¿Qué es un botadero de basura a cielo abierto o basurero?

El botadero de basura es una de las prácticas de disposición final más antiguas que ha utilizado el hombre para tratar de deshacerse de los residuos que él mismo produce en sus diversas actividades. Se le llama botadero al sitio donde los residuos sólidos se abandonan sin separación ni tratamiento alguno. Este lugar suele funcionar sin criterios técnicos en una zona de recarga situada junto a un cuerpo de agua, un drenaje natural, etc. Allí no existe ningún tipo de control sanitario ni se impide la contaminación del ambiente; el aire, el agua y el suelo son deteriorados por la formación de gases y líquidos lixiviados, quemas y humos, polvo y olores nauseabundos. Los botaderos de basura a cielo abierto son cuna y hábitat de fauna nociva transmisora de múltiples enfermedades. En ellos se observa la presencia de perros, vacas, cerdos y otros animales que representan un peligro para la salud y la seguridad de los pobladores de la zona, especialmente para las familias de los segregadores que sobreviven en condiciones infrahumnas sobre los montones de basura o en sus alrededores. La segregación de subproductos de la basura promueve la proliferación de negocios relacionados con la reventa de materiales y el comercio ilegal. Ello ocasiona la depreciación de las áreas y construcciones colindantes; asimismo, genera suciedad, incremento de contaminantes atmosféricos y falta de seguridad por el tipo de personas que concurren a estos sitios. En la actualidad, el hecho de que los municipios abandonen sus basuras en botaderos a cielo abierto es considerado una práctica irresponsable para con las generaciones presentes y futuras, así como opuesta al desarrollo sostenible.
Centro Panamericano de Ingeniería Sanitaria y Ciencias del Ambiente División de Salud y Ambiente Organización Panamericana de la Salud Oficina Sanitaria Panamericana, Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud

Asamblea se retracta de prohibir botaderos Los diputados obedecieron la petición de prórroga de la directiva de COMURES y suspendieron la prohibición de los botaderos a cielo abierto. El tema será discutido hasta que se redacte un decreto que le regale seis meses más a los alcaldes para atender el tema de la disposición de basura.

Las prórrogas Desde 1998. 18/10/2004 Comisión Diputados acuerdan crear una comisión para investigar cómo se tratan los desechos en cada alcaldía. . para presentar alternativas a los botaderos a cielo abierto. El último plazo venció en diciembre pasado. 25/07/2003 Prórroga La Asamblea Legislativa decide dar a las alcaldías un año más para la presentación de diagnósticos. desde 1998. 04/11/2005 La Asamblea decide otorgar una prórroga más a las alcaldías. 12/05/2001 Vencimiento Día en que vence el plazo que la Ley de Medio Ambiente da. en su artículo 107. la Ley de Medio Ambiente. exige a cada alcaldía presentar una alternativa a los botaderos a cielo abierto.

ARENA se pronunció en contra de una nueva prórroga y mostraron un férrea defensa por el medio ambiente. ³Estamos recibiendo llamadas de nuestros alcaldes pidiendo se les dé una nueva oportunidad. reconoció Quijano. Pero ocho años es un tiempo más que suficiente´. El negocio les resultó. Discursos camaleónicos La derecha dio un giro radical en su discurso en cuestión de horas. Por la mañana. Otro reflejo de la importancia en el tema es que ni siquiera definieron cuántas semanas más se tomarán para aprobar el nuevo decreto. Han causado alboroto y han movido influencias. aunque no se aprobó ayer. Después de haber calificado a El Salvador como ³el país más puerco de América´. terminó cediendo ante el antojo de los ediles. y contra eso nada podemos hacer´. porque los alcaldes quieren seis meses de prórroga. La Asamblea Legislativa aplazó de nuevo la discusión sobre la existencia de este tipo de botaderos. Ahora la comisión redactará un nuevo decreto donde le regala seis meses más a los alcaldes para seguir violando el artículo 107 de la Ley del Medio Ambiente sin ninguna sanción. ³El tema pasará a la comisión. Los diputados les cumplieron el deseo ayer a los alcaldes de no prohibir la práctica de tirar los desechos sólidos al aire libre. . obedecieron a que los legisladores no estaban en sus escritorios en el momento de la votación. según algunos técnicos. La historia se volvió a repetir. afirmó el diputado arenero Norman Quijano.Unas 1. La propuesta de decreto que intentaba prohibir los botaderos a cielo abierto ²y que ya estaba redactado² pasó así a la historia. El tema era tan importante para ellos que estas abstenciones. 71 votos bastaron para congelar la discusión. lograron el compromiso de una nueva prórroga. después de reunirse con la comitiva de COMURES. el discurso del mismo diputado parecía salido de otra persona. que llegó al pleno legislativo a implorar una prórroga. Más de la mitad de los diputados estuvo de acuerdo en pasarle de nuevo la bola a la comisión de medio ambiente respecto del tema de la basura. El punto de quiebre lo puso por la tarde la directiva de la Corporación de Municipalidades de El Salvador (COMURES). Otros 12 diputados no reflejaron su voto. La semana que viene podrían tomársela para visitar un botadero en San Andrés. Por la tarde.188 toneladas diarias de basura seguirán llegando a botaderos a cielo abierto.

no puede evadirlo. la presidenta de COMURES. incluso aseguró que estaba dispuesta a apegarse a la Ley de Medio Ambiente. ³Nosotros no íbamos a apoyar ese decreto porque era una solución superficial que iba a empeorar las cosas´. presidida por Héctor Silva. asumió un compromiso público de resolver el tema de una vez: ³Les doy mi palabra de que esta será la última vez en mi vida que me ven aquí pidiendo una prórroga´. pero nunca será suficiente. Entonces. porque ARENA así lo quiere´. HertyLewites. sector social o institución que quiera tomarse en serio un país. ³Se va a elaborar un decreto donde se les dé seis meses a los alcaldes. creciente. pero descargó la responsabilidad sobre ARENA. ³Nosotros no vamos a dar marcha atrás. Cualquier respuesta puntual es importante. En ninguna capital de Centroamérica se había tocado tan a fondo y tomado tan en serio este problema como hoy lo hace la Alcaldía de San Salvador. Pero después enfrentó el mismo síntoma de amnesia de los areneros y cambió de postura de forma radical. porque no vamos a tolerar una nueva prórroga´. En el olvido quedaron las palabras que por la mañana dijo el diputado pecenista Orlando Arévalo. que nadie respetó ayer. dijo el presidente de la comisión. De esa manera Arévalo aceptó que la comisión cumplirá el deseo a los alcaldes. Ismael Moreno En todo el mundo. con la misma contundencia con que hizo una promesa similar hace algunas semanas.En el PCN ocurrió la misma acelerada transformación. la basura es un problema diario. Milagro Navas. visitó durante su campaña el proyecto que para el tratamiento de la basura viene desarrollando con éxito el Alcalde de San Salvador Héctor Silva. perturbador. dijo. Lewites anunció un proyecto similar para Managua. intentó justificar. Una vez logrado el objetivo. explicó la efemelenista Zoila Quijada. La izquierda no gastó tanta saliva como los diputados de derecha. Las dificultades aún . La basura: prioridad de la alcaldía capitalina El electo Alcalde de Managua. El CD y el PDC también se unieron al aplazamiento de la discusión porque sostuvieron que hacían falta elementos para dar una resolución definitiva. Cualquier persona. El FMLN fue claro desde el principio en su intención de otorgar dos años más de prórroga.

creyendo que así resuelve el problema. un proyecto como éste se sostiene todavía con alfileres entre los cambios de coyuntura y los vaivenes electorales. la esconde debajo de la cama. pero ya el proyecto puede enseñar mucho. y cuando nadie lo ve. el hacinamiento de la población. mucho más de 2 mil toneladas métricas. cucarachas y ratas. donde centenares de "pepenadores" dependen de sus peripecias para descubrir restos de basura "reciclable" (vendible) para sobrevivir a la miseria. contaminan el aire con gases tóxicos. El acelerado y desordenado proceso de urbanización. Es un problema estructural que se cimenta en una concepción de país. zancudos. Y mientras está en marcha. Tirar es la forma más rápida y fácil de deshacerse de esa basura. al norte de la capital. En El Salvador de postguerra. uno de los más estratégicos de los emprendidos por el alcalde Héctor Silva está todavía "verde".son enormes y no está asegurado que se rompan los varios círculos viciosos de la cultura de lo descartable. olores indeseables. Por estar aún en sus inicios y porque existen muchos factores culturales. en barrancos. Frente a toneladas de basura El "tratamiento" que hoy hacen de la basura la inmensa mayoría de las municipalidades de Centroamérica es como el de quien barre la basura de la casa. sociales y de la coyuntura política que deben ser tenidos en cuenta para conducirlo desde una visión integral. En San Salvador existen dos receptores legales de basura: un vertedero o botadero a cielo abierto en Mariona. Un proyecto estratégico San Salvador produce 1 mil 500 toneladas métricas diarias de basura. el crecimiento industrial y la modificación de los patrones de consumo. Y contaminar por todas partes: los botaderos de basura en terrenos baldíos. Este proyecto. . El país entero. Ecologistas nacionales y extranjeros consideran que San Salvador es la capital más sucia de Centroamérica. siguen existiendo en San Salvador unos mil quinientos vertederos ilegales a cielo abierto a donde van a parar unas 800 toneladas diarias de basura. pero tirar no es deshacerse. gases y cenizas. también al norte. es sólo acumular en otra parte. y el reciente Relleno Sanitario construido durante la primera administración municipal de Héctor Silva en el municipio de Nejapa. Son focos de enfermedades que transportan moscas. Cerca de la mitad de esta basura son desechos tóxicos: dañinos para el medio ambiente y para la salud de las personas. yendo más allá de la administración temporal de un gobierno. junto a caminos y carreteras. incrementan a diario la cantidad de basura que produce cada persona y que hay que "barrer". La experiencia enseña que resolver el problema de la basura no depende sólo de las decisiones de una administración local. Contaminan las aguas subterráneas por la filtración de tóxicos y las aguas superficiales cuando las lluvias arrastran la basura hacia ríos. lagos y costas.

Conversando. uno de ellos debe depositarlo en el antiguo botadero. la que resulta de mezclar basura orgánica con basura inorgánica. ríos o lagos. Lo más que han hecho es darles uniformes y guantes. Enseguida descubrimos una norma de la Alcaldía: si un camión tiene que hacer dos o tres traslados de basura. Al mezclarlos. Muchas fábricas vierten desechos peligrosos en áreas baldías dentro de su área o en otros terrenos. haciendo así menos rentable y atractiva la industria del reciclaje. También aprendimos que los recogedores de basura son los primeros amenazados por el contacto directo con la basura. envío no tuvo más remedio que subirse a un camión recolector de basura. siguen produciendo "basura contaminada". Pepenadores y recolectores Para conocer mejor la propuesta de la Alcaldía de San Salvador para los desechos sólidos. y el programa de saneamiento ambiental no tiene aún propuestas para responder a un problema tan concreto y grave. Mensualmente. sino que tiene muchas posibilidades de descontinuarse por la carencia de recursos. Para llegar allí. con cierta preocupación. y se aumentan los costos de recuperación. que no ha habido un correcto traslado de información desde la dirección de saneamiento ambiental hacia los recolectores de la basura. Sin embargo. y cruzar varios de los municipios que conforman el Gran San Salvador. esa cosquilla podría revitalizar nervios vitales si el modelo se extiende a todo el país y si va penetrando en el corazón de los funcionarios públicos.Un asunto de vida o muerte Todo el país. el camión debe pasar por el anterior botadero de basura. Gran vacío: falta información Descubrimos también. acompañar el traslado de los desechos recogidos hasta el Relleno Sanitario. y una vez lleno el camión. evadir a muchos de los zopilotes que surcan esos aires. porque esa gente de algo tiene que vivir". "Así como la recogen ahora la han recogido siempre -me cuentan-. reclasificación y limpieza. el motorista. y las respuestas municipales que viene dando la alcaldía de Héctor Silva en el Gran San Salvador son apenas una cosquilla al problema estructural. comenta Cristóbal. Pero los guantes no sirven de nada porque la basura se les desliza y por eso usan las puras manos". se producen en San Salvador unas 100 toneladas métricas de desechos hospitalarios. . materiales biodegradables o reutilizables con desechos no biodegradables o tóxicos. "Ése ha sido el arreglo entre la alcaldía y los pepenadores. Para un diminuto país tan deteriorado en su medio ambiente y atiborrado de gente este desafío es de vida o muerte. provenientes de 25 hospitales. colonias y cantones. hacer el recorrido por varios barrios y colonias de la capital. Pero este plan no sólo era desconocido por la mayoría de los trabajadores. se pierde la oportunidad de recuperar muchos materiales potencialmente útiles a través del reciclado. con técnicos de la alcaldía. Estas prácticas siguen siendo la norma en todo el país. envío se enteró de un plan piloto para la separación de la basura en el primer momento de la recolección. Los cuatro jóvenes recogedores de basura del camión están a expensas de cualquier infección. de los organismos protectores del medio ambiente y de las organizaciones comunales de barrios. por ejemplo. y especialmente el área del Gran San Salvador. La información se maneja aún en pequeños círculos técnicos y políticos.

Pedro Benjamín es de Tonacatepeque. lucha en la que todo Tonacatepeque lo respaldó. La carencia de canales de comunicación que lleguen hasta los trabajadores que recolectan la basura explica su escepticismo: no "creen" aún en los cambios que supone el proyecto. construyera en Tonacatepeque un basurero como el que estaba programado. "Para los problemas no debe haber horario". Funes coordina cuatro áreas: Saneamiento. dice. Esta "ignorancia" es un límite estratégico. Porque un proyecto que no involucre a todos los implicados en su realización. Jefe del Departamento de Servicios y Coordinador de Saneamiento Ambiental del Distrito Central. En 1998 estaba inserto en el programa municipal de saneamiento ambiental como Delegado Ambiental. Pedro Benjamín Funes. específicamente como Jefe de barrido de calles. Renovación Urbana (construcción) y Coordinación de Urbanismo (permiso de inmuebles. al tiempo que da respuesta a todas las peticiones en un área abierta a todo público. dar. lo que en las actuales condiciones económicas de la alcaldía resulta imposible. usar dos tipos de camiones. dice. el sistema general de recolección tendría que transformarse y esto implicaría. "Mario Valiente nunca pensó en hacer nada más que un botadero". Mientras conversaba con envío. No es del FMLN ni tiene militancia partidaria "y tal como se mueve la política nuestra.Para que funcione la recolección separada de basura. entre otras cosas. seguiré independiente. ninguna explicación básica sobre el funcionamiento del Relleno Sanitario. dice. No nos supieron. revisión de construcciones privadas. Parques y Jardines. puede convertirse en una imposición o ser fácilmente manipulable por los técnicos y los órganos políticos de dirección. Y un botadero es una fuente de contaminación a gran escala. Allí conversamos con el ecotecnólogo o técnico de saneamiento ambiental. Todos los esfuerzos se dirigían a recolectar desechos y nunca importó lo que pasaba . entrando sin pedir permiso. Me he capacitado en este terreno y desde aquí sirvo al país". es mejor". ¿Cómo llegó entonces a ser un empleado importante en la Alcaldía? Su firme oposición a que el último alcalde capitalino de ARENA. Un líder con experiencia El siguiente paso de envío fue bajarse del camión y visitar la Alcaldía de San Salvador. todo lo que tiene que ver con catastro). Sentado en su pequeño cubículo atiende nuestras inquietudes. Cuando Héctor Silva asumió la administración de la alcaldía capitalina. escuchó no menos de seis preocupaciones que trabajadores o empleados de su departamento le presentaron. con sus intereses y sus exclusiones. Pedro Benjamín fue invitado a participar en el proyecto del Relleno Sanitario. "Creo en la recuperación del medio ambiente. al norte de San Salvador. por ejemplo. Pedro Benjamín fue el líder de la oposición a este proyecto. Sólo con dimensión nacional En las administraciones municipales anteriores no existió una atención real al problema de la basura. expresa muy convencido. Mario Valiente. Lleva muchos años trabajando en temas relacionados con el medio ambiente y con los desechos sólidos.

Héctor Silva y su equipo decidieron cambiar las cosas con una visión más integral. Unos camiones van a recolectar la basura que se barre en las calles. La alcaldía no puede impedir la producción de bolsitas de agua o de latas de gaseosas. En su campaña para alcalde en su primera administración de 1997.Canadá En la puesta en marcha del proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. Funes explica el proceso para el tratamiento de los desechos sólidos como quien enseña en un aula de clase: "Lo primero es la salida de los camiones de la estación central a las cinco y media de la mañana. Esta es la gran lucha de la alcaldía de San Salvador con el proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. La Alcaldía de San Salvador. Cómo funciona el relleno sanitario Por el vacío de comunicación existente.después. humanas y culturales del país impusieran durante un buen tiempo límites y condiciones. pero es una verdad a medias porque sólo podrán ser recicladas en otros países. de un marco jurídico que obligue a quien produce o importa productos reciclables a que en realidad los recicle. la alcaldía debe hacer algo. Un sistema de reciclaje requiere. Lo cumplió. junto a otras nueve alcaldías del Gran San Salvador. Otros se dirigen a los diversos barrios y colonias de la capital para recolectar la basura que sale de las casas. por los acuerdos establecidos entre la municipalidad y la organización de pepenadores". Los camiones recolectores trasladan los desechos al Relleno Sanitario de Nejapa. Proyecto San Salvador . Para ser real debe alcanzar una dimensión nacional. aunque las capacidades económicas. Y esa verdad a medias es una mentira si no existen políticas y regulaciones precisas nacionales. no en El Salvador. En las latas de gaseosas se lee que son envases reciclables. Cuando el camión hace varios viajes. al menos una camionada de basura (unas 16-17 toneladas) son depositadas en el antiguo botadero en Mariona. Al enfrentar así el problema de la basura. pero como en El Salvador no hay capacidad para reciclar ni las bolsas ni las latas ni tampoco existe una ley que obligue a las empresas que producen o importan estos productos a reciclarlos. San Salvador lleva la delantera respecto a los otros municipios del área metropolitana y del resto del país. establecieron una asociación de economía mixta con una compañía canadiense para todo el proceso de tratamiento de los desechos sólidos. dentro del Relleno Sanitario los trabajadores no nos . diseñadas siguiendo estudios técnicos. Héctor Silva aseguró que construiría un Relleno Sanitario. se descubre que éste es un problema de nación. Es el primer municipio que ha hecho estudios de tiempo y movimiento de todas las rutas de recolección. Es el municipio pionero en instalar un relleno sanitario con normas internacionales y cuenta con una planta de tratamiento de basura orgánica. Otros recogen la basura de las empresas industriales y otros la de las ventas callejeras. por ejemplo. desde su recolección hasta su disposición final en el Relleno Sanitario: las municipalidades llevan allí los desechos sólidos y la compañía canadiense allí los procesa.

Comenta: "Le hemos enviado notas a Héctor Silva para que los empleados y trabajadores seamos los primeros en dar testimonio usando los recursos conforme a la propuesta de uso. Se recalientan hasta esterilizarlos para después depositarlos en el Relleno. A él van a parar los desechos hospitalarios.lograron dar una explicación de en qué consiste el proceso. Luego. reciclables. El sistema de separación es un avance en el proceso de tratamiento. No tenemos aún un manejo completo. Un manejo integral supondría el reciclaje de los desechos reciclables. Pedro Benjamín explica las dificultades para el reciclaje: "Estamos muy limitados. un día. Luego tiene una geomembrana plástica y una capa de arcilla industrial. y la educación para una adecuada gestión de la basura". La meta es que. Hemos propuesto que exista una norma y una decisión . otra de piedra poma y finalmente. todos los desechos de cualquier procedencia estén debidamente separados: orgánicos. el compostaje de la materia orgánica -convertir la materia orgánica en abono o materia estable-. Los desechos que llevan los camiones se esparcen y una máquina los va compactando con una capa de tierra. en la superficie cuenta con una capa de cobertura de tierra. que disminuye la contaminación de las casi 90 toneladas de desechos sólidos con sustancias infecciosas y altamente cancerígenas que mensualmente generan los hospitales del Gran San Salvador. El desafío de la participación Pedro Benjamín reconoce que al proyecto le falta comunicación y la generación de procesos de participación entre todos los implicados en el proyecto. para evitar que las decisiones se limiten al equipo de técnicos. reuso y reciclaje de los desechos. contaminantes y no biodegradables. En el mercado para productos reciclados los precios de compra del material reciclado son muy bajos. sólo el comienzo de un proceso muy complejo." Descontaminar y reciclar En el Relleno Sanitario existe un sistema de tratamiento de autoclave para desechos biológicos contaminantes o infecciosos. Pedro Benjamín lo explica. biodegradables. En su base se han instalado terraplenes y membranas que impiden que la contaminación pase al subsuelo y dañe las aguas. "El Relleno tiene condiciones de ingeniería que reducen el impacto negativo ambiental de los desechos sólidos. el relleno sanitario cuenta además con unos acueductos que colectan los líquidos producidos por los desechos sólidos. la reducción de los desechos no reciclables. En el fondo. La siguiente capa es de geotextil. además de los reglamentos para la adecuada disposición y manejo de los desechos sólidos. tóxicos. Sólo vimos máquinas removiendo la basura que depositan los camiones y unas enormes pilas que recogen el líquido que rezuma la basura. y muchos productos que son reciclables no encuentran empresas que los reciclen. que son trasladados a plantas especiales para su tratamiento. La capa de mayor profundidad es de arcilla.

Parecen tener como modelo los países del Primer Mundo. "Debería. que van más allá de corrientes y de intereses estrictamente partidarios.para el reuso del papel con el que trabajamos. y muchos ecologistas románticos. los ecologistas maduros. con todos sus recursos y tecnologías. reusar. la alcaldía debería hacer mucho más de lo que hoy hace. el motorista: se carece de una política que involucre a todos los trabajadores en todo el proceso. Para que el proyecto impacte en la sociedad salvadoreña e introduzca una nueva cultura la alcaldía debe comenzar por casa. podrían tener progresivamente gran impacto social. La alcaldía debería tomar medidas internas firmes y decisivas para que sus empleados y todos sus trabajadores estén claros en las tres erres: reducción." Reducir significa detener el problema antes de que comience. pero se topan con enormes límites. que saben que en este país. estimular acciones que. Y también es cierto lo que dice Cristóbal. Y esto es muy grave. porque si no comenzamos por casa. reciclar Pedro Benjamín es consciente de lo mucho que falta para que el proyecto tenga un impacto estratégico y estructural en la sociedad. Apoyos y obstáculos Los mayores apoyos con los que hoy cuenta el proyecto de la basura en San Salvador son: la ciudadanía políticamente independiente que ha ido adquiriendo conciencia de un país al que hay que proteger en su medio ambiente. tazas de vidrio en lugar de vasos plásticos. y los miembros del FMLN comprometidos con el proyecto y con un país más compartido. Reducir. no se puede correr sin aprender primero a caminar. aunque pequeñas. que critican el relleno sanitario afirmando que no es el mejor método. Les falta realismo ante una municipalidad que viene de una larga cultura del "botadero" y de la corrupción. Para lograrlo. que aún no entienden que más temprano que tarde serán los más beneficiados". ¿cómo vamos a asegurar que toda la gente y todo el país camine por la senda que soñamos? Las propuestas son buenas. O que usemos menos materiales desechables. reuso y reciclaje. La reducción del volumen de desechos en la fuente . cuchillo de palo". por ejemplo. tal como lo recibimos luego de una larga guerra y de tantas administraciones politiqueras. No hay impacto posible sin el testimonio de quien realiza las propuestas. los políticos de todos los colores y corrientes que son diametralmente diferentes a quienes han propuesto y puesto en marcha este proyecto en las municipalidades. Los más ausentes son los sectores empresariales. Muchas veces caemos en aquello de que "en casa del herrero. Los que más obstaculizan el proyecto son: muchos empresarios que creen que invertir en un manejo integral de los desechos es botar el dinero. eliminando el origen de la contaminación antes de afrontar sus efectos. tan miopes como los empresarios a los que muchos de ellos critican. porque siguen empecinados en no mirar más allá de sus narices y de sus ganancias inmediatas y personales.

la recolección. incentivando las actividades económicamente limpias o cobrando costos. "También debería la alcaldía -dice Pedro Benjamín. o bajo la figura de incentivos a las empresas y a la sociedad civil en función del buen manejo que hagan de la basura. Si producimos y consumimos con limpieza. Los esfuerzos locales. agroindustriales. La gestión integral de los residuos debe ser realizada por el conjunto de los actores sociales. El reciclaje previene que materiales potencialmente útiles lleguen a los rellenos sanitarios o sean quemados. en su manejo y en su tratamiento. estaremos combatiendo el problema de raíz. estableciendo el rol y la responsabilidad de los empresarios. las instituciones públicas. vidrio. Desde este enfoque integral. el paquete resulta muy grande para una sola alcaldía. a no ser que ellas se comprometan a comprar esos productos una vez desechados. reduciendo los volúmenes destinados a los lugares de disposición final. tanto en lugares públicos como privados. aprovechando al máximo la materia prima que utiliza para sus procesos de producción. cartón. plástico. Y en el marco de las . extendiendo de esta forma la vida útil del material y extrayéndolo del ciclo del desecho. El sector privado podría beneficiarse si asume la concepción de la producción limpia. El reciclaje es el sistema de recuperación por excelencia. hospitalarias e institucionales incluye desde la legislación hasta los procesos de reducción en el origen y en los sistemas de separación en la fuente. Permite usar ciertos residuos como materia prima para producir nuevas mercancías. al menos dentro del municipio.misma de su producción es la verdadera clave para solucionar el problema de la basura a largo plazo. deben insertarse en un compromiso de país y de toda la sociedad. comerciales.incursionar en la elaboración de propuestas jurídicas que prohiban. Reusar significa entender que lo que para unos es basura para otros es un recurso. aluminio y metales son susceptibles de ser reciclados una o más veces. supervisando su funcionamiento. las organizaciones ambientales y otros actores sociales. industriales. Las municipalidades podrían iniciar proyectos para autorizar o no determinadas actividades económicas. Debe asegurarse la responsabilidad de los diversos sectores productivos y sociales de las municipalidades de acuerdo a la basura que producen. productos como las bolsas de agua. Reciclar es transformar los materiales recolectados en materia prima para nuevos productos. el reciclado y la disposición final. agenda centroamericana El conjunto de procesos relacionados con el manejo y disposición de los desechos de las actividades domésticas. contribuyendo a disminuir notablemente el volumen de residuos que se descarta en los sitios de disposición final. los consumidores. Todos tenemos una cuota de responsabilidad en la generación de residuos. Muchos materiales que son desechados para determinado uso pueden ser reutilizados con otro propósito. Es necesario establecer una política ambiental de acuerdo a la estratificación de la generación de desechos sólidos que se producen. y que exijan reglamentaciones claras para las empresas." Agenda nacional. Papel. bajo la figura de impuestos ambientales que se puedan usar para reparar daños ocasionados.

Son focos de enfermedades que transportan moscas. el tema de los desechos sólidos debe incorporarse a la agenda regional. junto a caminos y carreteras. y el equipo de Héctor Silva. no puede evadirlo. sector social o institución que quiera tomarse en serio un país. perturbador. pero nunca será suficiente. Cualquier respuesta puntual es importante. Las dificultades aún son enormes y no está asegurado que se rompan los varios círculos viciosos de la cultura de lo descartable. Lewites anunció un proyecto similar para Managua. zancudos. HertyLewites. Tirar es la forma más rápida y fácil de deshacerse de esa basura. Contaminan las aguas subterráneas por la filtración de tóxicos y las aguas superficiales cuando las lluvias arrastran la basura hacia ríos. Frente a toneladas de basura El "tratamiento" que hoy hacen de la basura la inmensa mayoría de las municipalidades de Centroamérica es como el de quien barre la basura de la casa. tienen mucho que aportar. La basura: prioridad de la alcaldía capitalina El electo Alcalde de Managua. el hacinamiento de la población. visitó durante su campaña el proyecto que para el tratamiento de la basura viene desarrollando con éxito el Alcalde de San Salvador Héctor Silva. En ninguna capital de Centroamérica se había tocado tan a fondo y tomado tan en serio este problema como hoy lo hace la Alcaldía de San Salvador. presidida por Héctor Silva. El acelerado y desordenado proceso de urbanización. olores indeseables. pero ya el proyecto puede enseñar mucho. Y contaminar por todas partes: los botaderos de basura en terrenos baldíos. gases y cenizas. El país entero. en barrancos. A esta agenda El Salvador. contaminan el aire con gases tóxicos. la esconde debajo de la cama. el crecimiento industrial y la modificación de los patrones de consumo. Un proyecto estratégico San Salvador produce 1 mil 500 toneladas métricas diarias de basura. Ismael Moreno En todo el mundo. y cuando nadie lo ve. creciente.políticas de integración centroamericana. cucarachas y ratas. mucho más . incrementan a diario la cantidad de basura que produce cada persona y que hay que "barrer". la basura es un problema diario. creyendo que así resuelve el problema. es sólo acumular en otra parte. lagos y costas. pero tirar no es deshacerse. Cualquier persona.

se pierde la oportunidad de recuperar muchos materiales potencialmente útiles a través del reciclado. esa cosquilla podría revitalizar nervios vitales si el modelo se extiende a todo el país y si va penetrando en el corazón de los funcionarios públicos. Estas prácticas siguen siendo la norma en todo el país. siguen existiendo en San Salvador unos mil quinientos vertederos ilegales a cielo abierto a donde van a parar unas 800 toneladas diarias de basura. un proyecto como éste se sostiene todavía con alfileres entre los cambios de coyuntura y los vaivenes electorales. Es un problema estructural que se cimenta en una concepción de país. reclasificación y limpieza. Pepenadores y recolectores Para conocer mejor la propuesta de la Alcaldía de San Salvador para los desechos sólidos. Por estar aún en sus inicios y porque existen muchos factores culturales. Y mientras está en marcha. ríos o lagos. Al mezclarlos. se producen en San Salvador unas 100 toneladas métricas de desechos hospitalarios. Sin embargo. Este proyecto. Mensualmente.de 2 mil toneladas métricas. Muchas fábricas vierten desechos peligrosos en áreas baldías dentro de su área o en otros terrenos. evadir a muchos de los zopilotes que surcan esos aires. Ecologistas nacionales y extranjeros consideran que San Salvador es la capital más sucia de Centroamérica. La experiencia enseña que resolver el problema de la basura no depende sólo de las decisiones de una administración local. Un asunto de vida o muerte Todo el país. siguen produciendo "basura contaminada". Para un diminuto país tan deteriorado en su medio ambiente y atiborrado de gente este desafío es de vida o muerte. materiales biodegradables o reutilizables con desechos no biodegradables o tóxicos. colonias y cantones. hacer el recorrido por varios barrios y colonias de la capital. En El Salvador de postguerra. envío no tuvo más remedio que subirse a un camión recolector de basura. al norte de la capital. En San Salvador existen dos receptores legales de basura: un vertedero o botadero a cielo abierto en Mariona. también al norte. acompañar el traslado de los desechos recogidos hasta el Relleno Sanitario. yendo más allá de la administración temporal de un gobierno. Para llegar allí. donde centenares de "pepenadores" dependen de sus peripecias para descubrir restos de basura "reciclable" (vendible) para sobrevivir a la miseria. y una vez lleno el camión. y cruzar varios de los municipios . Cerca de la mitad de esta basura son desechos tóxicos: dañinos para el medio ambiente y para la salud de las personas. el camión debe pasar por el anterior botadero de basura. y el reciente Relleno Sanitario construido durante la primera administración municipal de Héctor Silva en el municipio de Nejapa. y especialmente el área del Gran San Salvador. provenientes de 25 hospitales. uno de los más estratégicos de los emprendidos por el alcalde Héctor Silva está todavía "verde". sociales y de la coyuntura política que deben ser tenidos en cuenta para conducirlo desde una visión integral. de los organismos protectores del medio ambiente y de las organizaciones comunales de barrios. y las respuestas municipales que viene dando la alcaldía de Héctor Silva en el Gran San Salvador son apenas una cosquilla al problema estructural. haciendo así menos rentable y atractiva la industria del reciclaje. y se aumentan los costos de recuperación. la que resulta de mezclar basura orgánica con basura inorgánica.

dice. Funes coordina cuatro áreas: Saneamiento. Mientras conversaba con envío. Jefe del Departamento de Servicios y Coordinador de Saneamiento Ambiental del Distrito Central. Allí conversamos con el ecotecnólogo o técnico de saneamiento ambiental. al tiempo que da respuesta a todas las peticiones en un área abierta a todo público. todo lo que tiene que ver con catastro). dar. Gran vacío: falta información Descubrimos también. envío se enteró de un plan piloto para la separación de la basura en el primer momento de la recolección. con técnicos de la alcaldía. escuchó no menos de seis preocupaciones que trabajadores o empleados de su departamento le presentaron. Enseguida descubrimos una norma de la Alcaldía: si un camión tiene que hacer dos o tres traslados de basura. Renovación Urbana (construcción) y Coordinación de Urbanismo (permiso de inmuebles. No nos supieron. por ejemplo. el motorista. Los cuatro jóvenes recogedores de basura del camión están a expensas de cualquier infección. comenta Cristóbal. "Ése ha sido el arreglo entre la alcaldía y los pepenadores. Para que funcione la recolección separada de basura. Lleva muchos años trabajando en . usar dos tipos de camiones. También aprendimos que los recogedores de basura son los primeros amenazados por el contacto directo con la basura. entre otras cosas. Lo más que han hecho es darles uniformes y guantes. La información se maneja aún en pequeños círculos técnicos y políticos. y el programa de saneamiento ambiental no tiene aún propuestas para responder a un problema tan concreto y grave. La carencia de canales de comunicación que lleguen hasta los trabajadores que recolectan la basura explica su escepticismo: no "creen" aún en los cambios que supone el proyecto. Pedro Benjamín Funes. puede convertirse en una imposición o ser fácilmente manipulable por los técnicos y los órganos políticos de dirección. por ejemplo. Porque un proyecto que no involucre a todos los implicados en su realización. el sistema general de recolección tendría que transformarse y esto implicaría. ninguna explicación básica sobre el funcionamiento del Relleno Sanitario. Pero este plan no sólo era desconocido por la mayoría de los trabajadores. entrando sin pedir permiso. Esta "ignorancia" es un límite estratégico. uno de ellos debe depositarlo en el antiguo botadero. Pero los guantes no sirven de nada porque la basura se les desliza y por eso usan las puras manos".que conforman el Gran San Salvador. lo que en las actuales condiciones económicas de la alcaldía resulta imposible. "Para los problemas no debe haber horario". Un líder con experiencia El siguiente paso de envío fue bajarse del camión y visitar la Alcaldía de San Salvador. Pedro Benjamín es de Tonacatepeque. porque esa gente de algo tiene que vivir". "Así como la recogen ahora la han recogido siempre -me cuentan-. sino que tiene muchas posibilidades de descontinuarse por la carencia de recursos. Conversando. con cierta preocupación. revisión de construcciones privadas. al norte de San Salvador. que no ha habido un correcto traslado de información desde la dirección de saneamiento ambiental hacia los recolectores de la basura. Parques y Jardines. Sentado en su pequeño cubículo atiende nuestras inquietudes.

"Mario Valiente nunca pensó en hacer nada más que un botadero". dice. Me he capacitado en este terreno y desde aquí sirvo al país". construyera en Tonacatepeque un basurero como el que estaba programado. Y un botadero es una fuente de contaminación a gran escala.temas relacionados con el medio ambiente y con los desechos sólidos. En las latas de gaseosas se lee que son envases reciclables. diseñadas siguiendo estudios técnicos. pero es una verdad a medias porque sólo podrán ser recicladas en otros países.Canadá En la puesta en marcha del proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. de un marco jurídico que obligue a quien produce o importa productos reciclables a que en realidad los recicle. En su campaña para alcalde en su primera administración de 1997. aunque las capacidades económicas. seguiré independiente. ¿Cómo llegó entonces a ser un empleado importante en la Alcaldía? Su firme oposición a que el último alcalde capitalino de ARENA. "Creo en la recuperación del medio ambiente. En 1998 estaba inserto en el programa municipal de saneamiento ambiental como Delegado Ambiental. San Salvador lleva la delantera respecto a los otros municipios del área metropolitana y del resto del país. expresa muy convencido. no en El Salvador. Esta es la gran lucha de la alcaldía de San Salvador con el proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. Mario Valiente. la alcaldía debe hacer algo. Un sistema de reciclaje requiere. Héctor Silva y su equipo decidieron cambiar las cosas con una visión más integral. Proyecto San Salvador . con sus intereses y sus exclusiones. humanas y culturales del país impusieran durante un buen tiempo límites y condiciones. pero como en El Salvador no hay capacidad para reciclar ni las bolsas ni las latas ni tampoco existe una ley que obligue a las empresas que producen o importan estos productos a reciclarlos. por ejemplo. La alcaldía no puede impedir la producción de bolsitas de agua o de latas de gaseosas. Es el municipio pionero en instalar un relleno sanitario con normas internacionales y cuenta con una planta de tratamiento de basura orgánica. Pedro Benjamín fue invitado a participar en el proyecto del Relleno Sanitario. Sólo con dimensión nacional En las administraciones municipales anteriores no existió una atención real al problema de la basura. Pedro Benjamín fue el líder de la oposición a este proyecto. Héctor Silva aseguró que . Todos los esfuerzos se dirigían a recolectar desechos y nunca importó lo que pasaba después. lucha en la que todo Tonacatepeque lo respaldó. específicamente como Jefe de barrido de calles. es mejor". Al enfrentar así el problema de la basura. dice. se descubre que éste es un problema de nación. Cuando Héctor Silva asumió la administración de la alcaldía capitalina. No es del FMLN ni tiene militancia partidaria "y tal como se mueve la política nuestra. Es el primer municipio que ha hecho estudios de tiempo y movimiento de todas las rutas de recolección. Para ser real debe alcanzar una dimensión nacional. Y esa verdad a medias es una mentira si no existen políticas y regulaciones precisas nacionales.

contaminantes y no biodegradables.construiría un Relleno Sanitario. La meta es que." Descontaminar y reciclar En el Relleno Sanitario existe un sistema de tratamiento de autoclave para desechos biológicos contaminantes o infecciosos. al menos una camionada de basura (unas 16-17 toneladas) son depositadas en el antiguo botadero en Mariona. que disminuye la contaminación de las casi 90 toneladas de desechos sólidos con sustancias infecciosas y altamente cancerígenas que mensualmente generan los hospitales del Gran San Salvador. En su base se han instalado terraplenes y membranas que impiden que la contaminación pase al subsuelo y dañe las aguas. en la superficie cuenta con una capa de cobertura de tierra. por los acuerdos establecidos entre la municipalidad y la organización de pepenadores". Los camiones recolectores trasladan los desechos al Relleno Sanitario de Nejapa. el relleno sanitario cuenta además con unos acueductos que colectan los líquidos producidos por los desechos sólidos. "El Relleno tiene condiciones de ingeniería que reducen el impacto negativo ambiental de los desechos sólidos. La Alcaldía de San Salvador. todos los desechos de cualquier procedencia estén debidamente separados: orgánicos. El sistema de separación es un avance en el proceso de tratamiento. A él van a parar los desechos hospitalarios. Cuando el camión hace varios viajes. Lo cumplió. . un día. En el fondo. Se recalientan hasta esterilizarlos para después depositarlos en el Relleno. Cómo funciona el relleno sanitario Por el vacío de comunicación existente. Funes explica el proceso para el tratamiento de los desechos sólidos como quien enseña en un aula de clase: "Lo primero es la salida de los camiones de la estación central a las cinco y media de la mañana. Luego. establecieron una asociación de economía mixta con una compañía canadiense para todo el proceso de tratamiento de los desechos sólidos. desde su recolección hasta su disposición final en el Relleno Sanitario: las municipalidades llevan allí los desechos sólidos y la compañía canadiense allí los procesa. otra de piedra poma y finalmente. La siguiente capa es de geotextil. Los desechos que llevan los camiones se esparcen y una máquina los va compactando con una capa de tierra. La capa de mayor profundidad es de arcilla. junto a otras nueve alcaldías del Gran San Salvador. que son trasladados a plantas especiales para su tratamiento. Sólo vimos máquinas removiendo la basura que depositan los camiones y unas enormes pilas que recogen el líquido que rezuma la basura. Otros se dirigen a los diversos barrios y colonias de la capital para recolectar la basura que sale de las casas. Unos camiones van a recolectar la basura que se barre en las calles. Otros recogen la basura de las empresas industriales y otros la de las ventas callejeras. reciclables. Pedro Benjamín lo explica. tóxicos. biodegradables. dentro del Relleno Sanitario los trabajadores no nos lograron dar una explicación de en qué consiste el proceso. Luego tiene una geomembrana plástica y una capa de arcilla industrial.

tal como lo recibimos luego de una larga guerra y de tantas administraciones politiqueras. Muchas veces caemos en aquello de que "en casa del herrero. y muchos productos que son reciclables no encuentran empresas que los reciclen.Pedro Benjamín explica las dificultades para el reciclaje: "Estamos muy limitados. no se puede correr sin aprender primero a caminar. y la educación para una adecuada gestión de la basura". El desafío de la participación Pedro Benjamín reconoce que al proyecto le falta comunicación y la generación de procesos de participación entre todos los implicados en el proyecto. que aún no entienden que más temprano que tarde serán los más beneficiados". Y esto es muy grave. Apoyos y obstáculos Los mayores apoyos con los que hoy cuenta el proyecto de la basura en San Salvador son: la ciudadanía políticamente independiente que ha ido adquiriendo conciencia de un país al que hay que proteger en su medio ambiente. porque siguen empecinados en no mirar más allá de sus narices y de sus ganancias inmediatas y personales. Un manejo integral supondría el reciclaje de los desechos reciclables. sólo el comienzo de un proceso muy complejo. cuchillo de palo". tazas de vidrio en lugar de vasos plásticos. además de los reglamentos para la adecuada disposición y manejo de los desechos sólidos. el motorista: se carece de una política que involucre a todos los trabajadores en todo el proceso. ¿cómo vamos a asegurar que toda la gente y todo el país camine por la senda que soñamos? Las propuestas son buenas. el compostaje de la materia orgánica -convertir la materia orgánica en abono o materia estable-. pero se topan con enormes límites. reuso y reciclaje de los desechos. los políticos de todos los colores y corrientes que son diametralmente diferentes a quienes han propuesto y puesto en marcha este . la reducción de los desechos no reciclables. Los que más obstaculizan el proyecto son: muchos empresarios que creen que invertir en un manejo integral de los desechos es botar el dinero. los ecologistas maduros. para evitar que las decisiones se limiten al equipo de técnicos. que saben que en este país. Comenta: "Le hemos enviado notas a Héctor Silva para que los empleados y trabajadores seamos los primeros en dar testimonio usando los recursos conforme a la propuesta de uso. No tenemos aún un manejo completo. y los miembros del FMLN comprometidos con el proyecto y con un país más compartido. porque si no comenzamos por casa. que van más allá de corrientes y de intereses estrictamente partidarios. O que usemos menos materiales desechables. Los más ausentes son los sectores empresariales. En el mercado para productos reciclados los precios de compra del material reciclado son muy bajos. Y también es cierto lo que dice Cristóbal. Hemos propuesto que exista una norma y una decisión para el reuso del papel con el que trabajamos.

contribuyendo a disminuir notablemente el volumen de residuos que se descarta en los sitios de disposición final. El reciclaje es el sistema de recuperación por excelencia. estimular acciones que. Papel. tanto en lugares públicos como privados. tan miopes como los empresarios a los que muchos de ellos critican.proyecto en las municipalidades. Muchos materiales que son desechados para determinado uso pueden ser reutilizados con otro propósito. estaremos combatiendo el problema de raíz. Para que el proyecto impacte en la sociedad salvadoreña e introduzca una nueva cultura la alcaldía debe comenzar por casa. cartón. reciclar Pedro Benjamín es consciente de lo mucho que falta para que el proyecto tenga un impacto estratégico y estructural en la sociedad. Reusar significa entender que lo que para unos es basura para otros es un recurso. por ejemplo.incursionar en la elaboración de propuestas jurídicas que prohiban. reusar. extendiendo de esta forma la vida útil del material y extrayéndolo del ciclo del desecho. el reciclado y la disposición final. aluminio y metales son susceptibles de ser reciclados una o más veces. agroindustriales. con todos sus recursos y tecnologías. reduciendo los volúmenes destinados a los lugares de disposición final. y muchos ecologistas románticos. que critican el relleno sanitario afirmando que no es el mejor método. la recolección. La reducción del volumen de desechos en la fuente misma de su producción es la verdadera clave para solucionar el problema de la basura a largo plazo. Permite usar ciertos residuos como materia prima para producir nuevas mercancías. al menos dentro del municipio. plástico. "Debería. El reciclaje previene que materiales potencialmente útiles lleguen a los rellenos sanitarios o sean quemados. La gestión integral de los residuos debe ser realizada por el conjunto de los actores . vidrio. agenda centroamericana El conjunto de procesos relacionados con el manejo y disposición de los desechos de las actividades domésticas. la alcaldía debería hacer mucho más de lo que hoy hace. y que exijan reglamentaciones claras para las empresas. Reciclar es transformar los materiales recolectados en materia prima para nuevos productos. La alcaldía debería tomar medidas internas firmes y decisivas para que sus empleados y todos sus trabajadores estén claros en las tres erres: reducción. reuso y reciclaje. eliminando el origen de la contaminación antes de afrontar sus efectos. Si producimos y consumimos con limpieza. podrían tener progresivamente gran impacto social. productos como las bolsas de agua. Les falta realismo ante una municipalidad que viene de una larga cultura del "botadero" y de la corrupción. a no ser que ellas se comprometan a comprar esos productos una vez desechados. "También debería la alcaldía -dice Pedro Benjamín. Parecen tener como modelo los países del Primer Mundo. hospitalarias e institucionales incluye desde la legislación hasta los procesos de reducción en el origen y en los sistemas de separación en la fuente. No hay impacto posible sin el testimonio de quien realiza las propuestas. industriales. Reducir." Agenda nacional. comerciales. aunque pequeñas." Reducir significa detener el problema antes de que comience. Para lograrlo.

las instituciones públicas. bajo la figura de impuestos ambientales que se puedan usar para reparar daños ocasionados. aprovechando al máximo la materia prima que utiliza para sus procesos de producción. Las municipalidades podrían iniciar proyectos para autorizar o no determinadas actividades económicas. supervisando su funcionamiento. incentivando las actividades económicamente limpias o cobrando costos. o bajo la figura de incentivos a las empresas y a la sociedad civil en función del buen manejo que hagan de la basura. el paquete resulta muy grande para una sola alcaldía. Todos tenemos una cuota de responsabilidad en la generación de residuos. Es necesario establecer una política ambiental de acuerdo a la estratificación de la generación de desechos sólidos que se producen.sociales. Y en el marco de las políticas de integración centroamericana. Desde este enfoque integral. tienen mucho que aportar. deben insertarse en un compromiso de país y de toda la sociedad. Los esfuerzos locales. el tema de los desechos sólidos debe incorporarse a la agenda regional. El sector privado podría beneficiarse si asume la concepción de la producción limpia. estableciendo el rol y la responsabilidad de los empresarios. en su manejo y en su tratamiento. A esta agenda El Salvador. . las organizaciones ambientales y otros actores sociales. Debe asegurarse la responsabilidad de los diversos sectores productivos y sociales de las municipalidades de acuerdo a la basura que producen. los consumidores. y el equipo de Héctor Silva.

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