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El ciclo de vida de la drosophila melanogaster incluye 4 fases: huevo, larva, pupa

y adulto. La duración del ciclo varía con la temperatura de cultivo. A 250 C el ciclo
dura alrededor de 10 días, pero a 200 C puede durar alrededor de 15 días, los
cultivos no pueden exponerse a temperaturas de 300C o mayores ya que esto
resultaría en la muerte y esterilización de las moscas, ni a bajas temperaturas
(100C o menos) ya que esto resultaría en ciclos de vida prolongados (superiores a
los 25 dias) reduciendo así su viabilidad en el momento de realizar experimentos
con ellas. La temperatura óptima de cultivo es 250 C.

Huevo:

Las hembras adultas empiezan a depositar huevos a los


dos días aproximadamente de haber emergido del
pupario, y puede depositar de 50 a 75 huevos diarios
durante los primeros días, después la producción de
huevos disminuye. El huevo de Drosophila mide alrededor
de 0,5 mm de longitud. Y son depositados sobre la
superficie del alimento. El huevo es de forma ovoide con
dos pequeñas proyecciones que emergen de un extremo,
estas son aplanadas y le sirven al huevecillo para que no
se hunda en el medio del cultivo. Los huevos se pueden
ver a simple vista sobre la superficie del alimento. El
desarrollo embrionario del huevo tarda aproximadamente
un día a 250 C

Larva:

La larva emerge del huevo. Es blanca, segmentada y con


forma de gusano. Tiene partes bucales de coloración
negra (ganchos mandibulares),en una pequeña cabeza,
que penetran en el alimento comiendo vorazmente. No
tiene ojos por lo cual este animal es completamente ciego.
Las larvas tampoco tienen apéndice articulada que les
brinde movilidad es por esto que deben empujarse
comiendo para desplazarse por su ambiente. Respiran por
tráqueas y poseen un par de espiráculos visibles
(aberturas exteriores de la tráquea) en los extremos
anteriores y posteriores del cuerpo.

La fase larvaria de la drosophila es una de rápido comer y crecer. Consiste de tres


subdivisiones llamadas estadios. El primero y segundo estadio terminan en
mudas, cada muda implica una eliminación completa de la piel y partes orales de
la larva y es el mecanismo por medio del cual esta crece. El tercer estadio termina
en la pupacion. Inmediatamente antes de la pupacion la larva deja de comer y se
arrastra hacia una superficie relativamente seca donde pupar pudiéndose adherir
a alguna superficie seca como las paredes del frasco o el papel secante en que
se ha insertado el alimento para realizar el cultivo. En el tercer período, la larva
puede alcanzar hasta 4,5 mm de longitud .La fase larvaria dura alrededor de 4
días a 250 C

Pupa

La pupa es considerada la fase reorganizativa del ciclo de la mosca, durante el


cual la mayoría de las estructuras
larvarias son destruidas y las
estructuras adultas se desarrollan a
partir de tejidos embrionarios llamados
anlagen (o también discos
imaginables). Estos tejidos
embrionarios han permanecido latentes
en el animal desde su diferenciación en
el huevo. El animal empupa dentro de
la última piel larvaria, la cual es en un
inicio suave y blanca pero gradualmente se endurece y adquiere un color más
oscuro. Los cambios anteriores resultan en el desarrollo de un individuo con la
forma corporal y las estructuras del adulto (imago). La fase de pupa tarda
alrededor de 4 días a 250 C.

Adulto

El adulto o imago es considerado la fase


reproductiva del ciclo. La mosca emerge
del pupario forzando su salida por el
extremo anterior del pupario. En un inicio
la mosca adulta es de forma elongada con
alas no expandidas. En una hora las alas
se expanden y el cuerpo gradualmente
adquiere una forma de adulto más
definitiva. Los adultos son de un color
relativamente claro, pero después de las
primeras pocas horas se oscurecen y adquieren el color característico gris oscuro,
de abdomen negro y ojos rojos.
Los adultos de drosophila melanogaster pueden aparearse 6 horas después de
haber emergido del pupario.

Existen diferencias entre los individuos masculinos y femeninos al llegar a la


adultez, lo que permita distinguirlos unos entre otros. La punta del abdomen es
alargada y puntiaguda en la hembra y redondeada en el macho. Después de cierto
tiempo, el abdomen de las hembras se expande debido a los huevos en
maduración que contiene; las moscas de este sexo se reconocen por esto a golpe
de vista. En las moscas de tipo salvaje, las marcas más oscuras sobre los
segmentos abdominales tienen una distribución suficientemente distinta en cada
sexo como para permitir su diferenciación sin necesidad del microscopio. El
abdomen de la hembra contiene siete segmentos visibles; mientras que el macho
contiene solamente cinco.

Los machos poseen los llamados peines sexuales, un cepillo de aproximadamente


diez fuertes setas negras en la articulación basal del tarso del primer par de patas.
Mediante estos caracteres, es posible distinguir el macho de la hembra, ya por
inspección visual o, en casos dudosos, con la ayuda de lentes de poco aumento.

También se toma en cuenta la pigmentación abdominal como criterio de


diferenciación entre machos y hembras, pero para esto hay que tener mucho
cuidado debido a que en moscas que no están totalmente desarrolladas esta
pigmentación no es total, por lo cual puede haber confusiones.