una cuenca compuesta de diferentes yacimientos más o menos integrados según el momento y la empresa explotadora. almacenes.000 t por año.. que desde hace 3. oficinas. escuelas.. carreteras y accesos.000.. presas de agua y de residuos...... etc... .... ORO Y PLATA EN RIOTINTO Es el caso de una explotación combinada de metales no ferreos y de preciosos. talleres.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Planta de Oro y plata Oro y plata Oficinas Planta de Cal Espesador de Gossan Almacén de Mineral fino Subestacion Electrica Tanques Molienda y flotacion de cobre Agua Laboratorio Espesadores de Cobre y pirita Taller Planta Trituradora Secundaria y Almacén general Terciaria Stock de Cobre Pista ..

accesos por planos inclinados. botiquín. pero bastante separada de la actual y antigua zona de minas y por tanto requiriendo unas mínimas instalaciones. . Contiene las necesarias para mantener la autonomía de la explotación tales como oficinas y vestuarios. almacenes.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS IMPLANTACION DEL PROYECTO DE LA MINA SALDES EN BERGA Caso planteado por la Generalitat de Cataluña para la explotación de una concesión recientemente investigada en la cuenca de lignitos de Berga. lavadero completo y estación de carga y control para el envio del mineral hasta la central térmica situada a 30 km de distancia.

con servicios comunes de trasporte. Caso planteado por la Junta de Castilla y León para la planificación de un posible Coto minero en la cuenca leonesa de Fabero. ventilación. repartiendose la zona en áreas de exploaciones integradas de cielo abierto y áreas de minería de interior.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS IMPLANTACION DE LA INFRAESTRUCTURA DE LAS AREAS DE CIELO ABIERTO E INTERIORY DE LAS PLANTAS DE LAVADO Y ACCESOS EN LA CUENCA DE FABERO. lavaderos. en el que se integrarían en un solo polo las siete pequeñas compañias y poder utilizar en forma común y racional tanto las concesiones como las nuevas instalaciones. . accesos y presa de residuos y un solo producto final para ser enviado a la Central Térmica de Compostilla bien por FFCC o por un mineroducto.

Las instalaciones se ubican en la parte baja y central de la corrida y recibirá los carbones para su trituración y homogeneización antes de ser llevados a Puerto de la Cruz desde los diferentes módulos de la mina. Además de las oficinas.000 t anuales con un ratio de 10 m3/t en la explotación por terrazas de una larga cadena montañosa con capas de carbón en contraladera. siendo parte esencial de la infraestructura el control de la calidad de los diferentes carbones de lasmúltiples capas o paquetes para su mezcla y limitación del contenido de Azufre. laboratorios y las plantas de trituración cabe destacar la ubicación de las presas de agua y de residuos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS IMPLANTACION DEL `PROYECTO DE MINA DE CARBON EN FILA MAESTRA EN VENEZUELA Caso de una implantación primaria en un proyecto de mina de carbón a cielo abierto en el Norte oriental de Venezuela para producir unas 250. .

Además de la infraestructura de interior y de las necesidades de exterior.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS INFRAESTRUCTURA DE INTERIOR EN NEVES CORVO INFRAESTRUCTURA EXTERIOR EN NEVES CORVO Caso de la mina subterránea más reciente y rentable de la Comunidad Económica Europea en la zona de la faja pirítica portuguesa para la explotación de un rico yacimiento de polimetálicos con un capacidad anual superior a los 1.000 t para producir concentrados de cobre y estaño para su posterior envio a las fundiciones europeas. accesos. etc. presas. Cuenta con todas las instalaciones necesarias de una mina moderna. cuenta con viviendas para técnicos y obreros en el pueblo próximo de Castro Verde.500. . incluso un ferrocarril para llevar los concentrados al puerto de Setubal. en donde cuentan con embarcadero propio de contenedores. residencias.

repetitiva y rutinaria. CLASIFICACIÓN DE LOS MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN La determinación del método y el sistema minero. procesos y máquinas que. En principio tan solo existen. caminos y bermas Organización del trabajo Ritmo de producción Selectividad minera Vida del proyecto Disponibilidad de capital Programa de Restauración de terrenos afectados por la mina Pero las características del yacimiento y su relación con la superficie son los condicionantes que imponen el método minero que definimos como el conjunto de sistemas. extraen el mineral del yacimiento. se definían estos criterios como: Condiciones del Entorno Altitud Temperatura Precipitaciones Vientos Tipo de terreno Accesibilidad Infraestructura Disponibilidad mano de obra Talleres/almacenes o bases de distribuidores de maquinaria Proximidad a áreas habitadas Parámetros de la explotación Límites de propiedad Dimensiones de la excavación Alturas de banco y anchura de pistas. los criterios básicos que definen el método y el sistema de explotación y que a su vez condicionan la selección de la maquinaria o equipo son: CARACTERÍSTICAS DEL YACIMIENTO CONDICIONES DEL ENTORNO PARÁMETROS DE LA EXPLOTACIÓN MÉTODO MINERO SISTEMA DE EXPLOTACIÓN SELECCIÓN DEL EQUIPO O DEL PROCESO En la publicación de "Factores Geomecánicos que influyen en la selección de equipos de Arranque en Minas y Obras Públicas". Así. tres métodos en su sentido más amplio. editada por el IGME en 1987. es una parte integrante del proceso de la tecnología para lograr una correcta elección de los equipos. actualmente. que son: .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XIV. en una forma ordenada.

rampas. viene definido como el conjunto de las operaciones mineras. creando los necesarios huecos y excavaciones en el terreno. CONCEPTOS BÁSICOS. caminos de acceso. propiamente dicha. los trabajos para asegurar la estabilidad de los huecos. . mediante una depresión o por bombeo. la planificación y diseño de los trabajos y el mantenimiento y conservación de la maquinaria e instalaciones necesarias para efectuar todas las operaciones mineras. que den lugar a la extracción de la masa. la conservación y el aprovechamiento de los recursos naturales y de las estructuras próximas. En función de las características del yacimiento. bancos. deposición de los residuos no vendibles y modernamente la restauración de los terrenos afectados por cualquiera de las fases de la operación minera. como pueden ser las labores de infraestructura y preparación del depósito. todo ello mediante la ejecución de los pozos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La minería a cielo abierto (MCA) La minería subterránea y La minería por sondeos 1. galerías. capa o filones sin necesidad de mover el recubrimiento a techo o muro de la formación. El método de minería subterránea o de interior viene definido por el acceso a través de pozos o galerías u otro tipo de labores o excavaciones en el interior. del mineral. sondeos. El método de explotación por sondeos lleva a cabo la extracción de la sustancia mineral por la ejecución de una serie de barrenos a techo de la formación para provocar. También deben incluirse otros aspectos de la operación. movimiento y transferencia del estéril y la extracción. que son precisas para llevar a cabo la extracción de las rocas y minerales desde la superficie. cada día más importantes. liquefacción y/o activación del mineral. también llamada minería superficial. la salida del fluido bien por la propia presión de este o por la gasificación. sondeos y vertederos. CONSIDERACIONES GENERALES El método de la minería a cielo abierto (MCA). taludes. la explotación de un depósito mineral incluye el descubrimiento. túneles.

Las principales operaciones técnicas son aquellas que logran un cambio cualitativo del material trabajado. Tecnología minera es el conjunto de los métodos. los procedimientos y la cultura empresarial que permiten la utilización de aquellos medios.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Todas estas fases operativas están interrelacionadas y deben ser llevadas a cabo en una secuencia iterativa definida de tal modo que aseguran en todo momento la disponibilidad de unos frentes o tajos para extraer el mineral en la cantidad y la calidad. es practicada modernamente de una forma mecanizada. Básica y sintéticamente el objetivo de la minería es el arranque del mineral del lugar en que se encuentra por su formación geológica y el transporte del producto final transformado y convertido en sustancia vendible hasta el lugar de su utilización. la ventilación. cuyo objetivo esencial es contribuir eficientemente a satisfacer una verdadera necesidad social de abastecimiento de minerales en unos mercados determinados que compensan todo el proceso minero a cambio de una remuneración o precio adecuado para una demanda continuada en el tiempo. La MCA. La explotación por sondeos por su economicidad y continuidad viene a representar. que representa más de la mitad de la producción minera mundial. Por tanto la exploración. trituración y la molienda. máquinas y procesos disponibles en un momento y lugar determinados para lograr la mejor y más económica extracción de las sustancias minerales que deben abastecer a la sociedad. el muestreo y los análisis químicos. las técnicas. del orden de un 25% del tonelaje extraído y la minería . seguridad e higiene y con menor costo operativo para lograr la óptima explotación de los recursos minerales del yacimiento. auxiliares que no secundarias e incluso. Esta secuencia iterativa e interrelacionada en tiempo y espacio que desarrolla las operaciones dentro de los límites del yacimiento o cuenca minera es definida como sistema minero. El resto de las operaciones. sostenimiento. tienen por misión hacer posibles el trabajo de las unidades operativas de arranque y transporte. son tan importantes como las básicas. la perforación. con alta productividad. el mantenimiento y el control son otras partes del sistema minero. sin contar la extracción del agua subterránea. tanto en sus operaciones básicas como en las auxiliares. en ocasiones. tales como una modificación del estado de agregación que de forma natural tienen en la superficie terrestre o bien su cambio de localización.

cuando son abundantes y baratos.UU. Los medios de mecanización de las unidades de producción deben primeramente corresponder a las propias características geomecánicas de aquellos materiales a manejar y también a la fiabilidad global del sistema integrado y a la obtención de una larga duración o vida en unas condiciones generalmente difíciles e incluso extremadamente duras. llegando. Cualquiera que sea el método empleado o elegido. continuada y económica extracción del mineral. En casi todos ellos prácticamente. Los gigantescos volúmenes de mineral y estéril que modernamente se mueven o extraen a cielo abierto. Siguiendo la clasificación soviética expuesta por el Profesor Rhzevsky en sus libros de Minería a cielo abierto. los minerales extraídos de la corteza terrestre.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS por métodos subterráneos representa. en la adecuada elección. CLASIFICACIÓN DE LOS YACIMIENTOS MINEROS EXPLOTABLES Como se avanzaba en la introducción. un 85% de los minerales (sin incluir el petróleo y el gas natural) son extraídos a cielo abierto. actualmente. a constituir prácticamente el 100%. peligrosa y cara. hacen necesaria la correcta selección de la maquinaria cuyas capacidades. dimensiones y potencia deben constituir un sistema armónico y equilibrado para obtener una eficiente. 2. son utilizados por aquellas industrias que permiten una subdivisión en: Minerales energéticos Minerales metálicos Minerales industriales Rocas para la construcción. la utilización de los métodos de minería a cielo abierto es superior al 50%. hoy en día. tan solo un 10-15% para aquellas sustancias tan valiosas que sean capaces de pagar una tecnología tan difícil. En los EE. debe de ser realizado a través de unos sistemas mecanizados más o menos automatizados e integrados. planificación. por lo que el verdadero arte de la tecnología minera está. pueden establecerse los siguientes tipos de yacimientos mineros: . como ocurre con el grupo de los materiales para la construcción. diseño y operación de la maquinaria disponible dentro de la amplia oferta existente en el mercado. y tan solo un 15 % por minería subterránea.

Depósitos masivos con unas dimensiones más o menos similares en todas las direcciones. Son los casos de las canteras de rocas. generalmente unas estructuras de una sedimentación tranquila y regular. graveras de áridos. ISOMÉTRICO.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Desde un punto de vista morfológico los yacimientos mineros pueden ser clasificados por sus características geométricas en: Isométricos . grandes minas de hierro. etc. SEDIMENTARIOS PARALELOS A FAVOR Y EN CONTRA LADERA . Bauxita. con unos elevados potenciales de recursos. Petróleo.Depósitos que son preferentemente extendidos en dos de las dimensiones y en general con unas relativamente limitadas reservas.. depósitos de bauxita. sales. MONTAÑOSO Y MASIVO Horizontes o capas . fosfatos. etc. Son los casos de los yacimientos de carbón.

Generalmente son unas COLUMNAR Y PROFUNDO formaciones con una génesis de tipo hidrotermal y con una tectónica muy accidentada. como lentes. escamas. filones. de rocas industriales y de algunos minerales metálicos muy ricos. cuando el depósito tiene dislocaciones geológicas que lo doblan con sinclinorios y anticlinorios sucesivos. Existe una variada re presentación de combustibles. Complejos. con una mayor o menor potencia.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Pipas. generalmente la vertical. Son los casos de los filones de metales preciosos. doblados. filones o estructuras columnares que se extienden en una sola dirección preferente. y con un limitado volumen de recursos. fallados o tectónicamente complicados. VARIOS . tectónica y metamorfismo. ESCAMAS TECTÓNICAS Estructuras intermedias de las anteriores. metales o minerales industriales en estructuras cada vez más difíciles y complejas con unas génesis mixtas de hidrotermalismo.

para la mayor parte de sus reservas. se extienden. La posición relativa entre el depósito mineral y la superficie en cuanto a su profundidad permite clasificar los depósitos en: Yacimientos superficiales. Es la denominada minería a cielo abierto u "open pit mining" o requiere el uso de la minería subterránea. que afloran o que están a una profundidad pequeña (hasta 30/50 m). que aflorando o no. Yacimientos profundos. Puede definir la llamada minería superficial o "surface mining". a unas profundidades superiores a los 50 m y que pueden llegar hasta los 800 m.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Con relación a la superficie o al relieve topográfico de un depósito. los yacimientos pueden clasificarse o subdividirse en: 1) 2) 3) 4) Llanos Inclinados en colina Montañosos Bajo el agua (aluvial y submarina) SUPERFICIAL YACIMIENTO BAJO EL AGUA YACIMIENTO EN LADERA La relación entre la superficie topográfica y la morfología del depósito determina el método minero y las posibilidades de una mayor o menor mecanización. Para más de 3 000 m de profundidad hay que pensar en minería por sondeos .

Yacimientos subterráneos. aquellos localizados mayoritariamente por debajo del nivel principal de acceso del transporte. Inclinados cuando buzasen entre 10º y 30º Fuertemente inclinados cuando se inclinen entre 30º y 60º Verticales con un buzamiento entre 60º y 90º FORMAS DE LOS YACIMIENTOS O DEPÓSITOS CON RELACION AL BUZAMIENTO . lo cual es definitorio del tamaño y de la facilidad tecnológica de los medios del transporte principales de extracción del mineral y de la situación de los vertederos. cuando buzasen menos de unos 10º aproximadamente.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS También puede clasificarse los yacimientos por su situación sobre el nivel principal de la topografía como: Yacimientos de montaña. Otra posible clasificación de los yacimientos mineros es por el ángulo de buzamiento de la masa o del filón como: Suaves. que están localizados por encima del nivel del principal acceso topográfico.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS En cuanto a las dimensiones del depósito que más adelante se relaciona con el ritmo de explotación podemos clasificar a los yacimientos en:
SUPERFICIE EXPLOTABLE en km2 0.4 0.4 - 2 2.5 - 6 4 - 20 10 -40 PROFUNDIDAD En m 20-40 40-100 100-200 100-250 200-800 VOLUMEN6TOTAL EN 10 m3 10 40-100 100-500 500-2000 2000-10000 TAMAÑO VIDA En años 10 10-25 25-30 30-60 60-100

Pequeño Mediano Normal Grande Gigante

TABLA DE CLASIFICACIÓN DE LOS YACIMIENTOS POR SUS DIMENSIONES

Otro criterio de clasificación, cada día más importante desde el punto de vista de los posteriores procesos de concentración mineralúrgicos, es el siguiente: Depósitos simples, caracterizados por la homogeneidad de la estructura y la uniformidad y seguridad de las leyes del mineral o de la roca. Depósitos complejos, que contienen o pueden contener unas diferentes sustancias recuperables, con gran heterogeneidad de materiales rocosos, y con unas fuertes variaciones en las leyes de los minerales. Depósitos diseminados, que pueden tener una complicada estructura y una distribución más o menos aleatoria del contenido recuperable y obliga a una fuerte minería selectiva así como a una muy difícil concentración mineralúrgica. Tipo "Stockworks" Desde otro punto de vista, de alta importancia para la elección del sistema operativo continuo o discontinuo se pueden clasificar los yacimientos por el tipo o dificultad minera de las rocas predominantes en: Yacimientos con mineral y estéril de carácter ígneo o metamórfico, ambos compactos y duros. Es necesaria una minería convencional de perforación y voladura como sistema de arranque de los materiales. Depósitos con recubrimiento blando o sedimentario y la roca o mineral compacta y dura. Es posible una minería continua en el estéril y discontinua en el mineral. Yacimientos con rocas de estéril y de mineral blandas en una parte y duras en otras. Necesidad de una minería mixta con diferentes sistemas de arranque para cada parte. Yacimientos con estéril y mineral blandos. Posibilidad de una minería continua y un arranque directo para ambas clases de materiales.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XV. CAMPO DE APLICACIÓN DE LOS MÉTODOS DE CIELO ABIERTO Por las lógicas y naturales diferencias que imponen sus características estructurales y sus aplicaciones podremos establecer las varias clases de materiales que darán lugar a una primera selección de los submétodos clásicos de la minería a cielo abierto (MCA), así como su más frecuente denominación internacional: Rocas para la construcción y ornamentación : CANTERAS (Quarry). Rocas con contenidos en metales o depósitos masivos de minerales metálicos.(Fe, Cu,. Pb, Zn, Piritas, Ni) - CORTAS (Open Pit). Yacimientos sedimentarios superficiales(Carbones, lignitos, bauxitas, fosfatos, etc.)Desmonte por transferencia o por DESCUBIERTAS. (Strip-Mining) Placeres sedimentarios hidráulicos (Au, Sn, W, Diamantes,) MINERÍA HIDRÁULICA. Dragado con agua y/o seco. (Dredging). Rocas solubles(U,Au,Sal,Cu,S,) Disolución y precipitación. LIXIVIACIÓN. (Leaching).

En el primer tipo, las canteras que es probablemente el que representa el mayor volumen en conjunto de la minería mundial, si bien las unidades de explotación son pequeñas, están incluidas aquellas explotaciones de las masas rocosas, en las que, prácticamente, no existe un recubrimiento de estéril ni tampoco una posterior concentración del material. Estas son, por ejemplo, las explotaciones de calizas para las fábricas de cemento, para los abastecimientos de las plantas metalúrgicas o para las obras públicas, como por ejemplo; las explotaciones de áridos, yesos, granitos, mármoles, piedra para construcción y hormigonados, etc. El objetivo básico en esta pequeña minería es conseguir, fundamentalmente una granulometría vendible y su mayor condicionamiento económico es la distancia al mercado. No existen graves problemas de reservas ni de leyes, pero su dispersión y la competencia son muy grandes y su tecnología también pequeña.

En el segundo tipo, las Cortas, están incluidas aquellas explotaciones profundas de minerales de hierro, cobre, pirita, plomo y zinc, mercurio, oro, níquel, etc., de una formación genética vertical, y en las que normalmente se precisa una cierta selección previa del mineral en su extracción que origina un movimiento y arranque de grandes tonelajes de material estéril y que requiere el empleo de unos adecuados sistemas de concentración posterior de la mena, así como, más recientemente, en la minería de las capas de carbón con fuertes pendientes. Se caracterizan

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS por un fuerte ritmo de explotación, una siempre difícil selectividad y unos graves condicionamientos por la concentración posterior. Esta minería abarca desde aquellas explotaciones con una baja producción de unos cientos de toneladas por día, hasta aquellas otras en las que se arrancan más de 100 millones de toneladas por año como las famosas Binhgam Canyon en Utah, Chuquicamata y Escondida en Chile y Krivoi en U.R.S.S.

En el tercer grupo, las Descubiertas, están incluidas aquellas explotaciones de yacimientos sedimentarios, en general, más bien horizontales, en las que la potencia y calidad del mineral exige, tan sólo, la existencia de dos bancos de explotación, uno en estéril, que es removido por una sola máquina y el otro con la altura de la capa de mineral a arrancar, que es minada por otras máquinas más pequeñas y convencionales. La característica básica de este método está en el buen aprovechamiento del hueco producido en la misma extracción como vertedero de la fase siguiente. Su empleo en las rocas blandas ha permitido un gigantismo y automatización muy notables, junto a una reconstitución del terreno tras la minería, verdaderamente admirable. Algunos ejemplos de este submétodo son: las grandes explotaciones de carbones en Estados Unidos, de los lignitos en Alemania y Grecia, de los fosfatos en Florida y Marruecos, de la bauxita en el Caribe, etc. Constituye, este tercer tipo, uno de los mejores ejemplos de aplicación del automatismo y de la continuidad en la minería y es, precisamente, en donde pueden encontrar aplicación las mayores máquinas de arranque y transporte que hoy existen en el mercado mundial de maquinaria minera.

Los placeres, que se explotan, en general, por Minería hidráulica, de minerales pesados y preciosos concentrados, que fueron generados hidráulicamente por la naturaleza, constituye un método simple y barato de extracción y concentración en una sola unidad, que es, generalmente, un barco-draga con una cabeza giratoria de cangilones que procesa el material económico en una planta de concentración situada sobre el propio barco. El residuo de la concentración es devuelto al lago como relleno, de forma que el agua se desplaza con la explotación. En aquellos casos de no disponer de agua se puede emplear el método clásico de Dragalinas o de una maquinaria más convencional. El mayor interés de este método de minería está en su aplicación experimental a la explotación de los profundos fondos marinos en la plataforma continental o en los fondos abisales.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La minería por disolución o lixiviación consiste en la aplicación de unos procesos químicos de disolución de ciertas substancias para una posterior precipitación físico-química y ha dado lugar en todos los tiempos a explotaciones mineras a cielo abierto como han sido las salinas al borde del mar o más modernamente la explotación de salmueras por disolución bien a cielo abierto o por el método de sondeos desde la superficie. El clásico método de lixivación del cobre en la minería onubense -ya empleado por los árabes- ha sufrido un crecimiento tecnológico que ha permitido y permitirá la extracción de los minerales marginales muy rentable. Pero el mejor ejemplo de la minería química o por disolución lo encontramos en las modernas explotaciones de Uranio por riego con aguas ácidas que supone un gran porcentaje de la producción mundial; así como las explotaciones en eras o depósitos de unos minerales con bajo contenido en cobre, oro y plata a base de regar con unas soluciones ácidas o cianuradas.

Finalmente los llamados métodos mixtos que son aquellos que combinan alguno de los submétodos anteriores entre sí o con la minería subterránea o con sondeos, aprovechando las ventajas de cada uno de los métodos en el mismo espacio y tiempo.

En cuanto al ritmo de explotación y de acuerdo con la clasificación del "Mining Magazine" podemos establecer el tamaño, como fijábamos en el tema 5, en función del movimiento de tonelaje anual de estéril más mineral en la siguiente tabla:

Tamaño Pequeño Mediano Normal Grande Gigante

Capacidad anual en T. de estéril más mineral --------------------------------------------------menor de 1.000.000 entre 1 y 5 millones entre 5 y 25 millones entre 25 y 100 millones mayor de 100.000.000 millones

Dentro de los métodos más habituales que denominamos convencionales destacamos las principales características, que son complementadas individualmente en los siguientes temas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La Cantera: Es una explotación superficial (menos de 50 m), con un solo banco o con pocos en una pequeña área, sin necesidad de tener que descubrir el material explotable por aflorar y por tanto con muy bajo o nulo ratio de estéril/mineral. El ritmo de producción es, en general, pequeño y marcado por las necesidades de unos mercados muy próximos. Normalmente las características físicas y granulométricas, más que las químicas del producto vendible marcan el precio de venta, que es muy bajo, salvo en el caso de las rocas ornamentales. Se subdividen en canteras de rocas para la construcción y canteras de rocas ornamentales.

Es probablemente el método minero más abundante, pero al mismo tiempo con unas producciones unitarias más pequeñas sin unos grandes problemas de vertederos, pero muy importantes de restauración. Como cuanto mayor es la cantera, más sencillo es resolver los problemas de restauración ambiental y una mayor saturación de los equipos mineros de proceso, y esta es la razón por la que existe una lógica corriente mundial hacia la disminución del número de explotaciones con un mayor tamaño de las mismas, llegando a constituir las modernas supercanteras o superquarries.

Las Cortas:

*

Son unas explotaciones tridimensionales con unas profundidades importantes (mayores de 100 m) lo que obliga a un gran número de bancos descendentes y en el que aparecen unos graves problemas como aquellos de ratio variable, estabilidad de taludes, selectividad del mineral, y que para resolverlos se requiere la utilización de mayores tecnologías mineras de planificación, diseño, operación y control. Se utiliza, básicamente, para la producción de minerales metálicos, aunque se hayan adaptado también para explotar algunos combustibles y ciertas rocas industriales.

El tamaño y el ritmo anual de la explotación viene condicionado por las capacidades de las plantas de concentración que, generalmente, están ubicadas a pie de mina para lograr un producto vendible de un mayor valor añadido y para lograr la recuperación de los minerales de más baja ley.

La forma de los yacimientos explotados por el método de corta obliga a situar el vertedero exteriormente, creando con ello grandes problemas de medio ambiente, en general, menos

en general. fabricas de fertilizantes. Es un método bastante popular en aquellos países vírgenes en donde es todavía posible y fácil encontrar unos yacimientos aflorantes de minerales metálicos e industriales. sales. o por una reocupación a largo plazo de los huecos minados con aguas o estériles. por haberse llegado al muro del yacimiento. Por la posibilidad de efectuar una fácil minería se emplean unas tecnologías muy avanzadas con maquinaria muy específica que llegan a producir una definición incorrecta del método. estarán: Las Terrazas: * Son las explotaciones de yacimientos en las laderas de montaña lo que permite un escalonamiento descendente hasta el valle. habituales y empleados. Raramente es empleado en carbones salvo en los países de una fuerte tectónica. Podría pensarse que es un caso particular del método de corta a media ladera. cuando. con una fácil y clara separación entre el mineral y el estéril y con unos ratios poco variables. con una reducción de los problemas de techo y de la salida del mineral a un nivel inferior. fosfatos. bauxitas. como es el caso del Norte Español. que permite los afloramientos de los horizontes o capas. lignitos. . La posibilidad de utilizar el propio hueco. etc) en forma de capas. arenas. pero distintos sistemas. pero más complicados problemas de vertederos y de recuperación medio ambiental. arcillas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS trascendentes o suavizados por la existencia o génesis de los metales en zonas geográficas poco o nada fértiles. determinada por la próxima existencia de las plantas de transformación in-situ (térmicas. son el mismo método. en principio. plantas de aluminio). Aparecen en este método importantes problemas de manejo de unos grandes volúmenes y tonelajes y de estabilidad de suelos y rocas por la menor calidad geomecánica de los materiales y la presencia de acuíferos. con pocos bancos. Las Descubiertas: Son unas explotaciones de una profundidad limitada (hasta 100 m) de algunos yacimientos sedimentarios bastante horizontales de minerales blandos (carbones. Dentro del conjunto de los métodos menos convencionales. y así se habla de método alemán para llamar al clásico sistema continuo de rotopalas más cintas o de método americano al también popular sistema discontinuo de Dragalinas o de excavadoras de desmonte. para depositar el estéril extraído ha permitido llamarle método de Transferencia y así recuperar las condiciones medio-ambientales. La fuerte producción viene.

por lo que es un esquema al que se pueden aplicar las minerías mixtas. con una situación a media ladera propia del método de terrazas. la mina a cielo abierto de la explotación subterránea. Se separan. ha permitido tradicionalmente la extracción de unas sustancias solubles ante el ataque del agua o de un reactivo solvente y más económico que el producto a obtener.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Contorno: Es un método que combina felizmente la explotación por descubierta con transferencia del estéril. lo que permite la obtención del mineral. Se emplea. A continuación de la extracción y antes del relleno del hueco se procede a extraer por Auger o minería de interior algún porcentaje del carbón remanente. Según el grado de preparación del mineral y el lugar de ataque se divide en: . fundamentalmente. bruscamente. Es uno de los métodos más antiguos de explotación minera. Lixivación: Método llamado también minería química o minería por disolución. en la extracción de áridos y gravas de ríos y en la minería de los minerales pesados como el oro. fosfatos y horizontes sedimentarios que afloran en zonas de colinas sinuosas. aunque con pocos bancos. en función de ciertos parámetros económicos. la plata. el estaño y wolfran. Un caso muy popular en USA son aquellas explotaciones longitudinales que siguen la línea de afloramientos hasta alcanzar el máximo ratio económico de la MCA. Hidráulico: Se denomina método hidráulico a aquel que emplea el agua como una herramienta disgregadora del material o aquel que se realiza desde la superficie de un lago. lo que permite una buena recuperación del terreno afectado. En alguna ocasión el lago puede ser artificialmente creado por los operadores mineros para situar sobre él la maquinaria flotante de dragado. los diamantes. océano o mar. carga y transporte. fundamentalmente. Se emplea. que ha sufrido grandes avances con el moderno desarrollo de máquinas de gran capacidad de arranque. río. lo que permitirá la próxima explotación de los fondos marinos. así como de una mayor profundidad de lámina de agua. sin tener que extraer la ganga que le acompaña. El método va desde la operación manual de batea hasta el empleo de la gran maquinaria de dragado. en la extracción de capas de carbones. de los monitores de agua a gran presión y del transporte por tubería de hidromezcla. transfiriendo los estériles al hueco anteriormente minado.

aprovechando las necesarias infraestructuras y plantas auxiliares para ambos métodos e incluso reduciendo los inconvenientes de alguno de ellos y aumentando las ventajas del otro. El empleo de avanzadas tecnologías químicas ha permitido un gran desarrollo de este método en las modernas minas. pues aunque se hace desde la superficie del mar la situación del yacimiento es profunda. De la misma manera la minería marina en las grandes profundidades puede considerarse como especial. básicamente.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Lixiviación in situ " " " " en vertedero en eras en depósitos dinámica Se emplea. de uranio y cobre por ataque ácido y de otras sales evaporíticas por disolución con aguas o salmueras más o menos preparadas. en la extracción de Oro y Plata por cianuración. Entre los métodos especiales cabe destacar la extracción con Auger o helicoide que tanto éxito ha supuesto un complemento de la minería de contorno en la explotación de capas horizontales de carbones y de sales y que es una claro método de minería subterránea realizada desde el exterior. Métodos especiales o mixtos Se denominan mixtos a aquellos métodos que combinan varios de los métodos mineros a cielo abierto o que combinan alguno de ellos con la minería subterránea o por sondeos. del cual se ha procedido a editar un manual por el ITGE (1991). pero no subterránea. CLASIFICACIÓN DE LOS MÉTODOS MINEROS A CIELO ABIERTO En resumen los métodos a cielo abierto se pueden clasificar y distinguir en función de distintos parámetros según el cuadro adjunto .

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CARACTERÍSTICAS GEOMETRÍA SUSTANCIAS TAMAÑO DENOMINACIÓN INVERSIÓN TECNOLOGÍA C O S T E CANTERAS CORTAS DESCUBIERTAS CONTORNO HIDRÁULICA LIXIVIACIÓN ESPECIAL Superficial Profunda Poco Profunda Rocas Metales Sedimentarias Sedimentarias Pequeño Grande Gigante Pequeño Mediano Mediano Mediano Casi nulo Creciente Grande Mediano Grande Pequeño Combinado Baja Grande Grande Mediana Variable Pequeña Grande Poca Alta Media Media Alta Alta Media Bajo Alto Bajo Medio Medio Bajo Variable Longitudinal Bajo Agua Variable Adaptable Pesados Solubles Variables .

Son explotaciones generalmente ubicadas sobre yacimientos en los que se considera que hay pocos problemas de agotamiento de reservas o de selección del material. como lo prueba que la realización de cualquier proyecto nuevo. CONCEPTO DE LA EXPLOTACIÓN DE CANTERA. puerto. simplemente por haber recursos a escala global o local y tener. de por sí.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XVI. si bien van parándose a una media de 100 por año y cada vez es más difícil abrir una nueva. escasa tecnificación. * . Tan solo en España existen más de 3 000 canteras. situadas siempre muy cerca de los centros de consumo y destinadas a suministrar materiales de origen mineral que están considerados como abundantes y de escaso valor económico. lógicamente. anarquía en sus en sus formas y planteamientos. etc. bajas producciones. CANTERAS DE MATERIALES DE CONSTRUCCIÓN Y OBRAS PUBLICAS 1. son explotaciones que pueden satisfacer las necesidades locales de materiales de construcción. DEFINICIÓN Y CARACTERÍSTICAS El término “cantera” engloba a un conjunto de explotaciones mineras superficiales que tradicionalmente se caracterizan por su pequeño tamaño. supone la localización y apertura de una nueva cantera con el fin de suministrar el material necesario para la obra. determina su bajo precio y éste limita. su dispersión y minifundio no permita conocer con buena precisión las producciones. (Áridos) Cerámica y vidrio CANTERA O MINA DE PIEDRA Obras Públicas (Abastecimiento de Piedra) Hormigones Asfaltos Relleno Ornamentales Pizarras Mármoles Granitos Su propia abundancia. Suponen hasta un 50% de la producción minera mundial. Las canteras o explotaciones superficiales de rocas se clasifican según su destino en: Materiales de construcción Cementos y Yesos Ladrillos y bloques Rocas y arcillas. a pesar de que. una calidad natural adecuada para las exigencias del mercado.. como puede ser la construcción de una nueva carretera. su bajo costo y la distancia de transporte al centro de consumo. vía de ferrocarril. De hecho.

SUIZA FRANCIA ALEMANIA JAPÓN GRAN BRETAÑA ITALIA BÉLGICA HUNGRÍA Arena y grava 317 79 60 68 42 41 923 44 214 287 130 167 20 33 Piedra triturada 134 156 25 22 8 5 1 247 11 164 123 161 118 18 7 Producción total 451 235 85 90 50 46 2 170 55 378 410 800 291 285 38 40 Producción per cápita 17. areniscas. Fuente: MINING ENGINEERING.6 5.7 6. granitos. con la lógica excepción de aquellas rocas ornamentales (mármoles. A mayor exigencia de calidad del producto el precio compensa la mayor preparación necesaria en la planta..UU.CC.6 5. inferior a los 10 Euros/t. June 1993 y FEDERACIÓN ESPAÑOLA DE ÁRIDOS.2 5. pizarras.2 6.2 10. una clara trayectoria ascendente función del crecimiento de la población y de la riqueza per cápita Las especificaciones de los productos son cada vez mayores y más difíciles de cumplir naturalmente. etc) cuyo valor estético supera con mucho al industrial. en general. Las características que pueden considerarse comunes a todas las explotaciones de cantera son las siguientes: • • La demanda de productos de cantera tiene. y unas 12 000 t para un Km. Existe una fuerte implantación de criterios de calidad de los productos y garantía del cumplimiento de sus características y propiedades . Se necesitan aproximadamente unas 5 000 t de piedra triturada y calibrada para construir un kilómetro de vía doble de FF.0 3. salvo en el caso de las canteras de calizas para la fabricación de cementos y de áridos para abastecer las grandes aglomeraciones urbanas. en general.8 Estadística de la producción de áridos y piedras en 1997 en millones de toneladas.1 9. de carretera normal y unas 18 000 t en caso de autopista y más de un millón de t para una presa de agua de importancia mediana.7 10.9 11.0 8.8 8. Su valor medio de venta es. En general.9 3.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La importancia de este producto que es el mayor tonelaje de la minería mundial viene representado en el siguiente cuadro de producciones por países. se caracterizan por un pequeño volumen anual de extracción.8 6. PAÍS CANADÁ ESPAÑA AUSTRIA SUECIA FINLANDIA DINAMARCA EE.

Desde el pico y la pala. Su clasificación y su valor económico viene condicionado por la granulometría. La tecnología ha sido más bien escasa y retrasada. que en general se denomina de acuerdo con la siguiente tabla: Nombre Escollera Cantos gruesos Cantos medios Grava Arena Limo Arcilla Tamaño en mm > 200 100 . con la consiguiente valoración en el precio de venta y la natural exigencia de una calidad del producto final de la cantera.002 . siendo aun fácil encontrar en ellas todo el historial de la maquinaria y de las formas de energía y trabajo que se han aplicado en la minería a cielo abierto. que pueden servir desde el simple uso en la mezcla de la construcción a su utilización en la fabricación del vidrio o para la industria de fabricación de los "chips" electrónicos. pero que han ido progresando rápidamente a medida que tenían que abaratar los costos.20 0.002 . la pólvora. Es el caso de las arenas silíceas. como son los económicos con los de seguridad en los trabajos y los de conservación medioambiental • • El sector presenta una fuerte atomización y dispersión de explotaciones Está sometido a fuertes presiones por parte de los organismos ambientales de las Administraciones Públicas. los martillos de mano.100 2 . hasta los medios más modernos de acuerdo con la capacidad y voluntad del cantero.0. los carros de mulas y el machaqueo manual.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • Las exigencias técnicas de la explotación se ven fuertemente incrementadas por las obligaciones ecológicas • Los profesionales que trabajan en este sector deben realizar un considerable esfuerzo para casar los intereses que pueden parecer en ocasiones contrapuestos. La tendencia actual es hacia la instalación de las plantas móviles de preparación y lavado que siguen al banco y permiten el paso hacia el uso de unos sistemas continuos de manejo y almacenamiento.2 0. El lavado y la clasificación diferenciando por tamaños permite un mejor aprovechamiento del yacimiento.02 .200 20 . competir.02 < 0. derivadas en muchos casos de la falta de actuaciones de los explotadores en restauración de terrenos y por la ausencia de proyectos mineros y planificaciones bien elaboradas y ejecutadas. aumentar su producción y controlar la calidad.

consiste en el tamaño o la granulometría. de aquellos áridos que son producidos por la acción mecánica de trituradoras y clasificados por cribas. bien volumétrico. / cm2 y cabe el empleo de unos sistemas continuos de explotación parecidos a las descubiertas. a efectos estadísticos e incluso comerciales. en general. pero esencialmente se trata de un mismo producto aun cuando tengan mercados diferenciados. como las explotaciones de gravas y arenas de ríos actuales o paleocauces. Para los materiales finos y arcillosos el arranque puede ser directo al tener una resistencia a la compresión. salvo la belleza en el caso de las rocas ornamentales. con la posibilidad por tanto de efectuar una buena restauración del terreno tras la extracción del árido o arcilla.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS PLANTA Y SECCION DE UNA CANTERA La característica fundamental. Suelen diferenciarse. bien superficial. inferior a los 100 Kg. los materiales duros ya triturados y clasificados por la naturaleza. Para los primeros se aplicarán unos sistemas de arranque directo cada día más parecidos a los de la minería hidráulica como el empleo de dragas .

la definición más correcta debe ser una combinación de ambas. ("Superquarry". El diseño de la explotación superficial de las canteras limitó tradicionalmente el número de bancos a uno sólo. se puede observar en los países más desarrollados del mundo occidental. se utilizan para la fabricación de productos artificiales resistentes mediante su mezcla íntima con aglomerantes de activación hidráulica (cales. También se tiende a buscar en profundidad las reservas explotables para no ocupar mayor superficie de terreno que es más caro y difícil de restaurar. etc. con las granulometrías adecuadas.).) o con ligantes bituminosos. la incidencia de un mayor costo de transporte hasta el consumidor. el lógico encarecimiento que en capital supone la apertura de un nuevo banco. En general el banco se define por el número ordinal de la explotación en orden descendente o bien por la cota topográfica del nivel inferior de salida. y de carga con palas sobre volquetes son comparables con las cortas. las técnicas de perforación y voladura. Por ello no es anormal encontrar cada vez más un mayor número de canteras con unos bancos de menor altura para compensar con los menores costos de operación. con el factor de escala y la tecnología más avanzada. una lógica tendencia de racionalización y concentración de las explotaciones para mejorar su tecnología. al balasto de las vías de ferrocarril y a la escollera como elemento de protección frente a la erosión eólica. aumentar la productividad y realizar un menor impacto sobre el medio ambiente de las áreas de explotación. si bien se tiende al uso de plantas de trituración móviles en el propio banco de explotación que seguirán la carga para abaratar el costo operativo y permitir una homogeneización en montones exteriores o en tolvas de clasificación. bases estabilizadas. Se define como banco al volumen de material mineral o estéril que está entre dos niveles horizontales de la explotación y que constituye la unidad geométrica y básica de la mina a cielo abierto. habiéndose llegado a verdaderos extremos en este concepto por superar las alturas del mismo los límites razonables de seguridad y eficiencia. . Rock Products). International Mining Mayo 1989. 2. Para los segundos. cementos. Asimismo. Otra definición comúnmente aceptada es la que considera los áridos como aquellos materiales granulares rocosos que se emplean en los firmes de las carreteras con o sin adición de elementos activos (bases y subbases granulares. Realmente. etc. lo que permitirá compensar.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS flotantes o Dragalinas. CANTERAS DE ÁRIDOS Las sustancias denominadas “áridos de construcción” pueden definirse como los materiales minerales sólidos e inertes que. como arranque. alcanzar el tamaño mínimo crítico necesario.

micronizados.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La importancia económica del sector de los áridos puede resumirse en los siguientes puntos: • • • • • • • • • • Están íntimamente relacionados con el desarrollo socioeconómico de cada país y. molienda y clasificación de diferentes rocas de cantera o de las granulometrías de rechazo de los áridos granulares II. constituido por bloques de formas y . como son las escorias siderúrgicas. Áridos reciclados. papel. cerámicos. etc. IV. natural o artificial. Áridos artificiales. etc.) Materias primas para la industria (cemento y yesos. las cenizas volantes de la combustión del carbón. Actualmente es un negocio de escaso riesgo.) y/o de estructuras de firmes antiguos. ríos y canales Rellenos y aplicaciones viarias (Zahorras para construcción de bases y subbases. con la calidad de vida alcanzada en la sociedad. que son productos naturales o artificiales que se usan para la obtención de piezas o elementos de obra de bajo peso y/o aislantes V. los principales campos de aplicación de los áridos son los siguientes: Áridos para la preparación de hormigón Áridos para la fabricación de aglomerantes asfálticos Balastos. Sub-balastos y gravillas Escolleras para protección de obras portuarias. obtenidos básicamente de graveras y donde el material extraído se usa tras haber sufrido un lavado y una clasificación. TIPOS DE ÁRIDOS Según su procedencia y proceso de obtención. obtenidos a partir de la trituración. Áridos ligeros. Las explotaciones continúan teniendo un tamaño reducido.) 3. se establece la siguiente clasificación: I. pero requieren inversiones cada vez más fuertes El mercado pasa de tener un carácter local a ser regional e incluso internacional. etc. procedentes de materiales de demolición y derribo de edificaciones (hormigones. III. constituidos por subproductos o residuos de procesos industriales. Finalmente. etc. Asimilados a áridos: • Materiales de préstamo. Áridos de machaqueo. arenas para filtros. utilizables sin modificación de sus características naturales o con pequeñas modificaciones de adición de productos estabilizantes o tratamientos mecánicos en la construcción de terraplenes y pedraplenes fundamentalmente • Materiales de escollera. cargas para fabricación de pinturas. etc. consecuentemente. Áridos naturales: • • Áridos granulares. estériles mineros.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS características variables en función de las condiciones y especificaciones de la obra 4. ensanchándose a continuación el hueco creado. CANTERAS EN TERRENOS HORIZONTALES Las labores se inician en forma de trinchera o en rampa descendente. reservándose el término cantera a aquellas explotaciones donde los materiales beneficiables se extraen de un macizo rocoso. es posible instalar la planta de tratamiento dentro del mismo. hasta alcanzar la profundidad del primer nivel. CANTERAS: • • • • • • • Canteras en terrenos horizontales: Canteras en ladera “Superquarries” (Supercanteras) Canteras subterráneas GRAVERAS: Graveras secas Graveras con explotación bajo lámina de agua Graveras con rebajamiento del nivel freático 5. compensándose las distancias de acarreo. TIPOLOGÍA DE LAS EXPLOTACIONES DE ÁRIDOS Comúnmente. consiguiéndose un menor impacto y una menor ocupación de terrenos. generalmente competente. Mayores costes en el dimensionamiento adecuado de los sistemas de drenaje y bombeo para mantener seca la explotación Ventajas: • Una vez excavado un hueco con las suficientes dimensiones. • • Permiten proyectar la pista general de transporte en una posición que no tenga que moverse en mucho tiempo Permiten la instalación de un sistema de cintas transportadoras. Inconvenientes: • • Fundamentalmente la necesidad de efectuar el transporte de materiales contra pendiente. se denominan graveras a aquellas explotaciones de áridos naturales granulares. La ampliación del hueco en superficie puede compaginarse con la profundización. .

Ø Permite recuperar taludes finales una vez excavado el hueco inicial. “SUPERCANTERAS” Tienen su origen en la estrategia de algunas compañías de áridos en reducir los costes y evitar los inconvenientes de la tramitación de apertura de nuevas explotaciones. así como efectuar rellenos parciales Ø Permite mantener de forma constante la distancia de transporte siempre que la instalación se encuentre en el centro de la corrida de la cantera. 7. pueden distinguirse las siguientes alternativas: • Avance frontal y frente de trabajo de altura creciente: Ø Es la alternativa más frecuente por la facilidad de apertura de las canteras y a la mínima distancia de transporte inicial hasta la planta de tratamiento Ø El frente de trabajo está siempre activo. CANTERAS EN LADERA Estas explotaciones son las más numerosas y se caracterizan por un gran número de bancos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 6. Entorno natural de baja calidad para originar el menor impacto ambiental. Ritmos de producción de entre 5 y 20 M t/ año para aprovechar los efectos de las economías de escala en los costes de operación. • Excavación descendente y abandono del talud final en bancos altos: Ø Permite iniciar la restauración con antelación y desde los bancos superiores hasta los de menor cota. • Excavación troncocónica con pérdida de macizo de protección. consecuentemente. Ø Requieren una definición previa del talud final y. por lo que es inviable proceder a la restauración de los taludes hasta que no finalice la explotación. . pero con una avance lateral amplio. Según la dirección en la que se realicen los trabajos de excavación. Su fundamento se asienta en los siguientes principios básicos: • • • Localización de un yacimiento grande y con materiales de la adecuada calidad. Ø El frente es progresivamente más alto. salvo en alguna pequeña zona. aunque hasta hace pocos años la tendencia era trabajar con pocos bancos muy altos. un proyecto a largo plazo Ø Exigen constituir toda la infraestructura viaria para acceder a los niveles superiores desde el principio y obliga a una mayor distancia de transporte en los primeros años de la cantera • Avance lateral y abandono del talud final: Ø Se puede llevar a cabo cuando la cantera tiene un desarrollo transversal reducido. profundizándose poco en la ladera.

. Este tipo de explotaciones se constituyen en una alternativa a tener en cuenta. 8. Un beneficio adicional puede alcanzarse y se ha encontrado en este sistema con la utilización del propio hueco producido bajo la ciudad para depósito de residuos sólidos o como almacenes de substancias estratégicas. en el umbral económico de viabilidad debe considerarse el posible beneficio derivado del aprovechamiento de los huecos subterráneos. solamente en casos especiales en los que se dan: • • • Escasez de recursos geológicos El estéril de recubrimiento del yacimiento crece Existencia de importantes restricciones ambientales En estos casos. que son explotadas por minería de interior con las mismas técnicas de cielo abierto y que tan sólo el transporte final al centro de consumo pasa a ser vertical y mínimo. La segunda consiste en configurar varios bancos con vistas a aprovechar el descenso por gravedad y reducir el número de pistas a construir y conservación de las mismas. con arranque por perforación y voladura en bancos de entre 10 y 18 m para obtener una mayor eficiencia. Las profundidades proyectadas llegan a superar los 200 m. por lo que es posible plantear dos secuencias de avance: • • La primera consiste en explotar desde los bancos más altos a los más bajos. Obliga al abandono de reservas y a la realización de labores subterráneas. trituración dentro de la misma corta con equipos móviles y semimóviles y extracción por banda transportadora a través de túneles hasta la planta. debido a su mayor coste. • • • Inversiones específicas de entre 5 y 8 Euros /t de capacidad año Mayor eficiencia y control de las operaciones. Utilización del método de “corta”. pero permite un menor impacto ambiental.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS • Proximidad a vías de comunicación terrestres o marítimas. CANTERAS SUBTERRÁNEAS Deseamos señalar que la doble incidencia de la fuerte presión ecológica y la mayor distancia al centro consumidor ha obligado en ciertas Megalópolis (área de Chicago) a buscar el abastecimiento de las rocas por debajo de las ciudades. que se traducen en altos rendimientos. pero cada vez un nivel en toda su extensión y llevándolo hasta la situación de talud final.

costes de arranque. En general. potencia e inclinación. etc. infraestructura. mayor experiencia en el manejo y el mantenimiento de la maquinaria. así como la utilización de equipos mineros muy similares a los de superficie. mayor disponibilidad de los equipos empleados. fundamentalmente debido a las ventajas de la estandarización de repuestos con otras canteras a cielo abierto. es frecuente la utilización del método de cámaras y pilares. etc. Los accesos a la cantera son. características geométricas de solamente hastíales y masa explotable. . mayor capacidad de producción por unidad de capital invertido. características de la roca. proporcionalmente un menor coste de inversión.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CANTERA SUBTERRANEA BAJO UNA GRAN CIUDAD El proyecto de una cantera subterránea debe prestar atención a los siguientes apartados: • • • • • Métodos de explotación Accesos a la cantera Técnica de sostenimiento Ventilación Usos del espacio subterráneo La decisión sobre el método de explotación a emplear depende de la morfología.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en muchos casos, mediante túneles o rampas, ya que los pozos prácticamente no se utilizan por su alto coste de inversión y de desarrollo, aunque existen algunos casos conocidos con este último tipo de infraestructura, como el representado en la figura de una gran metrópolis norteamericana.

Las técnicas de sostenimiento (colocación de bulones, cables de anclaje, pletinas bulonadas, gunitado, etc.) dependen de las características de la roca y del adecuado dimensionamiento de los pilares. En muchos casos, la calidad del macizo rocoso explotado permite no requerir de ninguna una vez que los pilares están adecuadamente dimensionados, dado que suponen un coste de producción adicional que, en muchos casos, es muy importante. La ventilación, que en algunos casos es natural, debe estar adecuadamente dimensionada para la rápida evacuación de humos y gases generados por el funcionamiento de los equipos mecánicos y las voladuras.

Finalmente, hay que mencionar la necesaria evaluación de las posibilidades de aprovechamiento del espacio subterráneo creado, ya que su consideración puede ayudar a compensar los mayores gastos de producción y completar los proyectos mineros con usos más racionales. Generalmente, las cavidades abiertas presentan como características más significativas una temperatura prácticamente constante a lo largo de todo el año, una localización próxima o bajo áreas densamente pobladas y con un valor económico del suelo considerablemente alto, un reducido caudal de aguas subterráneas cuando los macizos poseen discontinuidades, etc. Por ello, muchas canteras subterráneas están siendo aprovechadas con finalidades tan diversas como el almacenamiento de sustancias peligrosas, la construcción de aparcamientos, talleres, almacenes, oficinas, etc.Por último, también debemos de señalar el paso de las rocas y áridos hacia una sustancia mineral (Commodity) capaz de viajar e incluso de cruzar el océano siempre que la calidad del producto pueda compensar el mayor costo del transporte. Es el caso de las actuales exportaciones de áridos desde Irlanda y Escocia hacia los EE.UU. o de Suiza y Francia hacia Holanda, y de Venezuela que exporta escollera a la zona del golfo de EE.UU.

SUPERCANTERA PARA LA EXPORTACIÓN EN ESCOCIA

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XVII. EXPLOTACIONES DE ROCAS ORNAMENTALES 1. LA ROCA ORNAMENTAL Las Rocas Ornamentales son un grupo especial de las Piedras Naturales que, por su vistosidad y su belleza, sus características físico-mecánicas (textura, durabilidad, etc.) y su aptitud para el pulido (salvo en el caso de la pizarra donde se considera la aptitud al lajado), adquieren un mayor interés comercial y económico, constituyéndose en la materia prima de una industria en la que después de un proceso de elaboración, son aptas para ser utilizadas como:

*materiales nobles de construcción *materia prima de trabajos de cantería *elementos de ornamentación *arte funerario y escultórico *objetos artísticos y variados *proyectos urbanos que siguen las tradiciones locales

La explotación de las rocas ornamentales es una de las actividades del hombre más antiguas, pues ya los egipcios, 2 600 años A. de C., realizaban su extracción mediante unas técnicas similares a las empleadas hasta hace pocos años, para el arranque de los bloques de calizas y de granito en la construcción de las famosas Pirámides. (Mining Engineering. Feb. 1987). Las grandes culturas persas, griegas y romanas se caracterizaron por un maravilloso y amplio empleo de la roca para la construcción de los palacios, tumbas, monumentos, basílicas, columnas, termas, acueductos, etc.
UTILIZACIÓN MUNDIAL DE LAS ROCAS ORNAMENTALES

Probablemente el más famoso cantero de la historia haya sido Miguel Ángel, quien aprendió su fabulosa técnica y conocimiento de las características de la roca en las Canteras de Carrara, cerca de Pisa y Florencia. *

Los recientes avances tecnológicos han permitido el uso de unos sistemas más racionales y sofisticados de arranque con el objetivo de lograr unos incrementos en la capacidad y en la cali

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el logro de unos costes, cada vez más competitivos, todo lo

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cual ha hecho posible un gran avance de este sector en la década de los 90, situándose

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España en un lugar privilegiado (1ª en pizarras, 2ª en granitos y 3ª en mármoles) a escala mundial. *

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una mayor participación en las actividades complementarias, como son una

PRODUCCIÓN DE ROCAS ORNAMENTALES EN ESPAÑA

mayor elaboración y una gran diversificación de los productos obtenidos a

partir de las rocas extraídas en la cantera, e incluso en el aprovechamiento de los residuos. El sistema de arranque ha pasado, cada día, a ser más mecanizado y automatizado con un producto final más preciso y preparado para las siguientes fases del proceso. Precisión, según un conocido anuncio, es la palabra que mejor define la tecnología del corte y elaboración en los momentos actuales para todas las fases del proceso tanto de arranque como de la elaboración del producto final en las plantas.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. CLASIFICACIÓN DE LAS ROCAS ORNAMENTALES Técnicamente se puede hablar hoy en día de tres grupos de rocas ornamentales atendiendo a su dureza o resistencia al corte y cizalladura y a sus aplicaciones.

En primer lugar podemos situar los materiales relativamente blandos como las calizas, brechas, areniscas y pizarras, cuya génesis ha sido sedimentaria, evaporítica y en algún caso metamórfica, pero en general con unas resistencias a la compresión menores de 400 kg/cm2 (40 MPa), impropiamente llamado grupo de las "pizarras".

En una situación intermedia tenemos el grupo de los "mármoles", travertinos, basaltos, ónices y granitos blandos, de un origen mayoritariamente metamórfico o ígneo alterado y con unas resistencias inferiores a los 1 000 kg/cm2 y superiores a los 400 Kg/cm2.

Finalmente, el mayor grado de dureza o dificultad minera, corresponde a la familia de lo que comercialmente se conoce como grupo de los "granitos", constituida por unos granitos poco alterados, pórfidos, dioritas, sienitas, gabros, dunitas, etc. en general rocas de un origen ígneo, y con unas resistencias que pueden ser superiores a los 2 000 kg/cm2 (200 MPa).

En las estadísticas más actualizadas empieza a configurarse otro grupo llamado "Piedras de Cantería", constituido por otros materiales como Alabastro, Areniscas, Cuarcitas y otras y que varía según la importancia de las piedras naturales de cada país. Así, en Noruega por ejemplo, los esquistos y las cuarcitas forman un sector diferenciado o en Canarias el Basalto es una piedra lógicamente abundante y muy empleada en la construcción de los edificios nobles.

La evolución histórica reciente del sector productor de rocas ornamentales ha sido, quizá, de las más singulares, ya que experimentó un fuerte crecimiento en el periodo 1982 - 1992 ligado a un importante volumen de la edificación, seguida de una cierta crisis entre 1992 y 1994, motivada por una reducción de la demanda y de las producciones y un ajuste de los precios, que incrementó la competitividad de las empresas. Países como Brasil, India, Corea y China han adquirido una importancia creciente en los mercados internacionales al concentrar el mayor número de las nuevas compañías, pero están basando su competitividad, al ser países en vías de desarrollo y de nueva industrialización, en sus bajos costes salariales, amplios recursos naturales disponibles y una fuerte necesidad de divisas para sus economías.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La mayor competitividad actual de las empresas europeas está basada en los siguientes puntos: * La mejora tecnológica de los procesos y productos * Un mayor tamaño de las empresas * Una mejora de calidad en términos de calidad total (gestión, producto, servicio, medio ambiente, servicio integral, hasta la propia colocación en los edificios, etc.) * Una oferta centrada en productos de calidad, y de mayor valor añadido y prestigio * Una formación especializada * Una importante capitalización de las empresas * Un aumento de la promoción comercial * Una intensa actividad de I + D y desarrollo de know how * Una agresiva y bien planteada internacionalización * Un tímido apoyo de las Administraciones Públicas.

En paralelo con las anteriores consideraciones, la tendencia actual en la mejora de los sistemas de arranque se ha orientado hacia una modificación del concepto clásico de la actividad que implicaba el concurso de un elevado número de artesanos en la cantera. El sistema de arranque ha pasado a ser cada vez más mecanizado, automatizado e incluso robotizado, con un producto final más preciso y preparado para las siguientes fases del proceso. Porque es precisamente la Precisión la que debe caracterizar la tecnología del corte y elaboración en todas las fases del proceso tanto de arranque como de elaboración en las plantas.

3. INVESTIGACIÓN DE YACIMIENTOS DE ROCAS ORNAMENTALES La metodología comúnmente aplicada en la investigación de los yacimientos de roca ornamental es singular y se caracteriza por ser aplicada a todos los tipos de roca gracias a su versatilidad, incluso al nivel de detalle, bastando sólo adecuar los parámetros específicos de cada sustancia.

Con carácter general, el proceso completo, desde la recopilación bibliográfica inicial hasta la apertura de la cantera, se divide en cinco fases que se describen más abajo. Sin embargo, el contenido de cada una de estas cinco fases no es unívoco ni cerrado, siendo, al final, el propio yacimiento el que marca la pauta a seguir, especialmente en todo lo relativo a escalas de trabajo, naturaleza de los reconocimientos, técnicas a emplear, etc.

Las fases seguidas son:

000 y 1:200.000. de las zonas seleccionadas en la fase 2. Fase 4: Investigación de detalle. analizándose todos los aspectos relativos a: . tales como cartografías temáticas. etc. todos los indicios de interés seleccionados a partir de las fuentes bibliográficas. datos de canteras. estudios locales. Fase 2: Exploración de campo. en la que se recoge y analiza toda la información geológico . posteriormente. suele trabajarse con cartografías a escalas entre 1:25.Viabilidad de la explotación minera . donde las zonas seleccionadas en la etapa anterior vuelven a ser investigadas para elegir los puntos más favorables para la extracción industrial de roca. foliaciones.Características mecánicas de la roca y calidad . la presencia de alteraciones y oxidaciones.000.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Fase 1: Recopilación de Información y bibliografía.Características geológicas de la roca . el color. como son la vistosidad. se analizan: . De modo orientativo.Alterabilidad potencial . aquellas características de la roca que le dan valor comercial y pueden llegar a condicionar su explotación. Para ello.000. De modo orientativo.minera disponible acerca de la roca y de la zona a investigar.000 y 1:25. tesis doctorales. ponderadas para realizar una nueva selección de zonas de interés que serán objeto de atención en la siguiente fase. en la fase 3 se suele trabajar con cartografías a escalas entre 1:10.000 y 1:50. la resistencia mecánica. con carácter preliminar.Selección de las áreas de interés que pasarán a la siguiente fase de investigación. etc. con mucho mayor detalle. el tamaño de grano. Ello permite realizar una primera selección de las zonas que tienen un interés real o potencial y una planificación realista de los estudios posteriores. De modo orientativo. suele trabajarse con cartografías a escalas entre 1:50. Fase 3: Investigación previa. en la que se visitan. Se incide especialmente en determinar. tan exactamente como sea posible.Características del Área . esta vez contrastando en el campo y. la homogeneidad. Se continúa la recuperación completa de datos e informaciones. muestrean e inventarían. la fracturación de la roca y del macizo.

Características del yacimiento . Como norma general. karstificación y meteorización Plegamientos y/o repliegues internos Metamorfismo (en su caso) y/o recristalizaciones Textura Homogeneidad Cambios de facies Presencia de discontinuidades Vetas y concreciones Impurezas Oxidaciones Otras alteraciones . suficientemente investigadas y gozan de un nivel de información apropiado. ya que se consideran. los objetivos de la investigación son.económica de la explotación de la roca. Propiedades especificas de los afloramientos: * * * * * * * * * * * * * * * * * Morfología Fracturación Características de la roca: Composición litológica Color y Variaciones de color Tamaño de grano En su caso.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS . en principio. ponen de manifiesto la viabilidad técnico .Determinación de las características de la roca De modo orientativo.Sondeos con recuperación de testigo .000.Apertura de un frente piloto para extracción de bloques . los siguientes: A. Fase 5: Proyecto de explotación y apertura de la cantera en las áreas que han llegado a esta fase. se suele trabajar con cartografías a escalas entre 1:1. cada vez que se analiza una zona en cada una de las fases. fundamentalmente. en última instancia. Los estudios acometidos en esta etapa son los que.000 y 1:10.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS B. Factores condicionantes de la explotabilidad: * * * * * * Tamaño del afloramiento Recubrimientos Topografía y accesos Impacto ambiental que pudiera ocasionar la cantera Existencia de explotaciones próximas Infraestructura industrial

4. DISEÑOS DE CANTERAS Y MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN En la actualidad, la extracción de rocas ornamentales se desarrolla tanto en explotaciones a cielo abierto como en subterráneas. A. CANTERAS A CIELO ABIERTO: Se pueden distinguir: * * Canteras en foso sobre terrenos llanos: Canteras en foso y extracción por grúas. Son explotaciones totalmente confinadas por taludes laterales verticales o subverticales y donde la extracción de bloques y estériles se realiza con grúas, realizándose el acceso del personal por medio de escalas ancladas en los paramentos. * Canteras en foso y rampas de acceso, construidas con materiales estériles, que conectan los diferentes niveles de extracción de la cantera entre si. Es la más frecuente por su mayor versatilidad * Canteras en ladera sobre terrenos en pendiente: Son llevadas en media ladera. En muchos casos, la extracción comienza por los niveles inferiores, aumentando la altura y el número de bancos del frente de explotación. En otros casos se empieza por alcanzar la situación final en los bancos superiores y se profundiza verticalmente. * Canteras de nivelación en terrenos montañosos: Están emplazadas en lo alto de un cerro o promontorio natural que conducen a la nivelación del terreno original, tanto por la propia extracción como por el relleno de vaguadas con los estériles producidos. B. CANTERAS SUBTERRÁNEAS: Utilizan generalmente el método de explotación de cámaras y pilares, con el inicio de las labores desde la plaza de cantera exterior, abriendo una galería en la dirección de explotación,.dejando los pilares necesarios, se abre un hueco inicial o apertura y se explota en profundidad con herramientas clásicas. *

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Obedecen a razones económicas, medioambientales y climatológicas; actualmente las famosas canteras de Carrara en Italia, están pasandose a subterraneas, aprovechandose la antigua infraestructura de ferrocarriles de interior como accesos principales a las grandes cámaras.

5. SISTEMAS Y TÉCNICAS DE ARRANQUE DE LAS ROCAS ORNAMENTALES El proceso de arranque de las rocas ornamentales es bastante similar para cualquiera de las tres variedades de los grupos comercialmente explotables. Genéricamente consiste en la separación primaria en el macizo rocoso de un "primer bloque o rachón", entendiendo por bloque una figura geométrica más o menos cúbica, y con unas dimensiones tales que los equipos de carga y transporte seleccionados puedan manipularla u operar en unas condiciones de productividad óptimas.

El bloque primario se somete a unas sucesivas etapas de subdivisión hasta alcanzar unas dimensiones que sean manipulables en el taller de corte y aserrado, y al mismo tiempo dentro de las gamas y tolerancias que requiere actualmente la industria de transformación, propia o exterior, ya que en muchas ocasiones este bloque es o puede ser un producto vendible de la cantera. Las dimensiones finales siguientes corresponden a los bloques vendibles de una gama aproximada para los mármoles y granitos, Longitud Fondo Altura Volumen Peso 1.90 - 3.30 m 1.00 - 1.50 m 0.90 - 1.20 m 2 - 6 m3 10 - 20 t

en donde son más apreciados y por ello mejor pagados los mayores tamaños, el mejor escuadrado, el mejor acabado de las caras, factores todos ellos que implican un mejor rendimiento de transformación posterior. Alcanzan unos volúmenes de 6 m3 y hasta 20 t de peso, y pueden ser ya objeto de comercialización, y exportadas a grandes distancias para llegar a valer cifras millonarias. Los puertos de Lisboa, Marina de Carrara o Vigo son unos claros ejemplos de exportación de los bloques al mercado mundial.

La fase primaria de separación está directamente relacionada con determinados factores geológicos del macizo rocoso, tales como estructura, dirección de estratificación, diaclasamiento, etc., que deben ser bien conocidas no sólo por la experiencia y arte del viejo cantero, sino por

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS unos detallados estudios geomecánicos, para poder orientar bien la secuencia de arranque. La selección de los equipos de corte se debe realizar en base al conocimiento de factores geomecánicos de la roca como resistencia a la compresión, dureza, tenacidad, porosidad, etc. y de factores mineralógicos como la abrasividad, tamaño de grano, venenos, envejecimientos, decrepitabilidad, oxidación, etc. La abrasividad es, en general, el factor que en definitiva delimita, en términos económicos, la selección del sistema de corte más adecuado, aunque no es el factor único, ya que para determinados tipos de roca como algunos mármoles, calizas, etc, escasamente abrasivos, pueden presentar algún comportamiento negativo ("satinado") ante ciertas herramientas de corte como las diamantadas, debido a su escasa capacidad de desgaste de la matriz de la herramienta (cable o disco).

Las diferentes técnicas de arranque de rocas ornamentales raramente se emplean en exclusiva dentro de una explotación, y es habitual que coexistan al menos varios sistemas para las distintas labores de subdivisión, tratando siempre de utilizar aquella que produce unos menores costes y un mejor acabado. Los sistemas o técnicas de corte más aplicados en la actualidad son los siguientes:

1 2 3 4 5 6 7

-

Perforación de barrenos próximos con o sin voladura. Hilo helicoidal y diamantado. Rozadora de brazo. Disco de corte. Lanza térmica. Chorro de agua. Utilización de cuñas manuales e hidráulicas

6. TÉCNICAS DE CORTE CON PERFORACIÓN CON O SIN VOLADURA. Esta técnica consiste en la apertura de unos barrenos muy próximos y paralelos de un pequeño diámetro para poder producir un corte a través del plano constituido por los mismos mediante la acción de una adicional presión hidráulica, mecánica o por la acción de la pólvora o del cordón detonante. Este sistema se debe aplicar fundamentalmente sobre las rocas de mayor dureza y abrasividad, grupo de los granitos, aunque coexiste con los otros sistemas, para el resto de las rocas ornamentales, en donde se debería utilizar o abusar menos de él, para mejorar el grado de recuperación y la calidad de la roca vendible. *

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS

ESQUEMA DE ARRANQUE POR PERFORACIÓN DE BARRENOS

*

La figura adjunta, refleja la secuencia del arranque, que comienza con la independización del gran bloque inicial hasta la obtención del producto o bloque vendible, en el llamado sistema finlandés de explotación y subdivisión mediante la técnica de la perforación dentro de la cantera.

La importancia de su aplicación ha cobrado un mayor interés a partir de los últimos avances tecnológicos, en la línea de una mayor mecanización gracias a la sustitución de la perforación neumática por la hidráulica, con una operación centralizada de las baterías de perforadoras que permiten el control de varias en paralelo por un solo operador del equipo y con los brazos automatizados en condiciones de una mayor productividad, menores consumos energéticos, y un menor impacto ambiental derivado de los ruidos y el polvo, así como a un más perfecto paralelismo entre los barrenos.

Fase 1. La etapa inicial consiste en la independización, en la masa rocosa, de un gran bloque cuyo volumen puede oscilar entre los 100 y los 4.000 m3. La operación de arranque comienza con la creación de dos caras libres en los laterales del gran bloque, bien a partir de las diaclasas naturales, bien mediante la perforación de unos barrenos casi secantes entre si con unos diámetros de 2½" (63,5 mm), o bien realizándolas con la lanza térmica por unos canales de 70 mm de anchura. Posteriormente se realiza la perforación vertical sobre los planos posterior y horizontal en la base del bloque. Los barrenos son de pequeño diámetro (27-36 mm), y las separaciones variables de acuerdo con la resistencia a la fragmentación de la roca. La rotura

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS entre barrenos se puede realizar mediante el empleo de algunos explosivos débiles con cargas conformadas o con un cordón detonante de bajo gramaje, o por unas cuñas de accionamiento hidráulico.

Unos rendimientos de las operaciones que se pueden esperar como normales con los modernos equipos hidráulicos pueden ser los siguientes: Plano
Diámetro (mm) 63.50 27-36 27-36 Velocidad (ml/h) 15 25-50 25-50 Espesor (cm) 5.70 10 - 30 10 - 30 Rendimiento (m2/h) 0.90 5 - 10 5 - 10

Lateral Posterior Horizontal

El rendimiento específico de la perforación oscila entre unos 2 y 7 ml/m3 del material rocoso a producir. Fase 2. Esta segunda etapa ejecuta la subdivisión en bloques de un menor tamaño, todavía "in situ", esto es, en la misma cantera. Los parámetros de perforación son similares, aunque las fases sucesivas de división del bloque, implican una calidad cada vez mejor de terminación de las caras, por lo que dentro de la gama de diámetros y espaciado entre barrenos es muy recomendable usar los menores valores. El volumen de los bloques correspondiente a esta fase oscila entre los 18 y los 100 m3. Los rendimientos normales de perforación son los siguientes: Rendimiento horario............ 7 m2/h Rendimiento específico........5 ml/m3. La rotura entre los barrenos se puede realizar, al igual que en la fase anterior, mediante unos explosivos débiles como la pólvora, el cordón detonante o mediante cuñas hidráulicas.

El bloque, una vez individualizado, debe volcarse sobre el piso de la cantera, donde se puede disponer de un lecho de arena o bien un colchón de goma hinchable que logre amortiguar la caída, y evitar su rotura. Los sistemas más empleados para volcar el bloque, pueden ser : Tracción mediante cabrestante o grúa torre (DERRICK). Empujadores hidráulicos en el plano posterior. Carga de pólvora en el plano posterior. Extracción con palas y/o carretillas elevadoras con un acoplamiento idóneo. *

así como de la separación y diámetro de los barrenos. si el escuadrado de las caras fuera correcto. el bloque extraible debe subdividirse en unas dimensiones más manipulables por los equipos de la cantera. * La secuencia del sistema de arranque de rocas ornamentales con hilo. travertinos. 5 m2/h. CORTE CON HILO DE ACERO Este sistema se aplica a las rocas de dureza media a baja.. con unos volúmenes máximos de hasta 10 m3 para su fácil manejo y transporte posterior al taller.. en general.. 7. de manera imprescindible.. existiendo en cualquier caso imperfecciones derivadas del sistema en sí mismo que suponen unas pérdidas en detritus estimadas en el orden de unos 25-50 mm para cada una de las caras del bloque.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Fases 3 y 4. Depende tanto del esquema de perforación... que han sabido conservar comercialmente hasta estas fechas. que hasta entonces continuaba con los mismos sistemas manuales de la antigüedad y dio a los productores italianos una posición de dominio en el mercado mundial. que puede ser directa. en su momento. etc. un extraordinario avance en la técnica del arranque de las rocas ornamentales. La calidad del acabado en las caras del bloque final depende del correcto alineado de la perforación. mediante el empleo de cuñas. piedras calizas..... El Éxito de la voladura se traduce en una gran precisión en la geometría del bloque y en unos daños mínimos a éste y a la roca remanente. Rendimiento específico.. pizarras. accionadas manual o hidráulicamente. es similar al expuesto . 3 .. Los diámetros de perforación recomendables son de unos 25 . * Es importante señalar que estas técnicas requieren.. Los rendimientos en esta etapa de subdivisiones son muy variables con los siguientes valores medios: Rendimiento horario .. En esta fase la rotura entre los barrenos tiene lugar. y supuso..15 ml/m3. fundamentalmente a los mármoles. en función de las calidades de la roca y la tolerancia final exigida por el mercado. En esta etapa. como de la calidad de los barrenos y de las cargas de explosivo.. Fue desarrollado en Italia a principios del siglo XIX. Los bloques obtenidos deben alcanzar las dimensiones adecuadas para su comercialización.. o precisa de un perfilado definitivo. distribuir lo mejor posible la energía generada por el explosivo en el plano de fractura y evitar la aparición de tensiones máximas o diferenciales que induzcan a la fracturación de la roca volada o la remanente.27 mm..

que actúa como conductor de los materiales abrasivos y refrigerantes. y una caja de cambios. Por contra. Un sistema móvil de contrapesos. La utilización de esta técnica permite un excelente aprovechamiento de la roca. y que corre a una velocidad determinada sobre la superficie del macizo rocoso a independizar. que a través de un embrague reductor. La técnica de penetración en la roca se lleva a cabo con unos equipos cuya herramienta de corte es un hilo de acero. lo que obliga a que las labores de subdivisión ulteriores se realicen casi siempre con otros sistemas más eficaces. que elimina una gran parte de las labores del escuadrado final. y permite una normalización de las etapas de elaboración posterior. La implantación general de un equipo de corte con hilo se refleja en el siguiente esquema de la figura : ESQUEMA PARA EQUIPO DE CORTE CON HILO DE ACERO El equipo está compuesto. transmite el movimiento a un cable que pasa por una polea motriz. básicamente. La velocidad lineal del cable suele estar comprendida entre 6 y 14 m/s.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS anteriormente con la técnica de perforación y consiste en la independización y sucesivas etapas de división hasta obtener un bloque escuadrado de unas dimensiones comerciales. constituido por un motor de accionamiento eléctrico o diesel (entre 25 -40 C. el corte con hilo obtiene unos rendimientos y productividades más bajas. que permite mantener el circuito del cable en tensión . de los siguientes elementos principales: Un grupo motor. reduciéndose la producción del detritus en base a un acabado plano de las caras.V.).

El rendimiento del hilo se puede establecer entre 20 y 50 ml/m2 de superficie en operación..... aunque operativamente las más habituales son las posiciones horizontales y verticales.... dependiendo fundamentalmente de los contenidos en sílice y abrasividad del material a cortar....... En la figura adjunta se esquematizan los dos tipos de cables utilizados. con longitudes totales comprendidas entre 1000 y 2000 ml..... Una batería de poleas de reenvío y alineación.. Un equipo de almacenamiento y dosificación de la mezcla de abrasivo y agua........ implica un desgaste y una continua reducción del diámetro lo que llegaría a dificultar su necesario cambio en el curso de un corte debido a la mayor sección del nuevo cable.15 mm 2... Diámetro normal del cable...115 Kg/ml 1. La operación con hilo................... 1x3+0 5..500 Kg/mm2.. y cuya función es concentrar en un corto espacio o longitud (50-100 m) la mayor parte del cable en operación............ dentro de la vida útil del mismo.... La vida útil del hilo es muy variable.40 mm 13. y el segundo de ...56 mm2 0..... el primero llamado de torsión simple con el arrollamiento en la misma dirección para toda su longitud. Sección metálica... Ambos parámetros definen los valores máximos de las dimensiones de la superficie de corte en operación..... La longitud del cable en operación debe estar calculada de acuerdo con el principio de que se puede realizar todo el corte de una cara.. Una serie de columnas que permiten guiar el hilo desde su salida de la batería de reenvío hasta aquella zona del macizo rocoso que deseamos cortar..... Diámetro del alambre.. Peso aproximado... Una serie de columnas con poleas móviles de avance automatizado...FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS (hasta un valor de unos 300 Kg por 1000 ml de hilo). enfrentadas al grupo motor.. con alimentación directa al punto de entrada del hilo en el macizo rocoso en corte. Carga de rotura efectiva. ubicadas en los extremos de la superficie de corte.......... Las características normales del cable helicoidal de acero corresponden a los valores siguientes: Composición......................... El sistema descrito permite disponer el plano de corte en cualquier orientación.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS torsión alternada con cambios cada 50 m que permiten la obtención de unas superficies de corte totalmente planas y con una mayor capacidad de arrastre del abrasivo. El material abrasivo. en paralelo. El sistema de arranque se lleva a cabo a través de una serie de etapas. La arena silícea. el abrasivo más usado en España. en general. con un contenido en SiO2" mayor del 90% y con unas aristas lo más vivas posibles. cuya secuencia de arranque se refleja en la figura y que estructuran la geometría general de la explotación en una disposición de bancos con taludes. y con alturas habituales del orden de 2 a 10 m. ya que siempre es un coste importante. que actúa como un elemento de corte activo. aun cuando será buena práctica dejar unas pequeñas bermas como "quitamiedos". debe tener una granulometría bien homogénea e inferior a 2 mm. muy verticales. La competencia y cohesión de los macizos rocosos en las explotaciones de rocas ornamentales son tales que pueden permitir la eliminación de las bermas intermedias entre la superficie y los niveles de trabajo. de unas calidades muy controladas y precisas de acuerdo con la abrasividad de la roca a cortar. . se alimenta por vía acuosa a la entrada del hilo en el macizo en corte y está compuesto habitualmente por arena silícea o granalla de carburo de silicio. acorde con las características tanto de la maquinaria utilizada en la cantera. Los consumos más ESQUEMA DE ARRANQUE CON CABLES habituales suelen estar comprendidos entre 200 y 500 Kg/m2. como con el producto a obtener.

tiene una forma en "V".5 m2/h. 5 m de altura. previa la colocación de un colchón o algún tipo de amortiguador constituido por arena o goma hinchable. dependiendo de las condiciones de coste de cada uno de ellos. El último corte vertical en el otro lateral de la "V" completa la independización de la cuña o bloque. Los medios de vuelco del bloque pueden ser los mismos que los descritos en el sistema de arranque con perforación. y con un espesor variable según la técnica empleada. Se realiza una subdivisión del gran bloque anterior mediante unos cortes paralelos al frente. empleándose cada vez más las palas cargadoras. Etapa 3.6 y 1. frente a la cara del banco para realizar un primer corte vertical. Esta etapa final se puede llevar a cabo con cualquiera de las técnicas de corte como también por hilo. Este hueco que permite la posterior progresión de las labores de independización a ambos lados del mismo. o mediante el empleo de baterías de perforadoras y cuñas de accionamiento hidráulico. y continua con el corte por un hilo conducido por dos poleas. aunque también se puede realizar en forma de "U" con dimensiones aproximadas de 2 m. así como de su disponibilidad en la cantera. y 2-3 m de fondo. una en el interior del barreno. con un acoplamiento especial en forma de un gran gancho. prácticamente similares en todas las operaciones que implican el uso del hilo helicoidal. de fondo. La función de este hueco o cuele es proveer el mínimo espacio necesario para la realización de los sucesivos cortes horizontales y verticales de los macizos adyacentes. Una vez finalizado este. o por una cortadora de brazo. permitiendo la introducción de los cables y de las guías. y otra situada en el exterior. La longitud de cada macizo es del orden de 15/20 m. La apertura del cuele comienza con la perforación de un barreno vertical de diámetro comprendido entre 200 y 250 mm en el vértice de la "V". y se continua el corte en abanico que completa la base de la misma. Etapa 2. Las dimensiones de los grandes bloques oscilan entre los 15 y 20 m de largo. que tirará suavemente del bloque. Consiste en la apertura de una apertura o cuele en dirección perpendicular al banco en explotación. siempre en función de la adecuación del binomio vida útil del cable y de la superficie prevista de corte por plano.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Etapa 1. Consiste en la ejecución de un corte horizontal sobre la base del gran macizo ubicado entre los lados del hueco creado. El gran bloque debe ser volcado sobre la plaza de la cantera. oscilan entre 0. comienza la última etapa para la obtención de unos bloques de medidas ya comerciales mediante sucesivos cortes y el escuadrado final. Los rendimientos de corte. sobre la cara del banco. y con unas distancias entre ellos variables y del orden de 15 a 20 m. y 10 m. se coloca en posición horizontal la columna exterior. . Una vez situado el bloque sobre la plaza.

-Un conjunto guiador compuesto por dos carriles o vías sobre los que se desliza o mueve el sistema de accionamiento. con su correspondiente reductor que actúa sobre la polea conductora del cable y que va montado sobre un chasis móvil sobre raíles. manteniendo una calidad de acabado similar a la alcanzada con el hilo helicoidal tradicional. pero con algunas diferencias de los tradicionales.. Las características básicas de un cable diamantado son las siguientes: CABLE DIAMANTADO .V. de paradas por rotura o final de carrera. velocidad y tensión del cable. a modo de cuentas de rosario.. con separadores constituidos por muelles. CORTE CON HILO DIAMANTADO Las velocidades lineales del cable se encuentran en la gama de 0-40 m/s. El hilo diamantado consiste en un cable de acero inoxidable que lleva engarzados. CORTE CON HILO DIAMANTADO Los avances de los materiales empleados en la moderna tecnología de corte ha supuesto la introducción del hilo diamantado. que se puede suplementar para su alargamiento paralelo al banco. y con una carrera de unos 6 m de desplazamiento. unos insertos diamantados de forma cilíndrica. y cuya disposición se ajusta como muestra la figura. -Unos sistemas automáticos de control electrónicos de arranque. que permite con menores longitudes de cable en operación. y con potencia entre 30-50 C. de acuerdo con una nueva disposición de la máquina de trabajo según se recoge en la figura adjunta -Un grupo motor. con accionamiento eléctrico. Los modernos y actuales equipos de hilo diamantado están compuestos básicamente por los mismos elementos. unos rendimientos de corte muy superiores.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 8. etc. para unas longitudes normales en operación inferiores a 60 m.

. ....... La abrasividad y resistencia a la compresión definen la capacidad de penetración en la roca..................30 15 50 . 33. 6 mm Separación entre insertos... CORTE CON ROZADORA DE BRAZO Dentro del contexto general de los sistemas de arranque de las rocas orna mentales..........y contenidos bajos en cuarzo (Grupo mármoles).. Diámetro del inserto diamantado..15 ml/m2 25 .....5 mm Longitud útil diamantado. Roc Maquina 1989) 9... 5 mm 10 mm Longitud del inserto diamantado... pues el aspecto técnico está resuelto y aunque los costos descenderán a medida que se extienda su aplicación.. ( D..... cuyo método de explotación es común.30 mm Nº de insertos por ml. este sistema se aplica en aquellos macizos rocosos de dureza media a baja (<100 MPa). ya que actualmente no alcanzan el volumen critico...... siendo preferible un mayor valor de resistencia a la compresión. que el concepto contrario que asimilaría la roca a una piedra de afilar derivando en una escasa vida de la herramienta de corte y con ello un alto costo unitario de arranque....FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Diámetro del cable guía ...... y especialmente cuando se aumente la producción unitaria de cada cantera...50 15 .4 Los rendimientos horarios de corte y vida del cable. fundamentalmente en aquellos de menor contenido en cuarzo... Según algunos expertos el futuro de esta aplicación depende tan sólo de criterios económicos...75 Actualmente se halla en vías de desarrollo y aplicación del cable diamantado en el corte de los granitos... Sancedo.... son función de las características de la roca y se mueven en la gama siguiente de valores m2/h Mármoles cristalinos Mármoles compactos Mármoles duros Calizas blandas y porosas 8 ....... 8............15 5-9 3-5 10 .... J.. ligado a un bajo contenido en sílice.....

y tiene la posibilidad de ser utilizado no solo en las canteras a cielo abierto sino también en explotaciones subterráneas de cámaras y pilares. sin necesidad de unos fuertes desmontes de estéril y con gran precisión en el corte de los rachones en dimensiones adecuadas para su extracción por las galerías y pozos. así como por las exigencias en el tamaño de los bloques vendibles. En Francia la mayor parte de las explotaciones de pizarras. se ha logrado a partir de los avances tecnológicos relacionados con la técnica de penetración en las rocas y de los nuevos materiales aplicados en las herramientas de corte. altamente mecanizable. y su uso está condicionado por la existencia y orientación de las discontinuidades naturales. en forma muy mecanizada. Sin embargo esto permite obtener desde un principio unos bloques finales. es necesario disponer de unas alturas de banco muy limitadas por el alcance del brazo cortador. La rozadora consta básicamente de un brazo accionado. El sistema . inicialmente ligado a la minería y arranque de carbón y de las sales potásicas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ESQUEMA DE CORTE EN BANCOS CON ROZADORA DE BRAZO Para el uso de este sistema. sobre el que se desplaza una cadena provista de unas picas como elementos de corte y de desgaste. se llevan a cabo por minería subterránea. móvil y orientable. En la zona española de El Barco de Valdeorras (Orense) se procede a efectuar ensayos de aplicación de la minería subterránea para mejorar los costes de extracción y el rendimiento de recuperación de pizarra vendible. El desarrollo de este sistema. así como pruebas para la aplicación de máquinas exfoliadoras en sistema continuo por corte con chorro de agua. eliminándose las sucesivas fases de subdivisión que implican los sistemas anteriormente descritos y que inevitablemente reducen la recuperación de unos tamaños comerciales.

Las fases de operación se reflejan en el esquema adjunto y consisten en una primera fase de sucesivos cortes paralelos. CORTE CON DISCO El uso de este sistema permite obtener.4 m/s. modernamente.4-1.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de accionamiento del brazo es. y por tanto de reducidas dimensiones en los bloques obtenidos y por tanto obliga a un diseño previo y muy ajustado de los bancos de trabajo. de acuerdo con el tamaño previsto de los bloques y alcanzable por la longitud del brazo. Los rendimientos horarios de corte con esta técnica están comprendidos entre 4 y 10 m2/h para las rocas de resistencia a la compresión inferior a 100 MPa y con abrasividades medias a bajas. El brazo es orientable para poder realizar los cortes verticales y horizontales. Hasta hoy. con unas velocidades lineales entre 0. Sobre el perímetro del brazo se desplaza la cadena que arrastra las picas. o cualquier otro tipo de acero aleado de alta resistencia al desgaste por abrasividad. 10. de un material altamente resistente. Su limitación viene dada por la fórmula: . y de matrices diamantadas para los valores mayores. El sistema de operación de la rozadora permite obtener directamente un bloque comercial en base a la dimensión del brazo. que constituye las picas. situadas a unos intervalos en el orden de 40 mm. aunque es obvio que requieren un adecuado estudio de selección y de ensayos antes de tomar la decisión. y todo el conjunto se desliza sobre carriles en la dirección del corte con velocidades de avance de 2 a 10 cm/mín. de mayor potencia y longitud del brazo en bastidores de maquinaria móvil o sobre raíles ha permitido su introducción en las canteras. del tipo electro-hidráulico con unas potencias entre 10 y 60 Kw. de dirección perpendicular a la cara del banco. este sistema ha sido más utilizado en los talleres de corte y aserrado que en la cantera. desde el principio. aunque presenta grandes limitaciones de aplicación por la escasa profundidad del corte. con una longitud variable entre 1. pero su desarrollo en base a montar mayores unidades. los bloques sin necesidad de recurrir a las sucesivas etapas de división y acabado. y una anchura de corte de 4 cm. El material. Generalmente las picas de materiales muy duros pueden ser reemplazables in situ. seguido del corte horizontal a lo largo del frente. y de la subdivisión vertical paralela al frente. suele ser carburo de tungsteno para usar en los materiales de bajas resistencia y abrasividad.5 y 3 m. y con la posibilidad de desplazarse por pendientes máximas de 15º.

00 40 .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS h = 0.55 1. pero pueden aplicarse en el grupo de pizarras de techar o para losas de pizarras y de areniscas.50 40 . al menos de 200 x 200 m. de acuerdo con la dirección de los cortes y la abrasividad de la roca: CORTE PLANOS VERTICALES DIÁMETRO DISCO (m) VELOCIDAD PERIFÉRICA (m/s) PROFUNDIDAD DE CORTE (m) ANCHURA DE CORTE (mm) CONSUMO DE AGUA (l/mín. en un disco giratorio cortador con el filo de acero diamantado y que puede desplazarse montado sobre un carretón móvil que se mueve paralelamente. de forma que se puedan realizar largos cortes sin tener que mover el equipo y que la inclinación de la misma tiene que ser menor de 10º. compensar las limitaciones descritas anteriormente.140 75 3. El equipo a utilizar consiste.140 75 CORTE PLANO HORIZONTAL 2. básicamente. sobre carriles.70 40 -55 1. pero estas ventajas no logran.140 75 .55 1.5 (D-d) cm D = diámetro exterior del disco d = diámetro interior del disco Económica y técnicamente es el equipo más favorable tanto por su simplicidad como por su menor consumo energético.140 60 2.) POTENCIA (Kw) 2. CORTE CON DISCO DIAMANTADO Otra limitación en el uso de este equipo se refiere a la configuración de la explotación por la necesidad de disponer de amplias plataformas. aunque revisando el diseño geométrico de estas podría ser más utilizado. Las características básicas de los equipos se recogen en el cuadro siguiente. en muchos casos. por lo cual su uso sigue siendo más generalizado en los talleres de aserrado que en las canteras.25 12 80 .10 12 80 .55 1.70 40 .10 12 80 .00 12 80 . Su rango de aplicación son los mármoles y las piedras calizas.

. siempre que el material tenga unas características adecuadas de decrepitabilidad (spallability). algunas determinadas propiedades facilitan una mayor posibilidad de fracturación en escamas. y en operaciones muy concretas y complementarias como en la ejecución de rozas iniciadoras. sin necesidad de escuadrados finales. Rápida difusión térmica a temperaturas inferiores a 400ºC. RENDIMIENTO DEL CORTE CON DISCOS 11. Carencia de materiales elásticos propensos a la fusión. dioritas. y por tanto para aplicaciones comerciales muy concretas. que permiten realizar 2 ó 3 cortes simultáneamente. cuarzo. tales como: - Gran dilatación a temperaturas mayores de 600ºC. El corte con lanza térmica es una técnica que depende fundamentalmente de la capacidad de una roca para fracturarse en escamas en presencia de una fuente de calor por la diferencia de conductividad térmica de los diferentes granos constituyentes de la roca (p. excelente. Tamaño homogéneo de los granos y sin inclusiones de micas alteradas. al igual que las obtenidas con la rozadora de brazo. Existen en el mercado algunos equipos con multibrazos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La calidad de acabado de las caras del bloque es. incluso uno vertical y otro horizontal al mismo tiempo y con un solo operador.e. Los rendimientos de corte pueden variar entre 5 y 8 m2/h. CORTE CON LANZA TÉRMICA (FLAME JET) Este sistema se aplica exclusivamente en aquellas rocas de origen ígneo (granitos. por salto térmico entre el calor y el frío posterior e inmediato. Tal característica se denomina factor de decrepitabilidad o "spallability" y es una función del contenido de SiO2. feldespato y mica). Pero no obstante. etc) cuyos contenidos en sílice alcanzan unos determinados niveles. pero con limitadas dimensiones. lo cual puede y debe aumentar la productividad.

890 ESQUEMA DE BOQUILLA DE CORTE CON LLAMA .oxígeno ENERGÍA ESPECÍFICA (Julios/cm3) 6.aire Acetileno . produciéndose el proceso de calentamiento. oxidante y agua que desembocan en una tobera o cámara donde se produce la combustión.Aire Propano .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los sistemas empleados para el corte en los granitos consisten en una lanza de longitud variable de acuerdo con la longitud de la zona a cortar. que posterior e inmediatamente es enfriado por la salida del agua o vapor procedente de la refrigeración y por los gases de escape para producir.5 .9 13. por un fuerte contraste térmico.020 4. ROCA GRANITO CUARCITA CONGLOMERADO ARENISCA VELOCIDAD (m/h) 7. por cuyo interior discurren tres canalizaciones concéntricas de combustible. la fracturación y la expulsión de los componentes del granito en granos diferenciales en forma de decrepitación. Las ondas de choque térmico generadas por la combustión son conducidas al exterior a través de una tobera a unas velocidades supersónicas.5 .280 5.18 6 6 DECREPITABILIDAD BUENA BUENA POBRE POBRE Se pueden utilizar las siguientes mezclas de combustible y oxidante: TIPO DE MEZCLA Propano .

. mayor de 120 dB. afectada por las fisuras y la vitrificación indeseables. mediante la creación de las rozas o de los canales transversales a los bancos de explotación. que afecta a la explotación y su entorno. Una influencia negativa sobre la calidad de la cara de la roca en una profundidad variable. un equipo convencional consume del orden de 35 l/h de gasóleo. de las arcillas cerámicas. de los caolines. CORTE CON CHORRO DE AGUA El empleo del chorro de agua a alta presión y velocidad. del carbón. Este equipo se aplica. en la fase primaria de la independización del macizo rocoso.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS En condiciones normales de operación. se ha usado tradicionalmente en la minería aluvionar del estaño. etc. y del orden de 60-80 mm. normalmente en las canteras de granito. realizándose las ulteriores subdivisiones con perforación o hilo diamantado como ya se ha descrito anteriormente. y unos 10 m3/mín. 12. ESQUEMA DE LANZA TERMICA ESQUEMA DE ZONAS DE CORTE CON JET-FLAME La anchura de la roza producida por lanza térmica puede ser variable. Las desventajas mayores en la aplicación de este sistema son fundamentalmente de tipo ambiental y tecnológico por su elevado nivel de ruidos y no ser excesivamente económico: Un elevado nivel de ruidos. de aire comprimido a 7 Kg/cm2 de presión.

El equipo consiste básicamente en una pequeña central hidráulica iniciada por un motor eléctrico. y las micro-fracturas creadas en consecuencia. . superiores a la resistencia de la mayoría de los materiales rocosos. papel. capaz de realizar entre 60 y 80 ciclos por minuto. que a su vez acciona un intensificador de presión constituido por un pistón de doble efecto y un movimiento alternativo. DIAGRAMA BÁSICO DEL SISTEMA "STREAMLINE" DE I-R El mecanismo de rotura de la roca debido al finísimo chorro de agua a alta presión. Con 500 m/s. se pueden alcanzan valores de 300 MPa. El efecto intensificador se consigue por la diferencia relativa de superficies activas del pistón. más robustos y fiables. La figura adjunta refleja el principio de operación del intensificador de presión. Existen hoy en día aplicaciones para el corte de vidrio. y otros materiales más resistentes como el aluminio y el acero. cerámicas.1 y 1 mm.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La aplicación de esta tecnología en las rocas ornamentales está ligada al desarrollo de unos equipos hidráulicos de potencia adecuada. superior a la resistencia a la compresión de muchas rocas. uno de los cuales impulsa finalmente el agua a través de una fina boquilla inyectora de zafiro sintético y con unos diámetros entre 0. la presión creada es del orden de 150 MPa. se produce por efecto del choque del mismo. A una velocidad de 300 m/s. base del sistema y que puede alcanzar las elevadas presiones de trabajo necesarias. y acoplada a una bomba hidráulica de alta presión.

equivalentes a 2. la propia cuña y dos pletinas metálicas con sección longitudinal en ángulo para transmitir la tensión y corte en un extremo.15 En pruebas realizadas sobre granito muy abrasivo. La aplicación de esta técnica puede suponer un avance importante en los sistemas de corte. empleando una presión de trabajo de 240 MPa. con abrasivo de granate fino y con velocidad de agua de 680 m/s.275 0 .23 3. provocándose la rotura de los bloques por tracción.378 CAUDAL (l/mín. . caudal de 11. Su utilización se basa en el efecto que producen una serie de cuñas de acero introducidas en unos taladros perforados con este objetivo. 13. Estas contracuñas se introducen a cierta profundidad de tal manera que los esfuerzos de tracción no se generen solo en las proximidades de la superficie.. constituidos por tres elementos. que supone en el orden de 40/50 % de los obtenidos realizando el corte con disco diamantado.8 .4 mm. se han alcanzado unos rendimientos de corte de 2 m/mín. de 110 MPa de resistencia a la compresión. con un avance en profundidad de 2 cm por pasada. CUÑAS MANUALES E HIDRÁULICAS Esta técnica es la más clásica. investigándose actualmente el uso de mayores presiones y la respuesta frente a diferentes tipos de roca. Entre las cuñas manuales se distinguen: * Los pinchotes..) 19 . Su puesta en tensión se consigue golpeando repetidamente con un mazo. * Los tirafondos.83 0 . diámetro de boquilla de 0. para la puesta a dimensión comercial de los bloques.4 l/mín.5 .57 5.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los datos operativos alcanzados con equipos en prueba han sido los siguientes: RELACIÓN DE MULTIPLICACIÓN 4:1 13:1 20:1 PRESIÓN DE TRABAJO (MPa) 0 . Se aplica tanto en el sector del mármol como en el del granito. indicadas para el corte de bloques de gran altura o que presentan dificultades a la separación según el plano previsto. aprovechando casi siempre grietas y fisuras del material o direcciones preferenciales de fractura respectivamente.40 m2/h. siendo ya utilizada en la antigua Grecia y actualmente es complementaria a la citada de perforación con barrenos.

Finalmente. las cuñas hidráulicas están constituidas por una bomba hidráulica de alta presión y por varios cilindros hidráulicos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por su parte. bien sea sola. hoy. Cada cilindro se compone de un gato hidráulico de doble efecto funcionando bajo una presión a máxima de 50 MPa y de un conjunto cuña-contracuña en su parte inferior. De acuerdo con su dureza y abrasividad. éstas se orientan hacia el desarrollo de unos sistemas de chorro de agua a alta velocidad. o como complemento de la acción mecánica de determinadas herramientas. y en cuanto a nuevas técnicas. fundamentalmente en los materiales de base diamantada para cables. 14. Rayo láser o haces de electrones con bajos consumos de energía específica. El vástago del pistón empuja con fuerza a la cuña que se encuentra entre las dos contracuñas. en dos sentidos: el primero en una búsqueda y mejora de calidad de las herramientas de corte. . se delimita el campo de aplicación de cada uno de los sistemas. cada uno unido a la bomba por una manguera flexible reforzada. En el cuadro adjunto se resumen las posibilidades de utilización de las técnicas descritas en este tema a los diferentes tipos de rocas ornamentales llamadas también actualmente piedras naturales. rendimiento en material aprovechable. que proporciona una separación mayor. Se utilizan dos tipos de cuñas hidráulicas: * El tipo estándar (ángulo muy agudo) para las rocas más duras y que proporcionan una separación relativamente pequeña pero con una alta fuerza de rotura. así como al empleo del arranque térmico con nuevas fuentes de energía como el Plasma. APLICACIÓN DE LOS SISTEMAS DE ARRANQUE DE LAS ROCAS ORNAMENTALES Las técnicas de arranque descritas constituyen la base actual de la explotación de las rocas ornamentales. con una fuerza lateral proporcionalmente más pequeña. * El tipo destinado a las rocas medios (ángulo obtuso). Las líneas de investigación se orientan. con adicción de abrasivos. que son operativos en la actualidad. dimensiones y perfección de acabado del producto final. discos y picas de rozadoras.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS SISTEMA PERFORACIÓN HILO ACERO HELICOIDAL DIAMANTADO ROZADORA DE CADENA DISCO DIAMANTADO LANZA TÉRMICA CHORRO DE AGUA GRANITOS MÁRMOLES PIZARRAS P P P I P P D P P I P P M P P MYP I I D D D Posibilidades de aplicación de las técnicas de corte actuales P = POSIBLE M = MARGINAL I = IMPOSIBLE D = DESARROLLO .

DESCUBIERTAS O TRANSFERENCIAS Se trata de un método minero conocido internacionalmente como STRIPPING. básicamente horizontales (menos de 10º de buzamiento). ha permitido una elevada mecanización del proceso a través de dos sistemas definidos por la maquinaría que utilizan una técnica operativa de trabajo diferentes. mediante la apertura de un hueco inicial para el descubrimiento de la capa o capas y tras la extracción de estas se procederá a rellenar el hueco ya explotado con el estéril que se extraerá de la fase siguiente. además de poderse emplear los sistemas convencionales e incluso como veremos es posible aplicarlo también en la minería hidráulica y en la mixta. que podría traducirse como destape o descubierta y que consistirá en la explotación desde la superficie de unas capas. . muy antiguo. TRANSFERENCIA EN PLANTA * MODELO DE ESQUEMA DE TRANSFERENCIAS * Este sencillo método.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XVIII.

continuo. que lo ha hecho extraordinariamente popular en la minería moderna. mediante arranque y carga por Rotopala y transporte por cintas de gran capacidad. por arranque y transferencia discontinua. se lleva a cabo mediante exca vadora de desmonte o por una dragalina de gran tamaño de cuba y al mismo tiempo permite una regeneración y rehabilitación de la superficie agrícola. El sistema americano. forestal o ganadera. con la transferencia del estéril al hueco bien directa por puente o bien exterior con cintas móviles.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS TRANSFERENCIA CON DRAGALINA * Los dos sistemas clásicos son el discontinuo o americano y el continuo o alemán. TRANSFERENCIA DIRECTA CON ROTOPALA . El sistema alemán.

bajo las tierras negras. la gran humedad del mineral a partir del calor residual. salvo en los grandes yacimientos sedimentarios de tectónica muy suave como ocurre abundantemente con los carbones. Uno ó dos niveles. Limitada profundidad de los yacimientos Sin embargo su gran popularidad por el automatismo y el gigantismo que pueden alcanzar. Rocas blandas en la cobertera de estéril. más temporal que espacial. si bien puede observarse una cierta tendencia hacia la normalización y standarización de las máquinas por parte de algunos de los fabricantes. básicamente. Renania y Ucrania en las que. en esta. Una característica común a los 2 sistemas (alemán y americano) está en el diseño "a medida" de la maquinaria para cada yacimiento. exige unos condicionamientos no siempre fáciles de encontrar en los yacimientos mineros. aunque muy diferentes técnicamente. Una condición esencial del sistema alemán para su aplicación a los lignitos pardos está en la necesaria transformación "in situ" del mineral por medio de una Central Térmica hasta la que llega directamente el mineral desde la mina y extrayéndole.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Ambos sistemas. corresponden esencialmente al mismo método y deben su popularidad y desarrollo a la posibilidad de reconvertir los terrenos agrícolas para su posterior cultivo. ha permitido su aplicación con algunas importantes modificaciones de esas condiciones hasta el punto de que en algunas minas españolas se ha llegado a colocar el vertedero fuera del hueco por causa de la inestabilidad y el buzamiento del muro. subsisten capas de carbón u otras substancias minerales de alto interés. De hecho. aunque siempre adaptadas al caso concreto. Estos condicionamientos son: Buzamientos casi horizontales. que permitiría hablar de un sistema gallego. Esta solución es una tendencia natural en la moderna minería de transformar y beneficiar los minerales de baja ley en la propia mina para alcanzar un mayor valor añadido del producto vendible. . bauxitas. fosfatos. lo que obligaba a dejar los terrenos mineros mejor que estaban antes de la extracción. en una variante muy especial de la transferencia. Pocas capas y potentes. arenas bituminosas y graveras. este método nació en algunas zonas de magnificas tierras como en Illinois. Grandes Reservas. Es un método que.

. que puede llegar a exigir un fuerte drenaje por sondeos para rebajar el nivel fréatico por debajo de la zona de explotación. por lo que puede definirse como un método intermedio entre superficial y tridimensional. australiano y sudafricano entre los dos sistemas ha permitido un espectacular crecimiento en la capacidad de las máquinas y su empleo en el desarrollo de la moderna minería superficial del carbón. en cuanto a la profundidad.A. en el que la misma máquina realiza las fases de arranque. aun cuando el ratio de desmonte es muy elevado y casi constante. en la técnica de transferencia directa al hueco. De acuerdo con los técnicos americanos.D. Asimismo. el mineral es capaz de pagar unos sistemas más caros de extracción por la mejora de la selectividad. El sistema americano. Se habla pues de transferencia indirecta o transferencia exterior. junto a la evacuación de importantes caudales de desagüe por bombeo en una o varias etapas. en la explotación de los . es la necesaria reducción del contenido de humedad de la cuenca. por el mercado chino. por su aplicación en zonas de rocas jóvenes. la mayor ventaja de sus máquinas está en la mayor disponibilidad y por ello se consigue un trabajo de más horas por año que en el sistema alemán. no llega a las grandes profundidades del método de cortas. carga y vertido en la escombrera. La gran lucha. como en la ex R.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Sin ser. se ha llegado al desarrollo de espectaculares puentes de transferencia directa. El sistema diferencia muy claramente el movimiento directo o indirecto de los grandes volúmenes de estéril con la extracción del mineral que puede o no ser extraído con unos sistemas menos automáticos o continuos. que pueden alcanzar los 250 mts de luz con algún apoyo final o intermedio en el propio vertedero. Sin embargo. pues permite liberar el fondo de la operación para poder profundizar todo el centro del banco en explotación y con ello extraer otras capas u horizontes más profundos. cuando el vertido del estéril no es directo al propio hueco sino a través de unos circuitos exteriores de transporte. es esencialmente un sistema discontinuo y por tanto cíclico. en el último decenio. tan superficial como las canteras. Un grave problema. así como el establecimiento de unos grandes canales de desviación exteriores al criadero. siendo cada día más popular. situada lateralmente a la zona de descubierta. basado en grandes excavadoras de desmonte o en Dragalinas. Esto sucede porque.

tanto del hueco como de los vertederos interiores y exteriores. incluso ya legal. bien directamente o tras una prevoladura suave. El estéril será excavable. lo que resulta relativamente sencillo y económico en el caso de la transferencia directa y algo menos si es indirecta y exterior. Como ya hemos citado. de restaurar los terrenos afectados por la explotación minera. que en principio.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS grandes yacimientos de fosfatos en Florida y Marruecos. es aplicable en aquellos yacimientos en los que: La potencia de la capa será mayor de 2 metros. ha sido el más popular en los lignitos pardos de menor resistencia a la compresión y menor abrasividad. el sistema americano ha primado sobre el alemán. Las reservas serán suficientes para respaldar la inversión y la vida de la máquina. TRANSFERENCIA EXTERIOR * EL SISTEMA DE DESCUBIERTA AMERICANO Dragalinas y/o excavadoras El sistema de transferencia que se realiza modernamente con las Dragalinas. una de las muchas razones que ha desarrollado el uso de este método ha sido la necesidad. .

Cuando alguna de estas características deja de cumplirse se comienza a combinar este sistema con el convencional de corta con excavadoras y volquetes. en el caso de las capas con ondulaciones. efectuar el desmonte en un plano superior al del apoyo (chop down). . Nueva Zelanda.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Es el sistema más popular en algunos países como USA. Posibilidad de excavar un banco profundo. Sudáfrica. TRANSFERENCIA CON EXCAVADORA DE DESMONTE Las principales ventajas que sobresalen del empleo de las Dragalinas son: Una gran simplicidad operativa con mínimo personal. Una mejor adaptación de la dragalina. e incluso hacer un doble manejo del estéril cuando fuera necesario o conveniente un segundo transporte (rehandling). Una mayor flexibilidad de funcionamiento. frente a la excavadora. prolongar la longitud del frente en cualquier sentido. Un reducido coste de operación. ya que la excavadora debe desplazarse sobre la capa en el fondo del hueco o sobre el muro del yacimiento. hasta 2/3 de la longitud de la pluma (Hoy unos 100 metros). Australia. Rusia y Marruecos. que permitirá superar las variaciones no previstas del espesor del recubrimiento.

Una menor selectividad y una fuerte dilución en las capas muy estrechas (menor de 2 metros). La habilidad del operador tiene una gran influencia en la producción. en Europa. aunque esta sea suave. Al trabajar sobre la superficie del banco. que se obtendrá un mayor porcentaje de recuperación del mineral. Gran valor de adquisición por lo que la inversión inicial es mayor que para una excavadora con igual capacidad de cazo. por lo que su remuneración es cara y resulta difícil retenerlos mucho tiempo en la misma obra. Produce un menor daño al mineral. Trabaja bien cuando el estéril sea blando y el mineral sea duro. Normalmente la incidencia del mantenimiento en el costo por metro cúbico es menor que para las excavadoras o las rotopalas. dada la situación de la dragalina en la parte superior del banco de estéril. La cuchara de la excavadora efectuará el arranque atravesando en parte normalmente a los estratos. ya que al producir el ataque paralela y horizontalmente a la sedimentación del recubrimiento. pero en el caso contrario puede dar lugar a una cierta pérdida de calidad del mineral. La forma de operar de la dragalina resultará más adecuada para realizar el arranque de aquellos lechos o estratos horizontales de dureza alterna. La presión superficial sobre el terreno será bastante menor que la de las excavadoras por la mayor superficie de apoyo o sistema de traslación. El parque de este tipo de máquinas. es muy reducido. los dientes penetrarán por los puntos más débiles de los estratos. lográndose una mayor disponibilidad a largo plazo. algo mayor que la excavadora y mucho mejor que la Rotopala. es decir en una dirección de una mayor resistencia a la penetración. no será necesario descender la alimentación eléctrica hasta el fondo del tajo. De aquí. que requieren perforación y voladura. siendo bastante difícil su contrata o alquiler y no existiendo muchos repuestos en zonas próximas para una intercambiabilidad de los conjuntos. .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Una mayor seguridad de trabajo en cuanto a la estabilidad del gran banco de estéril de recubrimiento en que se apoya la máquina que si estuviera sobre el mineral. Los mayores inconvenientes del uso de las Dragalinas se pueden resumir en: Una peor secuencia de trabajo con materiales de una mayor resistencia. por arrastrar una parte del mineral con el estéril.

prácticamente han desaparecido del mercado minero. una excavadora mueve normalmente el estéril a una menor distancia de transferencia directa lo que reducirá el ancho necesario del hueco descubierto. Las principales características y capacidades de las Dragalinas y excavadoras existentes actualmente en el mercado y que se emplean en remover el estéril son.64 12 . el sistema de arranque con las grandes excavadoras para el desmonte de estéril (stripping shovel).140 43 .000) de la misma capacidad de cuchara debido. tiene las siguientes ventajas.125 32 . Menor coste de inversión por metro cúbico de capacidad de cazo.100 EXCAVADORA 19 . La producción unitaria resulta ligeramente superior en la excavadora (unos 300. Comparada con la dragalina.38 22 .000 .000 m3/año/ m3 de capacidad de cuba) que la de una dragalina (unos 250. a que los ciclos de la dragalina serán de mayor duración que los de la excavadora.5200 .20 500. Menor coste de consumo de cables por metro cúbico producido.39 52 .000 330 . por lo que no requerirá la voladura o bastará con una voladura suave en determinados materiales rocosos. Menor necesidad de superficie de preparación de banco.90 25 . en grandes rasgos: DRAGALINA CAPACIDAD DE LA CUBA PLUMA m3 LONGITUD ÁNGULO en º ALTURA (m) ALCANCE RADIO (m) PROFUNDIDAD o altura de banco (m) PESO PRODUCCIÓN HORARIA Kg m3//hora 10 .50 22 .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por el contrario. Mayor fuerza o capacidad para arrancar directamente los materiales más resistentes.45 25 . aun cuando. Menor coste de operación y de consumo de energía por metro cúbico movido.66 45 .10. existen todavía en USA y URSS con mas de 40 años de utilización continuada.000.5700 765 . principalmente.137 30 .

En los terrenos blandos. es necesaria una capacidad de la cuba mayor en el caso de usar la Dragalinas. alrededor de un 13%. pero pueden llegar a desmontar unos materiales más resistentes. Al ser éste superior en las Dragalinas del orden del 20%. elevado precio y alta capacidad de producción. resulta para ellas un factor de utilidad mayor. La disponibilidad. la eficacia de la operación. por lo que su coste de explotación debe resultar muy razonable. Los primeros de ellos son los alcances. homogéneos y húmedos no son tan favorables como las rotopalas. condicionan la capacidad de producción de éstas máquinas. que puede calcularse para cada caso particular. Una estimación muy conservadora de estos factores permite llegar a la conclusión de que para equipos con cuchara de 30 a 70 m3. para poder obtener la misma producción que con una excavadora. los radios y alturas de vertido que limitan las posibilidades de excavación con un vertido directo de los estériles sobre la escombrera. Un valor empírico que puede servir para la evaluación de estas máquinas es el factor de utilidad que se define como el producto de la capacidad de su cuchara por el alcance. Para realizar un estudio comparativo es preciso hacer referencia a los factores de operación y utilidad. con unas bajas amortizaciones por hora trabajada o por metro cúbico movido. Los factores de utilidad están relacionados con el peso total . manteniendo un reducido coste de operación y una vida de la máquina superior a los 25 años. el factor de llenado de cuchara y la duración del ciclo. con o sin previa voladura.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Las principales dimensiones operativas de la dragalina y excavadora pueden observarse en el gráfico: DIMENSIONES DE LA GEOMETRÍA DE UNA DESCUBIERTA * A continuación se analizan algunos factores que son decisivos por lo que se refiere a la elección de la maquinaria del sistema americano. Las Dragalinas y excavadoras son unos equipos de enorme volumen.

la dragalina tiene un mayor alcance y una menor cuchara. puede así estimarse el coste de inversión para la dragalina menor que para la excavadora comparable. el coste por m3 se mantiene prácticamente constante y sensiblemente igual para los dos sistemas. Dado que el precio está relacionado con el peso. una máquina con un factor de utilidad superior al que correspondería a una excavadora. es decir. Cabe señalar como. a partir de los 75 m3 de capacidad de cuba. Una vez que se llegan a determinar las características de las Dragalinas y excavadoras se debe realizar un estudio de los costes de inversión y operación. existiendo entre ambos una proporción aproximadamente constante. a partir del cual se define el sistema más idóneo y se puede tomar o recomendar una mejor decisión. la primera consiste en excavar un hueco inicial o box-cut que se profundiza hasta el techo del mineral. Si comparamos las dos máquinas con igual factor de utilidad. en colaboración con los suministradores o fabricantes. En la figura se puede observar como varían los costes en función de las capacidades de cazo. habiéndose reducido posteriormente este último valor a 435 libras.966) que por cada unidad del factor de utilidad. De todo lo indicado se deduce que. por lo tanto la excavadora da una mayor producción y la dragalina puede descubrir una capa de mineral más profundo. En cuanto a las secuencias operativas del sistema. expresado en pies por yardas cúbicas. Así Woodruf indicaba (1. debido al avance en el diseño y empleo de unos materiales más ligeros en la superestructura. para efectuar un trabajo determinado. con la dragalina se obtiene un mayor radio de vertido y se requiere una mayor cuchara.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS en servicio de las máquinas. después de haberVARIACIÓN DE LOS COSTES EN FUNCIÓN DE LA CAPACIDAD DE LA CUBA . En general la dragalina tiene un peso inferior en un 20% al de una excavadora de cazo equivalente. corresponderá un peso de 745 libras en el caso de excavadoras y de 575 para Dragalinas.

1800 500 .1000 400 . cuyas principales características quedan reflejadas en el siguiente cuadro y en las tablas ( Mining Magazine de Abril de 1989). pasando a colocar en las siguientes fases el estéril de la siguiente zanja o corte adyacente en el hueco producido por el arranque anterior. CAPACIDAD DEL CAZO UNIDAD EXCAVADORA PALA CARGADORA EXCAVADORA HIDRÁULICA m3 6 . Posteriormente se debe extraer el mineral perteneciente al hueco inicial.35 6 .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS se retirado toda la tierra vegetal en el área de preparación y en la que se coloca el primer y exterior vertedero.1000 5 .50 6 . o por camiones convencionales de dos ejes. hidráulicas o de palas cargadoras. OPERACIÓN COMBINADA DRAGALINA Y EXCAVADORA/VOLQUETE En un estudio recientemente realizado por los mineros americanos en un gran número de minas en las que los sistemas empleados eran las Dragalinas y en otras los sistemas más tradicionales en Europa de excavadoras o palas con volquetes se demostró el menor coste de la operación para el sistema de Dragalinas.12 100 .1200 El transporte del mineral al exterior de la mina se realiza. acentuándose la diferencia conforme aumentaba el ritmo o volumen anual de estéril movido por un mayor ratio o una mayor profundidad de la explotación .800 m3/hora 500 .20 LONGITUD DE LA PLUMA m 8 . y así sucesivamente. o por ferrocarril o en casos más raros por cintas alimentadas a través de tolvas.85 HP 200 . siendo preciso en cualquier caso una gran infraestructura minera.25 5-8 PESO POTENCIA PRODUCCIÓN t 200-1600 25 . por volquetes con descarga por el fondo.540 300 . cuyo diseño debe estar íntimamente relacionado con el sistema de transporte.1000 250 . en general. Para la carga del mineral es más corriente el uso de menores excavadoras eléctricas.

son: Capas u horizontes mineralizados con buzamientos menores de 10º. Tectónicamente tranquilos y muy estratificados (Salvo en el caso de Meirama). Menor consumo de energía que en las máquinas cíclicas por m3 movido. Requiere una fuerte planificación y control. bien en cintas transportadoras. Las desventajas principales son: Maquinaria muy cara y difícil de contratar. Aunque dentro de este sistema se pueden distinguir las excavadoras de Noria de cangilones y la Rotopala o Excavadora de rodetes. susceptibles por tanto de un arranque directo. a menudo con intercalaciones de capas de estéril de espesores relativamente pequeños. debido al gran desarrollo y avance en el diseño que han sufrido desde la segunda guerra mundial. Posibilidad de cargar el material para su posterior transporte. casi exclusivamente. o en ferrocarriles o en volquetes. Baja disponibilidad global (menor del 60%).FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS EL SISTEMA ALEMÁN Se trata del otro gran sistema empleado en la minería de transferencia y se utiliza. Las principales ventajas de este método son: Gran producción y rendimiento horario. Altamente selectivas al poder seguir las inflexiones de las capas y separar intercalaciones de muy poco espesor (50 cm). . El sistema de rotopalas es empleado desde hace decenios en las minas de lignito de las antiguas Alemanas. y de Meirama en masa). en los yacimientos de lignitos o de minerales muy blandos. por lo que la restitución del terreno podrá tener un bajo coste. Poseen un gran radio de descarga. por lo que es conocido con el nombre de "Sistema Alemán". esta última es la más empleada en la actualidad. Poca flexibilidad a los cambios en la secuencia de la explotación. Mantos de carbón potentes. Recubrimientos con bajas resistencias y poca abrasividad. salvo en algunas notables excepciones como en el caso de las minas gallegas. si se realiza el vertido directo del estéril. Las características normales de los yacimientos donde se aplican generalmente. formando un auténtico hojaldre (Casos de Puentes de García Rodríguez en capas.

las siguientes partes o dispositivos mecánicos principales: Brazo de carga. por lo que el ambiente de polvo. reparaciones largas y costosas y dependencia del extranjero en algunos repuestos básicos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Se adapta muy mal a los cambios de resistencia o de abrasividad del material. según los modelos. Requiere una gran superficie de preparación y de banco. Mecanismos de traslación. Poca maniobrabilidad y flexibilidad. Poca protección de los mecanismos en comparación con las palas excavadoras o Dragalinas. Fuerte programa de mantenimiento. . constituido por una o varias cintas transportadoras.80 y 18 m. portador del rodete de cangilones y en ocasiones de la cabina del operador. Tecnología muy cara. esencialmente. en donde podrán estar situados los puestos de mando y de control. y el diámetro varia. EXCAVADORA DE RODETES DE VERTIDO SOBRE SISTEMA DE CINTAS El equipo de excavación lo forman principalmente: el rodete de cangilones y el brazo de carga. entre 1. resulta muy nocivo para su disponibilidad global. El rodete lleva un número variable de cangilones (8-16). algunos de ellos con o sin fondo. La Rotopala como máquina o conjunto consta de. directamente al mismo vertedero o a un sistema exterior al hueco. Chasis portador de los equipos fijos y giratorios. agua o viento. Bajo rendimiento con relación a la selectividad. Sistema de descarga. constituidos por varias orugas de gran anchura.

CUADRO DE CARACTERÍSTICAS DE LAS ROTOPALAS Numero de cangilones Capacidad del cangilón m3 8 8 10 12 0. etc. dan lugar a un planeamiento de la explotación basado en los siguientes secuencias de operación. + * .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Una de las variables que mejor define a una Rotopala es la altura del frente de trabajo que en el siguiente cuadro se puede observar junto a otras características de las unidades más empleadas. El peso en servicio de esta gigantesca excavadora asciende a 13. 18 cangilones. 84 metros de altura y con una capacidad de producción diaria de 240.).6 metros de diámetro. + * .000 t.700 3.200 5.100 5.2 2. 1) Frente de trabajo + * . orografía.200 7. voladura. siendo actualmente la Rotopala más grande del mundo con un rodete de 21.978) se encuentra en la mina a cielo abierto de Hambach-Colonia.500 8.000 m3 de material in situ.780 2. 225 metros de longitud. Tanto las características del yacimiento como de la propia zona de trabajo (pluviosidad.500 m 24 28 35 50 t 1.8 4 Producción máxima m3/h 2.6 1. que permiten diferenciar los parámetros más críticos de las mismas. recto semicírculo directo al hueco indirecto al hueco exterior al área minada Cinta transportadora Ferrocarril Volquete 2) Vertido de estéril 3) Sistema de transporte El trabajo puede estar combinado con otras maquinas de arranque como la dragalina o una pala o excavadora e incluso en Puentes de García Rodríguez se ha utilizado en una parte del yacimiento el arranque y transporte con mototraillas y en Meirama para las rocas más duras de los laterales se emplean sistemas propios de la corta con perforación.984 Altura del frente Peso de trabajo Una de las últimas unidades puesta en servicio (1. gran excavadora .

Las características geológicas y geométricas del banco de fondo del hueco. Sistema de vertido y escombrado elegido. - Se abaratan los costes. 2) Siempre que se pueda se debe tender al vertido directo del estéril en el hueco abierto por la explotación. ya que por razones de garantía de continuidad y seguridad es conveniente mantener una aceptable separación entre los bancos de trabajo en la mina y las terrazas de apilado de la escombrera interior. con trituración en el fondo de la mina para poder transportar con cintas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de cables y volquetes. siempre es necesario comenzar vertiendo el estéril en una escombrera exterior. reconstituyendo la topografía de la zona. cuya explotación puede asimilarse a un gran movimiento de tierras. Propiedades geomecánicas del estéril vertido. En cualquier caso. Esta distancia de seguridad es variable y depende fundamentalmente de: La geometría de la mina y estructura del yacimiento. . Pluviometría de la zona. pues la distancia al vertedero exterior es FRENTE DE TRABAJO EN SEMICÍRCULO generalmente menor. sea hoy la que se implanta mayormente en las minas de nueva apertura. De esta forma: - Se rellena la cavidad abierta en la excavación. El avance espectacular logrado en los últimos años en el diseño y construcción FRENTE DE TRABAJO RECTO de cintas transportadoras ha logrado que la variante de la explotación en frentes rectos. 1) La disposición en frentes rectos es la más propia para el arranque selectivo de aquellos estratos de pequeña potencia. y el frente de trabajo en semicírculo lo es para el arranque de los estratos de gran espesor.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ROTOPALA DE VERTIDO DIRECTO Si la estabilidad de los taludes del estéril apilado fuera tal. El estéril debe verterse por medio de escombradoras. que se pudiera hacer la distancia de seguridad mínima. Menor influencia de la estabilidad de taludes. Posibilidad de utilizar el mismo sistema de transporte para el estéril y el mineral. Explotación de varias capas a diferentes profundidades. en forma de un puente de transferencia. Actualmente el sistema de vertido indirecto y por fuera al hueco excavado. . es la técnica que más se utiliza por las siguientes ventajas que ofrece: Mayores anchuras de los bancos de trabajo y por lo tanto una mayor maniobrabilidad y libertad operativa. Posibilidad de formar varios bancos. stackers o apiladoras. bien con Rotopala o bien con excavadora o palas cargadoras. al liberar el fondo del hueco operativo. logrando una disposición adecuada en forma de terrazas. (Ver figura del International Mining). para su posterior nivelación con tractores y reclamación agrícola o forestal. En estos casos la extracción del carbón se puede realizar mediante otro equipo. el vertido se puede realizar de forma directa a través del brazo de descarga.

procedentes de las distintas máquinas o bancos. obligaría a ejecutar y planificar un vertido del estéril exterior a la explotación. la naturaleza de los mismos estériles (arcillas) y la gran pluviosidad de la zona. en la que la pendiente de fondo. por lo que se puede hablar de una variante gallego-alemana. Este sistema de vertido presenta graves problemas de ocupación de terrenos y elevación del coste debido a las mayores distancias de transporte. Así ocurre en la mina de Puentes de García Rodríguez.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS SECUENCIA DE AVANCE EN VERTIDO INDIRECTO Si las características geomecánicas del estéril y la pendiente del fondo del yacimiento impiden que fuera utilizada la zona ya explotada como escombrera. han obligado a la elección de una escombrera exterior. Es el caso de las minas gallegas. que al llegar a un punto fijo (estación de transferencia) derivan el estéril hacia la escombrera y el lignito hacia el parque de trituración y homogeneización de la central térmica. que debe situarse en un centro de control exterior y que a modo de torre de control dominará visualmente todo el sistema además . pero igualmente es necesario hacerlo en una parte de Meirama. Para que la producción de la Rotopala sea óptima debe haber una gran eficacia y organización en el sistema de acoplamiento Rotopala-circuito de transporte. No ocurre así en otras minas europeas. El transporte de estéril y lignito se realiza por medio de cintas. aun cuando en algún momento se podría empezar a rellenar el hueco del yacimiento.

Este sistema de control debe reunir las siguientes características y perseguir los siguientes objetivos: Gran capacidad. pues las averías podrán llegar a parar la producción. Facilidad de control automático a distancia. Un reducido y bajo coste unitario.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de estar conectado electrónicamente con él. Una cierta movilidad y unos potentes servicios auxiliares para lograrlo. mientras que el ferrocarril debe todavía considerarse para unas mayores distancias con pendientes muy suaves en los antiguos yacimientos que se explotan desde hace más de 35 años. DETALLE DE LA ESTACIÓN DE TRANSFERENCIA EN PUENTES Estos condicionantes junto con el enorme desarrollo alcanzado en la tecnología del diseño y construcción de las cintas transportadoras. pues un ligero aumento de este representará un incremento en el costo total de la tonelada de mineral. para adaptarse a los cambios del frente y a las fluctuaciones de la producción. Flexibilidad. y multiplicarse al ser un sistema en serie muy rígido. dedicándose esta al arranque . 4) Existen diversas posibilidades de trabajo combinado con la Rotopala. Una seguridad en el funcionamiento. No obstante el sistema convencional de volquetes puede ser adecuado cuando las distancias de transporte son más reducidas. tanto de mineral como de estéril. hacen que este sea el sistema más adecuado en las operaciones de gran duración y con grandes distancias de transporte. La más empleada en USA es la combinación con excavadora de arranque (stripping shovel).

que yacen en contacto con el carbón. . Auxiliar.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de estratos de las rocas más resistentes. de tal forma que crea un OPERACIÓN COMBINADA DE ROTOPALA Y EXCAVADORA banco de trabajo de una anchura suficiente. OPERACIÓN COMBINADA DE ROTOPALA Y DRAGALINA La maquinaria utilizada en este tipo de operaciones con el sistema de Rotopala. Otra combinación menos corriente es la constituida por la combinación de Rotopala-dragalina. mientras que la Rotopala excava los niveles más superficiales con menor cohesión y resistencia y que son las mejores tierras de cultivo. las dos unidades se sitúan directamente sobre el techo del carbón. A diferencia con el caso anterior los dos equipos operan desde el banco de trabajo que es excavado por la Rotopala (ver figura adjunta) creando un problema en la mala secuencia de trabajo con materiales que requieren ser perforados y volados. Esta última puede realizar la excavación en profundidad. que puede ser utilizado como banco de perforación cuando se requiere la voladura en el arranque del estéril más profundo. Tanto en una como otra variante se realiza una transferencia directa del estéril al hueco excavado. puede clasificarse en: Maquinaria Principal.

Sistemas de comunicaciones y de control en tiempo real por ordenador. al variar la situación de los puntos de consumo durante el desarrollo de la explotación. se pueden distinguir: Niveladoras. . Bombas de desagüe. -Apiladoras (en caso de vertido en zonas exteriores a la explotación o vertido indirecto al hueco). Camiones y vehículos de transporte especiales. Máquinas de ripado de cintas. -Cintas transportadoras para el carbón ( y para el estéril en el caso de utilizar apiladoras). hay de buscarse una localización de la subestación de transformación y control que hace mínimos los tendidos y con una distribución fácil.) se hace directamente a alta tensión (20 KV). apiladoras. mientras que los motores de las cintas transportadoras y de otras máquinas auxiliares se puede alimentar a una menor tensión ( 6 KV). que engloban aquellas unidades para el servicio y mantenimiento de la mina. etc.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS En el capítulo de maquinaria principal utilizado en este método de transferencia se distinguen: -Rotopalas o excavadoras de rodete o cangilones. La alimentación eléctrica a las grandes máquinas (excavadoras. Palas cargadoras. casi siempre eléctrica. -Circuito eléctrico de abastecimiento del sistema. En cuanto al suministro y forma de energía. Dentro de la denominación de maquinaria auxiliar. Torres de iluminación. Tractores con orugas especiales de baja presión.

y aún cuando sea superado en el volumen . esencialmente. por tener que profundizar. desarrollo y dificultades. la cual exige la extracción de materiales estériles.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XIX. han convertido a este método de cielo abierto en el más avanzado técnicamente. por su estructura o buzamiento obligan a una profundización. tanto interiores como externos al criadero. y que tienen que ser depositados en unos vertederos exteriores al propio hueco. LAS EXPLOTACIONES PROFUNDAS O CORTAS Se definen. de masas de rocas o de minerales de baja ley que. La altura final de la explotación es una variable del diseño geométrico del hueco proyectado. DIFERENTES FONDOS DE UNA CORTA SECCIÓN DE BINGHAM CANYON Sus magnitudes. por quedar siempre mineral en el fondo. como unas explotaciones a cielo abierto tridimensionales (importante profundidad) con un gran número de bancos descendentes.

las cortas son. que lo coloca sobre una unidad de transporte como volquetes. con importantes problemas de estabilidad de los taludes. con unas mucho mayores distancias de transporte tanto en horizontal como en vertical y por supuesto con unas importantes profundidades que alcanzan hasta los 700 m. unos movimientos de gran escala. vagones de ferrocarril o cintas transportadoras.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS movido anualmente por algunas explotaciones de descubierta. ESQUEMA GENERAL DEL PROCESO DE UNA CORTA . en la histórica mina de Bingham Canyon (Utah). si fuera mineral o al vertedero si fuera estéril. con la necesidad de aplicar algunas técnicas de selectividad para reducir la dilución entre las rocas estériles y los minerales. que lo llevan hasta la planta de proceso. con un arranque de unas rocas más resistentes. El proceso básico para realizar una corta convencional consiste en la apertura de unos bancos sucesivos para la creación de un hueco o excavación que descubra el mineral tras el movimiento del estéril hacia los vertederos interiores o exteriores. que puede ser una excavadora o una pala. en cuyo caso puede ser requerida una trituración en la mina para lograr el tamaño más adecuado. mediante la ejecución de unos barrenos en los que se coloca una carga de explosivos para lograr la fragmentación de la roca en tamaños manipulables por la maquina de carga. en general.

la estabilidad de grandes taludes y vertederos. Hierro.). Uranio. y en su resolución ha estado el avance de la tecnología minera que ha caracterizado a este método de minería que si es muy clásico para extraer los minerales metálicos como. Caolines. las relaciones de estéril a mineral y la necesidad generalizada de contar con una planta de concentración para tratar todos los minerales y poder elevar su contenido pagable hasta el mejor valor vendible. se ha empezado a aplicar también a otras substancias como en los Carbones en capas muy inclinadas. Zinc. con buzamientos casi verticales e incluso en las mismas rocas ornamentales como los mármoles y granitos de gran valor que se han visto obligadas a profundizar las canteras. tan especiales como: . Plomo. Aluminio. (Super-quarries) Todos esos graves problemas. Piritas. Cobre. cuya solución o reto ha dado lugar a la aparición de técnicas y maquinaria para su aplicación en este método y conseguir reducir los costos que implica la mayor profundización.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS EXPLOTACIÓN POR CORTA DE CAPAS DE CARBÓN * Algunos de los problemas específicos que una explotación por el método de corta puede plantear son: La definición del mineral y su separación a partir de una ley mínima de corte. Oro y otros. la existencia de minerales marginales que habrán de almacenarse. en los minerales industriales (Feldespato. etc.

La determinación del talud final e incluso de los parciales en algunas zonas de la mina. Lo cual no quiere decir que no pueda ser realizado el relleno del hueco al cabo de cierto tiempo o por la separación de módulos espaciales. Plantas móviles de trituración para poder emplear un transporte por cintas de gran capacidad y continuidad en fuertes pendientes. Control y empernado de taludes y bancos. Cintas transportadoras para granulometrías de roca de más de 200 mm.Palas cargadoras de hasta 20 m3 de cazo. Volquetes mineros de más de 50 y hasta 300 Ton. Torres de control de tráfico y operaciones mineras. Iluminación nocturna de los tajos de trabajo. La existencia de mineral en el último banco planeado de la explotación impide el depósito del estéril en el fondo de la mina o sea en el propio hueco. ya que en su día podría ser también económicamente explotable. Maquinaria auxiliar de gran tamaño para el mantenimiento de la mina. constituye un gran problema que debe resolverse previamente para poder establecer la altura crítica de la explotación. Grandes voladuras con explosivos a granel. Perforación de barrenos con diámetros mayores de 50 mm. Empleo de grandes excavadoras eléctricas e hidráulicas con capacidades mayores de 10 y hasta de 50 m3 . y con ello el fondo final. Importante planificación y control de masas y leyes. de instalaciones o de la maquinaria.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Utilización permanente del ordenador para la planificación y el control y del espectrógrafo para el conocimiento de las leyes. y con anchos de banda de más de 1 500 mm. Drenajes y desagües de grandes caudales de líquidos. Evaluación dinámica de las reservas de mineral. que viene definido fundamentalmente por la relación de . La secuencia de trabajo en una corta viene definida por la sucesiva y reiterativa apertura y formación de los bancos o niveles de trabajo descendentes hasta alcanzar la profundidad final calculada y en la conexión planificada entre los bancos mediante unas rampas con una pendiente más o menos constante.

costes de extracción mineral RL = -----------------------------------------------------coste de extracción estéril Pv . El concepto de ratio. pero que se calcula en base a las toneladas descubiertas al iniciar la mina. a la relación entre el estéril a mover. pues. Existen.Σ c = -------------CE COSTE Y LIMITES DE LOS RATIOS DE EXPLOTACIÓN E/M * Se denomina ratio. Este ratio límite económico es el llamado Break-even Stripping ratio y viene definido por la fórmula: Precio de venta . E. es un elemento de la planificación técnica y no una herramienta de carácter económico. necesario para descubrir y poder arrancar M toneladas de mineral. .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS estéril a mineral que el precio de venta del mineral es capaz de pagar. que en lógica es infinito. algunos otros conceptos ratio además del ya mencionado ratio límite económico. como son: Ratio inicial: Desmonte mínimo necesario para descubrir las toneladas iniciales necesarias para mantener el ritmo anual. al ser temporal y espacial. E/M.

así como la longitud y número de los bancos abiertos en operación. Cala. Almadén y las más modernas . se debe establecer la altura crítica de la explotación y con ello HISTOGRAMA DE RATIO REAL Y DE PROYECTO * el fondo de la mina. que debe tratar de permanecer constante a lo largo de los sucesivos niveles y que contribuye a determinar la adecuada selección de la maquinaria. También la anchura de trabajo determina la holgura operacional. son las magnitudes geométricas de los bancos y en especial su altura. que es la base fundamental para establecer los pro- gramas anuales de trabajo y marca la posibilidad de una cierta restauración o rehabilitación de la zona afectada por la minería. Reocín. Se denomina histograma de ratios a la curva real de los volúmenes de estériles E(m3) y de las toneladas M (t) extraídas a lo largo de la vida de la mina. Cartagena. Aznalcollar. Río Tinto. en el diseño de las operaciones mineras por el método de corta. Ratio final: Es aquel que comprende todo el período fijado para la vida del proyecto considerado. base de un trabajo cómodo y más económico. Constituye un valioso control del avance o del retroceso con relación al proyecto o plan preestablecido. En España existen grandes ejemplos de la mejor minería por cortas de Europa como son los casos de Alquife.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Ratio anual: Desmonte preciso o programado para un período de un año con objeto de mantener el ritmo de extracción en los años posteriores. Otros parámetros de importante peso. En función de los ratios iniciales y de los límites.

otro en apertura. para poder alcanzar grandes profundidades. Este método de explotación se aplica normalmente en aquellos yacimientos cuyas características principales sean: Potentes capas o masas con buzamientos superiores a 25º y más generalmente. consiste en el diseño geométrico del hueco. los de buzamiento vertical.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS aplicaciones en las explotaciones de capas de carbón muy inclinadas y por banqueo descendente entre las que destaca Puertollano en la que ha sido posible combinar la explotación por corta en bancos descendentes con una transferencia del estéril al propio hueco de la mina. la carga y el transporte más una zona de seguridad. con una idea previa de la maquinaria o de el tamaño a utilizar. con potencias muy variables o de yacimientos complejos con una difícil selectividad del mineral. Dentro del diseño geométrico el punto más importante es la determinación de las características del banco de operación. * SECUENCIA Y MAQUINARIA POR EL MÉTODO DE CORTA La minería por "corta" o minería profunda viene definida como un método tridimensional. como las que se requieren en otros métodos más específicos o se piensa en contratar la operación con maquinaria de obras publicas o convencional. la voladura. Cuando las reservas demostradas no permiten una gran inversión inicial. Como criterios recomendables para la geometría del banco podemos enunciar los siguientes: a) La altura del banco debe estar en equilibrio con la máquina de carga. b) La anchura de la zona operativa del banco debe estar entre 3 y 5 veces la altura. de los bancos y las rampas. c) El número de bancos en operación no debe ser escaso ni excesivo siendo recomendable el número de 4: uno en investigación. explicadas anteriormente. Entre 10 y 15 m para las excavadoras eléctricas y menos de 10 m para las palas cargadoras. otro en plena producción y otro . para que quepan "holgadamente". Conjunto de capas o filones. El diseño básico de una explotación profunda. Cuando el arranque del estéril y/o del mineral requiere la ejecución de perforación y voladura con explosivos. para posteriormente seleccionar la maquinaria y formar el personal. de acuerdo con las etapas de la Ingeniería minera. que por su carácter repetitivo es la constante más importante que afecta a la eficiencia y los costes de la mina. a través de un sistemático y múltiple banqueo descendente.

se puede utilizar empleando el riper o escarificador. La distancia límite económica de arranque y arrastre con tractor suele estar en unos 150 metros generalmente. Se emplean muy económicamente para la restitución del terreno y especialmente en el movimiento .000 y 1. los tractores o bulldozers pueden ser utilizados en el arranque y empuje del material más superficial hasta el borde del banco en sistema de arranque y transporte. para terrenos sueltos de excavación directa. También. cinta o ferrocarril. II. también se pueden emplear en algunas zonas u operaciones mineras para aquellos materiales blandos y muy bien fragmentados hasta una granulometría de 30 x 30 cm.. empujaban y transportaban hasta unas tolvas que alimentaban a largas cintas de transporte hasta el vertedero (Rock-Belt). utilizaban los más grandes tractores disponibles que arrancaban. para remover unos 14 millones de m3/año de aluviones. como una máquina de arranque. al igual que la del banco debe ser entre 3 y 5 veces la necesaria para el módulo unitario del transporte por volquete.500 m. en material escarificable. e) Otro factor de diseño esencial es la rampa de unión entre los bancos y los puntos de descarga de mineral o estéril cuya pendiente depende esencialmente del sistema de transporte a utilizar y cuya anchura.Mototraillas Aunque su nacimiento y mayor utilización está en las obras publicas y civiles. Es el caso de Andaluza de Minas en Alquife (Granada) que.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS terminándose. La distancia límite económica de transporte con mototraillas está situada entre los 600 y 800 m..Tractores Además de sus otros múltiples usos en los servicios de la mina. y entre los 1. arrancando y extrayendo las rocas más débiles y superficiales en donde la voladura no fuera necesaria. d) La longitud total de banco (suma de los bancos abiertos) debe ser directamente proporcional a la producción e inversamente a la altura del banco. Los sistemas y la maquinaria que se aplican convencionalmente en los movimientos de arranque y transporte de las rocas y del mineral de las cortas con importantes profundidades se pueden agrupar en: I.

IV. se puede suprimir o retrasar la ejecución de la rampa de acceso al último nivel y así poder trabajar en una zona más preparada y con menores problemas de arranque o de presencia de agua Como principales desventajas. los fosfatos y las bauxitas. con lo que se puede perder algo de selectividad. al ser el avance en retirada y no ver el operador el frente directamente.Retroexcavadora con Volquete Por sus especiales características de trabajo este sistema se suele utilizar más para la extracción y limpieza del mineral que para la carga y transporte del estéril. la limpieza y la carga. una menor dilución o mezcla del mineral con el estéril. El piso inferior puede quedar en peores condiciones. . insuficientes en general para mover los grandes volúmenes de estéril. y por consiguiente. Su operación viene a ser como la de las retro excavadoras.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS de la tierra vegetal y también son muy útiles en las fases iniciales del desmonte con los materiales muy alterados como fue el caso de Aznalcollar y Sabero o en la minería de los materiales blandos como para la extracción de las arenas. El operador no visualiza el mineral tan frontalmente como con la pala o excavadora frontal. y con su desarrollo en capacidad está siendo empleada cada vez más en el fondo de algunas explotaciones de método mixto. así como por el uso de unas especiales cucharas o aditamentos para el arranque.-Dragalina Es la maquinaria más apropiada para el sistema americano de transferencia. Al poder permanecer la Retroexcavadora y el volquete en un nivel superior. dado el mayor control y la facilidad de colocación del cucharón de la máquina en el frente del banco. La capacidad de la cuba es generalmente muy limitada y también la longitud del brazo lo que obliga a unos bancos más pequeños y unas producciones bajas.. Este sistema es muy adecuado para el arranque y el vertido directo de aquellos materiales de resistencia baja (menos de 40 MPa). los lignitos. pero con unas mayores dimensiones de cuba y de longitud del brazo. Las mayores ventajas de emplear una máquina del tipo de la Retroexcavadora son: Mejor limpieza del mineral. podemos destacar: Se podría dar lugar a una inversión de las fases de descubierta y extracción del mineral muy peligrosa a medio plazo para la mina. III.

el sistema cíclico de carga diferenciada con pala o excavadora y de transporte con volquetes mineros es el llamado convencional. en este sistema convencional. nuevas y con unas grandes reservas. Una equilibrada relación en tamaños está en 1" de diámetro del barreno de perforación por cada m3 de capacidad de la cuba de la cargadora. que la máquina de carga del estéril. Alta fiabilidad y disponibilidad mecánica del sistema Fácil contratación de la maquinaria por su similitud con la utilizada en la Obra Pública. En estos casos se tendría que extraer tanto el mineral como el estéril. bien ensayado y probado en todo el mundo. del cucharón. V. Las características principales de este sistema son: Gran flexibilidad operativa para imprevistos cambios de tajo o del material. excepto para los últimos metros del fondo de la explotación. por lanzamiento. obviamente. se deben considerar o recomendar las siguientes: Una máquina perforadora por cada excavadora si no se realiza el arranque directo. salvo en las grandes operaciones de ultramar. Como normas habituales en el dimensionado y el diseño del equipo principal. se descarta en general la utilización de este sistema. suele rechazarse en base a ciertas consideraciones prácticas de duplicidad de maquinaria. Buena selectividad entre mineral y estéril..FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por las ya citadas características de los yacimientos en donde se puede y debe aplicar el método de corta. al poco control y a la forma de maniobrar. lo que en general se obtiene con la mayor cuba. pudiéndose separar muy fácilmente los diferentes materiales de una explotación. siendo muy práctico. . pudiéndose producir una dilución del mineral y.Excavadora/Volquete (Pala/Volquete) * Dentro del método de explotación por corta. Rango de distancias económicas muy elevada. por su menor producción y su especial selectividad. Una excavadora para cada tipo de material o para cada banco siendo de una menor capacidad la máquina dedicada al arranque del mineral. debido al gran tamaño. un bajo recobro para las capas estrechas. Aunque este sistema es muy competitivo en costes con el mixto constituido por excavadoras y volquetes para los últimos metros de la explotación. cuyo objetivo es el menor coste.

etc). En estos casos de capas estratificadas la máquina retro debe ir equipada con una cuchara con hoja plana para la mejor limpieza y tener el suficiente alcance para poder realizar el trabajo en toda la altura del banco. Se trata. de neumáticos y motoniveladoras en número suficiente para el mantenimiento de las pistas y para limpieza en general. los tractores de neumáticos para los baches de hasta 1 pie (0.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Tres o cuatro volquetes por cada excavadora. tanto para la limpieza del techo y muro como para después de la carga. de terraplenes y en ocasiones en los vertederos o vacies. que se emplean en la construcción o en el mantenimiento de pistas. se pueden utilizar las retro excavadoras. aunque . palas. Los tractores de orugas se emplean para nivelar los baches de al menos 1 yarda (0. Tractores de orugas. pero mucho más flexible y por ello muy popular en la minería moderna. Una buena relación está en el orden de unas 10 t de capacidad de transporte por cada m3 de capacidad de la cuba de la cargadora o que el ciclo de llenado de la unidad de transporte sea entre 2 y 3 minutos.90 m) de altura.4 mm) Camiones de riego para la eliminación del polvo en el tajo. lo que es función de la longitud y del perfil del transporte y de la capacidad del camión. pistas. Talleres móviles y de servicios para la maquinaria pesada y fijos para las máquinas más sencillas y móviles (volquetes. Compactadores. principalmente en el caso de los yacimientos de los minerales sedimentarios con una morfología longitudinal y alargada. Estaciones de servicio para el repostado de consumos. puede efectuarse el ataque o secuencia de avance en tres direcciones. pues de un método y sistema más complejo por el gran número de los elementos. para así reducir el volumen ocupado y mejorar la estabilidad final.30 m ) y la niveladora para arreglar y terminar las superficies de bancos y pistas con baches de hasta 1 pulgada (25. pero que deben estar equilibrados con la capacidad de la cuba. Para la limpieza del techo de las capas de carbón o de horizontes mineralizados similares y antes de arrancarlas y cargarlas con palas u otras máquinas. especialmente de las áreas de carga de la excavadora y del mantenimiento de los vertederos. caminos y vertederos y para mejorar el ambiente de toda la zona de trabajo. tractores. Secuencia de ataque o frente de explotación Dentro del método convencional de explotación por un banqueo descendente o corta.

3. fosfatos. Este sistema.-Explotación longitudinal Este tipo de secuencia o avance de la explotación consiste en llevar la operación de arranque en unos bancos paralelos a la dirección de las capas o de los filones.Explotaciones longitudinales (paralelas al rumbo). etc). A. Una vez que el banco superior haya avanzado una distancia que se estimará como suficiente. a una cota inferior. (Determinar la elipse de las direcciones en los yacimientos de carbones. en módulos. permite en algunos casos tener un mayor margen de flexibilidad para regularizar los ratios parciales de la explotación. Así pues.. atacando en toda su longitud y progresando de techo a muro del paquete mineralizado. A. es decir para dos bancos. Una variante que se emplea en algunas ocasiones. realizándose la excavación en cada uno de estos de una forma desfasada en el espacio.1.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS es valido para cualquier tipo.2. De esta forma el frente global de trabajo está constituido por tantos frentes parciales como bancos existan. filones metálicos. y al mismo tiempo lograr una homogeneización o una mezcla de las calidades del mineral en la propia . para tres bancos. Estas secuencias de avance son: A. en el primer banco se inicia la explotación de un segundo modulo simultáneamente con el arranque del primer modulo del segundo banco. tres frentes ( C + C1 + C2 ) etc.Explotaciones transversales (normales al rumbo).. dos frentes ( B + B1 ). se puede iniciar el arranque en un nuevo segundo banco..1. PERFIL TRANSVERSAL EN UNA EXPLOTACIÓN LONGITUDINAL El desmonte se debe iniciar en las cotas superiores del yacimiento. pues siempre existe una dirección preferente y de mayor longitud. cuya disposición espacial resulta de forma escalonada.Explotaciones diagonales o mixtas (en ángulo con él). y así sucesivamente hasta llegar al fondo proyectado de la corta. progresando igualmente de techo a muro. consiste en dividir la longitud total del frente de cada banco. A.

lo que podrá dar una producción de mineral más flexible para así responder a las variaciones de la demanda. aunque menor en el caso de utilizar la variante. Las mayores desventajas de esta solución. con un menor desmonte inicial. Las variaciones en la producción de mineral dependerán de las potencias de las capas y de las dimensiones relativas de las intercapas o intercalaciones de estéril entre capas. Facilidad para abrir frentes largos. se tiene . Mayor dificultad en la ejecución de la mezcla de minerales para lograr un control homogéneo de la calidad. lo que hará más problemática la ejecución de la restauración final del terreno minado. PLANTA EN EXPLOTACIÓN LONGITUDINAL RECTA O ESCALONADA Las principales ventajas de esta forma de ataque son: Rápido acceso al mineral en varios frentes o capas. son: Los taludes finales serán poco seguros porque una vez acabados tendrán que permanecer abiertos hasta el final de la explotación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mina por proceder de varias capas o filones de distintos niveles. Imposibilidad de empezar a rellenar el hueco final de la explotación en una primera etapa. cuando es necesaria. Posibilidad de trabajar en un gran número de bancos. la perforación y voladura. Como se observa en la figura adjunta.

Con la misma excavadora. si la resistencia remanente de la roca lo permite..2. inclinada hasta casi la vertical del pie de la capa o filón y el último volumen de estéril con una forma de prisma triangular.Explotaciones transversales * Esta secuencia comienza en un extremo del banco más alto y debe avanzar a lo largo del rumbo de la formación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS que llevar vertical o aun mejor. Cuando se haya avanzado una longitud lo suficiente como para permitir la operación y la movilidad del trabajo de los equipos mineros. se comienza el SECUENCIA DE UNA EXPLOTACIÓN TRANSVERSAL DE CAPAS U HORIZONTES . ARRANQUE EN FORMACIONES DE CAPAS CON LA SECUENCIA DE ARRANQUE LONGITUDINAL A. se tendrá que arrancar bien con: Perforación inclinada lo más paralela posible a la inclinación de la capa o filón y posterior voladura. Ripado con un tractor con potencia y escarificador adecuados o con una Retroexcavadora con un fuerte diente acoplado. La cara de trabajo es normal a este y se extiende a todo lo ancho del banco desde el talud de techo al talud de muro.

reduciéndose la dilución que se produciría si el arranque se efectuara normal al buzamiento. Así se profundiza sucesivamente hasta el fondo de corta proyectado.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS segundo banco avanzando en él simultánea y paralelamente al anterior.Explotaciones en diagonal o mixta SECUENCIA DE EXPLOTACIÓN DIAGONAL O MIXTA Como solución intermedia que intenta conseguir las ventajas de cada secuencia y disminuir los inconvenientes.2. Proporciona unos frentes más largos que en la secuencia del ataque por explotación transversal. mejorando la homogeneidad del producto minero. Existe la posibilidad de efectuar unas mezclas de mineral. está la secuencia o avance en diagonal.. con respecto a la secuencia anterior. pues se protege realizando rápidamente el relleno del hueco producido. siendo así más fácil su limpieza y selectividad. Como es natural. aunque el avance de la mina es. La única desventaja práctica es que se retrasa el momento de efectuar el relleno. lo cual es una ventaja cuando se tengan que diseñar e incluir las rampas. transversal. La estabilidad de los taludes es un problema menor. A. el arranque del mineral se debe realizar siempre de techo a muro. que tiene más de trasversal que de . muy próximo al arranque del mineral. en verdad. Las ventajas de esta secuencia de ataque son: Permite el relleno del hueco producido y por tanto la pronta restauración del terreno.

ESQUEMA DE EXPLOTACIÓN CON RELLENADO EN UNA EXPLOTACIÓN DIAGONAL Y TRANSVERSAL .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS lonmgitudinal pero que aumenta notablementa la superficie o longitud de banco abierto y un ataque a la capa. filón u horrizonte mineraliuzado más claro y con ello disminuye la dilución o separación entre el mineral y el estéril.

lámina de agua .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XX. La primera parte de la definición viene a aplicarse a la minería aluvionar o marina de aquellos criaderos situados en: + * * * * * * * .baja lámina < 30 m.Cauces o paleocauces . MINERÍA HIDRÁULICA Definición: La minería hidráulica se puede definir bien como la extracción de los minerales en aquellos yacimientos formados hidráulicamente o que están bajo el agua y también como aquella técnica que utiliza el agua como una herramienta para el arranque o el transporte de los materiales. Arranque + .< 10 m. lámina profunda >300 m. Tierra Playas Lagos . el agua se puede aplicar en los siguientes procesos mineros y con las máquinas que se citan: + * * * . + plataforma continental * off shore >30 y <300 m . Depósitos hidráulicos Mar Génesis primaria ENTORNO DE FORMACION TRANSICIONAL DE UN PLACER PLATAFORMA CONTINENTAL Marea alta Aluvión Marea baja Aluvión Bedrock Limite de la zona de acción de las olas Lentejones Zona aeólica Zona de mareas Playa Dunas Lentejones de minerales pesados EL ENTORNO DE LA MINERÍA HIDRÁULICA SECCIÓN TRANSVERSAL DEL ENTORNO DE UN YACIMIENTO HIDRÁULICO Para la segunda parte de la definición. + * . monitores hidráulicos corte a presión bombas y tuberías cursos de agua canales Hidromecanización Transporte .

MINERÍA POR DRAGADO EN LAGO NATURAL O ARTIFICIAL DRAGA AMERICANA DE DOBLE CABEZA DE CORTE . situada sobre una plataforma flotante.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Sistemas operativos Básicamente la minería hidráulica o aluvial es un método minero de cierta escala que utiliza un sistema de arranque del mineral junto a la planta de concentración. para la reclamación de zonas pantanosas. dragado de puertos y de canales y para la obtención de arenas. menos mineros. limos o lodos en los ríos o cauces próximos a las grandes ciudades. también es posible utilizar este sistema en aquellos casos.

Unas características impermeables del muro. Dragas. Dragaminas. mototraillas EN SECO En estos casos se trata de una minería convencional por corta o descubierta de unos materiales sueltos con el empleo de unos sistemas muy variados de maquinaria que se utilizan para extraer: Placeres de minerales preciosos o pesados secos. como es el sistema empleado en Indonesia. Un cierto tamaño y valor del depósito. Au y Ag. Unas características granulométricas finas del material. Fosfatos. Colombia y Alaska y otros países productores de minerales pesados y valiosos. Sistema continuo Sistema discontinuo + . rotopalas. discontinuo + * * * . Una geometría adecuada del Bed-Rock. . + Sistema * continuo * * * * * * Sistema . W. Un ejemplo muy clásico para la extracción de Sn. + . excavadoras. La planta de tratamiento puede estar situada sobre la misma plataforma y los residuos. + * * * . Cubas rotativas Dragas Barcos-dragas. Diamantes. + * * * * .. Cabeza cortante Bombas Grúas almejeras. palas. minadores continuos Dragaminas. en este caso vuelven hidráulicamente al fondo o bien se puede transportar el material por una tubería hasta la planta situada en la playa u orilla. Puede ser realizada por dos técnicas: en seco o con la presencia de agua. Graveras o extracción de áridos. CON AGUA En este segundo caso se utiliza el agua como una herramienta para arrancar y transportar el material hasta la plataforma o barco que flota sobre la superficie del lago o del mar. Cubas en rosario. Retroexcavadoras..FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Requiere esencialmente las siguientes características de los depósitos: a) b) c) d) e) Disponibilidad de un material susceptible de poder ser arrancado y cargado directamente. Potasas. raspas. Raspas.

el material más ligero y dejar en el fondo el más pesado. minerales de Br. Ag.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS No necesariamente el agua debe ser natural o propia del curso de un río. preferentemente. urbanizaciones o en la Mineralurgia para el retratamiento de las presas de residuos. al extraer. siempre que el muro del criadero o Bed-Roca sea básica y relativamente impermeable y la necesaria reposición de liquido sobre los que flota la barcaza sea escasa y controlada. pantanos. Mg y fosfatos. laguna o pantano. Sn. que en muchos casos es el mineral buscado. en una minería clásica. sino que artificialmente puede crearse un lago o superficie de agua. que requieran en ambos casos un bajo costo de operación (es la llamada Minería de los tres peniques) y también se puede utilizar este método minero en algunas obras civiles para la recuperación de playas. La tendencia moderna en la minería por Dragas es hacia el arranque directo y continuo del material con cabezas cortantes construidas con dientes y cubas de materiales muy resistentes al desgaste. Es posible que un cierto sistema de minería hidráulica fuera utilizado por los romanos en la explotación del yacimiento de oro de Las Médulas en la provincia de León hace 2000 años. que con unas cabezas con norias con cangilones o con cabeza cortante o rozadora pueden arrancar y extraer algunas arenas o rocas no muy resistentes que contienen metales pesados y valiosos con leyes muy bajas. El más antiguo sistema operativo de la minería hidráulica ha sido el clásico bateo manual realizado por el hombre en el curso de los ríos y cauces para la recuperación de algunos minerales pesados y de piedras preciosas. Ti o simplemente para minar otros materiales de poco valor como arenas y gravas. W. desde tiempo inmemorial. normalmente forradas de goma. aunque en verdad corresponde más a una minería de lixiviación con una evaporación solar. que pueden entenderse como otras de las más antiguas técnicas de minería hidráulica. las dragas de succión por tener una clara selectividad negativa. y que con bombas de sólidos acopladas en la propia cabeza y a través de tuberías. a través de una pequeña artesa metálica o de madera y que con un ligero movimiento oscilante de la misma sirve para preconcentrar los metales pesados y poder verter los estériles más ligeros. El ejemplo actual más importante de la minería hidráulica es la minería flotante por Barcos-dragas. De las aguas del mar Muerto también se han extraído. como Au. No se suelen aplicar. sales. transportan .

Titanio y otros minerales valiosos y pesados. Es muy habitual en Venezuela y Brasil para la explotación del oro del Orinoco y la Amazonia por los "garimpeiros". Colombia y Malasia se utilizan barcos-dragas de hasta 20. lo cual les ha dado una avanzada tecnología.000 kW. Si se puede y debe emplear la draga de succión para la extracción de las arenas y tierras sin valores metálicos. Lo verdaderamente básico de este método de minería es lograr una buena limpieza del Bed-Rock ya que en su contacto con el muro es donde se pueden encontrar las pepitas o los granos de mayor valor en el caso de los minerales preciosos o pesados.000 t de peso muerto y con unas potencias de más de 20. que en parte procedía de la explotación del estaño en su antigua colonia de Indonesia (Billiton). Estaño. También es un método empleado. diamantes. a pesar de no llevar nos motores de traslación. lagos o pantanos. Wolframio. hasta la orilla en la que se encuentra la planta de tratamiento. Con la minería hidráulica se pueden obtener unos costos muy bajos e extracción por m3 al poderse mecanizar y automatizar los procesos de arranque y de transporte. así como separar las arcillas y los caolines de las arenas más gruesas por una simple sedimentación o por una diferenciación de las resistencias en el arranque a través de los grandes monitores hidráulicos con unas . combinado con la amalgamación por mercurio. lo cual permite trabajar unas leyes bajísimas del mineral (ppb para el Au y Sn. estando ésta situada sobre el barco-draga o bien a través de una tubería flotante por el lago. La importancia de esta minería Actual: Es un método minero muy importante para la explotación de substancias pesadas. que es la reina del dragado y del movimiento de estos materiales arenosos por sistemas continuos. Plata. mediante el bombeo de los sólidos hasta el sluice o jig desde los huecos o excavaciones practicados en las playas u orillas de ríos. con un nivel tecnológico anticuado y bajo. Oro. en las explotaciones de oro. sino que efectúan ésta a través de los cables tensores de avance o retroceso.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS hasta la planta de proceso el material dragado. que es su mayor aplicación. Así se debe destacar a Holanda. como muy probablemente ya minaban aquella zona los antiguos mineros españoles desde el siglo XVI. Modernamente en Alaska. W y diamantes). para la propia construcción y defensa del país.

a través del sistema clásico de barcos-dragas. La gran ampliación de los límites territoriales de algunos países ribereños obedece a un intento de proteger sus fuertes intereses mineros económicos frente a la libertad de los mares que reclaman los países más desarrollados. en el momento actual. El aprovechamiento de los Fondos marinos de sedimentos y nódulos metálicos hasta 2000 m de profundidad. caolines. Es el caso de la técnica utilizada por la "English China Clay" para la explotación del Caolín en Cornwall. Es el caso del fondo del Mar Rojo y de ciertas zonas del Océano Pacífico y del Atlántico. pero que son incapaces tecnológicamente de explotar sus propios recursos por falta de medios. Japón.E.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS presiones de hasta 24 Bar y caudales de 10 m3/minuto con una boquilla de 150 mm de diámetro. El proyecto" Atlantis" en el Océano Atlántico es una aventura tecnológica en "joint venture" entre algunas grandes compañías mineras de E. que tienen la tecnología. pero no. Es un tema que lleva 20 años de discusiones en las Naciones Unidas entre los países más desarrollados. Futuro Unas importantes aplicaciones mineras.. todavía. cuyo dominio tecnológico desde hace más de un siglo les ha dado un cierto grado de control del mercado mundial. son para: El empleo de "Water Jet Cutting System" o chorro de agua a presiones superiores a los 2000 Kg/cm2 para el corte de las rocas ornamentales o arranque de rocas.U. y algunos países. arenas y gravas de playas mineralizadas. en la explotación minera sino en las fases finales de tableraje o de corte de formas especiales. Reino Unido y Alemania para la extracción de los minerales metálicos del fondo del mar a una profundidad de más de 2500 m de lámina de agua. . a través de unos monitores y por el bombeo de la hidromezcla hasta la planta de ciclonado o inicio del tratamiento mineralúrgico. sales.U. como se puede observar en el esquema adjunto. También se puede realizar mediante el arranque hidráulico la explotación de algunas substancias ligeras como: fosfatos. que creen tener los derechos sobre los mares que los bañan. Existen actualmente grandes problemas jurídicos de los "Derechos del Mar" para obtener las concesiones de las posibles explotaciones en las aguas internacionales. en vías de Investigación y Desarrollo aplicado.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ESQUEMA DEL PROYECTO ATLANTIS II PARA EXPLOTACIÓN DE NODULOS METÁLICOS EN LOS FONDOS MARINOS .

todos los minerales podrían serlo. para ser manipulado por bombas y tuberías. . Existen varios procesos de lixiviación estática y dinámica. ya que no es lo mismo recuperar uno de gran valor como el Au y la Ag. MINERÍA QUÍMICA O POR LIXIVIACIÓN DEFINICIÓN Se trata de un método minero para lograr la extracción de un mineral soluble mediante la disolución de la roca o parte de ella. Como técnicas operativas de la lixiviación se pueden utilizar los siguientes procedimientos: La inundación discontinua ("en sitio") para mejorar la reacción por el efecto de aireaciónoxidación. Dada la importancia del tema y de las sustancias que se tratan por esta vía el I. Lixiviación en vacies. cuya utilización depende de la riqueza y de las características lixiviables del mineral. pero no todos pagarían el proceso o el reactivo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XXI. por un reactivo. El "curado" en cámaras o tanques. Dentro de los procesos estáticos y en orden de menor a mayor complejidad y complementariamente tenemos: Lixiviación en el mismo yacimiento ("In situ Leaching"). Cu.E ha editado un Tratado de Minería Química que puede servir de bibliografía básica. que lo pasa al estado líquido. sin trituración. con unos reactivos naturales como el aire y el tiempo o menos naturales como la utilización de bacterias para cambiar el estado químico de la sustancia soluble o de su entorno. ("Dump Leaching").T.PROCESOS O SISTEMAS DE LIXIVIACIÓN * * Entre los minerales extraibles por lixiviación destacan el Au.G. Lixiviación en cámaras o piscinas ("Vat Leaching"). y llevarlo a una planta en donde se procede a precipitar o condensar al estado sólido. que extraer una sal común o un azufre de menor valor y en donde no importa tanto la recuperación como el costo operativo. Lixiviación en plantas con agitación ("Dinamic Leaching"). 1.. Ag. U. La inundación continua en cámaras o tanques aireados. Lixiviación en eras o montones. Industrialmente. El riego por aspersión (percolación) en vacies o eras. sales y azufre. lo cual refleja que si estos lo son. ("Heap Leaching").

la extracción del azufre por el método Frasch en los profundos yacimientos del Golfo de Méjico. con o sin voladura. llegan a obtener una disolución concentrada del metal y por bombeo posterior hacia unos canales de precipitación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Así tenemos como unos ejemplos típicos de la lixiviación "in situ" la inundación de las minas metálicas abandonadas en el suroeste ibérico que. en el mismo yacimiento de potasas o sales. aunque no sea exactamente por disolución. tras un período más o menos largo de tiempo. mediante sondeos de inyección y de extracción. y en cierto modo. LIXIVIACIÓN IN SITU POR SONDEOS LIXIVIACIÓN POR SONDEOS DE UN HORIZONTE MINERALIZADO . puede extraerse la cáscara de cobre o también la lixiviación.

. uranio. se puede emplear la lixiviación por riego en eras o montones ("Heap Leaching"). como por ejemplo los de cobre ó los minerales oxidados de baja ley. oro. USA y Reino Unido. hoy día muy de moda. pero muy próximos a ella. se aplica a aquellos minerales marginales. para los yacimientos de cobre. . por el método de riego por percolación en grandes extensiones de materiales rocosos prácticamente sin necesidad de una preparación mecánica adicional. se lleva a cabo cuando el proceso químico requiere una cierta reducción en tamaño para liberar o exponer el grano de mineral o por la necesidad de un cierto control de temperatura para que no haya pérdidas de calor o heladas como puede ocurrir por el sistema de percolación en eras. Australia y algún caso en España. (Tharsis y Rodalquilar para oro y Ciudad Rodrigo para el Uranio). de los que se están realizando ensayos en Rusia. utilizado en Méjico para la recuperación de la plata a través de la amalgamación con el Mercurio en tiempos de la colonia española. Existen dos alternativas: construcción de las cámaras en la propia mina ("in situ") o en unos depósitos en el exterior de la mina. y modestamente con ayuda comunitaria en Aragón La lixiviación en los vertederos. La lixiviación en grandes cámaras o piscinas. Para los minerales de cierto valor. Un ejemplo histórico de la lixiviación en depósitos recuperables es el antiguo método del Patio.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS TÉCNICA DE GASIFICACION DE CAPAS DE CARON EN EL REINO UNIDO Otro ejemplo de lixiviación fisico-química es la extracción del carbón por técnicas de gasificación "in situ". especialmente en Nevada. pero con una riqueza o un tonelaje insuficientes para pagar el costo energético de una reducción de tamaño o la construcción de una planta. etc.

Las condiciones del proceso exigen mucha más energía y más costo. también. que han dado lugar a la llamada Biolixiviación. SECUENCIA DE LA EXPLOTACIÓN EN ERAS * En cuanto a la técnica de lixiviación dinámica es la que se realiza a través de la agitación mecánica o neumática de una pulpa de sólido-líquido en tambores-recipientes o mediante la agitación convencional en espesadores contracorriente.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Por último y como nuevo método de lixiviación estática existe. plata y uranio. gruesos y finos. pH. recuperación y precio. con la definición del proceso químico y de las ecuaciones estequiométricas. así como de los factores de concentración. el llamado "curado" ("TL Leaching") que consiste en aglomerar el mineral. sin olvidar el factor biológico de los posibles microorganismos que puedan existir en el agente lixiviante. lo cual debe suponer un notable ahorro económico del proceso. Punto fundamental en la economía de todo proceso de lixiviación es el agente lixiviante y en especial su consumo final.. por lo que se emplea para los minerales ricos de oro. pero por contra. temperatura. con algún agente de lixiviación natural o bacteriano. potencial Redox. El mineral húmedo se prepara y deja curar por horas o días y después se somete a la lixiviación en tanques. . plata. lo cual requiere una reducción a tamaños finos. cobre y uranio. se obtiene una mayor cinética (más rápida recuperación y un mayor porcentaje de extracción). muy popular hoy día para el tratamiento del oro. De esta forma se pueden llegar a obtener soluciones de 3 a 5 veces más concentradas y en un mucho menor tiempo. etc.

para recuperar su residual contenido en metal o para regar con ellas los vertederos de minerales marginales de poca ley y lograr un enriquecimiento secundario. Posteriormente se pasó a la construcción de las pilas o montones de mineral calcinado (oxidado) y triturado para lograr una mayor recuperación.CLASIFICACIÓN DE LOS SISTEMAS OPERATIVOS Una de las grandes ventajas del método de minería química o por disolución está en la posibilidad histórica de comenzar a una pequeña escala con la inversión y gradualmente se va expandiendo el tamaño y mejorando la recuperación pasando hacia sistemas operativos más perfeccionados tecnológicamente. sino que en muchas operaciones han sido complementarios y sucesivamente empleados. uranio y cobre.90% Horas CUADRO DE CLASIFICACIÓN DE LOS SISTEMAS DE LIXIVIACIÓN Si al crecer el ritmo de la extracción minera. lo que compensaba la mayor inversión necesaria. Así en la faja pirítica de Huelva se comenzó por la natural utilización de las aguas cobrizas que desaguaban de las operaciones mineras bien de interior o de cielo abierto como si de un residuo se tratara. mejorando esencialmente la preparación del mineral para conseguir una cinética mayor.50% 30 .. está inversión está más que sobradamente compensada por un mayor recobro del producto y una mayor vida y aprovechamiento del yacimiento.70% Meses Depósito Trituración secundaria Alto Medio Medio 70 . Generalmente y para los productos mineros valiosos como oro. a medida que se iban dominando los parámetros y se tomaba la decisión de innovar. Así los 5 sistemas operativos clásicos no son opuestos.60% Años Años Medio Medio Medio 60 .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. se va complementando con una mejor planta de preparación y una disposición más ordenada del mineral que en los primeros momentos. el proceso químico se va introduciendo más en la propia minería. Finalmente se llegó a la construcción o ejecución de unos grandes depósitos de mineral con poca altura para regarlos o .80% Días Dinámica Molienda Elevado Alto Alto 80 . Una clasificación lógica en el tiempo y en función de los parámetros mineros básicos nos da el siguiente cuadro: SISTEMA PREPARACIÓN DEL MINERAL COSTO DE INVERSIÓN COSTO DE OPERACIÓN RECUPERACIÓN DEL YACIMIENTO RECUPERACIÓN MINERALÚRGICA TIEMPO En sitio Vacie o vertedero Eras o Pilas Fracturado Volado o directo Trituración primaria Medio Mínimo Muy bajo Bajo Bajo Bajo 40 . alcanzándose un mayor nivel de desarrollo tecnológico por un mejor control de todas las variables y lográndose así una mayor recuperación aún a costa de una mayor inversión y de un costo operativo más elevado.

es el objeto de este tema. Puede concluirse que el avance tecnológico en la lixiviación está en conseguir una mejora de recuperación del metal o sal al tiempo que se acelera la cinética del proceso mediante una mayor inversión.". lugares en donde al cabo del tiempo se ha ido pasando de unos sistemas lentos y con poca recuperación a otros sistemas más caros. al explotar de una forma más convencional de laboreo el yacimiento y preparar mejor la mena en base a exponer más cantidad del mineral en la superficie atacable. Similar caso ocurrió con la explotación de Shirley Bassin de la "Utah Construction and Mining Co. la minería química tiene más su futuro en una expansión de la minería clásica y convencional para seguir con un tratamiento químico mucho más controlado en las entradas y en los residuos. Una breve descripción de los sistemas mineros según esta clasificación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS inundarlos logrando unas mayores recuperaciones de cobre con unos costos más competitivos y con una menor necesidad de personal. subdividiéndolo en los siguientes tipos de minería: . Parecido podría ser el ejemplo de Saelices el Chico para la recuperación del Uranio de la cuenca española de Ciudad Rodrigo en Salamanca y probablemente otros ejemplos similares se podrían citar para las sales próximas a Madrid. Por ello y en contra de la creencia normal. que pasó de una inicial explotación de cobre "in situ" por sondeos en el Estado de Wyoming. y un tratamiento por lixiviación en depósitos del mineral regado con aguas ácidas preparadas y controladas. desde 1960 a 1969. que en la propia introducción de los mismos lixiviantes en el yacimiento. en el caso del cobre. faltó la última etapa de una lixiviación dinámica al estilo de lo que años después se realizó para el oro y la plata contenido en los antiguos vertederos de gossans. y para la extracción del carbonato sódico de Solvay en Torrelavega. a un posterior sistema convencional por cielo abierto con una mayor recuperación del yacimiento. Evidentemente no debe evitarse el realizar el cálculo económico del valor no recuperado en el residuo contra la inversión y costo de descubrir el mineral y explotarlo más racionalmente para lograr su recuperación y venta. pero con menores tiempos y mejores porcentajes de recuperación. Tan sólo. cuyo máximo aprovechamiento y recuperación debe ser la mayor exigencia del minero tras la siempre difícil labor del geólogo en lograr su descubrimiento. Burgos y Alicante.

podemos clasificarla según el siguiente cuadro: Forma de riego Inundación Canaleo Aspersión Goteo Sondeo Inversión Mínima Barata Media Alta Elevada Operación Barata Media Media Media Barata Recomendables en caso de: Exceso de agua Sustancias poco valiosas Mayor recuperación Escasez de líquidos y bajas temperaturas.-SOLUCIONES LIQUIDAS * El riego de los vertederos se puede realizar fundamentalmente por tres procedimientos. De recirculación del sistema. y alguna preparación del mineral. De aportación nueva o de lluvias. aunque varia en cada operación. Por aspersión. Lixiviación en sitio Lixiviación en vertederos Lixiviación en eras Lixiviación en depósitos Lixiviación dinámica 3. Cuando el líquido o solución lixiviante sea .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS + Sin fragmentación + Sin transporte del mineral * Con fragmentación . Por solución + Con operación minera convencional y selectiva * de arranque. Por distribución de goteo o sondeos. Materiales difíciles El método más recomendado y normalmente más empleado es el riego por aspersión. Las cantidades de riego. La efectividad del método viene dada por obtener una mejor recuperación al combinar mucho más efectivamente los necesarios efectos de oxidación . bastante similares a las técnicas del riego agrícolas. dependiendo de los niveles de la inversión y del costo operativo. lógicamente variables. a pesar de ser el que genera una mayor cantidad de ion férrico u otros no deseables. a) b) c) Por inundación o canales de riego. fuera del yacimiento . carga y transporte de mineral y estéril .aireación y mayor contacto superficial con el mineral. lo que obliga en ciertos casos a precipitar y eliminar las sales férricas. Los líquidos proceden normalmente de tres fuentes: 1) 2) 3) De aguas de viejos minados o vertederos. deben estar en el orden de unos 10 litros por hora y m2 (variando entre 2 y 20) y la forma de aportarlas controladamente al terreno.

Si el proceso es acelerado. probablemente. Ciertamente. de un tratamiento hidrometalúrgico de los minerales complejos del Suroeste Ibérico es. A veces también se emplea el goteo enterrado. hasta el proceso más complejo de la "Digestión" de la bauxita para transformarla en alúmina. químicos o biológicos. entramos en el campo de la lixiviación dinámica. caminos y zonas de posible mineralización para luego recuperar esas aguas en diques que obtengan una alta relación superficie / altura. Esta técnica se aplica desde el caso del tratamiento del oro por Pachucas en Sudáfrica. Especialmente en los casos de las sales puede llegar a ser el propio sistema de cristalización o precipitación e incluso en el cobre puede ser un excelente medio de eliminar aguas férricas. dinamizado por medios físicos. en los lugares de largos períodos de heladas. mediante la producción de sulfato. sino también de los avances de la ingeniería de materiales y procesos. En los casos de provocarse un excedente de líquidos en el sistema podemos provocar una fuerte evaporación para eliminar agua del sistema y para ello. la minería alcanza su más alto desarrollo químico utilizando unas técnicas más propias de laboratorio que de grandes plantas de concentración física. hasta ahora no desarrollados ni confirmados. hasta el punto de que la inversión en la planta de lixiviación podrá llegar a . un excelente modo es el riego por aspersión e incluso el riego de superficies de minas a cielo abierto. en donde se encuentra el límite actual de este sistema no sólo por razones económicas. pudiendo reducirse el caudal de riego hasta unos niveles de 4-5 litros/hora/m2 para conseguir el mismo efecto de recuperación en tiempo. que enriquecen su contenido por simple evaporación. Los sucesivos intentos. Rusia y Riotinto. dándole el tiempo y contacto para poder proceder a la disolución de la sustancia buscada. como es el caso de Canadá.-MINERÍA DE LIXIVIACIÓN DINÁMICA (DINAMIC LEACHING) En los apartados anteriores. en el caso de la lixiviación dinámica. que en general se lleva a cabo en unas plantas de depósitos y conductos fuera de la misma zona del yacimiento. 4. el más avanzado. el método de lixiviación ha sido llevado a cabo en una forma natural. como ocurre en las zonas desérticas. es recomendable la utilización del goteo para evitar la fuerte evaporación del sistema de aspersión.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS escaso. difícil y problemático campo de lixiviación dinámica (a presión y temperatura).

ha ido introduciendo unas mayores posibilidades en la recuperación de sustancias anteriormente inimaginables. la sal del mar. eleva también el mínimo ritmo o caudal. en la aplicación dinámica. sino también los mismos procesos de recuperación de los metales o sustancias valiosas y del tratamiento de los efluentes líquidos y sólidos para mejorar el medio ambiente. . Como la base fundamental de la técnica de lixiviación es el contacto superficial entre el solvente y soluble. Obviamente. La existencia de patentes en los procedimientos. la planta incluye no sólo el propio proceso de lixiviación. ya que puede llegar a ser una minería altamente contaminante. De ahí que no sea suficiente con una trituración más o menos fina.η Lc ΣC Pu η = Ley de corte = Suma de costos = Precio unitario = Rendimiento global la mejora del rendimiento permite reducir la ley de corte del mineral a tratar. técnicas. La técnica minera. Al mismo tiempo el factor de economía de escala hace más difícil la modularización que era una de las característica de los sistemas anteriores de minería química. sino que es preciso llegar a un gran nivel de molienda y remolienda. de tal forma que puede ser atacado por la solución. calificar la lixiviación dinámica como el objetivo final del proceso minero de extracción de minerales que son solubles en algún tipo de líquido con o sin reactivos. cuando la planta está construida.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS superar entre 3 y 6 veces el valor de la propia inversión en la explotación y en el descubrimiento del yacimiento. es preciso obtener elevadas recuperaciones que compensen aquellas. ya que de acuerdo con la definición de ley de corte: lc = ΣC ---Pu. Se puede. todo lo cual obliga a disponer de un volumen elevado de reservas de mineral para justificar la decisión de llegar a la lixiviación dinámica. apoyada cada vez más en el avance de la química. llegándose a unas granulometrías muy finas para lograr la máxima exposición superficial del grano en la estructura de la matriz. algunos de los recursos marginales pueden convertirse en reservas explotables dado el alto rendimiento mineralúrgico que se alcanza en estas plantas. la preparación mecánica del mineral alcanza los límites máximos. Es el final de aquel proceso que se inició normalmente en la propia naturaleza al disolverse en agua el primero de los minerales. pues. Justamente por las elevadas inversiones que la lixiviación dinámica requiere. materiales y reactivos específicos. lo cual a su vez puede provocar la existencia de unos tamaños ultrafinos que complican el posterior manejo de pulpas y líquidos. Por el contrario.

eficiente operación y buenos resultados metalúrgicos. con proceso difícil. con malla muy cerrada. se puede combinar el método de la lixiviación dinámica para los materiales finos y ricos con una lixiviación en eras o depósitos para los minerales gruesos y pobres como es el caso del nuevo proyecto Quercus en Saelices el Chico (Salamanca) para minerales de uranio. esencialmente. era la Planta de Cianuración de Gossan de Riotinto. Un ejemplo de una planta moderna de lixiviación dinámica. Se ha llegado a unos esquemas muy precisos de almacenamiento y homogeneización en el parque de la explotación para realizar una política de mezclas que aporta un producto de calidad muy constante en sus características de tratamiento. geoestadística y análisis químicos y físicos muy frecuentes. se exige una minería muy selectiva a través de una planificación temporal y espacial muy detallada. . pero. para la recuperación de oro y plata. En algunos casos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Desde el punto de vista de explotación minera la mayor dificultad está en conseguir una regularidad en las calidades físicas y químicas de los minerales a suministrar a la planta de conminución y lixiviación.

Reducir la necesaria inversión en infraestructura para una mayor producción. Energía y agua.. No se trata de establecer un método primero y el otro después en el tiempo.A. Accesos. Transporte interno o exterior. Drenaje y desagüe. pero que tienen la gran importancia de ser. desde un principio. y otro interior Contorno y Auger en la minería a cielo abierto del carbón en Pennsylvania. 1. aprovechando las ventajas y disminuyendo los inconvenientes de cada uno de los métodos individualmente. Mantenimiento y talleres. Permitir una producción flexible con una base constante de la producción de interior y más variable de la del Cielo Abierto. los métodos que marcan la tendencia hacia el futuro de la minería por su innovación y por las posibilidades de aplicación en los nuevos yacimientos descubiertos y. para mejorar la recuperación global y económica de los mismos.MINERIA MIXTA Se denomina así a la explotación minera que combina 2 o más métodos en el mismo tiempo y yacimiento. -168- . Un método de C. sino proyectados y ejecutados al mismo tiempo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XXII. Aprovechar mejor el yacimiento en profundidad. también. en algún modo. lo que significa las siguientes: VENTAJAS: Reducción de los costos de inversión y de operación por tonelada de mineral. Plantas de trituración o de tratamiento mineralúrgico y presas de residuos. Por ejemplo: Dos métodos de cielo abierto Banqueo y transferencia como en los casos españoles de Puertollano y Meirama. Ventilación o reducción de circuitos. con una planificación anticipada para el mejor aprovechamiento del criadero y para extraer más mineral a un menor costo y permitiendo utilizar algunos servicios comunes como: Infraestructura. MINERIAS ESPECIALES Agrupamos en este capitulo algunos métodos o mezcla de ellos que por su poca importancia en número de aplicaciones no han sido tratados en los anteriores capítulos.

EXPLOTACION POR INTERIOR Y CIELO ABIERTO EN RIOTINTO SUPERCANTERA EN LA COSTA ESCOCESA -169- . Mayor vida de la explotación por una recuperación mayor de las reservas de mineral. Posibilidad de utilizar parte del estéril del c. Método de corta y de cámaras y pilares desde el fondo. Auger helicoidal con minería de contorno.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Mezclar leyes y calidades de minerales diferentes. ALGUNOS EJEMPLOS REALES: Método de contorno y de tajo largo en la minería de capas de carbón o similares.a. procedentes de la corta. Defenderse de las inclemencias climatológicas. Adjuntamos algunos esquemas de casos reales antiguos y modernos. como relleno del interior. Corta y riego de marginales por las aguas ricas.

-MINERíA DE CONTORNO * Es un método que combina la explotación por el método de descubierta. 3. Es el caso de Pennsylvania para los carbones y podría serlo en España en las cuencas o zonas de Mequinenza y Calaf. aunque con muy pocos bancos. con la situación a media ladera del método de terrazas. en el proyecto. Debe de separarse.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. Se emplea fundamentalmente en la extracción de aquellas capas sedimentarías muy horizontales que afloran en zonas de colinas sinuosas. Es el equivalente en la MCA del método de explotación por socavones de la minería de interior.-MINERíA POR TERRAZAS Es el método de explotación de los yacimientos en las laderas de las montañas que permite un escalonamiento por un banqueo descendente hasta el valle. Es un método muy popular en países de orografía compleja como es el caso del Norte de España (Cerredo en Asturias) o de países vírgenes en donde es más factible encontrar los afloramientos en colinas o montañas. aunque también falta el mineral correspondiente. con una reducción de los problemas de estabilidad de techo y con una más fácil salida del mineral a un nivel inferior. pero con una mayor dificultad de encontrar los vertederos y de poder efectuar una correcta recuperación del entorno a menos que se programe por medio de una transferencia lateral y se divida la secuencia de explotación en módulos muy compactos. con la transferencia del estéril. muy claramente el nivel del límite económico de la MCA con una minería de interior en la que se puede aplicar una minería de Auger o de EXPLOTACION POR CONTORNO -170- . Puede deducirse que es un caso particular del método de corta a media ladera habiéndose llevado la naturaleza uno de los lados.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS tajos largos. MINERIA POR AUGER O HELICOIDAL La extracción se realiza desde la superficie abierta de la explotación a cielo abierto con una máquina de penetración en forma de una gran perforadora que porta unas barras de tipo helicoidal que.. que combina el método de corta con el de sondeos de gran diametro. pero hasta el momento no han dado los resultados económicos deseados. transfiriendo los estériles al hueco creado por la explotación del módulo lateral anterior.A. para lo cual se requieren unas mínimas características muy especiales del yacimiento como son: Capas de mineral muy horizontales y homogéneas Espesores de capa inferiores a 2 metros Techos y muros de estéril muy regulares y resistentes Mineral relativamente blando y fácil de penetrar Pocos fenómenos tectónicos. pero también se puede aplicar en forma longitudinal. Se están realizando ensayos y pruebas para aplicar este sistema a las capas inclinadas de minerales blandos como en el carbón o en las sales. Puede ser circular. La recuperación del yacimiento es casi siempre inferior al 50% de los recursos. Por este método se extraen más de 20 millones de toneladas de carbón en la zona de los Apalaches en U. unas separaciones para sostener el conjunto de la explotación minera.S. como pilares. hacia el exterior. pero al mismo tiempo y antes de que se depositen en el hueco ya minado los estériles de la MCA. al tiempo que la boca penetran en la capa y la arrancan. extraen los trozos de mineral. en forma de un gran sacacorchos. tras la extracción a cielo abierto del mineral económico. -171- . que fue la secuencia inicial que le dio el nombre de contorno. ya que es preciso dejar entre cada dos taladros o sondeos. en combinación con el mencionado método de cielo abierto por contorno. Se trata de un sistema extremadamente simple en donde sea posible utilizarlo. y en donde es transferido hacia un sistema continuo de cinta o a un panzer para cargar los vehículos de transporte exteriores.

van a ser importantes en los próximos decenios para los planificadores mineros de todo el mundo. Se trata de una provincia metalogenética en la que se presentan muchos yacimientos de una igual o muy parecida génesis o formación. ley.1. con toda seguridad.. granulometría.DEFINICION DEL CONCEPTO BELT O CUENCA. llamada en castellano "cuenca minera". aunque puedan mantener algunas y ciertas diferencias internas de la estructura.-MINERIA COMBINADA Y ESTRUCTURADA En esta parte tratamos de definir algunos de los conceptos modernos de la minería que. -172- .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS MAQUINA Y PROCEDIMIENTO POR AUGER O HELICOIDE 5. 5. tamaño de grano y otros. Se entiende como Belt o cinturón al conjunto de los yacimientos de igual o parecido origen genético en una zona geológica concreta.

para los minerales polimetálicos. es normal que se dieran más en una cierta y gran extensión. León. Oklahoma y Luisiana para el Fe. precisamente. La existencia de un Belt o de una cuenca provoca. son algunas de las cuencas históricas y reales en el caso español. para el Cu. que geológicamente constituyó una frontera o una playa. Andorra. muy lógicamente. para el Oro. por lo que la investigación debe de buscar la continuidad de los primeros yacimientos en las extensas proximidades geográficas del inicial cuerpo descubierto. Río Tinto y Tharsis para Cu. Méjico. Existen muchos ejemplos mundiales de cinturones o de cuencas mineras que han dado lugar. Almadén para el Hg. Perú y Chile Nevada y California el Witswaterand de Sudáfrica Zambia y Katanga Marruecos y Túnez Golfos Pérsico y de Méjico Donetz y Dombass en Ucrania Krivoi Rog en Ucrania Tejas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La esencia misma del concepto "cuenca" presupone la superación del clásico concepto de la mina como un caso aislado y raro y por el contrario aparece la "anormalidad de la individualidad". a las áreas mineras más famosas del mundo como son aquellos casos de: El Mesabi Range en USA el Ruhr en Europa el Suroeste Ibérico (Huelva) Arizona. para el Carbón. para los Fosfatos con uranio. lo verdaderamente raro esd que se haya producido tan solo un yacimiento. para Hierro y Molibdeno para el Petroleo Las Cuencas de Asturias. pues si se han dado las condiciones geológicas y ambientales para producirse uno. Au y Ag. para el Cu y el Co. para el Petróleo. Es decir. la necesidad de tener que ampliar el concepto de una pura extracción minera para pasar a una necesaria transformación del -173- . que dieron la fama a nuestra península y que en el momento actual podrían extenderse a otros minerales más modernos como en los casos de Ciudad-Rodrigo para el Uranio o de Granada para la Celestina. Berga y Peñarroya para el carbón y de Bilbao y el Marquesado para el hierro y de Cartagena y Linares para el plomo y plata. para el oro y el platino. el Mo y la Ag. para el carbón. etc.

de Venezuela en el río Orinoco para el Fe y el Al y posiblemente en un próximo futuro en Ciudad Rodrigo para el Uranio. aunque en cada caso debe de calcularse correcta y rigurosamente. que no será ya sólo el regional o el nacional. en principio.-MINERÍA ESTRUCTURADA. 5. Suele creerse. para transformarla en un producto de un mucho mayor valor añadido.3. que estas cuencas son las mayores productoras del mundo de una sustancia mineral. nos parece exagerado y debe reducirse a unos 50 Km. 6. Se trata de una idea. Supone. una térmica. * Se llama así al complejo minero-industrial que contempla el conjunto completo e integral de toda la actividad minera. que por contener unas grandes reservas en un cierto número de yacimientos separados. Son los casos de Endesa en Puentes y en Andorra para los lignitos. hasta la misma comercialización. desde la investigación y la exploración pasando por la propia explotación y el beneficio de una substancia mineral. de Africa del Sur para el Oro o de Venezuela y del Golfo Pérsico para el petróleo. Son los casos famosos de Marruecos para el Fosfato. ha debido de crear un centro o polo común de tratamiento. cuando quizá sean tan solo las grandes exportadores de un excedente de producción incapaz de ser absorbido por su pequeño y limitado mercado propio.2. de claro origen soviético. Según la compañía nórdica Boliden tal radio de acción puede alcanzar los 150 kilómetros en el caso del Circulo Polar Artico lo cual. cuyas capacidades de producción como cuenca son tan enormes que no pueden ser absorbidas por el propio mercado interno. pero que cada vez más está siendo aplicada con mayor énfasis en Occidente y en los nuevos países en desarrollo. de Chile para el Cobre. incapaces de absorber tan gran capacidad de producción. muy popularmente. dentro del cual todos los yacimientos pueden ser tratados en una misma planta de concentración o beneficio.-MINERIA EN COMBINADO. como puede ser una fundición. (Gran Minería) Es llamada así a aquella organización de una explotación minera que garantiza la larga vida de -174- . llegar a establecer un cierto radio de acción. un concentrador o el conjunto de todos ellos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS mineral "in situ" para poder alcanzar un mayor valor añadido. todo ello dentro de la misma cuenca. para el caso español. que será capaz de pagar un más largo transporte y con ello lograr una mayor distancia de influencia del limitado mercado local del producto minero vendible.

Exige. Los ya citados criterios de planificación e infraestructura a largo plazo pasan a ser los prioritarios en el diseño y en la selección de los espacios. que se deban buscar unos mercados exteriores y distantes. por lo menos. que tiene que ser contestada por los mineros en forma de una racionalización y concentración en cotos mineros para evitar la fuerte competencia interna entre las empresas de la cuenca y poder lograr una mayor calidad y un menor costo. Modernamente se exige. el proyecto final de restauración del terreno afectado por las futuras explotaciones. con objeto de alcanzar unos grados de fiabilidad geológica y económica superiores al 95%. conocer con todo detalle el proceso mineralúrgico o de transformación del mineral hasta el producto vendible final. térmica. tan sólo. se hace más preciso cumplir con unas mayores exigencias del mercado global e internacional. así mismo. llegando a la publicidad y también de la maquinaria nueva o adecuada a las rocas de la zona. Se establece. la maquinaria y de todo el personal que son necesarios y con ello los costos de operación y de la financiación. fundición u otro). de los técnicos y los directivos llega a exigir la existencia en la propia área minera de unos centros educativos a distintos niveles llegando hasta -175- . pues. para garantizar la fuerte inversión y la segura continuidad de las planta a las que abastece. en estos casos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS un Complejo o combinado de transformación (Refinería. la rentabilidad individual de la explotación minera. de los procesos más completos. Ello implica la existencia de unos planes en los proyectos de explotación mineros que definen perfecta y claramente desde el método. unas reservas demostradas mínimas para 25 años. la comercialización y el mercadeo de la materia prima mineral. Asimismo la formación del personal obrero. del orden y de la secuencia racional de explotación. Cuando las reservas de una cuenca sean tan elevadas. aunque no integrales de recuperación de todos los minerales de la cuenca y de sus subproductos y de las innovaciones permanentes en toda la tecnología correspondiente a las aplicaciones nuevas. una cierta forma de presión del mercado sobre la explotación. Es básico. objeto de la exportación o del mismo posterior tratamiento de los semitransformados para contemplar la rentabilidad global del producto final y no. el sistema. de las necesidades.

pues no en balde la mayoría de la Escuelas de Minas del mundo han nacido y permanecen en muchos casos en el área minera de la cuenca en la que también se deben disponer de unos laboratorios de investigación minera y mineralúrgica para obtener una buena "innovación permanente" que debe buscar unas nuevas aplicaciones al abundante mineral de la cuenca para que su mercado no decaiga o llegue a ser sustituido por la nueva aparición y competencia de otros minerales de otras cuencas de cualquier parte del mundo. que raramente llegan a finalizarse si las exploraciones y la voluntad de continuar subsisten entre generaciones.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS los universitarios. antes de agotarse la inmensas reservas de la cuenca. FAJA PIRITICA IBERICA -176- .

el cielo abierto y los sondeos. como ya se ha citado en el caso de canteras en Illinois y Kansas. cámaras. La perdida progresiva y sistemática de la importancia de la minería subterránea ha sido. pero ha sido ampliamente superada en cantidad y valor por los otros dos métodos de laboreo. las altas leyes en los minerales no férreos o en las condiciones extremadamente fáciles de explotar como las canteras subterráneas o las capas de carbón muy horizontales y con una potencia razonable. dado que el coste de la inversión de capital resulta mucho más elevado (unos 125 $/t/año para el interior y unos 30$/t/año para el cielo abierto) y también. La alta intensidad de capital exigido.DEFINICIÓN. que se han sustituido por otros materiales como los neumáticos para el rodaje y el acero de los pernos y las mallas de sostenimiento de techos y paredes de galerías para mejorar el gálibo y tolerar una mejor mecanización. sin tener que mover los estériles o materiales que recubren el yacimiento. LOS MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN SUBTERRÁNEOS 1. galerías. compensada por la gran importancia que las labores subterráneas han ido tomando en las obras públicas. en otra parte.. Durante muchos años ha sido la imagen popular y poco positiva de la minería. la peligrosidad por el desconocimiento de las condiciones geomecánicas. socavones y planos para acceder a la masa de mineral y extraerla. el descenso en las productividades con el enorme coste del personal. tuneles.por el coste operativo (1$/t para el cielo abierto y unos 10 $/t para el interior). la construcción de las ciudades y las aplicaciones militares e industriales de cámaras. en principio . las dificultades de lograr una mecanización y automatización. la falta de vocación minera de la mayor parte de las demandas de trabajo.Se entiende como minería subterránea a la que se realiza por medio de obras y trabajos en el interior de la tierra tales como pozos. almacenes e incluso por el aprovechamiento de antiguas explotaciones mineras. habiéndose llegado a rendimientos del orden de 50 .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XXIII. Sin embargo es justo reconocer que en los últimos 10 años se ha producido un importante incremento de la productividad en la minería de interior a causa de la eliminación de dos "corsés" o limitaciones. han ido reduciendo la aplicación de esta metodología a los casos de minerales muy valiosos como el oro. como eran las tradicionales vías férreas para el transporte y la madera para la entibación. la plata y el platino.

costo extracción mineral a cielo abierto RL= ----------------------------------------------------------------------------------------. en comparación con los antiguos de 1 t/hombre/día.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS t/hombre/día.= costo extracción estéril a cielo abierto P s . . a costa de una mayor seguridad y fiabilidad y un menor coste del proceso de minería subterránea.CC ------------------CE E Po= p(E+M)/M= p(1+E/M)= p(1+Ratio) M Precio de venta de Mineral en Pta/t Costo de la minería subterránea en pta/t B Costo minería a cielo abierto Po p A E/M = Ratio de explotación COSTE Y LIMITES ENTRE LA EXPLOTACIÓN SUBTERRÁNEA Y LA DE CIELO ABIERTO y que señala claramente la zona a partir de la cual la minería subterránea es más rentable que la llevada a cabo por extracción a cielo abierto por la gran ventaja que supone no ser influida por el crecimiento del ratio de estéril a sacar y también el límite final o “Break-even Stripping Ratio” al que puede llegar la minería a cielo abierto. Como se ha señalado en el capitulo XIX. en parte. algo de selectividad o de recuperación del yacimiento. si bien se haya perdido. existe un límite económico entre la minería a cielo abierto y la minería subterránea que viene definido por la fórmula Coste minería subterránea .

Por ello. Mayor facilidad para encontrar mano de obra. unas 10 veces más que en interior. laboreo y tratamiento). que puede resultar más económica y pequeña y por tanto más accesible a los pequeños capitales e incluso ser un "iceberg" para las futuras grandes explotaciones. Mejor recuperación del yacimiento. sección. en función de las variaciones coyunturales de la demanda. Menor influencia del factor de costo del personal. Simplicidad en operaciones auxiliares y servicios e incluso eliminación de alguno. posibilidad de mover una gran relación de estéril a mineral. Mejor posibilidad de comprobación geológica y una exploración más sencilla. Las desventajas del cielo abierto y las ventajas del interior son las siguientes: . área o mina). Las ventajas del cielo abierto sobre el interior pueden ser clasificadas en: Técnicas: Mayor productividad en el cielo abierto.. Elevada mecanización por una menor limitación en tamaño y peso de las máquinas. Sociales: Mayor seguridad e higiene en el trabajo. más dinámica y con unos problemas y unas soluciones muy diferentes de las que se aplican tradicionalmente en la subterránea.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. Mayor disponibilidad de reservas por explotación de unas recursos de menor ley. Mejor posibilidad de contratar alguna parte o todo de los procesos mineros (Geología. Mayor flexibilidad para responder a los aumentos o a la disminución de la producción. Concentración de las operaciones y mayor sencillez de control y dirección. Económicas: Menor coste de capital por tonelada de material (estéril o mineral)producido. Planificación y control más fácil. Menor coste de operación por tonelada de material movido. Mayor producción por unidad de arranque (tajo.DIFERENCIAS ENTRE LA MINERÍA A CIELO ABIERTO Y LA MINERÍA SUBTERRÁNEA Esencialmente se trata de unos estilos y actitudes diferentes de ejecutar el laboreo con una minería a cielo abierto más grande. más antigua.

para lograr explotar mejor el yacimiento y combinar acertadamente las ventajas de cada uno disminuyendo los inconvenientes y compartiendo los servicios y algún proceso como el transporte y el tratamiento mineralúrgico. Económicas: Gran inversión inicial de capital en maquinaria y terrenos para hueco y vertederos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Técnicas: Desfavorable influencia de las condiciones climatológicas y atmosféricas. Poca flexibilidad para superar errores en la selección de la maquinaria o en el diseño. Control de la estabilidad de los taludes. . siempre que sea posible la existencia de los dos métodos y muy especialmente la tendencia será hacia una minería mixta que combine simultáneamente ambos. Problemas político-económicos de compra de terrenos. función de la topografía de los terrenos. Mayor empleo de mano de obra en el interior Como resumen podemos decir que se trata de unos métodos mineros diferentes. Necesidad de vertederos cercanos. Sociales: Personal de operación y mantenimiento más formado y por tanto más caro. todo lo cual hará. Limitación en profundidad. aunque puedan ser de menor ley. con una exploración más cara y detallada para evitar graves errores y con unas inversiones más fuertes por ser unas producciones anuales mucho más grandes. que requiere mayores reservas para el cielo abierto. Mezcla de mineral y estéril y fuerte control de calidad para evitar la dilución. con un ritmo más rápido de explotación y por ello una menor vida. Gran inversión inicial para realizar el desmonte o la descubierta preliminar. Problemas medio-ambientales por alteración en los terrenos afectados por el hueco y los vertederos.

Labor de acceso vertical para la extracción o el acceso principal. Galería en mineral y en dirección del yacimiento Galería en roca encajante y en dirección del yacimiento Galería normal a la dirección que une la real o lateral con la guía. . * Galería o túnel de acceso desde el exterior más o menos horizontal.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS * ESQUEMA Y DENOMINACIONES DE UNA MINA SUBTERRÁNEA 3. Acceso o plano inclinado. Material arrancado para su carga.MENA ZAFRA SOCAVÓN RAMPA GUÍA LATERAL O REAL TRANSVERSAL POZO CHIMENEA NIVEL Mineral con contenidos valiosos para su venta o transformación.TERMINOLOGÍA DE LA MINERÍA SUBTERRÁNEA. Conjunto de galerías con acceso directo desde el pozo o rampa de entrada a la mina. personal o mineral. Conexión vertical entre galerías para ventilación..

frecuencia y forma de presentarse las separaciones entre planos de mineral. Límite físico inferior de un hueco o cámara. DILUCIÓN SELECTIVIDAD Porcentaje de estéril o marginal que se extrae con el mineral. Hueco creado para la explotación del mineral. Frente o tajo de arranque. Ángulo que el depósito forma con la horizontal Estado de la geometría de las discontinuidades y/o capacidad que los huecos tienen para autosoportarse. equivalente al banco en el cielo abierto. FRACTURACIÓN Intensidad. Contacto del mineral con la parte inferior de la formación. Contacto superior del mineral. Parte inferior de un frente o tajo de explotación. Unidad de trabajo subterráneo. limitado por pilares. BULONES CUELE REFUGIO RELLENO SOLERA VENTILACIÓN COMPUERTAS NIVEL PRINCIPAL Pernos de anclaje o entibación. Galería de transporte de mineral hasta pozos de extracción. Las excavaciones superior e inferior de la cámara. Abrigo para personal o maquinaria. Espesor de la mineralización. Sistema o técnica de sostenimiento de huecos mineros. Barreos de apertura de una voladura. Taladro perforado para colocar el explosivo de una voladura. Circuito de aire para la habitabilidad de personas o máquinas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS SUBNIVEL Galería desde la que se ejecutan las labores de arranque y carga a una cota determinada. HASTIALES ENTIBACIÓN TECHO MURO CÁMARA CABEZA Y BASE TALLER BARRENO O TIRO CORRIDA POTENCIA BUZAMIENTO GEOTECNIA Contactos del yacimiento con la roca encajante. con la roca encajante. o paredes de una galería. Proceso de separación del mineral entre las intercalaciones de estéril y/o marginales CIELO PISO PILAR BARRERA PILAR CORONA Límite físico superior de un hueco o cámara. Macizo de protección entre cámaras separando dos subniveles de explotación. Material estéril que ocupa y entiba un hueco explotado. Reguladores de la ventilación y del relleno hidráulico. . Macizo de protección en los laterales de una cámara. Longitud en dirección del yacimiento.

Los factores determinantes en la elección del método de explotación de minería de interior.Los objetivos principales de un método de explotación subterráneo o por interior son el diseño geométrico de los huecos a generar..FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 4.Fracturación (Intensidad. Y más modernamente a los objetivos de seguridad. esto es la ingeniería minera en sus tres niveles de : * Diseño geométrico y Planificación de las operaciones * Ingeniería de los sistemas o técnicas operativas * Estimación de los costes de inversión y de operación.Resistencias (Mena. distribución de las leyes * Aspectos geomecánicos . tabular. económica y selectiva de los yacimientos de minerales a una cierta profundidad. techo y muro) .Campo tensional in situ (Profundidad) .Regularidad.Comportamiento dinámico de los distintos materiales * Aspectos económicos .Productividad.CLASIFICACIÓN DE LOS MÉTODOS DE EXPLOTACIÓN SUBTERRÁNEOS. sin tener que remover los materiales que lo recubren desde la superficie.Valor unitario del mineral (Recuperaciones mineras y mineralúrgicas) . la selección de la maquinaria y del sistema tecnológico más apropiados para lograr una extracción segura.Tamaño . Los medios y pasos necesarios para el desarrollo de un proyecto minero de interior son los mismos citados para el cielo abierto o por sondeos.) .Potencia y buzamiento .Leyes del mineral .Morfología ( Masiva. tipo y frecuencia) . filoniana. etc. . fiabilidad y rentabilidad del proyecto hay que añadir su integración en el entorno o medio ambiente. al igual que mencionamos en los capítulos de selección de métodos son: * Geometría del yacimiento . vida y ritmo de la explotación.

si bien esencialmente los básicos son los mismos para ambas.) Dentro de los métodos que entendemos como convencionales y utilizables en el momento actual como corresponde a las limitaciones enumeradas citamos los siguientes: 1.Bulones.POR SOPORTE ARTIFICIAL SISTEMÁTICO * Cámaras almacén * Corte y relleno * Entibación cuadrada * Testeros 3. . local. Los sistemas de explotación propios de la minería subterránea difieren ligeramente de los de cielo abierto.. pletinas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS * Seguridad y medio ambiente .Impacto social (Personal. político.Cuadros.POR SOPORTE NATURAL DEL TERRENO * Cámaras y pilares * Subniveles 2. cables y pernos .POR HUNDIMIENTO DEL TECHO * Tajos largos * Por bloques * Por subniveles * Por rebanadas horizontales. etc. sindical. 1. el arranque del mineral de su lugar de formación y su transporte hasta el exterior.Aspectos y regulaciones de seguridad e higiene . aguas.Impacto ambiental (Paisaje.Sostenimiento y fortificación .Relleno u hormigonado .. chapas. subsidencia. etc.. mallas..Mampostas metálicas .) . etc.Posteo o malleo .

.Extracción .Viviendas y hábitat minero .) 5.. L.Sistemas hidráulicos de transporte 6. trenes .Planos inclinados con cintas ..Almacenes y polvorines .Carga y desescombrado . rozadoras) 4.Servicios .Oficinas y vestuarios .Por perforación y voladura con explosivos .Desagüe y drenaje .Iluminación .H.Guardería y control de seguridad .Mantenimiento y talleres .. etc. Volquetes.Rampas para camiones o volquetes .Sistemas continuos (Minadores.Transporte interior . volquetes y transportadores) .Sistemas continuos (Cintas.etc) ..Arranque .Impacto ambiental .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2.Por acción mecánica de una máquina o minador 3..Sistemas discontinuos (Manual. Panzers.Pozos de extracción vertical .Por acción de la gravedad (Hundimiento controlado) .Sistemas discontinuos (Cargadoras.Ventilación y aire acondicionado .D.

. que dan lugar a los pilares previos de "parte" y posteriormente se trabaja recuperando una parte de esos pilares para crear los pilares definitivos. Se explotan las cámaras de mineral y se dejan de explotar deliberadamente una serie de áreas y / o volúmenes de mineral o roca para conseguir el sostenimiento del conjunto. Se puede utilizar algún sistema artificial y adicional para sostener el hueco. Los pilares pueden ser de una sección más o menos cuadrada o rectangular.. del correcto estudio geomecánico que determine.Por soporte natural del terreno (Método de cámaras y pilares) Son aquellos métodos de operación en que se transfieren las tensiones (campo gravitacional). Resistencia del techo: Fracturación del techo: coeficiente de seguridad Rc/peso > 8 Baja. pero la mayoría de las tensiones son soportadas por las propias columnas creadas en los huecos producidos por la explotación. aunque en algunos casos son redondeados y suelen dejarse entre techo y muro en los yacimientos sedimentarios de una potencia o espesor limitado. Se llaman "de parte" a los pilares transversales o de "costilla" cuando son longitudinales y se trazan normalmente de techo a muro del depósito mediante la creación de unas galerías paralelas entre si. No existe una recuperación total del yacimiento y el porcentaje recuperado es función. como es el empleo de bulones o cables para mantener el techo. el ancho del pilar y la estabilidad del conjunto. desde donde se extrae con palas en el nivel inferior. con un margen razonable de seguridad. El mínimo de potencia vendrá obligado por el dimensionamiento del equipo que tendrá que operar en el hueco y el máximo por la rentabilidad comparada con otros métodos posibles. para unas condiciones determinadas. Una variante muy utilizada en la minería metálica de masas verticales y relativamente anchas es el denominado método de subniveles con la posibilidad de emplear grandes cámaras con barrenos descendentes en paralelo y con voladura en retirada (VCR) o bien en cámaras menores con barrenos ascendentes en abanico.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LOS MÉTODOS MINEROS DE INTERIOR 1. Campo de aplicación Se emplea en aquellos yacimientos tabulares con: Buzamiento: Potencia inferior a los 30º de inclinación (semihorizontales) entre 3 y 20 metros (medianas o bajas). con grandes voladuras para almacenar el mineral en tolvas o piqueras. a los pilares que lo sostienen.

se deben verificar al máximo las condiciones geomecánicas para asegurar el trabajo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Como el operador o los maquinistas con sus equipos deben trabajar bajo el techo abierto. MÉTODO DE CÁMARAS Y PILARES EN DEPÓSITOS INCLINADOS * . Todos aquellos métodos en que el personal y las máquinas trabajan bajo el techo de mineral requieren unas condiciones intensas y sistemáticas de saneo del mismo. siendo el único método en que trabajan así.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CÁMARAS Y PILARES EN DEPÓSITOS POCO INCLINADOS ARRANQUE POR SUBNIVELES CON PERFORACIÓN EN ABANICO .

Por lo general este método tiene la ventaja de posibilitar una buena selectividad del mineral. mezclas preparadas y cementadas. etc) para que sostenga el hueco generado. c) Otras variantes. aunque presenta los inconvenientes de una baja productividad y un control muy sistemático de la dilución durante la carga sobre el relleno. Neves Corvo) * Acceso por rampa o pocillos. por lo que la masa del mineral deberá ser suficientemente competente. cuenca asturiana) * Perforación horizontal o vertical Campo de aplicación Se emplea en aquellos yacimientos tabulares o masivos con: Buzamiento: Potencia Resistencia del techo: Fracturación del techo: superior a los 40º de inclinación Cualquiera Influye poco Según la variante empleada. Para su aplicación en casos muy especiales se pueden utilizar otros métodos como: * Corte y relleno por galerías (ej. Mina de Sotiel) b) Corte y relleno descendente. La secuencia del arranque avanza desde la base a la cabeza de una cámara.-Por soporte artificial sistemático (Método por corte y relleno) Se trata de un método en el que se sustituye el mineral arrancado por un material estéril más o menos preparado (estéril exterior. lo que exige un material resistente y rígido para su mantenimiento. aunque no fuera competente. (ej. residuos de flotación. Método que trabaja sobre el piso artificial del relleno introducido y ataca el mineral en el cielo del tajo. La secuencia de arranque avanza desde la cabeza a la base de la cámara. Existen las siguientes variantes: a) Corte y relleno ascendente. Método que trabaja sobre el piso de mineral quedando el techo en relleno. y puede aplicarse para cualquier tipo de roca.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS 2. . Método de testeros (ej.

en un momento determinado. Desde la galería superior del subnivel se arranca el mineral. Existen las siguientes variantes: a) Hundimiento por subniveles.Por hundimiento del techo (Método de hundimiento) Se trata de un método en el que no se actúa sobre el hueco generado dando lugar. llevandose a cabo un cierto autorellano por el material colapsado.alta (superior a 20 m) . que cae sobre el piso inferior del subnivel en donde se almacena para su extracción desde unas galerías transversales.. Creación de unas cámaras en yacimientos grandes y verticales. al hundimiento del techo de la cámara de explotación. Campo de aplicación: Se emplea en los yacimientos tabulares con: Buzamiento: Potencia: superior a los 50º de inclinación media . con autonomía de cada subnivel y secuencia descendente de arranque. mediante perforación y voladura. carga y hundimiento del techo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS ESQUEMA DEL MÉTODO DE CORTE Y RELLENO (SHERPA UNDERGROUND) 3. la magnitud y el lugar del hundimiento. La esencia del arte minero del método está en el adecuado control del momento.

en donde no es posible el empleo de grandes cámaras y hundimiento por bloques. El gran problema del método está en la capacidad de control del hundimiento. Campo de aplicación: Se emplea en los yacimientos masivos con: Buzamiento: Potencia: superior a los 50º de inclinación alta (superior a 50 m) Resistencia del techo: poco competente. La dilución se controla por medio de una carga selectiva hasta que haya demasiado estéril.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Resistencia del techo: poco competente Fracturación Intensiva b) Hundimiento por bloques. El hundimiento por rebanadas horizontales se emplea en los yacimientos masivos con formas irregulares pero no alargados. D) Los métodos por hundimiento requieren siempre unos importantes estudios geomecánicos y causan grandes efectos medio ambientales en la superficie del terreno afectado por el mismo. en cuyo caso hay que recurrir a un hundimiento provocado mediante voladura. siendo la situación ideal la del hundimiento continuo como sucede en el sistema de tajo largo “Long Wall”. con pequeño tamaño o bajo buzamiento. muy fracturado Fracturación muy Intensiva c) Otras variantes del hundimiento y especialmente aplicables a los yacimientos carboníferos son el método de sutirage. El extremo negativo ocurre cuando el techo no hunde o lo hace de golpe. Explotación en retirada desde un extremo al otro del yacimiento. en el que el hueco creado se va rellenando con el techo de estéril que inevitablemente se mezcla con el mineral situado en el piso de la cámara. . abataje u ordeño que se emplea en la cuenca leonesa para capas de gran potencia y también en el popular método de tajo largo en el Reino Unido y otros países sajones para capas de carbón horizontales y con poca potencia.

FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS MÉTODO DE EXPLOTACION POR HUNDIMIENTO CONTROLADO Y ALMACENAMIENTO .

PLATAFORMA DE SONDEO EN TIERRA Denominamos como sondeo la apertura de un barreno o hueco en la corteza terrestre. sin acceso directo por parte del hombre a ella que. LA EXPLOTACIÓN POR SONDEOS PEQUEÑA HISTORIA DEL MÉTODO DE SONDEOS. lo que era un sistema ha pasado a convertirse en uno de los métodos mineros más extendidos y aplicados a ciertas sustancias tan vitales para la humanidad como son el agua. La técnica o el proceso de perforación de sondeos ha desarrollado tal nivel de perfeccionamiento en los últimos 150 años que.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CAPITULO XXIV. si en un principio puede tener como principal objetivo la . los hidrocarburos o algunas sales e incluso se está desarrollando para la lixiviación de metales o la gasificación del carbón.

se llama la boca. Según una de las hipótesis más aceptada internacionalmente. . como el resto de las sustancias mineras. comercialización y distribución hasta llegar a la gasolinera. camiones o ductos para llevar el petróleo o gas hasta las refinerías o plantas de tratamiento. La fase "intermedia" es el transporte por medio de petroleros. Misisipí. intermedias y finales puede decirse que es "integrada" o estructurada. lagos y costas. la pared y la parte más baja. Básicamente se trata de un cilindro con una longitud mucho mayor que su diámetro y que suele ser vertical. porosas e impermeables. principalmente de plancton microscópico. Durante millones de años. pasa posteriormente a ser el lugar geométrico que. siendo el máximo de unos 900 mm (36") y el mínimo de 76 mm (3"9). oscilando entre unos pocas decenas hasta varios miles de metros. Se pueden perforar sondeos verticales e inclinados. Una compañía que abarque las tres fases iniciales. los hidrocarburos son el residuo geológico de desechos orgánicos. Danubio o Níger. llamado también en algunos países pozo o hole. aunque modernamente se intenta y logra la ejecución de sondeos inclinados y dirigidos. El principio u origen del sondeo. que flotaba en mares y ríos y también de plantas terrestres que se acumulaban en el fondo de océanos. ricas en átomos de hidrógeno y carbono fueron arrastradas a través de paleocauces a sucesivas capas de sedimentos marinos o lacustres. ha dado paso a una técnica que libera las presiones internas de un fluido para llevarlo a la superficie o como una tubería para permitir el bombeo en forma continua y lograr la extracción de un mineral. La etapa final incluye los procesos de refinado. en las cuenca y desembocaduras de los grandes ríos posteriores como Tigris y Eúfrates. en general arcillosas. la superficie cilíndrica. por su enorme importancia económica. el primero de los cuales comprende las fases de prospección y producción. Volga. Los sondeos se perforan en general con una reducción progresiva del diámetro cada cierto intervalo. El mundo de los hidrocarburos está dividido en tres grandes procesos. el fondo.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS extracción de una muestra para conocer la calidad del terreno o roca. urbanización o consumidor final. La distancia desde la boca hasta el fondo se denomina la longitud del sondeo. La principal aplicación de la explotación mediante sondeos es la extracción de hidrocarburos tanto líquidos como gaseosos. estas sustancias.

Cuando la perforadora penetra en estos depósitos la menor presión dentro del sondeo o hueco permite que el petróleo vaya fluyendo por el orificio hasta la superficie en forma final de un chorro. Normalmente. encerrada entre rocas impermeables como las pizarras por arriba y agua salada más densa por debajo. medida en general por su "ligereza" o contenido mayor de hidrocarburos ligeros. En general el producto que suele salir a la superficie es una mezcla de gas y petróleo crudo más o menos denso y con mayor o menor calidad. llena los poros de roca como un "techo de gas" por encima del petróleo. el gas que es más ligero. en los depósitos de este tipo. en pizarras bituminosas o en otra línea evolutiva en hidrocarburos en forma fluida que a través de las propias fisuras o poros de las rocas emigraba hasta quedar atrapada en alguna formación geológica que estuviera constituida primeramente por una roca permeable. llamada Refinería. hulla o antracita. La clásica imagen peliculera del surtidor o fuente de petróleo es tan solo el resultado de la despreocupación o de la incapacidad por dominar la presión del hidrocarburo que sube por el sondeo mientras su presión es suficientemente elevada. la presión se reduce y el sondeo necesita alguna ayuda desde el exterior.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS PRINCIPALES CUENCAS PETROLÍFERAS EN EL MUNDO La presión y el calor subterráneos "cocinaron" la materia orgánica y la convirtieron en algunos casos en turbas. A medida que continua la extracción. A partir de este punto aparece la segunda fase minera de la explotación que consiste en el control de producción o flujo y en el transporte hasta la planta de proceso. para convertir un producto no vendible o con aplicaciones muy . técnica conocida como "elevación con gas". lignitos. bien mediante bombeo por técnicas como los balancines o por bombas verticales en el fondo del barreno o también por medio de la reinyección de gas en el sondeo.

tan antiguos casi como la industria petrolera. lo que motivó que algunos fabricantes de Whisky se pasasen al refino del petróleo.. combustibles para calefacción y para la producción industrial o energética. etc. ya que sus procesos producen bastantes más accidentes por año que el resto de toda la industria minera.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS limitadas en una serie enormemente variada de artículos útiles a la sociedad como las gasolinas para transportes. keroseno. aún perdiendo una de las grandes ventajas de su competitividad con otros combustibles. han dado lugar a una expansión de la utilización de este producto mineral que han convertido el siglo XX en la era de los hidrocarburos con todos los errores. en la . en general. avanzadas tecnológicamente y muy caras de construir. le han favorecido en contra del carbón o el uranio por su peligrosidad. indios y otras civilizaciones en aquellos lugares en los que los crudos afloraban en fuentes y eran extraídos a cielo abierto por medio de pocillos y con trapos impregnados. al aprovechamiento mayor y mejor de los criaderos y de sus residuos. un bien mineral más. como otro cualquiera sometido a los mismos fenómenos mineros y sociales. como durante siglos había sido utilizados por persas. En el siglo XIX las técnicas y conocimientos para procesar los hidrocarburos no eran muy diferentes de la fabricación de los aguardientes. materiales petro-químicos.UU. y no menos por sus limitaciones medio-ambientales que. ya que el primero de ellos (Tidewater) se instaló en 1879 en Pennsylvania para unir los yacimientos con los mercados del Este de EE. como eran el gas hasta hace poco o el asfalto para otros crudos. al igual que los otros productos refinados se pueden transportar en grandes barcos denominados petroleros o en otros más pequeños como las gabarras fluviales o incluso en camiones-cisterna. grandezas y tragedias propias de los productos estratégicos para el ser humano y con un final casi trágico al intentar ser convertido en un arma política e incluso religiosa por parte de alguno de los grupos detentadores de grandes reservas o recursos. El petróleo crudo. entre otros a los de su sustitución por otro combustible que sea más económico. sin contar los procesos bélicos que ha generado a través de todo el siglo. Los grandes yacimientos petrolíferos mundiales forman grandes cuencas. tan solo y simplemente. hasta ahora. Los famosos oleoductos. cuando es y será siempre. Actualmente la técnica de refino y las plantas son bastante complejas. En los primeros años los combustibles procedentes del petróleo eran utilizados exclusivamente como medios de iluminación en las lámparas. como es el transporte continuo a través de tuberías denominadas ductos.

como resumen de esta introducción. ha hecho posible su comercialización. tuvo que realizar el gran Oleoducto que. EAU) conectados a través de grandes oleoductos con el mar Mediterráneo para su comercialización occidental y con grandes puertos para los petroleros. lo ponía en contacto con el Mar Negro para acercarlo al mercado Europeo. y aunque se haya utilizado bien poco. que lo une con Valdez para suministrar Petróleo a la zona Oeste de EE. El consumo actual de crudo está en el orden de unos 60 millones de barriles diarios que equivalen a unos 3200 Millones de toneladas por año. los yacimientos de Venezuela y Méjico que han dado tanta riqueza y problemas a los principales países hispano-hablantes productores de petróleo. Irán. que reflejan en sus fluctuaciones cíclicas el carácter puramente minero y por tanto sujeto a las variaciones de la demanda más que a las limitaciones de la oferta que ha demostrado a lo largo del siglo y medio de existencia como el precio ha ido aumentando los recursos disponibles hasta una situación actual de cierta estabilidad en los precios por la confirmación de más de un billón de barriles de reservas. Adjuntamos. En Europa se suele preferir la medida en toneladas.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS desembocadura de los grandes cauces o paleocauces como son: el Oriente medio (Arabia Saudí. en principio . la histórica zona rumana y moldava de la desembocadura del Danubio en el Mar Negro la gran cuenca Rusa del Mar Caspio en Baku que. La unidad de medida histórica del crudo ha sido el barril. Tejas. puesto en explotación en unas condiciones climatológicas extremadas y que mediante el gran Oleoducto. para convertirse en rentable. Kuwait. el nuevo yacimiento del Mar del Norte que ha hecho posible la tecnología de los sondeos y extracciones en grandes profundidades marinas. equivalentes a 159 litros. y el Japón. unos gráficos sobre las producciones y los precios del petróleo. los difíciles criaderos de Argelia y Libia que para su desarrollo en pleno desierto hacen necesaria la conexión con Europa a través de grandes óleo y gasoductos que cruzan el Mediterráneo para acceder al gran mercado europeo el gran yacimiento de Alaska. Iraq. en principio de madera. cruzando el Caúcaso por Georgia.UU. Oklahoma y Luisiana conectadas por medio de largo oleoductos con las zonas del Este y medio Oeste. la gran cuenca de la desembocadura del Misisipí en el Golfo de Méjico. ha dejado su nombre a una medida que es exactamente de 42 galones USA.

Millones de barriles/Día PRODUCCIÓN HISTÓRICA DE CRUDOS Fuente: Cambrigde Energy Research Enero-Sep. El consumo actual de gas estimado está en unos 12400 millones de t por año. que en condiciones normales de presión y temperatura equivalen a 0.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS más lógica y minera. 1990 PRECIOS HISTÓRICOS DEL PETRÓLEO CRUDO . lo que había dado lugar tradicionalmente a quemar el gas como un residuo en los pozos de petróleo. En el Japón se prefiere emplear la unidad de kilolitros. siendo en algunos casos una limitación a la explotación de un mayor ritmo o flujo del crudo.001 t. Para los gases naturales se emplea más comúnmente la unidad de metros cúbicos. ya que en la volumétrica sería necesario complementarla con la densidad o ligereza que es una medida de calidad. si no se podía comercializar.

En estas condiciones el sistema comúnmente empleado es el rotativo. donde era extraído a cielo abierto. Tras su primera aplicación en América. que de hecho. por los obreros y técnicos que construían los ferrocarriles en la década de 1840/50. con unas resistencias a la compresión. sobre la superficie a ser penetrada en forma de una fuerza de compresión. que a menudo se requiere alcanzar en estos sondeos y la necesidad de entubarlos a medida que avanza la perforación obliga a realizar sondeos telescópicos que por ejemplo. tuvo su origen y fue desarrollado en el campo . se inician con un diámetro de 24"(610 mm) y concluyen con 8 ½" (216 mm). y recurrió precisamente a los perforistas chinos de la sal. que la transportan hasta el útil o broca de corte que actúa directamente. tuvo la visión de aplicar esta técnica a la producción del Petróleo en la zona de Pensilvania. siendo aplicado por primera vez en la extracción de sales en el Sur. agua y sales. la gran profundidad. La penetración o avance en la roca del subsuelo se realiza a través de la perforadora constituida básicamente por cuatro conjuntos o componentes: La máquina. que eran una parte del Imperio Holandés. El legendario Coronel Drake. se realiza normalmente en rocas de origen sedimentario y por tanto. La perforación de los sondeos por medios mecánicos y rotativos fue originalmente utilizada por los chinos para la búsqueda de agua y trasplantado a los EE. cuyo fin es la transformación de la energía primaria (eléctrica.UU. diesel o aire comprimido) en la energía mecánica de impacto o rotación que va actuar sobre el segundo componente que será la transmisión por las barras o por tubos. Finalmente y de la mayor importancia en la perforación moderna. Persia y Azerbayán. cizalladura o tracción. así como en las Indias Orientales. que aún hoy en día constituyen alguno de los primeros imperios financieros y mineros del mundo. dando lugar a la creación de las primeras grandes compañías o Trust. en general de dureza baja-media.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS LA TÉCNICA DE PERFORACIÓN DE LOS SONDEOS DE EXPLOTACIÓN. inferiores a los 1000 Kg/cm2. Por otra parte. es necesaria la presencia de un fluido que extraiga el detritus producido hasta la superficie para que no estorbe a la siguiente fase de avance y para que el material extraído pueda ser reconocido. La perforación. la perforación de sondeos se extendió rápidamente en las nuevas zonas petrolíferas de Rumania. para la producción de hidrocarburos. concentrando el máximo de esa energía. dando lugar a los primeros desarrollos de la industria petrolera americana y concediéndolas una ventaja tecnológica que han sabido comercializar y extender por todo el mundo.

Una serie de aditivos que actúan como agentes químicos para controlar la dispersión y la floculación. dadas las profundidades y la necesidad de conocer y examinar los detritus. 3. cuya finalidad principal es aumentar la densidad. Las arcillas. sin embargo una densidad excesiva provoca un incremento de la presión hidrostática que redunda en perdidas de circulación y reducción de la velocidad de perforación. .Una fase solida compuesta por materiales de baja densidad como ciertas arcillas (bentonita o atapulgita según que la fase liquida sea salada o dulce) y otros de alta densidad como la barita.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS del petróleo para dar una mayor acción de corte al efecto de cizallamiento que al impacto. así como posteriormente dificulta la desgasificación del lodo y la separación de las detritus incorporados durante el avance. además de otras misiones tales como: El control de las presiones internas de la formación.Una fase líquida compuesta normalmente por agua dulce o salada y. proporcionan la viscosidad necesaria para mantener los detritus en suspensión. Revestir e impermeabilizar las paredes del sondeo Proteger las formaciones potencialmente productivas Por ello la elección del mismo y el continuo control de su composición. a veces por aceite solo o mezclado con agua. obtener un tamaño de detritus mayor y una buena velocidad y un mínimo coste por metro lineal Así mismo el fluido más empleado. por contra un exceso de viscosidad aumenta las perdidas de carga en el circuito y por tanto la presión hidrostática en el anular entre barras y sondeo. ha sido el denominado lodo. Asegurar la correcta evaluación de la formación. Los lodos de perforación utilizados en los sondeos de hidrocarburos constan de: 1. 2. características y parámetros de circulación es absolutamente vital en este tipo de sondeos. La lubrificación y limpieza de la sarta La limpieza del fondo del sondeo. La correcta dosificación de estos productos permite regular alguna de las características físicas del lodo de perforación como son la densidad y viscosidad que juegan un papel fundamental en la marcha del sondeo. La barita proporciona una mayor densidad para contrarrestar las presiones de la formación en el sondeo. que es una mezcla de agua con algunos aditivos. a las que en ocasiones se le añaden ciertos polímeros.

apreciativos. evita que la manguera de inyección se enrolle alrededor de la misma. que al poder girar loca e independientemente de la sarta. aun cuando puedan tener varias funciones. retorna por el espacio anular hasta la superficie. de explotación. La perforación puede desagregar la roca a través de procedimientos mecánicos. de inyección. La inyección del lodo en la sarta se hace a través de una cabeza de inyección. SISTEMA DE CIRCULACIÓN DE LODOS Los sondeos pueden ser estructurales. si bien la tendencia más normal es hacia los sistemas rotopercusivos. donde. térmicos y físico-químicos.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS El circuito de circulación del lodo se representa en la figura adjunta. vuelve a la balsa y es rebombeado de nuevo al circuito por medio de bombas de lodos. Pasa a continuación por el interior de la misma y después de salir por las toberas del tricono. Dentro de las técnicas de perforación de sondeos es preciso diferenciar claramente las que se realizan en tierra (On-shore) de PLATAFORMA DE SONDEO MARINA . tras ser desgasificado y separado de los detritus y arenas que lleva en suspensión. El lodo es bombeado desde la balsa de alimentación hacia la manguera que conecta con la cabeza giratoria situada en la parte superior de la sarta. siendo los más habituales los mecánicos por medios percusivos o los rotativos puros. de observación y especiales de acuerdo con su objetivo principal. swivel. de exploración. de prospección. mediante cribas y ciclones.

Debido a los altos pares de rotación requeridos para la perforación en sondeos profundos y a la gran altura del mástil y de los tramos de barras. EL EQUIPO DE PERFORACIÓN Una maquina de perforación. así como de los posibles atranques que puedan producirse. su máximo desarrollo ha sido en la magnifica explotación del Mar del Norte por parte de británicos y noruegos en unas condiciones dificilísimas de profundidad de explotación. en el Lago de Maracaibo y en el Mar Caspio. como se puede observar en las figuras. También sirve para el almacenaje y manipulación de la serie de barras o tubos de reserSONDEO PETROLÍFERO EN EL MAR * va para la perforación. de altura de la lámina de agua y climatológicas extremas. el giro de toda la sarta se realiza mediante una mesa de rotación. fue empleado por primera vez en el Golfo de Méjico. independiente de que sea en tierra o en mar. en cuya parte superior se sitúa el bloque fijo de poleas que sustenta a su vez el polipasto móvil y el gancho de cual pende toda la sarta de perforación. malacate o mástil de unos 40/50 metros de altura. consta esencialmente de una torre. El mástil ha de soportar todos los esfuerzos verticales que se derivan de la sustentación de la sarta y de la columna de entubación. situada en la base de la torre que a su vez hace girar una barra poligonal (cua- . en un principio.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS las que se llevan a cabo en el mar o en lagos sobre plataformas flotantes o apoyadas en el fondo marino (Off-shore) que obviamente resultará mucho más compleja y que si.

Si.P. gas o agua. La mesa de rotación. De esta forma los esfuerzos de torsión se transmiten a la subestructura. además de hacer girar la sarta tiene como misión la sujeción de la sarta durante las maniobras para lo que dispone de un sistema de trasmisiones por medio de cajas de reducción y un engranaje trapezoidal con un buje de sección cuadrada o poligonal que hace girar la barra Kelly. El esquema de una sarta de perforación típica se muestra en la figura adjunta. Las bombas de lodos. colocada siempre encima de la sarta de barras. generalmente asistido por otro eléctrico o mecánico. en algún momento se requiere la extracción de testigos se puede utilizar una corona de diamantes. Dispone de un sistema de embrague y transmisión con varias velocidades y de un freno de fricción.= Blow out preventer) o equipo de prevención de erupciones consta de un doble sistema de cierre accionado hidráulicamente. De la barra Kelly se suspenden las barras de perforación (drill pipes).FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS drada o hexagonal) llamada "barra Kelly". decantación y preparación de los lodos complementan el equipamiento de la plataforma. que se coloca en la embocadura del sondeo y permite cerrarlo con o sin sarta en su interior. que trabajan a tracción por el peso de los lastrabarrenas (drill collars) que cuelgan debajo de ellas. El útil de corte o boca (Bit) empezó siendo de aletas para posteriormente dar paso al tricono de dientes. . Esta robusta subestructura sirve también como plataforma de trabajo. bajo el mástil y no a este último. El enroscado y desenroscado de las barras se hace por el tiro que proporciona el cable accionado por un cabrestante auxiliar. Estos lastra-barrenas son unas barras de mayor peso y rigidez que proporcionan sobre el útil de corte el necesario empuje. así como de un Helipuerto para la conexión con tierra. que en el caso de las marinas es complementado con el sistema propio o no de traslación y de fijación al fondo marino. controlando la invasión de petróleo. situadas junto o debajo de las cajas o balsas de desgasificación. Uno o varios estabilizadores con un diámetro ligeramente inferior a la boca se utilizan para controlar las desviaciones del sondeo. El equipo de accionamiento consta básicamente de un cabrestante movido por motores Diesel o eléctricos y de la mesa de rotación mencionada. La cabeza de pozo (B.O.

La velocidad media del sondeo. lo que es función de la altura del mástil y de la capacidad de elevación del malacate. lo cual hace que la principal característica de las torres o mástiles de perforación de sondeos profundos sea su gran altura en comparación con las perforadoras mineras más habituales. El coste de perforación en Euros/m. . como en toda perforación rotativa. es prácticamente proporcional al empuje y a la velocidad de rotación.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS La longitud de la perforación L es igual a "n x l" siendo n el número de barras y l la longitud de la barra y se llama tramo al conjunto de barras que pueden ser elevadas en una sola operación de izado sin necesidad de separarlas. teniendo en cuenta las perdidas de tiempo en diversas operaciones necesarias. La velocidad de perforación. A este respecto cabe señalar que la densidad y viscosidad del lodo tienen en este caso un efecto negativo sobre la velocidad de perforación al impedir que los detritus se desprendan con facilidad del fondo Los pozos o sondeos de petróleo o gas se tienen que perforar en las más diversas condiciones geológicas. Tales parámetros son: La carga o empuje axial sobre el fondo Ptr La velocidad rotativa de la boca El consumo de lodo o líquido lavados Q Los rendimientos del trabajo que actúan sobre los costes y el tiempo de perforación son: La velocidad mecánica de perforación en ml/h La cantidad de metros perforados por una boca hasta su desgaste completo (m/boca). salvo los problemas en la evacuación de detritus del fondo del sondeo. geográficas y climatológicas y sus profundidades pueden variar entre unas centenas hasta varios miles de metros. Por régimen de perforación se entiende la combinación de parámetros que influyen sobre los rendimientos del trabajo y que el maquinista puede variar operativamente. Por ello las instalaciones de perforación tienen que ser también variadas para responder a las distintas exigencias de cada caso o cada condición determinada. para disminuir y abaratar las operaciones de ajuste y extracción de barras por lo que es conveniente que la dimensión del tramo sea la mayor posible.

. El tipo de cemento a utilizar.Aislar acuíferos . temperatura.Minimizar el riesgo de erupciones.Aislar zonas con riesgos de perdida de circulación.Anclar la tubería de revestimiento al terreno .Separar las zonas productivas de las no productivas. De acuerdo con la clasificación rusa adjuntamos un cuadro normalizado de las principales características de los equipos de perforación de sondeos de petróleo y gas. Concluida la perforación de un tramo del pozo o sondeo a un determinado diámetro y tras realizar los registros geofísicos que proporcionan la información sobre el mismo se procede a la colocación de una tubería de revestimiento (entubación). sellando zonas de alta presión de formación.Aislar zonas con posibles perdidas de circulación . acelerantes o retardadores de fraguado. . A continuación se inyecta una lechada de cemento en el espacio anular comprendido entre las paredes del sondeo y la columna de entubación (cementación).Evitar hinchamientos o derrumbes de las paredes del pozo .FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS Los principales parámetros de la instalación de perforación o maquina de sondeos son: La altura de la torre o mástil La capacidad de levantamiento de la carga. de turbina de gas o eléctrico. que suelen emplear motores Diesel. que contengan otros fluidos. etc) . que determinan las estructuras y características del equipo de perforación y la potencia de los motores principales y auxiliares. cuya misión es: . Esta operación sirve para: .Garantizar un determinado diámetro para las posteriores operaciones. a añadir.Proteger la tubería de revestimiento de la corrosión. dependen de las condiciones de trabajo en cada caso (profundidad de la inyección. así como los aditivos. . De la altura del mástil y de su capacidad de elevación depende la longitud del tramo de barras que puede ser montado y desmontado así como la longitud del varillaje de revestimiento a manejar.

0 552 28 2.6 IP-80 2500 441 4x5 1.4 3 1765 31.5 54 5.FUNDAMENTOS DE LABOREO DE MINAS CLASIFICACIÓN RUSA DE LAS MAQUINAS DE SONDEOS PARÁMETROS Generales Profundidad en m Potencia al gancho en Kw Aparejo de elevación Velocidad de descenso en m/s Torre o Malacate Potencia en el malacate en Kw Diámetro del cable en mm Velocidad de ascenso en m/s Velocidades Orificio mesa mm Carga sobre la mesa en kN Potencia del árbol motor Kw Mesa de Rotación Velocidad rotación máxima Velocidad rotación mínima Velocidades de la mesa Par rotación Nm Capacidad elevadora kN Cabeza de inyección Diámetro orificio en mm Presión bombeo del lodo MPa Nº de bombas Bombas Potencia hidráulica en Kw Presión máxima en MPa Tipo de Torre Construcción Altura torre desde el piso en m Altura del piso a l suelo en m.5 atalaya IP-160 5000 662 6x7 1. IP-50 1600 294 4x5 1.0 4 460 1960 220 21 3 3 15680 1666 100 19.0 4 460 1960 184 21 3 3 12740 1666 100 19.6 IP-125 4000 662 5x6 1.5 53 4.7 6 560 4710 337 21 4 4 29400 4710 75 31.6 IP-100 3000 441 5x6 1.6 2 377 19.0 4 460 1960 220 21 3 3 15680 1666 100 19.4 3 1765 31.0 6 560 4710 294 21 4 4 24500 2450 100 24.5 atalaya IP-200 6500 956 6x7 1.4 atalaya IP-250 8000 1177 6x7 1544 38 1.0 846 32 2.2 846 32 1.0-1.6 2 588 19.5 2 956 24.0 337 25 2.5 2 956 24.4 atalaya mástil 40 3 mástil 42 4 mástil 42 4 42 4 42/53 4.2 1250 35 1.0 552 28 2.7 6 560 4710 294 21 4 4 24500 2450 100 24.6 2 588 19.5 .7 6 560 4710 337 21 4 4 29400 4710 75 31.

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