¿Qué es un botadero de basura a cielo abierto o basurero?

El botadero de basura es una de las prácticas de disposición final más antiguas que ha utilizado el hombre para tratar de deshacerse de los residuos que él mismo produce en sus diversas actividades. Se le llama botadero al sitio donde los residuos sólidos se abandonan sin separación ni tratamiento alguno. Este lugar suele funcionar sin criterios técnicos en una zona de recarga situada junto a un cuerpo de agua, un drenaje natural, etc. Allí no existe ningún tipo de control sanitario ni se impide la contaminación del ambiente; el aire, el agua y el suelo son deteriorados por la formación de gases y líquidos lixiviados, quemas y humos, polvo y olores nauseabundos. Los botaderos de basura a cielo abierto son cuna y hábitat de fauna nociva transmisora de múltiples enfermedades. En ellos se observa la presencia de perros, vacas, cerdos y otros animales que representan un peligro para la salud y la seguridad de los pobladores de la zona, especialmente para las familias de los segregadores que sobreviven en condiciones infrahumnas sobre los montones de basura o en sus alrededores. La segregación de subproductos de la basura promueve la proliferación de negocios relacionados con la reventa de materiales y el comercio ilegal. Ello ocasiona la depreciación de las áreas y construcciones colindantes; asimismo, genera suciedad, incremento de contaminantes atmosféricos y falta de seguridad por el tipo de personas que concurren a estos sitios. En la actualidad, el hecho de que los municipios abandonen sus basuras en botaderos a cielo abierto es considerado una práctica irresponsable para con las generaciones presentes y futuras, así como opuesta al desarrollo sostenible.
Centro Panamericano de Ingeniería Sanitaria y Ciencias del Ambiente División de Salud y Ambiente Organización Panamericana de la Salud Oficina Sanitaria Panamericana, Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud

Asamblea se retracta de prohibir botaderos Los diputados obedecieron la petición de prórroga de la directiva de COMURES y suspendieron la prohibición de los botaderos a cielo abierto. El tema será discutido hasta que se redacte un decreto que le regale seis meses más a los alcaldes para atender el tema de la disposición de basura.

exige a cada alcaldía presentar una alternativa a los botaderos a cielo abierto. desde 1998.Las prórrogas Desde 1998. para presentar alternativas a los botaderos a cielo abierto. 25/07/2003 Prórroga La Asamblea Legislativa decide dar a las alcaldías un año más para la presentación de diagnósticos. El último plazo venció en diciembre pasado. 12/05/2001 Vencimiento Día en que vence el plazo que la Ley de Medio Ambiente da. 04/11/2005 La Asamblea decide otorgar una prórroga más a las alcaldías. 18/10/2004 Comisión Diputados acuerdan crear una comisión para investigar cómo se tratan los desechos en cada alcaldía. en su artículo 107. . la Ley de Medio Ambiente.

Más de la mitad de los diputados estuvo de acuerdo en pasarle de nuevo la bola a la comisión de medio ambiente respecto del tema de la basura. La Asamblea Legislativa aplazó de nuevo la discusión sobre la existencia de este tipo de botaderos. La historia se volvió a repetir. La propuesta de decreto que intentaba prohibir los botaderos a cielo abierto ²y que ya estaba redactado² pasó así a la historia.188 toneladas diarias de basura seguirán llegando a botaderos a cielo abierto. Discursos camaleónicos La derecha dio un giro radical en su discurso en cuestión de horas. que llegó al pleno legislativo a implorar una prórroga. terminó cediendo ante el antojo de los ediles. reconoció Quijano. obedecieron a que los legisladores no estaban en sus escritorios en el momento de la votación. aunque no se aprobó ayer. Pero ocho años es un tiempo más que suficiente´. afirmó el diputado arenero Norman Quijano. ³Estamos recibiendo llamadas de nuestros alcaldes pidiendo se les dé una nueva oportunidad. El tema era tan importante para ellos que estas abstenciones. Ahora la comisión redactará un nuevo decreto donde le regala seis meses más a los alcaldes para seguir violando el artículo 107 de la Ley del Medio Ambiente sin ninguna sanción. ARENA se pronunció en contra de una nueva prórroga y mostraron un férrea defensa por el medio ambiente. La semana que viene podrían tomársela para visitar un botadero en San Andrés. Otros 12 diputados no reflejaron su voto. el discurso del mismo diputado parecía salido de otra persona. Por la tarde. lograron el compromiso de una nueva prórroga.Unas 1. Después de haber calificado a El Salvador como ³el país más puerco de América´. 71 votos bastaron para congelar la discusión. porque los alcaldes quieren seis meses de prórroga. Por la mañana. Han causado alboroto y han movido influencias. El punto de quiebre lo puso por la tarde la directiva de la Corporación de Municipalidades de El Salvador (COMURES). El negocio les resultó. y contra eso nada podemos hacer´. Otro reflejo de la importancia en el tema es que ni siquiera definieron cuántas semanas más se tomarán para aprobar el nuevo decreto. Los diputados les cumplieron el deseo ayer a los alcaldes de no prohibir la práctica de tirar los desechos sólidos al aire libre. después de reunirse con la comitiva de COMURES. según algunos técnicos. . ³El tema pasará a la comisión.

visitó durante su campaña el proyecto que para el tratamiento de la basura viene desarrollando con éxito el Alcalde de San Salvador Héctor Silva. ³Nosotros no vamos a dar marcha atrás. Entonces. la presidenta de COMURES. porque no vamos a tolerar una nueva prórroga´. Milagro Navas. De esa manera Arévalo aceptó que la comisión cumplirá el deseo a los alcaldes. Cualquier respuesta puntual es importante. intentó justificar. la basura es un problema diario. porque ARENA así lo quiere´. perturbador. pero descargó la responsabilidad sobre ARENA. El CD y el PDC también se unieron al aplazamiento de la discusión porque sostuvieron que hacían falta elementos para dar una resolución definitiva. pero nunca será suficiente.En el PCN ocurrió la misma acelerada transformación. dijo el presidente de la comisión. asumió un compromiso público de resolver el tema de una vez: ³Les doy mi palabra de que esta será la última vez en mi vida que me ven aquí pidiendo una prórroga´. que nadie respetó ayer. Pero después enfrentó el mismo síntoma de amnesia de los areneros y cambió de postura de forma radical. ³Se va a elaborar un decreto donde se les dé seis meses a los alcaldes. ³Nosotros no íbamos a apoyar ese decreto porque era una solución superficial que iba a empeorar las cosas´. explicó la efemelenista Zoila Quijada. dijo. Lewites anunció un proyecto similar para Managua. sector social o institución que quiera tomarse en serio un país. HertyLewites. incluso aseguró que estaba dispuesta a apegarse a la Ley de Medio Ambiente. En el olvido quedaron las palabras que por la mañana dijo el diputado pecenista Orlando Arévalo. La izquierda no gastó tanta saliva como los diputados de derecha. Las dificultades aún . El FMLN fue claro desde el principio en su intención de otorgar dos años más de prórroga. Cualquier persona. presidida por Héctor Silva. Una vez logrado el objetivo. En ninguna capital de Centroamérica se había tocado tan a fondo y tomado tan en serio este problema como hoy lo hace la Alcaldía de San Salvador. con la misma contundencia con que hizo una promesa similar hace algunas semanas. Ismael Moreno En todo el mundo. La basura: prioridad de la alcaldía capitalina El electo Alcalde de Managua. creciente. no puede evadirlo.

Cerca de la mitad de esta basura son desechos tóxicos: dañinos para el medio ambiente y para la salud de las personas. La experiencia enseña que resolver el problema de la basura no depende sólo de las decisiones de una administración local. cucarachas y ratas. El país entero. sociales y de la coyuntura política que deben ser tenidos en cuenta para conducirlo desde una visión integral. el crecimiento industrial y la modificación de los patrones de consumo. Y mientras está en marcha. y cuando nadie lo ve. un proyecto como éste se sostiene todavía con alfileres entre los cambios de coyuntura y los vaivenes electorales. junto a caminos y carreteras. lagos y costas. Tirar es la forma más rápida y fácil de deshacerse de esa basura. es sólo acumular en otra parte. olores indeseables. Contaminan las aguas subterráneas por la filtración de tóxicos y las aguas superficiales cuando las lluvias arrastran la basura hacia ríos. Frente a toneladas de basura El "tratamiento" que hoy hacen de la basura la inmensa mayoría de las municipalidades de Centroamérica es como el de quien barre la basura de la casa. uno de los más estratégicos de los emprendidos por el alcalde Héctor Silva está todavía "verde". Este proyecto. Ecologistas nacionales y extranjeros consideran que San Salvador es la capital más sucia de Centroamérica. y el reciente Relleno Sanitario construido durante la primera administración municipal de Héctor Silva en el municipio de Nejapa. . en barrancos. Por estar aún en sus inicios y porque existen muchos factores culturales. pero ya el proyecto puede enseñar mucho. pero tirar no es deshacerse. la esconde debajo de la cama. El acelerado y desordenado proceso de urbanización. creyendo que así resuelve el problema. mucho más de 2 mil toneladas métricas. el hacinamiento de la población.son enormes y no está asegurado que se rompan los varios círculos viciosos de la cultura de lo descartable. también al norte. al norte de la capital. Un proyecto estratégico San Salvador produce 1 mil 500 toneladas métricas diarias de basura. Y contaminar por todas partes: los botaderos de basura en terrenos baldíos. contaminan el aire con gases tóxicos. En San Salvador existen dos receptores legales de basura: un vertedero o botadero a cielo abierto en Mariona. Son focos de enfermedades que transportan moscas. yendo más allá de la administración temporal de un gobierno. zancudos. incrementan a diario la cantidad de basura que produce cada persona y que hay que "barrer". gases y cenizas. En El Salvador de postguerra. Es un problema estructural que se cimenta en una concepción de país. donde centenares de "pepenadores" dependen de sus peripecias para descubrir restos de basura "reciclable" (vendible) para sobrevivir a la miseria. siguen existiendo en San Salvador unos mil quinientos vertederos ilegales a cielo abierto a donde van a parar unas 800 toneladas diarias de basura.

Pero este plan no sólo era desconocido por la mayoría de los trabajadores. Estas prácticas siguen siendo la norma en todo el país. Muchas fábricas vierten desechos peligrosos en áreas baldías dentro de su área o en otros terrenos. porque esa gente de algo tiene que vivir". uno de ellos debe depositarlo en el antiguo botadero. Enseguida descubrimos una norma de la Alcaldía: si un camión tiene que hacer dos o tres traslados de basura.Un asunto de vida o muerte Todo el país. acompañar el traslado de los desechos recogidos hasta el Relleno Sanitario. haciendo así menos rentable y atractiva la industria del reciclaje. esa cosquilla podría revitalizar nervios vitales si el modelo se extiende a todo el país y si va penetrando en el corazón de los funcionarios públicos. el camión debe pasar por el anterior botadero de basura. y se aumentan los costos de recuperación. y cruzar varios de los municipios que conforman el Gran San Salvador. hacer el recorrido por varios barrios y colonias de la capital. Sin embargo. "Ése ha sido el arreglo entre la alcaldía y los pepenadores. por ejemplo. Al mezclarlos. colonias y cantones. envío se enteró de un plan piloto para la separación de la basura en el primer momento de la recolección. Para un diminuto país tan deteriorado en su medio ambiente y atiborrado de gente este desafío es de vida o muerte. provenientes de 25 hospitales. materiales biodegradables o reutilizables con desechos no biodegradables o tóxicos. y especialmente el área del Gran San Salvador. comenta Cristóbal. envío no tuvo más remedio que subirse a un camión recolector de basura. . el motorista. siguen produciendo "basura contaminada". Pepenadores y recolectores Para conocer mejor la propuesta de la Alcaldía de San Salvador para los desechos sólidos. Gran vacío: falta información Descubrimos también. Pero los guantes no sirven de nada porque la basura se les desliza y por eso usan las puras manos". Los cuatro jóvenes recogedores de basura del camión están a expensas de cualquier infección. "Así como la recogen ahora la han recogido siempre -me cuentan-. y las respuestas municipales que viene dando la alcaldía de Héctor Silva en el Gran San Salvador son apenas una cosquilla al problema estructural. se producen en San Salvador unas 100 toneladas métricas de desechos hospitalarios. se pierde la oportunidad de recuperar muchos materiales potencialmente útiles a través del reciclado. La información se maneja aún en pequeños círculos técnicos y políticos. y una vez lleno el camión. Lo más que han hecho es darles uniformes y guantes. evadir a muchos de los zopilotes que surcan esos aires. la que resulta de mezclar basura orgánica con basura inorgánica. sino que tiene muchas posibilidades de descontinuarse por la carencia de recursos. con técnicos de la alcaldía. Mensualmente. de los organismos protectores del medio ambiente y de las organizaciones comunales de barrios. y el programa de saneamiento ambiental no tiene aún propuestas para responder a un problema tan concreto y grave. que no ha habido un correcto traslado de información desde la dirección de saneamiento ambiental hacia los recolectores de la basura. Conversando. con cierta preocupación. Para llegar allí. reclasificación y limpieza. También aprendimos que los recogedores de basura son los primeros amenazados por el contacto directo con la basura. ríos o lagos.

Pedro Benjamín es de Tonacatepeque. En 1998 estaba inserto en el programa municipal de saneamiento ambiental como Delegado Ambiental. Esta "ignorancia" es un límite estratégico. el sistema general de recolección tendría que transformarse y esto implicaría. dice. Mario Valiente. "Para los problemas no debe haber horario". Pedro Benjamín fue el líder de la oposición a este proyecto. ¿Cómo llegó entonces a ser un empleado importante en la Alcaldía? Su firme oposición a que el último alcalde capitalino de ARENA. Lleva muchos años trabajando en temas relacionados con el medio ambiente y con los desechos sólidos. Me he capacitado en este terreno y desde aquí sirvo al país". Mientras conversaba con envío. Pedro Benjamín fue invitado a participar en el proyecto del Relleno Sanitario. dar. todo lo que tiene que ver con catastro). Un líder con experiencia El siguiente paso de envío fue bajarse del camión y visitar la Alcaldía de San Salvador. Y un botadero es una fuente de contaminación a gran escala. puede convertirse en una imposición o ser fácilmente manipulable por los técnicos y los órganos políticos de dirección. Pedro Benjamín Funes. dice. Renovación Urbana (construcción) y Coordinación de Urbanismo (permiso de inmuebles.Para que funcione la recolección separada de basura. escuchó no menos de seis preocupaciones que trabajadores o empleados de su departamento le presentaron. Funes coordina cuatro áreas: Saneamiento. La carencia de canales de comunicación que lleguen hasta los trabajadores que recolectan la basura explica su escepticismo: no "creen" aún en los cambios que supone el proyecto. expresa muy convencido. revisión de construcciones privadas. entre otras cosas. es mejor". ninguna explicación básica sobre el funcionamiento del Relleno Sanitario. Sólo con dimensión nacional En las administraciones municipales anteriores no existió una atención real al problema de la basura. Porque un proyecto que no involucre a todos los implicados en su realización. por ejemplo. Jefe del Departamento de Servicios y Coordinador de Saneamiento Ambiental del Distrito Central. seguiré independiente. dice. con sus intereses y sus exclusiones. No nos supieron. "Mario Valiente nunca pensó en hacer nada más que un botadero". No es del FMLN ni tiene militancia partidaria "y tal como se mueve la política nuestra. construyera en Tonacatepeque un basurero como el que estaba programado. lo que en las actuales condiciones económicas de la alcaldía resulta imposible. específicamente como Jefe de barrido de calles. Todos los esfuerzos se dirigían a recolectar desechos y nunca importó lo que pasaba . usar dos tipos de camiones. Parques y Jardines. al norte de San Salvador. Allí conversamos con el ecotecnólogo o técnico de saneamiento ambiental. lucha en la que todo Tonacatepeque lo respaldó. Cuando Héctor Silva asumió la administración de la alcaldía capitalina. Sentado en su pequeño cubículo atiende nuestras inquietudes. entrando sin pedir permiso. al tiempo que da respuesta a todas las peticiones en un área abierta a todo público. "Creo en la recuperación del medio ambiente.

Funes explica el proceso para el tratamiento de los desechos sólidos como quien enseña en un aula de clase: "Lo primero es la salida de los camiones de la estación central a las cinco y media de la mañana.Canadá En la puesta en marcha del proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. Al enfrentar así el problema de la basura. de un marco jurídico que obligue a quien produce o importa productos reciclables a que en realidad los recicle. pero es una verdad a medias porque sólo podrán ser recicladas en otros países. Esta es la gran lucha de la alcaldía de San Salvador con el proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. Es el primer municipio que ha hecho estudios de tiempo y movimiento de todas las rutas de recolección. humanas y culturales del país impusieran durante un buen tiempo límites y condiciones. por ejemplo. Es el municipio pionero en instalar un relleno sanitario con normas internacionales y cuenta con una planta de tratamiento de basura orgánica. Unos camiones van a recolectar la basura que se barre en las calles. Para ser real debe alcanzar una dimensión nacional. Proyecto San Salvador . Otros recogen la basura de las empresas industriales y otros la de las ventas callejeras. La alcaldía no puede impedir la producción de bolsitas de agua o de latas de gaseosas. Héctor Silva y su equipo decidieron cambiar las cosas con una visión más integral. Un sistema de reciclaje requiere. dentro del Relleno Sanitario los trabajadores no nos . En las latas de gaseosas se lee que son envases reciclables. Héctor Silva aseguró que construiría un Relleno Sanitario. Los camiones recolectores trasladan los desechos al Relleno Sanitario de Nejapa. diseñadas siguiendo estudios técnicos. desde su recolección hasta su disposición final en el Relleno Sanitario: las municipalidades llevan allí los desechos sólidos y la compañía canadiense allí los procesa. la alcaldía debe hacer algo. pero como en El Salvador no hay capacidad para reciclar ni las bolsas ni las latas ni tampoco existe una ley que obligue a las empresas que producen o importan estos productos a reciclarlos.después. junto a otras nueve alcaldías del Gran San Salvador. establecieron una asociación de economía mixta con una compañía canadiense para todo el proceso de tratamiento de los desechos sólidos. Cómo funciona el relleno sanitario Por el vacío de comunicación existente. se descubre que éste es un problema de nación. aunque las capacidades económicas. por los acuerdos establecidos entre la municipalidad y la organización de pepenadores". Cuando el camión hace varios viajes. Otros se dirigen a los diversos barrios y colonias de la capital para recolectar la basura que sale de las casas. al menos una camionada de basura (unas 16-17 toneladas) son depositadas en el antiguo botadero en Mariona. Y esa verdad a medias es una mentira si no existen políticas y regulaciones precisas nacionales. San Salvador lleva la delantera respecto a los otros municipios del área metropolitana y del resto del país. Lo cumplió. no en El Salvador. La Alcaldía de San Salvador. En su campaña para alcalde en su primera administración de 1997.

Pedro Benjamín lo explica. No tenemos aún un manejo completo. reciclables. sólo el comienzo de un proceso muy complejo. En su base se han instalado terraplenes y membranas que impiden que la contaminación pase al subsuelo y dañe las aguas. otra de piedra poma y finalmente. Se recalientan hasta esterilizarlos para después depositarlos en el Relleno. Comenta: "Le hemos enviado notas a Héctor Silva para que los empleados y trabajadores seamos los primeros en dar testimonio usando los recursos conforme a la propuesta de uso. para evitar que las decisiones se limiten al equipo de técnicos. un día. La meta es que. contaminantes y no biodegradables. Sólo vimos máquinas removiendo la basura que depositan los camiones y unas enormes pilas que recogen el líquido que rezuma la basura.lograron dar una explicación de en qué consiste el proceso. La siguiente capa es de geotextil. biodegradables. que son trasladados a plantas especiales para su tratamiento. el relleno sanitario cuenta además con unos acueductos que colectan los líquidos producidos por los desechos sólidos. y la educación para una adecuada gestión de la basura". En el fondo. Pedro Benjamín explica las dificultades para el reciclaje: "Estamos muy limitados. El desafío de la participación Pedro Benjamín reconoce que al proyecto le falta comunicación y la generación de procesos de participación entre todos los implicados en el proyecto. el compostaje de la materia orgánica -convertir la materia orgánica en abono o materia estable-. Luego tiene una geomembrana plástica y una capa de arcilla industrial. además de los reglamentos para la adecuada disposición y manejo de los desechos sólidos. El sistema de separación es un avance en el proceso de tratamiento." Descontaminar y reciclar En el Relleno Sanitario existe un sistema de tratamiento de autoclave para desechos biológicos contaminantes o infecciosos. la reducción de los desechos no reciclables. A él van a parar los desechos hospitalarios. Los desechos que llevan los camiones se esparcen y una máquina los va compactando con una capa de tierra. todos los desechos de cualquier procedencia estén debidamente separados: orgánicos. Un manejo integral supondría el reciclaje de los desechos reciclables. Hemos propuesto que exista una norma y una decisión . en la superficie cuenta con una capa de cobertura de tierra. "El Relleno tiene condiciones de ingeniería que reducen el impacto negativo ambiental de los desechos sólidos. En el mercado para productos reciclados los precios de compra del material reciclado son muy bajos. La capa de mayor profundidad es de arcilla. reuso y reciclaje de los desechos. y muchos productos que son reciclables no encuentran empresas que los reciclen. Luego. que disminuye la contaminación de las casi 90 toneladas de desechos sólidos con sustancias infecciosas y altamente cancerígenas que mensualmente generan los hospitales del Gran San Salvador. tóxicos.

porque siguen empecinados en no mirar más allá de sus narices y de sus ganancias inmediatas y personales. aunque pequeñas. podrían tener progresivamente gran impacto social. reciclar Pedro Benjamín es consciente de lo mucho que falta para que el proyecto tenga un impacto estratégico y estructural en la sociedad. que van más allá de corrientes y de intereses estrictamente partidarios. ¿cómo vamos a asegurar que toda la gente y todo el país camine por la senda que soñamos? Las propuestas son buenas. estimular acciones que. el motorista: se carece de una política que involucre a todos los trabajadores en todo el proceso. porque si no comenzamos por casa. reusar. que critican el relleno sanitario afirmando que no es el mejor método. los ecologistas maduros. Para que el proyecto impacte en la sociedad salvadoreña e introduzca una nueva cultura la alcaldía debe comenzar por casa. Y también es cierto lo que dice Cristóbal. O que usemos menos materiales desechables. tazas de vidrio en lugar de vasos plásticos. La alcaldía debería tomar medidas internas firmes y decisivas para que sus empleados y todos sus trabajadores estén claros en las tres erres: reducción. Apoyos y obstáculos Los mayores apoyos con los que hoy cuenta el proyecto de la basura en San Salvador son: la ciudadanía políticamente independiente que ha ido adquiriendo conciencia de un país al que hay que proteger en su medio ambiente. Los más ausentes son los sectores empresariales. No hay impacto posible sin el testimonio de quien realiza las propuestas. con todos sus recursos y tecnologías. pero se topan con enormes límites. Y esto es muy grave. y los miembros del FMLN comprometidos con el proyecto y con un país más compartido. tan miopes como los empresarios a los que muchos de ellos critican. eliminando el origen de la contaminación antes de afrontar sus efectos. "Debería." Reducir significa detener el problema antes de que comience. Los que más obstaculizan el proyecto son: muchos empresarios que creen que invertir en un manejo integral de los desechos es botar el dinero. Parecen tener como modelo los países del Primer Mundo.para el reuso del papel con el que trabajamos. Para lograrlo. Muchas veces caemos en aquello de que "en casa del herrero. tal como lo recibimos luego de una larga guerra y de tantas administraciones politiqueras. Reducir. reuso y reciclaje. y muchos ecologistas románticos. los políticos de todos los colores y corrientes que son diametralmente diferentes a quienes han propuesto y puesto en marcha este proyecto en las municipalidades. que saben que en este país. la alcaldía debería hacer mucho más de lo que hoy hace. cuchillo de palo". por ejemplo. que aún no entienden que más temprano que tarde serán los más beneficiados". La reducción del volumen de desechos en la fuente . Les falta realismo ante una municipalidad que viene de una larga cultura del "botadero" y de la corrupción. no se puede correr sin aprender primero a caminar.

hospitalarias e institucionales incluye desde la legislación hasta los procesos de reducción en el origen y en los sistemas de separación en la fuente. productos como las bolsas de agua. agroindustriales. plástico. bajo la figura de impuestos ambientales que se puedan usar para reparar daños ocasionados. Si producimos y consumimos con limpieza. cartón. Desde este enfoque integral. las instituciones públicas. Todos tenemos una cuota de responsabilidad en la generación de residuos. El reciclaje previene que materiales potencialmente útiles lleguen a los rellenos sanitarios o sean quemados. aprovechando al máximo la materia prima que utiliza para sus procesos de producción. la recolección. aluminio y metales son susceptibles de ser reciclados una o más veces. Reciclar es transformar los materiales recolectados en materia prima para nuevos productos. Y en el marco de las . Es necesario establecer una política ambiental de acuerdo a la estratificación de la generación de desechos sólidos que se producen. al menos dentro del municipio. en su manejo y en su tratamiento. contribuyendo a disminuir notablemente el volumen de residuos que se descarta en los sitios de disposición final. Los esfuerzos locales. "También debería la alcaldía -dice Pedro Benjamín. o bajo la figura de incentivos a las empresas y a la sociedad civil en función del buen manejo que hagan de la basura. Reusar significa entender que lo que para unos es basura para otros es un recurso. y que exijan reglamentaciones claras para las empresas. Las municipalidades podrían iniciar proyectos para autorizar o no determinadas actividades económicas." Agenda nacional. Muchos materiales que son desechados para determinado uso pueden ser reutilizados con otro propósito. El sector privado podría beneficiarse si asume la concepción de la producción limpia. extendiendo de esta forma la vida útil del material y extrayéndolo del ciclo del desecho. el paquete resulta muy grande para una sola alcaldía. Debe asegurarse la responsabilidad de los diversos sectores productivos y sociales de las municipalidades de acuerdo a la basura que producen. a no ser que ellas se comprometan a comprar esos productos una vez desechados. vidrio.incursionar en la elaboración de propuestas jurídicas que prohiban. Permite usar ciertos residuos como materia prima para producir nuevas mercancías. las organizaciones ambientales y otros actores sociales.misma de su producción es la verdadera clave para solucionar el problema de la basura a largo plazo. Papel. tanto en lugares públicos como privados. industriales. agenda centroamericana El conjunto de procesos relacionados con el manejo y disposición de los desechos de las actividades domésticas. incentivando las actividades económicamente limpias o cobrando costos. comerciales. reduciendo los volúmenes destinados a los lugares de disposición final. deben insertarse en un compromiso de país y de toda la sociedad. supervisando su funcionamiento. los consumidores. estaremos combatiendo el problema de raíz. el reciclado y la disposición final. El reciclaje es el sistema de recuperación por excelencia. estableciendo el rol y la responsabilidad de los empresarios. La gestión integral de los residuos debe ser realizada por el conjunto de los actores sociales.

HertyLewites. Cualquier persona. es sólo acumular en otra parte. Contaminan las aguas subterráneas por la filtración de tóxicos y las aguas superficiales cuando las lluvias arrastran la basura hacia ríos. Las dificultades aún son enormes y no está asegurado que se rompan los varios círculos viciosos de la cultura de lo descartable.políticas de integración centroamericana. y cuando nadie lo ve. tienen mucho que aportar. incrementan a diario la cantidad de basura que produce cada persona y que hay que "barrer". Ismael Moreno En todo el mundo. Y contaminar por todas partes: los botaderos de basura en terrenos baldíos. mucho más . perturbador. no puede evadirlo. El país entero. El acelerado y desordenado proceso de urbanización. lagos y costas. pero nunca será suficiente. zancudos. cucarachas y ratas. En ninguna capital de Centroamérica se había tocado tan a fondo y tomado tan en serio este problema como hoy lo hace la Alcaldía de San Salvador. el hacinamiento de la población. presidida por Héctor Silva. creciente. la esconde debajo de la cama. visitó durante su campaña el proyecto que para el tratamiento de la basura viene desarrollando con éxito el Alcalde de San Salvador Héctor Silva. el crecimiento industrial y la modificación de los patrones de consumo. contaminan el aire con gases tóxicos. Lewites anunció un proyecto similar para Managua. el tema de los desechos sólidos debe incorporarse a la agenda regional. Un proyecto estratégico San Salvador produce 1 mil 500 toneladas métricas diarias de basura. Frente a toneladas de basura El "tratamiento" que hoy hacen de la basura la inmensa mayoría de las municipalidades de Centroamérica es como el de quien barre la basura de la casa. la basura es un problema diario. junto a caminos y carreteras. pero ya el proyecto puede enseñar mucho. y el equipo de Héctor Silva. olores indeseables. en barrancos. Son focos de enfermedades que transportan moscas. sector social o institución que quiera tomarse en serio un país. pero tirar no es deshacerse. La basura: prioridad de la alcaldía capitalina El electo Alcalde de Managua. gases y cenizas. Cualquier respuesta puntual es importante. A esta agenda El Salvador. Tirar es la forma más rápida y fácil de deshacerse de esa basura. creyendo que así resuelve el problema.

Sin embargo. también al norte. de los organismos protectores del medio ambiente y de las organizaciones comunales de barrios. La experiencia enseña que resolver el problema de la basura no depende sólo de las decisiones de una administración local. donde centenares de "pepenadores" dependen de sus peripecias para descubrir restos de basura "reciclable" (vendible) para sobrevivir a la miseria. hacer el recorrido por varios barrios y colonias de la capital. Este proyecto. Un asunto de vida o muerte Todo el país. Pepenadores y recolectores Para conocer mejor la propuesta de la Alcaldía de San Salvador para los desechos sólidos. y se aumentan los costos de recuperación. sociales y de la coyuntura política que deben ser tenidos en cuenta para conducirlo desde una visión integral. un proyecto como éste se sostiene todavía con alfileres entre los cambios de coyuntura y los vaivenes electorales. al norte de la capital. Al mezclarlos. y cruzar varios de los municipios . Ecologistas nacionales y extranjeros consideran que San Salvador es la capital más sucia de Centroamérica. y el reciente Relleno Sanitario construido durante la primera administración municipal de Héctor Silva en el municipio de Nejapa. evadir a muchos de los zopilotes que surcan esos aires. reclasificación y limpieza. Cerca de la mitad de esta basura son desechos tóxicos: dañinos para el medio ambiente y para la salud de las personas. se pierde la oportunidad de recuperar muchos materiales potencialmente útiles a través del reciclado. colonias y cantones. Muchas fábricas vierten desechos peligrosos en áreas baldías dentro de su área o en otros terrenos. Es un problema estructural que se cimenta en una concepción de país. Por estar aún en sus inicios y porque existen muchos factores culturales. envío no tuvo más remedio que subirse a un camión recolector de basura. se producen en San Salvador unas 100 toneladas métricas de desechos hospitalarios. materiales biodegradables o reutilizables con desechos no biodegradables o tóxicos. uno de los más estratégicos de los emprendidos por el alcalde Héctor Silva está todavía "verde". esa cosquilla podría revitalizar nervios vitales si el modelo se extiende a todo el país y si va penetrando en el corazón de los funcionarios públicos. y especialmente el área del Gran San Salvador. Estas prácticas siguen siendo la norma en todo el país.de 2 mil toneladas métricas. haciendo así menos rentable y atractiva la industria del reciclaje. ríos o lagos. Para llegar allí. yendo más allá de la administración temporal de un gobierno. En San Salvador existen dos receptores legales de basura: un vertedero o botadero a cielo abierto en Mariona. el camión debe pasar por el anterior botadero de basura. Para un diminuto país tan deteriorado en su medio ambiente y atiborrado de gente este desafío es de vida o muerte. siguen existiendo en San Salvador unos mil quinientos vertederos ilegales a cielo abierto a donde van a parar unas 800 toneladas diarias de basura. Mensualmente. acompañar el traslado de los desechos recogidos hasta el Relleno Sanitario. En El Salvador de postguerra. siguen produciendo "basura contaminada". la que resulta de mezclar basura orgánica con basura inorgánica. Y mientras está en marcha. y una vez lleno el camión. y las respuestas municipales que viene dando la alcaldía de Héctor Silva en el Gran San Salvador son apenas una cosquilla al problema estructural. provenientes de 25 hospitales.

Pero los guantes no sirven de nada porque la basura se les desliza y por eso usan las puras manos". "Así como la recogen ahora la han recogido siempre -me cuentan-. Funes coordina cuatro áreas: Saneamiento. Sentado en su pequeño cubículo atiende nuestras inquietudes. La carencia de canales de comunicación que lleguen hasta los trabajadores que recolectan la basura explica su escepticismo: no "creen" aún en los cambios que supone el proyecto. al tiempo que da respuesta a todas las peticiones en un área abierta a todo público. Parques y Jardines. entrando sin pedir permiso. Pero este plan no sólo era desconocido por la mayoría de los trabajadores. porque esa gente de algo tiene que vivir". También aprendimos que los recogedores de basura son los primeros amenazados por el contacto directo con la basura. Porque un proyecto que no involucre a todos los implicados en su realización. No nos supieron. "Para los problemas no debe haber horario". Enseguida descubrimos una norma de la Alcaldía: si un camión tiene que hacer dos o tres traslados de basura. La información se maneja aún en pequeños círculos técnicos y políticos. lo que en las actuales condiciones económicas de la alcaldía resulta imposible. por ejemplo. Lleva muchos años trabajando en . Esta "ignorancia" es un límite estratégico. "Ése ha sido el arreglo entre la alcaldía y los pepenadores. al norte de San Salvador. ninguna explicación básica sobre el funcionamiento del Relleno Sanitario.que conforman el Gran San Salvador. el motorista. con técnicos de la alcaldía. envío se enteró de un plan piloto para la separación de la basura en el primer momento de la recolección. entre otras cosas. Allí conversamos con el ecotecnólogo o técnico de saneamiento ambiental. Gran vacío: falta información Descubrimos también. Pedro Benjamín Funes. Los cuatro jóvenes recogedores de basura del camión están a expensas de cualquier infección. comenta Cristóbal. Mientras conversaba con envío. dice. todo lo que tiene que ver con catastro). Renovación Urbana (construcción) y Coordinación de Urbanismo (permiso de inmuebles. Jefe del Departamento de Servicios y Coordinador de Saneamiento Ambiental del Distrito Central. revisión de construcciones privadas. Para que funcione la recolección separada de basura. con cierta preocupación. Pedro Benjamín es de Tonacatepeque. escuchó no menos de seis preocupaciones que trabajadores o empleados de su departamento le presentaron. Lo más que han hecho es darles uniformes y guantes. Un líder con experiencia El siguiente paso de envío fue bajarse del camión y visitar la Alcaldía de San Salvador. por ejemplo. y el programa de saneamiento ambiental no tiene aún propuestas para responder a un problema tan concreto y grave. uno de ellos debe depositarlo en el antiguo botadero. usar dos tipos de camiones. puede convertirse en una imposición o ser fácilmente manipulable por los técnicos y los órganos políticos de dirección. dar. el sistema general de recolección tendría que transformarse y esto implicaría. sino que tiene muchas posibilidades de descontinuarse por la carencia de recursos. que no ha habido un correcto traslado de información desde la dirección de saneamiento ambiental hacia los recolectores de la basura. Conversando.

Es el municipio pionero en instalar un relleno sanitario con normas internacionales y cuenta con una planta de tratamiento de basura orgánica. la alcaldía debe hacer algo. de un marco jurídico que obligue a quien produce o importa productos reciclables a que en realidad los recicle. No es del FMLN ni tiene militancia partidaria "y tal como se mueve la política nuestra. Y esa verdad a medias es una mentira si no existen políticas y regulaciones precisas nacionales. En su campaña para alcalde en su primera administración de 1997. Me he capacitado en este terreno y desde aquí sirvo al país". Todos los esfuerzos se dirigían a recolectar desechos y nunca importó lo que pasaba después. En las latas de gaseosas se lee que son envases reciclables. humanas y culturales del país impusieran durante un buen tiempo límites y condiciones. no en El Salvador. En 1998 estaba inserto en el programa municipal de saneamiento ambiental como Delegado Ambiental. Esta es la gran lucha de la alcaldía de San Salvador con el proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. dice. seguiré independiente. Sólo con dimensión nacional En las administraciones municipales anteriores no existió una atención real al problema de la basura. Para ser real debe alcanzar una dimensión nacional. Es el primer municipio que ha hecho estudios de tiempo y movimiento de todas las rutas de recolección.temas relacionados con el medio ambiente y con los desechos sólidos. expresa muy convencido. específicamente como Jefe de barrido de calles. Al enfrentar así el problema de la basura. Mario Valiente. Un sistema de reciclaje requiere. "Mario Valiente nunca pensó en hacer nada más que un botadero".Canadá En la puesta en marcha del proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. "Creo en la recuperación del medio ambiente. San Salvador lleva la delantera respecto a los otros municipios del área metropolitana y del resto del país. dice. ¿Cómo llegó entonces a ser un empleado importante en la Alcaldía? Su firme oposición a que el último alcalde capitalino de ARENA. construyera en Tonacatepeque un basurero como el que estaba programado. Pedro Benjamín fue invitado a participar en el proyecto del Relleno Sanitario. se descubre que éste es un problema de nación. Cuando Héctor Silva asumió la administración de la alcaldía capitalina. Pedro Benjamín fue el líder de la oposición a este proyecto. Y un botadero es una fuente de contaminación a gran escala. diseñadas siguiendo estudios técnicos. pero como en El Salvador no hay capacidad para reciclar ni las bolsas ni las latas ni tampoco existe una ley que obligue a las empresas que producen o importan estos productos a reciclarlos. La alcaldía no puede impedir la producción de bolsitas de agua o de latas de gaseosas. pero es una verdad a medias porque sólo podrán ser recicladas en otros países. es mejor". Héctor Silva aseguró que . Proyecto San Salvador . aunque las capacidades económicas. con sus intereses y sus exclusiones. lucha en la que todo Tonacatepeque lo respaldó. Héctor Silva y su equipo decidieron cambiar las cosas con una visión más integral. por ejemplo.

Otros se dirigen a los diversos barrios y colonias de la capital para recolectar la basura que sale de las casas. En su base se han instalado terraplenes y membranas que impiden que la contaminación pase al subsuelo y dañe las aguas. La Alcaldía de San Salvador. que disminuye la contaminación de las casi 90 toneladas de desechos sólidos con sustancias infecciosas y altamente cancerígenas que mensualmente generan los hospitales del Gran San Salvador. desde su recolección hasta su disposición final en el Relleno Sanitario: las municipalidades llevan allí los desechos sólidos y la compañía canadiense allí los procesa. tóxicos. un día. el relleno sanitario cuenta además con unos acueductos que colectan los líquidos producidos por los desechos sólidos. junto a otras nueve alcaldías del Gran San Salvador. reciclables.construiría un Relleno Sanitario. Otros recogen la basura de las empresas industriales y otros la de las ventas callejeras. La capa de mayor profundidad es de arcilla. Unos camiones van a recolectar la basura que se barre en las calles. otra de piedra poma y finalmente. La siguiente capa es de geotextil. A él van a parar los desechos hospitalarios. que son trasladados a plantas especiales para su tratamiento. La meta es que. Cómo funciona el relleno sanitario Por el vacío de comunicación existente. Pedro Benjamín lo explica. biodegradables. por los acuerdos establecidos entre la municipalidad y la organización de pepenadores". al menos una camionada de basura (unas 16-17 toneladas) son depositadas en el antiguo botadero en Mariona. Se recalientan hasta esterilizarlos para después depositarlos en el Relleno. establecieron una asociación de economía mixta con una compañía canadiense para todo el proceso de tratamiento de los desechos sólidos. en la superficie cuenta con una capa de cobertura de tierra. . contaminantes y no biodegradables. dentro del Relleno Sanitario los trabajadores no nos lograron dar una explicación de en qué consiste el proceso. Luego tiene una geomembrana plástica y una capa de arcilla industrial." Descontaminar y reciclar En el Relleno Sanitario existe un sistema de tratamiento de autoclave para desechos biológicos contaminantes o infecciosos. Sólo vimos máquinas removiendo la basura que depositan los camiones y unas enormes pilas que recogen el líquido que rezuma la basura. Luego. Funes explica el proceso para el tratamiento de los desechos sólidos como quien enseña en un aula de clase: "Lo primero es la salida de los camiones de la estación central a las cinco y media de la mañana. Cuando el camión hace varios viajes. Los desechos que llevan los camiones se esparcen y una máquina los va compactando con una capa de tierra. En el fondo. todos los desechos de cualquier procedencia estén debidamente separados: orgánicos. El sistema de separación es un avance en el proceso de tratamiento. Los camiones recolectores trasladan los desechos al Relleno Sanitario de Nejapa. Lo cumplió. "El Relleno tiene condiciones de ingeniería que reducen el impacto negativo ambiental de los desechos sólidos.

los ecologistas maduros. para evitar que las decisiones se limiten al equipo de técnicos. El desafío de la participación Pedro Benjamín reconoce que al proyecto le falta comunicación y la generación de procesos de participación entre todos los implicados en el proyecto. que aún no entienden que más temprano que tarde serán los más beneficiados". sólo el comienzo de un proceso muy complejo. pero se topan con enormes límites. Hemos propuesto que exista una norma y una decisión para el reuso del papel con el que trabajamos. Apoyos y obstáculos Los mayores apoyos con los que hoy cuenta el proyecto de la basura en San Salvador son: la ciudadanía políticamente independiente que ha ido adquiriendo conciencia de un país al que hay que proteger en su medio ambiente. Los más ausentes son los sectores empresariales. no se puede correr sin aprender primero a caminar. Un manejo integral supondría el reciclaje de los desechos reciclables. que saben que en este país.Pedro Benjamín explica las dificultades para el reciclaje: "Estamos muy limitados. Comenta: "Le hemos enviado notas a Héctor Silva para que los empleados y trabajadores seamos los primeros en dar testimonio usando los recursos conforme a la propuesta de uso. porque si no comenzamos por casa. En el mercado para productos reciclados los precios de compra del material reciclado son muy bajos. tal como lo recibimos luego de una larga guerra y de tantas administraciones politiqueras. y los miembros del FMLN comprometidos con el proyecto y con un país más compartido. el compostaje de la materia orgánica -convertir la materia orgánica en abono o materia estable-. Y también es cierto lo que dice Cristóbal. Los que más obstaculizan el proyecto son: muchos empresarios que creen que invertir en un manejo integral de los desechos es botar el dinero. y muchos productos que son reciclables no encuentran empresas que los reciclen. ¿cómo vamos a asegurar que toda la gente y todo el país camine por la senda que soñamos? Las propuestas son buenas. Y esto es muy grave. la reducción de los desechos no reciclables. los políticos de todos los colores y corrientes que son diametralmente diferentes a quienes han propuesto y puesto en marcha este . O que usemos menos materiales desechables. porque siguen empecinados en no mirar más allá de sus narices y de sus ganancias inmediatas y personales. reuso y reciclaje de los desechos. además de los reglamentos para la adecuada disposición y manejo de los desechos sólidos. Muchas veces caemos en aquello de que "en casa del herrero. cuchillo de palo". el motorista: se carece de una política que involucre a todos los trabajadores en todo el proceso. que van más allá de corrientes y de intereses estrictamente partidarios. tazas de vidrio en lugar de vasos plásticos. y la educación para una adecuada gestión de la basura". No tenemos aún un manejo completo.

vidrio. podrían tener progresivamente gran impacto social. Reusar significa entender que lo que para unos es basura para otros es un recurso. la alcaldía debería hacer mucho más de lo que hoy hace. reuso y reciclaje. cartón. por ejemplo. Para que el proyecto impacte en la sociedad salvadoreña e introduzca una nueva cultura la alcaldía debe comenzar por casa. La reducción del volumen de desechos en la fuente misma de su producción es la verdadera clave para solucionar el problema de la basura a largo plazo. estimular acciones que. a no ser que ellas se comprometan a comprar esos productos una vez desechados. Parecen tener como modelo los países del Primer Mundo. con todos sus recursos y tecnologías. agroindustriales. "Debería.incursionar en la elaboración de propuestas jurídicas que prohiban." Agenda nacional. Para lograrlo. Reducir. Muchos materiales que son desechados para determinado uso pueden ser reutilizados con otro propósito. comerciales. extendiendo de esta forma la vida útil del material y extrayéndolo del ciclo del desecho. contribuyendo a disminuir notablemente el volumen de residuos que se descarta en los sitios de disposición final. La gestión integral de los residuos debe ser realizada por el conjunto de los actores ." Reducir significa detener el problema antes de que comience. La alcaldía debería tomar medidas internas firmes y decisivas para que sus empleados y todos sus trabajadores estén claros en las tres erres: reducción. el reciclado y la disposición final. reusar. agenda centroamericana El conjunto de procesos relacionados con el manejo y disposición de los desechos de las actividades domésticas. tanto en lugares públicos como privados. hospitalarias e institucionales incluye desde la legislación hasta los procesos de reducción en el origen y en los sistemas de separación en la fuente. que critican el relleno sanitario afirmando que no es el mejor método. reduciendo los volúmenes destinados a los lugares de disposición final. "También debería la alcaldía -dice Pedro Benjamín.proyecto en las municipalidades. Si producimos y consumimos con limpieza. al menos dentro del municipio. aunque pequeñas. plástico. eliminando el origen de la contaminación antes de afrontar sus efectos. reciclar Pedro Benjamín es consciente de lo mucho que falta para que el proyecto tenga un impacto estratégico y estructural en la sociedad. Les falta realismo ante una municipalidad que viene de una larga cultura del "botadero" y de la corrupción. No hay impacto posible sin el testimonio de quien realiza las propuestas. Papel. Permite usar ciertos residuos como materia prima para producir nuevas mercancías. productos como las bolsas de agua. la recolección. El reciclaje es el sistema de recuperación por excelencia. Reciclar es transformar los materiales recolectados en materia prima para nuevos productos. y que exijan reglamentaciones claras para las empresas. estaremos combatiendo el problema de raíz. industriales. y muchos ecologistas románticos. tan miopes como los empresarios a los que muchos de ellos critican. El reciclaje previene que materiales potencialmente útiles lleguen a los rellenos sanitarios o sean quemados. aluminio y metales son susceptibles de ser reciclados una o más veces.

incentivando las actividades económicamente limpias o cobrando costos. tienen mucho que aportar. Debe asegurarse la responsabilidad de los diversos sectores productivos y sociales de las municipalidades de acuerdo a la basura que producen. el paquete resulta muy grande para una sola alcaldía. aprovechando al máximo la materia prima que utiliza para sus procesos de producción. las organizaciones ambientales y otros actores sociales.sociales. Todos tenemos una cuota de responsabilidad en la generación de residuos. estableciendo el rol y la responsabilidad de los empresarios. las instituciones públicas. o bajo la figura de incentivos a las empresas y a la sociedad civil en función del buen manejo que hagan de la basura. . Los esfuerzos locales. el tema de los desechos sólidos debe incorporarse a la agenda regional. Las municipalidades podrían iniciar proyectos para autorizar o no determinadas actividades económicas. supervisando su funcionamiento. Es necesario establecer una política ambiental de acuerdo a la estratificación de la generación de desechos sólidos que se producen. bajo la figura de impuestos ambientales que se puedan usar para reparar daños ocasionados. Desde este enfoque integral. Y en el marco de las políticas de integración centroamericana. los consumidores. y el equipo de Héctor Silva. deben insertarse en un compromiso de país y de toda la sociedad. El sector privado podría beneficiarse si asume la concepción de la producción limpia. A esta agenda El Salvador. en su manejo y en su tratamiento.