La civilización maya

La civilización creada por los mayas o mayas-quiché, sin duda alguna una de las más importantes y adelantadas de toda América, floreció en la amplia región la cual se ubican los actuales estados mexicanos de Tabasco, Yucatán y Chapas; República de Guatemala, Honduras, San Salvador y Honduras Británica (Belice). Toda esta región es abrupta y llena de selvas, con una rica hidrografía y abundante en serranías y zonas de gran actividad volcánica que presentan alturas superiores a los 3.555 metros. Por la misma configuración geográfica el clima va desde el helado de las alturas hasta el templado de las zonas intermedias, y el cálido del litoral. Los primeros enclaves culturales mayas se asentaron, al parecer, en Guatemala, donde se inició el desarrollo de su período conocido como Viejo Imperio. El origen de los mayas sigue siendo un misterio, al igual que el de la mayoría de los pueblos americanos. Se han barajado multitud de teorías para explicar su fuente, pero hasta el presente nada se ha podido establecer con claridad. Muchos eruditos, con el fin de hacer más sencillos los estudios de esta civilización, han separado a los autores de esta cultura en dos grandes grupos: los mayas, propiamente tales, que en la época precolombina ocupaban el Yucatán y los quichés que desde el lago Atitlán se expandieron hasta el territorio que ocupa en la actualidad Guatemala. El edificio llamado El Caracol es una muestra de la cultura Maya clásica A pesar de que cada grupo presenta características lingüísticas y otras propias del lugar en que viven (en la actualidad aún existen más de un millón de mayas puros), toda la familia maya es uno de les grupos étnicos más homogéneos de América. La cultura maya sólo puede ser comparada en riqueza y complejidad con la azteca y aún hoy se discute sobre cual dio origen a la otra. La arqueología, a pesar de que es la ciencia que más luz ha arrojado sobre el pasado precolombino del Nuevo Mundo, ha agudizado más que terminado con esta polémica. Se debe fundamentalmente a que ha sido posible determinar que muchos de los complejos culturales puestos al descubierto no son puros sino que su arquitectura, cerámica y arte en general, aparece influido por culturas

anteriores, dando origen a un desarrollo mixto, en el cual se involucran dos, tres o hasta cuatro civilizaciones diferentes, superpuestas.

El pueblo
El pueblo maya, en muchos sentidos, fue, más “humano” que el sanguinario azteca. El hombre y la mujer maya común vivieron en continuo contacto con la naturaleza y supieron impregnarse con la belleza de las cosas que los radeaban; con los árboles, las flores, los pájaros, y los animales, y extrajeron de esta vivencia las normas espirituales de sus existencias. Fueron grandes aficionados a la limpieza, a la pintura y a los tatuajes. El traje común de los hombres era una manta bajo la cual usaban un taparrabos; las mujeres usaban una camisa llamada “yopte”. Quienes llevaban un atuendo mucho más vistoso y complejo eran los sacerdotes y los guerreros que aparecían adornados con profusión de plumas y pieles de animales. Ambos sexos usaban pendientes en las orejas y anillos a través del tabique nasal. Entre sus diversiones más importantes estaba el canto, la danza, los “voladores” (esto consiste en girar con los pies amarrados a una soga sujeta a un mástil de hasta treinta metros de altura) y el juego de la pelota, usando para tal afecto una bola de hule. Al igual que los aztecas construyeron inclusive zonas especiales, especie de estadios, para practicar este último deporte.

Parte del inicio de la obra es el siguiente (Según una traducción de González de Mendoza y Miguel Angel Asturias): “Este libro es el primer libro. la medida de las líneas. A pesar de que su texto actual se presenta seriamente influido por el cristianismo. los de las Palpitaciones. Pensadores y Sabios. las aguas y posteriormente los animales y el hombre. en la Tierra.La mitología maya El Popol-Vuh La mayor parte de la mitología del pueblo maya se encuentra en el “Popol-Vuh” o “Libro del Consejo de los Indios Quiché”. todo silencioso. los que piensan. Grande era la exposición. de la existencia. Este libro originalmente fue pura tradición oral y en esa forma se conservó hasta el siglo XVI cuando fue escrito por un indígena en lengua quiché con caracteres latinos. en los lagos. He aquí la primera . de los cuatro rincones tal como había sido dicho por los Constructores. en la Tierra. a las manos del cura párroco de Santo Tomás Chuilá. en el cielo. todo tranquilo. sin duda en lo medular aún prevalece la esencia mítica de los mayasquiché. He aquí el relato de cómo todo estaba en suspenso. los Padres de la vida. pintado antaño. la Tierra. Luz de las tribus. afortunadamente. todo vacío. Como la población guatemalteca de Chilá se llama en la actualidad Chichicastenango. El “Popol-Vuh” se inicia con el relato de la creación del Universo. de la Tierra. en el cielo. los Formadores. en la Tierra. los de la Respiración. Este texto llegó. la cuadrangulación. en el primer tomo de le “Crónica de le Provincia de Chiape y Guatemala”. que le pareció satisfactoria. pero su faz está oculta (hoy) al que ve. Fray Francisco Ximénez. (acerca de) todo lo que está en el cielo. las Madres. la historia de cuando se acabaron de medir todos los ángulos del cielo. su medida. todo apacible. en el mar. Ximénez lo tradujo dos veces incluyendo la segunda versión. los que engendran. Luz de los hijos. al pensador. Luz de la prole. Otros textos importantes para la comprensión de la mitología maya son las crónicas de “Chilambalam” y de “Chacxulubchen”. todo inmóvil. en los cuatro ángulos. el texto también se conoce con el nombre de “Manuscrito de Chichicastenango”.

todo el espacio del cielo. selva. los Poderosos del Cielo. hablaron. No había nada reunido. pez. fue dicha por los Dominadores. el silencio. Todo era invisible. luz esparcida. en la tierra. (Sus símbolos) estaban envueltos en las plumas. los Poderosos del Cielo. de la existencia. cómo se haría el alba. sus nombres (gráficos) eran. cuéntase. que el alba se haga en el cielo. caverna. Entonces se reunieron con ellos los Dominadores. porque (no tendremos) ni adoración ni manifestación por nuestros construidos. y en seguida nació. nuestros formados. La faz de la Tierra no aparecía. por lo cual nació la Tierra. No existía nada edificado. decidieron (construir) al hombre. “Que eso sea Fecundaos. se afirme”. pájaros. cómo se haría la germinación. en el momento del alba. dijeron. los Engendradores estaban sobre el agua. “Que la germinación se haga. un solo animal. solamente la mar tranquila. en la noche. mientras celebraban consejo sobre la producción. se vacie. por los Espíritus del Cielo llamados Maestros Gigantes. unieron sus palabras. junto. los Dominadores. tales son. los nombres de los dioses. sus sabidurías. (así) son también los Espíritus del Cielo. víboras (serpientes). meditaron. entonces pensaron. barranca. piedra. la producción de la vida. Solamente el agua limitada. dijeron. sola. solamente una nube (fue) el nacimiento de la materia. en las tinieblas. cangrejo. en la noche. “Tierra”. Sólo los Constructores. ganti. serpientes. sólo existían la mar limitada. Sólo el cielo existía. Tal fue en verdad el nacimiento de la Tierra existente. pájaro. Así es el cielo. hasta que nazca el hombre construido. entonces celebraron consejo. vino aquí de los Dominadores. al instante salieron las grandes montañas”. Entonces se mostraron. Nada existía. los Poderosos del Cielo. Serpientes Emplumadas. los seres de las montañas: venados. Entonces celebraron consejo sobre el alba de la vida. pumas. de los Poderosos del Cielo. Que la tierra nazca. Huella del Relámpago es el segundo. Entonces salieron del agua las montañas. guardianes de todas las selvas. madera. los Procreadores. quién sostendría. todo estaba inmóvil en el cielo. Solamente la inmovilidad. en las tinieblas. limitada. Maestro Gigante Relámpago es el primero. Son grandes Sabios. en las tinieblas. el hombre formado”. Entonces vino la Palabra.historia. la existencia. de los árboles. de los bejucos. hierba. los Formadores. las verdes. jaguares. se comprendieron. estos tres son los Espíritus del Cielo. la primera descripción. Entonces los . pues. nutriría. así hablaron. Que esta agua parta. “Enseguida fecundaron a los animales de las montañas. Esplendor del Relámpago es el tercero. guardianes de los bejucos. Solamente una niebla. No había un solo hombre. en la noche.

Fue hecho como fue dicho. así dijeron. a los pájaros. a los pájaros. “Tú. dijeron: “¿No habrá más que silencio. venado. sobre cuatro pies irás. sus moradas. en las barrancas. fecundando. los Engendradores dieron sus casas a los animales de la Tierra. en las malezas. aquí vivirás. gritar.. Entonces fueron también (dadas) las moradas de los pajarillos. de los grandes pájaros. les fue dicho a los venados. todos tomaron sus dormitorios. engendraréis. inmovilidad al pie de los árboles. os multiplicaréis sobre las ramas de los árboles. por los Constructores. sobre las ramas de los bejucos”. fecundarás. según su manera. sobre los bejucos moraréis. venados. pues. los Formadores..” . en las hierbas. hablando. pájaros. “Pájaros. de los bejucos? Bueno es.Procreadores. sobre el camino de los arroyos. Al instante nacieron los venados. a los pájaros. los Engendradores: “Hablad. los Procreadores. Así los Procreadores. Entonces dieron sus moradas a los venados. podéis gorjear. Estando pues todos terminados. anidaréis sobre los árboles. que haya guardianes”. Así fue dicho a los venados. Que cada uno haga oir su lenguaje según su clan. los pájaros. en las selvas. para que hiciesen lo que debían hacer. dormirás. los Engendradores. vivirás”. gritad.

colocados sobre pirámides escalonadas que permiten que desde su cumbre se domine el paisaje por sobre la naturaleza virgen de la selva. Estos últimos suelen ser muy altos. (En la foto: el Templo del Sol. etc. sin embargo. los temas recurrentes en el arte así como las nuevas formas religiosas se tornaron cada vez más sangrientos. por ejemplo. . Aportaron su dios Quetzalcoatl (la Serpiente Emplumada) que en Yucatán se conoció como Kukulkán. Alrededor del siglo X los mayas comenzaron a abandonar los centros de su cultura clásica desplazándose hacia el norte.Evolución cultural de los mayas La cronología maya presenta fechas que funden el mito con la realidad 2. De acuerdo con esto se ha podido establecer la sucesión de los centros Político y culturales: Copán. en Palenque. Consolidado por los dictámenes y recursos espirituales de una religión comunal. una edad que coloca a los más viejos vestigios encontrados en el siglo II de nuestra era. la civilización maya entraba en su época clásica. En el norte. en Palenque) Los toltecas no sólo influyeron en las artes sino que también en la religión. En la misma época en que Europa iniciaba el período más oscuro de la Edad Media. Palenque. Es durante este período cuando los mayas realmente comienzan a hacer sacrificios humanos con el fin de aplacar la ira de sus dioses. su orden social llegó a la madurez. Quiriguá. El talento artístico de los mayas alcanzó todo su apogeo en estructuras arquitectónicas tales como las del Templo del Sol. a la península de Yucatán. lanzando víctimas propiciatorias al cenote (pozo) sagrado de Chichén-ltzá. Piedras Negras. La población creció. pero allí cambió: en la ciudad principal de Chichén-ltzá el estilo escultural y arquitectónico de los mayas recibió la influencia de los toltecas. las artes florecieron. durante este período y en virtud de la naturaleza sanguinaria de los toltecas. Chichenitzá. a lo sumo. algunos de los restos examinados arrojan.000 años antes de la conquista. la de mayor esplendor. Arquitectura y arte Este pueblo fue un gran constructor de palacios y templos. los sacerdotes exploraron nuevos campos intelectuales.

Tikal. Copán. 4 fibras de maguey y tejidos de algodón. como por ejemplo los eclipses. Ciclos superiores a 1 año son el “katun”. Uxmal. a pesar de que el erudito obispo Landa se preocupó hasta donde pudo de salvar de las llamas de los conquistadores muchos textos dibujados en pieles. en Yucatán. Excelentes escultores nos han dejado obras tales como el obelisco de Quiriguá y los de Copán. Aparte de este calendario. Los mayas tenían una escritura de glifos aún no del todo comprensible para nosotros. El calendario En el calendario maya hay 18 meses con 20 días más cinco suplementarios. Al parecer también predecían con extraordinaria exactitud toda clase de fenómenos celestes. . El padre de familia poseía una autoridad ilimitada sobre sus hijos hasta la mayoría de edad. Los sacerdotes mayas estudiaron con detención el cielo y lograron suficientes conocimientos astronómicos como para determinar el período planetario de Venus y la necesidad de intercalar el día más cada 4 años en su calendario. templos y estatuas. Piedras Negras. etc. “halachninic”. con su gran plaza que domina la selva guatemalteca con más de 9.Entre los lugares más ricos en temas arquitectónicos se destacan Palenque. de 13 días cada uno con lo cual el año resultaba ser de 260 días. y en el patriarcado. centro religioso de gran importancia cuajado de palacios. los sacerdotes utilizaban uno ceremonial de 20 meses. También eran hábiles ceramistas. en la República de Honduras. cada día tiene su número hasta 13 y cada mes un signo particular que lo identifica. con su famosa Torre del Caracol y el tema recurrente de la Serpiente Emplumada. El clan estaba regido por un jefe. Existían además caudillos o jefes militares en cada uno de los clanes y dos superiores al frente de la tribu.000 metros cuadrados de pavimento (Es la mayor ciudad descubierta hasta ahora en el Hemisferio Occidental). Organización Al igual que otros pueblos de la zona los mayas basaban su organización social en los clanes totémicos. exogámicos. Chichén-ltza’. veinte años y el ciclo de 52 años.

. los dioses de los cuatro puntos cardinales y otras deidades inferiores. Cuando un maya fallecía la familia se reunía en su casa y luego de poner en su boca un puñado de maíz. como nuestras actuales pipas. Aparte de los dioses propiamente tales existían los semidioses y los héroes de la talla de “Itzamna” o Votán”. Sembraban preferentemente maíz. cubrirlo con sus mejores ropas y llenarlo de joyas. se le incineraba. Si se trataba de un personaje de importancia. Ellos fueron el primer pueblo en conocer y fumar las hojas del tabaco ya sean en forma de cigarrillos o en cazoletas. En ciertas ceremonias religiosas estas hojas se quemaban y el humo se inhalaba colectivamente mientras se bebían licores espirituosos. la flecha y la lanza. Lo siguen la Luna. Los sacerdotes se denominaban “balames”. ofrendas y armas procedían a enterrarlo. o un sacerdote. preparándose. guardándose sus cenizas dentro de una imagen de madera que representaba un antepasado. un cráneo o parte de él para conservarlo en un altar votivo. Aparte de la pesca y la caza su actividad primordial era la agricultura. Entre los quichés los dioses principales. su esposo. entre los cuales está la serpiente “Hapikem”. En la religión maya los sacrificios humanos no eran parte insustituible del rito y al parecer se efectuaban sólo en raras ocasiones. eran “Tepencucumatz” y “Xucarán”. aquellos que habían creado al hombre y al universo.Caza y agricultura Los mayas fueron hábiles cazadores utilizando para el efecto el arco. Generalmente se inmolaban animales. los adivinos “chilanos” y los últimos “chamanes”. a veces. Al frente del panteón maya estaba “Nohochacyum”. Religión La religión maya era sumamente complicada. el frijol y el cacao con el cual preparaban el chocolate. frente al cual se hacían ofrendas durante las festividades religiosas. por lo cual su culto requería un gran número de sacerdotes junto a los cuales giraban adivinos y curanderos. Pescaban en los lagos y ríos con anzuelos hechos de espinas de pescado y con arpones con punta de piedra. quien protege a los humanos de sus variados enemigos. un jefe por ejemplo.

siendo los toltecas los unificadores de los elementos culturales anteriores. que se establecían en asentamientos permanentes. (en la imagen) en el año 1325. La venganza azteca consistió en el asesinato de la princesa en la ceremonia nupcial. Su ruta fue larga hasta llegar a Chapultepec. también llamados mexicas o tenochcas. vieron al ágila según las indicaciones dadas por su dios. hasta que los pioneros determinaban la convivencia de ocupar nuevas tierras. Odiados y temidos. Los aztecas. se encontraba en guerra con una ciudad rival. Establecidos por fin.La historia Los Aztecas se establecieron e impusieron su dominio en la meseta mexicana hacia fines del siglo XII d. provenían de un lugar llamado Aztlán. Según su propia leyenda. canales y chinampas para le cultivo. Una vez obtenida la victoria. simbolizando de esta manera el amanecer que posibilita la vida. Cocox. Una vez más reemprendían la marcha tras el lugar donde se posara el águila sobre un nopal para fundar su ciudad. Construyendo en primer lugar un templo en honor a su dios. Así nació Tenochtitlán. Su dominador. Decidieron allí hechar las bases de su capital. fueron uno de los últimos pueblos nahuas que llegaron a la región procedentes del Norte del Río Grande. sellaron entre ambos una alianza por medio del matrimonio de la hija de Cocox con el jefe azteca. Aquel sitio era donde las águilas levantaban el vuelo. los aztecas iniciaron los trabajos de la desecación del pantano. en una isla casi estéril. El cumplimiento de este compromiso se realizó ante un hecho fortuito. La ciudad se fue delineando alrededor de estos jardines flotantes sobre el lago. quien les había asegurado que vengaría todas las ofensas que hubieran recibido y los convertiría en un pueblo poderoso. Sin embargo. volvieron a migrar por el valle de México. la región había sido el asiento de numerosos pueblos indígenas. la población . construcción de diques. este infortunio no les hizo olvidar la promesa de su dios Huitzilopochtli. en donde fueron prisioneros y vasallos. Comandados por Tenoch. Antes de su arribo. Asegurada su existencia.C. Los aztecas decidieron apoyar a su señor. Avanzaban en pequeños grupos. los aztecas se movilizaron de manera muy particular. En su migración desde las áridas montañas del Norte.

Entre los edificios más importantes. elegía al Cihuacóatl. que culminó con la instalación de puentes de unión entre las costas y la ciudad. quien. casas para la nobleza y el mercado complementaban este barrio central. lograron ampliar sus territorios hasta los límites del actual México. dirección general de la administración y suprema autoridad judicial. canchas de juego de pelota.experimentó un importante crecimiento. en tanto. se encontraba las pirámides en honor de sus dioses. se agrupaba en los sectores que rodeaban la urbe. auxiliar en funciones religiosas. Políticamente. La cultura azteca recogió todos los elementos que habían producido sus antecesores y formó con todo ello un amplio y homogéneo cuadro cultural. . El centro de la ciudad fue erigido como sitio ceremonial. era elegido por un consejo integrado por la familia real. el pueblo azteca consistía en una confederación de pueblos bajo la hegemonía de Tenochtitlán. Sus atribuciones alcanzaban al mando supremo del ejército. Las autoridades Encabezaba el gobierno el emperador. Una tercera institución era el Tlatocan o Consejo Tribal. Convertidos en temibles guerreros. Para ayudarse en el ejercicio del poder. administrativas y judiciales. era el sucesor de los dioses. jefe de los bravos. judiciales y militares y especialmente de asesoría en casos particularmente graves para el pueblo. el pueblo azteca inició una serie de campañas de conquista contra sus vecinos con el doble propósito de tomar prisioneros de guerra para los sacrificios y adquirir las tierras y productos que escaseaban en el lago. que cumplía funciones legislativas. La superioridad de la ciudad capital se basaba en su rol militar y religioso. Palacio real. La gente común. Este Tlacatecuhtli. según la leyenda. residencias para sacerdotes y guerreros y altares para las ceremonias litúrgicas. Desde esta ciudad.

las que eran repartidas anualmente entre las familias que la componían. sino que debía adquirirse por méritos propios según la actividad de cada cual.Los grupos sociales La comunidad azteca se organizó en forma piramidal. el resto era accesible a cualquier ciudadano que hubiera mostrado méritos y tuviese el prestigio suficiente como para ser elegido. Su oficio era hereditario. Respecto a la esclavitud. podían tener más de una esposa y poseían tierras y esclavos para su servicio personal. Si bien es cierto que la mayoría de las más altas funciones estaban reservadas a miembros de la familia real. Sus hijos tenían el privilegio de asistir a escuelas especiales. El calpulli era el dueño de las tierras del linaje. Este nivel agrupaba a todos aquellos que. lo que contribuyó poderosamente a producir un alto grado de desarrollo técnico. aunque también se sancionaba con esta pena a los delincuentes y mujeres de vida indecorosa. En un nivel intermedio se encontraban los artesanos o mayeques. En él se agrupaban todos los que gozaban de un antepasado común. que formaba la corte real. Sin embargo. Su jefe estaba encargado. Finalmente un tercer estrato estaba dado por los macehuales o gente común. Algunos vivían en la más completa miseria. La nobleza no era hereditaria. no habiendo podido destacarse en ninguna labor. sacerdotal y comercial. aunque sin presentar las características de una sociedad de castas. de relacionar al calpulli con el emperador y presidía las ceremonias en honor de los antepasados familiares. Incluso existió un escalafón que aseguraba el ascenso a los cargos más altos y destacados. pilli. donde eran formados de acuerdo a sus propias aptitudes. La organización social se caracterizó por su marcado clasismo y la absoluta preeminencia de los grupos militar. la base de toda la estructura social estaba dada por el calpulli. además. constituyó la principal profesión de los aztecas. En la cima estaba la nobleza. fundada en una sólida formación. La clase sacerdotal era numerosa pero vital para la . se dedicaban al trabajo de las tierras. tuvo como fuente principal las conquistas de guerra. En ella se mezclaban elementos puramente bélicos con fines de tipo religioso. lo que los llevaba a venderse como esclavos a los pillis. Los nobles vivían en casas de dos pisos. La actividad militar.

ya que era la depositaria de la cultura. La economía En la organización económica azteca coexistían el tipo de propiedad privada y el comunal. poseían facilidad para camuflarse e infiltrarse entre ellos. el cuidado de los enfermos y la conducción del calendario. El sistema comunal estaba relacionado con la división de la población en los calpullis. En él la semilla de cacao era usada como unidad . en particular. cantidades importantes de pescado y aves. La base del sustento para la población azteca fue la agricultura y el cultivo de ciertos productos. Consumían. Entre sus actividades más significativas destacan la predicción del futuro. conocian las lenguas y costumbres de los diversos pueblos sometidos. puesto que significó la incorporación de tierras que fueron repartidas entre los guerreros cuya participación en las campañas había sido destacada.vida del pueblo. el sistema privado de propiedad fue una consecuencia de las conquistas militares. el desarrollo de las ciencias. era el núcleo de intercambio de las más variadas mercaderías. la conservación de la historia. les resultaba fácil enterarse de cuáles eran los sentimientos de estas gentes hacia el poder central. militares. Visitaban los más variados rincones del imperio. Tenían su propio dios y los juicios se ventilaban en cortes ad hoc para ellos. puesto que aconsejaban acerca de las regiones ricas que podían conquistarse y. en algunos casos. el maíz. Delante del emperador cumplían una función particularmente importante. era expulsada del calpulli. El mercado constituyó un verdadero enclave para el desarrollo de la economía. ellos mismos financiaban las campañas. De esta manera. Si la familia no cultivaba el terreno que le era asignado. Visitado diariamente por miles de personas. que hizo posible la transformación de un estéril lago en un verdadero vergel. el ají y el frejol. además. Por otra parte. En una sociedad donde las funciones de los individuos estaban claramente determinadas. Una de sus creaciones más significativas fue la chinampa. Esta consideración especial surgió como consecuencia de su importancia política. los comerciantes desempeñaban una multitud de ellas. sacerdotes y propiamente comerciantes o pochtecas. Eran espías.

A los pochtecas les correspondió el papel preponderante en la conservación y ampliación de la esfera de influencia imperial. se reunían con la producción artesanal en el mercado. lo que era considerado un privilegio destacable. Para los aztecas. cumplían la única finalidad de conseguir víctimas para ofrecer a los dioses. Dentro de la religión azteca. Este era el sentido del juego de pelota. Cada producto tenía un sitio fijo para evitar la pérdida de tiempo de quien lo deseara adquirir. Los sacerdotes.monetaria. las fuerzas del bien estaban permanentemente en lucha con los espíritus del mal y el combate eterno las desgastaba al punto de requerir sangre humana para revitalizarse. se enfrentaban cinco . Las mercaderías que afluían a la capital en forma de tributos. Estos enfrentamientos con pueblos con los cuales no se tenían conflictos aparentes. Otras veces entregaban la decisión sobre quiénes serían ofrendados a las mismas divinidades. Sin embargo. La necesidad de mantener prisioneros para los sacrificios. al mismo tiempo que alejar todo lo que pudiera serles perjudicial. Estaba prohibida la venta de cualquier producto fuera del recinto. Asociadas al mercado estaban las rutas del comercio y tributo. Este drama se aplicaba especialmente al Sol. La sangre derramada en estas muestras de fe cumplía el mismo objetivo que el sacrificio de una víctima. abrían el pecho de las víctimas y les extraían el corazón. El mundo de sus creencias El fundamento de sus creencias estuvo dado por el deseo de atraerse las potencias benefactoras de sus divinidades. Severas reglas fijaban el desarrollo de las transacciones. por los cuales se punzaban la lengua. muy por el contrario. Cada unidad importante fue sede de un mercado. Jueces especiales vigilaban la exactitud de los pesos y medidas. originó un permanente estado bélico simbolizado en las guerras floridas. existía también una serie de autosacrificios. siendo el más transcendente el de la ciudad de Tenochtitlan. los sacrificios no constituían una ignominia. utilizando el cuchillo de sílex. En una cancha rectangular y con anillos verticales en sus paredes. que debía trabar lucha diaria con las tinieblas. los labios y los lóbulos de las orejas. ya que el espíritu del sacrificado subía hasta el Sol.

El destino de los hombres estaba rigurosamente señalado en él. Al combinar el calendario civil y el religioso. Tezcatlipoca y Quetzalcóatl eran considerados los creadores de la humanidad. Sin embargo. El primero era el dios de la guerra y se lo identificaba con el Sol. Las ceremonias se realizaban en los templos y básicamente consistían en procesiones y oraciones. Pintura cerámica y plumería son característicos por su gran belleza y esplendor. Entre los aztecas. podían determinar. la suerte del alma no dependía de las acciones realizadas durante la vida sino de las circunstancias y causas de muerte. el oficio . El juego consistía en hacer pasar la pelota de caucho por uno de esos anillos. fue el calendario lo que más destacó entre las creaciones aztecas. Su arquitectura de pirámides truncadas fue monumental. El capitán vencido era el señalado por la voluntad divina para el sacrificio. La pirámide del Sol constituye el máximo exponente de su arte constructivo. El segundo representaba al dios maligno de la noche. Las ofrendas eran variadas. sacrificar niños o bien organizar holocaustos donde morían cientos de prisioneros delante de Huitzilopochtli. y su alimento eran los corazones de los hombres. La escultura fue un arte asociado a la arquitectura y contribuía a dar mayor realce a los imponentes edificios. a la lluvia o al fuego. Las creaciones culturales La cultura azteca representa la culminación del desarrollo de todos los pueblos que la antecedieron. A estas divinidades fundamentales se les reunían una serie de deidades menores asociadas a dones como la fecundidad de la Naturaleza. Sin embargo. El panteón azteca estaba compuesto por Ometeolt. destacando entre ellas la de los sacrificados. El ritual consistía en despellejar doncellas. Finalmente Quetzalcóatl era el creador de los hombres y el benefactor de la humanidad. los augurios y horóscopos alcanzaron gran desarrollo. quien encarnaba el principio creador. De esta manera. sólo los muertos en el campo de batalla tenían el privilegio de ir a morar al lado del Sol y convertirse en sus acompañantes perpetuos. Huitzilopochtli. sin valerse de las manos. entre otras cosas. Los aztecas creyeron en la existencia de una vida más allá de la muerte. Por su parte.jugadores por bando.

Frente a las ruinas del viejo templo solar. cuando empezaron a expandirse por otras regiones. política y religión fueron los sillares del imperio y ellos mismos determinaron el holocausto de su propia civilización. donde durante casi trescientos años llevaron a cabo incursiones y alianzas con los pueblos de la zona. un pueblo muy belicoso de la sierra central. hacia el valle de Cusco o Cuzco. Tal determinismo no podía menos que generar entre los aztecas un sentimiento permanente de inseguridad y angustia. el valle del .C. La gente entonces aclamó a Yupanqui como su nuevo inca y éste asumió el cargo con el nombre de Pachacutec (‘el que transforma el mundo’). tras de lo cual Viracocha huyó. el Inticancha. Cuenta la leyenda que eran años en que gobernaba el Inca Viracocha. quien regresaba para gobernar a su pueblo. quienes atacaron y destruyeron la ciudad. se trataba de una población que emigró hacia el año 1100 d. probablemente desde el Altiplano. Arequipa.. el sector militar se vio fortalecido y la expansión adquirió importancia. Paradójicamente. Con el nuevo inca. De este modo. Los pueblos que habían estado cruelmente sometidos a ellos. Con el paso del tiempo se convirtieron en un grupo muy poderoso e importante.más adecuado para la persona. un grupo de audaces aventureros no encontró problemas para tomar en sus manos el Imperio Azteca. sin embargo permanecieron en la región hasta la invasión chanca y el gobierno de Pachacutec Inca Yupanqui. Encendida así la rebelión interna. región que después será su área central. Pachacutec conquistó la meseta del Collao. los aztecas no vieron otra cosa que el cumplimiento de la llegada de Quetzalcóatl. encontraron en esto la ocasión propicia para la tan ansiada liberación. Los incas Los incas no eran un grupo étnico natural del Cuzco. a la llegada de Hernán Cortés. el cual convirtió a las piedras que rodeaban la ciudad en soldados (conocidos como pururaucas) y éstos derrotaron a los enemigos. el general Yupanqui imploró su ayuda al dios Sol. cuando aparecieron rodeando la ciudad del Cuzco los chancas.

quien como auqui (‘príncipe heredero’) continuó la expansión por la costa y la sierra norte. antes de que pudiera designar a su sucesor. cuando todavía se estaba acumulando un enorme depósito de ornamentos de oro procedentes de todos los rincones del Imperio. Huayna Cápac. Ese mismo año. En Jauja (un punto intermedio) conocieron a Túpac Hualpa (Toparpa). quien se presentó como hijo de Huayna Cápac y legítimo heredero al cargo de inca. punto que se convertirá en la frontera sur del Imperio. el territorio bajo control inca se extendía por la zona más meridional de la actual Colombia. Sus dos hijos. no obstante.500 km de norte a sur. En este crítico momento el conquistador español Francisco Pizarro desembarcó en la costa con una fuerza de unos 180 hombres dotados de armas de fuego.5 y 16 millones de personas de distintas culturas andinas. por Ecuador. donde avanzó hasta el río Maule. Posteriormente. lo que sería una de las causas de su propia condena en el proceso al que le sometieron los españoles un año después. altamente centralizado. Temeroso de que Pizarro pudiera ordenar su destitución en favor de Huáscar. los hermanastros Huáscar y Atahualpa. que finalizó en 1532 con la captura de Huáscar. debilitó seriamente al Imperio. La consiguiente y encarnizada lucha entre ambos. logró controlar el Imperio. dominando a los chachapoyas. ya como inca. El 26 de julio de 1533. los españoles iniciaron su marcha a Cuzco. La muerte de Huayna Cápac en 1525.Mantaro. provocó la división del Imperio. los chimú y otros pueblos importantes hasta el actual territorio de Ecuador. alcanzó su mayor extensión con el reinado (1493-1525) del hijo de Túpac. y organizó el Tahuantinsuyu. Pizarro. a los chinchas (icas). entre otros territorios. abarcando un área de más de 3. Pizarro lo nombró . Atahualpa. Pizarro ejecutó al garrote a Atahualpa. Lima. Hacia 1525. se dirigió al sur. apoyado por distintos grupos de indígenas descontentos por la dominación inca. Este. Los investigadores estiman que esta inmensa región estuvo habitada por una población de entre 3. Atahualpa dio la orden de ejecutar a su antiguo rival. A Pachacutec le sucedió Túpac Inca Yupanqui. haciendo prisionero a su jefe. Perú y Bolivia y por zonas de lo que hoy en día es el norte de Argentina y Chile. y de 805 km de este a oeste. aspiraban al trono.

hasta que finalmente fue derrotado en Sacsahuamán. . Al llegar y ocupar Cuzco. recibieron la noticia de que Toparpa había sido asesinado. en 1570. Tras la derrota huyó hacia el oriente. pero falleció en 1561. fundando un centro de resistencia conocido como Vilcabamba: por ello a él y a sus descendientes se les conoce como incas de Vilcabamba.entonces como tal. finalmente. marqués de Cañete. quien fue derrotado y decapitado en 1572 por orden del virrey Francisco de Toledo. que reinició las hostilidades. le sucedió en el trono su hijo Sayri Túpac. entonces Francisco Pizarro nombró a Manco Inca (Manco Cápac II) como nuevo soberano. cercó Lima y Cuzco por algunas semanas. quien firmó la paz con el virrey Andrés Hurtado de Mendoza. Manco Inca se rebeló contra los españoles en 1536. siendo reemplazado por Titu Cusi Yupanqui. Al morir Manco Inca. asumió el poder Túpac Amaru.

entre las más importantes de estas. A continuación le invito a responderse todas esas preguntas sobre los pueblos originarios americanos. Muchas preguntas que uno se hace sobre estos pueblo también tienen muchas respuestas que nos mostraran como eran y como se comportaban estos pueblos originarios del continente americano. su religión. ¿De que se alimentaban?. ¿Cómo demostraban el respeto por sus dioses?. En este trabajo le invito a conocer algo mas de la historia de las civilizaciones que vivieron en el continente americano. sus templos y sus ciudades. También le invito a conocer ¿cómo vivían estos pueblos?. Incas y Aztecas de los que conoceremos sus costumbres. Conoceremos a los lideres. ¿Que religión profesaban?. sus dioses. ¿Quiénes eran sus dioses?. ojala lo disfrute. . su ubicación en el continente y algunas otras cosas que se olvidaron nombrar. su organización como pueblos y otras cosas más.¿Cómo conseguían su comida?. resaltamos a los Mayas.Introducción. ¿Con qué los honraban?.

como se alimentaban y cuales eran sus dioses se puede notar que estos pueblos mostraban muchas semejanzas como diferencias entre si. pero también se diferenciaban en su organización. . parecía que todos los pueblos eran muy organizados a nivel social y no había una gran notoria separación de clases entre estos. en otra cosa su forma de vivir parecía ser tranquila y acorde a su forma de ser. que costumbres tenían.Conclusión. en lo que parecía un acto de salvajismo. Después de haber conocido como vivían estos pueblos. su organización social era bien denominada. Nuestra conclusión final dice que estos pueblos eran muy creyentes al respecto de la religión y los dioses. y otras costumbres en las que se puede resaltar el polémico juego de pelota que tenían los aztecas en el que se sacrificaba gente sin una razón sino porque debían hacerlo para honrar a sus dioses. y además podían elegir a uno de los espectadores del partido para sacrificarlo junto con el equipo perdedor. pero era mucho el fanatismo que llegaban a hacer cosas muy extrañas para honrar a sus dioses. que no se podría decir que es malo. algunas costumbres y otras cosas. como sus dioses que eran parecidos.

Ubicación geográfica. .

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