El blanqueo corresponde a un tratamiento químico en etapas sucesivas y bajo condiciones de operación distintas.

Los principales reactivos químicos utilizados son cloro elemental (Cl2), dióxido de cloro (ClO2) y peróxido de hidrógeno (H2O2). Hidróxido de sodio (NaOH) se utiliza entre algunas etapas de blanqueo para regular el ph, de modo de facilitar la extracción del material disuelto. La pasta química es blanqueada con removedores de lignina. Blanqueo de pulpas semiquimicas y quimicotecnicas En el margen entre las pulpas mecanicas y quimicas hay varios tipos de pulpas que se producen mediante una combinacion de sistemas de produccion quimicos y mecanicos. El tratamiento quimico es utilizado en la produccion puede ser minimo , y el tratamiento mecanico muy drastico, o el proceso de produccion puede ser semejante al de produccion totalmente qumica, excepto que se aplican condiciones a fin de producir un rendimiento extremadamente alto. La pulpa semiquimica convencional al sulfito neutro (NSSC) tiene un color pardo oscuro, y normalmente se utiliza cuando la balncura no constituye una exigencia. Las pulpas semiquimicas pueden blanquearse por eliminacion de la lignina Blanqueo de las pulpas quimicas Las pulpas químicas sin blanquear son demasiado son demasiado oscuras para emplearlas en la manufactura de papeles blancos de alto grado. El color oscuro se debe fundamentalmente a la lignina presente en la pulpa. La blancura de la pulpa cocida mediante el proceso al sulfato es mucho más baja que la de la madera de la que se obtiene, incluso aunque la dispersión de la luz es mas alta en la pulpa sin batir que en la madera. Como la mayor parte de la lignina se elimina en la cocción, la blancura mas baja de la pulpa esta ocasionada por el gran aumento en absorción de la luz por la lignina remanente, lo que aumenta el coeficiente total de absorción de la luz de la pulpa.

y por lo tanto deberá existir una relación entre el contenido de lignina y los requerimientos de productos químicos aplicados al blanqueo. La cloración de la pulpa. en la etapa alcalina se extraen de la pulpa los productos formados en la etapa oxidativa. En la etapa acida se aplica un agente oxidante. el empleo del cloro para el blanqueo industrial no se puso en práctica sino en 1930. El blanqueo en multietapas una etapa de extracción alcalina. La lignina permanece que permanece después de terminada la cocción debe eliminarse en el proceso de blanqueo si se desea obtener una pulpa de elevada blancura. Existen varios métodos simples de pruebas basados en la reacción entre el cloro o los compuestos del cloro y la lignina. el color de la pulpa puede aumentar con la cloración.El blanqueo de las pulpas químicas hasta una blancura elevada sin la eliminación de la lignina no ha tenido hasta hora éxito. Por ello el blanqueo puede considerarse como continuación del proceso de producción de la pulpa. El blanqueo en una sola etapa de la pulpa química rara vez se utiliza actualmente y casi todo el blanqueo se realiza en etapas múltiples. Cloración: El principio consiste en aplicar cloro como agente delignificador. Medición de la blanqueabilidad El blanqueo de las pulpas químicas consiste fundamentalmente en la eliminación de la lignina residual. El método que ya es estándar se basa en la siguiente ecuación:       Blanqueo en multietapas de las pulpas químicas El blanqueo en multietapas de las pulpas quimicas puede llevarse a cabo con: 1. Un principio general en el blanqueo de la pulpa química consiste en alternar las etapas acidas y alcalinas. en realidad. Durante los primeros avances en el blanqueo se utilizaba siempre la cloración como primera etapa. y . La . en la forma en que usualmente se lleva a cabo. no presenta ningún efecto decolorante. Debido la falta de equipo adecuado para manejar este corrosivo producto químico.

sino que siempre se le emplea previo a la extracción por alcali. y a la temperatura del agua de producción. lo cual tiende a dar una velocidad diferente de reacción según la estación del año y el clima. se utiliza el alcali únicamente para neutralizar y extraer de la lignina los productos de degradación dejándose la mayor cantidad de hemicelulosa en la pulpa ya que resulta benéfico en el ulterior batido de la pulpa . tales como los utilizados para los papeles a prueba de grasa. La cloración se lleva a cabo habitualmente con baja consistencia. El primer efecto del tratamiento alcalino consiste en neutralizar los ácidos o grupos de aciditos formados en la etapa precedente.importante función del cloro en el blanqueo consiste en convertir la lignina presente en la pulpa en compuestos solubles en agua o alcali. Para algunos tipos de sulfito. dióxido de cloro o peróxido. la extracción alcalina oscurece la pulpa lo que resulta especialmente observable cuando la extracción sigue una etapa de cloración. Extracción alcalina: La extracción de la pulpa alcali no es un blanqueo en el sentido de que se logre aclarar la pulpa. tales como hipoclorito. En realidad. por lo general 3 a 4%. La dosis correcta de cloro es muy importante. la extracción alcalina cumple varios propósitos útiles en el blanqueo de la pulpa química. si se agrega poco cloro la pulpa resultara difícil de blanquear hasta lograr una elevada blancura. y la consecuencia será un pulpa blanqueada con una con una baja resistencia física 2. si por el contario se aplica mucho cloro este atacara carbohidratos. Sin embargo. El cloro no se utiliza nunca como agente blanqueador único. y en general le sigue el uso de agentes blanqueadores.

El dióxido de cloro es también corrosivo. A pesar de estas limitaciones. lo que se represento una dificultad principal para su empleo industrial. La ventaja del dióxido de cloro con respecto al hipoclorito consiste en que es mas especifico en sus reacciones y ataca principalmente a la lignina y a los compuestos extractivos. La importancia del hipoclorito como agente blanqueador disminuyó con la introducción del dióxido de cloro como agente blanqueador. o mediante reacción con el cloro o el acido hipocloroso. Blanqueo con hipoclorito El hipoclorito de calcio fue el primer agente que se utilizo para blanquear las pulpas químicas. Blanqueo con dióxido de cloro Se inicio en Canadá y Suecia en 1946. .3. 4. El blanqueo con clorito es más costoso que el blanqueo con dióxido de cloro. el avance en la tecnología del blanqueo lo ha puesto como una operación razonablemente segura. El blanqueo por hipoclorito se emplea como etapa final después del blanqueo con dióxido de cloro para lograr una pupa mas estabilizada en cuanto al color con PH elevado y para reducir la viscosidad de la celulosa en el caso de la pulpa para disolver. Blanqueo con clorito En solución alcalina o neutra el clorito de sodio no tiene efecto blanqueador y debe activarse para acidificación hasta un pH inferior a 4. Se ha utilizado mucho y parte importante de la pulpa blanqueada se trata todavía en una o dos etapas aplicando hipoclorito. 5. En estas condiciones se forma dióxido de cloro y las reacciones de blanqueo son aproximadamente las mismas que cuando se aplica dióxido de cloro en forma directa. La razón es que el hipoclorito ataca la celulosa mucho más que el dióxido de cloro.

pero tiene problemas ambientales por la formación de compuestos organoclorados. . Blanqueo ECF (libre Cl2): No utiliza Cl2 . Los efluentes contienen AOX. pero el peróxido de puede utilizarse también para blanquear pulpas químicas. Blanqueo TCF (libre de Cl total): No utiliza cloro en ninguna forma. Las pulpas al sulfito con bajo contenido de lignina pueden blanquearse en cierta medida con un tratamiento en una sola etapa. el consumo de ClO2 puede disminuir en un 40%. por el dióxido de cloro. las industrias. Estas últimas no se generan cuando se utiliza ClO2 en vez de Cl2. Para ello. Blanqueo convencional: Utiliza Cl2. han incorporado una etapa de deslignificación con oxígeno y han reemplazando total o parcialmente el cloro gas. ClO2 y NaOH en diferentes secuencias y proporciones. dando origen a los procesos libre de cloro elemental (procesos ECF) o blanqueando con reactivos no clorados (procesos TCF) como el ozono o el peróxido de hidrógeno. En este sentido. Las secuencias de blanqueo TCF incluyen combinaciones de algunos de los siguientes agentes de blanqueo H2O2. Si se incluye una etapa de predeslignificación. incluyendo dioxinas. O2. el que se reemplaza con ClO2. O3 y enzimas.6. Para el blanqueo se requiere reactivos muy selectivos para remover la lignina. Blanqueo con peróxido El uso industrial del peróxido como agente blanqueador se aplico por primera vez a pulpas mecánicas. También se puede incluir H2O2. Se generan riles con compuestos organoclorados. pero con la pulpas al sulfato se utiliza el peróxido en una de las etapas del blanqueo en multietapas. pero no dioxinas. el Cloro es el mejor para dicho objetivo.

AGA es líder en el mundo en el desarrollo de esta aplicación. Otra variante. Tratamiento con ozono El blanqueo de celulosa con ozono en la producción de papel representa una nueva alternativa para eliminar totalmente la utilización de cloro. Una de las opciones más atractivas desde el punto de vista tecnológico. además de vapor de agua. Este tratamiento químico da como resultado una pasta más resistente al extraer más cantidad de lignina y resina de la madera. y podrían ser recirculados al ciclo de recuperación de reactivos. pero si otros compuestos fenólicos. el proceso químico-termomecánico (CTMP). O3 y enzimas. El peróxido de hidrógeno sirve únicamente para incrementar el brillo de la pulpa. al tender a degradarse a oxígeno. y no para separar la lignina adicional. y parece ser la más comercializada. El ozono es un agente blanqueador eficaz. consiste en utilizar. El proceso CTMP puede utilizar . es la combinación de una fase previa de deslignificación con oxígeno seguida de diferentes fases de blanqueo con peróxido de hidrógeno y ozono. pero no muy estable.O2. Los efluentes no contienen organoclorados. pequeñas cantidades de compuestos químicos. Tratamiento con peróxido. Este sistema se basa en un circuito cerrado para recuperar el oxígeno y regenerar ozono. Esto representa un beneficio al mejorar la calidad de la pulpa y reducir los costes del blanqueo. produciendo la llamada pulpa TCF (Total Chlorine Free). Otros procesos Existen variantes del proceso mecánico en las que se utiliza vapor de agua para reblandecer la madera. es el llamado proceso termomecánico (TMP) . descargando solamente aquellas líneas residuales de baja concentración orgánica.

Las fibras resultantes son bastante puras y necesitan poco blanqueo. Existe un proyecto alemán que consiste en combinar procesos electrolíticos con el proceso ³Solvopulping´. El alcohol se puede reciclar y la lignina se puede recuperar para otros usos industriales. luego de algunas horas de irradiación. Uno de los primeros trabajos publicados en el área se refiere a la foto catálisis de lignina Kraft en presencia de TiO2 y radiación UVA. Se postula que la degradación fotocatalizada se debe a la acción de los huecos foto generados y no de radicales hidroxilo. reciclando constantemente el metanol y la sosa cáustica. Este proceso. ácido oxálico. Se estudió la importancia del . flexible y fácil de blanquear. Una variación del proceso TMP es el ³proceso de pasta explosivo´.maderas duras (eucalipto y frondosas como el arce. CO2 y agua. Los trozos de madera se impregnan con productos químicos y luego se introducen en un reactor donde son expuestos a vapor de agua a gran presión y temperatura. sólo se puede utilizar para maderas duras y. por su eficiencia en la remoción de color. La foto catálisis heterogénea tiene especial relevancia. que permite aislar la lignina de forma muy pura. toxicidad y a la rápida disminución de la masa molecular de la materia orgánica disuelta. El proceso TMP sólo es aplicable a maderas blandas. el abedul o el haya) que proporcionan fibras pequeñas con elevado porcentaje de celulosa y blandas (coníferas como el pino y el abeto) con fibras más largas que dan una pasta más resistente pero contienen más resinas. además. El resultado es la separación de la madera en sus componentes más básicos y la fibra resultante es blanda. El proceso de ³Solvopulping´ consiste en separar las fibras de lignina con alcohol. la recuperación del alcohol puede ser un proceso muy explosivo. a pesar de ser económicamente viable también para cantidades de producción pequeñas (200 toneladas). que logra la transformación de la lignina en formaldehído. Ohnishi y colaboradores hicieron una comparación de diferentes semiconductores en la foto degradación de lignina.

Uso de enzimas que remuevan directamente la lignina como las lacasas . lo que permite una buena remoción de lignina pero con un mayor costo económico.oxígeno como aceptor de electrones. Las lacasas pueden ser producidas en grandes cantidades en bioreactores con relativa facilidad. sistema lacasa/mediador.enzimas producidas por hongos que degradan madera -. Las xilanasas tienden a degradar los enlaces químicos que unen la lignina a la madera. Esta opción biológica parece ser viable económicamente aunque su aplicación es limitada al perder la pulpa propiedades de resistencia cuando las enzimas se usan en exceso. Las lacasas son cuproenzimas y forman parte de un complejo enzimático utilizado por los hongos degradadores de madera para degradar la lignina. o que ayuden a su remoción como las xilanasas. tanto en soluciones neutras como alcalinas. Se describió que el empleo de ZnO dopado con Pt y Ag es muy eficiente para degradar el color en un efluente kraft . concluyéndose que TiO2 y ZnO presentan las actividades foto catalíticas más altas. a diferencia de otras enzimas ligninolíticas como la Ligninaperoxidasa y la Manganeso-peroxidasa. Para el uso industrial de las lacasas se ha propuesto un mediador enzimático. la eficiencia aumenta si se impregna el foto catalizador con metales nobles. Tratamiento con enzimas Se están investigando diferentes enzimas que ayudan a la descomposición de la madera. . Este hecho se explica por la estabilización de los electrones de la banda de conducción en la superficie del metal noble. LA MOLECULA DE LIGNINA El interés de los investigadores se centra en buscar cómo y cuáles seres vivos realizan eficientemente la degradación de la lignina. reduciéndose el proceso de recombinación electrón-hueco.

En contraste a los polisacáridos. Esta última característica.En particular. La lignina se caracteriza por poseer una estructura amorfa. a las fibras de celulosa desde la diferenciación celular. Esto impide. por el hecho de que sus enlaces necesitan una alta energía de activación para la depolimenrización en sus unidades. el objetivo es acceder al más importante recurso de la pared de la célula vegetal. un peso molecular elevado.es mucho más compleja (está formada por una unidad de base que comprende un anillo aromático -molécula cíclica. La celulosa es un polímero. pero relativamente ramificado y compuesto por varios azúcares. es decir está formada sobre la base de unidades repetitivas de glucosa enlazadas por un tipo de unión covalente (fuerte). además de ser insoluble en cualquier solvente orgánico. En función de la sustitución sobre el anillo resultan tres unidades monoméricas distintas. También es difícilmente atacable. La hemicelulosa también es un polímero. Estos pueden darse entre ambos anillos o entre el anillo y uno de los carbonos de la cadena o entre una cadena y otra. son las dos razones que hacen que muy pocos microorganismos sean capaces de atravesarla. La estructura de la lignina -en cambio. es penetrar una gran barrera constituida por dos estructuras. La primera etapa. . la lignina y la hemicelulosa. progresivamente. se encuentra en los tejidos que llevan la savia. y sin duda la más importante. poder llegar con facilidad hasta este principal recurso. junto a la notable diversidad de la lignina. las cuales forman una matriz amorfa que "encadena".y una cadena lateral de tres carbones). la lignina presenta una amplia gama de enlaces. la celulosa. le entrega rigidez y flexibilidad a los vegetales. justamente. lo que la hace un polímero muy heterogéneo.

Figura1 : Estructura generalizada de la Lignina .

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