CIRCUITO DE LA CAÑA DE AZUCAR La caña de azúcar común se cultiva a partir de esquejes desde la antigüedad; algunas variedades no producen semillas

fértiles. Aunque se han ensayado con cierto éxito varias máquinas de cortar caña, la mayor parte de la zafra o recolección sigue haciéndose a mano en todo el mundo. El instrumento usado para cortarla suele ser un machete grande de acero con hoja de unos 50 cm de longitud y 13 cm de anchura, un pequeño gancho en la parte posterior y empuñadura de madera. La caña se abate cerca del suelo, se le quitan las hojas con el gancho del machete y se corta por el extremo superior, cerca del último nudo maduro. Las hojas se dejan en el suelo para enriquecerlo de materia orgánica. Taxonomía y morfología. Pertenece a la familia de las gramíneas, género Saccharum. Las variedades cultidas son híbridos de la especie officinarum y otras afines (spontaneum, ...)procede del Extremo Oriente, de donde llegó a España en el siglo IX. España la llevó a América en el siglo XV. Es un cultivo plurianual. Se corta cada 12 meses, y la plantación dura aproximadamente 5 años. Tiene un tallo macizo de 2 a 5 metros de altura con 5 ó 6 cm de diámetro. El sistema radicular lo compone un robusto rizoma subterráneo; puede propagarse por estos rizomas y por trozos de tallo. La caña tiene una riqueza de sacarosa del 14% aproximadamente, aunque varía a lo largo de toda la recolección. Cultivo La caña es un cultivo de zonas tropicales o subtropicales del mundo. Requiere agua y suelos adecuados para crecer bien. Es una planta que asimila muy bien la radiación solar, teniendo una eficiencia cercana a 2% de conversión de la energía incidente en biomasa. Un cultivo eficiente puede producir 100 a 150 toneladas de caña por hectárea por año (con 14% a 17% de sacarosa, 14% a 16% de fibra y 2% de otros productos solubles). La caña se propaga mediante la plantación de trozos de caña, de cada nudo sale una planta nueva idéntica a la original; una vez plantada la planta crece y acumula azúcar en su tallo, el cual se corta cuando está maduro. La planta retoña varias veces y puede seguir siendo cosechada. Estos cortes sucesivos se llaman "zafras". La planta se deteriora con el tiempo y por el uso de la maquinaria que pisa las raíces, así que se debe replantar cada siete a diez años, aunque existen cañaverales de 25 o más años de edad. La caña requiere de abundante agua. Su periodo de crecimiento varía entre 11 y 17 meses, dependiendo de la variedad de caña y de la zona. Requiere de nitrógeno, fósforo, potasio y ciertos oligoelementos para su fertilización. En zonas salinas se adiciona azufre para controlar el sodio.

si el agua y el abonado es el adecuado. Los suelos muy calizos a veces dan problemas de clorosis. La caña de azúcar suministra. en primer lugar. ceras. aunque alguna vez puede llegar a soportar hasta -1 ºC. Aprovechamiento. disminuyendo en gran medida el nacimiento de nuevas plantas por este método siendo muchas veces necesaria la replantación. o tirados por un camión o tractor. El transporte se hace en vagones por vía férrea. La caña de azúcar no soporta temperaturas inferiores a 0 ºC. Se adapta a casi todos los tipos de suelos. La cosecha manual se hace a base de personas con machete o rulas que cortan los tallos (generalmente después de quemada la planta para hacer más eficiente la labor) y los organizan en chorras para su transporte. con humedad relativa alta y buen aporte de agua. vegetando mejor y dando más azúcar en los ligeros. Los vagones tienen capacidades entre 5 y 20 toneladas cada uno. Hay otros aprovechamientos de mucha menor importancia como los compost agrícolas. Una máquina puede cosechar 30 toneladas por hora. La cosecha mecánica se hace con cosechadoras que cortan la mata y separan los tallos de las hojas con ventiladores. sacarosa para azúcar blanco o moreno.. Una vez cortada la caña debe transportarse rápidamente al ingenio para evitar su deterioro por levaduras y microbios.La caña se puede cosechar a mano o a máquina. la pasta del papel. También tiene aproximadamente 40 kg/tm de melaza ( materia prima para la fabricación del ron. En los pesados y de difícil manejo constituye muchas veces el único aprovechamiento rentable. La temperatura óptima de crecimiento parece situarse en torno a los 30 ºC. Una persona puede cosechar entre 5 y 7 t por día de caña quemada y 40% menos de caña sin quemar. Para crecer exige un mínimo de temperaturas de 14 a 16 ºC. etc. fibra absorbente. vinazas. pero con el inconveniente de que daña la raíz o soca. dependiendo de la duración de la helada. . También se pueden sacar unos 150 kg/tm de bagazo. Exigencias del cultivo.

éste se clarifica y luego se cristaliza para separar el azúcar. La masa luego pasa a una centrífuga que tiene una malla en sus paredes. Éste se mezcla con cal para evitar la acidificación y se pasa por diversos clarificadores para extraer los residuos sólidos.PROCESO INDISTRIAL La caña llega al ingenio donde se extrae el jugo. al girar muy rápido. Aquí se inicia un proceso de cocción al vacío (para mantener la temperatura más baja y reducir la caramelización) hasta llegar a sobresaturar la masa. que exprimen los tallos y sacan todo el jugo. la fuerza centrífuga empuja la miel a través de la malla y deja sólo el azúcar. La extracción se hace generalmente en un molino que pasa la caña entre tres o cuatro masas de acero. Luego se introduce polvillo de azúcar que funciona como semilla alrededor del cual crecen los cristales de azúcar. Alternativamente. El azúcar resultante es crudo y contiene 97 % de sacarosa. Una vez clarificado se evapora parte del agua para llevar la concentración de azúcar a 60 %. Para mejorar la extracción se añade agua que disuelve y logra sacar más azúcar. El residuo sólido fibroso se llama bagazo y es usado para hacer papel y para quemar en caldera que utiliza todo el proceso del ingenio. El jugo extraído (llamado «guarapo») tiene de 10 a 14 % de sacarosa. La miel resultante puede volverse a cristalizar y centrifugar un par de veces para recuperar más azúcar. en años recientes se ha vuelto posible fermentar estos jugos . Este azúcar se puede enviar a una refinería para obtener azúcar blanca o azúcar blanquilla.

El líquido resultante se decolora y filtra en carbón activado (carbón vegetal o de hueso) que absorbe las impurezas. fertilización y manejo cultural. por último. En la caña de azúcar destaca la problemática del virus del mosaico por lo que se están incrementando los esfuerzos por parte de las casas comerciales en evitar este mal con variedades resistentes Producciones en Argentina La producción de caña de azúcar en argentina se da principal mente en la provincia de Tucumán. Las ventajas del etanol como combustible son tanto ambientales como de reducir la dependencia de gasolina. Luego. Enfermedades. La melaza se usa para alimento animal y para producir alcohol. se separa el azúcar de la miel en centrifugas. Alternativamente puede usarse un proceso de carbonatación en el cual el dióxido de carbono. es similar al crudo. En algunos países el jarabe se sulfita. El azúcar resultante se disuelve y se clarifica más. que es una manera de blanquear el azúcar al añadirle dióxido de azufre. pero de color más blanco (el crudo es habano) pues las impurezas han sido desteñidas. El azúcar crudo se refina para remover todas las impurezas y dejar el cristal de la molécula de sacarosa lo más puro posible. El proceso se inicia con la afinación.produciendo menos azúcar y más etanol. Luego se añade ácido fosfórico y sacarato de calcio para que formen fosfato de calcio que se precipita y arrastra otras impurezas. Este azúcar. El área cañera ocupa una parte importante de la Llanura Deprimida. parte del Pedemonte Húmedo y parte de la Llanura Chaco. .Pampeana Las variedades aquí ofrecidas pueden adaptarse a distintas situaciones socioproductivas ya que son seleccionadas en las mismas condiciones de manejo y producción que las usadas comercialmente por los productores. llamado sulfitado. De este proceso queda azúcar y una miel final llamada melaza. en la cual los cristales son lavados para remover la melaza adherida. Algunos variedades presentan algunos atributos que pueden ser considerados indeseables por los pequeños productores ya que exigen riego. se concentra y se cuece en tachos (tanques de cocimiento al vacío). reacciona con el calcio para formar carbonato de calcio que produce el mismo efecto.

el contenido de sacarosa. China. que concentran el 75% de la producción mundial. De la cristalización se obtienen los cristales (azúcar) y líquido. Las variedades se distinguen por tipos de colores: 1. Se agrega agua caliente para extraer el máximo de sacarosa que contiene el material fibroso. como la violeta. Siendo Brasil el principal productor y exportador de azúcar a nivel mundial. Almacenaje. Brasil. Evaporación. Cortado y recolección de la caña de azúcar. es la variedad que trajo Hernán Cortés. Clarificación y refinación. Se separan los cristales del líquido. Tailandia. Etapas de producción a partir de la caña de azúcar El procesamiento del azúcar se puede estructurar en las siguientes etapas: • • • • • • • • • • Cosecha. Guatemala. Es posible también refinarlo y para ello se agrega cal que ayuda a separar los compuestos insolubles. Se determina la calidad. la más antigua y la más repartida en la República Mexicana. no ha degenerado en lo más mínimo. Cuba. se separa un jugo claro. posee un jugo abundante y de la mayor riqueza en sacarosa. Pakistán y Rusia. También suele tratarse con dióxido de azufre gaseoso para blanquearlo. pues a pesar de su larga estancia en nuestros campos. Centrifugado. Australia. El azúcar húmeda es secada en secadoras de aire caliente en contracorriente y luego enfriada en enfriadores de aire frío en contracorriente. Secado y enfriado. La caña es picada en máquinas especialmente diseñadas para obtener pequeños trozos. El relativo a las moradas y las coloradas. Envasado. India. Picado de la caña. El azúcar seca y fría se empaca en sacos y está listo para su venta. Molienda. En la clarificación se eleva la temperatura del jugo. No todo el azúcar de color blanco proviene de un proceso de refinado. Los principales productores de azúcar son Argentina. Se evapora el agua del jugo y se obtiene una meladura o jarabe con una concentración aproximada de sólidos solubles del 55 % al 60 %. Estados Unidos. Colombia. La caña es pesada y lavada. tiene el inconveniente . México.Producción mundial de azúcar El 70% del azúcar del mundo se produce a partir de la caña de azúcar y el restante 30% de la remolacha. El de las cañas verdes y amarillas. La operación es similar a la anterior para clarificar el jugo filtrado. La Caña Criolla cuya clasificación botánica es Saccharum Offinarum. fibra y nivel de impurezas.estando dotada de gran vitalidad. como la criolla y la cristalina 2. No obstante. Unión Europea. Mediante presión se extrae el jugo de la caña. La veteada o rayada como la listada. La meladura es purificada en un clarificador. Cristalización. y 3.

La Caña Violeta o Saccharum Violaceum tiene los tallos con una coloración violeta y las hojas ofrecen un color verde intenso. La Caña Veteada pertenece al grupo Saccharum Versicola y alcanza una altura de unos tres y medio metros.de que es muy sensible a los extremos de calor y frío. Llega a alcanzar tres y medio metros de altura y sus cañutos son delgados. el color de sus hojas. resiste muy bien a los efectos del frío. Tiene la ventaja de resistir mejor que las otras a las bajas de temperatura y ser también más precoz. pero tiene el defecto de ser muy dura. Puebla y en algunas zonas de Campeche. Las variedades se agrupan en claves y están compuestas por letras y números. es precoz y se distingue de las otras por su agradable aspecto rayado de amarillo y rojo violeta. La Caña Cristalina que es la Saccharum Lubridatium suelen adquirir sus tallos hasta seis y medio metros. Este tipo de caña es robusto y tiene mayor resistencia a las adversas condiciones meteorológicas. por lo que suele enfermarse algunas veces. es de un verde más oscuro que el de las otras variedades. . cuyos cañutos están cubiertos de una capa de vello blanquecino que le comunican brillantes reflejos. Las letras señalan el lugar de origen de la variedad y el número al año cuando fue producida y a la serie que corresponde. exigiendo con este motivo mayor gasto de energía en los trapiches. Se cultiva esta variedad en los estados de Morelos. Una de sus desventajas es su tendencia a secarse rápidamente y ser menos jugosa que sus congéneres. El nombre de Cristalina procede del aspecto de su tallo.