Primeras civilizaciones

Durante la Edad Antigua se construyeron grandes ciudades en el viejo mundo, sobre todo en los lugares en donde la producción agrícola era sobresaliente. Las cuatro primeras grandes civilizaciones agrícolas de la humanidad fueron: Mesopotamia, Egipto, India y China. Estas civilizaciones se desarrollaron a lo largo de las cuencas de extensos ríos gracias a las cuales la agricultura se vio favorecida. Veamos, amiRuchos y amiRuchas, sus principales características:

Mesopotamia

Ubicación geográfica: La civilización de Mesopotamia se desarrolló entre los ríos Tigris y Éufrates. Por ello, años después los griegos le pusieron el nombre con el que la conocemos, pues significa región entre ríos. En la actualidad, gran parte del territorio en donde se ubicó Mesopotamia está ocupado por algunos países del Medio Oriente entre los que destaca Irak. Principales ciudades: Las ciudades de Ur, Uruk y Lagash fueron fundadas por los sumerios. Babilonia fue obra de los acadios. Actividades principales: La agricultura. Forma de gobierno: Su forma de organización política era teocrática, es decir, la misma persona era jefe del gobierno y jefe religioso. En el año 612 a. C., los caldeos dominaron el territorio y sometieron a Babilonia, a partir de entonces la región comenzó su periodo de máximo esplendor. El gobernante más importante fue el rey Nabucodonosor II. Principales aportaciones: Los sumerios fueron los que inventaron la escritura. Ellos utilizaron tablillas de barro húmedo en donde hacían marcas con una especie de cuña de m adera. Hammurabi, uno de los reyes más importantes de Mesopotamia, mandó escribir el primer reglamento de la historia de la humanidad, era un texto con las leyes bajo las cuales gobernaba a la ciudad de Babilonia, dicho reglamento se llamó Código de Hammurabi. Religión: Los habitantes de la región eran politeístas, sus principales dioses fueron Enil, dios del viento; Shamash, dios del Sol, y Sin, diosa de la Luna.

Egipto

Ubicación geográfica: La civilización egipcia se desarrolló a orillas del río Nilo.

Kefrén y Micerino. Religión: Los egipcios también eran politeístas. Actividades principales: Cultivaron trigo. Principales aportaciones: Las famosas pirámides del valle de Gizeh. Tebas y Luxor. Actividades principales: Además de la agricultura. Fueron quienes inventaron el cero y utilizaron la numeración decimal. Religión: Los arios. Forma de gobierno: Como en Egipto. sin embargo. el vedismo se convirtió en la base de otra religión denominada brahmanismo. dios del Sol del mediodía y Osiris. sus principales divinidades eran Horus. cebada. intercambiaron con los fenicios y los pueblos de Mesopotamia diversos productos que no producían como cereales por madera. Ra. El de mayor nivel lo integraban los sacerdotes. India Ubicación geográfica: Esta civilización se desarrolló en la península del Indostán.Principales ciudades: Menfis fue la primera ciudad egipcia. los seres humanos reencarnaban miles de veces hasta quedar limpios de sus acciones impuras. China . Forma de gobierno: Los monarcas en Egipto se llamaron faraones y no sólo tuvieron poder político sino también religioso. dios de la conservación de la vida. los egipcios se dedicaron al comercio. Principales ciudades: Los drádivas fundaron las primeras aldeas cerca de las cuencas del río Indo y de sus afluentes. que fueron las tumbas de Keops. y el cuarto los esclavos. Otras aportaciones de la civilización egipcia son su forma de escritura jeroglífica y diversas obras de arte. La sociedad egipcia se dividió en cuatro grupos. el dios creador. el segundo los comerciantes y artesanos. ovejas y camellos. el tercero los campesinos. dios del Sol del amanecer. Principales aportaciones: A los drádivas les debemos el cultivo del algodón y el tejido de telas con esta fibra. llevaron a la India su religión llamada vedismo. Karnak. al sur de Asia. De acuerdo con esta doctrina. y Brama. en la India también reinaron las dinastías. entre las que destaca la Maurya. frutales y arroz. También se dedicaron al comercio de especias y piedras preciosas. Posteriormente surgió otra religión nombrada budismo. importantes faraones egipcios. los funcionarios del gobierno y sus familias. grupo de nómadas que invadieron a los drádivas. Siva. Las deidades principales eran Visnú. y domesticaron cerdos. después se edificaron otras como Gizeh. dios de la destrucción. señor de los muertos.

Hacia el año 2. cultivaban arroz.800 a. . hacia el año 3. Adoraban al cielo (Sahng-ti) y a la tierra (Heu-t'u). que se ubicaba en la zona que antiguamente se conocía como Mesopotamia y en la actualidad ocupa Irak. Principales aportaciones: La seda. también llamado Amarillo. Actividades principales: La agricultura. y al escaso contacto entre ellas (Mesopotamia con Egipto. por tanto la base de sus economías fueron la agricultura y la ganadería. comerciales y religiosos. Egipto. y en China se registran indicios de civilización en el año 1.Ubicación geográfica: El pueblo chino desarrolló su cultura en la parte central de Asia y abarcó una gran extensión territorial. Principales ciudades: Las primeras ciudades se fundaron en las cuencas de los ríos Hoang Ho. la distancia entre cada una de las civilizaciones que acabamos de enunciar.500 a. de C. India y China desarrollaron sociedades jerarquizadas y estratificadas en estamentos clasificados de acuerdo a su especialización. se han detectado sistemas urbanos en el valle del río Indo en el subcontinente indio. puesto que practicaban un estricto respeto por las tradiciones y la herencia. en las riberas del río Nilo. Las primeras ciudades sumerias. de C.200 a. Religión: Politeísta. la porcelana y el papel.500 antes de Cristo. Egipto. India con China). No obstante. ya que pensaban que Dios lo había enviado para gobernar. Todas estas civilizaciones tuvieron importantes centros urbanos. Además se dedicaron a la ganadería. El jefe del gobierno era el emperador al que llamaban Hijo del Cielo. Mesopotamia. aparecieron aglomeraciones urbanas en el actual territorio de Egipto. trigo y mijo. Forma de gobierno: Teocrática. que en casos como Mesopotamia y Egipto funcionaron como grandes complejos políticos. y Yang Tse. compartieron varias características: Estas cuatro civilizaciones se establecieron en las riberas de grandes ríos y se desarrollaron en extensos valles fluviales. Posteriormente. de C. Crearon el sistema de escritura denominado ideográfico. La primera civilización que desarrolló un sistema urbano y un sistema de escritura fue la de Sumer. como Ur o Uruk datan del año 3. En estas sociedades no existía la movilidad social. India y China. ````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````` ``````` +++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++ Primeras civilizaciones Los primeros pueblos que poseyeron estas características en la historia de la Humanidad fueron las civilizaciones de Mesopotamia.

los que están principalmente asociados al poder político y a las manifestaciones espirituales y religiosas.) Hacia el año 3. los que eran denominados nomos . de C. de C. Estos pueblos. Todas estas civilizaciones lograron grandes avances en el aspecto científico. en la cercanías del año 4. Este soberano. de C. comenzaron a organizarse en pequeños reinos independientes. como por ejemplo la construcción de necrópolis o cementerios.).Estas cuatro civilizaciones son reconocidas por poseer enormes monumentos arquitectónicos.) y el Imperio Nuevo (1.000 a 1. de C. los reinos o nomos se unificaron bajo el control de la ciudad de Menfis y de su soberano Menes. Mesopotamia. la que obtenían como botín de sus guerras de conquista sobre pueblos menos desarrollados. una vez que hubo derrotado a sus rivales. el Reino Medio (2. India y China son llamadas civilizaciones hidráulicas ya que construyeron sistemas de regadío. y luego de una serie conflictos entre ellos. Reino Antiguo (3. Estos avances fueron aplicados a la construcción de sus grandes monumentos y en obras de uso público. que se caracterizaron principalmente por desarrollar una cultura profundamente religiosa y con bases jurídicas propias. Evolución Histórica de Egipto Los orígenes de la civilización que se desarrolló a orillas del río Nilo no están muy claros. las matemáticas y la medicina. debido a la dependencia que tenían de los ríos para desarrollar sus actividades agrícolas y para asegurar su subsistencia. además. .700 a. Esta etapa se caracterizó por la construcción de las famosas pirámides de Gizeh. ocupaba la función d e jefe del culto religioso ya que se creía que era de origen divino. se dedicó a consolidar su poder y desarrolló una monarquía basada fuertemente en la religiosidad y por ello.400 a.200 a. El estudio de la evolución histórica del pueblo egipcio ha sido dividido en tres periodos: el Reino Antiguo (3. aunque los llamados egiptólogos consideran que esta civilización debe su nacimiento a la mezcla de pueblos de origen semita y camita. de C.400 a.200 a 2.100 a.580 a 1. Egipto.000 a. de C.200 a 2. especialmente en el campo de la astronomía.). Estas cuatro civilizaciones fueron marcadamente esclavistas y generalmente la construcción de sus obras arquitectónicas y de ingeniería se realizaron con mano de obra esclavizada.

Ello provocó que la autoridad del faraón disminuyera y que aparecieran una serie de poderes locales.580 a 1. de C. los macedonios comandados por Alejandro Magno. Imperio Nuevo (1. Nuevamente la ciudad de Tebas tomó el control del valle. en el sector oriental del continente asiático. además. el poder de los faraones (nombre que recibían los reyes egipcios) había declinado. de C.700 a. En este periodo. al imponer el culto al dios Atón. en las cercanías del año 1. los persas. hasta que la ciudad de Tebas logró unificarlos bajo su control hacia el año 2.000 a. para caer finalmente bajo el dominio de los romanos hacia el año 48 a. es una de las principales economías del mundo y se proyecta que en el futuro cercano se convertirá en la potencia planetaria más importante. aprendieron e incorporaron sus técnicas de guerra y los expulsaron. la presencia de los hicsos en Egipto terminó cuando los habitantes del valle del Nilo conocieron. además de poseer un gran sentido de la estrategia militar. se destacó el desarrolló de las actividades comerciales y artísticas. No obstante. debido a la fuerza que gradualmente fueron adquiriendo los sacerdotes y nobles del reino. las cuales fueron bruscamente interrumpidas por la invasión del pueblo hicso. debido a ello en este periodo se construyeron grandes templos como el de Luxor y el de Karnak. los egipcios desarrollaron una monarquía de carácter expansiva. que llego a dominar los territorios que hoy ocupa el estado de Siria. de C. En este periodo de la evolución histórica de la civilización egipcia.000 a 1.650 a. el faraón Amenofis IV intentó convertir a los egipcios al monoteísmo.100 a. . de C. La civilización china se desarrolló en los territorios que en la actualidad ocupa el estado de la República Popular China.Para el año 2. paulatinamente el poder de los faraones fue decayendo y para el reinado de Ramsés II el imperio entró en una crisis que terminó con los ataques de pueblos fronterizos como los asirios. Reino Medio (2. China es el país más poblado del mundo y se estima que posee aproximadamente una sexta parte de la población mundial. de C. Sin embargo.) Una vez afianzado el poder de Tebas. de C.) Los poderes locales que habían socavado la autoridad de los faraones en el Reino Antiguo continuaron sus pugnas.400 a. La invasión de los hicsos fue posible porque estos dominaban el uso de los caballos y habían desarrollado armas de hierro. El dominio de Tebas ramificó el culto al dios Amón-ra por todo el valle y la casta de los sacerdotes recuperó el poder que había ostentando en la época del Reino Antiguo. y establecieron una dinastía liderada por el faraón Amasis I. hacia el lado norte que por el sur siguió la línea del Nilo hasta Nubia. los que dieron forma a una organización estatal que se considera de corte feudal.

el taoísmo. la principal característica geográfica es la presencia de pequeñas cordilleras y la alta pluviosidad del territorio. existe en él una gran diversidad de paisajes y climas. Los griegos llamaron a este territorio India. la cordillera de los Himalayas y los desiertos de Gobi y Taklamakan constituyen sus características más relevantes. la que se estableció en el valle del Indo es la que se extendió mayormente en el espacio geográfico. llegando a ocupar todo el subcontinente indio. Diversidad étnica Asimismo. aunque la mayor parte de la población (se estima que un 90%) pertenece al grupo étnico han (chinos). el Islam y el catolicismo. que quiere decir río y se atribuye su primer uso a las fuerzas griegas que comandadas por Alejandro Magno invadieron la península en el año 325 a. El término indio proviene de la palabra de origen sánscrito sindhu. en la zona central existe una amplia llanura que es irrigada por los ríos Indo. por ejemplo. El componente étnico también genera que en China deban coexistir varias religiones como el budismo. En la zona central de China. la diversidad geográfica es acompañada por la existencia de una gran variedad de grupos étnicos. región en donde se encuentra el río Yang-Tsé (Azul). En la zona sur. de C. Diversidad geográfica Debido a la inmensidad del territorio ocupado por la cultura china. En la zona este. En la zona oeste. hay llanuras aluviales en las que se concentra una gran densidad poblacional. La antigua civilización india ocupó la zona que hoy corresponde al estado de Pakistán y a la parte occidental de la India. en extensión del . vadeando las costas del mar Amarillo y del mar de China Oriental.La civilización china surgió en la llanura regada por el río Hoanh-Ho (Amarillo) y desde allí se expandió progresivamente hasta abarcar los territorios del centro del país. También hay otras 55 etnias entre las cuales se encuentran. Ganges y Brahnmaputra. De las primeras civilizaciones. Este territorio limita al norte con la famosa cordillera de los Himalayas (la más elevada del planeta) y hacia el sur con la península formada por la meseta del Decán. el confucionismo. el principal rasgo son los deltas de los ríos Amarillo y Azul. los tibetanos y los mongoles.

000 a 2. Hacia el tercer milenio antes de Cristo se ha localizado en la Baja Mesopotamia una civilización muy avanzada. El principal rasgo de la evolución de la civilización mesopotámica fueron las invasiones y las guerras. sólo superada por China.900 a 1.). utilizaremos el término hinduismo para hacer mención a la cultura que se fue desarrollando a partir de los primeros agricultores del valle del Indo.000 a.) Los acadios o caldeos eran originarios de las regiones montañosas que ven nacer al río Éufrates que se asentaron en las llanuras ubicadas al norte de Sumeria y fueron mezclándose progresivamente con los habitantes originarios del territorio. los sumerios se organizaron bajo la forma de ciudades-estado. sino que a la suma de ellas y se usa para denominar tanto a las personas que practican alguna de las religiones que lo componen. de C. el Primer Imperio Babilónico (1. que incluye el Segundo Imperio Babilónico Caldeo. que al establecerse en la zona adoptaron como medio de subsistencia la agricultura y levantaron ciudades y construyeron un complejo sistema de canales de regadío.). colaborando de esta manera para ser conquistados por pueblos extranjeros. Los Sumerios eran un pueblo de origen desconocido. también se ocupa como gentilicio para los naturales del estado de India. Cabe señalar que en el contexto de la evolución histórica del pueblo indio. Ur.100 a. y debido a que la mayoría de la población de la India es parte de la cultura hindú. . de C. y la etapa Asiria (1. Es preciso aclarar que el concepto hinduismo no atañe una religión o una filosofía. Umma y Lagash. el cual es utilizado para referirse al conjunto de tradiciones culturales que componen el extenso abanico de creencias locales presentes en las distintas regiones del amplio territorio indio.000 a 2.000 antes de Cristo). Estas ciudadesestado se enfrascaron constantemente en luchas por el control político y militar de la región. Evolución histórica de Mesopotamia. La historia de Mesopotamia se divide en tres periodos: la etapa Sumerio-Acadia (3. A partir de esta base material.nombre Indo que habían dado al río a instancias de la palabra sánscrita que usaban los habitantes originarios de la zona. como por ejemplo: Kish.000 a 539 a. De la misma raíz proviene el término Hinduismo. En la actualidad. desarrollada por los primeros habitantes conocidos de la región: los sumerios. Etapa Sumerio-Acadia (3. esta es una zona en la que se concentra gran parte de la población mundial. de C. siendo la India el segundo país más poblado del mundo.

el imperio creado por Hammurabi no fue capaz de resistir los ataques de los hicsos. la cultura babilónica experimentó una gran recuperación y Babilonia recobró su autonomía. e instauró un gobierno central con base en la ciudad de Akkad. después de la caída del imperio acadio. que junto al sumerio de convirtieron en los idiomas dominantes. que luego de haber desarrollado un enorme y efectivo aparato militar. de origen sumerio.100 a. Este imperio acadio desarrolló una gran actividad política y comercial con otros pueblos. administrativa y culturalmente a los pueblos de Mesopotamia. uno de los rasgos más fue la generalización del sistema de escritura cuneiforme. hititas. mitanios (estos dos últimos eran de origen indoeuropeo) y casitas (pastores provenientes de los montes Zagros). Esta decadencia de los acadios fue aprovechada por los sumerios. quienes lograron retomar el control de la zona. logró unificar política. Etapa Asiria (1. y resultó invadido.. dando forma a un gran imperio. Finalmente. Durante los siglos VIII y VII. Años más tarde. En el siglo IX a. los llamados pueblos del mar invadieron Mesopotamia.700 a. quienes habían bajado a las tierras fértiles de las llanuras provenientes de los montes Zagros. tuvieron . Las renacidas ciudades sumerias. La destrucción provocada por los invasores puso en peligro el desarrolló cultural alcanzado por los habitantes de Mesopotamia. entre otras. desarrollando obras de regadío y grandes monumentos religiosos. los asirios alcanzaron su máximo nivel de desarrollo y el rey Sargón III.900 a 1. de C. de C. el rey asirio Arsubanipal II arribó a Babilonia y se impuso en las regiones adyacentes. al finalizar el segundo milenio. el rey acadio Sargón el Viejo sometió bajo su poder a los pueblos de la zona.000 a 539 a. de C. que comandado por el emperador Hammurabi. generando una crisis que acabó con el imperio babilónico. Además..400 a. para el año 1. como Lagash y Ur.) La crisis que los pueblos del mar provocaron en Babilonia fue aprovechada por los asirios. lograron imponer su poder y construir un imperio. expandió el uso de la lengua acadia.550 a. de C. de C. En el año 1. Primer Imperio Babilónico (1. se desarrolló el Imperio de Babilonia. Hammurabi logró imponer un fuerte código legal (considerado el primer cuerpo de leyes escrito de la Historia) y además. En esta etapa se destacaron grandes e importantes ciudades como Kish.Hacia el año 2. junto a sus sucesores los Sargónidas. resistieron los ataques guteos y dieron vida al nuevo resurgimiento del imperio babilonio.) A principios del segundo milenio a.. de C. de C. y bajo el mando del rey de Judea tomaron la ciudad de Lagash y la reconstruyeron. pero pronto fue conquistado por el pueblo nómada de los guteos.

alcanzó un último momento de esplendor en el que Babilonia fue embellecida y se construyeron obras tan llamativas como los famosos jardines colgantes. Siria. Assur y Nínive fueron conquistadas por los persas. en esta última etapa. y se considera que con su fin se acaba el viejo mundo oriental. Los persas dieron forma al segundo Imperio babilónico caldeo. también llamado imperio neobabilónico. . Fenicia. se originó el primer sistema monetario del Oriente. bajo la dirección del rey Nabucodonosor. esta situación fue tan recurrente que la guerra llegó a ser la característica principal de la vida de los asirios. Este imperio logró perdurar sólo hasta que los persas ocuparon Babilonia en el año 539 a. Al terminar el siglo VII a. estas son Azur y Nínive. Este gran imperio tuvo dos ciudades que fueron sus capitales. además. de C.bajo control los territorios de Mesopotamia. de C.. El segundo imperio babilónico. quienes destruyeron el imperio asirio. La gran extensión que alcanzó el imperio asirio implicaba que sus fronteras fueran constantemente atacadas por pueblos de origen indoeuropeo. como los medos y los persas. Palestina y Egipto.