Primeras civilizaciones

Durante la Edad Antigua se construyeron grandes ciudades en el viejo mundo, sobre todo en los lugares en donde la producción agrícola era sobresaliente. Las cuatro primeras grandes civilizaciones agrícolas de la humanidad fueron: Mesopotamia, Egipto, India y China. Estas civilizaciones se desarrollaron a lo largo de las cuencas de extensos ríos gracias a las cuales la agricultura se vio favorecida. Veamos, amiRuchos y amiRuchas, sus principales características:

Mesopotamia

Ubicación geográfica: La civilización de Mesopotamia se desarrolló entre los ríos Tigris y Éufrates. Por ello, años después los griegos le pusieron el nombre con el que la conocemos, pues significa región entre ríos. En la actualidad, gran parte del territorio en donde se ubicó Mesopotamia está ocupado por algunos países del Medio Oriente entre los que destaca Irak. Principales ciudades: Las ciudades de Ur, Uruk y Lagash fueron fundadas por los sumerios. Babilonia fue obra de los acadios. Actividades principales: La agricultura. Forma de gobierno: Su forma de organización política era teocrática, es decir, la misma persona era jefe del gobierno y jefe religioso. En el año 612 a. C., los caldeos dominaron el territorio y sometieron a Babilonia, a partir de entonces la región comenzó su periodo de máximo esplendor. El gobernante más importante fue el rey Nabucodonosor II. Principales aportaciones: Los sumerios fueron los que inventaron la escritura. Ellos utilizaron tablillas de barro húmedo en donde hacían marcas con una especie de cuña de m adera. Hammurabi, uno de los reyes más importantes de Mesopotamia, mandó escribir el primer reglamento de la historia de la humanidad, era un texto con las leyes bajo las cuales gobernaba a la ciudad de Babilonia, dicho reglamento se llamó Código de Hammurabi. Religión: Los habitantes de la región eran politeístas, sus principales dioses fueron Enil, dios del viento; Shamash, dios del Sol, y Sin, diosa de la Luna.

Egipto

Ubicación geográfica: La civilización egipcia se desarrolló a orillas del río Nilo.

llevaron a la India su religión llamada vedismo. sus principales divinidades eran Horus. cebada. Religión: Los arios. Principales aportaciones: A los drádivas les debemos el cultivo del algodón y el tejido de telas con esta fibra. ovejas y camellos. al sur de Asia. China . Fueron quienes inventaron el cero y utilizaron la numeración decimal. el vedismo se convirtió en la base de otra religión denominada brahmanismo. el tercero los campesinos. Kefrén y Micerino. Forma de gobierno: Como en Egipto. en la India también reinaron las dinastías. dios de la conservación de la vida. La sociedad egipcia se dividió en cuatro grupos.Principales ciudades: Menfis fue la primera ciudad egipcia. Tebas y Luxor. importantes faraones egipcios. frutales y arroz. Siva. y Brama. después se edificaron otras como Gizeh. De acuerdo con esta doctrina. Actividades principales: Además de la agricultura. y domesticaron cerdos. Ra. Karnak. El de mayor nivel lo integraban los sacerdotes. que fueron las tumbas de Keops. dios del Sol del mediodía y Osiris. y el cuarto los esclavos. dios del Sol del amanecer. los funcionarios del gobierno y sus familias. los egipcios se dedicaron al comercio. Religión: Los egipcios también eran politeístas. intercambiaron con los fenicios y los pueblos de Mesopotamia diversos productos que no producían como cereales por madera. También se dedicaron al comercio de especias y piedras preciosas. entre las que destaca la Maurya. Principales ciudades: Los drádivas fundaron las primeras aldeas cerca de las cuencas del río Indo y de sus afluentes. los seres humanos reencarnaban miles de veces hasta quedar limpios de sus acciones impuras. el segundo los comerciantes y artesanos. Posteriormente surgió otra religión nombrada budismo. India Ubicación geográfica: Esta civilización se desarrolló en la península del Indostán. Principales aportaciones: Las famosas pirámides del valle de Gizeh. grupo de nómadas que invadieron a los drádivas. Otras aportaciones de la civilización egipcia son su forma de escritura jeroglífica y diversas obras de arte. dios de la destrucción. Las deidades principales eran Visnú. el dios creador. Forma de gobierno: Los monarcas en Egipto se llamaron faraones y no sólo tuvieron poder político sino también religioso. señor de los muertos. Actividades principales: Cultivaron trigo. sin embargo.

y Yang Tse. India con China). Hacia el año 2. Principales ciudades: Las primeras ciudades se fundaron en las cuencas de los ríos Hoang Ho. ````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````````` ``````` +++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++ Primeras civilizaciones Los primeros pueblos que poseyeron estas características en la historia de la Humanidad fueron las civilizaciones de Mesopotamia. de C. de C. Egipto. también llamado Amarillo.800 a.Ubicación geográfica: El pueblo chino desarrolló su cultura en la parte central de Asia y abarcó una gran extensión territorial. y al escaso contacto entre ellas (Mesopotamia con Egipto. se han detectado sistemas urbanos en el valle del río Indo en el subcontinente indio.500 antes de Cristo. Todas estas civilizaciones tuvieron importantes centros urbanos. aparecieron aglomeraciones urbanas en el actual territorio de Egipto. en las riberas del río Nilo. como Ur o Uruk datan del año 3. No obstante. hacia el año 3. India y China desarrollaron sociedades jerarquizadas y estratificadas en estamentos clasificados de acuerdo a su especialización. Adoraban al cielo (Sahng-ti) y a la tierra (Heu-t'u). trigo y mijo.200 a. Actividades principales: La agricultura. cultivaban arroz. Principales aportaciones: La seda. que se ubicaba en la zona que antiguamente se conocía como Mesopotamia y en la actualidad ocupa Irak. Forma de gobierno: Teocrática. El jefe del gobierno era el emperador al que llamaban Hijo del Cielo.500 a. Crearon el sistema de escritura denominado ideográfico. comerciales y religiosos. y en China se registran indicios de civilización en el año 1. compartieron varias características: Estas cuatro civilizaciones se establecieron en las riberas de grandes ríos y se desarrollaron en extensos valles fluviales. La primera civilización que desarrolló un sistema urbano y un sistema de escritura fue la de Sumer. Posteriormente. En estas sociedades no existía la movilidad social. ya que pensaban que Dios lo había enviado para gobernar. Religión: Politeísta. Mesopotamia. la distancia entre cada una de las civilizaciones que acabamos de enunciar. la porcelana y el papel. Además se dedicaron a la ganadería. que en casos como Mesopotamia y Egipto funcionaron como grandes complejos políticos. de C. Egipto. . por tanto la base de sus economías fueron la agricultura y la ganadería. puesto que practicaban un estricto respeto por las tradiciones y la herencia. Las primeras ciudades sumerias. India y China.

India y China son llamadas civilizaciones hidráulicas ya que construyeron sistemas de regadío. y luego de una serie conflictos entre ellos.Estas cuatro civilizaciones son reconocidas por poseer enormes monumentos arquitectónicos.580 a 1. El estudio de la evolución histórica del pueblo egipcio ha sido dividido en tres periodos: el Reino Antiguo (3. Esta etapa se caracterizó por la construcción de las famosas pirámides de Gizeh.200 a 2. los que eran denominados nomos . en la cercanías del año 4.700 a. de C. de C. debido a la dependencia que tenían de los ríos para desarrollar sus actividades agrícolas y para asegurar su subsistencia.000 a 1. Egipto. Estos pueblos. de C. . comenzaron a organizarse en pequeños reinos independientes.). de C. Evolución Histórica de Egipto Los orígenes de la civilización que se desarrolló a orillas del río Nilo no están muy claros. Estas cuatro civilizaciones fueron marcadamente esclavistas y generalmente la construcción de sus obras arquitectónicas y de ingeniería se realizaron con mano de obra esclavizada. además. Reino Antiguo (3. Mesopotamia. el Reino Medio (2. las matemáticas y la medicina. ocupaba la función d e jefe del culto religioso ya que se creía que era de origen divino. Estos avances fueron aplicados a la construcción de sus grandes monumentos y en obras de uso público. la que obtenían como botín de sus guerras de conquista sobre pueblos menos desarrollados.400 a.100 a. de C.400 a.) y el Imperio Nuevo (1. se dedicó a consolidar su poder y desarrolló una monarquía basada fuertemente en la religiosidad y por ello. una vez que hubo derrotado a sus rivales.200 a 2. como por ejemplo la construcción de necrópolis o cementerios. los reinos o nomos se unificaron bajo el control de la ciudad de Menfis y de su soberano Menes. Este soberano. aunque los llamados egiptólogos consideran que esta civilización debe su nacimiento a la mezcla de pueblos de origen semita y camita.000 a. los que están principalmente asociados al poder político y a las manifestaciones espirituales y religiosas. Todas estas civilizaciones lograron grandes avances en el aspecto científico.).) Hacia el año 3. que se caracterizaron principalmente por desarrollar una cultura profundamente religiosa y con bases jurídicas propias.200 a. especialmente en el campo de la astronomía. de C.

en el sector oriental del continente asiático. hasta que la ciudad de Tebas logró unificarlos bajo su control hacia el año 2. No obstante. aprendieron e incorporaron sus técnicas de guerra y los expulsaron.580 a 1. de C. en las cercanías del año 1.Para el año 2. y establecieron una dinastía liderada por el faraón Amasis I. los persas. Ello provocó que la autoridad del faraón disminuyera y que aparecieran una serie de poderes locales.700 a. además de poseer un gran sentido de la estrategia militar. de C. En este periodo. paulatinamente el poder de los faraones fue decayendo y para el reinado de Ramsés II el imperio entró en una crisis que terminó con los ataques de pueblos fronterizos como los asirios. para caer finalmente bajo el dominio de los romanos hacia el año 48 a. hacia el lado norte que por el sur siguió la línea del Nilo hasta Nubia.000 a.650 a. los macedonios comandados por Alejandro Magno. el faraón Amenofis IV intentó convertir a los egipcios al monoteísmo. Imperio Nuevo (1. La civilización china se desarrolló en los territorios que en la actualidad ocupa el estado de la República Popular China. debido a la fuerza que gradualmente fueron adquiriendo los sacerdotes y nobles del reino. de C.400 a.) Los poderes locales que habían socavado la autoridad de los faraones en el Reino Antiguo continuaron sus pugnas. el poder de los faraones (nombre que recibían los reyes egipcios) había declinado. Sin embargo. de C.000 a 1. China es el país más poblado del mundo y se estima que posee aproximadamente una sexta parte de la población mundial. al imponer el culto al dios Atón. de C. Nuevamente la ciudad de Tebas tomó el control del valle. la presencia de los hicsos en Egipto terminó cuando los habitantes del valle del Nilo conocieron.) Una vez afianzado el poder de Tebas. debido a ello en este periodo se construyeron grandes templos como el de Luxor y el de Karnak. que llego a dominar los territorios que hoy ocupa el estado de Siria. se destacó el desarrolló de las actividades comerciales y artísticas. las cuales fueron bruscamente interrumpidas por la invasión del pueblo hicso. . El dominio de Tebas ramificó el culto al dios Amón-ra por todo el valle y la casta de los sacerdotes recuperó el poder que había ostentando en la época del Reino Antiguo. Reino Medio (2.100 a. de C. los egipcios desarrollaron una monarquía de carácter expansiva. los que dieron forma a una organización estatal que se considera de corte feudal. La invasión de los hicsos fue posible porque estos dominaban el uso de los caballos y habían desarrollado armas de hierro. es una de las principales economías del mundo y se proyecta que en el futuro cercano se convertirá en la potencia planetaria más importante. En este periodo de la evolución histórica de la civilización egipcia. además.

Diversidad geográfica Debido a la inmensidad del territorio ocupado por la cultura china. También hay otras 55 etnias entre las cuales se encuentran. Ganges y Brahnmaputra. la cordillera de los Himalayas y los desiertos de Gobi y Taklamakan constituyen sus características más relevantes. En la zona central de China. el taoísmo. existe en él una gran diversidad de paisajes y climas. de C. El término indio proviene de la palabra de origen sánscrito sindhu. hay llanuras aluviales en las que se concentra una gran densidad poblacional. el Islam y el catolicismo. en la zona central existe una amplia llanura que es irrigada por los ríos Indo. En la zona este. La antigua civilización india ocupó la zona que hoy corresponde al estado de Pakistán y a la parte occidental de la India. En la zona oeste. el principal rasgo son los deltas de los ríos Amarillo y Azul. por ejemplo. aunque la mayor parte de la población (se estima que un 90%) pertenece al grupo étnico han (chinos). la que se estableció en el valle del Indo es la que se extendió mayormente en el espacio geográfico. región en donde se encuentra el río Yang-Tsé (Azul). En la zona sur. que quiere decir río y se atribuye su primer uso a las fuerzas griegas que comandadas por Alejandro Magno invadieron la península en el año 325 a. Diversidad étnica Asimismo. la diversidad geográfica es acompañada por la existencia de una gran variedad de grupos étnicos. la principal característica geográfica es la presencia de pequeñas cordilleras y la alta pluviosidad del territorio. Los griegos llamaron a este territorio India.La civilización china surgió en la llanura regada por el río Hoanh-Ho (Amarillo) y desde allí se expandió progresivamente hasta abarcar los territorios del centro del país. llegando a ocupar todo el subcontinente indio. El componente étnico también genera que en China deban coexistir varias religiones como el budismo. Este territorio limita al norte con la famosa cordillera de los Himalayas (la más elevada del planeta) y hacia el sur con la península formada por la meseta del Decán. el confucionismo. en extensión del . De las primeras civilizaciones. los tibetanos y los mongoles. vadeando las costas del mar Amarillo y del mar de China Oriental.

000 antes de Cristo).) Los acadios o caldeos eran originarios de las regiones montañosas que ven nacer al río Éufrates que se asentaron en las llanuras ubicadas al norte de Sumeria y fueron mezclándose progresivamente con los habitantes originarios del territorio. y la etapa Asiria (1. de C. esta es una zona en la que se concentra gran parte de la población mundial. de C. Estas ciudadesestado se enfrascaron constantemente en luchas por el control político y militar de la región. los sumerios se organizaron bajo la forma de ciudades-estado. que incluye el Segundo Imperio Babilónico Caldeo. Los Sumerios eran un pueblo de origen desconocido.000 a 539 a. Hacia el tercer milenio antes de Cristo se ha localizado en la Baja Mesopotamia una civilización muy avanzada. como por ejemplo: Kish. y debido a que la mayoría de la población de la India es parte de la cultura hindú. La historia de Mesopotamia se divide en tres periodos: la etapa Sumerio-Acadia (3. En la actualidad. desarrollada por los primeros habitantes conocidos de la región: los sumerios. colaborando de esta manera para ser conquistados por pueblos extranjeros.100 a.000 a 2. de C. El principal rasgo de la evolución de la civilización mesopotámica fueron las invasiones y las guerras. el cual es utilizado para referirse al conjunto de tradiciones culturales que componen el extenso abanico de creencias locales presentes en las distintas regiones del amplio territorio indio. sino que a la suma de ellas y se usa para denominar tanto a las personas que practican alguna de las religiones que lo componen.900 a 1. Evolución histórica de Mesopotamia. también se ocupa como gentilicio para los naturales del estado de India.000 a 2. De la misma raíz proviene el término Hinduismo. Umma y Lagash. sólo superada por China. utilizaremos el término hinduismo para hacer mención a la cultura que se fue desarrollando a partir de los primeros agricultores del valle del Indo. A partir de esta base material.000 a.). Es preciso aclarar que el concepto hinduismo no atañe una religión o una filosofía. que al establecerse en la zona adoptaron como medio de subsistencia la agricultura y levantaron ciudades y construyeron un complejo sistema de canales de regadío. el Primer Imperio Babilónico (1.). Ur.nombre Indo que habían dado al río a instancias de la palabra sánscrita que usaban los habitantes originarios de la zona. siendo la India el segundo país más poblado del mundo. . Etapa Sumerio-Acadia (3. Cabe señalar que en el contexto de la evolución histórica del pueblo indio.

después de la caída del imperio acadio. logró unificar política. pero pronto fue conquistado por el pueblo nómada de los guteos. Hammurabi logró imponer un fuerte código legal (considerado el primer cuerpo de leyes escrito de la Historia) y además. de C. de C.. Además. En el siglo IX a. de C. de C.900 a 1. Este imperio acadio desarrolló una gran actividad política y comercial con otros pueblos. se desarrolló el Imperio de Babilonia. dando forma a un gran imperio. de C. de origen sumerio. En el año 1. al finalizar el segundo milenio. el rey acadio Sargón el Viejo sometió bajo su poder a los pueblos de la zona. e instauró un gobierno central con base en la ciudad de Akkad. como Lagash y Ur. junto a sus sucesores los Sargónidas. administrativa y culturalmente a los pueblos de Mesopotamia.100 a.. quienes lograron retomar el control de la zona. La destrucción provocada por los invasores puso en peligro el desarrolló cultural alcanzado por los habitantes de Mesopotamia. uno de los rasgos más fue la generalización del sistema de escritura cuneiforme. resistieron los ataques guteos y dieron vida al nuevo resurgimiento del imperio babilonio. Las renacidas ciudades sumerias. quienes habían bajado a las tierras fértiles de las llanuras provenientes de los montes Zagros. Años más tarde.000 a 539 a. tuvieron . que comandado por el emperador Hammurabi. y resultó invadido. Primer Imperio Babilónico (1. En esta etapa se destacaron grandes e importantes ciudades como Kish.550 a. el rey asirio Arsubanipal II arribó a Babilonia y se impuso en las regiones adyacentes.) A principios del segundo milenio a. de C. y bajo el mando del rey de Judea tomaron la ciudad de Lagash y la reconstruyeron. la cultura babilónica experimentó una gran recuperación y Babilonia recobró su autonomía. el imperio creado por Hammurabi no fue capaz de resistir los ataques de los hicsos. para el año 1. entre otras. los llamados pueblos del mar invadieron Mesopotamia. lograron imponer su poder y construir un imperio. Finalmente.. Esta decadencia de los acadios fue aprovechada por los sumerios. generando una crisis que acabó con el imperio babilónico. expandió el uso de la lengua acadia. los asirios alcanzaron su máximo nivel de desarrollo y el rey Sargón III. hititas. desarrollando obras de regadío y grandes monumentos religiosos. que luego de haber desarrollado un enorme y efectivo aparato militar. que junto al sumerio de convirtieron en los idiomas dominantes.Hacia el año 2.400 a. mitanios (estos dos últimos eran de origen indoeuropeo) y casitas (pastores provenientes de los montes Zagros). Etapa Asiria (1.700 a. Durante los siglos VIII y VII. de C.) La crisis que los pueblos del mar provocaron en Babilonia fue aprovechada por los asirios.

Siria. Al terminar el siglo VII a.bajo control los territorios de Mesopotamia. quienes destruyeron el imperio asirio. Fenicia. en esta última etapa. bajo la dirección del rey Nabucodonosor. El segundo imperio babilónico. Este gran imperio tuvo dos ciudades que fueron sus capitales. también llamado imperio neobabilónico. Los persas dieron forma al segundo Imperio babilónico caldeo. y se considera que con su fin se acaba el viejo mundo oriental. además. La gran extensión que alcanzó el imperio asirio implicaba que sus fronteras fueran constantemente atacadas por pueblos de origen indoeuropeo. de C. esta situación fue tan recurrente que la guerra llegó a ser la característica principal de la vida de los asirios. de C. como los medos y los persas. Palestina y Egipto. Este imperio logró perdurar sólo hasta que los persas ocuparon Babilonia en el año 539 a. Assur y Nínive fueron conquistadas por los persas. . se originó el primer sistema monetario del Oriente. alcanzó un último momento de esplendor en el que Babilonia fue embellecida y se construyeron obras tan llamativas como los famosos jardines colgantes. estas son Azur y Nínive..

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