Primeras civilizaciones

Durante la Edad Antigua se construyeron grandes ciudades en el viejo mundo, sobre todo en los lugares en donde la producción agrícola era sobresaliente. Las cuatro primeras grandes civilizaciones agrícolas de la humanidad fueron: Mesopotamia, Egipto, India y China. Estas civilizaciones se desarrollaron a lo largo de las cuencas de extensos ríos gracias a las cuales la agricultura se vio favorecida. Veamos, amiRuchos y amiRuchas, sus principales características:

Mesopotamia

Ubicación geográfica: La civilización de Mesopotamia se desarrolló entre los ríos Tigris y Éufrates. Por ello, años después los griegos le pusieron el nombre con el que la conocemos, pues significa región entre ríos. En la actualidad, gran parte del territorio en donde se ubicó Mesopotamia está ocupado por algunos países del Medio Oriente entre los que destaca Irak. Principales ciudades: Las ciudades de Ur, Uruk y Lagash fueron fundadas por los sumerios. Babilonia fue obra de los acadios. Actividades principales: La agricultura. Forma de gobierno: Su forma de organización política era teocrática, es decir, la misma persona era jefe del gobierno y jefe religioso. En el año 612 a. C., los caldeos dominaron el territorio y sometieron a Babilonia, a partir de entonces la región comenzó su periodo de máximo esplendor. El gobernante más importante fue el rey Nabucodonosor II. Principales aportaciones: Los sumerios fueron los que inventaron la escritura. Ellos utilizaron tablillas de barro húmedo en donde hacían marcas con una especie de cuña de m adera. Hammurabi, uno de los reyes más importantes de Mesopotamia, mandó escribir el primer reglamento de la historia de la humanidad, era un texto con las leyes bajo las cuales gobernaba a la ciudad de Babilonia, dicho reglamento se llamó Código de Hammurabi. Religión: Los habitantes de la región eran politeístas, sus principales dioses fueron Enil, dios del viento; Shamash, dios del Sol, y Sin, diosa de la Luna.

Egipto

Ubicación geográfica: La civilización egipcia se desarrolló a orillas del río Nilo.

en la India también reinaron las dinastías. Religión: Los arios. Tebas y Luxor. sus principales divinidades eran Horus. Las deidades principales eran Visnú. India Ubicación geográfica: Esta civilización se desarrolló en la península del Indostán. El de mayor nivel lo integraban los sacerdotes. Fueron quienes inventaron el cero y utilizaron la numeración decimal. los egipcios se dedicaron al comercio. el dios creador. dios del Sol del amanecer. después se edificaron otras como Gizeh. Ra. Actividades principales: Cultivaron trigo. Posteriormente surgió otra religión nombrada budismo. sin embargo. dios de la conservación de la vida.Principales ciudades: Menfis fue la primera ciudad egipcia. el vedismo se convirtió en la base de otra religión denominada brahmanismo. los seres humanos reencarnaban miles de veces hasta quedar limpios de sus acciones impuras. y el cuarto los esclavos. y Brama. los funcionarios del gobierno y sus familias. Actividades principales: Además de la agricultura. dios del Sol del mediodía y Osiris. Principales aportaciones: Las famosas pirámides del valle de Gizeh. importantes faraones egipcios. el tercero los campesinos. frutales y arroz. Karnak. ovejas y camellos. Principales ciudades: Los drádivas fundaron las primeras aldeas cerca de las cuencas del río Indo y de sus afluentes. cebada. Forma de gobierno: Como en Egipto. La sociedad egipcia se dividió en cuatro grupos. Siva. llevaron a la India su religión llamada vedismo. Forma de gobierno: Los monarcas en Egipto se llamaron faraones y no sólo tuvieron poder político sino también religioso. De acuerdo con esta doctrina. que fueron las tumbas de Keops. el segundo los comerciantes y artesanos. Kefrén y Micerino. Religión: Los egipcios también eran politeístas. grupo de nómadas que invadieron a los drádivas. intercambiaron con los fenicios y los pueblos de Mesopotamia diversos productos que no producían como cereales por madera. señor de los muertos. y domesticaron cerdos. al sur de Asia. dios de la destrucción. entre las que destaca la Maurya. También se dedicaron al comercio de especias y piedras preciosas. Otras aportaciones de la civilización egipcia son su forma de escritura jeroglífica y diversas obras de arte. Principales aportaciones: A los drádivas les debemos el cultivo del algodón y el tejido de telas con esta fibra. China .

Actividades principales: La agricultura. en las riberas del río Nilo. Crearon el sistema de escritura denominado ideográfico. de C. Principales ciudades: Las primeras ciudades se fundaron en las cuencas de los ríos Hoang Ho. de C. la distancia entre cada una de las civilizaciones que acabamos de enunciar. India y China. ````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````` ``````` +++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++ Primeras civilizaciones Los primeros pueblos que poseyeron estas características en la historia de la Humanidad fueron las civilizaciones de Mesopotamia. Todas estas civilizaciones tuvieron importantes centros urbanos. que se ubicaba en la zona que antiguamente se conocía como Mesopotamia y en la actualidad ocupa Irak. En estas sociedades no existía la movilidad social. Egipto. la porcelana y el papel. y Yang Tse. ya que pensaban que Dios lo había enviado para gobernar. compartieron varias características: Estas cuatro civilizaciones se establecieron en las riberas de grandes ríos y se desarrollaron en extensos valles fluviales. Religión: Politeísta. aparecieron aglomeraciones urbanas en el actual territorio de Egipto. Adoraban al cielo (Sahng-ti) y a la tierra (Heu-t'u). comerciales y religiosos. No obstante. puesto que practicaban un estricto respeto por las tradiciones y la herencia. La primera civilización que desarrolló un sistema urbano y un sistema de escritura fue la de Sumer.200 a. y en China se registran indicios de civilización en el año 1. y al escaso contacto entre ellas (Mesopotamia con Egipto.800 a. El jefe del gobierno era el emperador al que llamaban Hijo del Cielo. Forma de gobierno: Teocrática. India y China desarrollaron sociedades jerarquizadas y estratificadas en estamentos clasificados de acuerdo a su especialización. como Ur o Uruk datan del año 3. Hacia el año 2. Posteriormente. por tanto la base de sus economías fueron la agricultura y la ganadería. también llamado Amarillo.Ubicación geográfica: El pueblo chino desarrolló su cultura en la parte central de Asia y abarcó una gran extensión territorial. trigo y mijo. Mesopotamia. que en casos como Mesopotamia y Egipto funcionaron como grandes complejos políticos. se han detectado sistemas urbanos en el valle del río Indo en el subcontinente indio. de C. India con China). cultivaban arroz. Egipto. Además se dedicaron a la ganadería.500 antes de Cristo. Principales aportaciones: La seda. Las primeras ciudades sumerias. hacia el año 3. .500 a.

200 a.000 a.400 a. aunque los llamados egiptólogos consideran que esta civilización debe su nacimiento a la mezcla de pueblos de origen semita y camita. una vez que hubo derrotado a sus rivales.700 a. los que están principalmente asociados al poder político y a las manifestaciones espirituales y religiosas. Esta etapa se caracterizó por la construcción de las famosas pirámides de Gizeh. Egipto.580 a 1. en la cercanías del año 4. las matemáticas y la medicina. El estudio de la evolución histórica del pueblo egipcio ha sido dividido en tres periodos: el Reino Antiguo (3. y luego de una serie conflictos entre ellos. la que obtenían como botín de sus guerras de conquista sobre pueblos menos desarrollados. Este soberano. se dedicó a consolidar su poder y desarrolló una monarquía basada fuertemente en la religiosidad y por ello.200 a 2. Reino Antiguo (3. Estos avances fueron aplicados a la construcción de sus grandes monumentos y en obras de uso público. especialmente en el campo de la astronomía. de C.000 a 1. Estos pueblos. Todas estas civilizaciones lograron grandes avances en el aspecto científico. debido a la dependencia que tenían de los ríos para desarrollar sus actividades agrícolas y para asegurar su subsistencia. Evolución Histórica de Egipto Los orígenes de la civilización que se desarrolló a orillas del río Nilo no están muy claros. de C. como por ejemplo la construcción de necrópolis o cementerios. de C.200 a 2. de C.). los reinos o nomos se unificaron bajo el control de la ciudad de Menfis y de su soberano Menes. Estas cuatro civilizaciones fueron marcadamente esclavistas y generalmente la construcción de sus obras arquitectónicas y de ingeniería se realizaron con mano de obra esclavizada. Mesopotamia. India y China son llamadas civilizaciones hidráulicas ya que construyeron sistemas de regadío. de C.) y el Imperio Nuevo (1. que se caracterizaron principalmente por desarrollar una cultura profundamente religiosa y con bases jurídicas propias. de C. el Reino Medio (2.Estas cuatro civilizaciones son reconocidas por poseer enormes monumentos arquitectónicos. los que eran denominados nomos . ocupaba la función d e jefe del culto religioso ya que se creía que era de origen divino. además.) Hacia el año 3.100 a. comenzaron a organizarse en pequeños reinos independientes.).400 a. .

de C. Nuevamente la ciudad de Tebas tomó el control del valle. No obstante. de C. El dominio de Tebas ramificó el culto al dios Amón-ra por todo el valle y la casta de los sacerdotes recuperó el poder que había ostentando en la época del Reino Antiguo. los persas. La invasión de los hicsos fue posible porque estos dominaban el uso de los caballos y habían desarrollado armas de hierro. China es el país más poblado del mundo y se estima que posee aproximadamente una sexta parte de la población mundial. y establecieron una dinastía liderada por el faraón Amasis I.100 a. en el sector oriental del continente asiático. Imperio Nuevo (1. además. Sin embargo.400 a. En este periodo de la evolución histórica de la civilización egipcia. además de poseer un gran sentido de la estrategia militar. de C. debido a la fuerza que gradualmente fueron adquiriendo los sacerdotes y nobles del reino. los que dieron forma a una organización estatal que se considera de corte feudal. las cuales fueron bruscamente interrumpidas por la invasión del pueblo hicso. el faraón Amenofis IV intentó convertir a los egipcios al monoteísmo. Reino Medio (2. en las cercanías del año 1. que llego a dominar los territorios que hoy ocupa el estado de Siria. . debido a ello en este periodo se construyeron grandes templos como el de Luxor y el de Karnak.) Una vez afianzado el poder de Tebas. La civilización china se desarrolló en los territorios que en la actualidad ocupa el estado de la República Popular China. los egipcios desarrollaron una monarquía de carácter expansiva. los macedonios comandados por Alejandro Magno.700 a. hacia el lado norte que por el sur siguió la línea del Nilo hasta Nubia.580 a 1.000 a. hasta que la ciudad de Tebas logró unificarlos bajo su control hacia el año 2. aprendieron e incorporaron sus técnicas de guerra y los expulsaron.Para el año 2. En este periodo. la presencia de los hicsos en Egipto terminó cuando los habitantes del valle del Nilo conocieron. se destacó el desarrolló de las actividades comerciales y artísticas.) Los poderes locales que habían socavado la autoridad de los faraones en el Reino Antiguo continuaron sus pugnas. al imponer el culto al dios Atón. de C.650 a. para caer finalmente bajo el dominio de los romanos hacia el año 48 a. Ello provocó que la autoridad del faraón disminuyera y que aparecieran una serie de poderes locales. de C. de C. el poder de los faraones (nombre que recibían los reyes egipcios) había declinado. es una de las principales economías del mundo y se proyecta que en el futuro cercano se convertirá en la potencia planetaria más importante. paulatinamente el poder de los faraones fue decayendo y para el reinado de Ramsés II el imperio entró en una crisis que terminó con los ataques de pueblos fronterizos como los asirios.000 a 1.

En la zona oeste. vadeando las costas del mar Amarillo y del mar de China Oriental. que quiere decir río y se atribuye su primer uso a las fuerzas griegas que comandadas por Alejandro Magno invadieron la península en el año 325 a. Este territorio limita al norte con la famosa cordillera de los Himalayas (la más elevada del planeta) y hacia el sur con la península formada por la meseta del Decán. el taoísmo. en extensión del . En la zona sur. la principal característica geográfica es la presencia de pequeñas cordilleras y la alta pluviosidad del territorio. llegando a ocupar todo el subcontinente indio. por ejemplo. El término indio proviene de la palabra de origen sánscrito sindhu. De las primeras civilizaciones. de C. hay llanuras aluviales en las que se concentra una gran densidad poblacional. Diversidad étnica Asimismo. la que se estableció en el valle del Indo es la que se extendió mayormente en el espacio geográfico. Diversidad geográfica Debido a la inmensidad del territorio ocupado por la cultura china. la diversidad geográfica es acompañada por la existencia de una gran variedad de grupos étnicos. la cordillera de los Himalayas y los desiertos de Gobi y Taklamakan constituyen sus características más relevantes. En la zona central de China. Ganges y Brahnmaputra. el principal rasgo son los deltas de los ríos Amarillo y Azul.La civilización china surgió en la llanura regada por el río Hoanh-Ho (Amarillo) y desde allí se expandió progresivamente hasta abarcar los territorios del centro del país. La antigua civilización india ocupó la zona que hoy corresponde al estado de Pakistán y a la parte occidental de la India. existe en él una gran diversidad de paisajes y climas. Los griegos llamaron a este territorio India. el Islam y el catolicismo. En la zona este. el confucionismo. en la zona central existe una amplia llanura que es irrigada por los ríos Indo. aunque la mayor parte de la población (se estima que un 90%) pertenece al grupo étnico han (chinos). También hay otras 55 etnias entre las cuales se encuentran. región en donde se encuentra el río Yang-Tsé (Azul). los tibetanos y los mongoles. El componente étnico también genera que en China deban coexistir varias religiones como el budismo.

utilizaremos el término hinduismo para hacer mención a la cultura que se fue desarrollando a partir de los primeros agricultores del valle del Indo. que al establecerse en la zona adoptaron como medio de subsistencia la agricultura y levantaron ciudades y construyeron un complejo sistema de canales de regadío. Etapa Sumerio-Acadia (3. Los Sumerios eran un pueblo de origen desconocido. Umma y Lagash. Cabe señalar que en el contexto de la evolución histórica del pueblo indio. el cual es utilizado para referirse al conjunto de tradiciones culturales que componen el extenso abanico de creencias locales presentes en las distintas regiones del amplio territorio indio. y debido a que la mayoría de la población de la India es parte de la cultura hindú.000 a 2. de C. desarrollada por los primeros habitantes conocidos de la región: los sumerios.100 a. también se ocupa como gentilicio para los naturales del estado de India. La historia de Mesopotamia se divide en tres periodos: la etapa Sumerio-Acadia (3.). El principal rasgo de la evolución de la civilización mesopotámica fueron las invasiones y las guerras. Es preciso aclarar que el concepto hinduismo no atañe una religión o una filosofía. de C.) Los acadios o caldeos eran originarios de las regiones montañosas que ven nacer al río Éufrates que se asentaron en las llanuras ubicadas al norte de Sumeria y fueron mezclándose progresivamente con los habitantes originarios del territorio. Hacia el tercer milenio antes de Cristo se ha localizado en la Baja Mesopotamia una civilización muy avanzada. Ur.000 a. los sumerios se organizaron bajo la forma de ciudades-estado. De la misma raíz proviene el término Hinduismo. el Primer Imperio Babilónico (1. sólo superada por China. esta es una zona en la que se concentra gran parte de la población mundial. y la etapa Asiria (1. de C. Estas ciudadesestado se enfrascaron constantemente en luchas por el control político y militar de la región.000 a 539 a. siendo la India el segundo país más poblado del mundo. que incluye el Segundo Imperio Babilónico Caldeo.000 antes de Cristo). como por ejemplo: Kish.000 a 2.). A partir de esta base material.nombre Indo que habían dado al río a instancias de la palabra sánscrita que usaban los habitantes originarios de la zona.900 a 1. Evolución histórica de Mesopotamia. . colaborando de esta manera para ser conquistados por pueblos extranjeros. En la actualidad. sino que a la suma de ellas y se usa para denominar tanto a las personas que practican alguna de las religiones que lo componen.

Además. los asirios alcanzaron su máximo nivel de desarrollo y el rey Sargón III. resistieron los ataques guteos y dieron vida al nuevo resurgimiento del imperio babilonio.. Esta decadencia de los acadios fue aprovechada por los sumerios. después de la caída del imperio acadio. de C. quienes habían bajado a las tierras fértiles de las llanuras provenientes de los montes Zagros. En el año 1. Este imperio acadio desarrolló una gran actividad política y comercial con otros pueblos. hititas. Etapa Asiria (1. Finalmente. La destrucción provocada por los invasores puso en peligro el desarrolló cultural alcanzado por los habitantes de Mesopotamia.000 a 539 a. uno de los rasgos más fue la generalización del sistema de escritura cuneiforme. expandió el uso de la lengua acadia. Durante los siglos VIII y VII. como Lagash y Ur. desarrollando obras de regadío y grandes monumentos religiosos. que luego de haber desarrollado un enorme y efectivo aparato militar. y resultó invadido. Primer Imperio Babilónico (1. el rey asirio Arsubanipal II arribó a Babilonia y se impuso en las regiones adyacentes. Hammurabi logró imponer un fuerte código legal (considerado el primer cuerpo de leyes escrito de la Historia) y además. y bajo el mando del rey de Judea tomaron la ciudad de Lagash y la reconstruyeron.100 a. mitanios (estos dos últimos eran de origen indoeuropeo) y casitas (pastores provenientes de los montes Zagros).Hacia el año 2. dando forma a un gran imperio.700 a.550 a. tuvieron . En el siglo IX a. generando una crisis que acabó con el imperio babilónico. para el año 1. quienes lograron retomar el control de la zona. el imperio creado por Hammurabi no fue capaz de resistir los ataques de los hicsos. de C. administrativa y culturalmente a los pueblos de Mesopotamia. los llamados pueblos del mar invadieron Mesopotamia. entre otras. que comandado por el emperador Hammurabi. se desarrolló el Imperio de Babilonia.400 a. Las renacidas ciudades sumerias. la cultura babilónica experimentó una gran recuperación y Babilonia recobró su autonomía.) La crisis que los pueblos del mar provocaron en Babilonia fue aprovechada por los asirios. de C. al finalizar el segundo milenio.. pero pronto fue conquistado por el pueblo nómada de los guteos. Años más tarde. el rey acadio Sargón el Viejo sometió bajo su poder a los pueblos de la zona.) A principios del segundo milenio a. de C.900 a 1. de C. En esta etapa se destacaron grandes e importantes ciudades como Kish. lograron imponer su poder y construir un imperio. de C. e instauró un gobierno central con base en la ciudad de Akkad. junto a sus sucesores los Sargónidas. de origen sumerio. de C. logró unificar política.. que junto al sumerio de convirtieron en los idiomas dominantes.

Palestina y Egipto.bajo control los territorios de Mesopotamia. además. La gran extensión que alcanzó el imperio asirio implicaba que sus fronteras fueran constantemente atacadas por pueblos de origen indoeuropeo. El segundo imperio babilónico. Al terminar el siglo VII a. esta situación fue tan recurrente que la guerra llegó a ser la característica principal de la vida de los asirios. como los medos y los persas. también llamado imperio neobabilónico. Siria. alcanzó un último momento de esplendor en el que Babilonia fue embellecida y se construyeron obras tan llamativas como los famosos jardines colgantes. Assur y Nínive fueron conquistadas por los persas. en esta última etapa. Este gran imperio tuvo dos ciudades que fueron sus capitales. Los persas dieron forma al segundo Imperio babilónico caldeo. de C. bajo la dirección del rey Nabucodonosor. quienes destruyeron el imperio asirio. Este imperio logró perdurar sólo hasta que los persas ocuparon Babilonia en el año 539 a. estas son Azur y Nínive. Fenicia. y se considera que con su fin se acaba el viejo mundo oriental. . se originó el primer sistema monetario del Oriente.. de C.

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