¿Qué es un botadero de basura a cielo abierto o basurero?

El botadero de basura es una de las prácticas de disposición final más antiguas que ha utilizado el hombre para tratar de deshacerse de los residuos que él mismo produce en sus diversas actividades. Se le llama botadero al sitio donde los residuos sólidos se abandonan sin separación ni tratamiento alguno. Este lugar suele funcionar sin criterios técnicos en una zona de recarga situada junto a un cuerpo de agua, un drenaje natural, etc. Allí no existe ningún tipo de control sanitario ni se impide la contaminación del ambiente; el aire, el agua y el suelo son deteriorados por la formación de gases y líquidos lixiviados, quemas y humos, polvo y olores nauseabundos. Los botaderos de basura a cielo abierto son cuna y hábitat de fauna nociva transmisora de múltiples enfermedades. En ellos se observa la presencia de perros, vacas, cerdos y otros animales que representan un peligro para la salud y la seguridad de los pobladores de la zona, especialmente para las familias de los segregadores que sobreviven en condiciones infrahumnas sobre los montones de basura o en sus alrededores. La segregación de subproductos de la basura promueve la proliferación de negocios relacionados con la reventa de materiales y el comercio ilegal. Ello ocasiona la depreciación de las áreas y construcciones colindantes; asimismo, genera suciedad, incremento de contaminantes atmosféricos y falta de seguridad por el tipo de personas que concurren a estos sitios. En la actualidad, el hecho de que los municipios abandonen sus basuras en botaderos a cielo abierto es considerado una práctica irresponsable para con las generaciones presentes y futuras, así como opuesta al desarrollo sostenible.
Centro Panamericano de Ingeniería Sanitaria y Ciencias del Ambiente División de Salud y Ambiente Organización Panamericana de la Salud Oficina Sanitaria Panamericana, Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud

Asamblea se retracta de prohibir botaderos Los diputados obedecieron la petición de prórroga de la directiva de COMURES y suspendieron la prohibición de los botaderos a cielo abierto. El tema será discutido hasta que se redacte un decreto que le regale seis meses más a los alcaldes para atender el tema de la disposición de basura.

Las prórrogas Desde 1998. la Ley de Medio Ambiente. desde 1998. exige a cada alcaldía presentar una alternativa a los botaderos a cielo abierto. 12/05/2001 Vencimiento Día en que vence el plazo que la Ley de Medio Ambiente da. 04/11/2005 La Asamblea decide otorgar una prórroga más a las alcaldías. en su artículo 107. para presentar alternativas a los botaderos a cielo abierto. 18/10/2004 Comisión Diputados acuerdan crear una comisión para investigar cómo se tratan los desechos en cada alcaldía. 25/07/2003 Prórroga La Asamblea Legislativa decide dar a las alcaldías un año más para la presentación de diagnósticos. El último plazo venció en diciembre pasado. .

188 toneladas diarias de basura seguirán llegando a botaderos a cielo abierto. el discurso del mismo diputado parecía salido de otra persona. Después de haber calificado a El Salvador como ³el país más puerco de América´. Ahora la comisión redactará un nuevo decreto donde le regala seis meses más a los alcaldes para seguir violando el artículo 107 de la Ley del Medio Ambiente sin ninguna sanción. aunque no se aprobó ayer. Otro reflejo de la importancia en el tema es que ni siquiera definieron cuántas semanas más se tomarán para aprobar el nuevo decreto.Unas 1. porque los alcaldes quieren seis meses de prórroga. El tema era tan importante para ellos que estas abstenciones. La historia se volvió a repetir. La Asamblea Legislativa aplazó de nuevo la discusión sobre la existencia de este tipo de botaderos. ³El tema pasará a la comisión. ARENA se pronunció en contra de una nueva prórroga y mostraron un férrea defensa por el medio ambiente. Han causado alboroto y han movido influencias. La propuesta de decreto que intentaba prohibir los botaderos a cielo abierto ²y que ya estaba redactado² pasó así a la historia. El punto de quiebre lo puso por la tarde la directiva de la Corporación de Municipalidades de El Salvador (COMURES). Pero ocho años es un tiempo más que suficiente´. terminó cediendo ante el antojo de los ediles. . Los diputados les cumplieron el deseo ayer a los alcaldes de no prohibir la práctica de tirar los desechos sólidos al aire libre. Más de la mitad de los diputados estuvo de acuerdo en pasarle de nuevo la bola a la comisión de medio ambiente respecto del tema de la basura. 71 votos bastaron para congelar la discusión. Por la tarde. que llegó al pleno legislativo a implorar una prórroga. según algunos técnicos. afirmó el diputado arenero Norman Quijano. y contra eso nada podemos hacer´. Otros 12 diputados no reflejaron su voto. Discursos camaleónicos La derecha dio un giro radical en su discurso en cuestión de horas. reconoció Quijano. después de reunirse con la comitiva de COMURES. ³Estamos recibiendo llamadas de nuestros alcaldes pidiendo se les dé una nueva oportunidad. Por la mañana. lograron el compromiso de una nueva prórroga. La semana que viene podrían tomársela para visitar un botadero en San Andrés. obedecieron a que los legisladores no estaban en sus escritorios en el momento de la votación. El negocio les resultó.

que nadie respetó ayer. De esa manera Arévalo aceptó que la comisión cumplirá el deseo a los alcaldes. porque no vamos a tolerar una nueva prórroga´. En ninguna capital de Centroamérica se había tocado tan a fondo y tomado tan en serio este problema como hoy lo hace la Alcaldía de San Salvador. La izquierda no gastó tanta saliva como los diputados de derecha. perturbador. pero descargó la responsabilidad sobre ARENA. El CD y el PDC también se unieron al aplazamiento de la discusión porque sostuvieron que hacían falta elementos para dar una resolución definitiva. Ismael Moreno En todo el mundo. creciente. sector social o institución que quiera tomarse en serio un país. Pero después enfrentó el mismo síntoma de amnesia de los areneros y cambió de postura de forma radical. El FMLN fue claro desde el principio en su intención de otorgar dos años más de prórroga. En el olvido quedaron las palabras que por la mañana dijo el diputado pecenista Orlando Arévalo. la basura es un problema diario. pero nunca será suficiente. presidida por Héctor Silva. ³Nosotros no íbamos a apoyar ese decreto porque era una solución superficial que iba a empeorar las cosas´. porque ARENA así lo quiere´. dijo. Una vez logrado el objetivo.En el PCN ocurrió la misma acelerada transformación. HertyLewites. Milagro Navas. con la misma contundencia con que hizo una promesa similar hace algunas semanas. Cualquier respuesta puntual es importante. La basura: prioridad de la alcaldía capitalina El electo Alcalde de Managua. Entonces. visitó durante su campaña el proyecto que para el tratamiento de la basura viene desarrollando con éxito el Alcalde de San Salvador Héctor Silva. intentó justificar. no puede evadirlo. explicó la efemelenista Zoila Quijada. asumió un compromiso público de resolver el tema de una vez: ³Les doy mi palabra de que esta será la última vez en mi vida que me ven aquí pidiendo una prórroga´. ³Se va a elaborar un decreto donde se les dé seis meses a los alcaldes. ³Nosotros no vamos a dar marcha atrás. dijo el presidente de la comisión. Lewites anunció un proyecto similar para Managua. Cualquier persona. Las dificultades aún . la presidenta de COMURES. incluso aseguró que estaba dispuesta a apegarse a la Ley de Medio Ambiente.

Y contaminar por todas partes: los botaderos de basura en terrenos baldíos. el crecimiento industrial y la modificación de los patrones de consumo. zancudos. lagos y costas. . también al norte. olores indeseables. El acelerado y desordenado proceso de urbanización. Contaminan las aguas subterráneas por la filtración de tóxicos y las aguas superficiales cuando las lluvias arrastran la basura hacia ríos. Tirar es la forma más rápida y fácil de deshacerse de esa basura. al norte de la capital. pero tirar no es deshacerse. y cuando nadie lo ve. pero ya el proyecto puede enseñar mucho. La experiencia enseña que resolver el problema de la basura no depende sólo de las decisiones de una administración local. cucarachas y ratas. sociales y de la coyuntura política que deben ser tenidos en cuenta para conducirlo desde una visión integral. Un proyecto estratégico San Salvador produce 1 mil 500 toneladas métricas diarias de basura. gases y cenizas. uno de los más estratégicos de los emprendidos por el alcalde Héctor Silva está todavía "verde". donde centenares de "pepenadores" dependen de sus peripecias para descubrir restos de basura "reciclable" (vendible) para sobrevivir a la miseria. Cerca de la mitad de esta basura son desechos tóxicos: dañinos para el medio ambiente y para la salud de las personas. junto a caminos y carreteras. en barrancos. mucho más de 2 mil toneladas métricas. Frente a toneladas de basura El "tratamiento" que hoy hacen de la basura la inmensa mayoría de las municipalidades de Centroamérica es como el de quien barre la basura de la casa. y el reciente Relleno Sanitario construido durante la primera administración municipal de Héctor Silva en el municipio de Nejapa. siguen existiendo en San Salvador unos mil quinientos vertederos ilegales a cielo abierto a donde van a parar unas 800 toneladas diarias de basura. incrementan a diario la cantidad de basura que produce cada persona y que hay que "barrer". En El Salvador de postguerra. la esconde debajo de la cama. En San Salvador existen dos receptores legales de basura: un vertedero o botadero a cielo abierto en Mariona. el hacinamiento de la población. Este proyecto. Son focos de enfermedades que transportan moscas. un proyecto como éste se sostiene todavía con alfileres entre los cambios de coyuntura y los vaivenes electorales. Y mientras está en marcha. El país entero.son enormes y no está asegurado que se rompan los varios círculos viciosos de la cultura de lo descartable. Es un problema estructural que se cimenta en una concepción de país. creyendo que así resuelve el problema. contaminan el aire con gases tóxicos. yendo más allá de la administración temporal de un gobierno. Ecologistas nacionales y extranjeros consideran que San Salvador es la capital más sucia de Centroamérica. Por estar aún en sus inicios y porque existen muchos factores culturales. es sólo acumular en otra parte.

Para llegar allí. Mensualmente. Pero los guantes no sirven de nada porque la basura se les desliza y por eso usan las puras manos".Un asunto de vida o muerte Todo el país. y una vez lleno el camión. con técnicos de la alcaldía. "Ése ha sido el arreglo entre la alcaldía y los pepenadores. haciendo así menos rentable y atractiva la industria del reciclaje. se producen en San Salvador unas 100 toneladas métricas de desechos hospitalarios. Para un diminuto país tan deteriorado en su medio ambiente y atiborrado de gente este desafío es de vida o muerte. Sin embargo. Los cuatro jóvenes recogedores de basura del camión están a expensas de cualquier infección. También aprendimos que los recogedores de basura son los primeros amenazados por el contacto directo con la basura. que no ha habido un correcto traslado de información desde la dirección de saneamiento ambiental hacia los recolectores de la basura. con cierta preocupación. Muchas fábricas vierten desechos peligrosos en áreas baldías dentro de su área o en otros terrenos. hacer el recorrido por varios barrios y colonias de la capital. por ejemplo. Estas prácticas siguen siendo la norma en todo el país. uno de ellos debe depositarlo en el antiguo botadero. porque esa gente de algo tiene que vivir". Gran vacío: falta información Descubrimos también. envío se enteró de un plan piloto para la separación de la basura en el primer momento de la recolección. ríos o lagos. se pierde la oportunidad de recuperar muchos materiales potencialmente útiles a través del reciclado. comenta Cristóbal. de los organismos protectores del medio ambiente y de las organizaciones comunales de barrios. sino que tiene muchas posibilidades de descontinuarse por la carencia de recursos. materiales biodegradables o reutilizables con desechos no biodegradables o tóxicos. Pero este plan no sólo era desconocido por la mayoría de los trabajadores. la que resulta de mezclar basura orgánica con basura inorgánica. esa cosquilla podría revitalizar nervios vitales si el modelo se extiende a todo el país y si va penetrando en el corazón de los funcionarios públicos. reclasificación y limpieza. acompañar el traslado de los desechos recogidos hasta el Relleno Sanitario. Enseguida descubrimos una norma de la Alcaldía: si un camión tiene que hacer dos o tres traslados de basura. La información se maneja aún en pequeños círculos técnicos y políticos. el camión debe pasar por el anterior botadero de basura. Conversando. envío no tuvo más remedio que subirse a un camión recolector de basura. Al mezclarlos. y las respuestas municipales que viene dando la alcaldía de Héctor Silva en el Gran San Salvador son apenas una cosquilla al problema estructural. el motorista. y el programa de saneamiento ambiental no tiene aún propuestas para responder a un problema tan concreto y grave. Lo más que han hecho es darles uniformes y guantes. y especialmente el área del Gran San Salvador. . colonias y cantones. evadir a muchos de los zopilotes que surcan esos aires. y cruzar varios de los municipios que conforman el Gran San Salvador. "Así como la recogen ahora la han recogido siempre -me cuentan-. Pepenadores y recolectores Para conocer mejor la propuesta de la Alcaldía de San Salvador para los desechos sólidos. siguen produciendo "basura contaminada". provenientes de 25 hospitales. y se aumentan los costos de recuperación.

Mientras conversaba con envío. con sus intereses y sus exclusiones. es mejor". Pedro Benjamín fue invitado a participar en el proyecto del Relleno Sanitario. Pedro Benjamín es de Tonacatepeque. No nos supieron. entrando sin pedir permiso. construyera en Tonacatepeque un basurero como el que estaba programado. por ejemplo. escuchó no menos de seis preocupaciones que trabajadores o empleados de su departamento le presentaron. Un líder con experiencia El siguiente paso de envío fue bajarse del camión y visitar la Alcaldía de San Salvador. Renovación Urbana (construcción) y Coordinación de Urbanismo (permiso de inmuebles. ninguna explicación básica sobre el funcionamiento del Relleno Sanitario. al norte de San Salvador. el sistema general de recolección tendría que transformarse y esto implicaría. Allí conversamos con el ecotecnólogo o técnico de saneamiento ambiental. revisión de construcciones privadas. lo que en las actuales condiciones económicas de la alcaldía resulta imposible. seguiré independiente. Y un botadero es una fuente de contaminación a gran escala. Pedro Benjamín fue el líder de la oposición a este proyecto. lucha en la que todo Tonacatepeque lo respaldó. expresa muy convencido. No es del FMLN ni tiene militancia partidaria "y tal como se mueve la política nuestra.Para que funcione la recolección separada de basura. específicamente como Jefe de barrido de calles. "Para los problemas no debe haber horario". Esta "ignorancia" es un límite estratégico. usar dos tipos de camiones. "Creo en la recuperación del medio ambiente. puede convertirse en una imposición o ser fácilmente manipulable por los técnicos y los órganos políticos de dirección. todo lo que tiene que ver con catastro). dar. Cuando Héctor Silva asumió la administración de la alcaldía capitalina. Pedro Benjamín Funes. dice. Jefe del Departamento de Servicios y Coordinador de Saneamiento Ambiental del Distrito Central. La carencia de canales de comunicación que lleguen hasta los trabajadores que recolectan la basura explica su escepticismo: no "creen" aún en los cambios que supone el proyecto. Funes coordina cuatro áreas: Saneamiento. Me he capacitado en este terreno y desde aquí sirvo al país". entre otras cosas. Sólo con dimensión nacional En las administraciones municipales anteriores no existió una atención real al problema de la basura. ¿Cómo llegó entonces a ser un empleado importante en la Alcaldía? Su firme oposición a que el último alcalde capitalino de ARENA. Parques y Jardines. Sentado en su pequeño cubículo atiende nuestras inquietudes. al tiempo que da respuesta a todas las peticiones en un área abierta a todo público. dice. Lleva muchos años trabajando en temas relacionados con el medio ambiente y con los desechos sólidos. Todos los esfuerzos se dirigían a recolectar desechos y nunca importó lo que pasaba . En 1998 estaba inserto en el programa municipal de saneamiento ambiental como Delegado Ambiental. "Mario Valiente nunca pensó en hacer nada más que un botadero". dice. Mario Valiente. Porque un proyecto que no involucre a todos los implicados en su realización.

Es el municipio pionero en instalar un relleno sanitario con normas internacionales y cuenta con una planta de tratamiento de basura orgánica. Proyecto San Salvador . Un sistema de reciclaje requiere. Es el primer municipio que ha hecho estudios de tiempo y movimiento de todas las rutas de recolección. la alcaldía debe hacer algo. establecieron una asociación de economía mixta con una compañía canadiense para todo el proceso de tratamiento de los desechos sólidos. aunque las capacidades económicas. San Salvador lleva la delantera respecto a los otros municipios del área metropolitana y del resto del país. Héctor Silva y su equipo decidieron cambiar las cosas con una visión más integral. En las latas de gaseosas se lee que son envases reciclables. se descubre que éste es un problema de nación. pero como en El Salvador no hay capacidad para reciclar ni las bolsas ni las latas ni tampoco existe una ley que obligue a las empresas que producen o importan estos productos a reciclarlos. Para ser real debe alcanzar una dimensión nacional.después. Unos camiones van a recolectar la basura que se barre en las calles. Esta es la gran lucha de la alcaldía de San Salvador con el proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. Cómo funciona el relleno sanitario Por el vacío de comunicación existente. por los acuerdos establecidos entre la municipalidad y la organización de pepenadores". de un marco jurídico que obligue a quien produce o importa productos reciclables a que en realidad los recicle. Funes explica el proceso para el tratamiento de los desechos sólidos como quien enseña en un aula de clase: "Lo primero es la salida de los camiones de la estación central a las cinco y media de la mañana. no en El Salvador. Otros se dirigen a los diversos barrios y colonias de la capital para recolectar la basura que sale de las casas. junto a otras nueve alcaldías del Gran San Salvador.Canadá En la puesta en marcha del proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. Héctor Silva aseguró que construiría un Relleno Sanitario. Otros recogen la basura de las empresas industriales y otros la de las ventas callejeras. Y esa verdad a medias es una mentira si no existen políticas y regulaciones precisas nacionales. En su campaña para alcalde en su primera administración de 1997. Al enfrentar así el problema de la basura. humanas y culturales del país impusieran durante un buen tiempo límites y condiciones. al menos una camionada de basura (unas 16-17 toneladas) son depositadas en el antiguo botadero en Mariona. La Alcaldía de San Salvador. Lo cumplió. por ejemplo. dentro del Relleno Sanitario los trabajadores no nos . pero es una verdad a medias porque sólo podrán ser recicladas en otros países. Los camiones recolectores trasladan los desechos al Relleno Sanitario de Nejapa. La alcaldía no puede impedir la producción de bolsitas de agua o de latas de gaseosas. diseñadas siguiendo estudios técnicos. Cuando el camión hace varios viajes. desde su recolección hasta su disposición final en el Relleno Sanitario: las municipalidades llevan allí los desechos sólidos y la compañía canadiense allí los procesa.

Sólo vimos máquinas removiendo la basura que depositan los camiones y unas enormes pilas que recogen el líquido que rezuma la basura. y muchos productos que son reciclables no encuentran empresas que los reciclen. que son trasladados a plantas especiales para su tratamiento. sólo el comienzo de un proceso muy complejo.lograron dar una explicación de en qué consiste el proceso. Pedro Benjamín explica las dificultades para el reciclaje: "Estamos muy limitados. El desafío de la participación Pedro Benjamín reconoce que al proyecto le falta comunicación y la generación de procesos de participación entre todos los implicados en el proyecto. Luego. La capa de mayor profundidad es de arcilla. Un manejo integral supondría el reciclaje de los desechos reciclables. biodegradables. que disminuye la contaminación de las casi 90 toneladas de desechos sólidos con sustancias infecciosas y altamente cancerígenas que mensualmente generan los hospitales del Gran San Salvador. Hemos propuesto que exista una norma y una decisión . reuso y reciclaje de los desechos. y la educación para una adecuada gestión de la basura". Comenta: "Le hemos enviado notas a Héctor Silva para que los empleados y trabajadores seamos los primeros en dar testimonio usando los recursos conforme a la propuesta de uso. En el mercado para productos reciclados los precios de compra del material reciclado son muy bajos. En el fondo. A él van a parar los desechos hospitalarios." Descontaminar y reciclar En el Relleno Sanitario existe un sistema de tratamiento de autoclave para desechos biológicos contaminantes o infecciosos. El sistema de separación es un avance en el proceso de tratamiento. reciclables. todos los desechos de cualquier procedencia estén debidamente separados: orgánicos. La siguiente capa es de geotextil. contaminantes y no biodegradables. el relleno sanitario cuenta además con unos acueductos que colectan los líquidos producidos por los desechos sólidos. Se recalientan hasta esterilizarlos para después depositarlos en el Relleno. un día. "El Relleno tiene condiciones de ingeniería que reducen el impacto negativo ambiental de los desechos sólidos. No tenemos aún un manejo completo. otra de piedra poma y finalmente. tóxicos. además de los reglamentos para la adecuada disposición y manejo de los desechos sólidos. la reducción de los desechos no reciclables. Luego tiene una geomembrana plástica y una capa de arcilla industrial. en la superficie cuenta con una capa de cobertura de tierra. para evitar que las decisiones se limiten al equipo de técnicos. Pedro Benjamín lo explica. Los desechos que llevan los camiones se esparcen y una máquina los va compactando con una capa de tierra. La meta es que. el compostaje de la materia orgánica -convertir la materia orgánica en abono o materia estable-. En su base se han instalado terraplenes y membranas que impiden que la contaminación pase al subsuelo y dañe las aguas.

los políticos de todos los colores y corrientes que son diametralmente diferentes a quienes han propuesto y puesto en marcha este proyecto en las municipalidades. tan miopes como los empresarios a los que muchos de ellos critican. Para lograrlo. la alcaldía debería hacer mucho más de lo que hoy hace. los ecologistas maduros. que aún no entienden que más temprano que tarde serán los más beneficiados". que van más allá de corrientes y de intereses estrictamente partidarios. pero se topan con enormes límites. Y también es cierto lo que dice Cristóbal. no se puede correr sin aprender primero a caminar. reusar. Y esto es muy grave. y los miembros del FMLN comprometidos con el proyecto y con un país más compartido. cuchillo de palo". "Debería. Los más ausentes son los sectores empresariales. aunque pequeñas. y muchos ecologistas románticos.para el reuso del papel con el que trabajamos. Para que el proyecto impacte en la sociedad salvadoreña e introduzca una nueva cultura la alcaldía debe comenzar por casa. podrían tener progresivamente gran impacto social. porque si no comenzamos por casa. Apoyos y obstáculos Los mayores apoyos con los que hoy cuenta el proyecto de la basura en San Salvador son: la ciudadanía políticamente independiente que ha ido adquiriendo conciencia de un país al que hay que proteger en su medio ambiente. el motorista: se carece de una política que involucre a todos los trabajadores en todo el proceso. con todos sus recursos y tecnologías. No hay impacto posible sin el testimonio de quien realiza las propuestas. La reducción del volumen de desechos en la fuente ." Reducir significa detener el problema antes de que comience. O que usemos menos materiales desechables. La alcaldía debería tomar medidas internas firmes y decisivas para que sus empleados y todos sus trabajadores estén claros en las tres erres: reducción. Les falta realismo ante una municipalidad que viene de una larga cultura del "botadero" y de la corrupción. reciclar Pedro Benjamín es consciente de lo mucho que falta para que el proyecto tenga un impacto estratégico y estructural en la sociedad. por ejemplo. tazas de vidrio en lugar de vasos plásticos. que critican el relleno sanitario afirmando que no es el mejor método. Muchas veces caemos en aquello de que "en casa del herrero. ¿cómo vamos a asegurar que toda la gente y todo el país camine por la senda que soñamos? Las propuestas son buenas. eliminando el origen de la contaminación antes de afrontar sus efectos. porque siguen empecinados en no mirar más allá de sus narices y de sus ganancias inmediatas y personales. Los que más obstaculizan el proyecto son: muchos empresarios que creen que invertir en un manejo integral de los desechos es botar el dinero. tal como lo recibimos luego de una larga guerra y de tantas administraciones politiqueras. Reducir. reuso y reciclaje. Parecen tener como modelo los países del Primer Mundo. que saben que en este país. estimular acciones que.

Los esfuerzos locales. cartón. reduciendo los volúmenes destinados a los lugares de disposición final. la recolección. deben insertarse en un compromiso de país y de toda la sociedad. supervisando su funcionamiento." Agenda nacional. vidrio. estableciendo el rol y la responsabilidad de los empresarios. El sector privado podría beneficiarse si asume la concepción de la producción limpia. Reusar significa entender que lo que para unos es basura para otros es un recurso. contribuyendo a disminuir notablemente el volumen de residuos que se descarta en los sitios de disposición final. El reciclaje previene que materiales potencialmente útiles lleguen a los rellenos sanitarios o sean quemados. La gestión integral de los residuos debe ser realizada por el conjunto de los actores sociales. Papel. bajo la figura de impuestos ambientales que se puedan usar para reparar daños ocasionados. agroindustriales. en su manejo y en su tratamiento. Permite usar ciertos residuos como materia prima para producir nuevas mercancías. el paquete resulta muy grande para una sola alcaldía. Reciclar es transformar los materiales recolectados en materia prima para nuevos productos. Muchos materiales que son desechados para determinado uso pueden ser reutilizados con otro propósito. aluminio y metales son susceptibles de ser reciclados una o más veces. Desde este enfoque integral. Las municipalidades podrían iniciar proyectos para autorizar o no determinadas actividades económicas. aprovechando al máximo la materia prima que utiliza para sus procesos de producción. extendiendo de esta forma la vida útil del material y extrayéndolo del ciclo del desecho. productos como las bolsas de agua. tanto en lugares públicos como privados.incursionar en la elaboración de propuestas jurídicas que prohiban. Es necesario establecer una política ambiental de acuerdo a la estratificación de la generación de desechos sólidos que se producen. y que exijan reglamentaciones claras para las empresas. industriales. El reciclaje es el sistema de recuperación por excelencia. Y en el marco de las . estaremos combatiendo el problema de raíz. Si producimos y consumimos con limpieza. al menos dentro del municipio. los consumidores. o bajo la figura de incentivos a las empresas y a la sociedad civil en función del buen manejo que hagan de la basura. incentivando las actividades económicamente limpias o cobrando costos. hospitalarias e institucionales incluye desde la legislación hasta los procesos de reducción en el origen y en los sistemas de separación en la fuente. el reciclado y la disposición final. las organizaciones ambientales y otros actores sociales. "También debería la alcaldía -dice Pedro Benjamín.misma de su producción es la verdadera clave para solucionar el problema de la basura a largo plazo. comerciales. las instituciones públicas. agenda centroamericana El conjunto de procesos relacionados con el manejo y disposición de los desechos de las actividades domésticas. a no ser que ellas se comprometan a comprar esos productos una vez desechados. plástico. Todos tenemos una cuota de responsabilidad en la generación de residuos. Debe asegurarse la responsabilidad de los diversos sectores productivos y sociales de las municipalidades de acuerdo a la basura que producen.

Frente a toneladas de basura El "tratamiento" que hoy hacen de la basura la inmensa mayoría de las municipalidades de Centroamérica es como el de quien barre la basura de la casa. sector social o institución que quiera tomarse en serio un país. la esconde debajo de la cama. el crecimiento industrial y la modificación de los patrones de consumo. Contaminan las aguas subterráneas por la filtración de tóxicos y las aguas superficiales cuando las lluvias arrastran la basura hacia ríos. perturbador. junto a caminos y carreteras. presidida por Héctor Silva. incrementan a diario la cantidad de basura que produce cada persona y que hay que "barrer". creyendo que así resuelve el problema.políticas de integración centroamericana. Tirar es la forma más rápida y fácil de deshacerse de esa basura. es sólo acumular en otra parte. y el equipo de Héctor Silva. A esta agenda El Salvador. Cualquier respuesta puntual es importante. El acelerado y desordenado proceso de urbanización. mucho más . HertyLewites. el tema de los desechos sólidos debe incorporarse a la agenda regional. En ninguna capital de Centroamérica se había tocado tan a fondo y tomado tan en serio este problema como hoy lo hace la Alcaldía de San Salvador. Ismael Moreno En todo el mundo. Cualquier persona. lagos y costas. contaminan el aire con gases tóxicos. no puede evadirlo. creciente. el hacinamiento de la población. cucarachas y ratas. tienen mucho que aportar. en barrancos. visitó durante su campaña el proyecto que para el tratamiento de la basura viene desarrollando con éxito el Alcalde de San Salvador Héctor Silva. pero tirar no es deshacerse. Lewites anunció un proyecto similar para Managua. Las dificultades aún son enormes y no está asegurado que se rompan los varios círculos viciosos de la cultura de lo descartable. Y contaminar por todas partes: los botaderos de basura en terrenos baldíos. pero ya el proyecto puede enseñar mucho. Son focos de enfermedades que transportan moscas. El país entero. gases y cenizas. pero nunca será suficiente. zancudos. la basura es un problema diario. La basura: prioridad de la alcaldía capitalina El electo Alcalde de Managua. y cuando nadie lo ve. olores indeseables. Un proyecto estratégico San Salvador produce 1 mil 500 toneladas métricas diarias de basura.

al norte de la capital. Muchas fábricas vierten desechos peligrosos en áreas baldías dentro de su área o en otros terrenos. se producen en San Salvador unas 100 toneladas métricas de desechos hospitalarios. En El Salvador de postguerra. el camión debe pasar por el anterior botadero de basura. Cerca de la mitad de esta basura son desechos tóxicos: dañinos para el medio ambiente y para la salud de las personas. y las respuestas municipales que viene dando la alcaldía de Héctor Silva en el Gran San Salvador son apenas una cosquilla al problema estructural. y se aumentan los costos de recuperación. y el reciente Relleno Sanitario construido durante la primera administración municipal de Héctor Silva en el municipio de Nejapa. siguen produciendo "basura contaminada". Para un diminuto país tan deteriorado en su medio ambiente y atiborrado de gente este desafío es de vida o muerte. materiales biodegradables o reutilizables con desechos no biodegradables o tóxicos. Un asunto de vida o muerte Todo el país. un proyecto como éste se sostiene todavía con alfileres entre los cambios de coyuntura y los vaivenes electorales. envío no tuvo más remedio que subirse a un camión recolector de basura. uno de los más estratégicos de los emprendidos por el alcalde Héctor Silva está todavía "verde". donde centenares de "pepenadores" dependen de sus peripecias para descubrir restos de basura "reciclable" (vendible) para sobrevivir a la miseria.de 2 mil toneladas métricas. de los organismos protectores del medio ambiente y de las organizaciones comunales de barrios. Es un problema estructural que se cimenta en una concepción de país. Y mientras está en marcha. Mensualmente. también al norte. acompañar el traslado de los desechos recogidos hasta el Relleno Sanitario. La experiencia enseña que resolver el problema de la basura no depende sólo de las decisiones de una administración local. Estas prácticas siguen siendo la norma en todo el país. Para llegar allí. haciendo así menos rentable y atractiva la industria del reciclaje. Al mezclarlos. yendo más allá de la administración temporal de un gobierno. hacer el recorrido por varios barrios y colonias de la capital. evadir a muchos de los zopilotes que surcan esos aires. provenientes de 25 hospitales. se pierde la oportunidad de recuperar muchos materiales potencialmente útiles a través del reciclado. y una vez lleno el camión. esa cosquilla podría revitalizar nervios vitales si el modelo se extiende a todo el país y si va penetrando en el corazón de los funcionarios públicos. colonias y cantones. ríos o lagos. Por estar aún en sus inicios y porque existen muchos factores culturales. la que resulta de mezclar basura orgánica con basura inorgánica. Sin embargo. siguen existiendo en San Salvador unos mil quinientos vertederos ilegales a cielo abierto a donde van a parar unas 800 toneladas diarias de basura. y especialmente el área del Gran San Salvador. y cruzar varios de los municipios . sociales y de la coyuntura política que deben ser tenidos en cuenta para conducirlo desde una visión integral. En San Salvador existen dos receptores legales de basura: un vertedero o botadero a cielo abierto en Mariona. reclasificación y limpieza. Este proyecto. Pepenadores y recolectores Para conocer mejor la propuesta de la Alcaldía de San Salvador para los desechos sólidos. Ecologistas nacionales y extranjeros consideran que San Salvador es la capital más sucia de Centroamérica.

Gran vacío: falta información Descubrimos también.que conforman el Gran San Salvador. con cierta preocupación. al tiempo que da respuesta a todas las peticiones en un área abierta a todo público. Un líder con experiencia El siguiente paso de envío fue bajarse del camión y visitar la Alcaldía de San Salvador. "Ése ha sido el arreglo entre la alcaldía y los pepenadores. escuchó no menos de seis preocupaciones que trabajadores o empleados de su departamento le presentaron. Mientras conversaba con envío. con técnicos de la alcaldía. Pedro Benjamín es de Tonacatepeque. y el programa de saneamiento ambiental no tiene aún propuestas para responder a un problema tan concreto y grave. por ejemplo. Conversando. entre otras cosas. entrando sin pedir permiso. La carencia de canales de comunicación que lleguen hasta los trabajadores que recolectan la basura explica su escepticismo: no "creen" aún en los cambios que supone el proyecto. usar dos tipos de camiones. ninguna explicación básica sobre el funcionamiento del Relleno Sanitario. envío se enteró de un plan piloto para la separación de la basura en el primer momento de la recolección. Pero este plan no sólo era desconocido por la mayoría de los trabajadores. Renovación Urbana (construcción) y Coordinación de Urbanismo (permiso de inmuebles. revisión de construcciones privadas. Porque un proyecto que no involucre a todos los implicados en su realización. Enseguida descubrimos una norma de la Alcaldía: si un camión tiene que hacer dos o tres traslados de basura. puede convertirse en una imposición o ser fácilmente manipulable por los técnicos y los órganos políticos de dirección. Pedro Benjamín Funes. lo que en las actuales condiciones económicas de la alcaldía resulta imposible. "Así como la recogen ahora la han recogido siempre -me cuentan-. Esta "ignorancia" es un límite estratégico. Funes coordina cuatro áreas: Saneamiento. por ejemplo. "Para los problemas no debe haber horario". Sentado en su pequeño cubículo atiende nuestras inquietudes. Pero los guantes no sirven de nada porque la basura se les desliza y por eso usan las puras manos". uno de ellos debe depositarlo en el antiguo botadero. al norte de San Salvador. No nos supieron. Los cuatro jóvenes recogedores de basura del camión están a expensas de cualquier infección. Parques y Jardines. También aprendimos que los recogedores de basura son los primeros amenazados por el contacto directo con la basura. dice. Para que funcione la recolección separada de basura. el sistema general de recolección tendría que transformarse y esto implicaría. Jefe del Departamento de Servicios y Coordinador de Saneamiento Ambiental del Distrito Central. Lo más que han hecho es darles uniformes y guantes. dar. comenta Cristóbal. La información se maneja aún en pequeños círculos técnicos y políticos. todo lo que tiene que ver con catastro). que no ha habido un correcto traslado de información desde la dirección de saneamiento ambiental hacia los recolectores de la basura. Lleva muchos años trabajando en . Allí conversamos con el ecotecnólogo o técnico de saneamiento ambiental. porque esa gente de algo tiene que vivir". sino que tiene muchas posibilidades de descontinuarse por la carencia de recursos. el motorista.

Pedro Benjamín fue el líder de la oposición a este proyecto. En 1998 estaba inserto en el programa municipal de saneamiento ambiental como Delegado Ambiental. Un sistema de reciclaje requiere. dice. Cuando Héctor Silva asumió la administración de la alcaldía capitalina. Sólo con dimensión nacional En las administraciones municipales anteriores no existió una atención real al problema de la basura. Héctor Silva y su equipo decidieron cambiar las cosas con una visión más integral. No es del FMLN ni tiene militancia partidaria "y tal como se mueve la política nuestra. por ejemplo. Pedro Benjamín fue invitado a participar en el proyecto del Relleno Sanitario. diseñadas siguiendo estudios técnicos. Es el municipio pionero en instalar un relleno sanitario con normas internacionales y cuenta con una planta de tratamiento de basura orgánica.Canadá En la puesta en marcha del proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. "Mario Valiente nunca pensó en hacer nada más que un botadero". Al enfrentar así el problema de la basura. la alcaldía debe hacer algo. San Salvador lleva la delantera respecto a los otros municipios del área metropolitana y del resto del país. construyera en Tonacatepeque un basurero como el que estaba programado. es mejor". Mario Valiente. Es el primer municipio que ha hecho estudios de tiempo y movimiento de todas las rutas de recolección. dice. no en El Salvador. Y un botadero es una fuente de contaminación a gran escala. La alcaldía no puede impedir la producción de bolsitas de agua o de latas de gaseosas. expresa muy convencido. Esta es la gran lucha de la alcaldía de San Salvador con el proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. ¿Cómo llegó entonces a ser un empleado importante en la Alcaldía? Su firme oposición a que el último alcalde capitalino de ARENA. Héctor Silva aseguró que . aunque las capacidades económicas. pero como en El Salvador no hay capacidad para reciclar ni las bolsas ni las latas ni tampoco existe una ley que obligue a las empresas que producen o importan estos productos a reciclarlos. Para ser real debe alcanzar una dimensión nacional. En su campaña para alcalde en su primera administración de 1997. humanas y culturales del país impusieran durante un buen tiempo límites y condiciones. se descubre que éste es un problema de nación. pero es una verdad a medias porque sólo podrán ser recicladas en otros países. "Creo en la recuperación del medio ambiente. En las latas de gaseosas se lee que son envases reciclables. Proyecto San Salvador . Me he capacitado en este terreno y desde aquí sirvo al país". de un marco jurídico que obligue a quien produce o importa productos reciclables a que en realidad los recicle. Todos los esfuerzos se dirigían a recolectar desechos y nunca importó lo que pasaba después.temas relacionados con el medio ambiente y con los desechos sólidos. específicamente como Jefe de barrido de calles. con sus intereses y sus exclusiones. seguiré independiente. lucha en la que todo Tonacatepeque lo respaldó. Y esa verdad a medias es una mentira si no existen políticas y regulaciones precisas nacionales.

Otros se dirigen a los diversos barrios y colonias de la capital para recolectar la basura que sale de las casas.construiría un Relleno Sanitario. Luego tiene una geomembrana plástica y una capa de arcilla industrial. Se recalientan hasta esterilizarlos para después depositarlos en el Relleno. todos los desechos de cualquier procedencia estén debidamente separados: orgánicos. La siguiente capa es de geotextil. La meta es que. "El Relleno tiene condiciones de ingeniería que reducen el impacto negativo ambiental de los desechos sólidos. al menos una camionada de basura (unas 16-17 toneladas) son depositadas en el antiguo botadero en Mariona. un día. Los desechos que llevan los camiones se esparcen y una máquina los va compactando con una capa de tierra. contaminantes y no biodegradables. En su base se han instalado terraplenes y membranas que impiden que la contaminación pase al subsuelo y dañe las aguas. El sistema de separación es un avance en el proceso de tratamiento. biodegradables. que disminuye la contaminación de las casi 90 toneladas de desechos sólidos con sustancias infecciosas y altamente cancerígenas que mensualmente generan los hospitales del Gran San Salvador. en la superficie cuenta con una capa de cobertura de tierra. establecieron una asociación de economía mixta con una compañía canadiense para todo el proceso de tratamiento de los desechos sólidos. otra de piedra poma y finalmente. Pedro Benjamín lo explica. Funes explica el proceso para el tratamiento de los desechos sólidos como quien enseña en un aula de clase: "Lo primero es la salida de los camiones de la estación central a las cinco y media de la mañana. junto a otras nueve alcaldías del Gran San Salvador. Unos camiones van a recolectar la basura que se barre en las calles. dentro del Relleno Sanitario los trabajadores no nos lograron dar una explicación de en qué consiste el proceso. Sólo vimos máquinas removiendo la basura que depositan los camiones y unas enormes pilas que recogen el líquido que rezuma la basura. Cómo funciona el relleno sanitario Por el vacío de comunicación existente. La capa de mayor profundidad es de arcilla. Otros recogen la basura de las empresas industriales y otros la de las ventas callejeras. En el fondo. Los camiones recolectores trasladan los desechos al Relleno Sanitario de Nejapa. reciclables. Cuando el camión hace varios viajes. el relleno sanitario cuenta además con unos acueductos que colectan los líquidos producidos por los desechos sólidos. que son trasladados a plantas especiales para su tratamiento. A él van a parar los desechos hospitalarios. . La Alcaldía de San Salvador. Lo cumplió. desde su recolección hasta su disposición final en el Relleno Sanitario: las municipalidades llevan allí los desechos sólidos y la compañía canadiense allí los procesa. tóxicos." Descontaminar y reciclar En el Relleno Sanitario existe un sistema de tratamiento de autoclave para desechos biológicos contaminantes o infecciosos. por los acuerdos establecidos entre la municipalidad y la organización de pepenadores". Luego.

que aún no entienden que más temprano que tarde serán los más beneficiados". pero se topan con enormes límites. los ecologistas maduros. ¿cómo vamos a asegurar que toda la gente y todo el país camine por la senda que soñamos? Las propuestas son buenas. Hemos propuesto que exista una norma y una decisión para el reuso del papel con el que trabajamos. Los más ausentes son los sectores empresariales. Apoyos y obstáculos Los mayores apoyos con los que hoy cuenta el proyecto de la basura en San Salvador son: la ciudadanía políticamente independiente que ha ido adquiriendo conciencia de un país al que hay que proteger en su medio ambiente. reuso y reciclaje de los desechos. cuchillo de palo". Los que más obstaculizan el proyecto son: muchos empresarios que creen que invertir en un manejo integral de los desechos es botar el dinero. tal como lo recibimos luego de una larga guerra y de tantas administraciones politiqueras. El desafío de la participación Pedro Benjamín reconoce que al proyecto le falta comunicación y la generación de procesos de participación entre todos los implicados en el proyecto. porque si no comenzamos por casa. Muchas veces caemos en aquello de que "en casa del herrero. Y también es cierto lo que dice Cristóbal. O que usemos menos materiales desechables. y los miembros del FMLN comprometidos con el proyecto y con un país más compartido. Comenta: "Le hemos enviado notas a Héctor Silva para que los empleados y trabajadores seamos los primeros en dar testimonio usando los recursos conforme a la propuesta de uso. En el mercado para productos reciclados los precios de compra del material reciclado son muy bajos. el motorista: se carece de una política que involucre a todos los trabajadores en todo el proceso.Pedro Benjamín explica las dificultades para el reciclaje: "Estamos muy limitados. y la educación para una adecuada gestión de la basura". y muchos productos que son reciclables no encuentran empresas que los reciclen. porque siguen empecinados en no mirar más allá de sus narices y de sus ganancias inmediatas y personales. que van más allá de corrientes y de intereses estrictamente partidarios. para evitar que las decisiones se limiten al equipo de técnicos. los políticos de todos los colores y corrientes que son diametralmente diferentes a quienes han propuesto y puesto en marcha este . Un manejo integral supondría el reciclaje de los desechos reciclables. además de los reglamentos para la adecuada disposición y manejo de los desechos sólidos. el compostaje de la materia orgánica -convertir la materia orgánica en abono o materia estable-. tazas de vidrio en lugar de vasos plásticos. Y esto es muy grave. sólo el comienzo de un proceso muy complejo. No tenemos aún un manejo completo. la reducción de los desechos no reciclables. que saben que en este país. no se puede correr sin aprender primero a caminar.

y muchos ecologistas románticos. Reducir. podrían tener progresivamente gran impacto social. Reusar significa entender que lo que para unos es basura para otros es un recurso.incursionar en la elaboración de propuestas jurídicas que prohiban.proyecto en las municipalidades. La gestión integral de los residuos debe ser realizada por el conjunto de los actores . Reciclar es transformar los materiales recolectados en materia prima para nuevos productos. la recolección. El reciclaje previene que materiales potencialmente útiles lleguen a los rellenos sanitarios o sean quemados. por ejemplo. con todos sus recursos y tecnologías. a no ser que ellas se comprometan a comprar esos productos una vez desechados. al menos dentro del municipio. Les falta realismo ante una municipalidad que viene de una larga cultura del "botadero" y de la corrupción. hospitalarias e institucionales incluye desde la legislación hasta los procesos de reducción en el origen y en los sistemas de separación en la fuente. estimular acciones que. la alcaldía debería hacer mucho más de lo que hoy hace. productos como las bolsas de agua. aluminio y metales son susceptibles de ser reciclados una o más veces. Para que el proyecto impacte en la sociedad salvadoreña e introduzca una nueva cultura la alcaldía debe comenzar por casa. agroindustriales. aunque pequeñas. comerciales. "Debería. La alcaldía debería tomar medidas internas firmes y decisivas para que sus empleados y todos sus trabajadores estén claros en las tres erres: reducción. Muchos materiales que son desechados para determinado uso pueden ser reutilizados con otro propósito. reuso y reciclaje. Parecen tener como modelo los países del Primer Mundo. No hay impacto posible sin el testimonio de quien realiza las propuestas. industriales. que critican el relleno sanitario afirmando que no es el mejor método. Para lograrlo. reciclar Pedro Benjamín es consciente de lo mucho que falta para que el proyecto tenga un impacto estratégico y estructural en la sociedad. "También debería la alcaldía -dice Pedro Benjamín. plástico. Permite usar ciertos residuos como materia prima para producir nuevas mercancías. tan miopes como los empresarios a los que muchos de ellos critican. agenda centroamericana El conjunto de procesos relacionados con el manejo y disposición de los desechos de las actividades domésticas. estaremos combatiendo el problema de raíz. el reciclado y la disposición final. eliminando el origen de la contaminación antes de afrontar sus efectos. extendiendo de esta forma la vida útil del material y extrayéndolo del ciclo del desecho." Agenda nacional. Papel." Reducir significa detener el problema antes de que comience. tanto en lugares públicos como privados. vidrio. reduciendo los volúmenes destinados a los lugares de disposición final. contribuyendo a disminuir notablemente el volumen de residuos que se descarta en los sitios de disposición final. y que exijan reglamentaciones claras para las empresas. cartón. El reciclaje es el sistema de recuperación por excelencia. reusar. Si producimos y consumimos con limpieza. La reducción del volumen de desechos en la fuente misma de su producción es la verdadera clave para solucionar el problema de la basura a largo plazo.

Desde este enfoque integral. Es necesario establecer una política ambiental de acuerdo a la estratificación de la generación de desechos sólidos que se producen. bajo la figura de impuestos ambientales que se puedan usar para reparar daños ocasionados. y el equipo de Héctor Silva. estableciendo el rol y la responsabilidad de los empresarios. Debe asegurarse la responsabilidad de los diversos sectores productivos y sociales de las municipalidades de acuerdo a la basura que producen. El sector privado podría beneficiarse si asume la concepción de la producción limpia. el paquete resulta muy grande para una sola alcaldía. Los esfuerzos locales. supervisando su funcionamiento. el tema de los desechos sólidos debe incorporarse a la agenda regional. las instituciones públicas. A esta agenda El Salvador. . los consumidores. tienen mucho que aportar.sociales. aprovechando al máximo la materia prima que utiliza para sus procesos de producción. incentivando las actividades económicamente limpias o cobrando costos. en su manejo y en su tratamiento. deben insertarse en un compromiso de país y de toda la sociedad. Todos tenemos una cuota de responsabilidad en la generación de residuos. las organizaciones ambientales y otros actores sociales. Y en el marco de las políticas de integración centroamericana. o bajo la figura de incentivos a las empresas y a la sociedad civil en función del buen manejo que hagan de la basura. Las municipalidades podrían iniciar proyectos para autorizar o no determinadas actividades económicas.