La civilización maya

La civilización creada por los mayas o mayas-quiché, sin duda alguna una de las más importantes y adelantadas de toda América, floreció en la amplia región la cual se ubican los actuales estados mexicanos de Tabasco, Yucatán y Chapas; República de Guatemala, Honduras, San Salvador y Honduras Británica (Belice). Toda esta región es abrupta y llena de selvas, con una rica hidrografía y abundante en serranías y zonas de gran actividad volcánica que presentan alturas superiores a los 3.555 metros. Por la misma configuración geográfica el clima va desde el helado de las alturas hasta el templado de las zonas intermedias, y el cálido del litoral. Los primeros enclaves culturales mayas se asentaron, al parecer, en Guatemala, donde se inició el desarrollo de su período conocido como Viejo Imperio. El origen de los mayas sigue siendo un misterio, al igual que el de la mayoría de los pueblos americanos. Se han barajado multitud de teorías para explicar su fuente, pero hasta el presente nada se ha podido establecer con claridad. Muchos eruditos, con el fin de hacer más sencillos los estudios de esta civilización, han separado a los autores de esta cultura en dos grandes grupos: los mayas, propiamente tales, que en la época precolombina ocupaban el Yucatán y los quichés que desde el lago Atitlán se expandieron hasta el territorio que ocupa en la actualidad Guatemala. El edificio llamado El Caracol es una muestra de la cultura Maya clásica A pesar de que cada grupo presenta características lingüísticas y otras propias del lugar en que viven (en la actualidad aún existen más de un millón de mayas puros), toda la familia maya es uno de les grupos étnicos más homogéneos de América. La cultura maya sólo puede ser comparada en riqueza y complejidad con la azteca y aún hoy se discute sobre cual dio origen a la otra. La arqueología, a pesar de que es la ciencia que más luz ha arrojado sobre el pasado precolombino del Nuevo Mundo, ha agudizado más que terminado con esta polémica. Se debe fundamentalmente a que ha sido posible determinar que muchos de los complejos culturales puestos al descubierto no son puros sino que su arquitectura, cerámica y arte en general, aparece influido por culturas

anteriores, dando origen a un desarrollo mixto, en el cual se involucran dos, tres o hasta cuatro civilizaciones diferentes, superpuestas.

El pueblo
El pueblo maya, en muchos sentidos, fue, más “humano” que el sanguinario azteca. El hombre y la mujer maya común vivieron en continuo contacto con la naturaleza y supieron impregnarse con la belleza de las cosas que los radeaban; con los árboles, las flores, los pájaros, y los animales, y extrajeron de esta vivencia las normas espirituales de sus existencias. Fueron grandes aficionados a la limpieza, a la pintura y a los tatuajes. El traje común de los hombres era una manta bajo la cual usaban un taparrabos; las mujeres usaban una camisa llamada “yopte”. Quienes llevaban un atuendo mucho más vistoso y complejo eran los sacerdotes y los guerreros que aparecían adornados con profusión de plumas y pieles de animales. Ambos sexos usaban pendientes en las orejas y anillos a través del tabique nasal. Entre sus diversiones más importantes estaba el canto, la danza, los “voladores” (esto consiste en girar con los pies amarrados a una soga sujeta a un mástil de hasta treinta metros de altura) y el juego de la pelota, usando para tal afecto una bola de hule. Al igual que los aztecas construyeron inclusive zonas especiales, especie de estadios, para practicar este último deporte.

la Tierra. en el cielo. en el cielo. todo inmóvil. pero su faz está oculta (hoy) al que ve. de la existencia. afortunadamente. El “Popol-Vuh” se inicia con el relato de la creación del Universo. Otros textos importantes para la comprensión de la mitología maya son las crónicas de “Chilambalam” y de “Chacxulubchen”. Parte del inicio de la obra es el siguiente (Según una traducción de González de Mendoza y Miguel Angel Asturias): “Este libro es el primer libro. en el primer tomo de le “Crónica de le Provincia de Chiape y Guatemala”. los Formadores. todo tranquilo. de los cuatro rincones tal como había sido dicho por los Constructores. todo vacío. Grande era la exposición. en los cuatro ángulos. Pensadores y Sabios. al pensador. en la Tierra. sin duda en lo medular aún prevalece la esencia mítica de los mayasquiché. la cuadrangulación. He aquí el relato de cómo todo estaba en suspenso. en el mar. los de la Respiración. pintado antaño. de la Tierra. Fray Francisco Ximénez. los de las Palpitaciones. Este libro originalmente fue pura tradición oral y en esa forma se conservó hasta el siglo XVI cuando fue escrito por un indígena en lengua quiché con caracteres latinos. la historia de cuando se acabaron de medir todos los ángulos del cielo. las Madres.La mitología maya El Popol-Vuh La mayor parte de la mitología del pueblo maya se encuentra en el “Popol-Vuh” o “Libro del Consejo de los Indios Quiché”. Como la población guatemalteca de Chilá se llama en la actualidad Chichicastenango. Luz de las tribus. Ximénez lo tradujo dos veces incluyendo la segunda versión. He aquí la primera . todo silencioso. en la Tierra. Este texto llegó. los Padres de la vida. Luz de los hijos. en los lagos. los que engendran. todo apacible. las aguas y posteriormente los animales y el hombre. a las manos del cura párroco de Santo Tomás Chuilá. su medida. los que piensan. que le pareció satisfactoria. (acerca de) todo lo que está en el cielo. en la Tierra. el texto también se conoce con el nombre de “Manuscrito de Chichicastenango”. la medida de las líneas. A pesar de que su texto actual se presenta seriamente influido por el cristianismo. Luz de la prole.

Solamente una niebla. Son grandes Sabios. Nada existía. Entonces se mostraron. los Formadores. Entonces salieron del agua las montañas. guardianes de los bejucos. No había nada reunido. hablaron.historia. Huella del Relámpago es el segundo. vino aquí de los Dominadores. Entonces se reunieron con ellos los Dominadores. se vacie. Entonces los . solamente una nube (fue) el nacimiento de la materia. madera. Entonces vino la Palabra. Todo era invisible. meditaron. víboras (serpientes). Solamente la inmovilidad. pájaros. dijeron. hasta que nazca el hombre construido. luz esparcida. en la tierra. “Enseguida fecundaron a los animales de las montañas. solamente la mar tranquila. pájaro. Así es el cielo. de la existencia. fue dicha por los Dominadores. se comprendieron. limitada. Maestro Gigante Relámpago es el primero. Esplendor del Relámpago es el tercero. guardianes de todas las selvas. cómo se haría el alba. jaguares. cangrejo. Que esta agua parta. (así) son también los Espíritus del Cielo. las verdes. Que la tierra nazca. barranca. cómo se haría la germinación. los nombres de los dioses. piedra. No existía nada edificado. “Que la germinación se haga. un solo animal. tales son. sola. en la noche. en la noche. por los Espíritus del Cielo llamados Maestros Gigantes. pues. que el alba se haga en el cielo. los Dominadores. cuéntase. unieron sus palabras. decidieron (construir) al hombre. se afirme”. en la noche. caverna. La faz de la Tierra no aparecía. por lo cual nació la Tierra. selva. los seres de las montañas: venados. Serpientes Emplumadas. (Sus símbolos) estaban envueltos en las plumas. en las tinieblas. Entonces celebraron consejo sobre el alba de la vida. de los árboles. sólo existían la mar limitada. en el momento del alba. “Que eso sea Fecundaos. los Procreadores. todo el espacio del cielo. Sólo el cielo existía. ganti. pez. dijeron. Solamente el agua limitada. sus nombres (gráficos) eran. entonces pensaron. “Tierra”. la producción de la vida. hierba. mientras celebraban consejo sobre la producción. así hablaron. nuestros formados. los Poderosos del Cielo. en las tinieblas. los Poderosos del Cielo. sus sabidurías. quién sostendría. los Poderosos del Cielo. el silencio. junto. nutriría. de los Poderosos del Cielo. Sólo los Constructores. serpientes. No había un solo hombre. y en seguida nació. el hombre formado”. la existencia. la primera descripción. porque (no tendremos) ni adoración ni manifestación por nuestros construidos. pumas. entonces celebraron consejo. todo estaba inmóvil en el cielo. Tal fue en verdad el nacimiento de la Tierra existente. al instante salieron las grandes montañas”. los Engendradores estaban sobre el agua. de los bejucos. en las tinieblas. estos tres son los Espíritus del Cielo.

dijeron: “¿No habrá más que silencio. los Formadores. dormirás. gritad. fecundando. Estando pues todos terminados. gritar. en las malezas. en las barrancas. Que cada uno haga oir su lenguaje según su clan. según su manera. sobre cuatro pies irás. anidaréis sobre los árboles. a los pájaros. hablando. Al instante nacieron los venados.Procreadores. de los bejucos? Bueno es. vivirás”. los Engendradores dieron sus casas a los animales de la Tierra. Así los Procreadores. sobre las ramas de los bejucos”. que haya guardianes”.” . de los grandes pájaros. venado. en las selvas. los Procreadores. les fue dicho a los venados. pues. venados. los Engendradores. pájaros. a los pájaros. fecundarás. para que hiciesen lo que debían hacer. inmovilidad al pie de los árboles. en las hierbas. os multiplicaréis sobre las ramas de los árboles. Fue hecho como fue dicho. a los pájaros. engendraréis. así dijeron.. Así fue dicho a los venados. Entonces dieron sus moradas a los venados. sus moradas. todos tomaron sus dormitorios. podéis gorjear. los Engendradores: “Hablad. aquí vivirás. sobre los bejucos moraréis. por los Constructores. sobre el camino de los arroyos. “Tú.. los pájaros. “Pájaros. Entonces fueron también (dadas) las moradas de los pajarillos.

Evolución cultural de los mayas La cronología maya presenta fechas que funden el mito con la realidad 2. Estos últimos suelen ser muy altos.000 años antes de la conquista. su orden social llegó a la madurez. los temas recurrentes en el arte así como las nuevas formas religiosas se tornaron cada vez más sangrientos. Es durante este período cuando los mayas realmente comienzan a hacer sacrificios humanos con el fin de aplacar la ira de sus dioses. De acuerdo con esto se ha podido establecer la sucesión de los centros Político y culturales: Copán. Chichenitzá. sin embargo. las artes florecieron. en Palenque) Los toltecas no sólo influyeron en las artes sino que también en la religión. en Palenque. la de mayor esplendor. . La población creció. En la misma época en que Europa iniciaba el período más oscuro de la Edad Media. Palenque. por ejemplo. Quiriguá. a lo sumo. Arquitectura y arte Este pueblo fue un gran constructor de palacios y templos. pero allí cambió: en la ciudad principal de Chichén-ltzá el estilo escultural y arquitectónico de los mayas recibió la influencia de los toltecas. Piedras Negras. lanzando víctimas propiciatorias al cenote (pozo) sagrado de Chichén-ltzá. la civilización maya entraba en su época clásica. durante este período y en virtud de la naturaleza sanguinaria de los toltecas. Consolidado por los dictámenes y recursos espirituales de una religión comunal. En el norte. a la península de Yucatán. El talento artístico de los mayas alcanzó todo su apogeo en estructuras arquitectónicas tales como las del Templo del Sol. una edad que coloca a los más viejos vestigios encontrados en el siglo II de nuestra era. colocados sobre pirámides escalonadas que permiten que desde su cumbre se domine el paisaje por sobre la naturaleza virgen de la selva. (En la foto: el Templo del Sol. algunos de los restos examinados arrojan. Aportaron su dios Quetzalcoatl (la Serpiente Emplumada) que en Yucatán se conoció como Kukulkán. etc. los sacerdotes exploraron nuevos campos intelectuales. Alrededor del siglo X los mayas comenzaron a abandonar los centros de su cultura clásica desplazándose hacia el norte.

El calendario En el calendario maya hay 18 meses con 20 días más cinco suplementarios. etc. en Yucatán. . con su famosa Torre del Caracol y el tema recurrente de la Serpiente Emplumada. También eran hábiles ceramistas. Copán. Tikal. Excelentes escultores nos han dejado obras tales como el obelisco de Quiriguá y los de Copán. exogámicos. Existían además caudillos o jefes militares en cada uno de los clanes y dos superiores al frente de la tribu. Al parecer también predecían con extraordinaria exactitud toda clase de fenómenos celestes. El clan estaba regido por un jefe. Organización Al igual que otros pueblos de la zona los mayas basaban su organización social en los clanes totémicos. los sacerdotes utilizaban uno ceremonial de 20 meses. y en el patriarcado. Piedras Negras. Chichén-ltza’. como por ejemplo los eclipses. “halachninic”. en la República de Honduras.000 metros cuadrados de pavimento (Es la mayor ciudad descubierta hasta ahora en el Hemisferio Occidental). veinte años y el ciclo de 52 años. Los mayas tenían una escritura de glifos aún no del todo comprensible para nosotros. templos y estatuas. de 13 días cada uno con lo cual el año resultaba ser de 260 días.Entre los lugares más ricos en temas arquitectónicos se destacan Palenque. a pesar de que el erudito obispo Landa se preocupó hasta donde pudo de salvar de las llamas de los conquistadores muchos textos dibujados en pieles. El padre de familia poseía una autoridad ilimitada sobre sus hijos hasta la mayoría de edad. Aparte de este calendario. Los sacerdotes mayas estudiaron con detención el cielo y lograron suficientes conocimientos astronómicos como para determinar el período planetario de Venus y la necesidad de intercalar el día más cada 4 años en su calendario. 4 fibras de maguey y tejidos de algodón. con su gran plaza que domina la selva guatemalteca con más de 9. Uxmal. cada día tiene su número hasta 13 y cada mes un signo particular que lo identifica. centro religioso de gran importancia cuajado de palacios. Ciclos superiores a 1 año son el “katun”.

los adivinos “chilanos” y los últimos “chamanes”. aquellos que habían creado al hombre y al universo. un cráneo o parte de él para conservarlo en un altar votivo. eran “Tepencucumatz” y “Xucarán”. su esposo. preparándose. o un sacerdote. como nuestras actuales pipas. el frijol y el cacao con el cual preparaban el chocolate. Si se trataba de un personaje de importancia. Ellos fueron el primer pueblo en conocer y fumar las hojas del tabaco ya sean en forma de cigarrillos o en cazoletas. cubrirlo con sus mejores ropas y llenarlo de joyas. a veces. Entre los quichés los dioses principales. la flecha y la lanza. Religión La religión maya era sumamente complicada. ofrendas y armas procedían a enterrarlo. . un jefe por ejemplo. En ciertas ceremonias religiosas estas hojas se quemaban y el humo se inhalaba colectivamente mientras se bebían licores espirituosos. Aparte de la pesca y la caza su actividad primordial era la agricultura. Generalmente se inmolaban animales.Caza y agricultura Los mayas fueron hábiles cazadores utilizando para el efecto el arco. se le incineraba. Sembraban preferentemente maíz. Los sacerdotes se denominaban “balames”. Lo siguen la Luna. por lo cual su culto requería un gran número de sacerdotes junto a los cuales giraban adivinos y curanderos. entre los cuales está la serpiente “Hapikem”. frente al cual se hacían ofrendas durante las festividades religiosas. En la religión maya los sacrificios humanos no eran parte insustituible del rito y al parecer se efectuaban sólo en raras ocasiones. Al frente del panteón maya estaba “Nohochacyum”. los dioses de los cuatro puntos cardinales y otras deidades inferiores. Cuando un maya fallecía la familia se reunía en su casa y luego de poner en su boca un puñado de maíz. quien protege a los humanos de sus variados enemigos. Aparte de los dioses propiamente tales existían los semidioses y los héroes de la talla de “Itzamna” o Votán”. guardándose sus cenizas dentro de una imagen de madera que representaba un antepasado. Pescaban en los lagos y ríos con anzuelos hechos de espinas de pescado y con arpones con punta de piedra.

se encontraba en guerra con una ciudad rival. Su dominador. este infortunio no les hizo olvidar la promesa de su dios Huitzilopochtli. Establecidos por fin. Los aztecas decidieron apoyar a su señor. provenían de un lugar llamado Aztlán. Decidieron allí hechar las bases de su capital. vieron al ágila según las indicaciones dadas por su dios. En su migración desde las áridas montañas del Norte. Odiados y temidos. fueron uno de los últimos pueblos nahuas que llegaron a la región procedentes del Norte del Río Grande. los aztecas se movilizaron de manera muy particular. El cumplimiento de este compromiso se realizó ante un hecho fortuito. La venganza azteca consistió en el asesinato de la princesa en la ceremonia nupcial. sellaron entre ambos una alianza por medio del matrimonio de la hija de Cocox con el jefe azteca. Los aztecas. Una vez obtenida la victoria. Comandados por Tenoch. la región había sido el asiento de numerosos pueblos indígenas. en donde fueron prisioneros y vasallos. Construyendo en primer lugar un templo en honor a su dios. siendo los toltecas los unificadores de los elementos culturales anteriores. también llamados mexicas o tenochcas. La ciudad se fue delineando alrededor de estos jardines flotantes sobre el lago. los aztecas iniciaron los trabajos de la desecación del pantano.C. Aquel sitio era donde las águilas levantaban el vuelo. la población . Cocox. Asegurada su existencia. volvieron a migrar por el valle de México. que se establecían en asentamientos permanentes. canales y chinampas para le cultivo. Avanzaban en pequeños grupos. Su ruta fue larga hasta llegar a Chapultepec. Así nació Tenochtitlán. Antes de su arribo. en una isla casi estéril. Según su propia leyenda. quien les había asegurado que vengaría todas las ofensas que hubieran recibido y los convertiría en un pueblo poderoso. construcción de diques. hasta que los pioneros determinaban la convivencia de ocupar nuevas tierras. Una vez más reemprendían la marcha tras el lugar donde se posara el águila sobre un nopal para fundar su ciudad. Sin embargo.La historia Los Aztecas se establecieron e impusieron su dominio en la meseta mexicana hacia fines del siglo XII d. (en la imagen) en el año 1325. simbolizando de esta manera el amanecer que posibilita la vida.

Para ayudarse en el ejercicio del poder. según la leyenda. era elegido por un consejo integrado por la familia real. Convertidos en temibles guerreros. elegía al Cihuacóatl. El centro de la ciudad fue erigido como sitio ceremonial. en tanto.experimentó un importante crecimiento. Entre los edificios más importantes. el pueblo azteca consistía en una confederación de pueblos bajo la hegemonía de Tenochtitlán. administrativas y judiciales. lograron ampliar sus territorios hasta los límites del actual México. dirección general de la administración y suprema autoridad judicial. Políticamente. Las autoridades Encabezaba el gobierno el emperador. La superioridad de la ciudad capital se basaba en su rol militar y religioso. La gente común. se agrupaba en los sectores que rodeaban la urbe. judiciales y militares y especialmente de asesoría en casos particularmente graves para el pueblo. Desde esta ciudad. Sus atribuciones alcanzaban al mando supremo del ejército. jefe de los bravos. quien. Una tercera institución era el Tlatocan o Consejo Tribal. era el sucesor de los dioses. que cumplía funciones legislativas. el pueblo azteca inició una serie de campañas de conquista contra sus vecinos con el doble propósito de tomar prisioneros de guerra para los sacrificios y adquirir las tierras y productos que escaseaban en el lago. Palacio real. que culminó con la instalación de puentes de unión entre las costas y la ciudad. auxiliar en funciones religiosas. canchas de juego de pelota. Este Tlacatecuhtli. . residencias para sacerdotes y guerreros y altares para las ceremonias litúrgicas. casas para la nobleza y el mercado complementaban este barrio central. La cultura azteca recogió todos los elementos que habían producido sus antecesores y formó con todo ello un amplio y homogéneo cuadro cultural. se encontraba las pirámides en honor de sus dioses.

las que eran repartidas anualmente entre las familias que la componían. En la cima estaba la nobleza. En ella se mezclaban elementos puramente bélicos con fines de tipo religioso. el resto era accesible a cualquier ciudadano que hubiera mostrado méritos y tuviese el prestigio suficiente como para ser elegido. la base de toda la estructura social estaba dada por el calpulli.Los grupos sociales La comunidad azteca se organizó en forma piramidal. Sus hijos tenían el privilegio de asistir a escuelas especiales. La organización social se caracterizó por su marcado clasismo y la absoluta preeminencia de los grupos militar. La actividad militar. sacerdotal y comercial. Finalmente un tercer estrato estaba dado por los macehuales o gente común. El calpulli era el dueño de las tierras del linaje. Respecto a la esclavitud. además. Incluso existió un escalafón que aseguraba el ascenso a los cargos más altos y destacados. donde eran formados de acuerdo a sus propias aptitudes. La clase sacerdotal era numerosa pero vital para la . Este nivel agrupaba a todos aquellos que. La nobleza no era hereditaria. tuvo como fuente principal las conquistas de guerra. Su oficio era hereditario. se dedicaban al trabajo de las tierras. Algunos vivían en la más completa miseria. Sin embargo. En él se agrupaban todos los que gozaban de un antepasado común. podían tener más de una esposa y poseían tierras y esclavos para su servicio personal. que formaba la corte real. aunque sin presentar las características de una sociedad de castas. no habiendo podido destacarse en ninguna labor. pilli. sino que debía adquirirse por méritos propios según la actividad de cada cual. de relacionar al calpulli con el emperador y presidía las ceremonias en honor de los antepasados familiares. Si bien es cierto que la mayoría de las más altas funciones estaban reservadas a miembros de la familia real. lo que los llevaba a venderse como esclavos a los pillis. aunque también se sancionaba con esta pena a los delincuentes y mujeres de vida indecorosa. lo que contribuyó poderosamente a producir un alto grado de desarrollo técnico. En un nivel intermedio se encontraban los artesanos o mayeques. Su jefe estaba encargado. constituyó la principal profesión de los aztecas. fundada en una sólida formación. Los nobles vivían en casas de dos pisos.

era expulsada del calpulli.vida del pueblo. Visitado diariamente por miles de personas. militares. en algunos casos. puesto que aconsejaban acerca de las regiones ricas que podían conquistarse y. el ají y el frejol. el cuidado de los enfermos y la conducción del calendario. puesto que significó la incorporación de tierras que fueron repartidas entre los guerreros cuya participación en las campañas había sido destacada. el desarrollo de las ciencias. era el núcleo de intercambio de las más variadas mercaderías. Delante del emperador cumplían una función particularmente importante. La base del sustento para la población azteca fue la agricultura y el cultivo de ciertos productos. Consumían. La economía En la organización económica azteca coexistían el tipo de propiedad privada y el comunal. ya que era la depositaria de la cultura. los comerciantes desempeñaban una multitud de ellas. Por otra parte. Una de sus creaciones más significativas fue la chinampa. En una sociedad donde las funciones de los individuos estaban claramente determinadas. El mercado constituyó un verdadero enclave para el desarrollo de la economía. Eran espías. De esta manera. les resultaba fácil enterarse de cuáles eran los sentimientos de estas gentes hacia el poder central. que hizo posible la transformación de un estéril lago en un verdadero vergel. Entre sus actividades más significativas destacan la predicción del futuro. Visitaban los más variados rincones del imperio. en particular. En él la semilla de cacao era usada como unidad . ellos mismos financiaban las campañas. el maíz. el sistema privado de propiedad fue una consecuencia de las conquistas militares. Si la familia no cultivaba el terreno que le era asignado. El sistema comunal estaba relacionado con la división de la población en los calpullis. poseían facilidad para camuflarse e infiltrarse entre ellos. Tenían su propio dios y los juicios se ventilaban en cortes ad hoc para ellos. conocian las lenguas y costumbres de los diversos pueblos sometidos. la conservación de la historia. cantidades importantes de pescado y aves. sacerdotes y propiamente comerciantes o pochtecas. además. Esta consideración especial surgió como consecuencia de su importancia política.

Estaba prohibida la venta de cualquier producto fuera del recinto. Cada unidad importante fue sede de un mercado. Jueces especiales vigilaban la exactitud de los pesos y medidas. abrían el pecho de las víctimas y les extraían el corazón. los labios y los lóbulos de las orejas. que debía trabar lucha diaria con las tinieblas. El mundo de sus creencias El fundamento de sus creencias estuvo dado por el deseo de atraerse las potencias benefactoras de sus divinidades. La necesidad de mantener prisioneros para los sacrificios. A los pochtecas les correspondió el papel preponderante en la conservación y ampliación de la esfera de influencia imperial. Severas reglas fijaban el desarrollo de las transacciones. ya que el espíritu del sacrificado subía hasta el Sol. Estos enfrentamientos con pueblos con los cuales no se tenían conflictos aparentes. los sacrificios no constituían una ignominia.monetaria. lo que era considerado un privilegio destacable. Las mercaderías que afluían a la capital en forma de tributos. Los sacerdotes. por los cuales se punzaban la lengua. Sin embargo. La sangre derramada en estas muestras de fe cumplía el mismo objetivo que el sacrificio de una víctima. En una cancha rectangular y con anillos verticales en sus paredes. Cada producto tenía un sitio fijo para evitar la pérdida de tiempo de quien lo deseara adquirir. originó un permanente estado bélico simbolizado en las guerras floridas. Asociadas al mercado estaban las rutas del comercio y tributo. existía también una serie de autosacrificios. siendo el más transcendente el de la ciudad de Tenochtitlan. cumplían la única finalidad de conseguir víctimas para ofrecer a los dioses. al mismo tiempo que alejar todo lo que pudiera serles perjudicial. Dentro de la religión azteca. Para los aztecas. se enfrentaban cinco . las fuerzas del bien estaban permanentemente en lucha con los espíritus del mal y el combate eterno las desgastaba al punto de requerir sangre humana para revitalizarse. muy por el contrario. Otras veces entregaban la decisión sobre quiénes serían ofrendados a las mismas divinidades. Este era el sentido del juego de pelota. se reunían con la producción artesanal en el mercado. utilizando el cuchillo de sílex. Este drama se aplicaba especialmente al Sol.

sólo los muertos en el campo de batalla tenían el privilegio de ir a morar al lado del Sol y convertirse en sus acompañantes perpetuos.jugadores por bando. Las ceremonias se realizaban en los templos y básicamente consistían en procesiones y oraciones. La escultura fue un arte asociado a la arquitectura y contribuía a dar mayor realce a los imponentes edificios. a la lluvia o al fuego. El juego consistía en hacer pasar la pelota de caucho por uno de esos anillos. Al combinar el calendario civil y el religioso. destacando entre ellas la de los sacrificados. Los aztecas creyeron en la existencia de una vida más allá de la muerte. Pintura cerámica y plumería son característicos por su gran belleza y esplendor. fue el calendario lo que más destacó entre las creaciones aztecas. sin valerse de las manos. Sin embargo. y su alimento eran los corazones de los hombres. La pirámide del Sol constituye el máximo exponente de su arte constructivo. El segundo representaba al dios maligno de la noche. Las creaciones culturales La cultura azteca representa la culminación del desarrollo de todos los pueblos que la antecedieron. el oficio . El panteón azteca estaba compuesto por Ometeolt. la suerte del alma no dependía de las acciones realizadas durante la vida sino de las circunstancias y causas de muerte. El destino de los hombres estaba rigurosamente señalado en él. El ritual consistía en despellejar doncellas. Su arquitectura de pirámides truncadas fue monumental. Las ofrendas eran variadas. Tezcatlipoca y Quetzalcóatl eran considerados los creadores de la humanidad. Entre los aztecas. sacrificar niños o bien organizar holocaustos donde morían cientos de prisioneros delante de Huitzilopochtli. Finalmente Quetzalcóatl era el creador de los hombres y el benefactor de la humanidad. Sin embargo. Huitzilopochtli. El capitán vencido era el señalado por la voluntad divina para el sacrificio. Por su parte. A estas divinidades fundamentales se les reunían una serie de deidades menores asociadas a dones como la fecundidad de la Naturaleza. quien encarnaba el principio creador. De esta manera. podían determinar. entre otras cosas. El primero era el dios de la guerra y se lo identificaba con el Sol. los augurios y horóscopos alcanzaron gran desarrollo.

región que después será su área central. Encendida así la rebelión interna. Tal determinismo no podía menos que generar entre los aztecas un sentimiento permanente de inseguridad y angustia. quien regresaba para gobernar a su pueblo.. el cual convirtió a las piedras que rodeaban la ciudad en soldados (conocidos como pururaucas) y éstos derrotaron a los enemigos. La gente entonces aclamó a Yupanqui como su nuevo inca y éste asumió el cargo con el nombre de Pachacutec (‘el que transforma el mundo’). Cuenta la leyenda que eran años en que gobernaba el Inca Viracocha. política y religión fueron los sillares del imperio y ellos mismos determinaron el holocausto de su propia civilización. De este modo. el sector militar se vio fortalecido y la expansión adquirió importancia.C. Los incas Los incas no eran un grupo étnico natural del Cuzco. Arequipa. un pueblo muy belicoso de la sierra central. sin embargo permanecieron en la región hasta la invasión chanca y el gobierno de Pachacutec Inca Yupanqui. donde durante casi trescientos años llevaron a cabo incursiones y alianzas con los pueblos de la zona. un grupo de audaces aventureros no encontró problemas para tomar en sus manos el Imperio Azteca. encontraron en esto la ocasión propicia para la tan ansiada liberación. a la llegada de Hernán Cortés. Con el paso del tiempo se convirtieron en un grupo muy poderoso e importante. el Inticancha. quienes atacaron y destruyeron la ciudad. tras de lo cual Viracocha huyó. se trataba de una población que emigró hacia el año 1100 d. Frente a las ruinas del viejo templo solar. Paradójicamente. el general Yupanqui imploró su ayuda al dios Sol. Pachacutec conquistó la meseta del Collao. hacia el valle de Cusco o Cuzco. Con el nuevo inca. probablemente desde el Altiplano.más adecuado para la persona. los aztecas no vieron otra cosa que el cumplimiento de la llegada de Quetzalcóatl. cuando empezaron a expandirse por otras regiones. Los pueblos que habían estado cruelmente sometidos a ellos. el valle del . cuando aparecieron rodeando la ciudad del Cuzco los chancas.

alcanzó su mayor extensión con el reinado (1493-1525) del hijo de Túpac. Ese mismo año. Hacia 1525. por Ecuador. dominando a los chachapoyas. Lima. apoyado por distintos grupos de indígenas descontentos por la dominación inca. los chimú y otros pueblos importantes hasta el actual territorio de Ecuador. quien como auqui (‘príncipe heredero’) continuó la expansión por la costa y la sierra norte. Temeroso de que Pizarro pudiera ordenar su destitución en favor de Huáscar. A Pachacutec le sucedió Túpac Inca Yupanqui. En este crítico momento el conquistador español Francisco Pizarro desembarcó en la costa con una fuerza de unos 180 hombres dotados de armas de fuego. y organizó el Tahuantinsuyu. y de 805 km de este a oeste. logró controlar el Imperio. abarcando un área de más de 3.Mantaro. a los chinchas (icas). no obstante.500 km de norte a sur. Atahualpa. lo que sería una de las causas de su propia condena en el proceso al que le sometieron los españoles un año después. Los investigadores estiman que esta inmensa región estuvo habitada por una población de entre 3. los hermanastros Huáscar y Atahualpa. Pizarro lo nombró . La muerte de Huayna Cápac en 1525. Posteriormente. Huayna Cápac. La consiguiente y encarnizada lucha entre ambos. el territorio bajo control inca se extendía por la zona más meridional de la actual Colombia. Sus dos hijos. En Jauja (un punto intermedio) conocieron a Túpac Hualpa (Toparpa). Este. se dirigió al sur. El 26 de julio de 1533. debilitó seriamente al Imperio. cuando todavía se estaba acumulando un enorme depósito de ornamentos de oro procedentes de todos los rincones del Imperio. Perú y Bolivia y por zonas de lo que hoy en día es el norte de Argentina y Chile. ya como inca. antes de que pudiera designar a su sucesor. Pizarro ejecutó al garrote a Atahualpa. que finalizó en 1532 con la captura de Huáscar. Atahualpa dio la orden de ejecutar a su antiguo rival. donde avanzó hasta el río Maule. punto que se convertirá en la frontera sur del Imperio. provocó la división del Imperio. altamente centralizado.5 y 16 millones de personas de distintas culturas andinas. Pizarro. aspiraban al trono. entre otros territorios. los españoles iniciaron su marcha a Cuzco. quien se presentó como hijo de Huayna Cápac y legítimo heredero al cargo de inca. haciendo prisionero a su jefe.

quien fue derrotado y decapitado en 1572 por orden del virrey Francisco de Toledo. finalmente. cercó Lima y Cuzco por algunas semanas. le sucedió en el trono su hijo Sayri Túpac. Al llegar y ocupar Cuzco. fundando un centro de resistencia conocido como Vilcabamba: por ello a él y a sus descendientes se les conoce como incas de Vilcabamba. quien firmó la paz con el virrey Andrés Hurtado de Mendoza. pero falleció en 1561. asumió el poder Túpac Amaru. que reinició las hostilidades. siendo reemplazado por Titu Cusi Yupanqui. recibieron la noticia de que Toparpa había sido asesinado. marqués de Cañete. Tras la derrota huyó hacia el oriente. Al morir Manco Inca. entonces Francisco Pizarro nombró a Manco Inca (Manco Cápac II) como nuevo soberano.entonces como tal. hasta que finalmente fue derrotado en Sacsahuamán. Manco Inca se rebeló contra los españoles en 1536. . en 1570.

ojala lo disfrute. ¿Cómo demostraban el respeto por sus dioses?. ¿De que se alimentaban?. entre las más importantes de estas. su ubicación en el continente y algunas otras cosas que se olvidaron nombrar. resaltamos a los Mayas.¿Cómo conseguían su comida?. Muchas preguntas que uno se hace sobre estos pueblo también tienen muchas respuestas que nos mostraran como eran y como se comportaban estos pueblos originarios del continente americano. sus templos y sus ciudades. ¿Quiénes eran sus dioses?. sus dioses. Conoceremos a los lideres. También le invito a conocer ¿cómo vivían estos pueblos?. ¿Que religión profesaban?. Incas y Aztecas de los que conoceremos sus costumbres. . A continuación le invito a responderse todas esas preguntas sobre los pueblos originarios americanos. ¿Con qué los honraban?. su religión.Introducción. En este trabajo le invito a conocer algo mas de la historia de las civilizaciones que vivieron en el continente americano. su organización como pueblos y otras cosas más.

parecía que todos los pueblos eran muy organizados a nivel social y no había una gran notoria separación de clases entre estos. que costumbres tenían. Después de haber conocido como vivían estos pueblos. su organización social era bien denominada. y además podían elegir a uno de los espectadores del partido para sacrificarlo junto con el equipo perdedor. que no se podría decir que es malo. pero era mucho el fanatismo que llegaban a hacer cosas muy extrañas para honrar a sus dioses. como se alimentaban y cuales eran sus dioses se puede notar que estos pueblos mostraban muchas semejanzas como diferencias entre si. algunas costumbres y otras cosas. como sus dioses que eran parecidos. en lo que parecía un acto de salvajismo. y otras costumbres en las que se puede resaltar el polémico juego de pelota que tenían los aztecas en el que se sacrificaba gente sin una razón sino porque debían hacerlo para honrar a sus dioses. Nuestra conclusión final dice que estos pueblos eran muy creyentes al respecto de la religión y los dioses. pero también se diferenciaban en su organización. .Conclusión. en otra cosa su forma de vivir parecía ser tranquila y acorde a su forma de ser.

Ubicación geográfica. .

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