Qué es un botadero de basura a cielo abierto o basurero

¿Qué es un botadero de basura a cielo abierto o basurero?

El botadero de basura es una de las prácticas de disposición final más antiguas que ha utilizado el hombre para tratar de deshacerse de los residuos que él mismo produce en sus diversas actividades. Se le llama botadero al sitio donde los residuos sólidos se abandonan sin separación ni tratamiento alguno. Este lugar suele funcionar sin criterios técnicos en una zona de recarga situada junto a un cuerpo de agua, un drenaje natural, etc. Allí no existe ningún tipo de control sanitario ni se impide la contaminación del ambiente; el aire, el agua y el suelo son deteriorados por la formación de gases y líquidos lixiviados, quemas y humos, polvo y olores nauseabundos. Los botaderos de basura a cielo abierto son cuna y hábitat de fauna nociva transmisora de múltiples enfermedades. En ellos se observa la presencia de perros, vacas, cerdos y otros animales que representan un peligro para la salud y la seguridad de los pobladores de la zona, especialmente para las familias de los segregadores que sobreviven en condiciones infrahumnas sobre los montones de basura o en sus alrededores. La segregación de subproductos de la basura promueve la proliferación de negocios relacionados con la reventa de materiales y el comercio ilegal. Ello ocasiona la depreciación de las áreas y construcciones colindantes; asimismo, genera suciedad, incremento de contaminantes atmosféricos y falta de seguridad por el tipo de personas que concurren a estos sitios. En la actualidad, el hecho de que los municipios abandonen sus basuras en botaderos a cielo abierto es considerado una práctica irresponsable para con las generaciones presentes y futuras, así como opuesta al desarrollo sostenible.
Centro Panamericano de Ingeniería Sanitaria y Ciencias del Ambiente División de Salud y Ambiente Organización Panamericana de la Salud Oficina Sanitaria Panamericana, Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud

Asamblea se retracta de prohibir botaderos Los diputados obedecieron la petición de prórroga de la directiva de COMURES y suspendieron la prohibición de los botaderos a cielo abierto. El tema será discutido hasta que se redacte un decreto que le regale seis meses más a los alcaldes para atender el tema de la disposición de basura.

25/07/2003 Prórroga La Asamblea Legislativa decide dar a las alcaldías un año más para la presentación de diagnósticos. en su artículo 107. exige a cada alcaldía presentar una alternativa a los botaderos a cielo abierto. la Ley de Medio Ambiente. 04/11/2005 La Asamblea decide otorgar una prórroga más a las alcaldías. desde 1998. para presentar alternativas a los botaderos a cielo abierto. .Las prórrogas Desde 1998. 12/05/2001 Vencimiento Día en que vence el plazo que la Ley de Medio Ambiente da. El último plazo venció en diciembre pasado. 18/10/2004 Comisión Diputados acuerdan crear una comisión para investigar cómo se tratan los desechos en cada alcaldía.

según algunos técnicos. Discursos camaleónicos La derecha dio un giro radical en su discurso en cuestión de horas. Por la tarde. ³El tema pasará a la comisión. Otro reflejo de la importancia en el tema es que ni siquiera definieron cuántas semanas más se tomarán para aprobar el nuevo decreto. El tema era tan importante para ellos que estas abstenciones. después de reunirse con la comitiva de COMURES. reconoció Quijano. Por la mañana. El negocio les resultó. el discurso del mismo diputado parecía salido de otra persona. terminó cediendo ante el antojo de los ediles.Unas 1. ARENA se pronunció en contra de una nueva prórroga y mostraron un férrea defensa por el medio ambiente. La propuesta de decreto que intentaba prohibir los botaderos a cielo abierto ²y que ya estaba redactado² pasó así a la historia. . porque los alcaldes quieren seis meses de prórroga. La Asamblea Legislativa aplazó de nuevo la discusión sobre la existencia de este tipo de botaderos. Más de la mitad de los diputados estuvo de acuerdo en pasarle de nuevo la bola a la comisión de medio ambiente respecto del tema de la basura. La historia se volvió a repetir. afirmó el diputado arenero Norman Quijano. Pero ocho años es un tiempo más que suficiente´. Ahora la comisión redactará un nuevo decreto donde le regala seis meses más a los alcaldes para seguir violando el artículo 107 de la Ley del Medio Ambiente sin ninguna sanción. lograron el compromiso de una nueva prórroga. obedecieron a que los legisladores no estaban en sus escritorios en el momento de la votación.188 toneladas diarias de basura seguirán llegando a botaderos a cielo abierto. 71 votos bastaron para congelar la discusión. Después de haber calificado a El Salvador como ³el país más puerco de América´. y contra eso nada podemos hacer´. La semana que viene podrían tomársela para visitar un botadero en San Andrés. Otros 12 diputados no reflejaron su voto. que llegó al pleno legislativo a implorar una prórroga. Han causado alboroto y han movido influencias. aunque no se aprobó ayer. ³Estamos recibiendo llamadas de nuestros alcaldes pidiendo se les dé una nueva oportunidad. Los diputados les cumplieron el deseo ayer a los alcaldes de no prohibir la práctica de tirar los desechos sólidos al aire libre. El punto de quiebre lo puso por la tarde la directiva de la Corporación de Municipalidades de El Salvador (COMURES).

El CD y el PDC también se unieron al aplazamiento de la discusión porque sostuvieron que hacían falta elementos para dar una resolución definitiva. pero nunca será suficiente. El FMLN fue claro desde el principio en su intención de otorgar dos años más de prórroga. perturbador. intentó justificar. Cualquier persona. con la misma contundencia con que hizo una promesa similar hace algunas semanas. ³Nosotros no vamos a dar marcha atrás. dijo el presidente de la comisión. presidida por Héctor Silva. Una vez logrado el objetivo. En ninguna capital de Centroamérica se había tocado tan a fondo y tomado tan en serio este problema como hoy lo hace la Alcaldía de San Salvador. porque no vamos a tolerar una nueva prórroga´. Pero después enfrentó el mismo síntoma de amnesia de los areneros y cambió de postura de forma radical. Ismael Moreno En todo el mundo. la basura es un problema diario. visitó durante su campaña el proyecto que para el tratamiento de la basura viene desarrollando con éxito el Alcalde de San Salvador Héctor Silva. no puede evadirlo. Las dificultades aún . porque ARENA así lo quiere´.En el PCN ocurrió la misma acelerada transformación. La basura: prioridad de la alcaldía capitalina El electo Alcalde de Managua. dijo. De esa manera Arévalo aceptó que la comisión cumplirá el deseo a los alcaldes. explicó la efemelenista Zoila Quijada. ³Se va a elaborar un decreto donde se les dé seis meses a los alcaldes. la presidenta de COMURES. sector social o institución que quiera tomarse en serio un país. Milagro Navas. incluso aseguró que estaba dispuesta a apegarse a la Ley de Medio Ambiente. Entonces. creciente. pero descargó la responsabilidad sobre ARENA. La izquierda no gastó tanta saliva como los diputados de derecha. asumió un compromiso público de resolver el tema de una vez: ³Les doy mi palabra de que esta será la última vez en mi vida que me ven aquí pidiendo una prórroga´. Lewites anunció un proyecto similar para Managua. Cualquier respuesta puntual es importante. HertyLewites. que nadie respetó ayer. ³Nosotros no íbamos a apoyar ese decreto porque era una solución superficial que iba a empeorar las cosas´. En el olvido quedaron las palabras que por la mañana dijo el diputado pecenista Orlando Arévalo.

zancudos. Y contaminar por todas partes: los botaderos de basura en terrenos baldíos. Un proyecto estratégico San Salvador produce 1 mil 500 toneladas métricas diarias de basura. Por estar aún en sus inicios y porque existen muchos factores culturales. El país entero. En San Salvador existen dos receptores legales de basura: un vertedero o botadero a cielo abierto en Mariona. mucho más de 2 mil toneladas métricas. El acelerado y desordenado proceso de urbanización. al norte de la capital. yendo más allá de la administración temporal de un gobierno. y cuando nadie lo ve. contaminan el aire con gases tóxicos. donde centenares de "pepenadores" dependen de sus peripecias para descubrir restos de basura "reciclable" (vendible) para sobrevivir a la miseria. cucarachas y ratas. Y mientras está en marcha. Este proyecto. también al norte. La experiencia enseña que resolver el problema de la basura no depende sólo de las decisiones de una administración local. el hacinamiento de la población. siguen existiendo en San Salvador unos mil quinientos vertederos ilegales a cielo abierto a donde van a parar unas 800 toneladas diarias de basura. y el reciente Relleno Sanitario construido durante la primera administración municipal de Héctor Silva en el municipio de Nejapa. olores indeseables. Son focos de enfermedades que transportan moscas. incrementan a diario la cantidad de basura que produce cada persona y que hay que "barrer". lagos y costas. Frente a toneladas de basura El "tratamiento" que hoy hacen de la basura la inmensa mayoría de las municipalidades de Centroamérica es como el de quien barre la basura de la casa. en barrancos. pero ya el proyecto puede enseñar mucho. En El Salvador de postguerra. . Contaminan las aguas subterráneas por la filtración de tóxicos y las aguas superficiales cuando las lluvias arrastran la basura hacia ríos. es sólo acumular en otra parte.son enormes y no está asegurado que se rompan los varios círculos viciosos de la cultura de lo descartable. un proyecto como éste se sostiene todavía con alfileres entre los cambios de coyuntura y los vaivenes electorales. Ecologistas nacionales y extranjeros consideran que San Salvador es la capital más sucia de Centroamérica. pero tirar no es deshacerse. la esconde debajo de la cama. gases y cenizas. Cerca de la mitad de esta basura son desechos tóxicos: dañinos para el medio ambiente y para la salud de las personas. Tirar es la forma más rápida y fácil de deshacerse de esa basura. sociales y de la coyuntura política que deben ser tenidos en cuenta para conducirlo desde una visión integral. junto a caminos y carreteras. uno de los más estratégicos de los emprendidos por el alcalde Héctor Silva está todavía "verde". Es un problema estructural que se cimenta en una concepción de país. creyendo que así resuelve el problema. el crecimiento industrial y la modificación de los patrones de consumo.

provenientes de 25 hospitales. Los cuatro jóvenes recogedores de basura del camión están a expensas de cualquier infección. Muchas fábricas vierten desechos peligrosos en áreas baldías dentro de su área o en otros terrenos. Estas prácticas siguen siendo la norma en todo el país. el motorista. evadir a muchos de los zopilotes que surcan esos aires. uno de ellos debe depositarlo en el antiguo botadero. hacer el recorrido por varios barrios y colonias de la capital. Para llegar allí. comenta Cristóbal. envío se enteró de un plan piloto para la separación de la basura en el primer momento de la recolección. "Así como la recogen ahora la han recogido siempre -me cuentan-. Para un diminuto país tan deteriorado en su medio ambiente y atiborrado de gente este desafío es de vida o muerte. de los organismos protectores del medio ambiente y de las organizaciones comunales de barrios. se producen en San Salvador unas 100 toneladas métricas de desechos hospitalarios. que no ha habido un correcto traslado de información desde la dirección de saneamiento ambiental hacia los recolectores de la basura. y cruzar varios de los municipios que conforman el Gran San Salvador. "Ése ha sido el arreglo entre la alcaldía y los pepenadores. También aprendimos que los recogedores de basura son los primeros amenazados por el contacto directo con la basura. ríos o lagos. Enseguida descubrimos una norma de la Alcaldía: si un camión tiene que hacer dos o tres traslados de basura. se pierde la oportunidad de recuperar muchos materiales potencialmente útiles a través del reciclado. Pepenadores y recolectores Para conocer mejor la propuesta de la Alcaldía de San Salvador para los desechos sólidos. sino que tiene muchas posibilidades de descontinuarse por la carencia de recursos. esa cosquilla podría revitalizar nervios vitales si el modelo se extiende a todo el país y si va penetrando en el corazón de los funcionarios públicos. haciendo así menos rentable y atractiva la industria del reciclaje. y el programa de saneamiento ambiental no tiene aún propuestas para responder a un problema tan concreto y grave. . La información se maneja aún en pequeños círculos técnicos y políticos. materiales biodegradables o reutilizables con desechos no biodegradables o tóxicos. Gran vacío: falta información Descubrimos también. Lo más que han hecho es darles uniformes y guantes. Al mezclarlos. y especialmente el área del Gran San Salvador. porque esa gente de algo tiene que vivir". Pero los guantes no sirven de nada porque la basura se les desliza y por eso usan las puras manos". colonias y cantones. y las respuestas municipales que viene dando la alcaldía de Héctor Silva en el Gran San Salvador son apenas una cosquilla al problema estructural. con cierta preocupación. el camión debe pasar por el anterior botadero de basura. y una vez lleno el camión. y se aumentan los costos de recuperación. Conversando. acompañar el traslado de los desechos recogidos hasta el Relleno Sanitario. Mensualmente.Un asunto de vida o muerte Todo el país. la que resulta de mezclar basura orgánica con basura inorgánica. por ejemplo. con técnicos de la alcaldía. Sin embargo. envío no tuvo más remedio que subirse a un camión recolector de basura. reclasificación y limpieza. Pero este plan no sólo era desconocido por la mayoría de los trabajadores. siguen produciendo "basura contaminada".

"Creo en la recuperación del medio ambiente. Cuando Héctor Silva asumió la administración de la alcaldía capitalina. Pedro Benjamín fue invitado a participar en el proyecto del Relleno Sanitario. Renovación Urbana (construcción) y Coordinación de Urbanismo (permiso de inmuebles. puede convertirse en una imposición o ser fácilmente manipulable por los técnicos y los órganos políticos de dirección. revisión de construcciones privadas. Me he capacitado en este terreno y desde aquí sirvo al país". No es del FMLN ni tiene militancia partidaria "y tal como se mueve la política nuestra. Funes coordina cuatro áreas: Saneamiento. La carencia de canales de comunicación que lleguen hasta los trabajadores que recolectan la basura explica su escepticismo: no "creen" aún en los cambios que supone el proyecto. por ejemplo. Mario Valiente. Pedro Benjamín fue el líder de la oposición a este proyecto. Lleva muchos años trabajando en temas relacionados con el medio ambiente y con los desechos sólidos. ¿Cómo llegó entonces a ser un empleado importante en la Alcaldía? Su firme oposición a que el último alcalde capitalino de ARENA. Sólo con dimensión nacional En las administraciones municipales anteriores no existió una atención real al problema de la basura. Pedro Benjamín Funes. En 1998 estaba inserto en el programa municipal de saneamiento ambiental como Delegado Ambiental. lucha en la que todo Tonacatepeque lo respaldó. dar. entrando sin pedir permiso. expresa muy convencido. lo que en las actuales condiciones económicas de la alcaldía resulta imposible. Un líder con experiencia El siguiente paso de envío fue bajarse del camión y visitar la Alcaldía de San Salvador. "Mario Valiente nunca pensó en hacer nada más que un botadero". usar dos tipos de camiones. específicamente como Jefe de barrido de calles. "Para los problemas no debe haber horario". ninguna explicación básica sobre el funcionamiento del Relleno Sanitario. Y un botadero es una fuente de contaminación a gran escala. todo lo que tiene que ver con catastro). Todos los esfuerzos se dirigían a recolectar desechos y nunca importó lo que pasaba .Para que funcione la recolección separada de basura. seguiré independiente. es mejor". dice. Pedro Benjamín es de Tonacatepeque. Allí conversamos con el ecotecnólogo o técnico de saneamiento ambiental. Esta "ignorancia" es un límite estratégico. dice. al norte de San Salvador. Porque un proyecto que no involucre a todos los implicados en su realización. Mientras conversaba con envío. con sus intereses y sus exclusiones. el sistema general de recolección tendría que transformarse y esto implicaría. No nos supieron. Sentado en su pequeño cubículo atiende nuestras inquietudes. dice. Jefe del Departamento de Servicios y Coordinador de Saneamiento Ambiental del Distrito Central. entre otras cosas. Parques y Jardines. construyera en Tonacatepeque un basurero como el que estaba programado. al tiempo que da respuesta a todas las peticiones en un área abierta a todo público. escuchó no menos de seis preocupaciones que trabajadores o empleados de su departamento le presentaron.

pero como en El Salvador no hay capacidad para reciclar ni las bolsas ni las latas ni tampoco existe una ley que obligue a las empresas que producen o importan estos productos a reciclarlos. Es el primer municipio que ha hecho estudios de tiempo y movimiento de todas las rutas de recolección. Cómo funciona el relleno sanitario Por el vacío de comunicación existente. se descubre que éste es un problema de nación. En su campaña para alcalde en su primera administración de 1997. desde su recolección hasta su disposición final en el Relleno Sanitario: las municipalidades llevan allí los desechos sólidos y la compañía canadiense allí los procesa. La alcaldía no puede impedir la producción de bolsitas de agua o de latas de gaseosas. Esta es la gran lucha de la alcaldía de San Salvador con el proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. Otros recogen la basura de las empresas industriales y otros la de las ventas callejeras. Otros se dirigen a los diversos barrios y colonias de la capital para recolectar la basura que sale de las casas. Al enfrentar así el problema de la basura. por ejemplo. Héctor Silva aseguró que construiría un Relleno Sanitario. Un sistema de reciclaje requiere. Unos camiones van a recolectar la basura que se barre en las calles. Proyecto San Salvador . Funes explica el proceso para el tratamiento de los desechos sólidos como quien enseña en un aula de clase: "Lo primero es la salida de los camiones de la estación central a las cinco y media de la mañana. la alcaldía debe hacer algo. no en El Salvador. al menos una camionada de basura (unas 16-17 toneladas) son depositadas en el antiguo botadero en Mariona.después. dentro del Relleno Sanitario los trabajadores no nos . Y esa verdad a medias es una mentira si no existen políticas y regulaciones precisas nacionales. aunque las capacidades económicas. junto a otras nueve alcaldías del Gran San Salvador. Los camiones recolectores trasladan los desechos al Relleno Sanitario de Nejapa. humanas y culturales del país impusieran durante un buen tiempo límites y condiciones. diseñadas siguiendo estudios técnicos.Canadá En la puesta en marcha del proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. En las latas de gaseosas se lee que son envases reciclables. de un marco jurídico que obligue a quien produce o importa productos reciclables a que en realidad los recicle. La Alcaldía de San Salvador. Cuando el camión hace varios viajes. San Salvador lleva la delantera respecto a los otros municipios del área metropolitana y del resto del país. Héctor Silva y su equipo decidieron cambiar las cosas con una visión más integral. Para ser real debe alcanzar una dimensión nacional. Es el municipio pionero en instalar un relleno sanitario con normas internacionales y cuenta con una planta de tratamiento de basura orgánica. pero es una verdad a medias porque sólo podrán ser recicladas en otros países. por los acuerdos establecidos entre la municipalidad y la organización de pepenadores". establecieron una asociación de economía mixta con una compañía canadiense para todo el proceso de tratamiento de los desechos sólidos. Lo cumplió.

Luego. biodegradables. que son trasladados a plantas especiales para su tratamiento. Comenta: "Le hemos enviado notas a Héctor Silva para que los empleados y trabajadores seamos los primeros en dar testimonio usando los recursos conforme a la propuesta de uso. Se recalientan hasta esterilizarlos para después depositarlos en el Relleno. reuso y reciclaje de los desechos. En el fondo. Pedro Benjamín lo explica. además de los reglamentos para la adecuada disposición y manejo de los desechos sólidos. La meta es que. para evitar que las decisiones se limiten al equipo de técnicos. la reducción de los desechos no reciclables. en la superficie cuenta con una capa de cobertura de tierra. y muchos productos que son reciclables no encuentran empresas que los reciclen. y la educación para una adecuada gestión de la basura". Luego tiene una geomembrana plástica y una capa de arcilla industrial. otra de piedra poma y finalmente. El sistema de separación es un avance en el proceso de tratamiento. todos los desechos de cualquier procedencia estén debidamente separados: orgánicos. que disminuye la contaminación de las casi 90 toneladas de desechos sólidos con sustancias infecciosas y altamente cancerígenas que mensualmente generan los hospitales del Gran San Salvador. sólo el comienzo de un proceso muy complejo. tóxicos. contaminantes y no biodegradables. Pedro Benjamín explica las dificultades para el reciclaje: "Estamos muy limitados. La capa de mayor profundidad es de arcilla. El desafío de la participación Pedro Benjamín reconoce que al proyecto le falta comunicación y la generación de procesos de participación entre todos los implicados en el proyecto. el compostaje de la materia orgánica -convertir la materia orgánica en abono o materia estable-. un día. Los desechos que llevan los camiones se esparcen y una máquina los va compactando con una capa de tierra. La siguiente capa es de geotextil. Hemos propuesto que exista una norma y una decisión . reciclables. No tenemos aún un manejo completo." Descontaminar y reciclar En el Relleno Sanitario existe un sistema de tratamiento de autoclave para desechos biológicos contaminantes o infecciosos. Sólo vimos máquinas removiendo la basura que depositan los camiones y unas enormes pilas que recogen el líquido que rezuma la basura. En el mercado para productos reciclados los precios de compra del material reciclado son muy bajos.lograron dar una explicación de en qué consiste el proceso. "El Relleno tiene condiciones de ingeniería que reducen el impacto negativo ambiental de los desechos sólidos. Un manejo integral supondría el reciclaje de los desechos reciclables. el relleno sanitario cuenta además con unos acueductos que colectan los líquidos producidos por los desechos sólidos. En su base se han instalado terraplenes y membranas que impiden que la contaminación pase al subsuelo y dañe las aguas. A él van a parar los desechos hospitalarios.

La reducción del volumen de desechos en la fuente . con todos sus recursos y tecnologías. y los miembros del FMLN comprometidos con el proyecto y con un país más compartido. "Debería. Para lograrlo. los políticos de todos los colores y corrientes que son diametralmente diferentes a quienes han propuesto y puesto en marcha este proyecto en las municipalidades. reusar. reuso y reciclaje. no se puede correr sin aprender primero a caminar. que aún no entienden que más temprano que tarde serán los más beneficiados"." Reducir significa detener el problema antes de que comience. Apoyos y obstáculos Los mayores apoyos con los que hoy cuenta el proyecto de la basura en San Salvador son: la ciudadanía políticamente independiente que ha ido adquiriendo conciencia de un país al que hay que proteger en su medio ambiente. estimular acciones que. reciclar Pedro Benjamín es consciente de lo mucho que falta para que el proyecto tenga un impacto estratégico y estructural en la sociedad. que van más allá de corrientes y de intereses estrictamente partidarios. los ecologistas maduros. podrían tener progresivamente gran impacto social. Los más ausentes son los sectores empresariales. Les falta realismo ante una municipalidad que viene de una larga cultura del "botadero" y de la corrupción. el motorista: se carece de una política que involucre a todos los trabajadores en todo el proceso. tazas de vidrio en lugar de vasos plásticos. Parecen tener como modelo los países del Primer Mundo. Y esto es muy grave. por ejemplo. tal como lo recibimos luego de una larga guerra y de tantas administraciones politiqueras.para el reuso del papel con el que trabajamos. que saben que en este país. O que usemos menos materiales desechables. ¿cómo vamos a asegurar que toda la gente y todo el país camine por la senda que soñamos? Las propuestas son buenas. la alcaldía debería hacer mucho más de lo que hoy hace. Para que el proyecto impacte en la sociedad salvadoreña e introduzca una nueva cultura la alcaldía debe comenzar por casa. No hay impacto posible sin el testimonio de quien realiza las propuestas. Los que más obstaculizan el proyecto son: muchos empresarios que creen que invertir en un manejo integral de los desechos es botar el dinero. y muchos ecologistas románticos. eliminando el origen de la contaminación antes de afrontar sus efectos. Muchas veces caemos en aquello de que "en casa del herrero. porque si no comenzamos por casa. tan miopes como los empresarios a los que muchos de ellos critican. Y también es cierto lo que dice Cristóbal. cuchillo de palo". La alcaldía debería tomar medidas internas firmes y decisivas para que sus empleados y todos sus trabajadores estén claros en las tres erres: reducción. porque siguen empecinados en no mirar más allá de sus narices y de sus ganancias inmediatas y personales. pero se topan con enormes límites. Reducir. aunque pequeñas. que critican el relleno sanitario afirmando que no es el mejor método.

agenda centroamericana El conjunto de procesos relacionados con el manejo y disposición de los desechos de las actividades domésticas. el paquete resulta muy grande para una sola alcaldía. deben insertarse en un compromiso de país y de toda la sociedad.misma de su producción es la verdadera clave para solucionar el problema de la basura a largo plazo. Si producimos y consumimos con limpieza. Debe asegurarse la responsabilidad de los diversos sectores productivos y sociales de las municipalidades de acuerdo a la basura que producen. Y en el marco de las . productos como las bolsas de agua. vidrio. Desde este enfoque integral. "También debería la alcaldía -dice Pedro Benjamín. comerciales.incursionar en la elaboración de propuestas jurídicas que prohiban. al menos dentro del municipio. aluminio y metales son susceptibles de ser reciclados una o más veces. extendiendo de esta forma la vida útil del material y extrayéndolo del ciclo del desecho. los consumidores. contribuyendo a disminuir notablemente el volumen de residuos que se descarta en los sitios de disposición final. El reciclaje es el sistema de recuperación por excelencia." Agenda nacional. reduciendo los volúmenes destinados a los lugares de disposición final. incentivando las actividades económicamente limpias o cobrando costos. aprovechando al máximo la materia prima que utiliza para sus procesos de producción. El reciclaje previene que materiales potencialmente útiles lleguen a los rellenos sanitarios o sean quemados. agroindustriales. a no ser que ellas se comprometan a comprar esos productos una vez desechados. el reciclado y la disposición final. tanto en lugares públicos como privados. cartón. las instituciones públicas. Muchos materiales que son desechados para determinado uso pueden ser reutilizados con otro propósito. supervisando su funcionamiento. Reusar significa entender que lo que para unos es basura para otros es un recurso. Es necesario establecer una política ambiental de acuerdo a la estratificación de la generación de desechos sólidos que se producen. Reciclar es transformar los materiales recolectados en materia prima para nuevos productos. las organizaciones ambientales y otros actores sociales. plástico. Permite usar ciertos residuos como materia prima para producir nuevas mercancías. La gestión integral de los residuos debe ser realizada por el conjunto de los actores sociales. o bajo la figura de incentivos a las empresas y a la sociedad civil en función del buen manejo que hagan de la basura. en su manejo y en su tratamiento. Todos tenemos una cuota de responsabilidad en la generación de residuos. Papel. estableciendo el rol y la responsabilidad de los empresarios. Las municipalidades podrían iniciar proyectos para autorizar o no determinadas actividades económicas. Los esfuerzos locales. la recolección. bajo la figura de impuestos ambientales que se puedan usar para reparar daños ocasionados. El sector privado podría beneficiarse si asume la concepción de la producción limpia. industriales. estaremos combatiendo el problema de raíz. y que exijan reglamentaciones claras para las empresas. hospitalarias e institucionales incluye desde la legislación hasta los procesos de reducción en el origen y en los sistemas de separación en la fuente.

presidida por Héctor Silva.políticas de integración centroamericana. olores indeseables. Contaminan las aguas subterráneas por la filtración de tóxicos y las aguas superficiales cuando las lluvias arrastran la basura hacia ríos. lagos y costas. gases y cenizas. y cuando nadie lo ve. creciente. El acelerado y desordenado proceso de urbanización. zancudos. Un proyecto estratégico San Salvador produce 1 mil 500 toneladas métricas diarias de basura. Ismael Moreno En todo el mundo. Y contaminar por todas partes: los botaderos de basura en terrenos baldíos. La basura: prioridad de la alcaldía capitalina El electo Alcalde de Managua. Las dificultades aún son enormes y no está asegurado que se rompan los varios círculos viciosos de la cultura de lo descartable. contaminan el aire con gases tóxicos. Tirar es la forma más rápida y fácil de deshacerse de esa basura. Son focos de enfermedades que transportan moscas. Lewites anunció un proyecto similar para Managua. HertyLewites. En ninguna capital de Centroamérica se había tocado tan a fondo y tomado tan en serio este problema como hoy lo hace la Alcaldía de San Salvador. Cualquier persona. tienen mucho que aportar. Cualquier respuesta puntual es importante. perturbador. el crecimiento industrial y la modificación de los patrones de consumo. y el equipo de Héctor Silva. creyendo que así resuelve el problema. Frente a toneladas de basura El "tratamiento" que hoy hacen de la basura la inmensa mayoría de las municipalidades de Centroamérica es como el de quien barre la basura de la casa. en barrancos. cucarachas y ratas. el hacinamiento de la población. no puede evadirlo. la esconde debajo de la cama. incrementan a diario la cantidad de basura que produce cada persona y que hay que "barrer". la basura es un problema diario. pero tirar no es deshacerse. A esta agenda El Salvador. pero nunca será suficiente. visitó durante su campaña el proyecto que para el tratamiento de la basura viene desarrollando con éxito el Alcalde de San Salvador Héctor Silva. sector social o institución que quiera tomarse en serio un país. es sólo acumular en otra parte. mucho más . el tema de los desechos sólidos debe incorporarse a la agenda regional. El país entero. pero ya el proyecto puede enseñar mucho. junto a caminos y carreteras.

En El Salvador de postguerra. Muchas fábricas vierten desechos peligrosos en áreas baldías dentro de su área o en otros terrenos. la que resulta de mezclar basura orgánica con basura inorgánica. Y mientras está en marcha. materiales biodegradables o reutilizables con desechos no biodegradables o tóxicos. sociales y de la coyuntura política que deben ser tenidos en cuenta para conducirlo desde una visión integral. Un asunto de vida o muerte Todo el país. Mensualmente. hacer el recorrido por varios barrios y colonias de la capital. ríos o lagos. y se aumentan los costos de recuperación. Estas prácticas siguen siendo la norma en todo el país. Pepenadores y recolectores Para conocer mejor la propuesta de la Alcaldía de San Salvador para los desechos sólidos. colonias y cantones. el camión debe pasar por el anterior botadero de basura. un proyecto como éste se sostiene todavía con alfileres entre los cambios de coyuntura y los vaivenes electorales. Este proyecto. Por estar aún en sus inicios y porque existen muchos factores culturales. Es un problema estructural que se cimenta en una concepción de país. también al norte. se producen en San Salvador unas 100 toneladas métricas de desechos hospitalarios. Ecologistas nacionales y extranjeros consideran que San Salvador es la capital más sucia de Centroamérica. En San Salvador existen dos receptores legales de basura: un vertedero o botadero a cielo abierto en Mariona. reclasificación y limpieza. yendo más allá de la administración temporal de un gobierno. de los organismos protectores del medio ambiente y de las organizaciones comunales de barrios. Al mezclarlos. uno de los más estratégicos de los emprendidos por el alcalde Héctor Silva está todavía "verde". siguen existiendo en San Salvador unos mil quinientos vertederos ilegales a cielo abierto a donde van a parar unas 800 toneladas diarias de basura. esa cosquilla podría revitalizar nervios vitales si el modelo se extiende a todo el país y si va penetrando en el corazón de los funcionarios públicos. y el reciente Relleno Sanitario construido durante la primera administración municipal de Héctor Silva en el municipio de Nejapa. y cruzar varios de los municipios . y una vez lleno el camión. donde centenares de "pepenadores" dependen de sus peripecias para descubrir restos de basura "reciclable" (vendible) para sobrevivir a la miseria. provenientes de 25 hospitales. y las respuestas municipales que viene dando la alcaldía de Héctor Silva en el Gran San Salvador son apenas una cosquilla al problema estructural. envío no tuvo más remedio que subirse a un camión recolector de basura. evadir a muchos de los zopilotes que surcan esos aires. Cerca de la mitad de esta basura son desechos tóxicos: dañinos para el medio ambiente y para la salud de las personas. y especialmente el área del Gran San Salvador. se pierde la oportunidad de recuperar muchos materiales potencialmente útiles a través del reciclado. Para llegar allí. Sin embargo. Para un diminuto país tan deteriorado en su medio ambiente y atiborrado de gente este desafío es de vida o muerte. siguen produciendo "basura contaminada". acompañar el traslado de los desechos recogidos hasta el Relleno Sanitario.de 2 mil toneladas métricas. La experiencia enseña que resolver el problema de la basura no depende sólo de las decisiones de una administración local. al norte de la capital. haciendo así menos rentable y atractiva la industria del reciclaje.

La carencia de canales de comunicación que lleguen hasta los trabajadores que recolectan la basura explica su escepticismo: no "creen" aún en los cambios que supone el proyecto. con técnicos de la alcaldía. Funes coordina cuatro áreas: Saneamiento. Pedro Benjamín es de Tonacatepeque. Lo más que han hecho es darles uniformes y guantes. Porque un proyecto que no involucre a todos los implicados en su realización. ninguna explicación básica sobre el funcionamiento del Relleno Sanitario. También aprendimos que los recogedores de basura son los primeros amenazados por el contacto directo con la basura. al tiempo que da respuesta a todas las peticiones en un área abierta a todo público. Allí conversamos con el ecotecnólogo o técnico de saneamiento ambiental. No nos supieron. por ejemplo. Renovación Urbana (construcción) y Coordinación de Urbanismo (permiso de inmuebles. dice. Sentado en su pequeño cubículo atiende nuestras inquietudes. Gran vacío: falta información Descubrimos también. todo lo que tiene que ver con catastro). Esta "ignorancia" es un límite estratégico. Conversando. Lleva muchos años trabajando en . Para que funcione la recolección separada de basura. por ejemplo. entrando sin pedir permiso. escuchó no menos de seis preocupaciones que trabajadores o empleados de su departamento le presentaron. La información se maneja aún en pequeños círculos técnicos y políticos. envío se enteró de un plan piloto para la separación de la basura en el primer momento de la recolección. "Así como la recogen ahora la han recogido siempre -me cuentan-. Jefe del Departamento de Servicios y Coordinador de Saneamiento Ambiental del Distrito Central. el sistema general de recolección tendría que transformarse y esto implicaría. puede convertirse en una imposición o ser fácilmente manipulable por los técnicos y los órganos políticos de dirección. que no ha habido un correcto traslado de información desde la dirección de saneamiento ambiental hacia los recolectores de la basura. "Para los problemas no debe haber horario". y el programa de saneamiento ambiental no tiene aún propuestas para responder a un problema tan concreto y grave. sino que tiene muchas posibilidades de descontinuarse por la carencia de recursos. "Ése ha sido el arreglo entre la alcaldía y los pepenadores. usar dos tipos de camiones. uno de ellos debe depositarlo en el antiguo botadero. entre otras cosas. Parques y Jardines. Un líder con experiencia El siguiente paso de envío fue bajarse del camión y visitar la Alcaldía de San Salvador. Mientras conversaba con envío. lo que en las actuales condiciones económicas de la alcaldía resulta imposible. Pedro Benjamín Funes. dar. porque esa gente de algo tiene que vivir". Pero este plan no sólo era desconocido por la mayoría de los trabajadores. comenta Cristóbal. al norte de San Salvador. Los cuatro jóvenes recogedores de basura del camión están a expensas de cualquier infección. el motorista. Enseguida descubrimos una norma de la Alcaldía: si un camión tiene que hacer dos o tres traslados de basura. con cierta preocupación. revisión de construcciones privadas. Pero los guantes no sirven de nada porque la basura se les desliza y por eso usan las puras manos".que conforman el Gran San Salvador.

de un marco jurídico que obligue a quien produce o importa productos reciclables a que en realidad los recicle. con sus intereses y sus exclusiones. Héctor Silva y su equipo decidieron cambiar las cosas con una visión más integral. aunque las capacidades económicas. por ejemplo. Para ser real debe alcanzar una dimensión nacional. Es el primer municipio que ha hecho estudios de tiempo y movimiento de todas las rutas de recolección. lucha en la que todo Tonacatepeque lo respaldó. "Mario Valiente nunca pensó en hacer nada más que un botadero". Héctor Silva aseguró que .Canadá En la puesta en marcha del proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. Es el municipio pionero en instalar un relleno sanitario con normas internacionales y cuenta con una planta de tratamiento de basura orgánica. Sólo con dimensión nacional En las administraciones municipales anteriores no existió una atención real al problema de la basura. La alcaldía no puede impedir la producción de bolsitas de agua o de latas de gaseosas. Cuando Héctor Silva asumió la administración de la alcaldía capitalina. la alcaldía debe hacer algo. Y esa verdad a medias es una mentira si no existen políticas y regulaciones precisas nacionales. pero es una verdad a medias porque sólo podrán ser recicladas en otros países. se descubre que éste es un problema de nación. pero como en El Salvador no hay capacidad para reciclar ni las bolsas ni las latas ni tampoco existe una ley que obligue a las empresas que producen o importan estos productos a reciclarlos. Un sistema de reciclaje requiere. Al enfrentar así el problema de la basura. específicamente como Jefe de barrido de calles. Mario Valiente. diseñadas siguiendo estudios técnicos.temas relacionados con el medio ambiente y con los desechos sólidos. Y un botadero es una fuente de contaminación a gran escala. ¿Cómo llegó entonces a ser un empleado importante en la Alcaldía? Su firme oposición a que el último alcalde capitalino de ARENA. seguiré independiente. Pedro Benjamín fue el líder de la oposición a este proyecto. dice. humanas y culturales del país impusieran durante un buen tiempo límites y condiciones. Pedro Benjamín fue invitado a participar en el proyecto del Relleno Sanitario. no en El Salvador. San Salvador lleva la delantera respecto a los otros municipios del área metropolitana y del resto del país. En las latas de gaseosas se lee que son envases reciclables. dice. es mejor". Proyecto San Salvador . Esta es la gran lucha de la alcaldía de San Salvador con el proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. No es del FMLN ni tiene militancia partidaria "y tal como se mueve la política nuestra. En su campaña para alcalde en su primera administración de 1997. En 1998 estaba inserto en el programa municipal de saneamiento ambiental como Delegado Ambiental. Todos los esfuerzos se dirigían a recolectar desechos y nunca importó lo que pasaba después. "Creo en la recuperación del medio ambiente. construyera en Tonacatepeque un basurero como el que estaba programado. expresa muy convencido. Me he capacitado en este terreno y desde aquí sirvo al país".

contaminantes y no biodegradables." Descontaminar y reciclar En el Relleno Sanitario existe un sistema de tratamiento de autoclave para desechos biológicos contaminantes o infecciosos. desde su recolección hasta su disposición final en el Relleno Sanitario: las municipalidades llevan allí los desechos sólidos y la compañía canadiense allí los procesa. Sólo vimos máquinas removiendo la basura que depositan los camiones y unas enormes pilas que recogen el líquido que rezuma la basura. La meta es que. Otros se dirigen a los diversos barrios y colonias de la capital para recolectar la basura que sale de las casas. el relleno sanitario cuenta además con unos acueductos que colectan los líquidos producidos por los desechos sólidos. Cómo funciona el relleno sanitario Por el vacío de comunicación existente.construiría un Relleno Sanitario. un día. Otros recogen la basura de las empresas industriales y otros la de las ventas callejeras. Se recalientan hasta esterilizarlos para después depositarlos en el Relleno. Los desechos que llevan los camiones se esparcen y una máquina los va compactando con una capa de tierra. Unos camiones van a recolectar la basura que se barre en las calles. al menos una camionada de basura (unas 16-17 toneladas) son depositadas en el antiguo botadero en Mariona. . La siguiente capa es de geotextil. reciclables. En su base se han instalado terraplenes y membranas que impiden que la contaminación pase al subsuelo y dañe las aguas. en la superficie cuenta con una capa de cobertura de tierra. que disminuye la contaminación de las casi 90 toneladas de desechos sólidos con sustancias infecciosas y altamente cancerígenas que mensualmente generan los hospitales del Gran San Salvador. tóxicos. Luego tiene una geomembrana plástica y una capa de arcilla industrial. A él van a parar los desechos hospitalarios. Pedro Benjamín lo explica. todos los desechos de cualquier procedencia estén debidamente separados: orgánicos. La capa de mayor profundidad es de arcilla. "El Relleno tiene condiciones de ingeniería que reducen el impacto negativo ambiental de los desechos sólidos. Cuando el camión hace varios viajes. otra de piedra poma y finalmente. por los acuerdos establecidos entre la municipalidad y la organización de pepenadores". establecieron una asociación de economía mixta con una compañía canadiense para todo el proceso de tratamiento de los desechos sólidos. La Alcaldía de San Salvador. Funes explica el proceso para el tratamiento de los desechos sólidos como quien enseña en un aula de clase: "Lo primero es la salida de los camiones de la estación central a las cinco y media de la mañana. que son trasladados a plantas especiales para su tratamiento. Lo cumplió. junto a otras nueve alcaldías del Gran San Salvador. Luego. dentro del Relleno Sanitario los trabajadores no nos lograron dar una explicación de en qué consiste el proceso. El sistema de separación es un avance en el proceso de tratamiento. Los camiones recolectores trasladan los desechos al Relleno Sanitario de Nejapa. En el fondo. biodegradables.

y la educación para una adecuada gestión de la basura". el motorista: se carece de una política que involucre a todos los trabajadores en todo el proceso. porque siguen empecinados en no mirar más allá de sus narices y de sus ganancias inmediatas y personales. Un manejo integral supondría el reciclaje de los desechos reciclables. y muchos productos que son reciclables no encuentran empresas que los reciclen. El desafío de la participación Pedro Benjamín reconoce que al proyecto le falta comunicación y la generación de procesos de participación entre todos los implicados en el proyecto. la reducción de los desechos no reciclables. No tenemos aún un manejo completo. los políticos de todos los colores y corrientes que son diametralmente diferentes a quienes han propuesto y puesto en marcha este . porque si no comenzamos por casa. Los que más obstaculizan el proyecto son: muchos empresarios que creen que invertir en un manejo integral de los desechos es botar el dinero. reuso y reciclaje de los desechos. y los miembros del FMLN comprometidos con el proyecto y con un país más compartido. Y también es cierto lo que dice Cristóbal. tal como lo recibimos luego de una larga guerra y de tantas administraciones politiqueras. no se puede correr sin aprender primero a caminar. que saben que en este país. los ecologistas maduros. que van más allá de corrientes y de intereses estrictamente partidarios. Y esto es muy grave. sólo el comienzo de un proceso muy complejo. Muchas veces caemos en aquello de que "en casa del herrero. cuchillo de palo". además de los reglamentos para la adecuada disposición y manejo de los desechos sólidos. Apoyos y obstáculos Los mayores apoyos con los que hoy cuenta el proyecto de la basura en San Salvador son: la ciudadanía políticamente independiente que ha ido adquiriendo conciencia de un país al que hay que proteger en su medio ambiente. que aún no entienden que más temprano que tarde serán los más beneficiados". tazas de vidrio en lugar de vasos plásticos. ¿cómo vamos a asegurar que toda la gente y todo el país camine por la senda que soñamos? Las propuestas son buenas. para evitar que las decisiones se limiten al equipo de técnicos. el compostaje de la materia orgánica -convertir la materia orgánica en abono o materia estable-. Comenta: "Le hemos enviado notas a Héctor Silva para que los empleados y trabajadores seamos los primeros en dar testimonio usando los recursos conforme a la propuesta de uso. Los más ausentes son los sectores empresariales.Pedro Benjamín explica las dificultades para el reciclaje: "Estamos muy limitados. O que usemos menos materiales desechables. En el mercado para productos reciclados los precios de compra del material reciclado son muy bajos. pero se topan con enormes límites. Hemos propuesto que exista una norma y una decisión para el reuso del papel con el que trabajamos.

Les falta realismo ante una municipalidad que viene de una larga cultura del "botadero" y de la corrupción. El reciclaje es el sistema de recuperación por excelencia. estimular acciones que. El reciclaje previene que materiales potencialmente útiles lleguen a los rellenos sanitarios o sean quemados." Agenda nacional. vidrio. industriales. a no ser que ellas se comprometan a comprar esos productos una vez desechados. aunque pequeñas. y que exijan reglamentaciones claras para las empresas. y muchos ecologistas románticos. el reciclado y la disposición final. La gestión integral de los residuos debe ser realizada por el conjunto de los actores . contribuyendo a disminuir notablemente el volumen de residuos que se descarta en los sitios de disposición final." Reducir significa detener el problema antes de que comience. reuso y reciclaje. Reducir. "Debería. agroindustriales. reduciendo los volúmenes destinados a los lugares de disposición final. aluminio y metales son susceptibles de ser reciclados una o más veces. No hay impacto posible sin el testimonio de quien realiza las propuestas. por ejemplo. eliminando el origen de la contaminación antes de afrontar sus efectos. reciclar Pedro Benjamín es consciente de lo mucho que falta para que el proyecto tenga un impacto estratégico y estructural en la sociedad. "También debería la alcaldía -dice Pedro Benjamín. agenda centroamericana El conjunto de procesos relacionados con el manejo y disposición de los desechos de las actividades domésticas. tan miopes como los empresarios a los que muchos de ellos critican. Si producimos y consumimos con limpieza. Para que el proyecto impacte en la sociedad salvadoreña e introduzca una nueva cultura la alcaldía debe comenzar por casa. la recolección. Muchos materiales que son desechados para determinado uso pueden ser reutilizados con otro propósito. comerciales.incursionar en la elaboración de propuestas jurídicas que prohiban. al menos dentro del municipio. Papel. con todos sus recursos y tecnologías. La alcaldía debería tomar medidas internas firmes y decisivas para que sus empleados y todos sus trabajadores estén claros en las tres erres: reducción.proyecto en las municipalidades. cartón. estaremos combatiendo el problema de raíz. La reducción del volumen de desechos en la fuente misma de su producción es la verdadera clave para solucionar el problema de la basura a largo plazo. reusar. Permite usar ciertos residuos como materia prima para producir nuevas mercancías. Parecen tener como modelo los países del Primer Mundo. extendiendo de esta forma la vida útil del material y extrayéndolo del ciclo del desecho. que critican el relleno sanitario afirmando que no es el mejor método. tanto en lugares públicos como privados. podrían tener progresivamente gran impacto social. hospitalarias e institucionales incluye desde la legislación hasta los procesos de reducción en el origen y en los sistemas de separación en la fuente. la alcaldía debería hacer mucho más de lo que hoy hace. Reusar significa entender que lo que para unos es basura para otros es un recurso. plástico. Reciclar es transformar los materiales recolectados en materia prima para nuevos productos. productos como las bolsas de agua. Para lograrlo.

El sector privado podría beneficiarse si asume la concepción de la producción limpia. y el equipo de Héctor Silva. aprovechando al máximo la materia prima que utiliza para sus procesos de producción. las instituciones públicas. Debe asegurarse la responsabilidad de los diversos sectores productivos y sociales de las municipalidades de acuerdo a la basura que producen. deben insertarse en un compromiso de país y de toda la sociedad. estableciendo el rol y la responsabilidad de los empresarios. Todos tenemos una cuota de responsabilidad en la generación de residuos. los consumidores. . el paquete resulta muy grande para una sola alcaldía. o bajo la figura de incentivos a las empresas y a la sociedad civil en función del buen manejo que hagan de la basura. Y en el marco de las políticas de integración centroamericana. el tema de los desechos sólidos debe incorporarse a la agenda regional. Las municipalidades podrían iniciar proyectos para autorizar o no determinadas actividades económicas. A esta agenda El Salvador. Desde este enfoque integral. bajo la figura de impuestos ambientales que se puedan usar para reparar daños ocasionados. en su manejo y en su tratamiento.sociales. Los esfuerzos locales. las organizaciones ambientales y otros actores sociales. supervisando su funcionamiento. incentivando las actividades económicamente limpias o cobrando costos. Es necesario establecer una política ambiental de acuerdo a la estratificación de la generación de desechos sólidos que se producen. tienen mucho que aportar.

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