CIRCUITO DE LA CAÑA DE AZUCAR La caña de azúcar común se cultiva a partir de esquejes desde la antigüedad; algunas variedades no producen semillas

fértiles. Aunque se han ensayado con cierto éxito varias máquinas de cortar caña, la mayor parte de la zafra o recolección sigue haciéndose a mano en todo el mundo. El instrumento usado para cortarla suele ser un machete grande de acero con hoja de unos 50 cm de longitud y 13 cm de anchura, un pequeño gancho en la parte posterior y empuñadura de madera. La caña se abate cerca del suelo, se le quitan las hojas con el gancho del machete y se corta por el extremo superior, cerca del último nudo maduro. Las hojas se dejan en el suelo para enriquecerlo de materia orgánica. Taxonomía y morfología. Pertenece a la familia de las gramíneas, género Saccharum. Las variedades cultidas son híbridos de la especie officinarum y otras afines (spontaneum, ...)procede del Extremo Oriente, de donde llegó a España en el siglo IX. España la llevó a América en el siglo XV. Es un cultivo plurianual. Se corta cada 12 meses, y la plantación dura aproximadamente 5 años. Tiene un tallo macizo de 2 a 5 metros de altura con 5 ó 6 cm de diámetro. El sistema radicular lo compone un robusto rizoma subterráneo; puede propagarse por estos rizomas y por trozos de tallo. La caña tiene una riqueza de sacarosa del 14% aproximadamente, aunque varía a lo largo de toda la recolección. Cultivo La caña es un cultivo de zonas tropicales o subtropicales del mundo. Requiere agua y suelos adecuados para crecer bien. Es una planta que asimila muy bien la radiación solar, teniendo una eficiencia cercana a 2% de conversión de la energía incidente en biomasa. Un cultivo eficiente puede producir 100 a 150 toneladas de caña por hectárea por año (con 14% a 17% de sacarosa, 14% a 16% de fibra y 2% de otros productos solubles). La caña se propaga mediante la plantación de trozos de caña, de cada nudo sale una planta nueva idéntica a la original; una vez plantada la planta crece y acumula azúcar en su tallo, el cual se corta cuando está maduro. La planta retoña varias veces y puede seguir siendo cosechada. Estos cortes sucesivos se llaman "zafras". La planta se deteriora con el tiempo y por el uso de la maquinaria que pisa las raíces, así que se debe replantar cada siete a diez años, aunque existen cañaverales de 25 o más años de edad. La caña requiere de abundante agua. Su periodo de crecimiento varía entre 11 y 17 meses, dependiendo de la variedad de caña y de la zona. Requiere de nitrógeno, fósforo, potasio y ciertos oligoelementos para su fertilización. En zonas salinas se adiciona azufre para controlar el sodio.

La caña se puede cosechar a mano o a máquina. etc. Una máquina puede cosechar 30 toneladas por hora. sacarosa para azúcar blanco o moreno. dependiendo de la duración de la helada. La caña de azúcar no soporta temperaturas inferiores a 0 ºC. También tiene aproximadamente 40 kg/tm de melaza ( materia prima para la fabricación del ron. la pasta del papel. Los suelos muy calizos a veces dan problemas de clorosis. vinazas. Una vez cortada la caña debe transportarse rápidamente al ingenio para evitar su deterioro por levaduras y microbios. ceras. vegetando mejor y dando más azúcar en los ligeros. La cosecha mecánica se hace con cosechadoras que cortan la mata y separan los tallos de las hojas con ventiladores. Exigencias del cultivo.. La temperatura óptima de crecimiento parece situarse en torno a los 30 ºC. Hay otros aprovechamientos de mucha menor importancia como los compost agrícolas. La caña de azúcar suministra. si el agua y el abonado es el adecuado. fibra absorbente. La cosecha manual se hace a base de personas con machete o rulas que cortan los tallos (generalmente después de quemada la planta para hacer más eficiente la labor) y los organizan en chorras para su transporte. en primer lugar. . Una persona puede cosechar entre 5 y 7 t por día de caña quemada y 40% menos de caña sin quemar. El transporte se hace en vagones por vía férrea. Para crecer exige un mínimo de temperaturas de 14 a 16 ºC. Se adapta a casi todos los tipos de suelos. aunque alguna vez puede llegar a soportar hasta -1 ºC. con humedad relativa alta y buen aporte de agua. Los vagones tienen capacidades entre 5 y 20 toneladas cada uno. Aprovechamiento. También se pueden sacar unos 150 kg/tm de bagazo. En los pesados y de difícil manejo constituye muchas veces el único aprovechamiento rentable. disminuyendo en gran medida el nacimiento de nuevas plantas por este método siendo muchas veces necesaria la replantación. o tirados por un camión o tractor. pero con el inconveniente de que daña la raíz o soca.

Luego se introduce polvillo de azúcar que funciona como semilla alrededor del cual crecen los cristales de azúcar. Aquí se inicia un proceso de cocción al vacío (para mantener la temperatura más baja y reducir la caramelización) hasta llegar a sobresaturar la masa. La miel resultante puede volverse a cristalizar y centrifugar un par de veces para recuperar más azúcar. que exprimen los tallos y sacan todo el jugo. éste se clarifica y luego se cristaliza para separar el azúcar. la fuerza centrífuga empuja la miel a través de la malla y deja sólo el azúcar. al girar muy rápido.PROCESO INDISTRIAL La caña llega al ingenio donde se extrae el jugo. en años recientes se ha vuelto posible fermentar estos jugos . La extracción se hace generalmente en un molino que pasa la caña entre tres o cuatro masas de acero. Este azúcar se puede enviar a una refinería para obtener azúcar blanca o azúcar blanquilla. El residuo sólido fibroso se llama bagazo y es usado para hacer papel y para quemar en caldera que utiliza todo el proceso del ingenio. El jugo extraído (llamado «guarapo») tiene de 10 a 14 % de sacarosa. La masa luego pasa a una centrífuga que tiene una malla en sus paredes. El azúcar resultante es crudo y contiene 97 % de sacarosa. Una vez clarificado se evapora parte del agua para llevar la concentración de azúcar a 60 %. Éste se mezcla con cal para evitar la acidificación y se pasa por diversos clarificadores para extraer los residuos sólidos. Alternativamente. Para mejorar la extracción se añade agua que disuelve y logra sacar más azúcar.

El azúcar resultante se disuelve y se clarifica más. se concentra y se cuece en tachos (tanques de cocimiento al vacío). Luego. El proceso se inicia con la afinación. es similar al crudo. Alternativamente puede usarse un proceso de carbonatación en el cual el dióxido de carbono. Este azúcar. . por último. pero de color más blanco (el crudo es habano) pues las impurezas han sido desteñidas. Las ventajas del etanol como combustible son tanto ambientales como de reducir la dependencia de gasolina. parte del Pedemonte Húmedo y parte de la Llanura Chaco. se separa el azúcar de la miel en centrifugas. En algunos países el jarabe se sulfita. Luego se añade ácido fosfórico y sacarato de calcio para que formen fosfato de calcio que se precipita y arrastra otras impurezas. que es una manera de blanquear el azúcar al añadirle dióxido de azufre. De este proceso queda azúcar y una miel final llamada melaza. El área cañera ocupa una parte importante de la Llanura Deprimida. El líquido resultante se decolora y filtra en carbón activado (carbón vegetal o de hueso) que absorbe las impurezas. llamado sulfitado.Pampeana Las variedades aquí ofrecidas pueden adaptarse a distintas situaciones socioproductivas ya que son seleccionadas en las mismas condiciones de manejo y producción que las usadas comercialmente por los productores. En la caña de azúcar destaca la problemática del virus del mosaico por lo que se están incrementando los esfuerzos por parte de las casas comerciales en evitar este mal con variedades resistentes Producciones en Argentina La producción de caña de azúcar en argentina se da principal mente en la provincia de Tucumán. fertilización y manejo cultural. El azúcar crudo se refina para remover todas las impurezas y dejar el cristal de la molécula de sacarosa lo más puro posible. La melaza se usa para alimento animal y para producir alcohol. reacciona con el calcio para formar carbonato de calcio que produce el mismo efecto. en la cual los cristales son lavados para remover la melaza adherida.produciendo menos azúcar y más etanol. Enfermedades. Algunos variedades presentan algunos atributos que pueden ser considerados indeseables por los pequeños productores ya que exigen riego.

Los principales productores de azúcar son Argentina. No todo el azúcar de color blanco proviene de un proceso de refinado. Se determina la calidad. El de las cañas verdes y amarillas. no ha degenerado en lo más mínimo. se separa un jugo claro. Molienda. Picado de la caña. como la violeta. posee un jugo abundante y de la mayor riqueza en sacarosa. pues a pesar de su larga estancia en nuestros campos. la más antigua y la más repartida en la República Mexicana. Tailandia. es la variedad que trajo Hernán Cortés. Centrifugado. El azúcar seca y fría se empaca en sacos y está listo para su venta. como la criolla y la cristalina 2. fibra y nivel de impurezas. México. La caña es pesada y lavada. La meladura es purificada en un clarificador. De la cristalización se obtienen los cristales (azúcar) y líquido. tiene el inconveniente . el contenido de sacarosa. En la clarificación se eleva la temperatura del jugo.Producción mundial de azúcar El 70% del azúcar del mundo se produce a partir de la caña de azúcar y el restante 30% de la remolacha. Siendo Brasil el principal productor y exportador de azúcar a nivel mundial. La veteada o rayada como la listada. Estados Unidos. Se separan los cristales del líquido. Cristalización. Guatemala. Clarificación y refinación. Colombia. Cortado y recolección de la caña de azúcar. La caña es picada en máquinas especialmente diseñadas para obtener pequeños trozos. Almacenaje. y 3. India. Las variedades se distinguen por tipos de colores: 1. Etapas de producción a partir de la caña de azúcar El procesamiento del azúcar se puede estructurar en las siguientes etapas: • • • • • • • • • • Cosecha. que concentran el 75% de la producción mundial. Es posible también refinarlo y para ello se agrega cal que ayuda a separar los compuestos insolubles. Brasil. Secado y enfriado. El relativo a las moradas y las coloradas. Se evapora el agua del jugo y se obtiene una meladura o jarabe con una concentración aproximada de sólidos solubles del 55 % al 60 %. La Caña Criolla cuya clasificación botánica es Saccharum Offinarum. Unión Europea. Pakistán y Rusia. No obstante. China. Envasado. Evaporación.estando dotada de gran vitalidad. Australia. También suele tratarse con dióxido de azufre gaseoso para blanquearlo. Se agrega agua caliente para extraer el máximo de sacarosa que contiene el material fibroso. La operación es similar a la anterior para clarificar el jugo filtrado. El azúcar húmeda es secada en secadoras de aire caliente en contracorriente y luego enfriada en enfriadores de aire frío en contracorriente. Cuba. Mediante presión se extrae el jugo de la caña.

Este tipo de caña es robusto y tiene mayor resistencia a las adversas condiciones meteorológicas. exigiendo con este motivo mayor gasto de energía en los trapiches.de que es muy sensible a los extremos de calor y frío. Tiene la ventaja de resistir mejor que las otras a las bajas de temperatura y ser también más precoz. es precoz y se distingue de las otras por su agradable aspecto rayado de amarillo y rojo violeta. cuyos cañutos están cubiertos de una capa de vello blanquecino que le comunican brillantes reflejos. La Caña Veteada pertenece al grupo Saccharum Versicola y alcanza una altura de unos tres y medio metros. Las letras señalan el lugar de origen de la variedad y el número al año cuando fue producida y a la serie que corresponde. Puebla y en algunas zonas de Campeche. resiste muy bien a los efectos del frío. La Caña Violeta o Saccharum Violaceum tiene los tallos con una coloración violeta y las hojas ofrecen un color verde intenso. El nombre de Cristalina procede del aspecto de su tallo. La Caña Cristalina que es la Saccharum Lubridatium suelen adquirir sus tallos hasta seis y medio metros. por lo que suele enfermarse algunas veces. pero tiene el defecto de ser muy dura. Una de sus desventajas es su tendencia a secarse rápidamente y ser menos jugosa que sus congéneres. . el color de sus hojas. Llega a alcanzar tres y medio metros de altura y sus cañutos son delgados. es de un verde más oscuro que el de las otras variedades. Las variedades se agrupan en claves y están compuestas por letras y números. Se cultiva esta variedad en los estados de Morelos.

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