El ciclo de vida de la drosophila melanogaster incluye 4 fases: huevo, larva, pupa y adulto.

La duración del ciclo varía con la temperatura de cultivo. A 250 C el ciclo dura alrededor de 10 días, pero a 200 C puede durar alrededor de 15 días, los cultivos no pueden exponerse a temperaturas de 300C o mayores ya que esto resultaría en la muerte y esterilización de las moscas, ni a bajas temperaturas (100C o menos) ya que esto resultaría en ciclos de vida prolongados (superiores a los 25 dias) reduciendo así su viabilidad en el momento de realizar experimentos con ellas. La temperatura óptima de cultivo es 250 C. Huevo: Las hembras adultas empiezan a depositar huevos a los dos días aproximadamente de haber emergido del pupario, y puede depositar de 50 a 75 huevos diarios durante los primeros días, después la producción de huevos disminuye. El huevo de Drosophila mide alrededor de 0,5 mm de longitud. Y son depositados sobre la superficie del alimento. El huevo es de forma ovoide con dos pequeñas proyecciones que emergen de un extremo, estas son aplanadas y le sirven al huevecillo para que no se hunda en el medio del cultivo. Los huevos se pueden ver a simple vista sobre la superficie del alimento. El desarrollo embrionario del huevo tarda aproximadamente un día a 250 C

Larva: La larva emerge del huevo. Es blanca, segmentada y con forma de gusano. Tiene partes bucales de coloración negra (ganchos mandibulares),en una pequeña cabeza, que penetran en el alimento comiendo vorazmente. No tiene ojos por lo cual este animal es completamente ciego. Las larvas tampoco tienen apéndice articulada que les brinde movilidad es por esto que deben empujarse comiendo para desplazarse por su ambiente. Respiran por tráqueas y poseen un par de espiráculos visibles (aberturas exteriores de la tráquea) en los extremos anteriores y posteriores del cuerpo. La fase larvaria de la drosophila es una de rápido comer y crecer. Consiste de tres subdivisiones llamadas estadios. El primero y segundo estadio terminan en

pero después de las primeras pocas horas se oscurecen y adquieren el color característico gris oscuro. Inmediatamente antes de la pupacion la larva deja de comer y se arrastra hacia una superficie relativamente seca donde pupar pudiéndose adherir a alguna superficie seca como las paredes del frasco o el papel secante en que se ha insertado el alimento para realizar el cultivo.La fase larvaria dura alrededor de 4 días a 250 C Pupa La pupa es considerada la fase reorganizativa del ciclo de la mosca. En el tercer período. . Estos tejidos embrionarios han permanecido latentes en el animal desde su diferenciación en el huevo. Los adultos son de un color relativamente claro. durante el cual la mayoría de las estructuras larvarias son destruidas y las estructuras adultas se desarrollan a partir de tejidos embrionarios llamados anlagen (o también discos imaginables). de abdomen negro y ojos rojos. Los cambios anteriores resultan en el desarrollo de un individuo con la forma corporal y las estructuras del adulto (imago). En una hora las alas se expanden y el cuerpo gradualmente adquiere una forma de adulto más definitiva. En un inicio la mosca adulta es de forma elongada con alas no expandidas. La mosca emerge del pupario forzando su salida por el extremo anterior del pupario. La fase de pupa tarda alrededor de 4 días a 250 C. El tercer estadio termina en la pupacion. la cual es en un inicio suave y blanca pero gradualmente se endurece y adquiere un color más oscuro. El animal empupa dentro de la última piel larvaria. Adulto El adulto o imago es considerado la fase reproductiva del ciclo. cada muda implica una eliminación completa de la piel y partes orales de la larva y es el mecanismo por medio del cual esta crece.mudas.5 mm de longitud . la larva puede alcanzar hasta 4.

Los machos poseen los llamados peines sexuales.Los adultos de drosophila melanogaster pueden aparearse 6 horas después de haber emergido del pupario. las marcas más oscuras sobre los segmentos abdominales tienen una distribución suficientemente distinta en cada sexo como para permitir su diferenciación sin necesidad del microscopio. Después de cierto tiempo. es posible distinguir el macho de la hembra. ya por inspección visual o. Mediante estos caracteres. lo que permita distinguirlos unos entre otros. el abdomen de las hembras se expande debido a los huevos en maduración que contiene. También se toma en cuenta la pigmentación abdominal como criterio de diferenciación entre machos y hembras. en casos dudosos. En las moscas de tipo salvaje. La punta del abdomen es alargada y puntiaguda en la hembra y redondeada en el macho. por lo cual puede haber confusiones. las moscas de este sexo se reconocen por esto a golpe de vista. un cepillo de aproximadamente diez fuertes setas negras en la articulación basal del tarso del primer par de patas. El abdomen de la hembra contiene siete segmentos visibles. . pero para esto hay que tener mucho cuidado debido a que en moscas que no están totalmente desarrolladas esta pigmentación no es total. con la ayuda de lentes de poco aumento. mientras que el macho contiene solamente cinco. Existen diferencias entre los individuos masculinos y femeninos al llegar a la adultez.