La civilización maya

La civilización creada por los mayas o mayas-quiché, sin duda alguna una de las más importantes y adelantadas de toda América, floreció en la amplia región la cual se ubican los actuales estados mexicanos de Tabasco, Yucatán y Chapas; República de Guatemala, Honduras, San Salvador y Honduras Británica (Belice). Toda esta región es abrupta y llena de selvas, con una rica hidrografía y abundante en serranías y zonas de gran actividad volcánica que presentan alturas superiores a los 3.555 metros. Por la misma configuración geográfica el clima va desde el helado de las alturas hasta el templado de las zonas intermedias, y el cálido del litoral. Los primeros enclaves culturales mayas se asentaron, al parecer, en Guatemala, donde se inició el desarrollo de su período conocido como Viejo Imperio. El origen de los mayas sigue siendo un misterio, al igual que el de la mayoría de los pueblos americanos. Se han barajado multitud de teorías para explicar su fuente, pero hasta el presente nada se ha podido establecer con claridad. Muchos eruditos, con el fin de hacer más sencillos los estudios de esta civilización, han separado a los autores de esta cultura en dos grandes grupos: los mayas, propiamente tales, que en la época precolombina ocupaban el Yucatán y los quichés que desde el lago Atitlán se expandieron hasta el territorio que ocupa en la actualidad Guatemala. El edificio llamado El Caracol es una muestra de la cultura Maya clásica A pesar de que cada grupo presenta características lingüísticas y otras propias del lugar en que viven (en la actualidad aún existen más de un millón de mayas puros), toda la familia maya es uno de les grupos étnicos más homogéneos de América. La cultura maya sólo puede ser comparada en riqueza y complejidad con la azteca y aún hoy se discute sobre cual dio origen a la otra. La arqueología, a pesar de que es la ciencia que más luz ha arrojado sobre el pasado precolombino del Nuevo Mundo, ha agudizado más que terminado con esta polémica. Se debe fundamentalmente a que ha sido posible determinar que muchos de los complejos culturales puestos al descubierto no son puros sino que su arquitectura, cerámica y arte en general, aparece influido por culturas

anteriores, dando origen a un desarrollo mixto, en el cual se involucran dos, tres o hasta cuatro civilizaciones diferentes, superpuestas.

El pueblo
El pueblo maya, en muchos sentidos, fue, más “humano” que el sanguinario azteca. El hombre y la mujer maya común vivieron en continuo contacto con la naturaleza y supieron impregnarse con la belleza de las cosas que los radeaban; con los árboles, las flores, los pájaros, y los animales, y extrajeron de esta vivencia las normas espirituales de sus existencias. Fueron grandes aficionados a la limpieza, a la pintura y a los tatuajes. El traje común de los hombres era una manta bajo la cual usaban un taparrabos; las mujeres usaban una camisa llamada “yopte”. Quienes llevaban un atuendo mucho más vistoso y complejo eran los sacerdotes y los guerreros que aparecían adornados con profusión de plumas y pieles de animales. Ambos sexos usaban pendientes en las orejas y anillos a través del tabique nasal. Entre sus diversiones más importantes estaba el canto, la danza, los “voladores” (esto consiste en girar con los pies amarrados a una soga sujeta a un mástil de hasta treinta metros de altura) y el juego de la pelota, usando para tal afecto una bola de hule. Al igual que los aztecas construyeron inclusive zonas especiales, especie de estadios, para practicar este último deporte.

que le pareció satisfactoria. las Madres. los que engendran. todo tranquilo. los de la Respiración. Parte del inicio de la obra es el siguiente (Según una traducción de González de Mendoza y Miguel Angel Asturias): “Este libro es el primer libro. A pesar de que su texto actual se presenta seriamente influido por el cristianismo. Fray Francisco Ximénez. Otros textos importantes para la comprensión de la mitología maya son las crónicas de “Chilambalam” y de “Chacxulubchen”. de los cuatro rincones tal como había sido dicho por los Constructores. Este libro originalmente fue pura tradición oral y en esa forma se conservó hasta el siglo XVI cuando fue escrito por un indígena en lengua quiché con caracteres latinos. la historia de cuando se acabaron de medir todos los ángulos del cielo. la medida de las líneas. todo vacío. todo inmóvil. afortunadamente. en los lagos. los de las Palpitaciones.La mitología maya El Popol-Vuh La mayor parte de la mitología del pueblo maya se encuentra en el “Popol-Vuh” o “Libro del Consejo de los Indios Quiché”. de la existencia. Luz de las tribus. en el cielo. Grande era la exposición. (acerca de) todo lo que está en el cielo. en los cuatro ángulos. a las manos del cura párroco de Santo Tomás Chuilá. los Padres de la vida. la cuadrangulación. El “Popol-Vuh” se inicia con el relato de la creación del Universo. Este texto llegó. de la Tierra. Ximénez lo tradujo dos veces incluyendo la segunda versión. en la Tierra. los Formadores. todo silencioso. en el mar. Como la población guatemalteca de Chilá se llama en la actualidad Chichicastenango. las aguas y posteriormente los animales y el hombre. pero su faz está oculta (hoy) al que ve. en la Tierra. Luz de los hijos. en el cielo. en la Tierra. Luz de la prole. la Tierra. todo apacible. pintado antaño. su medida. el texto también se conoce con el nombre de “Manuscrito de Chichicastenango”. al pensador. He aquí el relato de cómo todo estaba en suspenso. Pensadores y Sabios. en el primer tomo de le “Crónica de le Provincia de Chiape y Guatemala”. sin duda en lo medular aún prevalece la esencia mítica de los mayasquiché. los que piensan. He aquí la primera .

la primera descripción. en la noche. jaguares. cómo se haría la germinación. por los Espíritus del Cielo llamados Maestros Gigantes. víboras (serpientes). ganti. en la noche. Nada existía. la producción de la vida. junto. sus nombres (gráficos) eran. en el momento del alba. Maestro Gigante Relámpago es el primero. los nombres de los dioses. todo el espacio del cielo. Solamente una niebla. nutriría. sólo existían la mar limitada. pez. así hablaron. en la noche. quién sostendría. hasta que nazca el hombre construido. mientras celebraban consejo sobre la producción. piedra. cangrejo. Solamente el agua limitada. dijeron. los Poderosos del Cielo. guardianes de los bejucos. en las tinieblas. porque (no tendremos) ni adoración ni manifestación por nuestros construidos. en la tierra. cómo se haría el alba. hablaron. sola. vino aquí de los Dominadores. pumas. No había nada reunido. Entonces los . se comprendieron. tales son. “Tierra”. pues. Así es el cielo. la existencia. Entonces se reunieron con ellos los Dominadores. en las tinieblas. dijeron. se afirme”. Todo era invisible. No había un solo hombre. pájaro. nuestros formados. pájaros. hierba. selva. todo estaba inmóvil en el cielo. los Dominadores. solamente una nube (fue) el nacimiento de la materia. Entonces celebraron consejo sobre el alba de la vida. Entonces salieron del agua las montañas. los Procreadores. de los árboles. que el alba se haga en el cielo. estos tres son los Espíritus del Cielo. barranca. La faz de la Tierra no aparecía. el hombre formado”. serpientes. los Poderosos del Cielo. entonces celebraron consejo. Sólo los Constructores. Serpientes Emplumadas. se vacie. al instante salieron las grandes montañas”. Solamente la inmovilidad. luz esparcida. “Que la germinación se haga. las verdes. Huella del Relámpago es el segundo. decidieron (construir) al hombre. Tal fue en verdad el nacimiento de la Tierra existente. meditaron. “Enseguida fecundaron a los animales de las montañas. unieron sus palabras. fue dicha por los Dominadores. (Sus símbolos) estaban envueltos en las plumas. Que esta agua parta. de los Poderosos del Cielo. No existía nada edificado. de la existencia. sus sabidurías. los Engendradores estaban sobre el agua. Sólo el cielo existía. “Que eso sea Fecundaos.historia. de los bejucos. un solo animal. madera. cuéntase. Entonces se mostraron. el silencio. Esplendor del Relámpago es el tercero. entonces pensaron. en las tinieblas. por lo cual nació la Tierra. caverna. y en seguida nació. guardianes de todas las selvas. Entonces vino la Palabra. Que la tierra nazca. los Poderosos del Cielo. los seres de las montañas: venados. solamente la mar tranquila. (así) son también los Espíritus del Cielo. Son grandes Sabios. los Formadores. limitada.

vivirás”.Procreadores. los Engendradores. los Engendradores: “Hablad. en las malezas. dormirás. aquí vivirás. hablando. Fue hecho como fue dicho. en las selvas. fecundando. todos tomaron sus dormitorios. os multiplicaréis sobre las ramas de los árboles. por los Constructores. engendraréis. los Procreadores. “Tú. venado. Entonces fueron también (dadas) las moradas de los pajarillos. podéis gorjear. los Formadores. los Engendradores dieron sus casas a los animales de la Tierra. Entonces dieron sus moradas a los venados. Al instante nacieron los venados. pájaros.. Estando pues todos terminados. en las hierbas.. en las barrancas. sobre los bejucos moraréis. de los grandes pájaros. los pájaros. según su manera. sus moradas. dijeron: “¿No habrá más que silencio. Así los Procreadores. pues. fecundarás. a los pájaros. para que hiciesen lo que debían hacer. así dijeron. a los pájaros. “Pájaros. sobre el camino de los arroyos. Que cada uno haga oir su lenguaje según su clan.” . Así fue dicho a los venados. inmovilidad al pie de los árboles. anidaréis sobre los árboles. sobre las ramas de los bejucos”. venados. sobre cuatro pies irás. gritad. les fue dicho a los venados. gritar. a los pájaros. de los bejucos? Bueno es. que haya guardianes”.

su orden social llegó a la madurez. Chichenitzá. . La población creció. algunos de los restos examinados arrojan. pero allí cambió: en la ciudad principal de Chichén-ltzá el estilo escultural y arquitectónico de los mayas recibió la influencia de los toltecas. a la península de Yucatán. la de mayor esplendor. En la misma época en que Europa iniciaba el período más oscuro de la Edad Media. por ejemplo.000 años antes de la conquista. sin embargo. la civilización maya entraba en su época clásica. en Palenque) Los toltecas no sólo influyeron en las artes sino que también en la religión. Palenque. En el norte. Estos últimos suelen ser muy altos. Arquitectura y arte Este pueblo fue un gran constructor de palacios y templos. Alrededor del siglo X los mayas comenzaron a abandonar los centros de su cultura clásica desplazándose hacia el norte. los temas recurrentes en el arte así como las nuevas formas religiosas se tornaron cada vez más sangrientos.Evolución cultural de los mayas La cronología maya presenta fechas que funden el mito con la realidad 2. en Palenque. etc. El talento artístico de los mayas alcanzó todo su apogeo en estructuras arquitectónicas tales como las del Templo del Sol. durante este período y en virtud de la naturaleza sanguinaria de los toltecas. a lo sumo. Quiriguá. De acuerdo con esto se ha podido establecer la sucesión de los centros Político y culturales: Copán. Piedras Negras. los sacerdotes exploraron nuevos campos intelectuales. lanzando víctimas propiciatorias al cenote (pozo) sagrado de Chichén-ltzá. (En la foto: el Templo del Sol. Aportaron su dios Quetzalcoatl (la Serpiente Emplumada) que en Yucatán se conoció como Kukulkán. colocados sobre pirámides escalonadas que permiten que desde su cumbre se domine el paisaje por sobre la naturaleza virgen de la selva. una edad que coloca a los más viejos vestigios encontrados en el siglo II de nuestra era. Consolidado por los dictámenes y recursos espirituales de una religión comunal. Es durante este período cuando los mayas realmente comienzan a hacer sacrificios humanos con el fin de aplacar la ira de sus dioses. las artes florecieron.

veinte años y el ciclo de 52 años. Los sacerdotes mayas estudiaron con detención el cielo y lograron suficientes conocimientos astronómicos como para determinar el período planetario de Venus y la necesidad de intercalar el día más cada 4 años en su calendario. los sacerdotes utilizaban uno ceremonial de 20 meses. El padre de familia poseía una autoridad ilimitada sobre sus hijos hasta la mayoría de edad. El calendario En el calendario maya hay 18 meses con 20 días más cinco suplementarios. Tikal. a pesar de que el erudito obispo Landa se preocupó hasta donde pudo de salvar de las llamas de los conquistadores muchos textos dibujados en pieles. Organización Al igual que otros pueblos de la zona los mayas basaban su organización social en los clanes totémicos. como por ejemplo los eclipses. Chichén-ltza’. con su famosa Torre del Caracol y el tema recurrente de la Serpiente Emplumada. y en el patriarcado. El clan estaba regido por un jefe. Aparte de este calendario. centro religioso de gran importancia cuajado de palacios. Existían además caudillos o jefes militares en cada uno de los clanes y dos superiores al frente de la tribu. de 13 días cada uno con lo cual el año resultaba ser de 260 días. Uxmal.000 metros cuadrados de pavimento (Es la mayor ciudad descubierta hasta ahora en el Hemisferio Occidental). Piedras Negras. Excelentes escultores nos han dejado obras tales como el obelisco de Quiriguá y los de Copán. También eran hábiles ceramistas. templos y estatuas. etc. Ciclos superiores a 1 año son el “katun”. “halachninic”. en la República de Honduras.Entre los lugares más ricos en temas arquitectónicos se destacan Palenque. Los mayas tenían una escritura de glifos aún no del todo comprensible para nosotros. Copán. Al parecer también predecían con extraordinaria exactitud toda clase de fenómenos celestes. 4 fibras de maguey y tejidos de algodón. exogámicos. con su gran plaza que domina la selva guatemalteca con más de 9. cada día tiene su número hasta 13 y cada mes un signo particular que lo identifica. . en Yucatán.

En la religión maya los sacrificios humanos no eran parte insustituible del rito y al parecer se efectuaban sólo en raras ocasiones. aquellos que habían creado al hombre y al universo. un jefe por ejemplo. Sembraban preferentemente maíz. Al frente del panteón maya estaba “Nohochacyum”. Los sacerdotes se denominaban “balames”. la flecha y la lanza. preparándose. como nuestras actuales pipas. los dioses de los cuatro puntos cardinales y otras deidades inferiores. Entre los quichés los dioses principales. Ellos fueron el primer pueblo en conocer y fumar las hojas del tabaco ya sean en forma de cigarrillos o en cazoletas. un cráneo o parte de él para conservarlo en un altar votivo. Cuando un maya fallecía la familia se reunía en su casa y luego de poner en su boca un puñado de maíz. los adivinos “chilanos” y los últimos “chamanes”. En ciertas ceremonias religiosas estas hojas se quemaban y el humo se inhalaba colectivamente mientras se bebían licores espirituosos. a veces. ofrendas y armas procedían a enterrarlo. quien protege a los humanos de sus variados enemigos. su esposo. Aparte de la pesca y la caza su actividad primordial era la agricultura. Religión La religión maya era sumamente complicada. cubrirlo con sus mejores ropas y llenarlo de joyas. Si se trataba de un personaje de importancia. entre los cuales está la serpiente “Hapikem”. Aparte de los dioses propiamente tales existían los semidioses y los héroes de la talla de “Itzamna” o Votán”. se le incineraba. frente al cual se hacían ofrendas durante las festividades religiosas. el frijol y el cacao con el cual preparaban el chocolate. eran “Tepencucumatz” y “Xucarán”. Generalmente se inmolaban animales. Lo siguen la Luna.Caza y agricultura Los mayas fueron hábiles cazadores utilizando para el efecto el arco. guardándose sus cenizas dentro de una imagen de madera que representaba un antepasado. Pescaban en los lagos y ríos con anzuelos hechos de espinas de pescado y con arpones con punta de piedra. por lo cual su culto requería un gran número de sacerdotes junto a los cuales giraban adivinos y curanderos. . o un sacerdote.

volvieron a migrar por el valle de México. los aztecas se movilizaron de manera muy particular. Su ruta fue larga hasta llegar a Chapultepec. Su dominador. (en la imagen) en el año 1325. Comandados por Tenoch. Los aztecas decidieron apoyar a su señor. Establecidos por fin. Odiados y temidos. se encontraba en guerra con una ciudad rival. vieron al ágila según las indicaciones dadas por su dios. la población . Avanzaban en pequeños grupos. Así nació Tenochtitlán. El cumplimiento de este compromiso se realizó ante un hecho fortuito. en una isla casi estéril. Antes de su arribo. En su migración desde las áridas montañas del Norte.C. La ciudad se fue delineando alrededor de estos jardines flotantes sobre el lago. Construyendo en primer lugar un templo en honor a su dios. en donde fueron prisioneros y vasallos. también llamados mexicas o tenochcas. simbolizando de esta manera el amanecer que posibilita la vida.La historia Los Aztecas se establecieron e impusieron su dominio en la meseta mexicana hacia fines del siglo XII d. Decidieron allí hechar las bases de su capital. sellaron entre ambos una alianza por medio del matrimonio de la hija de Cocox con el jefe azteca. provenían de un lugar llamado Aztlán. Sin embargo. este infortunio no les hizo olvidar la promesa de su dios Huitzilopochtli. construcción de diques. Según su propia leyenda. Una vez más reemprendían la marcha tras el lugar donde se posara el águila sobre un nopal para fundar su ciudad. la región había sido el asiento de numerosos pueblos indígenas. quien les había asegurado que vengaría todas las ofensas que hubieran recibido y los convertiría en un pueblo poderoso. que se establecían en asentamientos permanentes. La venganza azteca consistió en el asesinato de la princesa en la ceremonia nupcial. fueron uno de los últimos pueblos nahuas que llegaron a la región procedentes del Norte del Río Grande. canales y chinampas para le cultivo. Una vez obtenida la victoria. Cocox. siendo los toltecas los unificadores de los elementos culturales anteriores. Los aztecas. los aztecas iniciaron los trabajos de la desecación del pantano. hasta que los pioneros determinaban la convivencia de ocupar nuevas tierras. Asegurada su existencia. Aquel sitio era donde las águilas levantaban el vuelo.

lograron ampliar sus territorios hasta los límites del actual México. elegía al Cihuacóatl. Desde esta ciudad. Una tercera institución era el Tlatocan o Consejo Tribal. El centro de la ciudad fue erigido como sitio ceremonial. canchas de juego de pelota. administrativas y judiciales. auxiliar en funciones religiosas. era elegido por un consejo integrado por la familia real. La superioridad de la ciudad capital se basaba en su rol militar y religioso. Entre los edificios más importantes. jefe de los bravos. casas para la nobleza y el mercado complementaban este barrio central. que cumplía funciones legislativas. se encontraba las pirámides en honor de sus dioses. se agrupaba en los sectores que rodeaban la urbe. Convertidos en temibles guerreros. Sus atribuciones alcanzaban al mando supremo del ejército. que culminó con la instalación de puentes de unión entre las costas y la ciudad. Políticamente. La gente común. Para ayudarse en el ejercicio del poder. Este Tlacatecuhtli.experimentó un importante crecimiento. según la leyenda. Palacio real. el pueblo azteca inició una serie de campañas de conquista contra sus vecinos con el doble propósito de tomar prisioneros de guerra para los sacrificios y adquirir las tierras y productos que escaseaban en el lago. en tanto. Las autoridades Encabezaba el gobierno el emperador. era el sucesor de los dioses. residencias para sacerdotes y guerreros y altares para las ceremonias litúrgicas. dirección general de la administración y suprema autoridad judicial. La cultura azteca recogió todos los elementos que habían producido sus antecesores y formó con todo ello un amplio y homogéneo cuadro cultural. quien. judiciales y militares y especialmente de asesoría en casos particularmente graves para el pueblo. el pueblo azteca consistía en una confederación de pueblos bajo la hegemonía de Tenochtitlán. .

Los grupos sociales La comunidad azteca se organizó en forma piramidal. La actividad militar. lo que contribuyó poderosamente a producir un alto grado de desarrollo técnico. constituyó la principal profesión de los aztecas. En él se agrupaban todos los que gozaban de un antepasado común. En la cima estaba la nobleza. pilli. la base de toda la estructura social estaba dada por el calpulli. se dedicaban al trabajo de las tierras. lo que los llevaba a venderse como esclavos a los pillis. tuvo como fuente principal las conquistas de guerra. Sus hijos tenían el privilegio de asistir a escuelas especiales. El calpulli era el dueño de las tierras del linaje. además. podían tener más de una esposa y poseían tierras y esclavos para su servicio personal. que formaba la corte real. donde eran formados de acuerdo a sus propias aptitudes. Algunos vivían en la más completa miseria. La clase sacerdotal era numerosa pero vital para la . Su oficio era hereditario. aunque también se sancionaba con esta pena a los delincuentes y mujeres de vida indecorosa. sacerdotal y comercial. Los nobles vivían en casas de dos pisos. de relacionar al calpulli con el emperador y presidía las ceremonias en honor de los antepasados familiares. las que eran repartidas anualmente entre las familias que la componían. no habiendo podido destacarse en ninguna labor. Su jefe estaba encargado. La organización social se caracterizó por su marcado clasismo y la absoluta preeminencia de los grupos militar. Respecto a la esclavitud. En un nivel intermedio se encontraban los artesanos o mayeques. aunque sin presentar las características de una sociedad de castas. Incluso existió un escalafón que aseguraba el ascenso a los cargos más altos y destacados. En ella se mezclaban elementos puramente bélicos con fines de tipo religioso. La nobleza no era hereditaria. sino que debía adquirirse por méritos propios según la actividad de cada cual. el resto era accesible a cualquier ciudadano que hubiera mostrado méritos y tuviese el prestigio suficiente como para ser elegido. Sin embargo. Si bien es cierto que la mayoría de las más altas funciones estaban reservadas a miembros de la familia real. fundada en una sólida formación. Finalmente un tercer estrato estaba dado por los macehuales o gente común. Este nivel agrupaba a todos aquellos que.

el sistema privado de propiedad fue una consecuencia de las conquistas militares. Por otra parte. el ají y el frejol. De esta manera. cantidades importantes de pescado y aves. Si la familia no cultivaba el terreno que le era asignado. militares. puesto que significó la incorporación de tierras que fueron repartidas entre los guerreros cuya participación en las campañas había sido destacada. Delante del emperador cumplían una función particularmente importante. Visitado diariamente por miles de personas. era el núcleo de intercambio de las más variadas mercaderías. la conservación de la historia. En una sociedad donde las funciones de los individuos estaban claramente determinadas. La economía En la organización económica azteca coexistían el tipo de propiedad privada y el comunal. en algunos casos. les resultaba fácil enterarse de cuáles eran los sentimientos de estas gentes hacia el poder central. el cuidado de los enfermos y la conducción del calendario. en particular. Visitaban los más variados rincones del imperio. La base del sustento para la población azteca fue la agricultura y el cultivo de ciertos productos. era expulsada del calpulli. los comerciantes desempeñaban una multitud de ellas. Entre sus actividades más significativas destacan la predicción del futuro. Consumían. poseían facilidad para camuflarse e infiltrarse entre ellos. ellos mismos financiaban las campañas. El sistema comunal estaba relacionado con la división de la población en los calpullis. Tenían su propio dios y los juicios se ventilaban en cortes ad hoc para ellos. Una de sus creaciones más significativas fue la chinampa. ya que era la depositaria de la cultura. El mercado constituyó un verdadero enclave para el desarrollo de la economía. que hizo posible la transformación de un estéril lago en un verdadero vergel.vida del pueblo. En él la semilla de cacao era usada como unidad . Eran espías. conocian las lenguas y costumbres de los diversos pueblos sometidos. el desarrollo de las ciencias. además. Esta consideración especial surgió como consecuencia de su importancia política. el maíz. sacerdotes y propiamente comerciantes o pochtecas. puesto que aconsejaban acerca de las regiones ricas que podían conquistarse y.

se reunían con la producción artesanal en el mercado. Sin embargo. Cada producto tenía un sitio fijo para evitar la pérdida de tiempo de quien lo deseara adquirir. A los pochtecas les correspondió el papel preponderante en la conservación y ampliación de la esfera de influencia imperial. muy por el contrario. En una cancha rectangular y con anillos verticales en sus paredes. los sacrificios no constituían una ignominia. Asociadas al mercado estaban las rutas del comercio y tributo. que debía trabar lucha diaria con las tinieblas. existía también una serie de autosacrificios.monetaria. Dentro de la religión azteca. Estaba prohibida la venta de cualquier producto fuera del recinto. Este drama se aplicaba especialmente al Sol. abrían el pecho de las víctimas y les extraían el corazón. Severas reglas fijaban el desarrollo de las transacciones. se enfrentaban cinco . Otras veces entregaban la decisión sobre quiénes serían ofrendados a las mismas divinidades. los labios y los lóbulos de las orejas. siendo el más transcendente el de la ciudad de Tenochtitlan. cumplían la única finalidad de conseguir víctimas para ofrecer a los dioses. Jueces especiales vigilaban la exactitud de los pesos y medidas. Este era el sentido del juego de pelota. El mundo de sus creencias El fundamento de sus creencias estuvo dado por el deseo de atraerse las potencias benefactoras de sus divinidades. originó un permanente estado bélico simbolizado en las guerras floridas. por los cuales se punzaban la lengua. lo que era considerado un privilegio destacable. las fuerzas del bien estaban permanentemente en lucha con los espíritus del mal y el combate eterno las desgastaba al punto de requerir sangre humana para revitalizarse. utilizando el cuchillo de sílex. Los sacerdotes. al mismo tiempo que alejar todo lo que pudiera serles perjudicial. Cada unidad importante fue sede de un mercado. La sangre derramada en estas muestras de fe cumplía el mismo objetivo que el sacrificio de una víctima. Las mercaderías que afluían a la capital en forma de tributos. Estos enfrentamientos con pueblos con los cuales no se tenían conflictos aparentes. La necesidad de mantener prisioneros para los sacrificios. ya que el espíritu del sacrificado subía hasta el Sol. Para los aztecas.

La pirámide del Sol constituye el máximo exponente de su arte constructivo. fue el calendario lo que más destacó entre las creaciones aztecas. Por su parte. El primero era el dios de la guerra y se lo identificaba con el Sol. a la lluvia o al fuego. el oficio . la suerte del alma no dependía de las acciones realizadas durante la vida sino de las circunstancias y causas de muerte. Su arquitectura de pirámides truncadas fue monumental.jugadores por bando. Sin embargo. Al combinar el calendario civil y el religioso. sólo los muertos en el campo de batalla tenían el privilegio de ir a morar al lado del Sol y convertirse en sus acompañantes perpetuos. Las ceremonias se realizaban en los templos y básicamente consistían en procesiones y oraciones. El capitán vencido era el señalado por la voluntad divina para el sacrificio. A estas divinidades fundamentales se les reunían una serie de deidades menores asociadas a dones como la fecundidad de la Naturaleza. destacando entre ellas la de los sacrificados. De esta manera. los augurios y horóscopos alcanzaron gran desarrollo. El ritual consistía en despellejar doncellas. quien encarnaba el principio creador. Sin embargo. Los aztecas creyeron en la existencia de una vida más allá de la muerte. Finalmente Quetzalcóatl era el creador de los hombres y el benefactor de la humanidad. El juego consistía en hacer pasar la pelota de caucho por uno de esos anillos. Las creaciones culturales La cultura azteca representa la culminación del desarrollo de todos los pueblos que la antecedieron. y su alimento eran los corazones de los hombres. Huitzilopochtli. El destino de los hombres estaba rigurosamente señalado en él. Tezcatlipoca y Quetzalcóatl eran considerados los creadores de la humanidad. Pintura cerámica y plumería son característicos por su gran belleza y esplendor. Las ofrendas eran variadas. Entre los aztecas. El panteón azteca estaba compuesto por Ometeolt. podían determinar. El segundo representaba al dios maligno de la noche. sin valerse de las manos. entre otras cosas. La escultura fue un arte asociado a la arquitectura y contribuía a dar mayor realce a los imponentes edificios. sacrificar niños o bien organizar holocaustos donde morían cientos de prisioneros delante de Huitzilopochtli.

Pachacutec conquistó la meseta del Collao. el cual convirtió a las piedras que rodeaban la ciudad en soldados (conocidos como pururaucas) y éstos derrotaron a los enemigos. quienes atacaron y destruyeron la ciudad. se trataba de una población que emigró hacia el año 1100 d. región que después será su área central. el Inticancha. los aztecas no vieron otra cosa que el cumplimiento de la llegada de Quetzalcóatl. La gente entonces aclamó a Yupanqui como su nuevo inca y éste asumió el cargo con el nombre de Pachacutec (‘el que transforma el mundo’). probablemente desde el Altiplano. Los pueblos que habían estado cruelmente sometidos a ellos. el general Yupanqui imploró su ayuda al dios Sol. tras de lo cual Viracocha huyó. donde durante casi trescientos años llevaron a cabo incursiones y alianzas con los pueblos de la zona. sin embargo permanecieron en la región hasta la invasión chanca y el gobierno de Pachacutec Inca Yupanqui. un grupo de audaces aventureros no encontró problemas para tomar en sus manos el Imperio Azteca. De este modo. Paradójicamente.más adecuado para la persona. Frente a las ruinas del viejo templo solar. Cuenta la leyenda que eran años en que gobernaba el Inca Viracocha. Con el nuevo inca. el valle del .C. a la llegada de Hernán Cortés. Con el paso del tiempo se convirtieron en un grupo muy poderoso e importante. Tal determinismo no podía menos que generar entre los aztecas un sentimiento permanente de inseguridad y angustia. cuando empezaron a expandirse por otras regiones. el sector militar se vio fortalecido y la expansión adquirió importancia. encontraron en esto la ocasión propicia para la tan ansiada liberación.. Arequipa. hacia el valle de Cusco o Cuzco. Los incas Los incas no eran un grupo étnico natural del Cuzco. Encendida así la rebelión interna. quien regresaba para gobernar a su pueblo. política y religión fueron los sillares del imperio y ellos mismos determinaron el holocausto de su propia civilización. un pueblo muy belicoso de la sierra central. cuando aparecieron rodeando la ciudad del Cuzco los chancas.

Ese mismo año. antes de que pudiera designar a su sucesor. Hacia 1525. Sus dos hijos.Mantaro. Los investigadores estiman que esta inmensa región estuvo habitada por una población de entre 3. donde avanzó hasta el río Maule. La muerte de Huayna Cápac en 1525. abarcando un área de más de 3. quien se presentó como hijo de Huayna Cápac y legítimo heredero al cargo de inca. por Ecuador. cuando todavía se estaba acumulando un enorme depósito de ornamentos de oro procedentes de todos los rincones del Imperio. Pizarro.5 y 16 millones de personas de distintas culturas andinas. punto que se convertirá en la frontera sur del Imperio. Atahualpa. los hermanastros Huáscar y Atahualpa. ya como inca. altamente centralizado. apoyado por distintos grupos de indígenas descontentos por la dominación inca. logró controlar el Imperio. La consiguiente y encarnizada lucha entre ambos. no obstante. Posteriormente. lo que sería una de las causas de su propia condena en el proceso al que le sometieron los españoles un año después. haciendo prisionero a su jefe. y organizó el Tahuantinsuyu. En Jauja (un punto intermedio) conocieron a Túpac Hualpa (Toparpa). los chimú y otros pueblos importantes hasta el actual territorio de Ecuador. a los chinchas (icas). En este crítico momento el conquistador español Francisco Pizarro desembarcó en la costa con una fuerza de unos 180 hombres dotados de armas de fuego. se dirigió al sur. el territorio bajo control inca se extendía por la zona más meridional de la actual Colombia. dominando a los chachapoyas. debilitó seriamente al Imperio. Lima. Temeroso de que Pizarro pudiera ordenar su destitución en favor de Huáscar. A Pachacutec le sucedió Túpac Inca Yupanqui. quien como auqui (‘príncipe heredero’) continuó la expansión por la costa y la sierra norte. que finalizó en 1532 con la captura de Huáscar. Huayna Cápac. Pizarro lo nombró .500 km de norte a sur. provocó la división del Imperio. y de 805 km de este a oeste. Pizarro ejecutó al garrote a Atahualpa. alcanzó su mayor extensión con el reinado (1493-1525) del hijo de Túpac. El 26 de julio de 1533. Este. los españoles iniciaron su marcha a Cuzco. Atahualpa dio la orden de ejecutar a su antiguo rival. aspiraban al trono. Perú y Bolivia y por zonas de lo que hoy en día es el norte de Argentina y Chile. entre otros territorios.

cercó Lima y Cuzco por algunas semanas.entonces como tal. entonces Francisco Pizarro nombró a Manco Inca (Manco Cápac II) como nuevo soberano. . marqués de Cañete. Manco Inca se rebeló contra los españoles en 1536. fundando un centro de resistencia conocido como Vilcabamba: por ello a él y a sus descendientes se les conoce como incas de Vilcabamba. finalmente. que reinició las hostilidades. pero falleció en 1561. quien fue derrotado y decapitado en 1572 por orden del virrey Francisco de Toledo. hasta que finalmente fue derrotado en Sacsahuamán. quien firmó la paz con el virrey Andrés Hurtado de Mendoza. asumió el poder Túpac Amaru. Al morir Manco Inca. siendo reemplazado por Titu Cusi Yupanqui. Tras la derrota huyó hacia el oriente. Al llegar y ocupar Cuzco. en 1570. le sucedió en el trono su hijo Sayri Túpac. recibieron la noticia de que Toparpa había sido asesinado.

su ubicación en el continente y algunas otras cosas que se olvidaron nombrar.Introducción. entre las más importantes de estas. sus templos y sus ciudades. Conoceremos a los lideres. resaltamos a los Mayas.¿Cómo conseguían su comida?. Incas y Aztecas de los que conoceremos sus costumbres. ¿Con qué los honraban?. sus dioses. También le invito a conocer ¿cómo vivían estos pueblos?. ¿Que religión profesaban?. ¿De que se alimentaban?. su religión. su organización como pueblos y otras cosas más. ¿Quiénes eran sus dioses?. . En este trabajo le invito a conocer algo mas de la historia de las civilizaciones que vivieron en el continente americano. A continuación le invito a responderse todas esas preguntas sobre los pueblos originarios americanos. ¿Cómo demostraban el respeto por sus dioses?. Muchas preguntas que uno se hace sobre estos pueblo también tienen muchas respuestas que nos mostraran como eran y como se comportaban estos pueblos originarios del continente americano. ojala lo disfrute.

Después de haber conocido como vivían estos pueblos. . pero también se diferenciaban en su organización. su organización social era bien denominada. en lo que parecía un acto de salvajismo. en otra cosa su forma de vivir parecía ser tranquila y acorde a su forma de ser. parecía que todos los pueblos eran muy organizados a nivel social y no había una gran notoria separación de clases entre estos. como se alimentaban y cuales eran sus dioses se puede notar que estos pueblos mostraban muchas semejanzas como diferencias entre si. algunas costumbres y otras cosas.Conclusión. como sus dioses que eran parecidos. y además podían elegir a uno de los espectadores del partido para sacrificarlo junto con el equipo perdedor. Nuestra conclusión final dice que estos pueblos eran muy creyentes al respecto de la religión y los dioses. que costumbres tenían. y otras costumbres en las que se puede resaltar el polémico juego de pelota que tenían los aztecas en el que se sacrificaba gente sin una razón sino porque debían hacerlo para honrar a sus dioses. pero era mucho el fanatismo que llegaban a hacer cosas muy extrañas para honrar a sus dioses. que no se podría decir que es malo.

Ubicación geográfica. .

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