¿Qué es un botadero de basura a cielo abierto o basurero?

El botadero de basura es una de las prácticas de disposición final más antiguas que ha utilizado el hombre para tratar de deshacerse de los residuos que él mismo produce en sus diversas actividades. Se le llama botadero al sitio donde los residuos sólidos se abandonan sin separación ni tratamiento alguno. Este lugar suele funcionar sin criterios técnicos en una zona de recarga situada junto a un cuerpo de agua, un drenaje natural, etc. Allí no existe ningún tipo de control sanitario ni se impide la contaminación del ambiente; el aire, el agua y el suelo son deteriorados por la formación de gases y líquidos lixiviados, quemas y humos, polvo y olores nauseabundos. Los botaderos de basura a cielo abierto son cuna y hábitat de fauna nociva transmisora de múltiples enfermedades. En ellos se observa la presencia de perros, vacas, cerdos y otros animales que representan un peligro para la salud y la seguridad de los pobladores de la zona, especialmente para las familias de los segregadores que sobreviven en condiciones infrahumnas sobre los montones de basura o en sus alrededores. La segregación de subproductos de la basura promueve la proliferación de negocios relacionados con la reventa de materiales y el comercio ilegal. Ello ocasiona la depreciación de las áreas y construcciones colindantes; asimismo, genera suciedad, incremento de contaminantes atmosféricos y falta de seguridad por el tipo de personas que concurren a estos sitios. En la actualidad, el hecho de que los municipios abandonen sus basuras en botaderos a cielo abierto es considerado una práctica irresponsable para con las generaciones presentes y futuras, así como opuesta al desarrollo sostenible.
Centro Panamericano de Ingeniería Sanitaria y Ciencias del Ambiente División de Salud y Ambiente Organización Panamericana de la Salud Oficina Sanitaria Panamericana, Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud

Asamblea se retracta de prohibir botaderos Los diputados obedecieron la petición de prórroga de la directiva de COMURES y suspendieron la prohibición de los botaderos a cielo abierto. El tema será discutido hasta que se redacte un decreto que le regale seis meses más a los alcaldes para atender el tema de la disposición de basura.

Las prórrogas Desde 1998. El último plazo venció en diciembre pasado. 25/07/2003 Prórroga La Asamblea Legislativa decide dar a las alcaldías un año más para la presentación de diagnósticos. la Ley de Medio Ambiente. para presentar alternativas a los botaderos a cielo abierto. exige a cada alcaldía presentar una alternativa a los botaderos a cielo abierto. 18/10/2004 Comisión Diputados acuerdan crear una comisión para investigar cómo se tratan los desechos en cada alcaldía. en su artículo 107. 12/05/2001 Vencimiento Día en que vence el plazo que la Ley de Medio Ambiente da. desde 1998. . 04/11/2005 La Asamblea decide otorgar una prórroga más a las alcaldías.

La Asamblea Legislativa aplazó de nuevo la discusión sobre la existencia de este tipo de botaderos. afirmó el diputado arenero Norman Quijano. La semana que viene podrían tomársela para visitar un botadero en San Andrés. La historia se volvió a repetir. reconoció Quijano. Después de haber calificado a El Salvador como ³el país más puerco de América´. obedecieron a que los legisladores no estaban en sus escritorios en el momento de la votación. y contra eso nada podemos hacer´. después de reunirse con la comitiva de COMURES. ARENA se pronunció en contra de una nueva prórroga y mostraron un férrea defensa por el medio ambiente. El negocio les resultó. ³El tema pasará a la comisión. porque los alcaldes quieren seis meses de prórroga. Han causado alboroto y han movido influencias. según algunos técnicos. ³Estamos recibiendo llamadas de nuestros alcaldes pidiendo se les dé una nueva oportunidad. El tema era tan importante para ellos que estas abstenciones. Otros 12 diputados no reflejaron su voto. . Ahora la comisión redactará un nuevo decreto donde le regala seis meses más a los alcaldes para seguir violando el artículo 107 de la Ley del Medio Ambiente sin ninguna sanción.188 toneladas diarias de basura seguirán llegando a botaderos a cielo abierto. lograron el compromiso de una nueva prórroga.Unas 1. Por la tarde. aunque no se aprobó ayer. que llegó al pleno legislativo a implorar una prórroga. Más de la mitad de los diputados estuvo de acuerdo en pasarle de nuevo la bola a la comisión de medio ambiente respecto del tema de la basura. El punto de quiebre lo puso por la tarde la directiva de la Corporación de Municipalidades de El Salvador (COMURES). Otro reflejo de la importancia en el tema es que ni siquiera definieron cuántas semanas más se tomarán para aprobar el nuevo decreto. Pero ocho años es un tiempo más que suficiente´. La propuesta de decreto que intentaba prohibir los botaderos a cielo abierto ²y que ya estaba redactado² pasó así a la historia. el discurso del mismo diputado parecía salido de otra persona. 71 votos bastaron para congelar la discusión. Los diputados les cumplieron el deseo ayer a los alcaldes de no prohibir la práctica de tirar los desechos sólidos al aire libre. Por la mañana. Discursos camaleónicos La derecha dio un giro radical en su discurso en cuestión de horas. terminó cediendo ante el antojo de los ediles.

sector social o institución que quiera tomarse en serio un país. En ninguna capital de Centroamérica se había tocado tan a fondo y tomado tan en serio este problema como hoy lo hace la Alcaldía de San Salvador. que nadie respetó ayer. Ismael Moreno En todo el mundo. dijo el presidente de la comisión. HertyLewites. dijo. ³Nosotros no vamos a dar marcha atrás. La basura: prioridad de la alcaldía capitalina El electo Alcalde de Managua. En el olvido quedaron las palabras que por la mañana dijo el diputado pecenista Orlando Arévalo. intentó justificar. visitó durante su campaña el proyecto que para el tratamiento de la basura viene desarrollando con éxito el Alcalde de San Salvador Héctor Silva. Pero después enfrentó el mismo síntoma de amnesia de los areneros y cambió de postura de forma radical. creciente. no puede evadirlo. perturbador. Cualquier respuesta puntual es importante.En el PCN ocurrió la misma acelerada transformación. explicó la efemelenista Zoila Quijada. De esa manera Arévalo aceptó que la comisión cumplirá el deseo a los alcaldes. Milagro Navas. presidida por Héctor Silva. El CD y el PDC también se unieron al aplazamiento de la discusión porque sostuvieron que hacían falta elementos para dar una resolución definitiva. asumió un compromiso público de resolver el tema de una vez: ³Les doy mi palabra de que esta será la última vez en mi vida que me ven aquí pidiendo una prórroga´. Una vez logrado el objetivo. La izquierda no gastó tanta saliva como los diputados de derecha. con la misma contundencia con que hizo una promesa similar hace algunas semanas. pero nunca será suficiente. ³Se va a elaborar un decreto donde se les dé seis meses a los alcaldes. incluso aseguró que estaba dispuesta a apegarse a la Ley de Medio Ambiente. porque no vamos a tolerar una nueva prórroga´. pero descargó la responsabilidad sobre ARENA. ³Nosotros no íbamos a apoyar ese decreto porque era una solución superficial que iba a empeorar las cosas´. El FMLN fue claro desde el principio en su intención de otorgar dos años más de prórroga. Entonces. la basura es un problema diario. la presidenta de COMURES. porque ARENA así lo quiere´. Cualquier persona. Lewites anunció un proyecto similar para Managua. Las dificultades aún .

La experiencia enseña que resolver el problema de la basura no depende sólo de las decisiones de una administración local. pero ya el proyecto puede enseñar mucho. Y contaminar por todas partes: los botaderos de basura en terrenos baldíos. Tirar es la forma más rápida y fácil de deshacerse de esa basura. Ecologistas nacionales y extranjeros consideran que San Salvador es la capital más sucia de Centroamérica. El país entero. junto a caminos y carreteras. Es un problema estructural que se cimenta en una concepción de país. también al norte. En El Salvador de postguerra. Por estar aún en sus inicios y porque existen muchos factores culturales. yendo más allá de la administración temporal de un gobierno. incrementan a diario la cantidad de basura que produce cada persona y que hay que "barrer".son enormes y no está asegurado que se rompan los varios círculos viciosos de la cultura de lo descartable. gases y cenizas. siguen existiendo en San Salvador unos mil quinientos vertederos ilegales a cielo abierto a donde van a parar unas 800 toneladas diarias de basura. creyendo que así resuelve el problema. un proyecto como éste se sostiene todavía con alfileres entre los cambios de coyuntura y los vaivenes electorales. lagos y costas. . el hacinamiento de la población. y el reciente Relleno Sanitario construido durante la primera administración municipal de Héctor Silva en el municipio de Nejapa. al norte de la capital. Y mientras está en marcha. Son focos de enfermedades que transportan moscas. en barrancos. zancudos. mucho más de 2 mil toneladas métricas. En San Salvador existen dos receptores legales de basura: un vertedero o botadero a cielo abierto en Mariona. sociales y de la coyuntura política que deben ser tenidos en cuenta para conducirlo desde una visión integral. la esconde debajo de la cama. contaminan el aire con gases tóxicos. Cerca de la mitad de esta basura son desechos tóxicos: dañinos para el medio ambiente y para la salud de las personas. Un proyecto estratégico San Salvador produce 1 mil 500 toneladas métricas diarias de basura. donde centenares de "pepenadores" dependen de sus peripecias para descubrir restos de basura "reciclable" (vendible) para sobrevivir a la miseria. Este proyecto. El acelerado y desordenado proceso de urbanización. Contaminan las aguas subterráneas por la filtración de tóxicos y las aguas superficiales cuando las lluvias arrastran la basura hacia ríos. el crecimiento industrial y la modificación de los patrones de consumo. uno de los más estratégicos de los emprendidos por el alcalde Héctor Silva está todavía "verde". Frente a toneladas de basura El "tratamiento" que hoy hacen de la basura la inmensa mayoría de las municipalidades de Centroamérica es como el de quien barre la basura de la casa. y cuando nadie lo ve. olores indeseables. cucarachas y ratas. pero tirar no es deshacerse. es sólo acumular en otra parte.

y se aumentan los costos de recuperación. Lo más que han hecho es darles uniformes y guantes. Para un diminuto país tan deteriorado en su medio ambiente y atiborrado de gente este desafío es de vida o muerte. La información se maneja aún en pequeños círculos técnicos y políticos. el motorista. que no ha habido un correcto traslado de información desde la dirección de saneamiento ambiental hacia los recolectores de la basura. esa cosquilla podría revitalizar nervios vitales si el modelo se extiende a todo el país y si va penetrando en el corazón de los funcionarios públicos. Enseguida descubrimos una norma de la Alcaldía: si un camión tiene que hacer dos o tres traslados de basura. haciendo así menos rentable y atractiva la industria del reciclaje. provenientes de 25 hospitales. Pepenadores y recolectores Para conocer mejor la propuesta de la Alcaldía de San Salvador para los desechos sólidos. con cierta preocupación. Pero los guantes no sirven de nada porque la basura se les desliza y por eso usan las puras manos". Conversando. . uno de ellos debe depositarlo en el antiguo botadero. el camión debe pasar por el anterior botadero de basura. Para llegar allí. envío no tuvo más remedio que subirse a un camión recolector de basura. Muchas fábricas vierten desechos peligrosos en áreas baldías dentro de su área o en otros terrenos. hacer el recorrido por varios barrios y colonias de la capital. ríos o lagos. y especialmente el área del Gran San Salvador. con técnicos de la alcaldía. Estas prácticas siguen siendo la norma en todo el país. materiales biodegradables o reutilizables con desechos no biodegradables o tóxicos. sino que tiene muchas posibilidades de descontinuarse por la carencia de recursos. También aprendimos que los recogedores de basura son los primeros amenazados por el contacto directo con la basura. siguen produciendo "basura contaminada". Los cuatro jóvenes recogedores de basura del camión están a expensas de cualquier infección. se producen en San Salvador unas 100 toneladas métricas de desechos hospitalarios. Mensualmente. porque esa gente de algo tiene que vivir". colonias y cantones. por ejemplo. Sin embargo. la que resulta de mezclar basura orgánica con basura inorgánica. se pierde la oportunidad de recuperar muchos materiales potencialmente útiles a través del reciclado. y el programa de saneamiento ambiental no tiene aún propuestas para responder a un problema tan concreto y grave. y las respuestas municipales que viene dando la alcaldía de Héctor Silva en el Gran San Salvador son apenas una cosquilla al problema estructural. evadir a muchos de los zopilotes que surcan esos aires. y cruzar varios de los municipios que conforman el Gran San Salvador. "Así como la recogen ahora la han recogido siempre -me cuentan-. de los organismos protectores del medio ambiente y de las organizaciones comunales de barrios. reclasificación y limpieza.Un asunto de vida o muerte Todo el país. Gran vacío: falta información Descubrimos también. Al mezclarlos. Pero este plan no sólo era desconocido por la mayoría de los trabajadores. "Ése ha sido el arreglo entre la alcaldía y los pepenadores. comenta Cristóbal. acompañar el traslado de los desechos recogidos hasta el Relleno Sanitario. y una vez lleno el camión. envío se enteró de un plan piloto para la separación de la basura en el primer momento de la recolección.

puede convertirse en una imposición o ser fácilmente manipulable por los técnicos y los órganos políticos de dirección. Me he capacitado en este terreno y desde aquí sirvo al país". Un líder con experiencia El siguiente paso de envío fue bajarse del camión y visitar la Alcaldía de San Salvador. el sistema general de recolección tendría que transformarse y esto implicaría. escuchó no menos de seis preocupaciones que trabajadores o empleados de su departamento le presentaron. No es del FMLN ni tiene militancia partidaria "y tal como se mueve la política nuestra. ¿Cómo llegó entonces a ser un empleado importante en la Alcaldía? Su firme oposición a que el último alcalde capitalino de ARENA. al tiempo que da respuesta a todas las peticiones en un área abierta a todo público. todo lo que tiene que ver con catastro). "Creo en la recuperación del medio ambiente. usar dos tipos de camiones. "Mario Valiente nunca pensó en hacer nada más que un botadero". Mientras conversaba con envío. No nos supieron. dice. Pedro Benjamín es de Tonacatepeque. Funes coordina cuatro áreas: Saneamiento. dice. por ejemplo. lo que en las actuales condiciones económicas de la alcaldía resulta imposible. Renovación Urbana (construcción) y Coordinación de Urbanismo (permiso de inmuebles. expresa muy convencido. Sólo con dimensión nacional En las administraciones municipales anteriores no existió una atención real al problema de la basura. Cuando Héctor Silva asumió la administración de la alcaldía capitalina. es mejor". "Para los problemas no debe haber horario". seguiré independiente. Porque un proyecto que no involucre a todos los implicados en su realización. Lleva muchos años trabajando en temas relacionados con el medio ambiente y con los desechos sólidos. entrando sin pedir permiso. específicamente como Jefe de barrido de calles. Pedro Benjamín Funes. Sentado en su pequeño cubículo atiende nuestras inquietudes. con sus intereses y sus exclusiones. Allí conversamos con el ecotecnólogo o técnico de saneamiento ambiental. Parques y Jardines. entre otras cosas. Todos los esfuerzos se dirigían a recolectar desechos y nunca importó lo que pasaba . En 1998 estaba inserto en el programa municipal de saneamiento ambiental como Delegado Ambiental. dice. Pedro Benjamín fue invitado a participar en el proyecto del Relleno Sanitario. al norte de San Salvador. dar. Pedro Benjamín fue el líder de la oposición a este proyecto. Mario Valiente. Jefe del Departamento de Servicios y Coordinador de Saneamiento Ambiental del Distrito Central. ninguna explicación básica sobre el funcionamiento del Relleno Sanitario.Para que funcione la recolección separada de basura. La carencia de canales de comunicación que lleguen hasta los trabajadores que recolectan la basura explica su escepticismo: no "creen" aún en los cambios que supone el proyecto. Esta "ignorancia" es un límite estratégico. lucha en la que todo Tonacatepeque lo respaldó. Y un botadero es una fuente de contaminación a gran escala. construyera en Tonacatepeque un basurero como el que estaba programado. revisión de construcciones privadas.

Héctor Silva aseguró que construiría un Relleno Sanitario. de un marco jurídico que obligue a quien produce o importa productos reciclables a que en realidad los recicle. Y esa verdad a medias es una mentira si no existen políticas y regulaciones precisas nacionales. San Salvador lleva la delantera respecto a los otros municipios del área metropolitana y del resto del país. la alcaldía debe hacer algo. junto a otras nueve alcaldías del Gran San Salvador. por ejemplo. dentro del Relleno Sanitario los trabajadores no nos . diseñadas siguiendo estudios técnicos. no en El Salvador. desde su recolección hasta su disposición final en el Relleno Sanitario: las municipalidades llevan allí los desechos sólidos y la compañía canadiense allí los procesa. Es el primer municipio que ha hecho estudios de tiempo y movimiento de todas las rutas de recolección. humanas y culturales del país impusieran durante un buen tiempo límites y condiciones. Héctor Silva y su equipo decidieron cambiar las cosas con una visión más integral. La Alcaldía de San Salvador. establecieron una asociación de economía mixta con una compañía canadiense para todo el proceso de tratamiento de los desechos sólidos. pero como en El Salvador no hay capacidad para reciclar ni las bolsas ni las latas ni tampoco existe una ley que obligue a las empresas que producen o importan estos productos a reciclarlos. Esta es la gran lucha de la alcaldía de San Salvador con el proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. Otros recogen la basura de las empresas industriales y otros la de las ventas callejeras. Otros se dirigen a los diversos barrios y colonias de la capital para recolectar la basura que sale de las casas. Es el municipio pionero en instalar un relleno sanitario con normas internacionales y cuenta con una planta de tratamiento de basura orgánica. aunque las capacidades económicas. En su campaña para alcalde en su primera administración de 1997. por los acuerdos establecidos entre la municipalidad y la organización de pepenadores". Unos camiones van a recolectar la basura que se barre en las calles. Funes explica el proceso para el tratamiento de los desechos sólidos como quien enseña en un aula de clase: "Lo primero es la salida de los camiones de la estación central a las cinco y media de la mañana. Proyecto San Salvador . se descubre que éste es un problema de nación. Al enfrentar así el problema de la basura. al menos una camionada de basura (unas 16-17 toneladas) son depositadas en el antiguo botadero en Mariona. Cómo funciona el relleno sanitario Por el vacío de comunicación existente. Los camiones recolectores trasladan los desechos al Relleno Sanitario de Nejapa. Cuando el camión hace varios viajes.después. Un sistema de reciclaje requiere. pero es una verdad a medias porque sólo podrán ser recicladas en otros países. La alcaldía no puede impedir la producción de bolsitas de agua o de latas de gaseosas.Canadá En la puesta en marcha del proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. Para ser real debe alcanzar una dimensión nacional. Lo cumplió. En las latas de gaseosas se lee que son envases reciclables.

El sistema de separación es un avance en el proceso de tratamiento. el relleno sanitario cuenta además con unos acueductos que colectan los líquidos producidos por los desechos sólidos. biodegradables. que disminuye la contaminación de las casi 90 toneladas de desechos sólidos con sustancias infecciosas y altamente cancerígenas que mensualmente generan los hospitales del Gran San Salvador. La capa de mayor profundidad es de arcilla. además de los reglamentos para la adecuada disposición y manejo de los desechos sólidos. sólo el comienzo de un proceso muy complejo. Pedro Benjamín explica las dificultades para el reciclaje: "Estamos muy limitados. Pedro Benjamín lo explica. A él van a parar los desechos hospitalarios. la reducción de los desechos no reciclables. reuso y reciclaje de los desechos. Sólo vimos máquinas removiendo la basura que depositan los camiones y unas enormes pilas que recogen el líquido que rezuma la basura. y la educación para una adecuada gestión de la basura". En el fondo. Los desechos que llevan los camiones se esparcen y una máquina los va compactando con una capa de tierra. La meta es que. contaminantes y no biodegradables. Comenta: "Le hemos enviado notas a Héctor Silva para que los empleados y trabajadores seamos los primeros en dar testimonio usando los recursos conforme a la propuesta de uso." Descontaminar y reciclar En el Relleno Sanitario existe un sistema de tratamiento de autoclave para desechos biológicos contaminantes o infecciosos. Un manejo integral supondría el reciclaje de los desechos reciclables. Luego. Se recalientan hasta esterilizarlos para después depositarlos en el Relleno. En el mercado para productos reciclados los precios de compra del material reciclado son muy bajos. todos los desechos de cualquier procedencia estén debidamente separados: orgánicos. para evitar que las decisiones se limiten al equipo de técnicos.lograron dar una explicación de en qué consiste el proceso. el compostaje de la materia orgánica -convertir la materia orgánica en abono o materia estable-. reciclables. Hemos propuesto que exista una norma y una decisión . La siguiente capa es de geotextil. otra de piedra poma y finalmente. El desafío de la participación Pedro Benjamín reconoce que al proyecto le falta comunicación y la generación de procesos de participación entre todos los implicados en el proyecto. en la superficie cuenta con una capa de cobertura de tierra. No tenemos aún un manejo completo. tóxicos. y muchos productos que son reciclables no encuentran empresas que los reciclen. un día. que son trasladados a plantas especiales para su tratamiento. "El Relleno tiene condiciones de ingeniería que reducen el impacto negativo ambiental de los desechos sólidos. Luego tiene una geomembrana plástica y una capa de arcilla industrial. En su base se han instalado terraplenes y membranas que impiden que la contaminación pase al subsuelo y dañe las aguas.

" Reducir significa detener el problema antes de que comience. reuso y reciclaje. reusar. aunque pequeñas. que critican el relleno sanitario afirmando que no es el mejor método. por ejemplo. Los que más obstaculizan el proyecto son: muchos empresarios que creen que invertir en un manejo integral de los desechos es botar el dinero. el motorista: se carece de una política que involucre a todos los trabajadores en todo el proceso. tazas de vidrio en lugar de vasos plásticos. pero se topan con enormes límites. No hay impacto posible sin el testimonio de quien realiza las propuestas. Para lograrlo. que aún no entienden que más temprano que tarde serán los más beneficiados". "Debería. estimular acciones que. los políticos de todos los colores y corrientes que son diametralmente diferentes a quienes han propuesto y puesto en marcha este proyecto en las municipalidades. porque siguen empecinados en no mirar más allá de sus narices y de sus ganancias inmediatas y personales. que saben que en este país. ¿cómo vamos a asegurar que toda la gente y todo el país camine por la senda que soñamos? Las propuestas son buenas. tal como lo recibimos luego de una larga guerra y de tantas administraciones politiqueras. porque si no comenzamos por casa. que van más allá de corrientes y de intereses estrictamente partidarios. La reducción del volumen de desechos en la fuente . no se puede correr sin aprender primero a caminar. Y esto es muy grave. eliminando el origen de la contaminación antes de afrontar sus efectos. Parecen tener como modelo los países del Primer Mundo. Y también es cierto lo que dice Cristóbal. O que usemos menos materiales desechables. reciclar Pedro Benjamín es consciente de lo mucho que falta para que el proyecto tenga un impacto estratégico y estructural en la sociedad. Reducir. Les falta realismo ante una municipalidad que viene de una larga cultura del "botadero" y de la corrupción. y muchos ecologistas románticos. podrían tener progresivamente gran impacto social. y los miembros del FMLN comprometidos con el proyecto y con un país más compartido. Para que el proyecto impacte en la sociedad salvadoreña e introduzca una nueva cultura la alcaldía debe comenzar por casa. cuchillo de palo". Muchas veces caemos en aquello de que "en casa del herrero. tan miopes como los empresarios a los que muchos de ellos critican. la alcaldía debería hacer mucho más de lo que hoy hace. Los más ausentes son los sectores empresariales. La alcaldía debería tomar medidas internas firmes y decisivas para que sus empleados y todos sus trabajadores estén claros en las tres erres: reducción. con todos sus recursos y tecnologías. los ecologistas maduros.para el reuso del papel con el que trabajamos. Apoyos y obstáculos Los mayores apoyos con los que hoy cuenta el proyecto de la basura en San Salvador son: la ciudadanía políticamente independiente que ha ido adquiriendo conciencia de un país al que hay que proteger en su medio ambiente.

Si producimos y consumimos con limpieza. hospitalarias e institucionales incluye desde la legislación hasta los procesos de reducción en el origen y en los sistemas de separación en la fuente. incentivando las actividades económicamente limpias o cobrando costos. comerciales. aluminio y metales son susceptibles de ser reciclados una o más veces. estableciendo el rol y la responsabilidad de los empresarios. tanto en lugares públicos como privados. cartón. La gestión integral de los residuos debe ser realizada por el conjunto de los actores sociales. aprovechando al máximo la materia prima que utiliza para sus procesos de producción.misma de su producción es la verdadera clave para solucionar el problema de la basura a largo plazo. contribuyendo a disminuir notablemente el volumen de residuos que se descarta en los sitios de disposición final. Las municipalidades podrían iniciar proyectos para autorizar o no determinadas actividades económicas. plástico. Muchos materiales que son desechados para determinado uso pueden ser reutilizados con otro propósito. Es necesario establecer una política ambiental de acuerdo a la estratificación de la generación de desechos sólidos que se producen. Reciclar es transformar los materiales recolectados en materia prima para nuevos productos. Debe asegurarse la responsabilidad de los diversos sectores productivos y sociales de las municipalidades de acuerdo a la basura que producen. agenda centroamericana El conjunto de procesos relacionados con el manejo y disposición de los desechos de las actividades domésticas. a no ser que ellas se comprometan a comprar esos productos una vez desechados. las organizaciones ambientales y otros actores sociales. Papel. Permite usar ciertos residuos como materia prima para producir nuevas mercancías. industriales. la recolección. o bajo la figura de incentivos a las empresas y a la sociedad civil en función del buen manejo que hagan de la basura. en su manejo y en su tratamiento. productos como las bolsas de agua. vidrio. El reciclaje es el sistema de recuperación por excelencia. Los esfuerzos locales. Y en el marco de las .incursionar en la elaboración de propuestas jurídicas que prohiban. bajo la figura de impuestos ambientales que se puedan usar para reparar daños ocasionados. estaremos combatiendo el problema de raíz. Todos tenemos una cuota de responsabilidad en la generación de residuos. "También debería la alcaldía -dice Pedro Benjamín. agroindustriales. reduciendo los volúmenes destinados a los lugares de disposición final. y que exijan reglamentaciones claras para las empresas. Reusar significa entender que lo que para unos es basura para otros es un recurso. el reciclado y la disposición final. El sector privado podría beneficiarse si asume la concepción de la producción limpia. deben insertarse en un compromiso de país y de toda la sociedad. el paquete resulta muy grande para una sola alcaldía. extendiendo de esta forma la vida útil del material y extrayéndolo del ciclo del desecho." Agenda nacional. los consumidores. El reciclaje previene que materiales potencialmente útiles lleguen a los rellenos sanitarios o sean quemados. Desde este enfoque integral. supervisando su funcionamiento. las instituciones públicas. al menos dentro del municipio.

sector social o institución que quiera tomarse en serio un país. El país entero. creyendo que así resuelve el problema. Tirar es la forma más rápida y fácil de deshacerse de esa basura. mucho más . tienen mucho que aportar. Las dificultades aún son enormes y no está asegurado que se rompan los varios círculos viciosos de la cultura de lo descartable. presidida por Héctor Silva. el crecimiento industrial y la modificación de los patrones de consumo. pero tirar no es deshacerse. en barrancos. creciente. es sólo acumular en otra parte. perturbador. el hacinamiento de la población. la esconde debajo de la cama. HertyLewites. lagos y costas. El acelerado y desordenado proceso de urbanización. Cualquier respuesta puntual es importante. A esta agenda El Salvador. En ninguna capital de Centroamérica se había tocado tan a fondo y tomado tan en serio este problema como hoy lo hace la Alcaldía de San Salvador. la basura es un problema diario. Contaminan las aguas subterráneas por la filtración de tóxicos y las aguas superficiales cuando las lluvias arrastran la basura hacia ríos. Lewites anunció un proyecto similar para Managua. pero nunca será suficiente. zancudos. Un proyecto estratégico San Salvador produce 1 mil 500 toneladas métricas diarias de basura. incrementan a diario la cantidad de basura que produce cada persona y que hay que "barrer". Y contaminar por todas partes: los botaderos de basura en terrenos baldíos. el tema de los desechos sólidos debe incorporarse a la agenda regional. y cuando nadie lo ve.políticas de integración centroamericana. La basura: prioridad de la alcaldía capitalina El electo Alcalde de Managua. Ismael Moreno En todo el mundo. Frente a toneladas de basura El "tratamiento" que hoy hacen de la basura la inmensa mayoría de las municipalidades de Centroamérica es como el de quien barre la basura de la casa. no puede evadirlo. junto a caminos y carreteras. contaminan el aire con gases tóxicos. Son focos de enfermedades que transportan moscas. Cualquier persona. gases y cenizas. pero ya el proyecto puede enseñar mucho. olores indeseables. visitó durante su campaña el proyecto que para el tratamiento de la basura viene desarrollando con éxito el Alcalde de San Salvador Héctor Silva. y el equipo de Héctor Silva. cucarachas y ratas.

Estas prácticas siguen siendo la norma en todo el país. reclasificación y limpieza. y se aumentan los costos de recuperación. sociales y de la coyuntura política que deben ser tenidos en cuenta para conducirlo desde una visión integral. Este proyecto. de los organismos protectores del medio ambiente y de las organizaciones comunales de barrios. uno de los más estratégicos de los emprendidos por el alcalde Héctor Silva está todavía "verde". también al norte. y una vez lleno el camión. Ecologistas nacionales y extranjeros consideran que San Salvador es la capital más sucia de Centroamérica. evadir a muchos de los zopilotes que surcan esos aires. acompañar el traslado de los desechos recogidos hasta el Relleno Sanitario. materiales biodegradables o reutilizables con desechos no biodegradables o tóxicos. Cerca de la mitad de esta basura son desechos tóxicos: dañinos para el medio ambiente y para la salud de las personas. colonias y cantones. Sin embargo. y las respuestas municipales que viene dando la alcaldía de Héctor Silva en el Gran San Salvador son apenas una cosquilla al problema estructural. y especialmente el área del Gran San Salvador. se producen en San Salvador unas 100 toneladas métricas de desechos hospitalarios. siguen produciendo "basura contaminada". ríos o lagos. Al mezclarlos. Mensualmente. Un asunto de vida o muerte Todo el país. Pepenadores y recolectores Para conocer mejor la propuesta de la Alcaldía de San Salvador para los desechos sólidos.de 2 mil toneladas métricas. al norte de la capital. siguen existiendo en San Salvador unos mil quinientos vertederos ilegales a cielo abierto a donde van a parar unas 800 toneladas diarias de basura. un proyecto como éste se sostiene todavía con alfileres entre los cambios de coyuntura y los vaivenes electorales. La experiencia enseña que resolver el problema de la basura no depende sólo de las decisiones de una administración local. En El Salvador de postguerra. envío no tuvo más remedio que subirse a un camión recolector de basura. Para llegar allí. donde centenares de "pepenadores" dependen de sus peripecias para descubrir restos de basura "reciclable" (vendible) para sobrevivir a la miseria. En San Salvador existen dos receptores legales de basura: un vertedero o botadero a cielo abierto en Mariona. Para un diminuto país tan deteriorado en su medio ambiente y atiborrado de gente este desafío es de vida o muerte. y el reciente Relleno Sanitario construido durante la primera administración municipal de Héctor Silva en el municipio de Nejapa. Y mientras está en marcha. y cruzar varios de los municipios . Por estar aún en sus inicios y porque existen muchos factores culturales. la que resulta de mezclar basura orgánica con basura inorgánica. se pierde la oportunidad de recuperar muchos materiales potencialmente útiles a través del reciclado. haciendo así menos rentable y atractiva la industria del reciclaje. Es un problema estructural que se cimenta en una concepción de país. provenientes de 25 hospitales. esa cosquilla podría revitalizar nervios vitales si el modelo se extiende a todo el país y si va penetrando en el corazón de los funcionarios públicos. yendo más allá de la administración temporal de un gobierno. hacer el recorrido por varios barrios y colonias de la capital. Muchas fábricas vierten desechos peligrosos en áreas baldías dentro de su área o en otros terrenos. el camión debe pasar por el anterior botadero de basura.

La carencia de canales de comunicación que lleguen hasta los trabajadores que recolectan la basura explica su escepticismo: no "creen" aún en los cambios que supone el proyecto. Lo más que han hecho es darles uniformes y guantes. No nos supieron. Jefe del Departamento de Servicios y Coordinador de Saneamiento Ambiental del Distrito Central. Los cuatro jóvenes recogedores de basura del camión están a expensas de cualquier infección. "Ése ha sido el arreglo entre la alcaldía y los pepenadores. al norte de San Salvador. el motorista. dar. entre otras cosas. usar dos tipos de camiones. por ejemplo. Un líder con experiencia El siguiente paso de envío fue bajarse del camión y visitar la Alcaldía de San Salvador. Renovación Urbana (construcción) y Coordinación de Urbanismo (permiso de inmuebles. sino que tiene muchas posibilidades de descontinuarse por la carencia de recursos. escuchó no menos de seis preocupaciones que trabajadores o empleados de su departamento le presentaron. Allí conversamos con el ecotecnólogo o técnico de saneamiento ambiental. puede convertirse en una imposición o ser fácilmente manipulable por los técnicos y los órganos políticos de dirección. por ejemplo. Conversando. Pero este plan no sólo era desconocido por la mayoría de los trabajadores. Esta "ignorancia" es un límite estratégico. Gran vacío: falta información Descubrimos también. entrando sin pedir permiso. Pedro Benjamín Funes. con cierta preocupación. comenta Cristóbal. Mientras conversaba con envío. dice. envío se enteró de un plan piloto para la separación de la basura en el primer momento de la recolección. el sistema general de recolección tendría que transformarse y esto implicaría. todo lo que tiene que ver con catastro). con técnicos de la alcaldía. "Para los problemas no debe haber horario". uno de ellos debe depositarlo en el antiguo botadero. Lleva muchos años trabajando en . que no ha habido un correcto traslado de información desde la dirección de saneamiento ambiental hacia los recolectores de la basura. al tiempo que da respuesta a todas las peticiones en un área abierta a todo público. Enseguida descubrimos una norma de la Alcaldía: si un camión tiene que hacer dos o tres traslados de basura. ninguna explicación básica sobre el funcionamiento del Relleno Sanitario. Para que funcione la recolección separada de basura. Funes coordina cuatro áreas: Saneamiento. lo que en las actuales condiciones económicas de la alcaldía resulta imposible. Pedro Benjamín es de Tonacatepeque. Parques y Jardines. También aprendimos que los recogedores de basura son los primeros amenazados por el contacto directo con la basura. La información se maneja aún en pequeños círculos técnicos y políticos. revisión de construcciones privadas. Sentado en su pequeño cubículo atiende nuestras inquietudes. y el programa de saneamiento ambiental no tiene aún propuestas para responder a un problema tan concreto y grave.que conforman el Gran San Salvador. porque esa gente de algo tiene que vivir". Pero los guantes no sirven de nada porque la basura se les desliza y por eso usan las puras manos". Porque un proyecto que no involucre a todos los implicados en su realización. "Así como la recogen ahora la han recogido siempre -me cuentan-.

Esta es la gran lucha de la alcaldía de San Salvador con el proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. dice. con sus intereses y sus exclusiones. de un marco jurídico que obligue a quien produce o importa productos reciclables a que en realidad los recicle. dice. no en El Salvador.temas relacionados con el medio ambiente y con los desechos sólidos. Pedro Benjamín fue invitado a participar en el proyecto del Relleno Sanitario. Es el municipio pionero en instalar un relleno sanitario con normas internacionales y cuenta con una planta de tratamiento de basura orgánica. es mejor". aunque las capacidades económicas. En su campaña para alcalde en su primera administración de 1997. Al enfrentar así el problema de la basura. expresa muy convencido. lucha en la que todo Tonacatepeque lo respaldó. "Mario Valiente nunca pensó en hacer nada más que un botadero". Es el primer municipio que ha hecho estudios de tiempo y movimiento de todas las rutas de recolección. construyera en Tonacatepeque un basurero como el que estaba programado. La alcaldía no puede impedir la producción de bolsitas de agua o de latas de gaseosas. Cuando Héctor Silva asumió la administración de la alcaldía capitalina. ¿Cómo llegó entonces a ser un empleado importante en la Alcaldía? Su firme oposición a que el último alcalde capitalino de ARENA. Pedro Benjamín fue el líder de la oposición a este proyecto. pero como en El Salvador no hay capacidad para reciclar ni las bolsas ni las latas ni tampoco existe una ley que obligue a las empresas que producen o importan estos productos a reciclarlos. Todos los esfuerzos se dirigían a recolectar desechos y nunca importó lo que pasaba después. seguiré independiente. diseñadas siguiendo estudios técnicos. En las latas de gaseosas se lee que son envases reciclables. Para ser real debe alcanzar una dimensión nacional. por ejemplo. Mario Valiente. No es del FMLN ni tiene militancia partidaria "y tal como se mueve la política nuestra. Me he capacitado en este terreno y desde aquí sirvo al país". se descubre que éste es un problema de nación. Proyecto San Salvador . humanas y culturales del país impusieran durante un buen tiempo límites y condiciones. En 1998 estaba inserto en el programa municipal de saneamiento ambiental como Delegado Ambiental. San Salvador lleva la delantera respecto a los otros municipios del área metropolitana y del resto del país. Héctor Silva y su equipo decidieron cambiar las cosas con una visión más integral.Canadá En la puesta en marcha del proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. específicamente como Jefe de barrido de calles. Héctor Silva aseguró que . "Creo en la recuperación del medio ambiente. Y un botadero es una fuente de contaminación a gran escala. Y esa verdad a medias es una mentira si no existen políticas y regulaciones precisas nacionales. la alcaldía debe hacer algo. pero es una verdad a medias porque sólo podrán ser recicladas en otros países. Un sistema de reciclaje requiere. Sólo con dimensión nacional En las administraciones municipales anteriores no existió una atención real al problema de la basura.

La Alcaldía de San Salvador. al menos una camionada de basura (unas 16-17 toneladas) son depositadas en el antiguo botadero en Mariona. junto a otras nueve alcaldías del Gran San Salvador. todos los desechos de cualquier procedencia estén debidamente separados: orgánicos. "El Relleno tiene condiciones de ingeniería que reducen el impacto negativo ambiental de los desechos sólidos. desde su recolección hasta su disposición final en el Relleno Sanitario: las municipalidades llevan allí los desechos sólidos y la compañía canadiense allí los procesa. En el fondo. Los desechos que llevan los camiones se esparcen y una máquina los va compactando con una capa de tierra. reciclables. La capa de mayor profundidad es de arcilla. contaminantes y no biodegradables. La meta es que. Funes explica el proceso para el tratamiento de los desechos sólidos como quien enseña en un aula de clase: "Lo primero es la salida de los camiones de la estación central a las cinco y media de la mañana. En su base se han instalado terraplenes y membranas que impiden que la contaminación pase al subsuelo y dañe las aguas." Descontaminar y reciclar En el Relleno Sanitario existe un sistema de tratamiento de autoclave para desechos biológicos contaminantes o infecciosos. Unos camiones van a recolectar la basura que se barre en las calles. La siguiente capa es de geotextil. Se recalientan hasta esterilizarlos para después depositarlos en el Relleno. Cuando el camión hace varios viajes. A él van a parar los desechos hospitalarios. Lo cumplió. Luego. Los camiones recolectores trasladan los desechos al Relleno Sanitario de Nejapa. que disminuye la contaminación de las casi 90 toneladas de desechos sólidos con sustancias infecciosas y altamente cancerígenas que mensualmente generan los hospitales del Gran San Salvador. Luego tiene una geomembrana plástica y una capa de arcilla industrial. Cómo funciona el relleno sanitario Por el vacío de comunicación existente. otra de piedra poma y finalmente. Otros recogen la basura de las empresas industriales y otros la de las ventas callejeras. por los acuerdos establecidos entre la municipalidad y la organización de pepenadores". dentro del Relleno Sanitario los trabajadores no nos lograron dar una explicación de en qué consiste el proceso. . tóxicos. en la superficie cuenta con una capa de cobertura de tierra. biodegradables. un día. Pedro Benjamín lo explica. el relleno sanitario cuenta además con unos acueductos que colectan los líquidos producidos por los desechos sólidos. El sistema de separación es un avance en el proceso de tratamiento.construiría un Relleno Sanitario. establecieron una asociación de economía mixta con una compañía canadiense para todo el proceso de tratamiento de los desechos sólidos. Sólo vimos máquinas removiendo la basura que depositan los camiones y unas enormes pilas que recogen el líquido que rezuma la basura. Otros se dirigen a los diversos barrios y colonias de la capital para recolectar la basura que sale de las casas. que son trasladados a plantas especiales para su tratamiento.

Los más ausentes son los sectores empresariales. reuso y reciclaje de los desechos. tazas de vidrio en lugar de vasos plásticos. pero se topan con enormes límites. Hemos propuesto que exista una norma y una decisión para el reuso del papel con el que trabajamos. y muchos productos que son reciclables no encuentran empresas que los reciclen. y la educación para una adecuada gestión de la basura". el compostaje de la materia orgánica -convertir la materia orgánica en abono o materia estable-. En el mercado para productos reciclados los precios de compra del material reciclado son muy bajos. tal como lo recibimos luego de una larga guerra y de tantas administraciones politiqueras. porque siguen empecinados en no mirar más allá de sus narices y de sus ganancias inmediatas y personales. El desafío de la participación Pedro Benjamín reconoce que al proyecto le falta comunicación y la generación de procesos de participación entre todos los implicados en el proyecto. O que usemos menos materiales desechables. el motorista: se carece de una política que involucre a todos los trabajadores en todo el proceso. que saben que en este país. Muchas veces caemos en aquello de que "en casa del herrero. los políticos de todos los colores y corrientes que son diametralmente diferentes a quienes han propuesto y puesto en marcha este .Pedro Benjamín explica las dificultades para el reciclaje: "Estamos muy limitados. que van más allá de corrientes y de intereses estrictamente partidarios. que aún no entienden que más temprano que tarde serán los más beneficiados". además de los reglamentos para la adecuada disposición y manejo de los desechos sólidos. Los que más obstaculizan el proyecto son: muchos empresarios que creen que invertir en un manejo integral de los desechos es botar el dinero. los ecologistas maduros. Apoyos y obstáculos Los mayores apoyos con los que hoy cuenta el proyecto de la basura en San Salvador son: la ciudadanía políticamente independiente que ha ido adquiriendo conciencia de un país al que hay que proteger en su medio ambiente. ¿cómo vamos a asegurar que toda la gente y todo el país camine por la senda que soñamos? Las propuestas son buenas. para evitar que las decisiones se limiten al equipo de técnicos. no se puede correr sin aprender primero a caminar. porque si no comenzamos por casa. la reducción de los desechos no reciclables. y los miembros del FMLN comprometidos con el proyecto y con un país más compartido. Comenta: "Le hemos enviado notas a Héctor Silva para que los empleados y trabajadores seamos los primeros en dar testimonio usando los recursos conforme a la propuesta de uso. cuchillo de palo". sólo el comienzo de un proceso muy complejo. Y esto es muy grave. Un manejo integral supondría el reciclaje de los desechos reciclables. Y también es cierto lo que dice Cristóbal. No tenemos aún un manejo completo.

eliminando el origen de la contaminación antes de afrontar sus efectos. cartón. industriales. extendiendo de esta forma la vida útil del material y extrayéndolo del ciclo del desecho. La reducción del volumen de desechos en la fuente misma de su producción es la verdadera clave para solucionar el problema de la basura a largo plazo. El reciclaje es el sistema de recuperación por excelencia.incursionar en la elaboración de propuestas jurídicas que prohiban. aunque pequeñas. y muchos ecologistas románticos. plástico. podrían tener progresivamente gran impacto social. Si producimos y consumimos con limpieza. con todos sus recursos y tecnologías. aluminio y metales son susceptibles de ser reciclados una o más veces. La alcaldía debería tomar medidas internas firmes y decisivas para que sus empleados y todos sus trabajadores estén claros en las tres erres: reducción. reusar. El reciclaje previene que materiales potencialmente útiles lleguen a los rellenos sanitarios o sean quemados. Reducir. "También debería la alcaldía -dice Pedro Benjamín. Para que el proyecto impacte en la sociedad salvadoreña e introduzca una nueva cultura la alcaldía debe comenzar por casa. Permite usar ciertos residuos como materia prima para producir nuevas mercancías. la recolección. "Debería. hospitalarias e institucionales incluye desde la legislación hasta los procesos de reducción en el origen y en los sistemas de separación en la fuente. estaremos combatiendo el problema de raíz. Para lograrlo. productos como las bolsas de agua. que critican el relleno sanitario afirmando que no es el mejor método." Reducir significa detener el problema antes de que comience. tan miopes como los empresarios a los que muchos de ellos critican. Parecen tener como modelo los países del Primer Mundo. Papel. reuso y reciclaje. Reciclar es transformar los materiales recolectados en materia prima para nuevos productos. a no ser que ellas se comprometan a comprar esos productos una vez desechados. reciclar Pedro Benjamín es consciente de lo mucho que falta para que el proyecto tenga un impacto estratégico y estructural en la sociedad. tanto en lugares públicos como privados. vidrio. reduciendo los volúmenes destinados a los lugares de disposición final. la alcaldía debería hacer mucho más de lo que hoy hace. comerciales.proyecto en las municipalidades. y que exijan reglamentaciones claras para las empresas. Muchos materiales que son desechados para determinado uso pueden ser reutilizados con otro propósito. al menos dentro del municipio. por ejemplo. Les falta realismo ante una municipalidad que viene de una larga cultura del "botadero" y de la corrupción. estimular acciones que. el reciclado y la disposición final. contribuyendo a disminuir notablemente el volumen de residuos que se descarta en los sitios de disposición final. Reusar significa entender que lo que para unos es basura para otros es un recurso. agroindustriales. agenda centroamericana El conjunto de procesos relacionados con el manejo y disposición de los desechos de las actividades domésticas. No hay impacto posible sin el testimonio de quien realiza las propuestas." Agenda nacional. La gestión integral de los residuos debe ser realizada por el conjunto de los actores .

Y en el marco de las políticas de integración centroamericana. el tema de los desechos sólidos debe incorporarse a la agenda regional. El sector privado podría beneficiarse si asume la concepción de la producción limpia. Todos tenemos una cuota de responsabilidad en la generación de residuos. y el equipo de Héctor Silva. deben insertarse en un compromiso de país y de toda la sociedad. las organizaciones ambientales y otros actores sociales. Desde este enfoque integral. Debe asegurarse la responsabilidad de los diversos sectores productivos y sociales de las municipalidades de acuerdo a la basura que producen. supervisando su funcionamiento. estableciendo el rol y la responsabilidad de los empresarios. aprovechando al máximo la materia prima que utiliza para sus procesos de producción. las instituciones públicas. en su manejo y en su tratamiento. el paquete resulta muy grande para una sola alcaldía. tienen mucho que aportar.sociales. Es necesario establecer una política ambiental de acuerdo a la estratificación de la generación de desechos sólidos que se producen. A esta agenda El Salvador. Los esfuerzos locales. . incentivando las actividades económicamente limpias o cobrando costos. bajo la figura de impuestos ambientales que se puedan usar para reparar daños ocasionados. o bajo la figura de incentivos a las empresas y a la sociedad civil en función del buen manejo que hagan de la basura. los consumidores. Las municipalidades podrían iniciar proyectos para autorizar o no determinadas actividades económicas.

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