Primeras civilizaciones

Durante la Edad Antigua se construyeron grandes ciudades en el viejo mundo, sobre todo en los lugares en donde la producción agrícola era sobresaliente. Las cuatro primeras grandes civilizaciones agrícolas de la humanidad fueron: Mesopotamia, Egipto, India y China. Estas civilizaciones se desarrollaron a lo largo de las cuencas de extensos ríos gracias a las cuales la agricultura se vio favorecida. Veamos, amiRuchos y amiRuchas, sus principales características:

Mesopotamia

Ubicación geográfica: La civilización de Mesopotamia se desarrolló entre los ríos Tigris y Éufrates. Por ello, años después los griegos le pusieron el nombre con el que la conocemos, pues significa región entre ríos. En la actualidad, gran parte del territorio en donde se ubicó Mesopotamia está ocupado por algunos países del Medio Oriente entre los que destaca Irak. Principales ciudades: Las ciudades de Ur, Uruk y Lagash fueron fundadas por los sumerios. Babilonia fue obra de los acadios. Actividades principales: La agricultura. Forma de gobierno: Su forma de organización política era teocrática, es decir, la misma persona era jefe del gobierno y jefe religioso. En el año 612 a. C., los caldeos dominaron el territorio y sometieron a Babilonia, a partir de entonces la región comenzó su periodo de máximo esplendor. El gobernante más importante fue el rey Nabucodonosor II. Principales aportaciones: Los sumerios fueron los que inventaron la escritura. Ellos utilizaron tablillas de barro húmedo en donde hacían marcas con una especie de cuña de m adera. Hammurabi, uno de los reyes más importantes de Mesopotamia, mandó escribir el primer reglamento de la historia de la humanidad, era un texto con las leyes bajo las cuales gobernaba a la ciudad de Babilonia, dicho reglamento se llamó Código de Hammurabi. Religión: Los habitantes de la región eran politeístas, sus principales dioses fueron Enil, dios del viento; Shamash, dios del Sol, y Sin, diosa de la Luna.

Egipto

Ubicación geográfica: La civilización egipcia se desarrolló a orillas del río Nilo.

dios del Sol del mediodía y Osiris. intercambiaron con los fenicios y los pueblos de Mesopotamia diversos productos que no producían como cereales por madera. cebada. Siva. y el cuarto los esclavos. al sur de Asia. Karnak. que fueron las tumbas de Keops. señor de los muertos.Principales ciudades: Menfis fue la primera ciudad egipcia. Otras aportaciones de la civilización egipcia son su forma de escritura jeroglífica y diversas obras de arte. Actividades principales: Además de la agricultura. Tebas y Luxor. Actividades principales: Cultivaron trigo. Las deidades principales eran Visnú. grupo de nómadas que invadieron a los drádivas. el vedismo se convirtió en la base de otra religión denominada brahmanismo. La sociedad egipcia se dividió en cuatro grupos. Religión: Los egipcios también eran politeístas. Principales aportaciones: A los drádivas les debemos el cultivo del algodón y el tejido de telas con esta fibra. Ra. dios de la conservación de la vida. entre las que destaca la Maurya. Fueron quienes inventaron el cero y utilizaron la numeración decimal. en la India también reinaron las dinastías. De acuerdo con esta doctrina. dios de la destrucción. después se edificaron otras como Gizeh. importantes faraones egipcios. el tercero los campesinos. frutales y arroz. los seres humanos reencarnaban miles de veces hasta quedar limpios de sus acciones impuras. Forma de gobierno: Como en Egipto. el segundo los comerciantes y artesanos. los funcionarios del gobierno y sus familias. sus principales divinidades eran Horus. Posteriormente surgió otra religión nombrada budismo. China . llevaron a la India su religión llamada vedismo. dios del Sol del amanecer. El de mayor nivel lo integraban los sacerdotes. También se dedicaron al comercio de especias y piedras preciosas. India Ubicación geográfica: Esta civilización se desarrolló en la península del Indostán. ovejas y camellos. Principales aportaciones: Las famosas pirámides del valle de Gizeh. el dios creador. sin embargo. los egipcios se dedicaron al comercio. Principales ciudades: Los drádivas fundaron las primeras aldeas cerca de las cuencas del río Indo y de sus afluentes. Forma de gobierno: Los monarcas en Egipto se llamaron faraones y no sólo tuvieron poder político sino también religioso. y domesticaron cerdos. y Brama. Religión: Los arios. Kefrén y Micerino.

puesto que practicaban un estricto respeto por las tradiciones y la herencia. Las primeras ciudades sumerias. ya que pensaban que Dios lo había enviado para gobernar. de C. . y al escaso contacto entre ellas (Mesopotamia con Egipto. que en casos como Mesopotamia y Egipto funcionaron como grandes complejos políticos. India y China desarrollaron sociedades jerarquizadas y estratificadas en estamentos clasificados de acuerdo a su especialización.200 a. Además se dedicaron a la ganadería. Principales ciudades: Las primeras ciudades se fundaron en las cuencas de los ríos Hoang Ho. Egipto. trigo y mijo. Hacia el año 2. Egipto. Religión: Politeísta. India y China. Adoraban al cielo (Sahng-ti) y a la tierra (Heu-t'u). Mesopotamia. Principales aportaciones: La seda. se han detectado sistemas urbanos en el valle del río Indo en el subcontinente indio. que se ubicaba en la zona que antiguamente se conocía como Mesopotamia y en la actualidad ocupa Irak. Todas estas civilizaciones tuvieron importantes centros urbanos. Actividades principales: La agricultura. Crearon el sistema de escritura denominado ideográfico. comerciales y religiosos. Posteriormente.Ubicación geográfica: El pueblo chino desarrolló su cultura en la parte central de Asia y abarcó una gran extensión territorial. El jefe del gobierno era el emperador al que llamaban Hijo del Cielo. hacia el año 3. como Ur o Uruk datan del año 3. cultivaban arroz. compartieron varias características: Estas cuatro civilizaciones se establecieron en las riberas de grandes ríos y se desarrollaron en extensos valles fluviales.500 a. de C.500 antes de Cristo. de C. aparecieron aglomeraciones urbanas en el actual territorio de Egipto. No obstante. En estas sociedades no existía la movilidad social. la porcelana y el papel. en las riberas del río Nilo. Forma de gobierno: Teocrática. y Yang Tse. la distancia entre cada una de las civilizaciones que acabamos de enunciar. y en China se registran indicios de civilización en el año 1. por tanto la base de sus economías fueron la agricultura y la ganadería. La primera civilización que desarrolló un sistema urbano y un sistema de escritura fue la de Sumer. también llamado Amarillo. India con China). ````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````` ``````` +++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++ Primeras civilizaciones Los primeros pueblos que poseyeron estas características en la historia de la Humanidad fueron las civilizaciones de Mesopotamia.800 a.

) Hacia el año 3. El estudio de la evolución histórica del pueblo egipcio ha sido dividido en tres periodos: el Reino Antiguo (3. de C. el Reino Medio (2. los que eran denominados nomos .700 a. Estas cuatro civilizaciones fueron marcadamente esclavistas y generalmente la construcción de sus obras arquitectónicas y de ingeniería se realizaron con mano de obra esclavizada. se dedicó a consolidar su poder y desarrolló una monarquía basada fuertemente en la religiosidad y por ello. en la cercanías del año 4.400 a. de C. que se caracterizaron principalmente por desarrollar una cultura profundamente religiosa y con bases jurídicas propias.100 a. de C.200 a. Estos pueblos. como por ejemplo la construcción de necrópolis o cementerios.).000 a 1.) y el Imperio Nuevo (1. de C. ocupaba la función d e jefe del culto religioso ya que se creía que era de origen divino.200 a 2. una vez que hubo derrotado a sus rivales.400 a. Este soberano. y luego de una serie conflictos entre ellos.000 a.580 a 1.). Estos avances fueron aplicados a la construcción de sus grandes monumentos y en obras de uso público. además. Reino Antiguo (3. Todas estas civilizaciones lograron grandes avances en el aspecto científico. de C. los reinos o nomos se unificaron bajo el control de la ciudad de Menfis y de su soberano Menes. Mesopotamia. debido a la dependencia que tenían de los ríos para desarrollar sus actividades agrícolas y para asegurar su subsistencia. las matemáticas y la medicina. aunque los llamados egiptólogos consideran que esta civilización debe su nacimiento a la mezcla de pueblos de origen semita y camita. Evolución Histórica de Egipto Los orígenes de la civilización que se desarrolló a orillas del río Nilo no están muy claros. India y China son llamadas civilizaciones hidráulicas ya que construyeron sistemas de regadío.Estas cuatro civilizaciones son reconocidas por poseer enormes monumentos arquitectónicos. . especialmente en el campo de la astronomía. de C. Egipto. comenzaron a organizarse en pequeños reinos independientes. Esta etapa se caracterizó por la construcción de las famosas pirámides de Gizeh. la que obtenían como botín de sus guerras de conquista sobre pueblos menos desarrollados.200 a 2. los que están principalmente asociados al poder político y a las manifestaciones espirituales y religiosas.

los que dieron forma a una organización estatal que se considera de corte feudal. además de poseer un gran sentido de la estrategia militar. de C. El dominio de Tebas ramificó el culto al dios Amón-ra por todo el valle y la casta de los sacerdotes recuperó el poder que había ostentando en la época del Reino Antiguo. debido a ello en este periodo se construyeron grandes templos como el de Luxor y el de Karnak.400 a. para caer finalmente bajo el dominio de los romanos hacia el año 48 a. y establecieron una dinastía liderada por el faraón Amasis I. de C.) Una vez afianzado el poder de Tebas. La invasión de los hicsos fue posible porque estos dominaban el uso de los caballos y habían desarrollado armas de hierro. . al imponer el culto al dios Atón.000 a. Ello provocó que la autoridad del faraón disminuyera y que aparecieran una serie de poderes locales. hasta que la ciudad de Tebas logró unificarlos bajo su control hacia el año 2.Para el año 2. el faraón Amenofis IV intentó convertir a los egipcios al monoteísmo. de C.700 a. hacia el lado norte que por el sur siguió la línea del Nilo hasta Nubia. En este periodo.650 a. en las cercanías del año 1.000 a 1. de C. En este periodo de la evolución histórica de la civilización egipcia. se destacó el desarrolló de las actividades comerciales y artísticas. Imperio Nuevo (1.) Los poderes locales que habían socavado la autoridad de los faraones en el Reino Antiguo continuaron sus pugnas. No obstante. los persas. es una de las principales economías del mundo y se proyecta que en el futuro cercano se convertirá en la potencia planetaria más importante. Sin embargo. los egipcios desarrollaron una monarquía de carácter expansiva.580 a 1. de C. aprendieron e incorporaron sus técnicas de guerra y los expulsaron.100 a. Reino Medio (2. que llego a dominar los territorios que hoy ocupa el estado de Siria. los macedonios comandados por Alejandro Magno. en el sector oriental del continente asiático. de C. las cuales fueron bruscamente interrumpidas por la invasión del pueblo hicso. Nuevamente la ciudad de Tebas tomó el control del valle. debido a la fuerza que gradualmente fueron adquiriendo los sacerdotes y nobles del reino. La civilización china se desarrolló en los territorios que en la actualidad ocupa el estado de la República Popular China. paulatinamente el poder de los faraones fue decayendo y para el reinado de Ramsés II el imperio entró en una crisis que terminó con los ataques de pueblos fronterizos como los asirios. China es el país más poblado del mundo y se estima que posee aproximadamente una sexta parte de la población mundial. además. el poder de los faraones (nombre que recibían los reyes egipcios) había declinado. la presencia de los hicsos en Egipto terminó cuando los habitantes del valle del Nilo conocieron.

La civilización china surgió en la llanura regada por el río Hoanh-Ho (Amarillo) y desde allí se expandió progresivamente hasta abarcar los territorios del centro del país. Ganges y Brahnmaputra. Este territorio limita al norte con la famosa cordillera de los Himalayas (la más elevada del planeta) y hacia el sur con la península formada por la meseta del Decán. región en donde se encuentra el río Yang-Tsé (Azul). existe en él una gran diversidad de paisajes y climas. El término indio proviene de la palabra de origen sánscrito sindhu. hay llanuras aluviales en las que se concentra una gran densidad poblacional. la que se estableció en el valle del Indo es la que se extendió mayormente en el espacio geográfico. Diversidad étnica Asimismo. En la zona central de China. En la zona oeste. el Islam y el catolicismo. la diversidad geográfica es acompañada por la existencia de una gran variedad de grupos étnicos. aunque la mayor parte de la población (se estima que un 90%) pertenece al grupo étnico han (chinos). Diversidad geográfica Debido a la inmensidad del territorio ocupado por la cultura china. En la zona sur. los tibetanos y los mongoles. que quiere decir río y se atribuye su primer uso a las fuerzas griegas que comandadas por Alejandro Magno invadieron la península en el año 325 a. por ejemplo. de C. la cordillera de los Himalayas y los desiertos de Gobi y Taklamakan constituyen sus características más relevantes. En la zona este. También hay otras 55 etnias entre las cuales se encuentran. De las primeras civilizaciones. el principal rasgo son los deltas de los ríos Amarillo y Azul. el confucionismo. El componente étnico también genera que en China deban coexistir varias religiones como el budismo. La antigua civilización india ocupó la zona que hoy corresponde al estado de Pakistán y a la parte occidental de la India. llegando a ocupar todo el subcontinente indio. Los griegos llamaron a este territorio India. vadeando las costas del mar Amarillo y del mar de China Oriental. el taoísmo. en extensión del . la principal característica geográfica es la presencia de pequeñas cordilleras y la alta pluviosidad del territorio. en la zona central existe una amplia llanura que es irrigada por los ríos Indo.

900 a 1.). colaborando de esta manera para ser conquistados por pueblos extranjeros.000 a 539 a. y la etapa Asiria (1. Hacia el tercer milenio antes de Cristo se ha localizado en la Baja Mesopotamia una civilización muy avanzada. Estas ciudadesestado se enfrascaron constantemente en luchas por el control político y militar de la región.100 a. de C. En la actualidad. Los Sumerios eran un pueblo de origen desconocido. siendo la India el segundo país más poblado del mundo. sólo superada por China. La historia de Mesopotamia se divide en tres periodos: la etapa Sumerio-Acadia (3. Ur. Etapa Sumerio-Acadia (3. de C. sino que a la suma de ellas y se usa para denominar tanto a las personas que practican alguna de las religiones que lo componen. los sumerios se organizaron bajo la forma de ciudades-estado. y debido a que la mayoría de la población de la India es parte de la cultura hindú. De la misma raíz proviene el término Hinduismo.000 a 2. Es preciso aclarar que el concepto hinduismo no atañe una religión o una filosofía. que al establecerse en la zona adoptaron como medio de subsistencia la agricultura y levantaron ciudades y construyeron un complejo sistema de canales de regadío.). que incluye el Segundo Imperio Babilónico Caldeo. .000 a 2. El principal rasgo de la evolución de la civilización mesopotámica fueron las invasiones y las guerras. el cual es utilizado para referirse al conjunto de tradiciones culturales que componen el extenso abanico de creencias locales presentes en las distintas regiones del amplio territorio indio.) Los acadios o caldeos eran originarios de las regiones montañosas que ven nacer al río Éufrates que se asentaron en las llanuras ubicadas al norte de Sumeria y fueron mezclándose progresivamente con los habitantes originarios del territorio. de C. como por ejemplo: Kish. Umma y Lagash. Evolución histórica de Mesopotamia. desarrollada por los primeros habitantes conocidos de la región: los sumerios. esta es una zona en la que se concentra gran parte de la población mundial.nombre Indo que habían dado al río a instancias de la palabra sánscrita que usaban los habitantes originarios de la zona.000 antes de Cristo).000 a. también se ocupa como gentilicio para los naturales del estado de India. Cabe señalar que en el contexto de la evolución histórica del pueblo indio. el Primer Imperio Babilónico (1. A partir de esta base material. utilizaremos el término hinduismo para hacer mención a la cultura que se fue desarrollando a partir de los primeros agricultores del valle del Indo.

) A principios del segundo milenio a. quienes habían bajado a las tierras fértiles de las llanuras provenientes de los montes Zagros. generando una crisis que acabó con el imperio babilónico. como Lagash y Ur.) La crisis que los pueblos del mar provocaron en Babilonia fue aprovechada por los asirios. y bajo el mando del rey de Judea tomaron la ciudad de Lagash y la reconstruyeron. En el siglo IX a. expandió el uso de la lengua acadia.700 a. el rey acadio Sargón el Viejo sometió bajo su poder a los pueblos de la zona. tuvieron . de C. dando forma a un gran imperio. y resultó invadido. mitanios (estos dos últimos eran de origen indoeuropeo) y casitas (pastores provenientes de los montes Zagros). hititas. logró unificar política.000 a 539 a. resistieron los ataques guteos y dieron vida al nuevo resurgimiento del imperio babilonio. la cultura babilónica experimentó una gran recuperación y Babilonia recobró su autonomía.. de C. La destrucción provocada por los invasores puso en peligro el desarrolló cultural alcanzado por los habitantes de Mesopotamia. e instauró un gobierno central con base en la ciudad de Akkad. administrativa y culturalmente a los pueblos de Mesopotamia. Años más tarde. lograron imponer su poder y construir un imperio. de C. entre otras. Primer Imperio Babilónico (1. uno de los rasgos más fue la generalización del sistema de escritura cuneiforme. de origen sumerio.. el imperio creado por Hammurabi no fue capaz de resistir los ataques de los hicsos. Las renacidas ciudades sumerias. Además. Durante los siglos VIII y VII. de C. los llamados pueblos del mar invadieron Mesopotamia.400 a. al finalizar el segundo milenio.900 a 1. Esta decadencia de los acadios fue aprovechada por los sumerios.100 a.550 a. que junto al sumerio de convirtieron en los idiomas dominantes. que luego de haber desarrollado un enorme y efectivo aparato militar. pero pronto fue conquistado por el pueblo nómada de los guteos. para el año 1. que comandado por el emperador Hammurabi. de C. En esta etapa se destacaron grandes e importantes ciudades como Kish. junto a sus sucesores los Sargónidas. Este imperio acadio desarrolló una gran actividad política y comercial con otros pueblos. se desarrolló el Imperio de Babilonia. Hammurabi logró imponer un fuerte código legal (considerado el primer cuerpo de leyes escrito de la Historia) y además..Hacia el año 2. desarrollando obras de regadío y grandes monumentos religiosos. después de la caída del imperio acadio. Finalmente. de C. quienes lograron retomar el control de la zona. Etapa Asiria (1. En el año 1. de C. los asirios alcanzaron su máximo nivel de desarrollo y el rey Sargón III. el rey asirio Arsubanipal II arribó a Babilonia y se impuso en las regiones adyacentes.

quienes destruyeron el imperio asirio. además. bajo la dirección del rey Nabucodonosor. esta situación fue tan recurrente que la guerra llegó a ser la característica principal de la vida de los asirios. La gran extensión que alcanzó el imperio asirio implicaba que sus fronteras fueran constantemente atacadas por pueblos de origen indoeuropeo. Los persas dieron forma al segundo Imperio babilónico caldeo. como los medos y los persas. Al terminar el siglo VII a. . Fenicia. en esta última etapa. Assur y Nínive fueron conquistadas por los persas. estas son Azur y Nínive. se originó el primer sistema monetario del Oriente. de C. también llamado imperio neobabilónico. El segundo imperio babilónico. Este imperio logró perdurar sólo hasta que los persas ocuparon Babilonia en el año 539 a. Palestina y Egipto. y se considera que con su fin se acaba el viejo mundo oriental.. alcanzó un último momento de esplendor en el que Babilonia fue embellecida y se construyeron obras tan llamativas como los famosos jardines colgantes. Este gran imperio tuvo dos ciudades que fueron sus capitales. Siria.bajo control los territorios de Mesopotamia. de C.

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