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Primeras civilizaciones

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Primeras civilizaciones

Durante la Edad Antigua se construyeron grandes ciudades en el viejo mundo, sobre todo en los lugares en donde la producción agrícola era sobresaliente. Las cuatro primeras grandes civilizaciones agrícolas de la humanidad fueron: Mesopotamia, Egipto, India y China. Estas civilizaciones se desarrollaron a lo largo de las cuencas de extensos ríos gracias a las cuales la agricultura se vio favorecida. Veamos, amiRuchos y amiRuchas, sus principales características:

Mesopotamia

Ubicación geográfica: La civilización de Mesopotamia se desarrolló entre los ríos Tigris y Éufrates. Por ello, años después los griegos le pusieron el nombre con el que la conocemos, pues significa región entre ríos. En la actualidad, gran parte del territorio en donde se ubicó Mesopotamia está ocupado por algunos países del Medio Oriente entre los que destaca Irak. Principales ciudades: Las ciudades de Ur, Uruk y Lagash fueron fundadas por los sumerios. Babilonia fue obra de los acadios. Actividades principales: La agricultura. Forma de gobierno: Su forma de organización política era teocrática, es decir, la misma persona era jefe del gobierno y jefe religioso. En el año 612 a. C., los caldeos dominaron el territorio y sometieron a Babilonia, a partir de entonces la región comenzó su periodo de máximo esplendor. El gobernante más importante fue el rey Nabucodonosor II. Principales aportaciones: Los sumerios fueron los que inventaron la escritura. Ellos utilizaron tablillas de barro húmedo en donde hacían marcas con una especie de cuña de m adera. Hammurabi, uno de los reyes más importantes de Mesopotamia, mandó escribir el primer reglamento de la historia de la humanidad, era un texto con las leyes bajo las cuales gobernaba a la ciudad de Babilonia, dicho reglamento se llamó Código de Hammurabi. Religión: Los habitantes de la región eran politeístas, sus principales dioses fueron Enil, dios del viento; Shamash, dios del Sol, y Sin, diosa de la Luna.

Egipto

Ubicación geográfica: La civilización egipcia se desarrolló a orillas del río Nilo.

el dios creador. Fueron quienes inventaron el cero y utilizaron la numeración decimal. y Brama. al sur de Asia. sin embargo. Religión: Los arios. que fueron las tumbas de Keops. Forma de gobierno: Como en Egipto. importantes faraones egipcios. intercambiaron con los fenicios y los pueblos de Mesopotamia diversos productos que no producían como cereales por madera. Siva. Ra. dios del Sol del mediodía y Osiris. en la India también reinaron las dinastías. Religión: Los egipcios también eran politeístas. entre las que destaca la Maurya. dios de la conservación de la vida. La sociedad egipcia se dividió en cuatro grupos. grupo de nómadas que invadieron a los drádivas. los egipcios se dedicaron al comercio. Actividades principales: Cultivaron trigo. De acuerdo con esta doctrina. Kefrén y Micerino.Principales ciudades: Menfis fue la primera ciudad egipcia. ovejas y camellos. Karnak. Actividades principales: Además de la agricultura. después se edificaron otras como Gizeh. señor de los muertos. sus principales divinidades eran Horus. frutales y arroz. cebada. India Ubicación geográfica: Esta civilización se desarrolló en la península del Indostán. Principales aportaciones: A los drádivas les debemos el cultivo del algodón y el tejido de telas con esta fibra. dios del Sol del amanecer. el tercero los campesinos. el segundo los comerciantes y artesanos. Otras aportaciones de la civilización egipcia son su forma de escritura jeroglífica y diversas obras de arte. y domesticaron cerdos. dios de la destrucción. Principales aportaciones: Las famosas pirámides del valle de Gizeh. el vedismo se convirtió en la base de otra religión denominada brahmanismo. los funcionarios del gobierno y sus familias. y el cuarto los esclavos. Las deidades principales eran Visnú. También se dedicaron al comercio de especias y piedras preciosas. China . los seres humanos reencarnaban miles de veces hasta quedar limpios de sus acciones impuras. Forma de gobierno: Los monarcas en Egipto se llamaron faraones y no sólo tuvieron poder político sino también religioso. El de mayor nivel lo integraban los sacerdotes. llevaron a la India su religión llamada vedismo. Posteriormente surgió otra religión nombrada budismo. Principales ciudades: Los drádivas fundaron las primeras aldeas cerca de las cuencas del río Indo y de sus afluentes. Tebas y Luxor.

ya que pensaban que Dios lo había enviado para gobernar. Hacia el año 2. Posteriormente. ````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````` ``````` +++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++ Primeras civilizaciones Los primeros pueblos que poseyeron estas características en la historia de la Humanidad fueron las civilizaciones de Mesopotamia. Principales ciudades: Las primeras ciudades se fundaron en las cuencas de los ríos Hoang Ho. Principales aportaciones: La seda. aparecieron aglomeraciones urbanas en el actual territorio de Egipto. India y China. Mesopotamia. El jefe del gobierno era el emperador al que llamaban Hijo del Cielo. Egipto. . y Yang Tse. Además se dedicaron a la ganadería. Religión: Politeísta. Egipto. de C. Todas estas civilizaciones tuvieron importantes centros urbanos. Las primeras ciudades sumerias. Crearon el sistema de escritura denominado ideográfico. de C. en las riberas del río Nilo.200 a. como Ur o Uruk datan del año 3. se han detectado sistemas urbanos en el valle del río Indo en el subcontinente indio.800 a.500 antes de Cristo. No obstante. compartieron varias características: Estas cuatro civilizaciones se establecieron en las riberas de grandes ríos y se desarrollaron en extensos valles fluviales. cultivaban arroz.Ubicación geográfica: El pueblo chino desarrolló su cultura en la parte central de Asia y abarcó una gran extensión territorial. la porcelana y el papel. comerciales y religiosos. La primera civilización que desarrolló un sistema urbano y un sistema de escritura fue la de Sumer. puesto que practicaban un estricto respeto por las tradiciones y la herencia. y en China se registran indicios de civilización en el año 1. Actividades principales: La agricultura. que se ubicaba en la zona que antiguamente se conocía como Mesopotamia y en la actualidad ocupa Irak. de C. hacia el año 3. Forma de gobierno: Teocrática. Adoraban al cielo (Sahng-ti) y a la tierra (Heu-t'u). y al escaso contacto entre ellas (Mesopotamia con Egipto. que en casos como Mesopotamia y Egipto funcionaron como grandes complejos políticos. En estas sociedades no existía la movilidad social. la distancia entre cada una de las civilizaciones que acabamos de enunciar. India y China desarrollaron sociedades jerarquizadas y estratificadas en estamentos clasificados de acuerdo a su especialización.500 a. también llamado Amarillo. por tanto la base de sus economías fueron la agricultura y la ganadería. India con China). trigo y mijo.

debido a la dependencia que tenían de los ríos para desarrollar sus actividades agrícolas y para asegurar su subsistencia. que se caracterizaron principalmente por desarrollar una cultura profundamente religiosa y con bases jurídicas propias. Mesopotamia. los que están principalmente asociados al poder político y a las manifestaciones espirituales y religiosas. aunque los llamados egiptólogos consideran que esta civilización debe su nacimiento a la mezcla de pueblos de origen semita y camita. Este soberano. en la cercanías del año 4.). las matemáticas y la medicina. además. Evolución Histórica de Egipto Los orígenes de la civilización que se desarrolló a orillas del río Nilo no están muy claros. de C. y luego de una serie conflictos entre ellos.) Hacia el año 3. comenzaron a organizarse en pequeños reinos independientes. una vez que hubo derrotado a sus rivales. Reino Antiguo (3. de C. Todas estas civilizaciones lograron grandes avances en el aspecto científico. los reinos o nomos se unificaron bajo el control de la ciudad de Menfis y de su soberano Menes.) y el Imperio Nuevo (1. India y China son llamadas civilizaciones hidráulicas ya que construyeron sistemas de regadío. de C.200 a 2. Estas cuatro civilizaciones fueron marcadamente esclavistas y generalmente la construcción de sus obras arquitectónicas y de ingeniería se realizaron con mano de obra esclavizada.Estas cuatro civilizaciones son reconocidas por poseer enormes monumentos arquitectónicos. el Reino Medio (2.580 a 1. Estos avances fueron aplicados a la construcción de sus grandes monumentos y en obras de uso público. como por ejemplo la construcción de necrópolis o cementerios. de C. de C.000 a.000 a 1. Esta etapa se caracterizó por la construcción de las famosas pirámides de Gizeh. El estudio de la evolución histórica del pueblo egipcio ha sido dividido en tres periodos: el Reino Antiguo (3. la que obtenían como botín de sus guerras de conquista sobre pueblos menos desarrollados. se dedicó a consolidar su poder y desarrolló una monarquía basada fuertemente en la religiosidad y por ello. de C. especialmente en el campo de la astronomía.200 a.700 a.100 a. .400 a.400 a. los que eran denominados nomos .).200 a 2. Egipto. ocupaba la función d e jefe del culto religioso ya que se creía que era de origen divino. Estos pueblos.

la presencia de los hicsos en Egipto terminó cuando los habitantes del valle del Nilo conocieron.Para el año 2. Sin embargo. Nuevamente la ciudad de Tebas tomó el control del valle. y establecieron una dinastía liderada por el faraón Amasis I. de C. El dominio de Tebas ramificó el culto al dios Amón-ra por todo el valle y la casta de los sacerdotes recuperó el poder que había ostentando en la época del Reino Antiguo.580 a 1.100 a.) Los poderes locales que habían socavado la autoridad de los faraones en el Reino Antiguo continuaron sus pugnas.400 a. además de poseer un gran sentido de la estrategia militar. paulatinamente el poder de los faraones fue decayendo y para el reinado de Ramsés II el imperio entró en una crisis que terminó con los ataques de pueblos fronterizos como los asirios. Ello provocó que la autoridad del faraón disminuyera y que aparecieran una serie de poderes locales. hasta que la ciudad de Tebas logró unificarlos bajo su control hacia el año 2. En este periodo de la evolución histórica de la civilización egipcia. el poder de los faraones (nombre que recibían los reyes egipcios) había declinado. aprendieron e incorporaron sus técnicas de guerra y los expulsaron. La invasión de los hicsos fue posible porque estos dominaban el uso de los caballos y habían desarrollado armas de hierro.) Una vez afianzado el poder de Tebas. China es el país más poblado del mundo y se estima que posee aproximadamente una sexta parte de la población mundial.700 a. debido a ello en este periodo se construyeron grandes templos como el de Luxor y el de Karnak. para caer finalmente bajo el dominio de los romanos hacia el año 48 a. de C. de C. al imponer el culto al dios Atón.000 a 1. se destacó el desarrolló de las actividades comerciales y artísticas. hacia el lado norte que por el sur siguió la línea del Nilo hasta Nubia. es una de las principales economías del mundo y se proyecta que en el futuro cercano se convertirá en la potencia planetaria más importante. los que dieron forma a una organización estatal que se considera de corte feudal. . de C. las cuales fueron bruscamente interrumpidas por la invasión del pueblo hicso. Reino Medio (2. debido a la fuerza que gradualmente fueron adquiriendo los sacerdotes y nobles del reino. Imperio Nuevo (1. que llego a dominar los territorios que hoy ocupa el estado de Siria. el faraón Amenofis IV intentó convertir a los egipcios al monoteísmo. de C. además.650 a. los persas.000 a. en el sector oriental del continente asiático. en las cercanías del año 1. los macedonios comandados por Alejandro Magno. La civilización china se desarrolló en los territorios que en la actualidad ocupa el estado de la República Popular China. No obstante. los egipcios desarrollaron una monarquía de carácter expansiva. En este periodo. de C.

por ejemplo. existe en él una gran diversidad de paisajes y climas. la cordillera de los Himalayas y los desiertos de Gobi y Taklamakan constituyen sus características más relevantes. En la zona sur. Este territorio limita al norte con la famosa cordillera de los Himalayas (la más elevada del planeta) y hacia el sur con la península formada por la meseta del Decán. el taoísmo. en la zona central existe una amplia llanura que es irrigada por los ríos Indo. el Islam y el catolicismo. En la zona oeste. de C. El componente étnico también genera que en China deban coexistir varias religiones como el budismo. En la zona este. Ganges y Brahnmaputra. En la zona central de China. Diversidad geográfica Debido a la inmensidad del territorio ocupado por la cultura china. la diversidad geográfica es acompañada por la existencia de una gran variedad de grupos étnicos. La antigua civilización india ocupó la zona que hoy corresponde al estado de Pakistán y a la parte occidental de la India. los tibetanos y los mongoles. región en donde se encuentra el río Yang-Tsé (Azul). que quiere decir río y se atribuye su primer uso a las fuerzas griegas que comandadas por Alejandro Magno invadieron la península en el año 325 a. el principal rasgo son los deltas de los ríos Amarillo y Azul. la principal característica geográfica es la presencia de pequeñas cordilleras y la alta pluviosidad del territorio. vadeando las costas del mar Amarillo y del mar de China Oriental. De las primeras civilizaciones. Diversidad étnica Asimismo. el confucionismo. Los griegos llamaron a este territorio India. llegando a ocupar todo el subcontinente indio. hay llanuras aluviales en las que se concentra una gran densidad poblacional. la que se estableció en el valle del Indo es la que se extendió mayormente en el espacio geográfico.La civilización china surgió en la llanura regada por el río Hoanh-Ho (Amarillo) y desde allí se expandió progresivamente hasta abarcar los territorios del centro del país. El término indio proviene de la palabra de origen sánscrito sindhu. aunque la mayor parte de la población (se estima que un 90%) pertenece al grupo étnico han (chinos). en extensión del . También hay otras 55 etnias entre las cuales se encuentran.

Umma y Lagash. . De la misma raíz proviene el término Hinduismo. desarrollada por los primeros habitantes conocidos de la región: los sumerios. Hacia el tercer milenio antes de Cristo se ha localizado en la Baja Mesopotamia una civilización muy avanzada.).100 a. también se ocupa como gentilicio para los naturales del estado de India.000 a 539 a. colaborando de esta manera para ser conquistados por pueblos extranjeros. utilizaremos el término hinduismo para hacer mención a la cultura que se fue desarrollando a partir de los primeros agricultores del valle del Indo. el Primer Imperio Babilónico (1. y la etapa Asiria (1. esta es una zona en la que se concentra gran parte de la población mundial. los sumerios se organizaron bajo la forma de ciudades-estado. Evolución histórica de Mesopotamia.000 a.000 a 2. Ur. sólo superada por China. Estas ciudadesestado se enfrascaron constantemente en luchas por el control político y militar de la región.) Los acadios o caldeos eran originarios de las regiones montañosas que ven nacer al río Éufrates que se asentaron en las llanuras ubicadas al norte de Sumeria y fueron mezclándose progresivamente con los habitantes originarios del territorio.000 antes de Cristo). de C. el cual es utilizado para referirse al conjunto de tradiciones culturales que componen el extenso abanico de creencias locales presentes en las distintas regiones del amplio territorio indio. siendo la India el segundo país más poblado del mundo.900 a 1. En la actualidad.000 a 2.). Etapa Sumerio-Acadia (3.nombre Indo que habían dado al río a instancias de la palabra sánscrita que usaban los habitantes originarios de la zona. A partir de esta base material. Cabe señalar que en el contexto de la evolución histórica del pueblo indio. y debido a que la mayoría de la población de la India es parte de la cultura hindú. que incluye el Segundo Imperio Babilónico Caldeo. El principal rasgo de la evolución de la civilización mesopotámica fueron las invasiones y las guerras. sino que a la suma de ellas y se usa para denominar tanto a las personas que practican alguna de las religiones que lo componen. La historia de Mesopotamia se divide en tres periodos: la etapa Sumerio-Acadia (3. de C. de C. Es preciso aclarar que el concepto hinduismo no atañe una religión o una filosofía. Los Sumerios eran un pueblo de origen desconocido. como por ejemplo: Kish. que al establecerse en la zona adoptaron como medio de subsistencia la agricultura y levantaron ciudades y construyeron un complejo sistema de canales de regadío.

En el siglo IX a. Hammurabi logró imponer un fuerte código legal (considerado el primer cuerpo de leyes escrito de la Historia) y además. Las renacidas ciudades sumerias. Primer Imperio Babilónico (1. de C. la cultura babilónica experimentó una gran recuperación y Babilonia recobró su autonomía. logró unificar política. administrativa y culturalmente a los pueblos de Mesopotamia.. En el año 1.100 a. uno de los rasgos más fue la generalización del sistema de escritura cuneiforme. de C. de C. como Lagash y Ur.Hacia el año 2. de C. e instauró un gobierno central con base en la ciudad de Akkad. La destrucción provocada por los invasores puso en peligro el desarrolló cultural alcanzado por los habitantes de Mesopotamia. los asirios alcanzaron su máximo nivel de desarrollo y el rey Sargón III. el imperio creado por Hammurabi no fue capaz de resistir los ataques de los hicsos. dando forma a un gran imperio. Además. después de la caída del imperio acadio. hititas. tuvieron . junto a sus sucesores los Sargónidas. al finalizar el segundo milenio..) A principios del segundo milenio a. Este imperio acadio desarrolló una gran actividad política y comercial con otros pueblos.) La crisis que los pueblos del mar provocaron en Babilonia fue aprovechada por los asirios. Esta decadencia de los acadios fue aprovechada por los sumerios. En esta etapa se destacaron grandes e importantes ciudades como Kish. de origen sumerio. de C. generando una crisis que acabó con el imperio babilónico. entre otras. mitanios (estos dos últimos eran de origen indoeuropeo) y casitas (pastores provenientes de los montes Zagros). que junto al sumerio de convirtieron en los idiomas dominantes. Finalmente. expandió el uso de la lengua acadia.550 a. Años más tarde.900 a 1.. Durante los siglos VIII y VII. y bajo el mando del rey de Judea tomaron la ciudad de Lagash y la reconstruyeron. y resultó invadido.000 a 539 a. quienes habían bajado a las tierras fértiles de las llanuras provenientes de los montes Zagros. los llamados pueblos del mar invadieron Mesopotamia. desarrollando obras de regadío y grandes monumentos religiosos. resistieron los ataques guteos y dieron vida al nuevo resurgimiento del imperio babilonio. pero pronto fue conquistado por el pueblo nómada de los guteos. de C. se desarrolló el Imperio de Babilonia. lograron imponer su poder y construir un imperio.400 a. el rey acadio Sargón el Viejo sometió bajo su poder a los pueblos de la zona.700 a. para el año 1. que luego de haber desarrollado un enorme y efectivo aparato militar. de C. el rey asirio Arsubanipal II arribó a Babilonia y se impuso en las regiones adyacentes. que comandado por el emperador Hammurabi. Etapa Asiria (1. quienes lograron retomar el control de la zona.

Palestina y Egipto. alcanzó un último momento de esplendor en el que Babilonia fue embellecida y se construyeron obras tan llamativas como los famosos jardines colgantes. en esta última etapa. Fenicia. de C. bajo la dirección del rey Nabucodonosor. Assur y Nínive fueron conquistadas por los persas. quienes destruyeron el imperio asirio. de C. estas son Azur y Nínive. se originó el primer sistema monetario del Oriente. La gran extensión que alcanzó el imperio asirio implicaba que sus fronteras fueran constantemente atacadas por pueblos de origen indoeuropeo. Al terminar el siglo VII a. esta situación fue tan recurrente que la guerra llegó a ser la característica principal de la vida de los asirios. Los persas dieron forma al segundo Imperio babilónico caldeo. también llamado imperio neobabilónico. El segundo imperio babilónico. como los medos y los persas. .bajo control los territorios de Mesopotamia. Este gran imperio tuvo dos ciudades que fueron sus capitales. Este imperio logró perdurar sólo hasta que los persas ocuparon Babilonia en el año 539 a. y se considera que con su fin se acaba el viejo mundo oriental.. Siria. además.

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