El blanqueo corresponde a un tratamiento químico en etapas sucesivas y bajo condiciones de operación distintas.

Los principales reactivos químicos utilizados son cloro elemental (Cl2), dióxido de cloro (ClO2) y peróxido de hidrógeno (H2O2). Hidróxido de sodio (NaOH) se utiliza entre algunas etapas de blanqueo para regular el ph, de modo de facilitar la extracción del material disuelto. La pasta química es blanqueada con removedores de lignina. Blanqueo de pulpas semiquimicas y quimicotecnicas En el margen entre las pulpas mecanicas y quimicas hay varios tipos de pulpas que se producen mediante una combinacion de sistemas de produccion quimicos y mecanicos. El tratamiento quimico es utilizado en la produccion puede ser minimo , y el tratamiento mecanico muy drastico, o el proceso de produccion puede ser semejante al de produccion totalmente qumica, excepto que se aplican condiciones a fin de producir un rendimiento extremadamente alto. La pulpa semiquimica convencional al sulfito neutro (NSSC) tiene un color pardo oscuro, y normalmente se utiliza cuando la balncura no constituye una exigencia. Las pulpas semiquimicas pueden blanquearse por eliminacion de la lignina Blanqueo de las pulpas quimicas Las pulpas químicas sin blanquear son demasiado son demasiado oscuras para emplearlas en la manufactura de papeles blancos de alto grado. El color oscuro se debe fundamentalmente a la lignina presente en la pulpa. La blancura de la pulpa cocida mediante el proceso al sulfato es mucho más baja que la de la madera de la que se obtiene, incluso aunque la dispersión de la luz es mas alta en la pulpa sin batir que en la madera. Como la mayor parte de la lignina se elimina en la cocción, la blancura mas baja de la pulpa esta ocasionada por el gran aumento en absorción de la luz por la lignina remanente, lo que aumenta el coeficiente total de absorción de la luz de la pulpa.

El blanqueo en una sola etapa de la pulpa química rara vez se utiliza actualmente y casi todo el blanqueo se realiza en etapas múltiples. en realidad. En la etapa acida se aplica un agente oxidante. Un principio general en el blanqueo de la pulpa química consiste en alternar las etapas acidas y alcalinas. en la forma en que usualmente se lleva a cabo. en la etapa alcalina se extraen de la pulpa los productos formados en la etapa oxidativa. y por lo tanto deberá existir una relación entre el contenido de lignina y los requerimientos de productos químicos aplicados al blanqueo. Medición de la blanqueabilidad El blanqueo de las pulpas químicas consiste fundamentalmente en la eliminación de la lignina residual.El blanqueo de las pulpas químicas hasta una blancura elevada sin la eliminación de la lignina no ha tenido hasta hora éxito. el color de la pulpa puede aumentar con la cloración. no presenta ningún efecto decolorante. Existen varios métodos simples de pruebas basados en la reacción entre el cloro o los compuestos del cloro y la lignina. Durante los primeros avances en el blanqueo se utilizaba siempre la cloración como primera etapa. Cloración: El principio consiste en aplicar cloro como agente delignificador. La cloración de la pulpa. La . Debido la falta de equipo adecuado para manejar este corrosivo producto químico. La lignina permanece que permanece después de terminada la cocción debe eliminarse en el proceso de blanqueo si se desea obtener una pulpa de elevada blancura. y . El blanqueo en multietapas una etapa de extracción alcalina. el empleo del cloro para el blanqueo industrial no se puso en práctica sino en 1930. Por ello el blanqueo puede considerarse como continuación del proceso de producción de la pulpa. El método que ya es estándar se basa en la siguiente ecuación:       Blanqueo en multietapas de las pulpas químicas El blanqueo en multietapas de las pulpas quimicas puede llevarse a cabo con: 1.

tales como hipoclorito. si por el contario se aplica mucho cloro este atacara carbohidratos. si se agrega poco cloro la pulpa resultara difícil de blanquear hasta lograr una elevada blancura. tales como los utilizados para los papeles a prueba de grasa. Extracción alcalina: La extracción de la pulpa alcali no es un blanqueo en el sentido de que se logre aclarar la pulpa. El primer efecto del tratamiento alcalino consiste en neutralizar los ácidos o grupos de aciditos formados en la etapa precedente. por lo general 3 a 4%. se utiliza el alcali únicamente para neutralizar y extraer de la lignina los productos de degradación dejándose la mayor cantidad de hemicelulosa en la pulpa ya que resulta benéfico en el ulterior batido de la pulpa . lo cual tiende a dar una velocidad diferente de reacción según la estación del año y el clima. y en general le sigue el uso de agentes blanqueadores. Sin embargo. y a la temperatura del agua de producción. la extracción alcalina cumple varios propósitos útiles en el blanqueo de la pulpa química. Para algunos tipos de sulfito. dióxido de cloro o peróxido.importante función del cloro en el blanqueo consiste en convertir la lignina presente en la pulpa en compuestos solubles en agua o alcali. La dosis correcta de cloro es muy importante. En realidad. La cloración se lleva a cabo habitualmente con baja consistencia. El cloro no se utiliza nunca como agente blanqueador único. sino que siempre se le emplea previo a la extracción por alcali. y la consecuencia será un pulpa blanqueada con una con una baja resistencia física 2. la extracción alcalina oscurece la pulpa lo que resulta especialmente observable cuando la extracción sigue una etapa de cloración.

En estas condiciones se forma dióxido de cloro y las reacciones de blanqueo son aproximadamente las mismas que cuando se aplica dióxido de cloro en forma directa. lo que se represento una dificultad principal para su empleo industrial. 4. La razón es que el hipoclorito ataca la celulosa mucho más que el dióxido de cloro. 5. o mediante reacción con el cloro o el acido hipocloroso. Se ha utilizado mucho y parte importante de la pulpa blanqueada se trata todavía en una o dos etapas aplicando hipoclorito. el avance en la tecnología del blanqueo lo ha puesto como una operación razonablemente segura.3. Blanqueo con clorito En solución alcalina o neutra el clorito de sodio no tiene efecto blanqueador y debe activarse para acidificación hasta un pH inferior a 4. Blanqueo con dióxido de cloro Se inicio en Canadá y Suecia en 1946. A pesar de estas limitaciones. El blanqueo con clorito es más costoso que el blanqueo con dióxido de cloro. . El blanqueo por hipoclorito se emplea como etapa final después del blanqueo con dióxido de cloro para lograr una pupa mas estabilizada en cuanto al color con PH elevado y para reducir la viscosidad de la celulosa en el caso de la pulpa para disolver. Blanqueo con hipoclorito El hipoclorito de calcio fue el primer agente que se utilizo para blanquear las pulpas químicas. La ventaja del dióxido de cloro con respecto al hipoclorito consiste en que es mas especifico en sus reacciones y ataca principalmente a la lignina y a los compuestos extractivos. La importancia del hipoclorito como agente blanqueador disminuyó con la introducción del dióxido de cloro como agente blanqueador. El dióxido de cloro es también corrosivo.

ClO2 y NaOH en diferentes secuencias y proporciones. Blanqueo con peróxido El uso industrial del peróxido como agente blanqueador se aplico por primera vez a pulpas mecánicas. incluyendo dioxinas. dando origen a los procesos libre de cloro elemental (procesos ECF) o blanqueando con reactivos no clorados (procesos TCF) como el ozono o el peróxido de hidrógeno. pero con la pulpas al sulfato se utiliza el peróxido en una de las etapas del blanqueo en multietapas. Si se incluye una etapa de predeslignificación. pero el peróxido de puede utilizarse también para blanquear pulpas químicas. Estas últimas no se generan cuando se utiliza ClO2 en vez de Cl2. O2. Las secuencias de blanqueo TCF incluyen combinaciones de algunos de los siguientes agentes de blanqueo H2O2. el consumo de ClO2 puede disminuir en un 40%. Blanqueo convencional: Utiliza Cl2. O3 y enzimas. pero no dioxinas. el que se reemplaza con ClO2. el Cloro es el mejor para dicho objetivo. Las pulpas al sulfito con bajo contenido de lignina pueden blanquearse en cierta medida con un tratamiento en una sola etapa. Para el blanqueo se requiere reactivos muy selectivos para remover la lignina. Los efluentes contienen AOX. Para ello. han incorporado una etapa de deslignificación con oxígeno y han reemplazando total o parcialmente el cloro gas. Blanqueo ECF (libre Cl2): No utiliza Cl2 . También se puede incluir H2O2. . Blanqueo TCF (libre de Cl total): No utiliza cloro en ninguna forma. por el dióxido de cloro.6. pero tiene problemas ambientales por la formación de compuestos organoclorados. En este sentido. las industrias. Se generan riles con compuestos organoclorados.

Esto representa un beneficio al mejorar la calidad de la pulpa y reducir los costes del blanqueo. Una de las opciones más atractivas desde el punto de vista tecnológico. Los efluentes no contienen organoclorados. y podrían ser recirculados al ciclo de recuperación de reactivos. Tratamiento con peróxido.O2. es el llamado proceso termomecánico (TMP) . Tratamiento con ozono El blanqueo de celulosa con ozono en la producción de papel representa una nueva alternativa para eliminar totalmente la utilización de cloro. Otra variante. El peróxido de hidrógeno sirve únicamente para incrementar el brillo de la pulpa. AGA es líder en el mundo en el desarrollo de esta aplicación. Este tratamiento químico da como resultado una pasta más resistente al extraer más cantidad de lignina y resina de la madera. O3 y enzimas. el proceso químico-termomecánico (CTMP). es la combinación de una fase previa de deslignificación con oxígeno seguida de diferentes fases de blanqueo con peróxido de hidrógeno y ozono. El ozono es un agente blanqueador eficaz. produciendo la llamada pulpa TCF (Total Chlorine Free). Este sistema se basa en un circuito cerrado para recuperar el oxígeno y regenerar ozono. pero si otros compuestos fenólicos. descargando solamente aquellas líneas residuales de baja concentración orgánica. Otros procesos Existen variantes del proceso mecánico en las que se utiliza vapor de agua para reblandecer la madera. y no para separar la lignina adicional. y parece ser la más comercializada. pero no muy estable. pequeñas cantidades de compuestos químicos. El proceso CTMP puede utilizar . al tender a degradarse a oxígeno. además de vapor de agua. consiste en utilizar.

El proceso TMP sólo es aplicable a maderas blandas. ácido oxálico. El alcohol se puede reciclar y la lignina se puede recuperar para otros usos industriales. El proceso de ³Solvopulping´ consiste en separar las fibras de lignina con alcohol. Este proceso. Una variación del proceso TMP es el ³proceso de pasta explosivo´. Se estudió la importancia del . luego de algunas horas de irradiación. el abedul o el haya) que proporcionan fibras pequeñas con elevado porcentaje de celulosa y blandas (coníferas como el pino y el abeto) con fibras más largas que dan una pasta más resistente pero contienen más resinas. además. que logra la transformación de la lignina en formaldehído. El resultado es la separación de la madera en sus componentes más básicos y la fibra resultante es blanda. Existe un proyecto alemán que consiste en combinar procesos electrolíticos con el proceso ³Solvopulping´. flexible y fácil de blanquear. a pesar de ser económicamente viable también para cantidades de producción pequeñas (200 toneladas). La foto catálisis heterogénea tiene especial relevancia. sólo se puede utilizar para maderas duras y. Ohnishi y colaboradores hicieron una comparación de diferentes semiconductores en la foto degradación de lignina. CO2 y agua. que permite aislar la lignina de forma muy pura. Se postula que la degradación fotocatalizada se debe a la acción de los huecos foto generados y no de radicales hidroxilo. Uno de los primeros trabajos publicados en el área se refiere a la foto catálisis de lignina Kraft en presencia de TiO2 y radiación UVA. reciclando constantemente el metanol y la sosa cáustica. toxicidad y a la rápida disminución de la masa molecular de la materia orgánica disuelta. la recuperación del alcohol puede ser un proceso muy explosivo.maderas duras (eucalipto y frondosas como el arce. Las fibras resultantes son bastante puras y necesitan poco blanqueo. por su eficiencia en la remoción de color. Los trozos de madera se impregnan con productos químicos y luego se introducen en un reactor donde son expuestos a vapor de agua a gran presión y temperatura.

a diferencia de otras enzimas ligninolíticas como la Ligninaperoxidasa y la Manganeso-peroxidasa. lo que permite una buena remoción de lignina pero con un mayor costo económico. Uso de enzimas que remuevan directamente la lignina como las lacasas . la eficiencia aumenta si se impregna el foto catalizador con metales nobles. sistema lacasa/mediador. Las xilanasas tienden a degradar los enlaces químicos que unen la lignina a la madera. tanto en soluciones neutras como alcalinas. . reduciéndose el proceso de recombinación electrón-hueco.enzimas producidas por hongos que degradan madera -. Este hecho se explica por la estabilización de los electrones de la banda de conducción en la superficie del metal noble. Se describió que el empleo de ZnO dopado con Pt y Ag es muy eficiente para degradar el color en un efluente kraft .oxígeno como aceptor de electrones. concluyéndose que TiO2 y ZnO presentan las actividades foto catalíticas más altas. LA MOLECULA DE LIGNINA El interés de los investigadores se centra en buscar cómo y cuáles seres vivos realizan eficientemente la degradación de la lignina. Las lacasas pueden ser producidas en grandes cantidades en bioreactores con relativa facilidad. Para el uso industrial de las lacasas se ha propuesto un mediador enzimático. Esta opción biológica parece ser viable económicamente aunque su aplicación es limitada al perder la pulpa propiedades de resistencia cuando las enzimas se usan en exceso. Las lacasas son cuproenzimas y forman parte de un complejo enzimático utilizado por los hongos degradadores de madera para degradar la lignina. Tratamiento con enzimas Se están investigando diferentes enzimas que ayudan a la descomposición de la madera. o que ayuden a su remoción como las xilanasas.

son las dos razones que hacen que muy pocos microorganismos sean capaces de atravesarla. la celulosa. Estos pueden darse entre ambos anillos o entre el anillo y uno de los carbonos de la cadena o entre una cadena y otra. poder llegar con facilidad hasta este principal recurso. y sin duda la más importante. En contraste a los polisacáridos. es decir está formada sobre la base de unidades repetitivas de glucosa enlazadas por un tipo de unión covalente (fuerte). un peso molecular elevado.En particular. La primera etapa.y una cadena lateral de tres carbones). es penetrar una gran barrera constituida por dos estructuras. a las fibras de celulosa desde la diferenciación celular. la lignina presenta una amplia gama de enlaces. lo que la hace un polímero muy heterogéneo. Esto impide. justamente. el objetivo es acceder al más importante recurso de la pared de la célula vegetal. las cuales forman una matriz amorfa que "encadena". le entrega rigidez y flexibilidad a los vegetales. La hemicelulosa también es un polímero. junto a la notable diversidad de la lignina.es mucho más compleja (está formada por una unidad de base que comprende un anillo aromático -molécula cíclica. pero relativamente ramificado y compuesto por varios azúcares. La estructura de la lignina -en cambio. La lignina se caracteriza por poseer una estructura amorfa. la lignina y la hemicelulosa. por el hecho de que sus enlaces necesitan una alta energía de activación para la depolimenrización en sus unidades. También es difícilmente atacable. En función de la sustitución sobre el anillo resultan tres unidades monoméricas distintas. se encuentra en los tejidos que llevan la savia. La celulosa es un polímero. además de ser insoluble en cualquier solvente orgánico. . Esta última característica. progresivamente.

Figura1 : Estructura generalizada de la Lignina .

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