CIRCUITO DE LA CAÑA DE AZUCAR La caña de azúcar común se cultiva a partir de esquejes desde la antigüedad; algunas variedades no producen semillas

fértiles. Aunque se han ensayado con cierto éxito varias máquinas de cortar caña, la mayor parte de la zafra o recolección sigue haciéndose a mano en todo el mundo. El instrumento usado para cortarla suele ser un machete grande de acero con hoja de unos 50 cm de longitud y 13 cm de anchura, un pequeño gancho en la parte posterior y empuñadura de madera. La caña se abate cerca del suelo, se le quitan las hojas con el gancho del machete y se corta por el extremo superior, cerca del último nudo maduro. Las hojas se dejan en el suelo para enriquecerlo de materia orgánica. Taxonomía y morfología. Pertenece a la familia de las gramíneas, género Saccharum. Las variedades cultidas son híbridos de la especie officinarum y otras afines (spontaneum, ...)procede del Extremo Oriente, de donde llegó a España en el siglo IX. España la llevó a América en el siglo XV. Es un cultivo plurianual. Se corta cada 12 meses, y la plantación dura aproximadamente 5 años. Tiene un tallo macizo de 2 a 5 metros de altura con 5 ó 6 cm de diámetro. El sistema radicular lo compone un robusto rizoma subterráneo; puede propagarse por estos rizomas y por trozos de tallo. La caña tiene una riqueza de sacarosa del 14% aproximadamente, aunque varía a lo largo de toda la recolección. Cultivo La caña es un cultivo de zonas tropicales o subtropicales del mundo. Requiere agua y suelos adecuados para crecer bien. Es una planta que asimila muy bien la radiación solar, teniendo una eficiencia cercana a 2% de conversión de la energía incidente en biomasa. Un cultivo eficiente puede producir 100 a 150 toneladas de caña por hectárea por año (con 14% a 17% de sacarosa, 14% a 16% de fibra y 2% de otros productos solubles). La caña se propaga mediante la plantación de trozos de caña, de cada nudo sale una planta nueva idéntica a la original; una vez plantada la planta crece y acumula azúcar en su tallo, el cual se corta cuando está maduro. La planta retoña varias veces y puede seguir siendo cosechada. Estos cortes sucesivos se llaman "zafras". La planta se deteriora con el tiempo y por el uso de la maquinaria que pisa las raíces, así que se debe replantar cada siete a diez años, aunque existen cañaverales de 25 o más años de edad. La caña requiere de abundante agua. Su periodo de crecimiento varía entre 11 y 17 meses, dependiendo de la variedad de caña y de la zona. Requiere de nitrógeno, fósforo, potasio y ciertos oligoelementos para su fertilización. En zonas salinas se adiciona azufre para controlar el sodio.

la pasta del papel.. o tirados por un camión o tractor. El transporte se hace en vagones por vía férrea. Una vez cortada la caña debe transportarse rápidamente al ingenio para evitar su deterioro por levaduras y microbios. Para crecer exige un mínimo de temperaturas de 14 a 16 ºC. pero con el inconveniente de que daña la raíz o soca. fibra absorbente. Una persona puede cosechar entre 5 y 7 t por día de caña quemada y 40% menos de caña sin quemar. Exigencias del cultivo. La temperatura óptima de crecimiento parece situarse en torno a los 30 ºC. La cosecha manual se hace a base de personas con machete o rulas que cortan los tallos (generalmente después de quemada la planta para hacer más eficiente la labor) y los organizan en chorras para su transporte. Los vagones tienen capacidades entre 5 y 20 toneladas cada uno. vegetando mejor y dando más azúcar en los ligeros. Aprovechamiento. También tiene aproximadamente 40 kg/tm de melaza ( materia prima para la fabricación del ron. Se adapta a casi todos los tipos de suelos. en primer lugar. aunque alguna vez puede llegar a soportar hasta -1 ºC. sacarosa para azúcar blanco o moreno. También se pueden sacar unos 150 kg/tm de bagazo. La cosecha mecánica se hace con cosechadoras que cortan la mata y separan los tallos de las hojas con ventiladores. . disminuyendo en gran medida el nacimiento de nuevas plantas por este método siendo muchas veces necesaria la replantación. La caña de azúcar suministra. Una máquina puede cosechar 30 toneladas por hora. dependiendo de la duración de la helada. con humedad relativa alta y buen aporte de agua. La caña de azúcar no soporta temperaturas inferiores a 0 ºC. Hay otros aprovechamientos de mucha menor importancia como los compost agrícolas. si el agua y el abonado es el adecuado.La caña se puede cosechar a mano o a máquina. Los suelos muy calizos a veces dan problemas de clorosis. En los pesados y de difícil manejo constituye muchas veces el único aprovechamiento rentable. ceras. vinazas. etc.

la fuerza centrífuga empuja la miel a través de la malla y deja sólo el azúcar. El azúcar resultante es crudo y contiene 97 % de sacarosa. Una vez clarificado se evapora parte del agua para llevar la concentración de azúcar a 60 %.PROCESO INDISTRIAL La caña llega al ingenio donde se extrae el jugo. Alternativamente. Luego se introduce polvillo de azúcar que funciona como semilla alrededor del cual crecen los cristales de azúcar. Para mejorar la extracción se añade agua que disuelve y logra sacar más azúcar. El jugo extraído (llamado «guarapo») tiene de 10 a 14 % de sacarosa. La miel resultante puede volverse a cristalizar y centrifugar un par de veces para recuperar más azúcar. La extracción se hace generalmente en un molino que pasa la caña entre tres o cuatro masas de acero. La masa luego pasa a una centrífuga que tiene una malla en sus paredes. Este azúcar se puede enviar a una refinería para obtener azúcar blanca o azúcar blanquilla. éste se clarifica y luego se cristaliza para separar el azúcar. El residuo sólido fibroso se llama bagazo y es usado para hacer papel y para quemar en caldera que utiliza todo el proceso del ingenio. Aquí se inicia un proceso de cocción al vacío (para mantener la temperatura más baja y reducir la caramelización) hasta llegar a sobresaturar la masa. Éste se mezcla con cal para evitar la acidificación y se pasa por diversos clarificadores para extraer los residuos sólidos. en años recientes se ha vuelto posible fermentar estos jugos . que exprimen los tallos y sacan todo el jugo. al girar muy rápido.

llamado sulfitado. Las ventajas del etanol como combustible son tanto ambientales como de reducir la dependencia de gasolina. es similar al crudo. parte del Pedemonte Húmedo y parte de la Llanura Chaco. por último. El azúcar resultante se disuelve y se clarifica más. Alternativamente puede usarse un proceso de carbonatación en el cual el dióxido de carbono. Algunos variedades presentan algunos atributos que pueden ser considerados indeseables por los pequeños productores ya que exigen riego. se concentra y se cuece en tachos (tanques de cocimiento al vacío). Enfermedades. El proceso se inicia con la afinación. Luego se añade ácido fosfórico y sacarato de calcio para que formen fosfato de calcio que se precipita y arrastra otras impurezas. El azúcar crudo se refina para remover todas las impurezas y dejar el cristal de la molécula de sacarosa lo más puro posible. El área cañera ocupa una parte importante de la Llanura Deprimida. La melaza se usa para alimento animal y para producir alcohol. en la cual los cristales son lavados para remover la melaza adherida. reacciona con el calcio para formar carbonato de calcio que produce el mismo efecto.produciendo menos azúcar y más etanol. se separa el azúcar de la miel en centrifugas. que es una manera de blanquear el azúcar al añadirle dióxido de azufre. . El líquido resultante se decolora y filtra en carbón activado (carbón vegetal o de hueso) que absorbe las impurezas. De este proceso queda azúcar y una miel final llamada melaza. En la caña de azúcar destaca la problemática del virus del mosaico por lo que se están incrementando los esfuerzos por parte de las casas comerciales en evitar este mal con variedades resistentes Producciones en Argentina La producción de caña de azúcar en argentina se da principal mente en la provincia de Tucumán. pero de color más blanco (el crudo es habano) pues las impurezas han sido desteñidas. Este azúcar. En algunos países el jarabe se sulfita. Luego.Pampeana Las variedades aquí ofrecidas pueden adaptarse a distintas situaciones socioproductivas ya que son seleccionadas en las mismas condiciones de manejo y producción que las usadas comercialmente por los productores. fertilización y manejo cultural.

Brasil. Colombia. Almacenaje. Se evapora el agua del jugo y se obtiene una meladura o jarabe con una concentración aproximada de sólidos solubles del 55 % al 60 %. Mediante presión se extrae el jugo de la caña. es la variedad que trajo Hernán Cortés. Envasado. Se agrega agua caliente para extraer el máximo de sacarosa que contiene el material fibroso. Australia. En la clarificación se eleva la temperatura del jugo. tiene el inconveniente . Guatemala. Pakistán y Rusia. De la cristalización se obtienen los cristales (azúcar) y líquido. La caña es pesada y lavada. la más antigua y la más repartida en la República Mexicana. Es posible también refinarlo y para ello se agrega cal que ayuda a separar los compuestos insolubles. India. La operación es similar a la anterior para clarificar el jugo filtrado.Producción mundial de azúcar El 70% del azúcar del mundo se produce a partir de la caña de azúcar y el restante 30% de la remolacha. La caña es picada en máquinas especialmente diseñadas para obtener pequeños trozos. Siendo Brasil el principal productor y exportador de azúcar a nivel mundial. Cuba. No todo el azúcar de color blanco proviene de un proceso de refinado. El relativo a las moradas y las coloradas. No obstante. fibra y nivel de impurezas. También suele tratarse con dióxido de azufre gaseoso para blanquearlo. Clarificación y refinación. el contenido de sacarosa. Etapas de producción a partir de la caña de azúcar El procesamiento del azúcar se puede estructurar en las siguientes etapas: • • • • • • • • • • Cosecha. Las variedades se distinguen por tipos de colores: 1. Se separan los cristales del líquido. como la violeta. Tailandia. La Caña Criolla cuya clasificación botánica es Saccharum Offinarum. Evaporación. Cristalización. posee un jugo abundante y de la mayor riqueza en sacarosa. Cortado y recolección de la caña de azúcar. Se determina la calidad. Picado de la caña. se separa un jugo claro. Estados Unidos. Unión Europea. Secado y enfriado. La veteada o rayada como la listada. Molienda. El de las cañas verdes y amarillas. y 3. El azúcar seca y fría se empaca en sacos y está listo para su venta. pues a pesar de su larga estancia en nuestros campos. como la criolla y la cristalina 2. que concentran el 75% de la producción mundial.estando dotada de gran vitalidad. El azúcar húmeda es secada en secadoras de aire caliente en contracorriente y luego enfriada en enfriadores de aire frío en contracorriente. Los principales productores de azúcar son Argentina. no ha degenerado en lo más mínimo. México. Centrifugado. China. La meladura es purificada en un clarificador.

Llega a alcanzar tres y medio metros de altura y sus cañutos son delgados. La Caña Violeta o Saccharum Violaceum tiene los tallos con una coloración violeta y las hojas ofrecen un color verde intenso. Este tipo de caña es robusto y tiene mayor resistencia a las adversas condiciones meteorológicas. el color de sus hojas. Una de sus desventajas es su tendencia a secarse rápidamente y ser menos jugosa que sus congéneres. resiste muy bien a los efectos del frío. Las variedades se agrupan en claves y están compuestas por letras y números. Puebla y en algunas zonas de Campeche. exigiendo con este motivo mayor gasto de energía en los trapiches. por lo que suele enfermarse algunas veces. El nombre de Cristalina procede del aspecto de su tallo. es precoz y se distingue de las otras por su agradable aspecto rayado de amarillo y rojo violeta.de que es muy sensible a los extremos de calor y frío. cuyos cañutos están cubiertos de una capa de vello blanquecino que le comunican brillantes reflejos. Las letras señalan el lugar de origen de la variedad y el número al año cuando fue producida y a la serie que corresponde. pero tiene el defecto de ser muy dura. . La Caña Cristalina que es la Saccharum Lubridatium suelen adquirir sus tallos hasta seis y medio metros. Tiene la ventaja de resistir mejor que las otras a las bajas de temperatura y ser también más precoz. La Caña Veteada pertenece al grupo Saccharum Versicola y alcanza una altura de unos tres y medio metros. es de un verde más oscuro que el de las otras variedades. Se cultiva esta variedad en los estados de Morelos.

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