Primeras civilizaciones

Durante la Edad Antigua se construyeron grandes ciudades en el viejo mundo, sobre todo en los lugares en donde la producción agrícola era sobresaliente. Las cuatro primeras grandes civilizaciones agrícolas de la humanidad fueron: Mesopotamia, Egipto, India y China. Estas civilizaciones se desarrollaron a lo largo de las cuencas de extensos ríos gracias a las cuales la agricultura se vio favorecida. Veamos, amiRuchos y amiRuchas, sus principales características:

Mesopotamia

Ubicación geográfica: La civilización de Mesopotamia se desarrolló entre los ríos Tigris y Éufrates. Por ello, años después los griegos le pusieron el nombre con el que la conocemos, pues significa región entre ríos. En la actualidad, gran parte del territorio en donde se ubicó Mesopotamia está ocupado por algunos países del Medio Oriente entre los que destaca Irak. Principales ciudades: Las ciudades de Ur, Uruk y Lagash fueron fundadas por los sumerios. Babilonia fue obra de los acadios. Actividades principales: La agricultura. Forma de gobierno: Su forma de organización política era teocrática, es decir, la misma persona era jefe del gobierno y jefe religioso. En el año 612 a. C., los caldeos dominaron el territorio y sometieron a Babilonia, a partir de entonces la región comenzó su periodo de máximo esplendor. El gobernante más importante fue el rey Nabucodonosor II. Principales aportaciones: Los sumerios fueron los que inventaron la escritura. Ellos utilizaron tablillas de barro húmedo en donde hacían marcas con una especie de cuña de m adera. Hammurabi, uno de los reyes más importantes de Mesopotamia, mandó escribir el primer reglamento de la historia de la humanidad, era un texto con las leyes bajo las cuales gobernaba a la ciudad de Babilonia, dicho reglamento se llamó Código de Hammurabi. Religión: Los habitantes de la región eran politeístas, sus principales dioses fueron Enil, dios del viento; Shamash, dios del Sol, y Sin, diosa de la Luna.

Egipto

Ubicación geográfica: La civilización egipcia se desarrolló a orillas del río Nilo.

cebada. el vedismo se convirtió en la base de otra religión denominada brahmanismo. entre las que destaca la Maurya. Las deidades principales eran Visnú. el segundo los comerciantes y artesanos. La sociedad egipcia se dividió en cuatro grupos. Principales aportaciones: Las famosas pirámides del valle de Gizeh. grupo de nómadas que invadieron a los drádivas. al sur de Asia. dios de la conservación de la vida. después se edificaron otras como Gizeh. señor de los muertos. China . Fueron quienes inventaron el cero y utilizaron la numeración decimal. Kefrén y Micerino. India Ubicación geográfica: Esta civilización se desarrolló en la península del Indostán. y domesticaron cerdos. Actividades principales: Cultivaron trigo. Karnak.Principales ciudades: Menfis fue la primera ciudad egipcia. llevaron a la India su religión llamada vedismo. De acuerdo con esta doctrina. Forma de gobierno: Los monarcas en Egipto se llamaron faraones y no sólo tuvieron poder político sino también religioso. en la India también reinaron las dinastías. dios del Sol del mediodía y Osiris. dios de la destrucción. el tercero los campesinos. También se dedicaron al comercio de especias y piedras preciosas. sus principales divinidades eran Horus. intercambiaron con los fenicios y los pueblos de Mesopotamia diversos productos que no producían como cereales por madera. Actividades principales: Además de la agricultura. Otras aportaciones de la civilización egipcia son su forma de escritura jeroglífica y diversas obras de arte. los seres humanos reencarnaban miles de veces hasta quedar limpios de sus acciones impuras. el dios creador. Religión: Los egipcios también eran politeístas. y Brama. Ra. Religión: Los arios. los funcionarios del gobierno y sus familias. Siva. y el cuarto los esclavos. frutales y arroz. dios del Sol del amanecer. Principales ciudades: Los drádivas fundaron las primeras aldeas cerca de las cuencas del río Indo y de sus afluentes. ovejas y camellos. que fueron las tumbas de Keops. sin embargo. importantes faraones egipcios. Tebas y Luxor. Forma de gobierno: Como en Egipto. El de mayor nivel lo integraban los sacerdotes. los egipcios se dedicaron al comercio. Principales aportaciones: A los drádivas les debemos el cultivo del algodón y el tejido de telas con esta fibra. Posteriormente surgió otra religión nombrada budismo.

comerciales y religiosos.800 a. cultivaban arroz. Además se dedicaron a la ganadería. Todas estas civilizaciones tuvieron importantes centros urbanos. de C. puesto que practicaban un estricto respeto por las tradiciones y la herencia. India y China. la porcelana y el papel.500 antes de Cristo. como Ur o Uruk datan del año 3. de C.500 a. Posteriormente. que en casos como Mesopotamia y Egipto funcionaron como grandes complejos políticos. por tanto la base de sus economías fueron la agricultura y la ganadería.Ubicación geográfica: El pueblo chino desarrolló su cultura en la parte central de Asia y abarcó una gran extensión territorial. Principales ciudades: Las primeras ciudades se fundaron en las cuencas de los ríos Hoang Ho. Hacia el año 2. trigo y mijo. ````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````` ``````` +++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++ Primeras civilizaciones Los primeros pueblos que poseyeron estas características en la historia de la Humanidad fueron las civilizaciones de Mesopotamia. Egipto. aparecieron aglomeraciones urbanas en el actual territorio de Egipto. de C. Forma de gobierno: Teocrática. y al escaso contacto entre ellas (Mesopotamia con Egipto. India con China). No obstante. . Crearon el sistema de escritura denominado ideográfico. Religión: Politeísta. también llamado Amarillo. Las primeras ciudades sumerias. Principales aportaciones: La seda. El jefe del gobierno era el emperador al que llamaban Hijo del Cielo. y en China se registran indicios de civilización en el año 1. ya que pensaban que Dios lo había enviado para gobernar. en las riberas del río Nilo. Egipto. se han detectado sistemas urbanos en el valle del río Indo en el subcontinente indio. Adoraban al cielo (Sahng-ti) y a la tierra (Heu-t'u). La primera civilización que desarrolló un sistema urbano y un sistema de escritura fue la de Sumer. Actividades principales: La agricultura. India y China desarrollaron sociedades jerarquizadas y estratificadas en estamentos clasificados de acuerdo a su especialización. que se ubicaba en la zona que antiguamente se conocía como Mesopotamia y en la actualidad ocupa Irak. y Yang Tse. compartieron varias características: Estas cuatro civilizaciones se establecieron en las riberas de grandes ríos y se desarrollaron en extensos valles fluviales. hacia el año 3.200 a. En estas sociedades no existía la movilidad social. Mesopotamia. la distancia entre cada una de las civilizaciones que acabamos de enunciar.

el Reino Medio (2. se dedicó a consolidar su poder y desarrolló una monarquía basada fuertemente en la religiosidad y por ello.000 a 1. Esta etapa se caracterizó por la construcción de las famosas pirámides de Gizeh. Egipto. comenzaron a organizarse en pequeños reinos independientes. la que obtenían como botín de sus guerras de conquista sobre pueblos menos desarrollados. de C. de C. además.100 a.).000 a. especialmente en el campo de la astronomía. una vez que hubo derrotado a sus rivales. en la cercanías del año 4. Este soberano. que se caracterizaron principalmente por desarrollar una cultura profundamente religiosa y con bases jurídicas propias. aunque los llamados egiptólogos consideran que esta civilización debe su nacimiento a la mezcla de pueblos de origen semita y camita. Mesopotamia.). como por ejemplo la construcción de necrópolis o cementerios. Estas cuatro civilizaciones fueron marcadamente esclavistas y generalmente la construcción de sus obras arquitectónicas y de ingeniería se realizaron con mano de obra esclavizada. de C.200 a 2. Reino Antiguo (3.400 a.700 a. Todas estas civilizaciones lograron grandes avances en el aspecto científico.200 a. . Evolución Histórica de Egipto Los orígenes de la civilización que se desarrolló a orillas del río Nilo no están muy claros. debido a la dependencia que tenían de los ríos para desarrollar sus actividades agrícolas y para asegurar su subsistencia. El estudio de la evolución histórica del pueblo egipcio ha sido dividido en tres periodos: el Reino Antiguo (3. de C. los que eran denominados nomos . las matemáticas y la medicina. Estos avances fueron aplicados a la construcción de sus grandes monumentos y en obras de uso público.200 a 2.580 a 1.) Hacia el año 3. de C. Estos pueblos.400 a. India y China son llamadas civilizaciones hidráulicas ya que construyeron sistemas de regadío.Estas cuatro civilizaciones son reconocidas por poseer enormes monumentos arquitectónicos. ocupaba la función d e jefe del culto religioso ya que se creía que era de origen divino. los reinos o nomos se unificaron bajo el control de la ciudad de Menfis y de su soberano Menes. de C.) y el Imperio Nuevo (1. los que están principalmente asociados al poder político y a las manifestaciones espirituales y religiosas. y luego de una serie conflictos entre ellos.

y establecieron una dinastía liderada por el faraón Amasis I. .) Una vez afianzado el poder de Tebas. el faraón Amenofis IV intentó convertir a los egipcios al monoteísmo. los persas. En este periodo. debido a la fuerza que gradualmente fueron adquiriendo los sacerdotes y nobles del reino. de C. el poder de los faraones (nombre que recibían los reyes egipcios) había declinado. China es el país más poblado del mundo y se estima que posee aproximadamente una sexta parte de la población mundial.Para el año 2. de C. se destacó el desarrolló de las actividades comerciales y artísticas. Reino Medio (2. debido a ello en este periodo se construyeron grandes templos como el de Luxor y el de Karnak. de C.000 a 1. En este periodo de la evolución histórica de la civilización egipcia. al imponer el culto al dios Atón.580 a 1.700 a. en el sector oriental del continente asiático. los que dieron forma a una organización estatal que se considera de corte feudal. en las cercanías del año 1. de C. Sin embargo. los egipcios desarrollaron una monarquía de carácter expansiva. La invasión de los hicsos fue posible porque estos dominaban el uso de los caballos y habían desarrollado armas de hierro. la presencia de los hicsos en Egipto terminó cuando los habitantes del valle del Nilo conocieron. Imperio Nuevo (1.400 a. de C.650 a.100 a. La civilización china se desarrolló en los territorios que en la actualidad ocupa el estado de la República Popular China. además. de C. Ello provocó que la autoridad del faraón disminuyera y que aparecieran una serie de poderes locales.000 a. No obstante. paulatinamente el poder de los faraones fue decayendo y para el reinado de Ramsés II el imperio entró en una crisis que terminó con los ataques de pueblos fronterizos como los asirios. que llego a dominar los territorios que hoy ocupa el estado de Siria. Nuevamente la ciudad de Tebas tomó el control del valle. aprendieron e incorporaron sus técnicas de guerra y los expulsaron.) Los poderes locales que habían socavado la autoridad de los faraones en el Reino Antiguo continuaron sus pugnas. hasta que la ciudad de Tebas logró unificarlos bajo su control hacia el año 2. los macedonios comandados por Alejandro Magno. las cuales fueron bruscamente interrumpidas por la invasión del pueblo hicso. El dominio de Tebas ramificó el culto al dios Amón-ra por todo el valle y la casta de los sacerdotes recuperó el poder que había ostentando en la época del Reino Antiguo. es una de las principales economías del mundo y se proyecta que en el futuro cercano se convertirá en la potencia planetaria más importante. para caer finalmente bajo el dominio de los romanos hacia el año 48 a. hacia el lado norte que por el sur siguió la línea del Nilo hasta Nubia. además de poseer un gran sentido de la estrategia militar.

en la zona central existe una amplia llanura que es irrigada por los ríos Indo. el principal rasgo son los deltas de los ríos Amarillo y Azul. Diversidad geográfica Debido a la inmensidad del territorio ocupado por la cultura china. En la zona este. existe en él una gran diversidad de paisajes y climas. vadeando las costas del mar Amarillo y del mar de China Oriental. la diversidad geográfica es acompañada por la existencia de una gran variedad de grupos étnicos. El término indio proviene de la palabra de origen sánscrito sindhu.La civilización china surgió en la llanura regada por el río Hoanh-Ho (Amarillo) y desde allí se expandió progresivamente hasta abarcar los territorios del centro del país. los tibetanos y los mongoles. En la zona sur. En la zona central de China. el confucionismo. en extensión del . La antigua civilización india ocupó la zona que hoy corresponde al estado de Pakistán y a la parte occidental de la India. región en donde se encuentra el río Yang-Tsé (Azul). aunque la mayor parte de la población (se estima que un 90%) pertenece al grupo étnico han (chinos). De las primeras civilizaciones. el taoísmo. Los griegos llamaron a este territorio India. de C. Ganges y Brahnmaputra. la cordillera de los Himalayas y los desiertos de Gobi y Taklamakan constituyen sus características más relevantes. El componente étnico también genera que en China deban coexistir varias religiones como el budismo. por ejemplo. También hay otras 55 etnias entre las cuales se encuentran. la principal característica geográfica es la presencia de pequeñas cordilleras y la alta pluviosidad del territorio. el Islam y el catolicismo. llegando a ocupar todo el subcontinente indio. hay llanuras aluviales en las que se concentra una gran densidad poblacional. En la zona oeste. que quiere decir río y se atribuye su primer uso a las fuerzas griegas que comandadas por Alejandro Magno invadieron la península en el año 325 a. Diversidad étnica Asimismo. la que se estableció en el valle del Indo es la que se extendió mayormente en el espacio geográfico. Este territorio limita al norte con la famosa cordillera de los Himalayas (la más elevada del planeta) y hacia el sur con la península formada por la meseta del Decán.

Es preciso aclarar que el concepto hinduismo no atañe una religión o una filosofía. Cabe señalar que en el contexto de la evolución histórica del pueblo indio.000 a 539 a. esta es una zona en la que se concentra gran parte de la población mundial. La historia de Mesopotamia se divide en tres periodos: la etapa Sumerio-Acadia (3. sólo superada por China. Estas ciudadesestado se enfrascaron constantemente en luchas por el control político y militar de la región. el cual es utilizado para referirse al conjunto de tradiciones culturales que componen el extenso abanico de creencias locales presentes en las distintas regiones del amplio territorio indio. siendo la India el segundo país más poblado del mundo. Ur. colaborando de esta manera para ser conquistados por pueblos extranjeros. que incluye el Segundo Imperio Babilónico Caldeo. y debido a que la mayoría de la población de la India es parte de la cultura hindú.) Los acadios o caldeos eran originarios de las regiones montañosas que ven nacer al río Éufrates que se asentaron en las llanuras ubicadas al norte de Sumeria y fueron mezclándose progresivamente con los habitantes originarios del territorio. De la misma raíz proviene el término Hinduismo.000 a 2. y la etapa Asiria (1.). también se ocupa como gentilicio para los naturales del estado de India. El principal rasgo de la evolución de la civilización mesopotámica fueron las invasiones y las guerras. utilizaremos el término hinduismo para hacer mención a la cultura que se fue desarrollando a partir de los primeros agricultores del valle del Indo. .). el Primer Imperio Babilónico (1. como por ejemplo: Kish.000 antes de Cristo). Umma y Lagash. que al establecerse en la zona adoptaron como medio de subsistencia la agricultura y levantaron ciudades y construyeron un complejo sistema de canales de regadío.100 a.000 a.nombre Indo que habían dado al río a instancias de la palabra sánscrita que usaban los habitantes originarios de la zona. Evolución histórica de Mesopotamia. Los Sumerios eran un pueblo de origen desconocido. los sumerios se organizaron bajo la forma de ciudades-estado. Etapa Sumerio-Acadia (3. sino que a la suma de ellas y se usa para denominar tanto a las personas que practican alguna de las religiones que lo componen. A partir de esta base material.000 a 2. de C. En la actualidad.900 a 1. de C. desarrollada por los primeros habitantes conocidos de la región: los sumerios. Hacia el tercer milenio antes de Cristo se ha localizado en la Baja Mesopotamia una civilización muy avanzada. de C.

En el siglo IX a. logró unificar política. Etapa Asiria (1. de C. Finalmente. hititas.) A principios del segundo milenio a. después de la caída del imperio acadio. expandió el uso de la lengua acadia. que junto al sumerio de convirtieron en los idiomas dominantes. e instauró un gobierno central con base en la ciudad de Akkad. los llamados pueblos del mar invadieron Mesopotamia. el rey asirio Arsubanipal II arribó a Babilonia y se impuso en las regiones adyacentes. como Lagash y Ur. desarrollando obras de regadío y grandes monumentos religiosos. Hammurabi logró imponer un fuerte código legal (considerado el primer cuerpo de leyes escrito de la Historia) y además. resistieron los ataques guteos y dieron vida al nuevo resurgimiento del imperio babilonio.900 a 1. el imperio creado por Hammurabi no fue capaz de resistir los ataques de los hicsos. En esta etapa se destacaron grandes e importantes ciudades como Kish. quienes lograron retomar el control de la zona. el rey acadio Sargón el Viejo sometió bajo su poder a los pueblos de la zona. Las renacidas ciudades sumerias. mitanios (estos dos últimos eran de origen indoeuropeo) y casitas (pastores provenientes de los montes Zagros). En el año 1.550 a. Años más tarde. Además. de C. para el año 1. Este imperio acadio desarrolló una gran actividad política y comercial con otros pueblos. administrativa y culturalmente a los pueblos de Mesopotamia. entre otras. de C. Esta decadencia de los acadios fue aprovechada por los sumerios. y resultó invadido.Hacia el año 2.700 a. y bajo el mando del rey de Judea tomaron la ciudad de Lagash y la reconstruyeron.000 a 539 a. los asirios alcanzaron su máximo nivel de desarrollo y el rey Sargón III. lograron imponer su poder y construir un imperio. de C. tuvieron . uno de los rasgos más fue la generalización del sistema de escritura cuneiforme.. de C. de C.400 a. de C. Durante los siglos VIII y VII. la cultura babilónica experimentó una gran recuperación y Babilonia recobró su autonomía. de origen sumerio. que comandado por el emperador Hammurabi. pero pronto fue conquistado por el pueblo nómada de los guteos.) La crisis que los pueblos del mar provocaron en Babilonia fue aprovechada por los asirios. junto a sus sucesores los Sargónidas. Primer Imperio Babilónico (1. que luego de haber desarrollado un enorme y efectivo aparato militar. generando una crisis que acabó con el imperio babilónico. dando forma a un gran imperio. La destrucción provocada por los invasores puso en peligro el desarrolló cultural alcanzado por los habitantes de Mesopotamia. quienes habían bajado a las tierras fértiles de las llanuras provenientes de los montes Zagros. al finalizar el segundo milenio. se desarrolló el Imperio de Babilonia...100 a.

Assur y Nínive fueron conquistadas por los persas.bajo control los territorios de Mesopotamia. Este gran imperio tuvo dos ciudades que fueron sus capitales. Siria. Fenicia. se originó el primer sistema monetario del Oriente. El segundo imperio babilónico. alcanzó un último momento de esplendor en el que Babilonia fue embellecida y se construyeron obras tan llamativas como los famosos jardines colgantes. quienes destruyeron el imperio asirio. Este imperio logró perdurar sólo hasta que los persas ocuparon Babilonia en el año 539 a.. además. Palestina y Egipto. Al terminar el siglo VII a. como los medos y los persas. de C. estas son Azur y Nínive. de C. La gran extensión que alcanzó el imperio asirio implicaba que sus fronteras fueran constantemente atacadas por pueblos de origen indoeuropeo. esta situación fue tan recurrente que la guerra llegó a ser la característica principal de la vida de los asirios. . y se considera que con su fin se acaba el viejo mundo oriental. también llamado imperio neobabilónico. bajo la dirección del rey Nabucodonosor. en esta última etapa. Los persas dieron forma al segundo Imperio babilónico caldeo.

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