¿Qué es un botadero de basura a cielo abierto o basurero?

El botadero de basura es una de las prácticas de disposición final más antiguas que ha utilizado el hombre para tratar de deshacerse de los residuos que él mismo produce en sus diversas actividades. Se le llama botadero al sitio donde los residuos sólidos se abandonan sin separación ni tratamiento alguno. Este lugar suele funcionar sin criterios técnicos en una zona de recarga situada junto a un cuerpo de agua, un drenaje natural, etc. Allí no existe ningún tipo de control sanitario ni se impide la contaminación del ambiente; el aire, el agua y el suelo son deteriorados por la formación de gases y líquidos lixiviados, quemas y humos, polvo y olores nauseabundos. Los botaderos de basura a cielo abierto son cuna y hábitat de fauna nociva transmisora de múltiples enfermedades. En ellos se observa la presencia de perros, vacas, cerdos y otros animales que representan un peligro para la salud y la seguridad de los pobladores de la zona, especialmente para las familias de los segregadores que sobreviven en condiciones infrahumnas sobre los montones de basura o en sus alrededores. La segregación de subproductos de la basura promueve la proliferación de negocios relacionados con la reventa de materiales y el comercio ilegal. Ello ocasiona la depreciación de las áreas y construcciones colindantes; asimismo, genera suciedad, incremento de contaminantes atmosféricos y falta de seguridad por el tipo de personas que concurren a estos sitios. En la actualidad, el hecho de que los municipios abandonen sus basuras en botaderos a cielo abierto es considerado una práctica irresponsable para con las generaciones presentes y futuras, así como opuesta al desarrollo sostenible.
Centro Panamericano de Ingeniería Sanitaria y Ciencias del Ambiente División de Salud y Ambiente Organización Panamericana de la Salud Oficina Sanitaria Panamericana, Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud

Asamblea se retracta de prohibir botaderos Los diputados obedecieron la petición de prórroga de la directiva de COMURES y suspendieron la prohibición de los botaderos a cielo abierto. El tema será discutido hasta que se redacte un decreto que le regale seis meses más a los alcaldes para atender el tema de la disposición de basura.

25/07/2003 Prórroga La Asamblea Legislativa decide dar a las alcaldías un año más para la presentación de diagnósticos. 04/11/2005 La Asamblea decide otorgar una prórroga más a las alcaldías.Las prórrogas Desde 1998. para presentar alternativas a los botaderos a cielo abierto. exige a cada alcaldía presentar una alternativa a los botaderos a cielo abierto. en su artículo 107. . El último plazo venció en diciembre pasado. desde 1998. 18/10/2004 Comisión Diputados acuerdan crear una comisión para investigar cómo se tratan los desechos en cada alcaldía. la Ley de Medio Ambiente. 12/05/2001 Vencimiento Día en que vence el plazo que la Ley de Medio Ambiente da.

y contra eso nada podemos hacer´. . Otros 12 diputados no reflejaron su voto. Los diputados les cumplieron el deseo ayer a los alcaldes de no prohibir la práctica de tirar los desechos sólidos al aire libre. terminó cediendo ante el antojo de los ediles. Otro reflejo de la importancia en el tema es que ni siquiera definieron cuántas semanas más se tomarán para aprobar el nuevo decreto. Pero ocho años es un tiempo más que suficiente´. ARENA se pronunció en contra de una nueva prórroga y mostraron un férrea defensa por el medio ambiente. El punto de quiebre lo puso por la tarde la directiva de la Corporación de Municipalidades de El Salvador (COMURES). ³El tema pasará a la comisión. El tema era tan importante para ellos que estas abstenciones. La semana que viene podrían tomársela para visitar un botadero en San Andrés. después de reunirse con la comitiva de COMURES. Discursos camaleónicos La derecha dio un giro radical en su discurso en cuestión de horas. afirmó el diputado arenero Norman Quijano. La propuesta de decreto que intentaba prohibir los botaderos a cielo abierto ²y que ya estaba redactado² pasó así a la historia. Más de la mitad de los diputados estuvo de acuerdo en pasarle de nuevo la bola a la comisión de medio ambiente respecto del tema de la basura. obedecieron a que los legisladores no estaban en sus escritorios en el momento de la votación.188 toneladas diarias de basura seguirán llegando a botaderos a cielo abierto. 71 votos bastaron para congelar la discusión. ³Estamos recibiendo llamadas de nuestros alcaldes pidiendo se les dé una nueva oportunidad. el discurso del mismo diputado parecía salido de otra persona. Han causado alboroto y han movido influencias. que llegó al pleno legislativo a implorar una prórroga. aunque no se aprobó ayer. Ahora la comisión redactará un nuevo decreto donde le regala seis meses más a los alcaldes para seguir violando el artículo 107 de la Ley del Medio Ambiente sin ninguna sanción. La Asamblea Legislativa aplazó de nuevo la discusión sobre la existencia de este tipo de botaderos. lograron el compromiso de una nueva prórroga. Después de haber calificado a El Salvador como ³el país más puerco de América´. Por la tarde. Por la mañana. porque los alcaldes quieren seis meses de prórroga. El negocio les resultó. reconoció Quijano. La historia se volvió a repetir. según algunos técnicos.Unas 1.

no puede evadirlo. Ismael Moreno En todo el mundo. ³Nosotros no vamos a dar marcha atrás. la basura es un problema diario. pero nunca será suficiente. Cualquier respuesta puntual es importante. Milagro Navas. La izquierda no gastó tanta saliva como los diputados de derecha. dijo el presidente de la comisión. El FMLN fue claro desde el principio en su intención de otorgar dos años más de prórroga. Lewites anunció un proyecto similar para Managua. visitó durante su campaña el proyecto que para el tratamiento de la basura viene desarrollando con éxito el Alcalde de San Salvador Héctor Silva. dijo. perturbador.En el PCN ocurrió la misma acelerada transformación. sector social o institución que quiera tomarse en serio un país. porque no vamos a tolerar una nueva prórroga´. que nadie respetó ayer. Pero después enfrentó el mismo síntoma de amnesia de los areneros y cambió de postura de forma radical. ³Se va a elaborar un decreto donde se les dé seis meses a los alcaldes. ³Nosotros no íbamos a apoyar ese decreto porque era una solución superficial que iba a empeorar las cosas´. La basura: prioridad de la alcaldía capitalina El electo Alcalde de Managua. Cualquier persona. explicó la efemelenista Zoila Quijada. creciente. intentó justificar. porque ARENA así lo quiere´. presidida por Héctor Silva. Entonces. Las dificultades aún . En el olvido quedaron las palabras que por la mañana dijo el diputado pecenista Orlando Arévalo. asumió un compromiso público de resolver el tema de una vez: ³Les doy mi palabra de que esta será la última vez en mi vida que me ven aquí pidiendo una prórroga´. la presidenta de COMURES. incluso aseguró que estaba dispuesta a apegarse a la Ley de Medio Ambiente. con la misma contundencia con que hizo una promesa similar hace algunas semanas. En ninguna capital de Centroamérica se había tocado tan a fondo y tomado tan en serio este problema como hoy lo hace la Alcaldía de San Salvador. pero descargó la responsabilidad sobre ARENA. Una vez logrado el objetivo. De esa manera Arévalo aceptó que la comisión cumplirá el deseo a los alcaldes. HertyLewites. El CD y el PDC también se unieron al aplazamiento de la discusión porque sostuvieron que hacían falta elementos para dar una resolución definitiva.

también al norte. el hacinamiento de la población. Contaminan las aguas subterráneas por la filtración de tóxicos y las aguas superficiales cuando las lluvias arrastran la basura hacia ríos. siguen existiendo en San Salvador unos mil quinientos vertederos ilegales a cielo abierto a donde van a parar unas 800 toneladas diarias de basura. donde centenares de "pepenadores" dependen de sus peripecias para descubrir restos de basura "reciclable" (vendible) para sobrevivir a la miseria. en barrancos. Por estar aún en sus inicios y porque existen muchos factores culturales. Cerca de la mitad de esta basura son desechos tóxicos: dañinos para el medio ambiente y para la salud de las personas. Y contaminar por todas partes: los botaderos de basura en terrenos baldíos. pero tirar no es deshacerse. Ecologistas nacionales y extranjeros consideran que San Salvador es la capital más sucia de Centroamérica. Son focos de enfermedades que transportan moscas. Es un problema estructural que se cimenta en una concepción de país. el crecimiento industrial y la modificación de los patrones de consumo. lagos y costas. . Este proyecto. es sólo acumular en otra parte. En El Salvador de postguerra. La experiencia enseña que resolver el problema de la basura no depende sólo de las decisiones de una administración local. Un proyecto estratégico San Salvador produce 1 mil 500 toneladas métricas diarias de basura. al norte de la capital. En San Salvador existen dos receptores legales de basura: un vertedero o botadero a cielo abierto en Mariona. junto a caminos y carreteras. Y mientras está en marcha. uno de los más estratégicos de los emprendidos por el alcalde Héctor Silva está todavía "verde". y cuando nadie lo ve. incrementan a diario la cantidad de basura que produce cada persona y que hay que "barrer". cucarachas y ratas. Tirar es la forma más rápida y fácil de deshacerse de esa basura. El país entero. sociales y de la coyuntura política que deben ser tenidos en cuenta para conducirlo desde una visión integral. creyendo que así resuelve el problema. y el reciente Relleno Sanitario construido durante la primera administración municipal de Héctor Silva en el municipio de Nejapa. mucho más de 2 mil toneladas métricas. un proyecto como éste se sostiene todavía con alfileres entre los cambios de coyuntura y los vaivenes electorales. la esconde debajo de la cama. El acelerado y desordenado proceso de urbanización. contaminan el aire con gases tóxicos. Frente a toneladas de basura El "tratamiento" que hoy hacen de la basura la inmensa mayoría de las municipalidades de Centroamérica es como el de quien barre la basura de la casa. yendo más allá de la administración temporal de un gobierno. gases y cenizas.son enormes y no está asegurado que se rompan los varios círculos viciosos de la cultura de lo descartable. zancudos. olores indeseables. pero ya el proyecto puede enseñar mucho.

Pero los guantes no sirven de nada porque la basura se les desliza y por eso usan las puras manos". colonias y cantones. Sin embargo. Conversando. Enseguida descubrimos una norma de la Alcaldía: si un camión tiene que hacer dos o tres traslados de basura. ríos o lagos. porque esa gente de algo tiene que vivir". haciendo así menos rentable y atractiva la industria del reciclaje. siguen produciendo "basura contaminada".Un asunto de vida o muerte Todo el país. La información se maneja aún en pequeños círculos técnicos y políticos. sino que tiene muchas posibilidades de descontinuarse por la carencia de recursos. y una vez lleno el camión. uno de ellos debe depositarlo en el antiguo botadero. envío se enteró de un plan piloto para la separación de la basura en el primer momento de la recolección. provenientes de 25 hospitales. y el programa de saneamiento ambiental no tiene aún propuestas para responder a un problema tan concreto y grave. También aprendimos que los recogedores de basura son los primeros amenazados por el contacto directo con la basura. por ejemplo. Pepenadores y recolectores Para conocer mejor la propuesta de la Alcaldía de San Salvador para los desechos sólidos. y cruzar varios de los municipios que conforman el Gran San Salvador. Al mezclarlos. Para llegar allí. "Así como la recogen ahora la han recogido siempre -me cuentan-. Pero este plan no sólo era desconocido por la mayoría de los trabajadores. con técnicos de la alcaldía. Muchas fábricas vierten desechos peligrosos en áreas baldías dentro de su área o en otros terrenos. "Ése ha sido el arreglo entre la alcaldía y los pepenadores. materiales biodegradables o reutilizables con desechos no biodegradables o tóxicos. Lo más que han hecho es darles uniformes y guantes. y las respuestas municipales que viene dando la alcaldía de Héctor Silva en el Gran San Salvador son apenas una cosquilla al problema estructural. Los cuatro jóvenes recogedores de basura del camión están a expensas de cualquier infección. comenta Cristóbal. hacer el recorrido por varios barrios y colonias de la capital. el motorista. el camión debe pasar por el anterior botadero de basura. con cierta preocupación. reclasificación y limpieza. envío no tuvo más remedio que subirse a un camión recolector de basura. de los organismos protectores del medio ambiente y de las organizaciones comunales de barrios. esa cosquilla podría revitalizar nervios vitales si el modelo se extiende a todo el país y si va penetrando en el corazón de los funcionarios públicos. acompañar el traslado de los desechos recogidos hasta el Relleno Sanitario. se producen en San Salvador unas 100 toneladas métricas de desechos hospitalarios. Estas prácticas siguen siendo la norma en todo el país. Gran vacío: falta información Descubrimos también. la que resulta de mezclar basura orgánica con basura inorgánica. Mensualmente. se pierde la oportunidad de recuperar muchos materiales potencialmente útiles a través del reciclado. y especialmente el área del Gran San Salvador. y se aumentan los costos de recuperación. evadir a muchos de los zopilotes que surcan esos aires. que no ha habido un correcto traslado de información desde la dirección de saneamiento ambiental hacia los recolectores de la basura. . Para un diminuto país tan deteriorado en su medio ambiente y atiborrado de gente este desafío es de vida o muerte.

construyera en Tonacatepeque un basurero como el que estaba programado. lo que en las actuales condiciones económicas de la alcaldía resulta imposible. ¿Cómo llegó entonces a ser un empleado importante en la Alcaldía? Su firme oposición a que el último alcalde capitalino de ARENA. "Mario Valiente nunca pensó en hacer nada más que un botadero". Cuando Héctor Silva asumió la administración de la alcaldía capitalina. Pedro Benjamín Funes. Esta "ignorancia" es un límite estratégico. Lleva muchos años trabajando en temas relacionados con el medio ambiente y con los desechos sólidos. con sus intereses y sus exclusiones. ninguna explicación básica sobre el funcionamiento del Relleno Sanitario. dar. "Creo en la recuperación del medio ambiente. entre otras cosas. "Para los problemas no debe haber horario". usar dos tipos de camiones. Sólo con dimensión nacional En las administraciones municipales anteriores no existió una atención real al problema de la basura. Porque un proyecto que no involucre a todos los implicados en su realización. Pedro Benjamín es de Tonacatepeque. Parques y Jardines. Un líder con experiencia El siguiente paso de envío fue bajarse del camión y visitar la Alcaldía de San Salvador. No es del FMLN ni tiene militancia partidaria "y tal como se mueve la política nuestra. La carencia de canales de comunicación que lleguen hasta los trabajadores que recolectan la basura explica su escepticismo: no "creen" aún en los cambios que supone el proyecto. Me he capacitado en este terreno y desde aquí sirvo al país". seguiré independiente. por ejemplo. Pedro Benjamín fue el líder de la oposición a este proyecto. Pedro Benjamín fue invitado a participar en el proyecto del Relleno Sanitario. al tiempo que da respuesta a todas las peticiones en un área abierta a todo público. todo lo que tiene que ver con catastro). revisión de construcciones privadas. dice. Mario Valiente. dice. Allí conversamos con el ecotecnólogo o técnico de saneamiento ambiental. En 1998 estaba inserto en el programa municipal de saneamiento ambiental como Delegado Ambiental. expresa muy convencido. escuchó no menos de seis preocupaciones que trabajadores o empleados de su departamento le presentaron. Jefe del Departamento de Servicios y Coordinador de Saneamiento Ambiental del Distrito Central. al norte de San Salvador. Renovación Urbana (construcción) y Coordinación de Urbanismo (permiso de inmuebles.Para que funcione la recolección separada de basura. puede convertirse en una imposición o ser fácilmente manipulable por los técnicos y los órganos políticos de dirección. entrando sin pedir permiso. es mejor". Y un botadero es una fuente de contaminación a gran escala. Sentado en su pequeño cubículo atiende nuestras inquietudes. el sistema general de recolección tendría que transformarse y esto implicaría. Todos los esfuerzos se dirigían a recolectar desechos y nunca importó lo que pasaba . lucha en la que todo Tonacatepeque lo respaldó. No nos supieron. Mientras conversaba con envío. específicamente como Jefe de barrido de calles. Funes coordina cuatro áreas: Saneamiento. dice.

desde su recolección hasta su disposición final en el Relleno Sanitario: las municipalidades llevan allí los desechos sólidos y la compañía canadiense allí los procesa. Para ser real debe alcanzar una dimensión nacional. San Salvador lleva la delantera respecto a los otros municipios del área metropolitana y del resto del país. se descubre que éste es un problema de nación. Cuando el camión hace varios viajes. Es el municipio pionero en instalar un relleno sanitario con normas internacionales y cuenta con una planta de tratamiento de basura orgánica. Los camiones recolectores trasladan los desechos al Relleno Sanitario de Nejapa. Es el primer municipio que ha hecho estudios de tiempo y movimiento de todas las rutas de recolección. dentro del Relleno Sanitario los trabajadores no nos . Otros recogen la basura de las empresas industriales y otros la de las ventas callejeras. Unos camiones van a recolectar la basura que se barre en las calles. establecieron una asociación de economía mixta con una compañía canadiense para todo el proceso de tratamiento de los desechos sólidos. no en El Salvador. la alcaldía debe hacer algo. pero como en El Salvador no hay capacidad para reciclar ni las bolsas ni las latas ni tampoco existe una ley que obligue a las empresas que producen o importan estos productos a reciclarlos. de un marco jurídico que obligue a quien produce o importa productos reciclables a que en realidad los recicle. aunque las capacidades económicas. al menos una camionada de basura (unas 16-17 toneladas) son depositadas en el antiguo botadero en Mariona. Héctor Silva aseguró que construiría un Relleno Sanitario. Héctor Silva y su equipo decidieron cambiar las cosas con una visión más integral. diseñadas siguiendo estudios técnicos. Cómo funciona el relleno sanitario Por el vacío de comunicación existente. Esta es la gran lucha de la alcaldía de San Salvador con el proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. En su campaña para alcalde en su primera administración de 1997. Proyecto San Salvador .Canadá En la puesta en marcha del proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. Y esa verdad a medias es una mentira si no existen políticas y regulaciones precisas nacionales. Funes explica el proceso para el tratamiento de los desechos sólidos como quien enseña en un aula de clase: "Lo primero es la salida de los camiones de la estación central a las cinco y media de la mañana. junto a otras nueve alcaldías del Gran San Salvador. Un sistema de reciclaje requiere. La alcaldía no puede impedir la producción de bolsitas de agua o de latas de gaseosas. Al enfrentar así el problema de la basura. pero es una verdad a medias porque sólo podrán ser recicladas en otros países. Otros se dirigen a los diversos barrios y colonias de la capital para recolectar la basura que sale de las casas. Lo cumplió. por ejemplo. por los acuerdos establecidos entre la municipalidad y la organización de pepenadores". La Alcaldía de San Salvador. humanas y culturales del país impusieran durante un buen tiempo límites y condiciones. En las latas de gaseosas se lee que son envases reciclables.después.

El desafío de la participación Pedro Benjamín reconoce que al proyecto le falta comunicación y la generación de procesos de participación entre todos los implicados en el proyecto. reuso y reciclaje de los desechos. contaminantes y no biodegradables. Luego tiene una geomembrana plástica y una capa de arcilla industrial." Descontaminar y reciclar En el Relleno Sanitario existe un sistema de tratamiento de autoclave para desechos biológicos contaminantes o infecciosos. sólo el comienzo de un proceso muy complejo. Comenta: "Le hemos enviado notas a Héctor Silva para que los empleados y trabajadores seamos los primeros en dar testimonio usando los recursos conforme a la propuesta de uso. En el fondo. La meta es que. La capa de mayor profundidad es de arcilla. que son trasladados a plantas especiales para su tratamiento. La siguiente capa es de geotextil. Hemos propuesto que exista una norma y una decisión . Pedro Benjamín lo explica. Sólo vimos máquinas removiendo la basura que depositan los camiones y unas enormes pilas que recogen el líquido que rezuma la basura. todos los desechos de cualquier procedencia estén debidamente separados: orgánicos. y la educación para una adecuada gestión de la basura". Pedro Benjamín explica las dificultades para el reciclaje: "Estamos muy limitados.lograron dar una explicación de en qué consiste el proceso. y muchos productos que son reciclables no encuentran empresas que los reciclen. Se recalientan hasta esterilizarlos para después depositarlos en el Relleno. en la superficie cuenta con una capa de cobertura de tierra. reciclables. para evitar que las decisiones se limiten al equipo de técnicos. otra de piedra poma y finalmente. tóxicos. En su base se han instalado terraplenes y membranas que impiden que la contaminación pase al subsuelo y dañe las aguas. Los desechos que llevan los camiones se esparcen y una máquina los va compactando con una capa de tierra. No tenemos aún un manejo completo. biodegradables. "El Relleno tiene condiciones de ingeniería que reducen el impacto negativo ambiental de los desechos sólidos. A él van a parar los desechos hospitalarios. En el mercado para productos reciclados los precios de compra del material reciclado son muy bajos. El sistema de separación es un avance en el proceso de tratamiento. que disminuye la contaminación de las casi 90 toneladas de desechos sólidos con sustancias infecciosas y altamente cancerígenas que mensualmente generan los hospitales del Gran San Salvador. Un manejo integral supondría el reciclaje de los desechos reciclables. un día. Luego. el relleno sanitario cuenta además con unos acueductos que colectan los líquidos producidos por los desechos sólidos. la reducción de los desechos no reciclables. además de los reglamentos para la adecuada disposición y manejo de los desechos sólidos. el compostaje de la materia orgánica -convertir la materia orgánica en abono o materia estable-.

y muchos ecologistas románticos." Reducir significa detener el problema antes de que comience. Los más ausentes son los sectores empresariales. con todos sus recursos y tecnologías. Parecen tener como modelo los países del Primer Mundo. la alcaldía debería hacer mucho más de lo que hoy hace. La reducción del volumen de desechos en la fuente . reusar. Reducir. La alcaldía debería tomar medidas internas firmes y decisivas para que sus empleados y todos sus trabajadores estén claros en las tres erres: reducción. podrían tener progresivamente gran impacto social. ¿cómo vamos a asegurar que toda la gente y todo el país camine por la senda que soñamos? Las propuestas son buenas. porque si no comenzamos por casa.para el reuso del papel con el que trabajamos. los ecologistas maduros. tan miopes como los empresarios a los que muchos de ellos critican. Para que el proyecto impacte en la sociedad salvadoreña e introduzca una nueva cultura la alcaldía debe comenzar por casa. Apoyos y obstáculos Los mayores apoyos con los que hoy cuenta el proyecto de la basura en San Salvador son: la ciudadanía políticamente independiente que ha ido adquiriendo conciencia de un país al que hay que proteger en su medio ambiente. por ejemplo. estimular acciones que. cuchillo de palo". que van más allá de corrientes y de intereses estrictamente partidarios. porque siguen empecinados en no mirar más allá de sus narices y de sus ganancias inmediatas y personales. que critican el relleno sanitario afirmando que no es el mejor método. Y esto es muy grave. que aún no entienden que más temprano que tarde serán los más beneficiados". eliminando el origen de la contaminación antes de afrontar sus efectos. los políticos de todos los colores y corrientes que son diametralmente diferentes a quienes han propuesto y puesto en marcha este proyecto en las municipalidades. el motorista: se carece de una política que involucre a todos los trabajadores en todo el proceso. O que usemos menos materiales desechables. reciclar Pedro Benjamín es consciente de lo mucho que falta para que el proyecto tenga un impacto estratégico y estructural en la sociedad. Y también es cierto lo que dice Cristóbal. Muchas veces caemos en aquello de que "en casa del herrero. "Debería. Para lograrlo. pero se topan con enormes límites. Les falta realismo ante una municipalidad que viene de una larga cultura del "botadero" y de la corrupción. tal como lo recibimos luego de una larga guerra y de tantas administraciones politiqueras. tazas de vidrio en lugar de vasos plásticos. Los que más obstaculizan el proyecto son: muchos empresarios que creen que invertir en un manejo integral de los desechos es botar el dinero. no se puede correr sin aprender primero a caminar. y los miembros del FMLN comprometidos con el proyecto y con un país más compartido. reuso y reciclaje. No hay impacto posible sin el testimonio de quien realiza las propuestas. aunque pequeñas. que saben que en este país.

Los esfuerzos locales. Reusar significa entender que lo que para unos es basura para otros es un recurso. agroindustriales. contribuyendo a disminuir notablemente el volumen de residuos que se descarta en los sitios de disposición final. Permite usar ciertos residuos como materia prima para producir nuevas mercancías. productos como las bolsas de agua. incentivando las actividades económicamente limpias o cobrando costos. al menos dentro del municipio. reduciendo los volúmenes destinados a los lugares de disposición final. Las municipalidades podrían iniciar proyectos para autorizar o no determinadas actividades económicas. cartón. Todos tenemos una cuota de responsabilidad en la generación de residuos. Desde este enfoque integral. el paquete resulta muy grande para una sola alcaldía. deben insertarse en un compromiso de país y de toda la sociedad. las organizaciones ambientales y otros actores sociales. Y en el marco de las . tanto en lugares públicos como privados. a no ser que ellas se comprometan a comprar esos productos una vez desechados. estaremos combatiendo el problema de raíz. Papel. agenda centroamericana El conjunto de procesos relacionados con el manejo y disposición de los desechos de las actividades domésticas. estableciendo el rol y la responsabilidad de los empresarios. o bajo la figura de incentivos a las empresas y a la sociedad civil en función del buen manejo que hagan de la basura. Si producimos y consumimos con limpieza.incursionar en la elaboración de propuestas jurídicas que prohiban. extendiendo de esta forma la vida útil del material y extrayéndolo del ciclo del desecho. en su manejo y en su tratamiento. plástico. el reciclado y la disposición final. aprovechando al máximo la materia prima que utiliza para sus procesos de producción. los consumidores. aluminio y metales son susceptibles de ser reciclados una o más veces. industriales. bajo la figura de impuestos ambientales que se puedan usar para reparar daños ocasionados. vidrio. supervisando su funcionamiento. la recolección. La gestión integral de los residuos debe ser realizada por el conjunto de los actores sociales. hospitalarias e institucionales incluye desde la legislación hasta los procesos de reducción en el origen y en los sistemas de separación en la fuente. "También debería la alcaldía -dice Pedro Benjamín. las instituciones públicas. Reciclar es transformar los materiales recolectados en materia prima para nuevos productos. Es necesario establecer una política ambiental de acuerdo a la estratificación de la generación de desechos sólidos que se producen. El reciclaje es el sistema de recuperación por excelencia. El sector privado podría beneficiarse si asume la concepción de la producción limpia." Agenda nacional. Debe asegurarse la responsabilidad de los diversos sectores productivos y sociales de las municipalidades de acuerdo a la basura que producen. El reciclaje previene que materiales potencialmente útiles lleguen a los rellenos sanitarios o sean quemados.misma de su producción es la verdadera clave para solucionar el problema de la basura a largo plazo. y que exijan reglamentaciones claras para las empresas. Muchos materiales que son desechados para determinado uso pueden ser reutilizados con otro propósito. comerciales.

y cuando nadie lo ve. Y contaminar por todas partes: los botaderos de basura en terrenos baldíos. olores indeseables. es sólo acumular en otra parte.políticas de integración centroamericana. El país entero. mucho más . pero nunca será suficiente. visitó durante su campaña el proyecto que para el tratamiento de la basura viene desarrollando con éxito el Alcalde de San Salvador Héctor Silva. el hacinamiento de la población. A esta agenda El Salvador. zancudos. Ismael Moreno En todo el mundo. gases y cenizas. cucarachas y ratas. y el equipo de Héctor Silva. sector social o institución que quiera tomarse en serio un país. En ninguna capital de Centroamérica se había tocado tan a fondo y tomado tan en serio este problema como hoy lo hace la Alcaldía de San Salvador. creyendo que así resuelve el problema. Un proyecto estratégico San Salvador produce 1 mil 500 toneladas métricas diarias de basura. el tema de los desechos sólidos debe incorporarse a la agenda regional. Contaminan las aguas subterráneas por la filtración de tóxicos y las aguas superficiales cuando las lluvias arrastran la basura hacia ríos. creciente. contaminan el aire con gases tóxicos. Son focos de enfermedades que transportan moscas. Tirar es la forma más rápida y fácil de deshacerse de esa basura. tienen mucho que aportar. perturbador. El acelerado y desordenado proceso de urbanización. la esconde debajo de la cama. Frente a toneladas de basura El "tratamiento" que hoy hacen de la basura la inmensa mayoría de las municipalidades de Centroamérica es como el de quien barre la basura de la casa. La basura: prioridad de la alcaldía capitalina El electo Alcalde de Managua. incrementan a diario la cantidad de basura que produce cada persona y que hay que "barrer". no puede evadirlo. la basura es un problema diario. Cualquier persona. pero tirar no es deshacerse. pero ya el proyecto puede enseñar mucho. el crecimiento industrial y la modificación de los patrones de consumo. lagos y costas. HertyLewites. en barrancos. presidida por Héctor Silva. Cualquier respuesta puntual es importante. Las dificultades aún son enormes y no está asegurado que se rompan los varios círculos viciosos de la cultura de lo descartable. junto a caminos y carreteras. Lewites anunció un proyecto similar para Managua.

En El Salvador de postguerra. materiales biodegradables o reutilizables con desechos no biodegradables o tóxicos. Es un problema estructural que se cimenta en una concepción de país. colonias y cantones. Al mezclarlos. el camión debe pasar por el anterior botadero de basura. En San Salvador existen dos receptores legales de basura: un vertedero o botadero a cielo abierto en Mariona. Y mientras está en marcha. evadir a muchos de los zopilotes que surcan esos aires. se producen en San Salvador unas 100 toneladas métricas de desechos hospitalarios. siguen existiendo en San Salvador unos mil quinientos vertederos ilegales a cielo abierto a donde van a parar unas 800 toneladas diarias de basura. Sin embargo. Muchas fábricas vierten desechos peligrosos en áreas baldías dentro de su área o en otros terrenos. y especialmente el área del Gran San Salvador. hacer el recorrido por varios barrios y colonias de la capital. siguen produciendo "basura contaminada". haciendo así menos rentable y atractiva la industria del reciclaje. Para llegar allí. Por estar aún en sus inicios y porque existen muchos factores culturales. donde centenares de "pepenadores" dependen de sus peripecias para descubrir restos de basura "reciclable" (vendible) para sobrevivir a la miseria. ríos o lagos. Pepenadores y recolectores Para conocer mejor la propuesta de la Alcaldía de San Salvador para los desechos sólidos. La experiencia enseña que resolver el problema de la basura no depende sólo de las decisiones de una administración local. reclasificación y limpieza. provenientes de 25 hospitales. yendo más allá de la administración temporal de un gobierno. Estas prácticas siguen siendo la norma en todo el país. también al norte. y una vez lleno el camión. y el reciente Relleno Sanitario construido durante la primera administración municipal de Héctor Silva en el municipio de Nejapa. Ecologistas nacionales y extranjeros consideran que San Salvador es la capital más sucia de Centroamérica. Este proyecto. la que resulta de mezclar basura orgánica con basura inorgánica. acompañar el traslado de los desechos recogidos hasta el Relleno Sanitario. Para un diminuto país tan deteriorado en su medio ambiente y atiborrado de gente este desafío es de vida o muerte.de 2 mil toneladas métricas. y se aumentan los costos de recuperación. uno de los más estratégicos de los emprendidos por el alcalde Héctor Silva está todavía "verde". de los organismos protectores del medio ambiente y de las organizaciones comunales de barrios. y cruzar varios de los municipios . un proyecto como éste se sostiene todavía con alfileres entre los cambios de coyuntura y los vaivenes electorales. Un asunto de vida o muerte Todo el país. Mensualmente. sociales y de la coyuntura política que deben ser tenidos en cuenta para conducirlo desde una visión integral. se pierde la oportunidad de recuperar muchos materiales potencialmente útiles a través del reciclado. al norte de la capital. y las respuestas municipales que viene dando la alcaldía de Héctor Silva en el Gran San Salvador son apenas una cosquilla al problema estructural. Cerca de la mitad de esta basura son desechos tóxicos: dañinos para el medio ambiente y para la salud de las personas. envío no tuvo más remedio que subirse a un camión recolector de basura. esa cosquilla podría revitalizar nervios vitales si el modelo se extiende a todo el país y si va penetrando en el corazón de los funcionarios públicos.

que no ha habido un correcto traslado de información desde la dirección de saneamiento ambiental hacia los recolectores de la basura. No nos supieron. Conversando. ninguna explicación básica sobre el funcionamiento del Relleno Sanitario. Sentado en su pequeño cubículo atiende nuestras inquietudes. usar dos tipos de camiones. todo lo que tiene que ver con catastro). La carencia de canales de comunicación que lleguen hasta los trabajadores que recolectan la basura explica su escepticismo: no "creen" aún en los cambios que supone el proyecto. Pero este plan no sólo era desconocido por la mayoría de los trabajadores. Pedro Benjamín Funes. La información se maneja aún en pequeños círculos técnicos y políticos. dar. puede convertirse en una imposición o ser fácilmente manipulable por los técnicos y los órganos políticos de dirección. Renovación Urbana (construcción) y Coordinación de Urbanismo (permiso de inmuebles. Pedro Benjamín es de Tonacatepeque. Lleva muchos años trabajando en . por ejemplo. "Ése ha sido el arreglo entre la alcaldía y los pepenadores. Para que funcione la recolección separada de basura. por ejemplo. Lo más que han hecho es darles uniformes y guantes. Gran vacío: falta información Descubrimos también. Mientras conversaba con envío. dice. sino que tiene muchas posibilidades de descontinuarse por la carencia de recursos. "Para los problemas no debe haber horario". comenta Cristóbal. Allí conversamos con el ecotecnólogo o técnico de saneamiento ambiental. lo que en las actuales condiciones económicas de la alcaldía resulta imposible. uno de ellos debe depositarlo en el antiguo botadero.que conforman el Gran San Salvador. escuchó no menos de seis preocupaciones que trabajadores o empleados de su departamento le presentaron. Jefe del Departamento de Servicios y Coordinador de Saneamiento Ambiental del Distrito Central. "Así como la recogen ahora la han recogido siempre -me cuentan-. Enseguida descubrimos una norma de la Alcaldía: si un camión tiene que hacer dos o tres traslados de basura. al tiempo que da respuesta a todas las peticiones en un área abierta a todo público. envío se enteró de un plan piloto para la separación de la basura en el primer momento de la recolección. entrando sin pedir permiso. Los cuatro jóvenes recogedores de basura del camión están a expensas de cualquier infección. Esta "ignorancia" es un límite estratégico. porque esa gente de algo tiene que vivir". el motorista. el sistema general de recolección tendría que transformarse y esto implicaría. Un líder con experiencia El siguiente paso de envío fue bajarse del camión y visitar la Alcaldía de San Salvador. Funes coordina cuatro áreas: Saneamiento. revisión de construcciones privadas. con cierta preocupación. Porque un proyecto que no involucre a todos los implicados en su realización. al norte de San Salvador. También aprendimos que los recogedores de basura son los primeros amenazados por el contacto directo con la basura. con técnicos de la alcaldía. y el programa de saneamiento ambiental no tiene aún propuestas para responder a un problema tan concreto y grave. Pero los guantes no sirven de nada porque la basura se les desliza y por eso usan las puras manos". Parques y Jardines. entre otras cosas.

Mario Valiente. Sólo con dimensión nacional En las administraciones municipales anteriores no existió una atención real al problema de la basura. No es del FMLN ni tiene militancia partidaria "y tal como se mueve la política nuestra. Para ser real debe alcanzar una dimensión nacional. con sus intereses y sus exclusiones. humanas y culturales del país impusieran durante un buen tiempo límites y condiciones.Canadá En la puesta en marcha del proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. diseñadas siguiendo estudios técnicos. Al enfrentar así el problema de la basura. dice. San Salvador lleva la delantera respecto a los otros municipios del área metropolitana y del resto del país. Todos los esfuerzos se dirigían a recolectar desechos y nunca importó lo que pasaba después. Héctor Silva y su equipo decidieron cambiar las cosas con una visión más integral. específicamente como Jefe de barrido de calles. construyera en Tonacatepeque un basurero como el que estaba programado. Me he capacitado en este terreno y desde aquí sirvo al país". aunque las capacidades económicas. "Mario Valiente nunca pensó en hacer nada más que un botadero". En 1998 estaba inserto en el programa municipal de saneamiento ambiental como Delegado Ambiental. Y un botadero es una fuente de contaminación a gran escala. Es el primer municipio que ha hecho estudios de tiempo y movimiento de todas las rutas de recolección. Héctor Silva aseguró que . En las latas de gaseosas se lee que son envases reciclables. En su campaña para alcalde en su primera administración de 1997. lucha en la que todo Tonacatepeque lo respaldó. de un marco jurídico que obligue a quien produce o importa productos reciclables a que en realidad los recicle. expresa muy convencido. es mejor". Cuando Héctor Silva asumió la administración de la alcaldía capitalina. dice. la alcaldía debe hacer algo. por ejemplo. Un sistema de reciclaje requiere. Pedro Benjamín fue el líder de la oposición a este proyecto. se descubre que éste es un problema de nación.temas relacionados con el medio ambiente y con los desechos sólidos. Y esa verdad a medias es una mentira si no existen políticas y regulaciones precisas nacionales. no en El Salvador. Esta es la gran lucha de la alcaldía de San Salvador con el proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. ¿Cómo llegó entonces a ser un empleado importante en la Alcaldía? Su firme oposición a que el último alcalde capitalino de ARENA. pero es una verdad a medias porque sólo podrán ser recicladas en otros países. pero como en El Salvador no hay capacidad para reciclar ni las bolsas ni las latas ni tampoco existe una ley que obligue a las empresas que producen o importan estos productos a reciclarlos. Pedro Benjamín fue invitado a participar en el proyecto del Relleno Sanitario. "Creo en la recuperación del medio ambiente. Proyecto San Salvador . La alcaldía no puede impedir la producción de bolsitas de agua o de latas de gaseosas. Es el municipio pionero en instalar un relleno sanitario con normas internacionales y cuenta con una planta de tratamiento de basura orgánica. seguiré independiente.

La Alcaldía de San Salvador. Otros recogen la basura de las empresas industriales y otros la de las ventas callejeras. Otros se dirigen a los diversos barrios y colonias de la capital para recolectar la basura que sale de las casas. al menos una camionada de basura (unas 16-17 toneladas) son depositadas en el antiguo botadero en Mariona. En su base se han instalado terraplenes y membranas que impiden que la contaminación pase al subsuelo y dañe las aguas. La siguiente capa es de geotextil. Los camiones recolectores trasladan los desechos al Relleno Sanitario de Nejapa.construiría un Relleno Sanitario. Luego. A él van a parar los desechos hospitalarios. el relleno sanitario cuenta además con unos acueductos que colectan los líquidos producidos por los desechos sólidos. Unos camiones van a recolectar la basura que se barre en las calles. Se recalientan hasta esterilizarlos para después depositarlos en el Relleno. otra de piedra poma y finalmente. . Sólo vimos máquinas removiendo la basura que depositan los camiones y unas enormes pilas que recogen el líquido que rezuma la basura. en la superficie cuenta con una capa de cobertura de tierra. Cómo funciona el relleno sanitario Por el vacío de comunicación existente. Luego tiene una geomembrana plástica y una capa de arcilla industrial. reciclables. tóxicos. biodegradables. Los desechos que llevan los camiones se esparcen y una máquina los va compactando con una capa de tierra. Funes explica el proceso para el tratamiento de los desechos sólidos como quien enseña en un aula de clase: "Lo primero es la salida de los camiones de la estación central a las cinco y media de la mañana. que son trasladados a plantas especiales para su tratamiento. Cuando el camión hace varios viajes. junto a otras nueve alcaldías del Gran San Salvador. En el fondo. dentro del Relleno Sanitario los trabajadores no nos lograron dar una explicación de en qué consiste el proceso. La capa de mayor profundidad es de arcilla. todos los desechos de cualquier procedencia estén debidamente separados: orgánicos. un día. La meta es que. Lo cumplió. "El Relleno tiene condiciones de ingeniería que reducen el impacto negativo ambiental de los desechos sólidos." Descontaminar y reciclar En el Relleno Sanitario existe un sistema de tratamiento de autoclave para desechos biológicos contaminantes o infecciosos. El sistema de separación es un avance en el proceso de tratamiento. contaminantes y no biodegradables. que disminuye la contaminación de las casi 90 toneladas de desechos sólidos con sustancias infecciosas y altamente cancerígenas que mensualmente generan los hospitales del Gran San Salvador. desde su recolección hasta su disposición final en el Relleno Sanitario: las municipalidades llevan allí los desechos sólidos y la compañía canadiense allí los procesa. Pedro Benjamín lo explica. establecieron una asociación de economía mixta con una compañía canadiense para todo el proceso de tratamiento de los desechos sólidos. por los acuerdos establecidos entre la municipalidad y la organización de pepenadores".

no se puede correr sin aprender primero a caminar. para evitar que las decisiones se limiten al equipo de técnicos. la reducción de los desechos no reciclables. Hemos propuesto que exista una norma y una decisión para el reuso del papel con el que trabajamos. En el mercado para productos reciclados los precios de compra del material reciclado son muy bajos. tazas de vidrio en lugar de vasos plásticos. Y también es cierto lo que dice Cristóbal. El desafío de la participación Pedro Benjamín reconoce que al proyecto le falta comunicación y la generación de procesos de participación entre todos los implicados en el proyecto. Los más ausentes son los sectores empresariales. Los que más obstaculizan el proyecto son: muchos empresarios que creen que invertir en un manejo integral de los desechos es botar el dinero. sólo el comienzo de un proceso muy complejo. que saben que en este país. reuso y reciclaje de los desechos. los ecologistas maduros. O que usemos menos materiales desechables. cuchillo de palo". Comenta: "Le hemos enviado notas a Héctor Silva para que los empleados y trabajadores seamos los primeros en dar testimonio usando los recursos conforme a la propuesta de uso. y la educación para una adecuada gestión de la basura".Pedro Benjamín explica las dificultades para el reciclaje: "Estamos muy limitados. que van más allá de corrientes y de intereses estrictamente partidarios. y los miembros del FMLN comprometidos con el proyecto y con un país más compartido. Y esto es muy grave. el compostaje de la materia orgánica -convertir la materia orgánica en abono o materia estable-. Apoyos y obstáculos Los mayores apoyos con los que hoy cuenta el proyecto de la basura en San Salvador son: la ciudadanía políticamente independiente que ha ido adquiriendo conciencia de un país al que hay que proteger en su medio ambiente. Un manejo integral supondría el reciclaje de los desechos reciclables. que aún no entienden que más temprano que tarde serán los más beneficiados". Muchas veces caemos en aquello de que "en casa del herrero. porque siguen empecinados en no mirar más allá de sus narices y de sus ganancias inmediatas y personales. el motorista: se carece de una política que involucre a todos los trabajadores en todo el proceso. porque si no comenzamos por casa. tal como lo recibimos luego de una larga guerra y de tantas administraciones politiqueras. además de los reglamentos para la adecuada disposición y manejo de los desechos sólidos. ¿cómo vamos a asegurar que toda la gente y todo el país camine por la senda que soñamos? Las propuestas son buenas. No tenemos aún un manejo completo. pero se topan con enormes límites. los políticos de todos los colores y corrientes que son diametralmente diferentes a quienes han propuesto y puesto en marcha este . y muchos productos que son reciclables no encuentran empresas que los reciclen.

El reciclaje previene que materiales potencialmente útiles lleguen a los rellenos sanitarios o sean quemados. hospitalarias e institucionales incluye desde la legislación hasta los procesos de reducción en el origen y en los sistemas de separación en la fuente. con todos sus recursos y tecnologías. Permite usar ciertos residuos como materia prima para producir nuevas mercancías. industriales. contribuyendo a disminuir notablemente el volumen de residuos que se descarta en los sitios de disposición final. aluminio y metales son susceptibles de ser reciclados una o más veces. eliminando el origen de la contaminación antes de afrontar sus efectos. y muchos ecologistas románticos. La gestión integral de los residuos debe ser realizada por el conjunto de los actores . Papel. reuso y reciclaje. extendiendo de esta forma la vida útil del material y extrayéndolo del ciclo del desecho." Agenda nacional. Reciclar es transformar los materiales recolectados en materia prima para nuevos productos. Para que el proyecto impacte en la sociedad salvadoreña e introduzca una nueva cultura la alcaldía debe comenzar por casa. comerciales. a no ser que ellas se comprometan a comprar esos productos una vez desechados.proyecto en las municipalidades. plástico. que critican el relleno sanitario afirmando que no es el mejor método. La reducción del volumen de desechos en la fuente misma de su producción es la verdadera clave para solucionar el problema de la basura a largo plazo. "También debería la alcaldía -dice Pedro Benjamín. No hay impacto posible sin el testimonio de quien realiza las propuestas. agroindustriales. reciclar Pedro Benjamín es consciente de lo mucho que falta para que el proyecto tenga un impacto estratégico y estructural en la sociedad. El reciclaje es el sistema de recuperación por excelencia. y que exijan reglamentaciones claras para las empresas. la alcaldía debería hacer mucho más de lo que hoy hace. La alcaldía debería tomar medidas internas firmes y decisivas para que sus empleados y todos sus trabajadores estén claros en las tres erres: reducción. reusar. productos como las bolsas de agua. Para lograrlo. vidrio. Reducir. por ejemplo. estimular acciones que. "Debería. Reusar significa entender que lo que para unos es basura para otros es un recurso. Les falta realismo ante una municipalidad que viene de una larga cultura del "botadero" y de la corrupción. la recolección. al menos dentro del municipio. aunque pequeñas. cartón. Muchos materiales que son desechados para determinado uso pueden ser reutilizados con otro propósito. tan miopes como los empresarios a los que muchos de ellos critican. reduciendo los volúmenes destinados a los lugares de disposición final. agenda centroamericana El conjunto de procesos relacionados con el manejo y disposición de los desechos de las actividades domésticas. tanto en lugares públicos como privados. Si producimos y consumimos con limpieza. Parecen tener como modelo los países del Primer Mundo. el reciclado y la disposición final.incursionar en la elaboración de propuestas jurídicas que prohiban." Reducir significa detener el problema antes de que comience. estaremos combatiendo el problema de raíz. podrían tener progresivamente gran impacto social.

y el equipo de Héctor Silva. el paquete resulta muy grande para una sola alcaldía. el tema de los desechos sólidos debe incorporarse a la agenda regional. los consumidores. incentivando las actividades económicamente limpias o cobrando costos. aprovechando al máximo la materia prima que utiliza para sus procesos de producción. Todos tenemos una cuota de responsabilidad en la generación de residuos. las instituciones públicas. estableciendo el rol y la responsabilidad de los empresarios. Desde este enfoque integral. las organizaciones ambientales y otros actores sociales. Y en el marco de las políticas de integración centroamericana. en su manejo y en su tratamiento. supervisando su funcionamiento.sociales. A esta agenda El Salvador. Es necesario establecer una política ambiental de acuerdo a la estratificación de la generación de desechos sólidos que se producen. tienen mucho que aportar. o bajo la figura de incentivos a las empresas y a la sociedad civil en función del buen manejo que hagan de la basura. Debe asegurarse la responsabilidad de los diversos sectores productivos y sociales de las municipalidades de acuerdo a la basura que producen. Los esfuerzos locales. El sector privado podría beneficiarse si asume la concepción de la producción limpia. bajo la figura de impuestos ambientales que se puedan usar para reparar daños ocasionados. . Las municipalidades podrían iniciar proyectos para autorizar o no determinadas actividades económicas. deben insertarse en un compromiso de país y de toda la sociedad.

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