La civilización maya

La civilización creada por los mayas o mayas-quiché, sin duda alguna una de las más importantes y adelantadas de toda América, floreció en la amplia región la cual se ubican los actuales estados mexicanos de Tabasco, Yucatán y Chapas; República de Guatemala, Honduras, San Salvador y Honduras Británica (Belice). Toda esta región es abrupta y llena de selvas, con una rica hidrografía y abundante en serranías y zonas de gran actividad volcánica que presentan alturas superiores a los 3.555 metros. Por la misma configuración geográfica el clima va desde el helado de las alturas hasta el templado de las zonas intermedias, y el cálido del litoral. Los primeros enclaves culturales mayas se asentaron, al parecer, en Guatemala, donde se inició el desarrollo de su período conocido como Viejo Imperio. El origen de los mayas sigue siendo un misterio, al igual que el de la mayoría de los pueblos americanos. Se han barajado multitud de teorías para explicar su fuente, pero hasta el presente nada se ha podido establecer con claridad. Muchos eruditos, con el fin de hacer más sencillos los estudios de esta civilización, han separado a los autores de esta cultura en dos grandes grupos: los mayas, propiamente tales, que en la época precolombina ocupaban el Yucatán y los quichés que desde el lago Atitlán se expandieron hasta el territorio que ocupa en la actualidad Guatemala. El edificio llamado El Caracol es una muestra de la cultura Maya clásica A pesar de que cada grupo presenta características lingüísticas y otras propias del lugar en que viven (en la actualidad aún existen más de un millón de mayas puros), toda la familia maya es uno de les grupos étnicos más homogéneos de América. La cultura maya sólo puede ser comparada en riqueza y complejidad con la azteca y aún hoy se discute sobre cual dio origen a la otra. La arqueología, a pesar de que es la ciencia que más luz ha arrojado sobre el pasado precolombino del Nuevo Mundo, ha agudizado más que terminado con esta polémica. Se debe fundamentalmente a que ha sido posible determinar que muchos de los complejos culturales puestos al descubierto no son puros sino que su arquitectura, cerámica y arte en general, aparece influido por culturas

anteriores, dando origen a un desarrollo mixto, en el cual se involucran dos, tres o hasta cuatro civilizaciones diferentes, superpuestas.

El pueblo
El pueblo maya, en muchos sentidos, fue, más “humano” que el sanguinario azteca. El hombre y la mujer maya común vivieron en continuo contacto con la naturaleza y supieron impregnarse con la belleza de las cosas que los radeaban; con los árboles, las flores, los pájaros, y los animales, y extrajeron de esta vivencia las normas espirituales de sus existencias. Fueron grandes aficionados a la limpieza, a la pintura y a los tatuajes. El traje común de los hombres era una manta bajo la cual usaban un taparrabos; las mujeres usaban una camisa llamada “yopte”. Quienes llevaban un atuendo mucho más vistoso y complejo eran los sacerdotes y los guerreros que aparecían adornados con profusión de plumas y pieles de animales. Ambos sexos usaban pendientes en las orejas y anillos a través del tabique nasal. Entre sus diversiones más importantes estaba el canto, la danza, los “voladores” (esto consiste en girar con los pies amarrados a una soga sujeta a un mástil de hasta treinta metros de altura) y el juego de la pelota, usando para tal afecto una bola de hule. Al igual que los aztecas construyeron inclusive zonas especiales, especie de estadios, para practicar este último deporte.

todo vacío. los Padres de la vida. la historia de cuando se acabaron de medir todos los ángulos del cielo. Este texto llegó. la medida de las líneas. todo tranquilo. Ximénez lo tradujo dos veces incluyendo la segunda versión. Fray Francisco Ximénez. en la Tierra. todo apacible. afortunadamente. Luz de la prole. en el cielo. de la existencia. los de la Respiración. en los cuatro ángulos. Otros textos importantes para la comprensión de la mitología maya son las crónicas de “Chilambalam” y de “Chacxulubchen”. a las manos del cura párroco de Santo Tomás Chuilá. los que piensan. en la Tierra. Luz de las tribus. los que engendran. He aquí la primera . todo silencioso. en los lagos. en la Tierra. en el cielo. la Tierra. el texto también se conoce con el nombre de “Manuscrito de Chichicastenango”. su medida. pintado antaño. Grande era la exposición. Parte del inicio de la obra es el siguiente (Según una traducción de González de Mendoza y Miguel Angel Asturias): “Este libro es el primer libro. los de las Palpitaciones. (acerca de) todo lo que está en el cielo. pero su faz está oculta (hoy) al que ve. El “Popol-Vuh” se inicia con el relato de la creación del Universo. en el primer tomo de le “Crónica de le Provincia de Chiape y Guatemala”. de la Tierra. Luz de los hijos. las Madres. Pensadores y Sabios. las aguas y posteriormente los animales y el hombre.La mitología maya El Popol-Vuh La mayor parte de la mitología del pueblo maya se encuentra en el “Popol-Vuh” o “Libro del Consejo de los Indios Quiché”. que le pareció satisfactoria. Este libro originalmente fue pura tradición oral y en esa forma se conservó hasta el siglo XVI cuando fue escrito por un indígena en lengua quiché con caracteres latinos. en el mar. al pensador. Como la población guatemalteca de Chilá se llama en la actualidad Chichicastenango. todo inmóvil. sin duda en lo medular aún prevalece la esencia mítica de los mayasquiché. de los cuatro rincones tal como había sido dicho por los Constructores. los Formadores. He aquí el relato de cómo todo estaba en suspenso. A pesar de que su texto actual se presenta seriamente influido por el cristianismo. la cuadrangulación.

solamente una nube (fue) el nacimiento de la materia. Que esta agua parta. porque (no tendremos) ni adoración ni manifestación por nuestros construidos. “Tierra”. que el alba se haga en el cielo. pues. Así es el cielo. fue dicha por los Dominadores. sólo existían la mar limitada. La faz de la Tierra no aparecía. las verdes. en el momento del alba. Que la tierra nazca. piedra. serpientes. Nada existía. jaguares. pumas. unieron sus palabras. quién sostendría. de los Poderosos del Cielo. guardianes de los bejucos. dijeron. un solo animal. pez. entonces celebraron consejo. Entonces los . la primera descripción. vino aquí de los Dominadores. Sólo el cielo existía. los Engendradores estaban sobre el agua. sola. solamente la mar tranquila. en la noche. “Enseguida fecundaron a los animales de las montañas. víboras (serpientes). en la noche. No había un solo hombre. Entonces salieron del agua las montañas. mientras celebraban consejo sobre la producción. Entonces celebraron consejo sobre el alba de la vida. sus sabidurías. cómo se haría la germinación. en las tinieblas. hierba. decidieron (construir) al hombre. Solamente una niebla. los Poderosos del Cielo. selva. Son grandes Sabios. (Sus símbolos) estaban envueltos en las plumas. los seres de las montañas: venados. meditaron. limitada. No había nada reunido. la existencia. de los árboles. pájaro. los Poderosos del Cielo. entonces pensaron. tales son. estos tres son los Espíritus del Cielo. junto. dijeron. los Formadores. cangrejo. nuestros formados. el silencio. todo estaba inmóvil en el cielo. los Poderosos del Cielo. (así) son también los Espíritus del Cielo. Solamente la inmovilidad. en las tinieblas. pájaros. Entonces se reunieron con ellos los Dominadores. así hablaron. los Procreadores. Entonces vino la Palabra. en las tinieblas. por los Espíritus del Cielo llamados Maestros Gigantes. “Que eso sea Fecundaos. Solamente el agua limitada. guardianes de todas las selvas. los Dominadores. nutriría. se comprendieron. Esplendor del Relámpago es el tercero. hasta que nazca el hombre construido. cómo se haría el alba. Tal fue en verdad el nacimiento de la Tierra existente.historia. por lo cual nació la Tierra. en la noche. “Que la germinación se haga. hablaron. Entonces se mostraron. en la tierra. se vacie. cuéntase. Todo era invisible. todo el espacio del cielo. la producción de la vida. Sólo los Constructores. de la existencia. Serpientes Emplumadas. luz esparcida. y en seguida nació. al instante salieron las grandes montañas”. madera. Maestro Gigante Relámpago es el primero. barranca. se afirme”. sus nombres (gráficos) eran. No existía nada edificado. de los bejucos. los nombres de los dioses. Huella del Relámpago es el segundo. ganti. caverna. el hombre formado”.

pájaros. los Engendradores: “Hablad. Al instante nacieron los venados. los Engendradores dieron sus casas a los animales de la Tierra.. Así fue dicho a los venados.” . hablando. venados. según su manera. Así los Procreadores. venado.. engendraréis. sobre los bejucos moraréis. “Tú. que haya guardianes”. inmovilidad al pie de los árboles. para que hiciesen lo que debían hacer. en las barrancas. a los pájaros. sobre el camino de los arroyos. a los pájaros. así dijeron. fecundando. los pájaros. Que cada uno haga oir su lenguaje según su clan. en las selvas. anidaréis sobre los árboles. los Formadores. gritar. Entonces dieron sus moradas a los venados. por los Constructores. Fue hecho como fue dicho. aquí vivirás. de los bejucos? Bueno es. Entonces fueron también (dadas) las moradas de los pajarillos. podéis gorjear. les fue dicho a los venados. vivirás”. fecundarás. en las malezas. en las hierbas. todos tomaron sus dormitorios. pues. los Procreadores. “Pájaros. sobre las ramas de los bejucos”. Estando pues todos terminados. os multiplicaréis sobre las ramas de los árboles. sus moradas. sobre cuatro pies irás. a los pájaros. gritad. de los grandes pájaros.Procreadores. dormirás. dijeron: “¿No habrá más que silencio. los Engendradores.

etc. El talento artístico de los mayas alcanzó todo su apogeo en estructuras arquitectónicas tales como las del Templo del Sol. algunos de los restos examinados arrojan. En el norte. su orden social llegó a la madurez. pero allí cambió: en la ciudad principal de Chichén-ltzá el estilo escultural y arquitectónico de los mayas recibió la influencia de los toltecas. Piedras Negras. Estos últimos suelen ser muy altos. los sacerdotes exploraron nuevos campos intelectuales. En la misma época en que Europa iniciaba el período más oscuro de la Edad Media. las artes florecieron. por ejemplo. en Palenque) Los toltecas no sólo influyeron en las artes sino que también en la religión. Palenque. a lo sumo. Aportaron su dios Quetzalcoatl (la Serpiente Emplumada) que en Yucatán se conoció como Kukulkán. De acuerdo con esto se ha podido establecer la sucesión de los centros Político y culturales: Copán. Arquitectura y arte Este pueblo fue un gran constructor de palacios y templos. (En la foto: el Templo del Sol. durante este período y en virtud de la naturaleza sanguinaria de los toltecas. la civilización maya entraba en su época clásica.000 años antes de la conquista. . la de mayor esplendor. Chichenitzá. sin embargo. lanzando víctimas propiciatorias al cenote (pozo) sagrado de Chichén-ltzá. a la península de Yucatán. una edad que coloca a los más viejos vestigios encontrados en el siglo II de nuestra era. en Palenque. los temas recurrentes en el arte así como las nuevas formas religiosas se tornaron cada vez más sangrientos. La población creció. colocados sobre pirámides escalonadas que permiten que desde su cumbre se domine el paisaje por sobre la naturaleza virgen de la selva. Es durante este período cuando los mayas realmente comienzan a hacer sacrificios humanos con el fin de aplacar la ira de sus dioses. Quiriguá.Evolución cultural de los mayas La cronología maya presenta fechas que funden el mito con la realidad 2. Consolidado por los dictámenes y recursos espirituales de una religión comunal. Alrededor del siglo X los mayas comenzaron a abandonar los centros de su cultura clásica desplazándose hacia el norte.

Tikal. cada día tiene su número hasta 13 y cada mes un signo particular que lo identifica. Los mayas tenían una escritura de glifos aún no del todo comprensible para nosotros. exogámicos. en Yucatán. a pesar de que el erudito obispo Landa se preocupó hasta donde pudo de salvar de las llamas de los conquistadores muchos textos dibujados en pieles. en la República de Honduras. Existían además caudillos o jefes militares en cada uno de los clanes y dos superiores al frente de la tribu. centro religioso de gran importancia cuajado de palacios. Los sacerdotes mayas estudiaron con detención el cielo y lograron suficientes conocimientos astronómicos como para determinar el período planetario de Venus y la necesidad de intercalar el día más cada 4 años en su calendario. con su famosa Torre del Caracol y el tema recurrente de la Serpiente Emplumada. También eran hábiles ceramistas. Copán. Aparte de este calendario. Ciclos superiores a 1 año son el “katun”. de 13 días cada uno con lo cual el año resultaba ser de 260 días.000 metros cuadrados de pavimento (Es la mayor ciudad descubierta hasta ahora en el Hemisferio Occidental). 4 fibras de maguey y tejidos de algodón. “halachninic”. y en el patriarcado. veinte años y el ciclo de 52 años. Piedras Negras. Uxmal. El calendario En el calendario maya hay 18 meses con 20 días más cinco suplementarios.Entre los lugares más ricos en temas arquitectónicos se destacan Palenque. El clan estaba regido por un jefe. Chichén-ltza’. . Organización Al igual que otros pueblos de la zona los mayas basaban su organización social en los clanes totémicos. como por ejemplo los eclipses. El padre de familia poseía una autoridad ilimitada sobre sus hijos hasta la mayoría de edad. etc. con su gran plaza que domina la selva guatemalteca con más de 9. templos y estatuas. los sacerdotes utilizaban uno ceremonial de 20 meses. Excelentes escultores nos han dejado obras tales como el obelisco de Quiriguá y los de Copán. Al parecer también predecían con extraordinaria exactitud toda clase de fenómenos celestes.

Entre los quichés los dioses principales. o un sacerdote. Pescaban en los lagos y ríos con anzuelos hechos de espinas de pescado y con arpones con punta de piedra. preparándose. como nuestras actuales pipas. . eran “Tepencucumatz” y “Xucarán”. Religión La religión maya era sumamente complicada. frente al cual se hacían ofrendas durante las festividades religiosas. por lo cual su culto requería un gran número de sacerdotes junto a los cuales giraban adivinos y curanderos. quien protege a los humanos de sus variados enemigos. guardándose sus cenizas dentro de una imagen de madera que representaba un antepasado. Aparte de la pesca y la caza su actividad primordial era la agricultura. En la religión maya los sacrificios humanos no eran parte insustituible del rito y al parecer se efectuaban sólo en raras ocasiones. Ellos fueron el primer pueblo en conocer y fumar las hojas del tabaco ya sean en forma de cigarrillos o en cazoletas. Aparte de los dioses propiamente tales existían los semidioses y los héroes de la talla de “Itzamna” o Votán”. Generalmente se inmolaban animales. Los sacerdotes se denominaban “balames”. los adivinos “chilanos” y los últimos “chamanes”. los dioses de los cuatro puntos cardinales y otras deidades inferiores. cubrirlo con sus mejores ropas y llenarlo de joyas. un cráneo o parte de él para conservarlo en un altar votivo. un jefe por ejemplo. a veces. se le incineraba.Caza y agricultura Los mayas fueron hábiles cazadores utilizando para el efecto el arco. su esposo. Sembraban preferentemente maíz. En ciertas ceremonias religiosas estas hojas se quemaban y el humo se inhalaba colectivamente mientras se bebían licores espirituosos. Si se trataba de un personaje de importancia. Cuando un maya fallecía la familia se reunía en su casa y luego de poner en su boca un puñado de maíz. el frijol y el cacao con el cual preparaban el chocolate. aquellos que habían creado al hombre y al universo. Al frente del panteón maya estaba “Nohochacyum”. entre los cuales está la serpiente “Hapikem”. la flecha y la lanza. Lo siguen la Luna. ofrendas y armas procedían a enterrarlo.

Antes de su arribo. que se establecían en asentamientos permanentes. simbolizando de esta manera el amanecer que posibilita la vida. Así nació Tenochtitlán. este infortunio no les hizo olvidar la promesa de su dios Huitzilopochtli. fueron uno de los últimos pueblos nahuas que llegaron a la región procedentes del Norte del Río Grande. canales y chinampas para le cultivo. La ciudad se fue delineando alrededor de estos jardines flotantes sobre el lago. Avanzaban en pequeños grupos. provenían de un lugar llamado Aztlán. Odiados y temidos. Sin embargo.C. vieron al ágila según las indicaciones dadas por su dios. Los aztecas decidieron apoyar a su señor. Aquel sitio era donde las águilas levantaban el vuelo. en una isla casi estéril. la población . (en la imagen) en el año 1325. Asegurada su existencia.La historia Los Aztecas se establecieron e impusieron su dominio en la meseta mexicana hacia fines del siglo XII d. Según su propia leyenda. La venganza azteca consistió en el asesinato de la princesa en la ceremonia nupcial. los aztecas iniciaron los trabajos de la desecación del pantano. volvieron a migrar por el valle de México. la región había sido el asiento de numerosos pueblos indígenas. en donde fueron prisioneros y vasallos. siendo los toltecas los unificadores de los elementos culturales anteriores. El cumplimiento de este compromiso se realizó ante un hecho fortuito. Construyendo en primer lugar un templo en honor a su dios. Decidieron allí hechar las bases de su capital. Cocox. construcción de diques. En su migración desde las áridas montañas del Norte. también llamados mexicas o tenochcas. hasta que los pioneros determinaban la convivencia de ocupar nuevas tierras. Los aztecas. Una vez más reemprendían la marcha tras el lugar donde se posara el águila sobre un nopal para fundar su ciudad. Comandados por Tenoch. Una vez obtenida la victoria. se encontraba en guerra con una ciudad rival. sellaron entre ambos una alianza por medio del matrimonio de la hija de Cocox con el jefe azteca. quien les había asegurado que vengaría todas las ofensas que hubieran recibido y los convertiría en un pueblo poderoso. Su ruta fue larga hasta llegar a Chapultepec. los aztecas se movilizaron de manera muy particular. Establecidos por fin. Su dominador.

quien. canchas de juego de pelota. el pueblo azteca inició una serie de campañas de conquista contra sus vecinos con el doble propósito de tomar prisioneros de guerra para los sacrificios y adquirir las tierras y productos que escaseaban en el lago. era el sucesor de los dioses.experimentó un importante crecimiento. administrativas y judiciales. según la leyenda. La gente común. . en tanto. residencias para sacerdotes y guerreros y altares para las ceremonias litúrgicas. se encontraba las pirámides en honor de sus dioses. se agrupaba en los sectores que rodeaban la urbe. auxiliar en funciones religiosas. Este Tlacatecuhtli. lograron ampliar sus territorios hasta los límites del actual México. era elegido por un consejo integrado por la familia real. casas para la nobleza y el mercado complementaban este barrio central. El centro de la ciudad fue erigido como sitio ceremonial. La superioridad de la ciudad capital se basaba en su rol militar y religioso. que culminó con la instalación de puentes de unión entre las costas y la ciudad. Una tercera institución era el Tlatocan o Consejo Tribal. Políticamente. el pueblo azteca consistía en una confederación de pueblos bajo la hegemonía de Tenochtitlán. elegía al Cihuacóatl. Entre los edificios más importantes. que cumplía funciones legislativas. Las autoridades Encabezaba el gobierno el emperador. Sus atribuciones alcanzaban al mando supremo del ejército. jefe de los bravos. La cultura azteca recogió todos los elementos que habían producido sus antecesores y formó con todo ello un amplio y homogéneo cuadro cultural. Para ayudarse en el ejercicio del poder. Palacio real. judiciales y militares y especialmente de asesoría en casos particularmente graves para el pueblo. dirección general de la administración y suprema autoridad judicial. Convertidos en temibles guerreros. Desde esta ciudad.

aunque sin presentar las características de una sociedad de castas. que formaba la corte real. Este nivel agrupaba a todos aquellos que. sino que debía adquirirse por méritos propios según la actividad de cada cual. La clase sacerdotal era numerosa pero vital para la . Su jefe estaba encargado. lo que contribuyó poderosamente a producir un alto grado de desarrollo técnico. el resto era accesible a cualquier ciudadano que hubiera mostrado méritos y tuviese el prestigio suficiente como para ser elegido. Los nobles vivían en casas de dos pisos. fundada en una sólida formación. Finalmente un tercer estrato estaba dado por los macehuales o gente común. El calpulli era el dueño de las tierras del linaje.Los grupos sociales La comunidad azteca se organizó en forma piramidal. En ella se mezclaban elementos puramente bélicos con fines de tipo religioso. sacerdotal y comercial. Incluso existió un escalafón que aseguraba el ascenso a los cargos más altos y destacados. En un nivel intermedio se encontraban los artesanos o mayeques. aunque también se sancionaba con esta pena a los delincuentes y mujeres de vida indecorosa. lo que los llevaba a venderse como esclavos a los pillis. Si bien es cierto que la mayoría de las más altas funciones estaban reservadas a miembros de la familia real. La organización social se caracterizó por su marcado clasismo y la absoluta preeminencia de los grupos militar. Su oficio era hereditario. La nobleza no era hereditaria. Respecto a la esclavitud. tuvo como fuente principal las conquistas de guerra. Sin embargo. además. se dedicaban al trabajo de las tierras. pilli. de relacionar al calpulli con el emperador y presidía las ceremonias en honor de los antepasados familiares. La actividad militar. donde eran formados de acuerdo a sus propias aptitudes. las que eran repartidas anualmente entre las familias que la componían. no habiendo podido destacarse en ninguna labor. En la cima estaba la nobleza. constituyó la principal profesión de los aztecas. podían tener más de una esposa y poseían tierras y esclavos para su servicio personal. En él se agrupaban todos los que gozaban de un antepasado común. la base de toda la estructura social estaba dada por el calpulli. Algunos vivían en la más completa miseria. Sus hijos tenían el privilegio de asistir a escuelas especiales.

en algunos casos. La economía En la organización económica azteca coexistían el tipo de propiedad privada y el comunal. En una sociedad donde las funciones de los individuos estaban claramente determinadas. Visitaban los más variados rincones del imperio. ya que era la depositaria de la cultura. puesto que aconsejaban acerca de las regiones ricas que podían conquistarse y. puesto que significó la incorporación de tierras que fueron repartidas entre los guerreros cuya participación en las campañas había sido destacada. les resultaba fácil enterarse de cuáles eran los sentimientos de estas gentes hacia el poder central. La base del sustento para la población azteca fue la agricultura y el cultivo de ciertos productos. Esta consideración especial surgió como consecuencia de su importancia política. El sistema comunal estaba relacionado con la división de la población en los calpullis.vida del pueblo. Si la familia no cultivaba el terreno que le era asignado. el maíz. los comerciantes desempeñaban una multitud de ellas. ellos mismos financiaban las campañas. cantidades importantes de pescado y aves. era el núcleo de intercambio de las más variadas mercaderías. era expulsada del calpulli. Tenían su propio dios y los juicios se ventilaban en cortes ad hoc para ellos. Visitado diariamente por miles de personas. sacerdotes y propiamente comerciantes o pochtecas. en particular. Eran espías. el ají y el frejol. Delante del emperador cumplían una función particularmente importante. el sistema privado de propiedad fue una consecuencia de las conquistas militares. El mercado constituyó un verdadero enclave para el desarrollo de la economía. Entre sus actividades más significativas destacan la predicción del futuro. Consumían. poseían facilidad para camuflarse e infiltrarse entre ellos. además. En él la semilla de cacao era usada como unidad . el cuidado de los enfermos y la conducción del calendario. Una de sus creaciones más significativas fue la chinampa. Por otra parte. conocian las lenguas y costumbres de los diversos pueblos sometidos. que hizo posible la transformación de un estéril lago en un verdadero vergel. el desarrollo de las ciencias. la conservación de la historia. De esta manera. militares.

La necesidad de mantener prisioneros para los sacrificios.monetaria. A los pochtecas les correspondió el papel preponderante en la conservación y ampliación de la esfera de influencia imperial. En una cancha rectangular y con anillos verticales en sus paredes. lo que era considerado un privilegio destacable. existía también una serie de autosacrificios. Estaba prohibida la venta de cualquier producto fuera del recinto. Cada producto tenía un sitio fijo para evitar la pérdida de tiempo de quien lo deseara adquirir. Para los aztecas. se reunían con la producción artesanal en el mercado. La sangre derramada en estas muestras de fe cumplía el mismo objetivo que el sacrificio de una víctima. siendo el más transcendente el de la ciudad de Tenochtitlan. Estos enfrentamientos con pueblos con los cuales no se tenían conflictos aparentes. los sacrificios no constituían una ignominia. al mismo tiempo que alejar todo lo que pudiera serles perjudicial. Este drama se aplicaba especialmente al Sol. Severas reglas fijaban el desarrollo de las transacciones. Este era el sentido del juego de pelota. Otras veces entregaban la decisión sobre quiénes serían ofrendados a las mismas divinidades. por los cuales se punzaban la lengua. Los sacerdotes. cumplían la única finalidad de conseguir víctimas para ofrecer a los dioses. se enfrentaban cinco . originó un permanente estado bélico simbolizado en las guerras floridas. que debía trabar lucha diaria con las tinieblas. Jueces especiales vigilaban la exactitud de los pesos y medidas. Sin embargo. El mundo de sus creencias El fundamento de sus creencias estuvo dado por el deseo de atraerse las potencias benefactoras de sus divinidades. ya que el espíritu del sacrificado subía hasta el Sol. muy por el contrario. las fuerzas del bien estaban permanentemente en lucha con los espíritus del mal y el combate eterno las desgastaba al punto de requerir sangre humana para revitalizarse. utilizando el cuchillo de sílex. Las mercaderías que afluían a la capital en forma de tributos. Asociadas al mercado estaban las rutas del comercio y tributo. Dentro de la religión azteca. abrían el pecho de las víctimas y les extraían el corazón. Cada unidad importante fue sede de un mercado. los labios y los lóbulos de las orejas.

los augurios y horóscopos alcanzaron gran desarrollo. Al combinar el calendario civil y el religioso. Los aztecas creyeron en la existencia de una vida más allá de la muerte. El segundo representaba al dios maligno de la noche. Las ceremonias se realizaban en los templos y básicamente consistían en procesiones y oraciones. entre otras cosas. podían determinar. Tezcatlipoca y Quetzalcóatl eran considerados los creadores de la humanidad. El juego consistía en hacer pasar la pelota de caucho por uno de esos anillos. A estas divinidades fundamentales se les reunían una serie de deidades menores asociadas a dones como la fecundidad de la Naturaleza. quien encarnaba el principio creador. La escultura fue un arte asociado a la arquitectura y contribuía a dar mayor realce a los imponentes edificios. La pirámide del Sol constituye el máximo exponente de su arte constructivo. Sin embargo. sólo los muertos en el campo de batalla tenían el privilegio de ir a morar al lado del Sol y convertirse en sus acompañantes perpetuos. El destino de los hombres estaba rigurosamente señalado en él. El ritual consistía en despellejar doncellas. destacando entre ellas la de los sacrificados. Su arquitectura de pirámides truncadas fue monumental. El capitán vencido era el señalado por la voluntad divina para el sacrificio. Finalmente Quetzalcóatl era el creador de los hombres y el benefactor de la humanidad. la suerte del alma no dependía de las acciones realizadas durante la vida sino de las circunstancias y causas de muerte. a la lluvia o al fuego. sacrificar niños o bien organizar holocaustos donde morían cientos de prisioneros delante de Huitzilopochtli. Entre los aztecas. Las ofrendas eran variadas. Pintura cerámica y plumería son característicos por su gran belleza y esplendor. El panteón azteca estaba compuesto por Ometeolt. Huitzilopochtli. Por su parte. y su alimento eran los corazones de los hombres. Sin embargo. el oficio . sin valerse de las manos. De esta manera. El primero era el dios de la guerra y se lo identificaba con el Sol.jugadores por bando. Las creaciones culturales La cultura azteca representa la culminación del desarrollo de todos los pueblos que la antecedieron. fue el calendario lo que más destacó entre las creaciones aztecas.

Paradójicamente. Encendida así la rebelión interna. probablemente desde el Altiplano.más adecuado para la persona. el cual convirtió a las piedras que rodeaban la ciudad en soldados (conocidos como pururaucas) y éstos derrotaron a los enemigos. se trataba de una población que emigró hacia el año 1100 d. Los incas Los incas no eran un grupo étnico natural del Cuzco. cuando aparecieron rodeando la ciudad del Cuzco los chancas. el sector militar se vio fortalecido y la expansión adquirió importancia. el general Yupanqui imploró su ayuda al dios Sol. hacia el valle de Cusco o Cuzco. el valle del . región que después será su área central. el Inticancha.. quienes atacaron y destruyeron la ciudad. cuando empezaron a expandirse por otras regiones. los aztecas no vieron otra cosa que el cumplimiento de la llegada de Quetzalcóatl. Frente a las ruinas del viejo templo solar. Cuenta la leyenda que eran años en que gobernaba el Inca Viracocha. Con el paso del tiempo se convirtieron en un grupo muy poderoso e importante. De este modo. tras de lo cual Viracocha huyó. Con el nuevo inca. a la llegada de Hernán Cortés. política y religión fueron los sillares del imperio y ellos mismos determinaron el holocausto de su propia civilización. un pueblo muy belicoso de la sierra central. Tal determinismo no podía menos que generar entre los aztecas un sentimiento permanente de inseguridad y angustia. un grupo de audaces aventureros no encontró problemas para tomar en sus manos el Imperio Azteca. quien regresaba para gobernar a su pueblo. Pachacutec conquistó la meseta del Collao. Arequipa. donde durante casi trescientos años llevaron a cabo incursiones y alianzas con los pueblos de la zona. encontraron en esto la ocasión propicia para la tan ansiada liberación.C. sin embargo permanecieron en la región hasta la invasión chanca y el gobierno de Pachacutec Inca Yupanqui. La gente entonces aclamó a Yupanqui como su nuevo inca y éste asumió el cargo con el nombre de Pachacutec (‘el que transforma el mundo’). Los pueblos que habían estado cruelmente sometidos a ellos.

lo que sería una de las causas de su propia condena en el proceso al que le sometieron los españoles un año después. Atahualpa dio la orden de ejecutar a su antiguo rival. se dirigió al sur. dominando a los chachapoyas. no obstante. ya como inca.Mantaro. el territorio bajo control inca se extendía por la zona más meridional de la actual Colombia. punto que se convertirá en la frontera sur del Imperio. Huayna Cápac. y organizó el Tahuantinsuyu. Sus dos hijos. Perú y Bolivia y por zonas de lo que hoy en día es el norte de Argentina y Chile. Los investigadores estiman que esta inmensa región estuvo habitada por una población de entre 3. En Jauja (un punto intermedio) conocieron a Túpac Hualpa (Toparpa). Pizarro ejecutó al garrote a Atahualpa.500 km de norte a sur. apoyado por distintos grupos de indígenas descontentos por la dominación inca. por Ecuador. La muerte de Huayna Cápac en 1525. La consiguiente y encarnizada lucha entre ambos. a los chinchas (icas). Este. los hermanastros Huáscar y Atahualpa. quien como auqui (‘príncipe heredero’) continuó la expansión por la costa y la sierra norte. abarcando un área de más de 3. A Pachacutec le sucedió Túpac Inca Yupanqui. aspiraban al trono. Ese mismo año. debilitó seriamente al Imperio. y de 805 km de este a oeste.5 y 16 millones de personas de distintas culturas andinas. que finalizó en 1532 con la captura de Huáscar. logró controlar el Imperio. Hacia 1525. entre otros territorios. antes de que pudiera designar a su sucesor. donde avanzó hasta el río Maule. Lima. alcanzó su mayor extensión con el reinado (1493-1525) del hijo de Túpac. Posteriormente. los chimú y otros pueblos importantes hasta el actual territorio de Ecuador. En este crítico momento el conquistador español Francisco Pizarro desembarcó en la costa con una fuerza de unos 180 hombres dotados de armas de fuego. El 26 de julio de 1533. Temeroso de que Pizarro pudiera ordenar su destitución en favor de Huáscar. cuando todavía se estaba acumulando un enorme depósito de ornamentos de oro procedentes de todos los rincones del Imperio. altamente centralizado. los españoles iniciaron su marcha a Cuzco. haciendo prisionero a su jefe. Pizarro lo nombró . quien se presentó como hijo de Huayna Cápac y legítimo heredero al cargo de inca. provocó la división del Imperio. Atahualpa. Pizarro.

cercó Lima y Cuzco por algunas semanas. siendo reemplazado por Titu Cusi Yupanqui. quien fue derrotado y decapitado en 1572 por orden del virrey Francisco de Toledo. quien firmó la paz con el virrey Andrés Hurtado de Mendoza. finalmente. Manco Inca se rebeló contra los españoles en 1536. en 1570. Tras la derrota huyó hacia el oriente. que reinició las hostilidades. asumió el poder Túpac Amaru. fundando un centro de resistencia conocido como Vilcabamba: por ello a él y a sus descendientes se les conoce como incas de Vilcabamba.entonces como tal. le sucedió en el trono su hijo Sayri Túpac. hasta que finalmente fue derrotado en Sacsahuamán. Al morir Manco Inca. recibieron la noticia de que Toparpa había sido asesinado. marqués de Cañete. Al llegar y ocupar Cuzco. . entonces Francisco Pizarro nombró a Manco Inca (Manco Cápac II) como nuevo soberano. pero falleció en 1561.

Incas y Aztecas de los que conoceremos sus costumbres. su ubicación en el continente y algunas otras cosas que se olvidaron nombrar. ¿Cómo demostraban el respeto por sus dioses?. A continuación le invito a responderse todas esas preguntas sobre los pueblos originarios americanos. ¿Que religión profesaban?.¿Cómo conseguían su comida?. sus templos y sus ciudades. ¿Quiénes eran sus dioses?. ¿Con qué los honraban?. ojala lo disfrute.Introducción. su religión. sus dioses. Muchas preguntas que uno se hace sobre estos pueblo también tienen muchas respuestas que nos mostraran como eran y como se comportaban estos pueblos originarios del continente americano. En este trabajo le invito a conocer algo mas de la historia de las civilizaciones que vivieron en el continente americano. Conoceremos a los lideres. entre las más importantes de estas. También le invito a conocer ¿cómo vivían estos pueblos?. . ¿De que se alimentaban?. su organización como pueblos y otras cosas más. resaltamos a los Mayas.

Conclusión. y otras costumbres en las que se puede resaltar el polémico juego de pelota que tenían los aztecas en el que se sacrificaba gente sin una razón sino porque debían hacerlo para honrar a sus dioses. en lo que parecía un acto de salvajismo. que costumbres tenían. como sus dioses que eran parecidos. que no se podría decir que es malo. pero era mucho el fanatismo que llegaban a hacer cosas muy extrañas para honrar a sus dioses. pero también se diferenciaban en su organización. su organización social era bien denominada. y además podían elegir a uno de los espectadores del partido para sacrificarlo junto con el equipo perdedor. en otra cosa su forma de vivir parecía ser tranquila y acorde a su forma de ser. como se alimentaban y cuales eran sus dioses se puede notar que estos pueblos mostraban muchas semejanzas como diferencias entre si. parecía que todos los pueblos eran muy organizados a nivel social y no había una gran notoria separación de clases entre estos. Después de haber conocido como vivían estos pueblos. algunas costumbres y otras cosas. Nuestra conclusión final dice que estos pueblos eran muy creyentes al respecto de la religión y los dioses. .

Ubicación geográfica. .