CARACTERSTICAS DE LAS CONÍFERAS Las coníferas son plantas gimnospermas que producen semillas en conos femeninos ( piñas o gálbulos

), formadas por escamas dispuestas alrededor de un eje. Los conos femeninos contienen sobre las escamas exteriores una o varias escamas portadoras de óvulos. Estos, tras la fecundación, se transforman en semillas. El polen se encuentra en los conos masculinos que nacen al final de las ramas jóvenes del año, generalmente en invierno y maduran durante los meses de la primavera. Los conos masculinos son más pequeños ya que pueden tener entre 2 y 12 mm de longitud. En los árboles más primitivos están aislados o poco reunidos , mientras que en las especies mas evolucionadas, como los pinos, forman una especie de racimo. Cada cono consta de una serie de escamas que contienen cantidades ingentes de polen. en primavera. Al mover las ramas de las coníferas , si las flores están maduras,producen una nube de polen. La polinización se efectúa a través del aire. ( Polinización anemófila) por eso la mayoría de las semillas de las coníferas contienen extensiones en forma de ala, que facilita el planeo por el aire. La mayoría de las especies son monoicas, es decir presentan las estructuras reproductivas en el mismo árbol, aunque también tenemos otras especies que son dioicas como las Araucarias, con unos árboles masculinos y otros femeninos.

Las coníferas son plantas leñosas. La mayoría presentan la forma de

árboles,

aunque existen bastantes

arbustos. Sus hojas suelen tener la forma de agujas o escamas y son perennes, excepto las del genero Larix y Taxodium que son caducas. Las hojas del género Agathis y algunas especies de Podocarpus y Araucaria son ovadas y las de los géneros Sequoia y Metasequoia son lanceoladas. Existen aproximadamente unas 575 especies de coníferas. Aparecieron sobre la tierra hace unos 300 millones de años en el periodo Carbonífero y se fueron formando a lo largo del Mesozoico, que es la era que comprende entre hace unos 250 y 65 millones de años. Se cree que a principio de la Era Terciaria, es decir hace unos 65 millones de años, ya existían las especies actuales. Fueron extremadamente importantes en el pasado ocupando zonas que hoy en día están dominadas por las angiospermas. Su poca capacidad de adaptación al aumento de temperatura que progresivamente ha ido experimentando nuestro planeta les ha relegado principalmente a las zonas más frías, donde forman grandes bosques hoy en día todavía en lugares donde las mayoría de las plantas con flor no se han podido adaptar. Aunque el número de especies de coníferas sea muy bajo comparándolas con las angiospermas, su elevada cantidad en algunas zonas del mundo, así como su importancia económica dentro de la producción de madera y pasta de papel, las convierte en un grupo muy conocido. GÉNEROS. - Pináceas ( pinos, piceas, abetos, alerces, pseudoalerces, cedros, tsugas, pseudotsugas, etc. ) Aracauriáceas ( araucarias, kauris, etc )

- Podocarpáceas (mañio, lleuque, lamay etc), - Sciadopitiáceas (pino parasol) - Cupresáceas (cipreses, enebros, sequoias, chamaecyparis, etc. ) - Cephalotaxáceas - Taxáceas ( Tejo, etc. ) ADAPATACIONES DE LAS CONÍFERAS Las coníferas se han adaptado a la poca disponibilidad de agua, a los duros fríos de invierno y a la corta duración de la época vegetativa. Entre las principales adaptaciones de las hojas de estas plantas debemos destacar las siguientes: - Su duración: Las hojas de las coníferas son perennes para aprovechar la limitada duración de la época vegetativa. Cuando llega el buen tiempo pueden empezar a "trabajar" en la fotosíntesis sin tener que esperarse a que el árbol las produzca de nuevo tal como ocurre en los árboles de hoja caduca. De esta manera estas plantas permanecen verdes a lo largo de todo el año. Una hoja puede aguantar hasta siete

del pino piñonero ( Pinus pinea) con su forma típica de parasol para darse cuenta de estas dos formas diferentes de adaptarse a medio. si bien también hay otros géneros importantes como los pinabetes (Pseudotsuga). Para evitar la evaporación los alerces. los enebros (Juniperus) y los cedros (Cupressus). de manera que contiene menos savia y. la forma general de las coníferas se encuentra adaptada a las nevadas. . Basta comparar la forma piramidal del abeto ( Abies alba) . al llegar el mal tiempo. es pequeña y puede aguantar menos peso encima. Los estomas en las hojas de las coníferas se encuentran adaptadas para perder el mínimo posible tanto porque poseen una cantidad menor que otras plantas. La mayoría de los estomas se encuentran situados en el envés de las hojas. su forma más extendida les permite captar la luz mejor. . para absorber dióxido de carbono y expulsar oxígeno. Esta misma razón explicaría porque las coníferas situadas en zonas calurosas no presentan la misma estructura. En zonas con veranos muy secos las hojas perennes de las coníferas resultan también ventajosas para resistir la sequía. Las plantas. Las coníferas. dejan caer las hojas.500 y los 3. Se trata de los alerces ( Larix ) . No tienen necesidad de deshacerse de la nieve y.años sobre el árbol. cuando abren los estomas. Bosque de coníferas. Las especies arbóreas se desarrollan en climas semi húmedos y húmedos. . Solamente ciertas coníferas no responden a este esquema. sino que presentan copas más abiertas y anchas y ramas dirigidas hacia arriba .Los estomas: Los estomas son una serie de poros u orificios situadas en las hojas o las ramas jóvenes por donde se produce el intercambio de gases entre los vegetales y la atmósfera. En algunos casos este tipo de vegetación se ve favorecida por el disturbio antropogénico como los desmontes o incendios. Este surco se llena de aire y forma una especie de capa que disminuye la evaporación. entre las que se cuentan pinos (Pinus) y oyameles (Abies) como los más ampliamente distribuidos. Su disponibilidad de agua es mucho menor que en el resto de las coníferas. Una hoja perenne típica acumularía más nieve y se rompería más fácilmente con su peso. de manera que la copa se va renovando progresivamente. Generalmente se presentan en climas templados y fríos de las partes altas de las cordilleras. tiene menos líquido que pueda congelarse con el frío. también pierden agua. por lo que no pueden permitirse perder el más mínimo. al mismo tiempo. constituyen los árboles más intensamente explotados en el país con fines industriales.Su forma y tamaño: La mayoría tienen forma de acícula ( aguja) con lo cual su superficie total. con excepción de Yucatán y Campeche. como por el hecho de que se encuentran protegidas dentro de una especie de surco en el envés de la hoja. Estos árboles crecen sobre terrenos muy pobres y secos. .Las resinas y los anticongelantes naturales: Las hojas de las coníferas se encuentran impregnadas de unas resinas que evitan la perdida de agua. Su menor superficie le proporciona una menor exposición a la radiación solar. Su forma piramidal y sus ramas inclinadas hacia abajo facilita el deslizamiento de la nieve hacia el suelo para que su peso no estropee el árbol.560 msnm) aunque la mayoría de las especies se encuentra entre los 1. en consecuencia. Vegetación dominada por árboles perennifolios del grupo de las coníferas. con la de un pino carrasco ( Pinus halepensis) y sobre todo. EN MÉXICO Los bosques de coníferas se encuentran en todos los estados de la República de México. comparada con las hojas perennes. .000 msnm. Ocupan un 15% de su territorio con un amplio rango altitudinal (0 a 4. lo que determina una menor evaporación. Además de las hojas. Las células exteriores contienen una especie de anticongelantes que protegen los tejidos contra las bajas temperaturas. El volumen de la hoja es pequeño.El color: Las hojas de las coníferas son generalmente muy oscuras lo que se aprovecha durante el corto verano para captar más luz. en especial los pinos.

conocida como cúpula. y cada flor puede tener de 6 a 12 estambres. Este fenómeno consiste en la variación de la forma del tronco. Por el contrario. En los encinos perennifolios. Una peculiaridad de los encinos es el patrón en la duración de las hojas. como roedores. se convierte en odo un reto para los especialistas que tratan con su identificación taxonómica. hojas. Las flores son de tamaño relativamente muy pequeño. y por su tamaño son imperceptibles a simple vista. Este fenómeno se da a tal grado que es posible encontrar distintas formas de hojas en un mismo individuo. estos últimos se alojan en su interior. y crecen principalmenet en bosques templados. Las hojas se caracterizan por tener diferentes tipos de ápice (punta 12 de la hoja). . Todos los encinos comparten una serie de características biológicas comunes: tallos leñosos. Un dato relevante es que un mismo individuo (ya sea árbol o arbusto) es hermafrodita. causa por la cual son de larga vida. Su desarrollo es lento. propiedades morfológicas que son empleadas en la taxonomía para su clasificación científica. en cambio. pero nunca como hierba. Dependiendo de la especie. Ambos tipos de flores pueden durar hasta un mes en el árbol. obviamente. porque posee tanto flores masculinas como flores femeninas. el follaje siempre se mantiene verde. Las flores masculinas forman agrupaciones colgantes conocidas como amentos. en algunas selvas secas. margen (o borde de la hoja). El polimorfismo (que significa muchas formas) es otra característica de los encinos. por lo que durante esta temporada los bosques son un deleite para la vista. promediando 1 o 2 mm de diámetro. Son una fuente de alimento para numerosos animales. Lobatae (encinos rojos o Leucobalanus) y Protobalanus (encinos intermedios). Esto. los amentos son muy evidentes en la naturaleza. En el renuevo de las hojas se muestran colores vívidos que van del naranja al rojo carmesí. las bellotas se producen cada año o cada dos años. y se va sustituyendo de manera paulatina. son solitarias o están en pequeños grupos. base de la hoja. número de nervaduras. El resultado es la formación de frutos comúnmente llamados bellotas y que contienen en su interior por lo general una sola semilla. debido a la gran cantidad de flores masculinas que se desarrollan entre las ramas. Las bellotas son verdes cuando están inmaduras y se tornan de color café una vez que maduran. frutos y aspecto en general de cada especie. Las flores femeninas. tamaños y colores. hojas con consistencia similar al cuero (coriáceas o duras) y presencia de bellotas. aves e insectos. Pertenecen al género conocido como Quercus y en México se desarrollan tres variantes de este género: Quercus (encinos blancos. Su forma de crecimiento es comúnmente como árbol (con una altura de 3 a 40 m) y algunos como arbustos (con alturas de 10 a 60 cm). los encinos caducifolios pierden la totalidad de sus hojas durante la estación de sequía.CARCATERÍSTICAS DE LAS LATIFOLIADAS Se encuentran dentro de la familia Fagaceae que comprende de seis a nueve géneros y alrededor de 600 a 900 especies de plantas. por la cual es común observar pequeños agujeros en la superficie. textura. también conocidos como Erythrobalanus). pastizales y de forma intercalada. El transporte de polen entre las flores masculinas y femeninas es realizado por el viento (polinización anemófila). flores. Están cubiertos en su base de unión con la rama por una estructura leñosa y de forma cóncava. y tienen una forma ovoide (de huevo). aunque también pueden hallarse en matorrales.

Guerrero. mientras que en otros lugares son tostados y molidos para fabricar una bebida parecida al café. Por otro lado. Los estados con mayor riqueza de encinos son Nuevo León. y en el caso particular de la variación de las hojas dentro de un mismo individuo. pájaros. Los bosques de encinos se encuentran ampliamente distribuidos en los macizos montañosos de México. iv) confección de artesanías locales y v) elaboración de muebles. Bosque de coníferas y de latifoliadas (encinos). dado que i) producen oxígeno. las hojas son empleadas como antidiarreicos y astringentes. Estas actividades en general resultan en la degradación de la vegetación e incluso en su desaparición. iv) reducen la erosión del suelo. En contraste. En algunas zonas coexisten los dos grupos de árboles formando bosques mixtos. Se calcula que 109 de ellas son exclusivas al país (endémicas). Desde el punto de vista médico. orquídeas. v) infiltran el agua al subsuelo. algunos especialistas adjudican el hecho a que estos árboles y arbustos comparten la misma área geográfica o ambiente. los frutos constituyeron una fuente alimenticia importante para el hombre. las bellotas de sabor dulce se consumen crudas. iii) filtran el ruido. La evolución biológica y conservación de los encinos afecta de manera directa a todos los demás seres vivos que en ellos habitan. abejas. En la actualidad. Frecuentemente se les llama también bosques de latifoliadas. También la corteza es ampliamente utilizada en trabajos de peletería debido a la alta concentración de taninos que poseen. helechos y plantas trepadoras. Sin embargo. Estados Unidos y Canadá sólo poseen 87 especies. de los bosques templados de encino.5% de la superficie total del país. bromelias. aunque es posible encontrar especies desde los 200 hasta los 3. hojas y flores. Esto hace que un sólo encino actúe por sí mismo como un ecosistema en miniatura. líquenes. la herbivoría. Vegetación dominada por árboles de hoja ancha principalmente encinos (Quercus). Frecuentemente esta coexistencia es favorecida por las actividades humanas. aún no hay una razón clara que explique por qué hay tanta variación morfológica entre los encinos. La explotación de estos bosques es similar a la de los bosques de pino o encino. Se les aprovecha especialmente para producir carbón y criar ganado. pero su exceso pueden provocan una ligera intoxicación. Mientras que en algunas regiones. En el pasado. Debido a que los suelos de los encinares son frecuentemente muy fértiles. existen ciertas especies (llamadas “encinos de miel”) que son productoras de sustancias azucaradas (ligamaza) que es colectada por abejas que las almacenan en forma de miel. Desde la visión ecológica. condiciones que favorecen su entrecruzamiento o polinización cruzada. Además.A ciencia cierta. Es un recurso natural renovable que sirve de alimento y para diversas aplicaciones en el sector industrial. y de ellas 52 especies cruzan la frontera encontrándose también en nuestro país. aunque su uso ha disminuido. la madera de los encinos es considerada de alta calidad. algunas gentes mastican pedazos de corteza para curar y endurecer encías o calmar dolencias dentales. ramas. En ciertos lugares. aproximadamente 5.500 m de altitud. ii) elaboración de carbón. Veracruz y oaxaca. vi) regulan la temperatura atmosférica y vii) son hospederos naturales que alojan en sus cortezas. y cubren. Por último. Como resultado.200 a 2. ocasionalmente. los encinos son proveedores de servicios ambientales. las hojas son utilizadas como condimento.800 metros sobre el nivel del mar. aunque en ocasiones pueden desarrollarse en sitios francamente cálidos. hallándose la mayor diversidad de especies en un intervalo altitudinal que varía entre los 1. por lo que resulta importante para la economía de algunos países europeos. matorrales y bosques tropicales caducifolios. a numerosos especies de ardillas. las actividades agrícolas son comunes en ellos. la simbiosis y la reproducción. en donde los diferentes organismos y procesos ecológicos se relacionan entre sí a través de diversas relaciones como la depredación. pino-encino. Por último. las bellotas son empleadas como alimento para el ganado (principalmente porcino). es decir el 68% de los encinos del continente americano sólo se encuentra en México. avispas. Con alrededor de 161 especies.instrumentos e implementos agrícolas. los encinos constituyen el principal tipo de plantas de los sistemas vegetales montañosos de México. Sin embargo. De manera natural el único estado sin encinos es Quintana Roo. A nivel mundial. EN MÉXICO Bosque de encinos. mesófilo de montaña y. un aspecto desagradable de los encinos es que su polen figura entre los más comunes . el período de floración está muy sincronizado y además muestran una similitud genética. iii) elaboración de mangos de diversas herramientas. es decir. la causa puede atribuirse a las diferencias de edad (esto es si son jóvenes o adultos) y a la posición espacial que tengan dentro de la planta (en la parte periférica o en el interior de la copa). México es el mayor centro de riqueza y evolución de encinos en el continente americano. frecuentemente por debajo del piso altitudinal de las coníferas. La importancia de los encinos en México A continuación se enlistan algunos de los principales usos que se les da a los encinos: Es materia prima básica para: i) construcción. la mayoría caducifolios. las entidades con mayor información científica sobre este tipo de plantas son Jalisco. escarabajos. México y Michoacán. ii) capturan bióxido de carbono (contaminante atmosférico producido por el hombre). moscas. Los amentos de algunas especies son empleados como calmantes contra el vértigo y la epilepsia. Se les encuentra sobre todo en climas templados en las montañas.

no se han realizado estudios para evaluar cuáles son las especies de encinos que provocan dichas alergias. tuza. crisantemo y clavel. gorriones. chabacano. sauce. tejocote. no venenoso. gladiolos. tejón. hay viborillas de agua que son inofensivas y están por extinguirse. bugambilias. San José Texopan. fresno. Entre las comunidades dedicadas a estas actividades tenemos a San Simón. San Miguel Tlaixpan. Desde tiempos antiguos se recoge también maíz. legumbres. Lo mismo pasa con el "cencuate". Hace más o menos cincuenta años. ranas y acociles. pompón. San Diego. RECURSOS FORESTALES DE TEXCOCO. margaritas. margaritones. cebada. urracas. Hasta hace unos años había pescado blanco "criollo". ayapangos. ESTADO DE MÉXICO. canarios. encino y otras coníferas aunque no en cantidad suficiente para una explotación importante. alcatraces. higo. alfalfa y zacatón. trigo. palomas. reptil de 35 a 50 cm. así como magueyes y nopales. nogal. nardos. lo que esto abre un campo de investigación importante en el área médica para entender los mecanismos de acción y cómo contrarrestarlos. colibríes. juiles. San Miguel Coatlinchan.alergenos naturales para personas altamente sensibles a las enzimas que libera el polen. etc. nube. olivo. etc. En el Monte Tláloc hay oyamel. Actualmente casi todas estas especies han desaparecido. violetas. ardilla. liebre. Sin embargo. capulín. De las aves se conservan las comunes: golondrinas. etc. que en algunas regiones se consume como alimento. claveles. etc. En cuanto a las plantas y flores. manzano. azucenas. cacomiztle. trucha. crecen: rosas. El clima es propicio para árboles como: pirul. En reptiles sólo quedan la víbora de cascabel. Por ser zona lacustre. rata de campo. Manantiales: En el municipio de Texcoco se encuentran cuatro manantiales de aguas puras y cristalinas que . En Texcoco se conservan animales silvestres como: conejo. San Nicolás Tlaminca y otras. se cultivan con propósito comercial: tulipán.

libre de contaminantes y adornado con decenas de nubes. la superficie del ex lago de Texcoco se encuentra conformada por cinco lagos artificiales que se alimentan de las lluvias y de los ríos Churubusco y La Compañía. Hacienda Molino de Flores: Fue construida después de la mitad del siglo XVII. En la actualidad. Santa María Tecuanulco. se encuentra a 5 km. oyameles y pirules. El lago de Texcoco ha resucitado y nuevamente vuelve a ser hábitat de varias especies de plantas y animales. magnifico para días de campo y paseos campestres. donde el agua brota formando una pequeña cascada que produce una Brisa refrescante. que con su belleza culmina el escenario del lago de Texcoco. eucaliptos. En el año de 1937 el Gral. Lázaro Cárdenas presidente de México expropio la Hacienda y la declaro "Parque Nacional Molino De Flores Nezahualcoyotl". al oriente de Texcoco. admirar a "la mujer dormida". uno de los cinco que conformaron la cuenca del Valle de México y el único que inexplicablemente estuvo compuesto por aguas saladas de mayor concentración que las del propio mar. San Pablo Ixayoc y Santa Catarina del Monte.emergen entre la vegetación: san Jerónimo. es un espléndido bosque de encinos. Amanalco. Obra de rescate ecológico de enormes alcances ambientales para el área metropolitana y que muy poca gente conoce. Lago de Texcoco:Sin ser un paisaje paradisiaco. . el estilo arquitectónico de sus construcciones es pseudo clásico en algunas de éstas y seudo góticos. desde aquí es posible contemplar un cielo azul.