La civilización maya

La civilización creada por los mayas o mayas-quiché, sin duda alguna una de las más importantes y adelantadas de toda América, floreció en la amplia región la cual se ubican los actuales estados mexicanos de Tabasco, Yucatán y Chapas; República de Guatemala, Honduras, San Salvador y Honduras Británica (Belice). Toda esta región es abrupta y llena de selvas, con una rica hidrografía y abundante en serranías y zonas de gran actividad volcánica que presentan alturas superiores a los 3.555 metros. Por la misma configuración geográfica el clima va desde el helado de las alturas hasta el templado de las zonas intermedias, y el cálido del litoral. Los primeros enclaves culturales mayas se asentaron, al parecer, en Guatemala, donde se inició el desarrollo de su período conocido como Viejo Imperio. El origen de los mayas sigue siendo un misterio, al igual que el de la mayoría de los pueblos americanos. Se han barajado multitud de teorías para explicar su fuente, pero hasta el presente nada se ha podido establecer con claridad. Muchos eruditos, con el fin de hacer más sencillos los estudios de esta civilización, han separado a los autores de esta cultura en dos grandes grupos: los mayas, propiamente tales, que en la época precolombina ocupaban el Yucatán y los quichés que desde el lago Atitlán se expandieron hasta el territorio que ocupa en la actualidad Guatemala. El edificio llamado El Caracol es una muestra de la cultura Maya clásica A pesar de que cada grupo presenta características lingüísticas y otras propias del lugar en que viven (en la actualidad aún existen más de un millón de mayas puros), toda la familia maya es uno de les grupos étnicos más homogéneos de América. La cultura maya sólo puede ser comparada en riqueza y complejidad con la azteca y aún hoy se discute sobre cual dio origen a la otra. La arqueología, a pesar de que es la ciencia que más luz ha arrojado sobre el pasado precolombino del Nuevo Mundo, ha agudizado más que terminado con esta polémica. Se debe fundamentalmente a que ha sido posible determinar que muchos de los complejos culturales puestos al descubierto no son puros sino que su arquitectura, cerámica y arte en general, aparece influido por culturas

anteriores, dando origen a un desarrollo mixto, en el cual se involucran dos, tres o hasta cuatro civilizaciones diferentes, superpuestas.

El pueblo
El pueblo maya, en muchos sentidos, fue, más “humano” que el sanguinario azteca. El hombre y la mujer maya común vivieron en continuo contacto con la naturaleza y supieron impregnarse con la belleza de las cosas que los radeaban; con los árboles, las flores, los pájaros, y los animales, y extrajeron de esta vivencia las normas espirituales de sus existencias. Fueron grandes aficionados a la limpieza, a la pintura y a los tatuajes. El traje común de los hombres era una manta bajo la cual usaban un taparrabos; las mujeres usaban una camisa llamada “yopte”. Quienes llevaban un atuendo mucho más vistoso y complejo eran los sacerdotes y los guerreros que aparecían adornados con profusión de plumas y pieles de animales. Ambos sexos usaban pendientes en las orejas y anillos a través del tabique nasal. Entre sus diversiones más importantes estaba el canto, la danza, los “voladores” (esto consiste en girar con los pies amarrados a una soga sujeta a un mástil de hasta treinta metros de altura) y el juego de la pelota, usando para tal afecto una bola de hule. Al igual que los aztecas construyeron inclusive zonas especiales, especie de estadios, para practicar este último deporte.

Este texto llegó. en el primer tomo de le “Crónica de le Provincia de Chiape y Guatemala”. en la Tierra. (acerca de) todo lo que está en el cielo. los que engendran. los de las Palpitaciones. pero su faz está oculta (hoy) al que ve. en el mar. pintado antaño. la Tierra. Pensadores y Sabios. Grande era la exposición. la historia de cuando se acabaron de medir todos los ángulos del cielo. el texto también se conoce con el nombre de “Manuscrito de Chichicastenango”. los que piensan. de los cuatro rincones tal como había sido dicho por los Constructores. Ximénez lo tradujo dos veces incluyendo la segunda versión. de la existencia. El “Popol-Vuh” se inicia con el relato de la creación del Universo. todo tranquilo. Luz de los hijos. sin duda en lo medular aún prevalece la esencia mítica de los mayasquiché. afortunadamente. los Padres de la vida. en los cuatro ángulos. todo silencioso. al pensador. Luz de las tribus. en la Tierra. en el cielo. que le pareció satisfactoria. Como la población guatemalteca de Chilá se llama en la actualidad Chichicastenango. Parte del inicio de la obra es el siguiente (Según una traducción de González de Mendoza y Miguel Angel Asturias): “Este libro es el primer libro. todo inmóvil. en la Tierra. todo apacible. los de la Respiración. las Madres. los Formadores. Fray Francisco Ximénez. He aquí la primera . en el cielo. todo vacío. la cuadrangulación. en los lagos. A pesar de que su texto actual se presenta seriamente influido por el cristianismo.La mitología maya El Popol-Vuh La mayor parte de la mitología del pueblo maya se encuentra en el “Popol-Vuh” o “Libro del Consejo de los Indios Quiché”. las aguas y posteriormente los animales y el hombre. de la Tierra. la medida de las líneas. He aquí el relato de cómo todo estaba en suspenso. Luz de la prole. su medida. Este libro originalmente fue pura tradición oral y en esa forma se conservó hasta el siglo XVI cuando fue escrito por un indígena en lengua quiché con caracteres latinos. Otros textos importantes para la comprensión de la mitología maya son las crónicas de “Chilambalam” y de “Chacxulubchen”. a las manos del cura párroco de Santo Tomás Chuilá.

Entonces se mostraron. entonces pensaron. la existencia. meditaron. cómo se haría la germinación. estos tres son los Espíritus del Cielo. se comprendieron.historia. pez. luz esparcida. sólo existían la mar limitada. la producción de la vida. serpientes. al instante salieron las grandes montañas”. fue dicha por los Dominadores. Así es el cielo. hasta que nazca el hombre construido. las verdes. los Poderosos del Cielo. sola. jaguares. sus nombres (gráficos) eran. los Dominadores. piedra. en la noche. en las tinieblas. víboras (serpientes). solamente la mar tranquila. en el momento del alba. Que esta agua parta. Nada existía. Todo era invisible. el hombre formado”. todo estaba inmóvil en el cielo. (así) son también los Espíritus del Cielo. barranca. “Que la germinación se haga. Entonces se reunieron con ellos los Dominadores. el silencio. y en seguida nació. (Sus símbolos) estaban envueltos en las plumas. tales son. de los Poderosos del Cielo. No existía nada edificado. Entonces vino la Palabra. limitada. por lo cual nació la Tierra. nuestros formados. de los bejucos. se afirme”. Serpientes Emplumadas. cuéntase. Maestro Gigante Relámpago es el primero. pumas. hablaron. en la noche. pájaros. guardianes de todas las selvas. porque (no tendremos) ni adoración ni manifestación por nuestros construidos. Solamente el agua limitada. mientras celebraban consejo sobre la producción. en la noche. Sólo el cielo existía. nutriría. los Poderosos del Cielo. “Que eso sea Fecundaos. ganti. los Formadores. Solamente una niebla. de la existencia. los seres de las montañas: venados. vino aquí de los Dominadores. la primera descripción. No había un solo hombre. Entonces salieron del agua las montañas. cómo se haría el alba. La faz de la Tierra no aparecía. los Engendradores estaban sobre el agua. en las tinieblas. pues. hierba. cangrejo. decidieron (construir) al hombre. Entonces los . caverna. “Enseguida fecundaron a los animales de las montañas. Son grandes Sabios. dijeron. que el alba se haga en el cielo. Solamente la inmovilidad. Que la tierra nazca. selva. entonces celebraron consejo. de los árboles. unieron sus palabras. los Procreadores. Esplendor del Relámpago es el tercero. Entonces celebraron consejo sobre el alba de la vida. pájaro. “Tierra”. dijeron. así hablaron. por los Espíritus del Cielo llamados Maestros Gigantes. No había nada reunido. madera. en las tinieblas. los Poderosos del Cielo. Tal fue en verdad el nacimiento de la Tierra existente. un solo animal. Huella del Relámpago es el segundo. los nombres de los dioses. solamente una nube (fue) el nacimiento de la materia. sus sabidurías. guardianes de los bejucos. Sólo los Constructores. todo el espacio del cielo. se vacie. quién sostendría. junto. en la tierra.

Estando pues todos terminados. Así los Procreadores. sobre el camino de los arroyos. los Formadores. podéis gorjear. anidaréis sobre los árboles. aquí vivirás. por los Constructores. a los pájaros. “Pájaros. pues. inmovilidad al pie de los árboles. sobre los bejucos moraréis. los Engendradores. “Tú. fecundando. a los pájaros. venado. los Engendradores dieron sus casas a los animales de la Tierra. los Procreadores. hablando. los pájaros. a los pájaros. Entonces dieron sus moradas a los venados. les fue dicho a los venados. fecundarás. sus moradas. gritad.. para que hiciesen lo que debían hacer. dormirás. Así fue dicho a los venados.. de los bejucos? Bueno es. gritar. Fue hecho como fue dicho.Procreadores. los Engendradores: “Hablad. dijeron: “¿No habrá más que silencio. según su manera. Entonces fueron también (dadas) las moradas de los pajarillos.” . que haya guardianes”. engendraréis. sobre las ramas de los bejucos”. venados. os multiplicaréis sobre las ramas de los árboles. vivirás”. sobre cuatro pies irás. pájaros. en las selvas. así dijeron. en las barrancas. Que cada uno haga oir su lenguaje según su clan. en las malezas. en las hierbas. todos tomaron sus dormitorios. de los grandes pájaros. Al instante nacieron los venados.

En el norte. Quiriguá. Arquitectura y arte Este pueblo fue un gran constructor de palacios y templos. por ejemplo. Aportaron su dios Quetzalcoatl (la Serpiente Emplumada) que en Yucatán se conoció como Kukulkán. De acuerdo con esto se ha podido establecer la sucesión de los centros Político y culturales: Copán. una edad que coloca a los más viejos vestigios encontrados en el siglo II de nuestra era. Estos últimos suelen ser muy altos. Palenque. algunos de los restos examinados arrojan. los sacerdotes exploraron nuevos campos intelectuales. a lo sumo. las artes florecieron. durante este período y en virtud de la naturaleza sanguinaria de los toltecas. En la misma época en que Europa iniciaba el período más oscuro de la Edad Media.000 años antes de la conquista. (En la foto: el Templo del Sol. en Palenque. etc. La población creció. lanzando víctimas propiciatorias al cenote (pozo) sagrado de Chichén-ltzá. a la península de Yucatán. El talento artístico de los mayas alcanzó todo su apogeo en estructuras arquitectónicas tales como las del Templo del Sol. la civilización maya entraba en su época clásica. pero allí cambió: en la ciudad principal de Chichén-ltzá el estilo escultural y arquitectónico de los mayas recibió la influencia de los toltecas. la de mayor esplendor. su orden social llegó a la madurez. en Palenque) Los toltecas no sólo influyeron en las artes sino que también en la religión. Piedras Negras. Es durante este período cuando los mayas realmente comienzan a hacer sacrificios humanos con el fin de aplacar la ira de sus dioses.Evolución cultural de los mayas La cronología maya presenta fechas que funden el mito con la realidad 2. colocados sobre pirámides escalonadas que permiten que desde su cumbre se domine el paisaje por sobre la naturaleza virgen de la selva. sin embargo. Consolidado por los dictámenes y recursos espirituales de una religión comunal. . Alrededor del siglo X los mayas comenzaron a abandonar los centros de su cultura clásica desplazándose hacia el norte. Chichenitzá. los temas recurrentes en el arte así como las nuevas formas religiosas se tornaron cada vez más sangrientos.

Organización Al igual que otros pueblos de la zona los mayas basaban su organización social en los clanes totémicos. Ciclos superiores a 1 año son el “katun”. El calendario En el calendario maya hay 18 meses con 20 días más cinco suplementarios. centro religioso de gran importancia cuajado de palacios.Entre los lugares más ricos en temas arquitectónicos se destacan Palenque. en la República de Honduras. El padre de familia poseía una autoridad ilimitada sobre sus hijos hasta la mayoría de edad. .000 metros cuadrados de pavimento (Es la mayor ciudad descubierta hasta ahora en el Hemisferio Occidental). y en el patriarcado. templos y estatuas. a pesar de que el erudito obispo Landa se preocupó hasta donde pudo de salvar de las llamas de los conquistadores muchos textos dibujados en pieles. exogámicos. Los sacerdotes mayas estudiaron con detención el cielo y lograron suficientes conocimientos astronómicos como para determinar el período planetario de Venus y la necesidad de intercalar el día más cada 4 años en su calendario. los sacerdotes utilizaban uno ceremonial de 20 meses. 4 fibras de maguey y tejidos de algodón. El clan estaba regido por un jefe. Existían además caudillos o jefes militares en cada uno de los clanes y dos superiores al frente de la tribu. Aparte de este calendario. Copán. veinte años y el ciclo de 52 años. Al parecer también predecían con extraordinaria exactitud toda clase de fenómenos celestes. “halachninic”. Los mayas tenían una escritura de glifos aún no del todo comprensible para nosotros. en Yucatán. Chichén-ltza’. Tikal. Uxmal. como por ejemplo los eclipses. con su gran plaza que domina la selva guatemalteca con más de 9. de 13 días cada uno con lo cual el año resultaba ser de 260 días. Excelentes escultores nos han dejado obras tales como el obelisco de Quiriguá y los de Copán. con su famosa Torre del Caracol y el tema recurrente de la Serpiente Emplumada. cada día tiene su número hasta 13 y cada mes un signo particular que lo identifica. Piedras Negras. También eran hábiles ceramistas. etc.

cubrirlo con sus mejores ropas y llenarlo de joyas.Caza y agricultura Los mayas fueron hábiles cazadores utilizando para el efecto el arco. Aparte de la pesca y la caza su actividad primordial era la agricultura. Al frente del panteón maya estaba “Nohochacyum”. eran “Tepencucumatz” y “Xucarán”. Los sacerdotes se denominaban “balames”. como nuestras actuales pipas. preparándose. la flecha y la lanza. su esposo. entre los cuales está la serpiente “Hapikem”. aquellos que habían creado al hombre y al universo. Sembraban preferentemente maíz. se le incineraba. Entre los quichés los dioses principales. Cuando un maya fallecía la familia se reunía en su casa y luego de poner en su boca un puñado de maíz. En ciertas ceremonias religiosas estas hojas se quemaban y el humo se inhalaba colectivamente mientras se bebían licores espirituosos. Generalmente se inmolaban animales. Lo siguen la Luna. los dioses de los cuatro puntos cardinales y otras deidades inferiores. Religión La religión maya era sumamente complicada. frente al cual se hacían ofrendas durante las festividades religiosas. Si se trataba de un personaje de importancia. quien protege a los humanos de sus variados enemigos. o un sacerdote. a veces. el frijol y el cacao con el cual preparaban el chocolate. los adivinos “chilanos” y los últimos “chamanes”. Pescaban en los lagos y ríos con anzuelos hechos de espinas de pescado y con arpones con punta de piedra. . guardándose sus cenizas dentro de una imagen de madera que representaba un antepasado. por lo cual su culto requería un gran número de sacerdotes junto a los cuales giraban adivinos y curanderos. un cráneo o parte de él para conservarlo en un altar votivo. Ellos fueron el primer pueblo en conocer y fumar las hojas del tabaco ya sean en forma de cigarrillos o en cazoletas. un jefe por ejemplo. Aparte de los dioses propiamente tales existían los semidioses y los héroes de la talla de “Itzamna” o Votán”. ofrendas y armas procedían a enterrarlo. En la religión maya los sacrificios humanos no eran parte insustituible del rito y al parecer se efectuaban sólo en raras ocasiones.

(en la imagen) en el año 1325. simbolizando de esta manera el amanecer que posibilita la vida. El cumplimiento de este compromiso se realizó ante un hecho fortuito. los aztecas se movilizaron de manera muy particular. Así nació Tenochtitlán. Sin embargo. canales y chinampas para le cultivo. Según su propia leyenda. Avanzaban en pequeños grupos. Una vez más reemprendían la marcha tras el lugar donde se posara el águila sobre un nopal para fundar su ciudad. la población . también llamados mexicas o tenochcas. La venganza azteca consistió en el asesinato de la princesa en la ceremonia nupcial. La ciudad se fue delineando alrededor de estos jardines flotantes sobre el lago. Construyendo en primer lugar un templo en honor a su dios. siendo los toltecas los unificadores de los elementos culturales anteriores. Los aztecas decidieron apoyar a su señor. quien les había asegurado que vengaría todas las ofensas que hubieran recibido y los convertiría en un pueblo poderoso. Comandados por Tenoch. volvieron a migrar por el valle de México. provenían de un lugar llamado Aztlán. vieron al ágila según las indicaciones dadas por su dios. Odiados y temidos. se encontraba en guerra con una ciudad rival. los aztecas iniciaron los trabajos de la desecación del pantano. Una vez obtenida la victoria. que se establecían en asentamientos permanentes. este infortunio no les hizo olvidar la promesa de su dios Huitzilopochtli. en donde fueron prisioneros y vasallos. Antes de su arribo. construcción de diques. en una isla casi estéril. Asegurada su existencia. fueron uno de los últimos pueblos nahuas que llegaron a la región procedentes del Norte del Río Grande. En su migración desde las áridas montañas del Norte. la región había sido el asiento de numerosos pueblos indígenas.La historia Los Aztecas se establecieron e impusieron su dominio en la meseta mexicana hacia fines del siglo XII d. Decidieron allí hechar las bases de su capital. sellaron entre ambos una alianza por medio del matrimonio de la hija de Cocox con el jefe azteca.C. Establecidos por fin. Aquel sitio era donde las águilas levantaban el vuelo. Su ruta fue larga hasta llegar a Chapultepec. hasta que los pioneros determinaban la convivencia de ocupar nuevas tierras. Los aztecas. Cocox. Su dominador.

Palacio real. auxiliar en funciones religiosas. se agrupaba en los sectores que rodeaban la urbe. el pueblo azteca consistía en una confederación de pueblos bajo la hegemonía de Tenochtitlán. Este Tlacatecuhtli. La superioridad de la ciudad capital se basaba en su rol militar y religioso. jefe de los bravos. que cumplía funciones legislativas. residencias para sacerdotes y guerreros y altares para las ceremonias litúrgicas. Una tercera institución era el Tlatocan o Consejo Tribal. Para ayudarse en el ejercicio del poder. Desde esta ciudad. La cultura azteca recogió todos los elementos que habían producido sus antecesores y formó con todo ello un amplio y homogéneo cuadro cultural. se encontraba las pirámides en honor de sus dioses. dirección general de la administración y suprema autoridad judicial. quien. El centro de la ciudad fue erigido como sitio ceremonial.experimentó un importante crecimiento. era el sucesor de los dioses. La gente común. Las autoridades Encabezaba el gobierno el emperador. en tanto. casas para la nobleza y el mercado complementaban este barrio central. lograron ampliar sus territorios hasta los límites del actual México. Entre los edificios más importantes. era elegido por un consejo integrado por la familia real. Convertidos en temibles guerreros. canchas de juego de pelota. judiciales y militares y especialmente de asesoría en casos particularmente graves para el pueblo. que culminó con la instalación de puentes de unión entre las costas y la ciudad. el pueblo azteca inició una serie de campañas de conquista contra sus vecinos con el doble propósito de tomar prisioneros de guerra para los sacrificios y adquirir las tierras y productos que escaseaban en el lago. administrativas y judiciales. Sus atribuciones alcanzaban al mando supremo del ejército. según la leyenda. elegía al Cihuacóatl. . Políticamente.

Respecto a la esclavitud. En la cima estaba la nobleza. que formaba la corte real. tuvo como fuente principal las conquistas de guerra.Los grupos sociales La comunidad azteca se organizó en forma piramidal. constituyó la principal profesión de los aztecas. aunque sin presentar las características de una sociedad de castas. Los nobles vivían en casas de dos pisos. Sin embargo. lo que los llevaba a venderse como esclavos a los pillis. La organización social se caracterizó por su marcado clasismo y la absoluta preeminencia de los grupos militar. La actividad militar. el resto era accesible a cualquier ciudadano que hubiera mostrado méritos y tuviese el prestigio suficiente como para ser elegido. sino que debía adquirirse por méritos propios según la actividad de cada cual. no habiendo podido destacarse en ninguna labor. de relacionar al calpulli con el emperador y presidía las ceremonias en honor de los antepasados familiares. se dedicaban al trabajo de las tierras. En él se agrupaban todos los que gozaban de un antepasado común. las que eran repartidas anualmente entre las familias que la componían. Finalmente un tercer estrato estaba dado por los macehuales o gente común. La nobleza no era hereditaria. Su jefe estaba encargado. fundada en una sólida formación. donde eran formados de acuerdo a sus propias aptitudes. además. Su oficio era hereditario. podían tener más de una esposa y poseían tierras y esclavos para su servicio personal. Algunos vivían en la más completa miseria. sacerdotal y comercial. Incluso existió un escalafón que aseguraba el ascenso a los cargos más altos y destacados. Este nivel agrupaba a todos aquellos que. lo que contribuyó poderosamente a producir un alto grado de desarrollo técnico. La clase sacerdotal era numerosa pero vital para la . Sus hijos tenían el privilegio de asistir a escuelas especiales. En ella se mezclaban elementos puramente bélicos con fines de tipo religioso. El calpulli era el dueño de las tierras del linaje. Si bien es cierto que la mayoría de las más altas funciones estaban reservadas a miembros de la familia real. la base de toda la estructura social estaba dada por el calpulli. En un nivel intermedio se encontraban los artesanos o mayeques. pilli. aunque también se sancionaba con esta pena a los delincuentes y mujeres de vida indecorosa.

les resultaba fácil enterarse de cuáles eran los sentimientos de estas gentes hacia el poder central. militares. El sistema comunal estaba relacionado con la división de la población en los calpullis. que hizo posible la transformación de un estéril lago en un verdadero vergel. además. el desarrollo de las ciencias. el ají y el frejol. cantidades importantes de pescado y aves. En él la semilla de cacao era usada como unidad . De esta manera. Visitado diariamente por miles de personas. Una de sus creaciones más significativas fue la chinampa. conocian las lenguas y costumbres de los diversos pueblos sometidos. Entre sus actividades más significativas destacan la predicción del futuro. Delante del emperador cumplían una función particularmente importante. en algunos casos. era expulsada del calpulli. el sistema privado de propiedad fue una consecuencia de las conquistas militares. Si la familia no cultivaba el terreno que le era asignado. La base del sustento para la población azteca fue la agricultura y el cultivo de ciertos productos. Tenían su propio dios y los juicios se ventilaban en cortes ad hoc para ellos. era el núcleo de intercambio de las más variadas mercaderías. sacerdotes y propiamente comerciantes o pochtecas. puesto que aconsejaban acerca de las regiones ricas que podían conquistarse y. los comerciantes desempeñaban una multitud de ellas. puesto que significó la incorporación de tierras que fueron repartidas entre los guerreros cuya participación en las campañas había sido destacada. Consumían. Visitaban los más variados rincones del imperio. La economía En la organización económica azteca coexistían el tipo de propiedad privada y el comunal. el cuidado de los enfermos y la conducción del calendario. el maíz. Esta consideración especial surgió como consecuencia de su importancia política. en particular.vida del pueblo. la conservación de la historia. Eran espías. ya que era la depositaria de la cultura. poseían facilidad para camuflarse e infiltrarse entre ellos. El mercado constituyó un verdadero enclave para el desarrollo de la economía. En una sociedad donde las funciones de los individuos estaban claramente determinadas. Por otra parte. ellos mismos financiaban las campañas.

Cada producto tenía un sitio fijo para evitar la pérdida de tiempo de quien lo deseara adquirir. lo que era considerado un privilegio destacable. existía también una serie de autosacrificios. Estaba prohibida la venta de cualquier producto fuera del recinto. los sacrificios no constituían una ignominia. siendo el más transcendente el de la ciudad de Tenochtitlan. que debía trabar lucha diaria con las tinieblas. Cada unidad importante fue sede de un mercado. muy por el contrario. La necesidad de mantener prisioneros para los sacrificios. se reunían con la producción artesanal en el mercado. se enfrentaban cinco . originó un permanente estado bélico simbolizado en las guerras floridas. A los pochtecas les correspondió el papel preponderante en la conservación y ampliación de la esfera de influencia imperial. Los sacerdotes. al mismo tiempo que alejar todo lo que pudiera serles perjudicial. Asociadas al mercado estaban las rutas del comercio y tributo. utilizando el cuchillo de sílex. Este era el sentido del juego de pelota. Dentro de la religión azteca. Este drama se aplicaba especialmente al Sol. Jueces especiales vigilaban la exactitud de los pesos y medidas. Estos enfrentamientos con pueblos con los cuales no se tenían conflictos aparentes. La sangre derramada en estas muestras de fe cumplía el mismo objetivo que el sacrificio de una víctima. las fuerzas del bien estaban permanentemente en lucha con los espíritus del mal y el combate eterno las desgastaba al punto de requerir sangre humana para revitalizarse. El mundo de sus creencias El fundamento de sus creencias estuvo dado por el deseo de atraerse las potencias benefactoras de sus divinidades. abrían el pecho de las víctimas y les extraían el corazón. los labios y los lóbulos de las orejas. por los cuales se punzaban la lengua. Severas reglas fijaban el desarrollo de las transacciones.monetaria. ya que el espíritu del sacrificado subía hasta el Sol. Sin embargo. Para los aztecas. Las mercaderías que afluían a la capital en forma de tributos. Otras veces entregaban la decisión sobre quiénes serían ofrendados a las mismas divinidades. En una cancha rectangular y con anillos verticales en sus paredes. cumplían la única finalidad de conseguir víctimas para ofrecer a los dioses.

La escultura fue un arte asociado a la arquitectura y contribuía a dar mayor realce a los imponentes edificios. Sin embargo. El juego consistía en hacer pasar la pelota de caucho por uno de esos anillos. Huitzilopochtli. Entre los aztecas. Finalmente Quetzalcóatl era el creador de los hombres y el benefactor de la humanidad. podían determinar. destacando entre ellas la de los sacrificados. A estas divinidades fundamentales se les reunían una serie de deidades menores asociadas a dones como la fecundidad de la Naturaleza. El segundo representaba al dios maligno de la noche. a la lluvia o al fuego. Los aztecas creyeron en la existencia de una vida más allá de la muerte.jugadores por bando. La pirámide del Sol constituye el máximo exponente de su arte constructivo. Por su parte. sin valerse de las manos. fue el calendario lo que más destacó entre las creaciones aztecas. Las ceremonias se realizaban en los templos y básicamente consistían en procesiones y oraciones. y su alimento eran los corazones de los hombres. El ritual consistía en despellejar doncellas. Al combinar el calendario civil y el religioso. quien encarnaba el principio creador. entre otras cosas. Pintura cerámica y plumería son característicos por su gran belleza y esplendor. De esta manera. El capitán vencido era el señalado por la voluntad divina para el sacrificio. la suerte del alma no dependía de las acciones realizadas durante la vida sino de las circunstancias y causas de muerte. Las creaciones culturales La cultura azteca representa la culminación del desarrollo de todos los pueblos que la antecedieron. los augurios y horóscopos alcanzaron gran desarrollo. sólo los muertos en el campo de batalla tenían el privilegio de ir a morar al lado del Sol y convertirse en sus acompañantes perpetuos. Las ofrendas eran variadas. Tezcatlipoca y Quetzalcóatl eran considerados los creadores de la humanidad. El destino de los hombres estaba rigurosamente señalado en él. El panteón azteca estaba compuesto por Ometeolt. Su arquitectura de pirámides truncadas fue monumental. El primero era el dios de la guerra y se lo identificaba con el Sol. sacrificar niños o bien organizar holocaustos donde morían cientos de prisioneros delante de Huitzilopochtli. Sin embargo. el oficio .

Pachacutec conquistó la meseta del Collao. el cual convirtió a las piedras que rodeaban la ciudad en soldados (conocidos como pururaucas) y éstos derrotaron a los enemigos. Los incas Los incas no eran un grupo étnico natural del Cuzco. probablemente desde el Altiplano. La gente entonces aclamó a Yupanqui como su nuevo inca y éste asumió el cargo con el nombre de Pachacutec (‘el que transforma el mundo’). encontraron en esto la ocasión propicia para la tan ansiada liberación. donde durante casi trescientos años llevaron a cabo incursiones y alianzas con los pueblos de la zona. quien regresaba para gobernar a su pueblo.C. Con el paso del tiempo se convirtieron en un grupo muy poderoso e importante. Paradójicamente. De este modo. un pueblo muy belicoso de la sierra central. sin embargo permanecieron en la región hasta la invasión chanca y el gobierno de Pachacutec Inca Yupanqui.más adecuado para la persona. política y religión fueron los sillares del imperio y ellos mismos determinaron el holocausto de su propia civilización. el Inticancha. Frente a las ruinas del viejo templo solar. tras de lo cual Viracocha huyó. quienes atacaron y destruyeron la ciudad. a la llegada de Hernán Cortés. Los pueblos que habían estado cruelmente sometidos a ellos. Tal determinismo no podía menos que generar entre los aztecas un sentimiento permanente de inseguridad y angustia. el sector militar se vio fortalecido y la expansión adquirió importancia. cuando empezaron a expandirse por otras regiones.. hacia el valle de Cusco o Cuzco. el valle del . Cuenta la leyenda que eran años en que gobernaba el Inca Viracocha. se trataba de una población que emigró hacia el año 1100 d. Encendida así la rebelión interna. Con el nuevo inca. cuando aparecieron rodeando la ciudad del Cuzco los chancas. un grupo de audaces aventureros no encontró problemas para tomar en sus manos el Imperio Azteca. Arequipa. el general Yupanqui imploró su ayuda al dios Sol. los aztecas no vieron otra cosa que el cumplimiento de la llegada de Quetzalcóatl. región que después será su área central.

el territorio bajo control inca se extendía por la zona más meridional de la actual Colombia. Pizarro ejecutó al garrote a Atahualpa. haciendo prisionero a su jefe. antes de que pudiera designar a su sucesor. Hacia 1525. donde avanzó hasta el río Maule. dominando a los chachapoyas. Pizarro. los hermanastros Huáscar y Atahualpa. aspiraban al trono. que finalizó en 1532 con la captura de Huáscar. a los chinchas (icas). Perú y Bolivia y por zonas de lo que hoy en día es el norte de Argentina y Chile. altamente centralizado. quien como auqui (‘príncipe heredero’) continuó la expansión por la costa y la sierra norte. lo que sería una de las causas de su propia condena en el proceso al que le sometieron los españoles un año después. quien se presentó como hijo de Huayna Cápac y legítimo heredero al cargo de inca. los españoles iniciaron su marcha a Cuzco. entre otros territorios. ya como inca. cuando todavía se estaba acumulando un enorme depósito de ornamentos de oro procedentes de todos los rincones del Imperio. Huayna Cápac. El 26 de julio de 1533. apoyado por distintos grupos de indígenas descontentos por la dominación inca. los chimú y otros pueblos importantes hasta el actual territorio de Ecuador. abarcando un área de más de 3. Temeroso de que Pizarro pudiera ordenar su destitución en favor de Huáscar. y organizó el Tahuantinsuyu. punto que se convertirá en la frontera sur del Imperio. no obstante. debilitó seriamente al Imperio.500 km de norte a sur. Los investigadores estiman que esta inmensa región estuvo habitada por una población de entre 3. En Jauja (un punto intermedio) conocieron a Túpac Hualpa (Toparpa). provocó la división del Imperio. Este.Mantaro. Lima. Ese mismo año. y de 805 km de este a oeste. En este crítico momento el conquistador español Francisco Pizarro desembarcó en la costa con una fuerza de unos 180 hombres dotados de armas de fuego. se dirigió al sur. por Ecuador. alcanzó su mayor extensión con el reinado (1493-1525) del hijo de Túpac. logró controlar el Imperio. La muerte de Huayna Cápac en 1525.5 y 16 millones de personas de distintas culturas andinas. Pizarro lo nombró . Sus dos hijos. Posteriormente. A Pachacutec le sucedió Túpac Inca Yupanqui. Atahualpa dio la orden de ejecutar a su antiguo rival. La consiguiente y encarnizada lucha entre ambos. Atahualpa.

en 1570. pero falleció en 1561. Al llegar y ocupar Cuzco. fundando un centro de resistencia conocido como Vilcabamba: por ello a él y a sus descendientes se les conoce como incas de Vilcabamba.entonces como tal. recibieron la noticia de que Toparpa había sido asesinado. siendo reemplazado por Titu Cusi Yupanqui. le sucedió en el trono su hijo Sayri Túpac. Al morir Manco Inca. . cercó Lima y Cuzco por algunas semanas. Tras la derrota huyó hacia el oriente. quien fue derrotado y decapitado en 1572 por orden del virrey Francisco de Toledo. hasta que finalmente fue derrotado en Sacsahuamán. asumió el poder Túpac Amaru. entonces Francisco Pizarro nombró a Manco Inca (Manco Cápac II) como nuevo soberano. que reinició las hostilidades. marqués de Cañete. Manco Inca se rebeló contra los españoles en 1536. finalmente. quien firmó la paz con el virrey Andrés Hurtado de Mendoza.

¿Quiénes eran sus dioses?. su religión. su organización como pueblos y otras cosas más. resaltamos a los Mayas. sus templos y sus ciudades. También le invito a conocer ¿cómo vivían estos pueblos?. Incas y Aztecas de los que conoceremos sus costumbres.Introducción. Muchas preguntas que uno se hace sobre estos pueblo también tienen muchas respuestas que nos mostraran como eran y como se comportaban estos pueblos originarios del continente americano. ¿Cómo demostraban el respeto por sus dioses?. su ubicación en el continente y algunas otras cosas que se olvidaron nombrar. . A continuación le invito a responderse todas esas preguntas sobre los pueblos originarios americanos. sus dioses. ¿Que religión profesaban?. ¿De que se alimentaban?. Conoceremos a los lideres. entre las más importantes de estas. ¿Con qué los honraban?. En este trabajo le invito a conocer algo mas de la historia de las civilizaciones que vivieron en el continente americano. ojala lo disfrute.¿Cómo conseguían su comida?.

Nuestra conclusión final dice que estos pueblos eran muy creyentes al respecto de la religión y los dioses. pero también se diferenciaban en su organización. pero era mucho el fanatismo que llegaban a hacer cosas muy extrañas para honrar a sus dioses. algunas costumbres y otras cosas. su organización social era bien denominada. en lo que parecía un acto de salvajismo.Conclusión. como se alimentaban y cuales eran sus dioses se puede notar que estos pueblos mostraban muchas semejanzas como diferencias entre si. y además podían elegir a uno de los espectadores del partido para sacrificarlo junto con el equipo perdedor. Después de haber conocido como vivían estos pueblos. como sus dioses que eran parecidos. que no se podría decir que es malo. que costumbres tenían. parecía que todos los pueblos eran muy organizados a nivel social y no había una gran notoria separación de clases entre estos. y otras costumbres en las que se puede resaltar el polémico juego de pelota que tenían los aztecas en el que se sacrificaba gente sin una razón sino porque debían hacerlo para honrar a sus dioses. en otra cosa su forma de vivir parecía ser tranquila y acorde a su forma de ser. .

Ubicación geográfica. .

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