¿Qué es un botadero de basura a cielo abierto o basurero?

El botadero de basura es una de las prácticas de disposición final más antiguas que ha utilizado el hombre para tratar de deshacerse de los residuos que él mismo produce en sus diversas actividades. Se le llama botadero al sitio donde los residuos sólidos se abandonan sin separación ni tratamiento alguno. Este lugar suele funcionar sin criterios técnicos en una zona de recarga situada junto a un cuerpo de agua, un drenaje natural, etc. Allí no existe ningún tipo de control sanitario ni se impide la contaminación del ambiente; el aire, el agua y el suelo son deteriorados por la formación de gases y líquidos lixiviados, quemas y humos, polvo y olores nauseabundos. Los botaderos de basura a cielo abierto son cuna y hábitat de fauna nociva transmisora de múltiples enfermedades. En ellos se observa la presencia de perros, vacas, cerdos y otros animales que representan un peligro para la salud y la seguridad de los pobladores de la zona, especialmente para las familias de los segregadores que sobreviven en condiciones infrahumnas sobre los montones de basura o en sus alrededores. La segregación de subproductos de la basura promueve la proliferación de negocios relacionados con la reventa de materiales y el comercio ilegal. Ello ocasiona la depreciación de las áreas y construcciones colindantes; asimismo, genera suciedad, incremento de contaminantes atmosféricos y falta de seguridad por el tipo de personas que concurren a estos sitios. En la actualidad, el hecho de que los municipios abandonen sus basuras en botaderos a cielo abierto es considerado una práctica irresponsable para con las generaciones presentes y futuras, así como opuesta al desarrollo sostenible.
Centro Panamericano de Ingeniería Sanitaria y Ciencias del Ambiente División de Salud y Ambiente Organización Panamericana de la Salud Oficina Sanitaria Panamericana, Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud

Asamblea se retracta de prohibir botaderos Los diputados obedecieron la petición de prórroga de la directiva de COMURES y suspendieron la prohibición de los botaderos a cielo abierto. El tema será discutido hasta que se redacte un decreto que le regale seis meses más a los alcaldes para atender el tema de la disposición de basura.

. la Ley de Medio Ambiente. exige a cada alcaldía presentar una alternativa a los botaderos a cielo abierto. desde 1998. El último plazo venció en diciembre pasado. 25/07/2003 Prórroga La Asamblea Legislativa decide dar a las alcaldías un año más para la presentación de diagnósticos. 18/10/2004 Comisión Diputados acuerdan crear una comisión para investigar cómo se tratan los desechos en cada alcaldía. en su artículo 107. 04/11/2005 La Asamblea decide otorgar una prórroga más a las alcaldías. 12/05/2001 Vencimiento Día en que vence el plazo que la Ley de Medio Ambiente da.Las prórrogas Desde 1998. para presentar alternativas a los botaderos a cielo abierto.

lograron el compromiso de una nueva prórroga. que llegó al pleno legislativo a implorar una prórroga. porque los alcaldes quieren seis meses de prórroga.Unas 1. La Asamblea Legislativa aplazó de nuevo la discusión sobre la existencia de este tipo de botaderos. afirmó el diputado arenero Norman Quijano. El negocio les resultó. Los diputados les cumplieron el deseo ayer a los alcaldes de no prohibir la práctica de tirar los desechos sólidos al aire libre. El punto de quiebre lo puso por la tarde la directiva de la Corporación de Municipalidades de El Salvador (COMURES). ³El tema pasará a la comisión. Discursos camaleónicos La derecha dio un giro radical en su discurso en cuestión de horas. Por la mañana. Más de la mitad de los diputados estuvo de acuerdo en pasarle de nuevo la bola a la comisión de medio ambiente respecto del tema de la basura. Ahora la comisión redactará un nuevo decreto donde le regala seis meses más a los alcaldes para seguir violando el artículo 107 de la Ley del Medio Ambiente sin ninguna sanción. La semana que viene podrían tomársela para visitar un botadero en San Andrés. el discurso del mismo diputado parecía salido de otra persona. Por la tarde. según algunos técnicos. . La historia se volvió a repetir. ARENA se pronunció en contra de una nueva prórroga y mostraron un férrea defensa por el medio ambiente. Otros 12 diputados no reflejaron su voto. aunque no se aprobó ayer. Otro reflejo de la importancia en el tema es que ni siquiera definieron cuántas semanas más se tomarán para aprobar el nuevo decreto. La propuesta de decreto que intentaba prohibir los botaderos a cielo abierto ²y que ya estaba redactado² pasó así a la historia. Han causado alboroto y han movido influencias. y contra eso nada podemos hacer´.188 toneladas diarias de basura seguirán llegando a botaderos a cielo abierto. obedecieron a que los legisladores no estaban en sus escritorios en el momento de la votación. El tema era tan importante para ellos que estas abstenciones. 71 votos bastaron para congelar la discusión. reconoció Quijano. después de reunirse con la comitiva de COMURES. ³Estamos recibiendo llamadas de nuestros alcaldes pidiendo se les dé una nueva oportunidad. Pero ocho años es un tiempo más que suficiente´. Después de haber calificado a El Salvador como ³el país más puerco de América´. terminó cediendo ante el antojo de los ediles.

De esa manera Arévalo aceptó que la comisión cumplirá el deseo a los alcaldes. La basura: prioridad de la alcaldía capitalina El electo Alcalde de Managua. con la misma contundencia con que hizo una promesa similar hace algunas semanas. Pero después enfrentó el mismo síntoma de amnesia de los areneros y cambió de postura de forma radical. HertyLewites. ³Se va a elaborar un decreto donde se les dé seis meses a los alcaldes. visitó durante su campaña el proyecto que para el tratamiento de la basura viene desarrollando con éxito el Alcalde de San Salvador Héctor Silva. incluso aseguró que estaba dispuesta a apegarse a la Ley de Medio Ambiente. En ninguna capital de Centroamérica se había tocado tan a fondo y tomado tan en serio este problema como hoy lo hace la Alcaldía de San Salvador. perturbador. Una vez logrado el objetivo. pero nunca será suficiente. sector social o institución que quiera tomarse en serio un país. En el olvido quedaron las palabras que por la mañana dijo el diputado pecenista Orlando Arévalo. Milagro Navas. creciente. El FMLN fue claro desde el principio en su intención de otorgar dos años más de prórroga.En el PCN ocurrió la misma acelerada transformación. intentó justificar. que nadie respetó ayer. El CD y el PDC también se unieron al aplazamiento de la discusión porque sostuvieron que hacían falta elementos para dar una resolución definitiva. Entonces. Cualquier persona. explicó la efemelenista Zoila Quijada. la basura es un problema diario. ³Nosotros no íbamos a apoyar ese decreto porque era una solución superficial que iba a empeorar las cosas´. Cualquier respuesta puntual es importante. dijo el presidente de la comisión. porque ARENA así lo quiere´. asumió un compromiso público de resolver el tema de una vez: ³Les doy mi palabra de que esta será la última vez en mi vida que me ven aquí pidiendo una prórroga´. La izquierda no gastó tanta saliva como los diputados de derecha. la presidenta de COMURES. dijo. presidida por Héctor Silva. ³Nosotros no vamos a dar marcha atrás. no puede evadirlo. pero descargó la responsabilidad sobre ARENA. Las dificultades aún . Ismael Moreno En todo el mundo. Lewites anunció un proyecto similar para Managua. porque no vamos a tolerar una nueva prórroga´.

al norte de la capital. El acelerado y desordenado proceso de urbanización. incrementan a diario la cantidad de basura que produce cada persona y que hay que "barrer". pero tirar no es deshacerse. olores indeseables. donde centenares de "pepenadores" dependen de sus peripecias para descubrir restos de basura "reciclable" (vendible) para sobrevivir a la miseria. Son focos de enfermedades que transportan moscas. siguen existiendo en San Salvador unos mil quinientos vertederos ilegales a cielo abierto a donde van a parar unas 800 toneladas diarias de basura. Es un problema estructural que se cimenta en una concepción de país. Frente a toneladas de basura El "tratamiento" que hoy hacen de la basura la inmensa mayoría de las municipalidades de Centroamérica es como el de quien barre la basura de la casa. La experiencia enseña que resolver el problema de la basura no depende sólo de las decisiones de una administración local.son enormes y no está asegurado que se rompan los varios círculos viciosos de la cultura de lo descartable. y el reciente Relleno Sanitario construido durante la primera administración municipal de Héctor Silva en el municipio de Nejapa. Por estar aún en sus inicios y porque existen muchos factores culturales. creyendo que así resuelve el problema. el crecimiento industrial y la modificación de los patrones de consumo. Este proyecto. Contaminan las aguas subterráneas por la filtración de tóxicos y las aguas superficiales cuando las lluvias arrastran la basura hacia ríos. El país entero. uno de los más estratégicos de los emprendidos por el alcalde Héctor Silva está todavía "verde". y cuando nadie lo ve. En San Salvador existen dos receptores legales de basura: un vertedero o botadero a cielo abierto en Mariona. gases y cenizas. Y contaminar por todas partes: los botaderos de basura en terrenos baldíos. el hacinamiento de la población. zancudos. . yendo más allá de la administración temporal de un gobierno. junto a caminos y carreteras. un proyecto como éste se sostiene todavía con alfileres entre los cambios de coyuntura y los vaivenes electorales. En El Salvador de postguerra. sociales y de la coyuntura política que deben ser tenidos en cuenta para conducirlo desde una visión integral. cucarachas y ratas. Y mientras está en marcha. mucho más de 2 mil toneladas métricas. contaminan el aire con gases tóxicos. lagos y costas. Cerca de la mitad de esta basura son desechos tóxicos: dañinos para el medio ambiente y para la salud de las personas. en barrancos. Tirar es la forma más rápida y fácil de deshacerse de esa basura. Un proyecto estratégico San Salvador produce 1 mil 500 toneladas métricas diarias de basura. también al norte. pero ya el proyecto puede enseñar mucho. la esconde debajo de la cama. Ecologistas nacionales y extranjeros consideran que San Salvador es la capital más sucia de Centroamérica. es sólo acumular en otra parte.

También aprendimos que los recogedores de basura son los primeros amenazados por el contacto directo con la basura. la que resulta de mezclar basura orgánica con basura inorgánica. Estas prácticas siguen siendo la norma en todo el país. y se aumentan los costos de recuperación. sino que tiene muchas posibilidades de descontinuarse por la carencia de recursos. esa cosquilla podría revitalizar nervios vitales si el modelo se extiende a todo el país y si va penetrando en el corazón de los funcionarios públicos. Muchas fábricas vierten desechos peligrosos en áreas baldías dentro de su área o en otros terrenos. reclasificación y limpieza. de los organismos protectores del medio ambiente y de las organizaciones comunales de barrios. Pepenadores y recolectores Para conocer mejor la propuesta de la Alcaldía de San Salvador para los desechos sólidos. se pierde la oportunidad de recuperar muchos materiales potencialmente útiles a través del reciclado. el motorista. y una vez lleno el camión. siguen produciendo "basura contaminada". envío se enteró de un plan piloto para la separación de la basura en el primer momento de la recolección. uno de ellos debe depositarlo en el antiguo botadero. con cierta preocupación. evadir a muchos de los zopilotes que surcan esos aires. y el programa de saneamiento ambiental no tiene aún propuestas para responder a un problema tan concreto y grave. La información se maneja aún en pequeños círculos técnicos y políticos. porque esa gente de algo tiene que vivir". "Ése ha sido el arreglo entre la alcaldía y los pepenadores. se producen en San Salvador unas 100 toneladas métricas de desechos hospitalarios. ríos o lagos. acompañar el traslado de los desechos recogidos hasta el Relleno Sanitario. . Conversando. el camión debe pasar por el anterior botadero de basura. Los cuatro jóvenes recogedores de basura del camión están a expensas de cualquier infección. provenientes de 25 hospitales. por ejemplo. y cruzar varios de los municipios que conforman el Gran San Salvador. haciendo así menos rentable y atractiva la industria del reciclaje. Lo más que han hecho es darles uniformes y guantes. que no ha habido un correcto traslado de información desde la dirección de saneamiento ambiental hacia los recolectores de la basura. Sin embargo. Enseguida descubrimos una norma de la Alcaldía: si un camión tiene que hacer dos o tres traslados de basura.Un asunto de vida o muerte Todo el país. materiales biodegradables o reutilizables con desechos no biodegradables o tóxicos. hacer el recorrido por varios barrios y colonias de la capital. envío no tuvo más remedio que subirse a un camión recolector de basura. y especialmente el área del Gran San Salvador. comenta Cristóbal. y las respuestas municipales que viene dando la alcaldía de Héctor Silva en el Gran San Salvador son apenas una cosquilla al problema estructural. con técnicos de la alcaldía. "Así como la recogen ahora la han recogido siempre -me cuentan-. Pero los guantes no sirven de nada porque la basura se les desliza y por eso usan las puras manos". Gran vacío: falta información Descubrimos también. Mensualmente. Para un diminuto país tan deteriorado en su medio ambiente y atiborrado de gente este desafío es de vida o muerte. Pero este plan no sólo era desconocido por la mayoría de los trabajadores. Para llegar allí. Al mezclarlos. colonias y cantones.

lucha en la que todo Tonacatepeque lo respaldó. todo lo que tiene que ver con catastro). Un líder con experiencia El siguiente paso de envío fue bajarse del camión y visitar la Alcaldía de San Salvador. al tiempo que da respuesta a todas las peticiones en un área abierta a todo público. Mario Valiente. Pedro Benjamín fue el líder de la oposición a este proyecto. Funes coordina cuatro áreas: Saneamiento. Y un botadero es una fuente de contaminación a gran escala. Todos los esfuerzos se dirigían a recolectar desechos y nunca importó lo que pasaba . por ejemplo. En 1998 estaba inserto en el programa municipal de saneamiento ambiental como Delegado Ambiental. Pedro Benjamín fue invitado a participar en el proyecto del Relleno Sanitario. Lleva muchos años trabajando en temas relacionados con el medio ambiente y con los desechos sólidos. No nos supieron. expresa muy convencido. La carencia de canales de comunicación que lleguen hasta los trabajadores que recolectan la basura explica su escepticismo: no "creen" aún en los cambios que supone el proyecto. Porque un proyecto que no involucre a todos los implicados en su realización. entre otras cosas. Cuando Héctor Silva asumió la administración de la alcaldía capitalina. entrando sin pedir permiso. Allí conversamos con el ecotecnólogo o técnico de saneamiento ambiental. Jefe del Departamento de Servicios y Coordinador de Saneamiento Ambiental del Distrito Central. lo que en las actuales condiciones económicas de la alcaldía resulta imposible. dice. puede convertirse en una imposición o ser fácilmente manipulable por los técnicos y los órganos políticos de dirección. "Para los problemas no debe haber horario". Pedro Benjamín Funes. dice. dice. específicamente como Jefe de barrido de calles. Sentado en su pequeño cubículo atiende nuestras inquietudes. seguiré independiente. ¿Cómo llegó entonces a ser un empleado importante en la Alcaldía? Su firme oposición a que el último alcalde capitalino de ARENA. es mejor". "Mario Valiente nunca pensó en hacer nada más que un botadero". Renovación Urbana (construcción) y Coordinación de Urbanismo (permiso de inmuebles.Para que funcione la recolección separada de basura. Me he capacitado en este terreno y desde aquí sirvo al país". dar. Pedro Benjamín es de Tonacatepeque. Mientras conversaba con envío. escuchó no menos de seis preocupaciones que trabajadores o empleados de su departamento le presentaron. el sistema general de recolección tendría que transformarse y esto implicaría. Esta "ignorancia" es un límite estratégico. Parques y Jardines. con sus intereses y sus exclusiones. "Creo en la recuperación del medio ambiente. Sólo con dimensión nacional En las administraciones municipales anteriores no existió una atención real al problema de la basura. construyera en Tonacatepeque un basurero como el que estaba programado. ninguna explicación básica sobre el funcionamiento del Relleno Sanitario. usar dos tipos de camiones. al norte de San Salvador. No es del FMLN ni tiene militancia partidaria "y tal como se mueve la política nuestra. revisión de construcciones privadas.

La Alcaldía de San Salvador. humanas y culturales del país impusieran durante un buen tiempo límites y condiciones.después. Héctor Silva aseguró que construiría un Relleno Sanitario. Al enfrentar así el problema de la basura. al menos una camionada de basura (unas 16-17 toneladas) son depositadas en el antiguo botadero en Mariona. Funes explica el proceso para el tratamiento de los desechos sólidos como quien enseña en un aula de clase: "Lo primero es la salida de los camiones de la estación central a las cinco y media de la mañana. pero como en El Salvador no hay capacidad para reciclar ni las bolsas ni las latas ni tampoco existe una ley que obligue a las empresas que producen o importan estos productos a reciclarlos. Los camiones recolectores trasladan los desechos al Relleno Sanitario de Nejapa. aunque las capacidades económicas. Cómo funciona el relleno sanitario Por el vacío de comunicación existente. por los acuerdos establecidos entre la municipalidad y la organización de pepenadores". Y esa verdad a medias es una mentira si no existen políticas y regulaciones precisas nacionales. no en El Salvador. En las latas de gaseosas se lee que son envases reciclables. Proyecto San Salvador . En su campaña para alcalde en su primera administración de 1997. Es el municipio pionero en instalar un relleno sanitario con normas internacionales y cuenta con una planta de tratamiento de basura orgánica. de un marco jurídico que obligue a quien produce o importa productos reciclables a que en realidad los recicle. Otros recogen la basura de las empresas industriales y otros la de las ventas callejeras.Canadá En la puesta en marcha del proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. establecieron una asociación de economía mixta con una compañía canadiense para todo el proceso de tratamiento de los desechos sólidos. Para ser real debe alcanzar una dimensión nacional. Esta es la gran lucha de la alcaldía de San Salvador con el proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. la alcaldía debe hacer algo. Cuando el camión hace varios viajes. Héctor Silva y su equipo decidieron cambiar las cosas con una visión más integral. Unos camiones van a recolectar la basura que se barre en las calles. por ejemplo. se descubre que éste es un problema de nación. Un sistema de reciclaje requiere. Otros se dirigen a los diversos barrios y colonias de la capital para recolectar la basura que sale de las casas. La alcaldía no puede impedir la producción de bolsitas de agua o de latas de gaseosas. junto a otras nueve alcaldías del Gran San Salvador. desde su recolección hasta su disposición final en el Relleno Sanitario: las municipalidades llevan allí los desechos sólidos y la compañía canadiense allí los procesa. diseñadas siguiendo estudios técnicos. pero es una verdad a medias porque sólo podrán ser recicladas en otros países. Es el primer municipio que ha hecho estudios de tiempo y movimiento de todas las rutas de recolección. Lo cumplió. San Salvador lleva la delantera respecto a los otros municipios del área metropolitana y del resto del país. dentro del Relleno Sanitario los trabajadores no nos .

lograron dar una explicación de en qué consiste el proceso. todos los desechos de cualquier procedencia estén debidamente separados: orgánicos. El desafío de la participación Pedro Benjamín reconoce que al proyecto le falta comunicación y la generación de procesos de participación entre todos los implicados en el proyecto. contaminantes y no biodegradables. Sólo vimos máquinas removiendo la basura que depositan los camiones y unas enormes pilas que recogen el líquido que rezuma la basura. además de los reglamentos para la adecuada disposición y manejo de los desechos sólidos. otra de piedra poma y finalmente. El sistema de separación es un avance en el proceso de tratamiento." Descontaminar y reciclar En el Relleno Sanitario existe un sistema de tratamiento de autoclave para desechos biológicos contaminantes o infecciosos. Pedro Benjamín lo explica. Los desechos que llevan los camiones se esparcen y una máquina los va compactando con una capa de tierra. reciclables. el relleno sanitario cuenta además con unos acueductos que colectan los líquidos producidos por los desechos sólidos. Se recalientan hasta esterilizarlos para después depositarlos en el Relleno. La meta es que. Hemos propuesto que exista una norma y una decisión . La siguiente capa es de geotextil. y muchos productos que son reciclables no encuentran empresas que los reciclen. A él van a parar los desechos hospitalarios. reuso y reciclaje de los desechos. En el fondo. Luego. que disminuye la contaminación de las casi 90 toneladas de desechos sólidos con sustancias infecciosas y altamente cancerígenas que mensualmente generan los hospitales del Gran San Salvador. Comenta: "Le hemos enviado notas a Héctor Silva para que los empleados y trabajadores seamos los primeros en dar testimonio usando los recursos conforme a la propuesta de uso. Pedro Benjamín explica las dificultades para el reciclaje: "Estamos muy limitados. tóxicos. el compostaje de la materia orgánica -convertir la materia orgánica en abono o materia estable-. la reducción de los desechos no reciclables. En su base se han instalado terraplenes y membranas que impiden que la contaminación pase al subsuelo y dañe las aguas. para evitar que las decisiones se limiten al equipo de técnicos. que son trasladados a plantas especiales para su tratamiento. La capa de mayor profundidad es de arcilla. En el mercado para productos reciclados los precios de compra del material reciclado son muy bajos. un día. en la superficie cuenta con una capa de cobertura de tierra. sólo el comienzo de un proceso muy complejo. "El Relleno tiene condiciones de ingeniería que reducen el impacto negativo ambiental de los desechos sólidos. Luego tiene una geomembrana plástica y una capa de arcilla industrial. No tenemos aún un manejo completo. Un manejo integral supondría el reciclaje de los desechos reciclables. y la educación para una adecuada gestión de la basura". biodegradables.

tazas de vidrio en lugar de vasos plásticos. La alcaldía debería tomar medidas internas firmes y decisivas para que sus empleados y todos sus trabajadores estén claros en las tres erres: reducción. los ecologistas maduros. reusar.para el reuso del papel con el que trabajamos. tan miopes como los empresarios a los que muchos de ellos critican. el motorista: se carece de una política que involucre a todos los trabajadores en todo el proceso. por ejemplo. y muchos ecologistas románticos. porque si no comenzamos por casa. los políticos de todos los colores y corrientes que son diametralmente diferentes a quienes han propuesto y puesto en marcha este proyecto en las municipalidades. reuso y reciclaje. Para lograrlo. que saben que en este país. Y también es cierto lo que dice Cristóbal. Apoyos y obstáculos Los mayores apoyos con los que hoy cuenta el proyecto de la basura en San Salvador son: la ciudadanía políticamente independiente que ha ido adquiriendo conciencia de un país al que hay que proteger en su medio ambiente. aunque pequeñas. que aún no entienden que más temprano que tarde serán los más beneficiados". cuchillo de palo". O que usemos menos materiales desechables. pero se topan con enormes límites. Muchas veces caemos en aquello de que "en casa del herrero. "Debería. tal como lo recibimos luego de una larga guerra y de tantas administraciones politiqueras. ¿cómo vamos a asegurar que toda la gente y todo el país camine por la senda que soñamos? Las propuestas son buenas. Los que más obstaculizan el proyecto son: muchos empresarios que creen que invertir en un manejo integral de los desechos es botar el dinero. Reducir. eliminando el origen de la contaminación antes de afrontar sus efectos. podrían tener progresivamente gran impacto social. no se puede correr sin aprender primero a caminar. La reducción del volumen de desechos en la fuente . Los más ausentes son los sectores empresariales. Para que el proyecto impacte en la sociedad salvadoreña e introduzca una nueva cultura la alcaldía debe comenzar por casa. porque siguen empecinados en no mirar más allá de sus narices y de sus ganancias inmediatas y personales. y los miembros del FMLN comprometidos con el proyecto y con un país más compartido. Les falta realismo ante una municipalidad que viene de una larga cultura del "botadero" y de la corrupción. Parecen tener como modelo los países del Primer Mundo. estimular acciones que. la alcaldía debería hacer mucho más de lo que hoy hace. que van más allá de corrientes y de intereses estrictamente partidarios. con todos sus recursos y tecnologías. reciclar Pedro Benjamín es consciente de lo mucho que falta para que el proyecto tenga un impacto estratégico y estructural en la sociedad." Reducir significa detener el problema antes de que comience. Y esto es muy grave. No hay impacto posible sin el testimonio de quien realiza las propuestas. que critican el relleno sanitario afirmando que no es el mejor método.

misma de su producción es la verdadera clave para solucionar el problema de la basura a largo plazo. Desde este enfoque integral. reduciendo los volúmenes destinados a los lugares de disposición final. Las municipalidades podrían iniciar proyectos para autorizar o no determinadas actividades económicas. extendiendo de esta forma la vida útil del material y extrayéndolo del ciclo del desecho. las organizaciones ambientales y otros actores sociales. a no ser que ellas se comprometan a comprar esos productos una vez desechados. La gestión integral de los residuos debe ser realizada por el conjunto de los actores sociales. y que exijan reglamentaciones claras para las empresas. el paquete resulta muy grande para una sola alcaldía. productos como las bolsas de agua. la recolección. el reciclado y la disposición final. plástico. El sector privado podría beneficiarse si asume la concepción de la producción limpia. contribuyendo a disminuir notablemente el volumen de residuos que se descarta en los sitios de disposición final. deben insertarse en un compromiso de país y de toda la sociedad. tanto en lugares públicos como privados. Y en el marco de las . supervisando su funcionamiento. o bajo la figura de incentivos a las empresas y a la sociedad civil en función del buen manejo que hagan de la basura. El reciclaje previene que materiales potencialmente útiles lleguen a los rellenos sanitarios o sean quemados. Reciclar es transformar los materiales recolectados en materia prima para nuevos productos. Debe asegurarse la responsabilidad de los diversos sectores productivos y sociales de las municipalidades de acuerdo a la basura que producen. incentivando las actividades económicamente limpias o cobrando costos. hospitalarias e institucionales incluye desde la legislación hasta los procesos de reducción en el origen y en los sistemas de separación en la fuente. Es necesario establecer una política ambiental de acuerdo a la estratificación de la generación de desechos sólidos que se producen. al menos dentro del municipio. industriales. aluminio y metales son susceptibles de ser reciclados una o más veces. aprovechando al máximo la materia prima que utiliza para sus procesos de producción. estaremos combatiendo el problema de raíz. Los esfuerzos locales. las instituciones públicas. los consumidores. agenda centroamericana El conjunto de procesos relacionados con el manejo y disposición de los desechos de las actividades domésticas.incursionar en la elaboración de propuestas jurídicas que prohiban. cartón. agroindustriales. comerciales. Muchos materiales que son desechados para determinado uso pueden ser reutilizados con otro propósito. vidrio." Agenda nacional. "También debería la alcaldía -dice Pedro Benjamín. Si producimos y consumimos con limpieza. Papel. Reusar significa entender que lo que para unos es basura para otros es un recurso. Todos tenemos una cuota de responsabilidad en la generación de residuos. bajo la figura de impuestos ambientales que se puedan usar para reparar daños ocasionados. en su manejo y en su tratamiento. estableciendo el rol y la responsabilidad de los empresarios. El reciclaje es el sistema de recuperación por excelencia. Permite usar ciertos residuos como materia prima para producir nuevas mercancías.

Tirar es la forma más rápida y fácil de deshacerse de esa basura. en barrancos. A esta agenda El Salvador. zancudos. la basura es un problema diario. perturbador. incrementan a diario la cantidad de basura que produce cada persona y que hay que "barrer". Cualquier persona. En ninguna capital de Centroamérica se había tocado tan a fondo y tomado tan en serio este problema como hoy lo hace la Alcaldía de San Salvador. HertyLewites. cucarachas y ratas. mucho más . La basura: prioridad de la alcaldía capitalina El electo Alcalde de Managua. creciente. creyendo que así resuelve el problema. y cuando nadie lo ve. Las dificultades aún son enormes y no está asegurado que se rompan los varios círculos viciosos de la cultura de lo descartable. Contaminan las aguas subterráneas por la filtración de tóxicos y las aguas superficiales cuando las lluvias arrastran la basura hacia ríos. el tema de los desechos sólidos debe incorporarse a la agenda regional. El país entero. visitó durante su campaña el proyecto que para el tratamiento de la basura viene desarrollando con éxito el Alcalde de San Salvador Héctor Silva. el hacinamiento de la población. pero nunca será suficiente. junto a caminos y carreteras. olores indeseables. y el equipo de Héctor Silva. presidida por Héctor Silva. el crecimiento industrial y la modificación de los patrones de consumo. la esconde debajo de la cama. pero ya el proyecto puede enseñar mucho. tienen mucho que aportar. contaminan el aire con gases tóxicos. Cualquier respuesta puntual es importante. Son focos de enfermedades que transportan moscas. sector social o institución que quiera tomarse en serio un país. Y contaminar por todas partes: los botaderos de basura en terrenos baldíos. El acelerado y desordenado proceso de urbanización. Lewites anunció un proyecto similar para Managua. Frente a toneladas de basura El "tratamiento" que hoy hacen de la basura la inmensa mayoría de las municipalidades de Centroamérica es como el de quien barre la basura de la casa. es sólo acumular en otra parte.políticas de integración centroamericana. pero tirar no es deshacerse. no puede evadirlo. lagos y costas. gases y cenizas. Ismael Moreno En todo el mundo. Un proyecto estratégico San Salvador produce 1 mil 500 toneladas métricas diarias de basura.

sociales y de la coyuntura política que deben ser tenidos en cuenta para conducirlo desde una visión integral. y las respuestas municipales que viene dando la alcaldía de Héctor Silva en el Gran San Salvador son apenas una cosquilla al problema estructural. haciendo así menos rentable y atractiva la industria del reciclaje. donde centenares de "pepenadores" dependen de sus peripecias para descubrir restos de basura "reciclable" (vendible) para sobrevivir a la miseria. siguen produciendo "basura contaminada". Cerca de la mitad de esta basura son desechos tóxicos: dañinos para el medio ambiente y para la salud de las personas. se producen en San Salvador unas 100 toneladas métricas de desechos hospitalarios. y cruzar varios de los municipios . En El Salvador de postguerra. Muchas fábricas vierten desechos peligrosos en áreas baldías dentro de su área o en otros terrenos. Es un problema estructural que se cimenta en una concepción de país. esa cosquilla podría revitalizar nervios vitales si el modelo se extiende a todo el país y si va penetrando en el corazón de los funcionarios públicos. Para llegar allí. provenientes de 25 hospitales. siguen existiendo en San Salvador unos mil quinientos vertederos ilegales a cielo abierto a donde van a parar unas 800 toneladas diarias de basura. se pierde la oportunidad de recuperar muchos materiales potencialmente útiles a través del reciclado. Y mientras está en marcha. Estas prácticas siguen siendo la norma en todo el país. de los organismos protectores del medio ambiente y de las organizaciones comunales de barrios. La experiencia enseña que resolver el problema de la basura no depende sólo de las decisiones de una administración local. acompañar el traslado de los desechos recogidos hasta el Relleno Sanitario. al norte de la capital. Mensualmente. evadir a muchos de los zopilotes que surcan esos aires. En San Salvador existen dos receptores legales de basura: un vertedero o botadero a cielo abierto en Mariona. y el reciente Relleno Sanitario construido durante la primera administración municipal de Héctor Silva en el municipio de Nejapa. Ecologistas nacionales y extranjeros consideran que San Salvador es la capital más sucia de Centroamérica. uno de los más estratégicos de los emprendidos por el alcalde Héctor Silva está todavía "verde". el camión debe pasar por el anterior botadero de basura. envío no tuvo más remedio que subirse a un camión recolector de basura. la que resulta de mezclar basura orgánica con basura inorgánica. Pepenadores y recolectores Para conocer mejor la propuesta de la Alcaldía de San Salvador para los desechos sólidos. Para un diminuto país tan deteriorado en su medio ambiente y atiborrado de gente este desafío es de vida o muerte. y se aumentan los costos de recuperación. reclasificación y limpieza. un proyecto como éste se sostiene todavía con alfileres entre los cambios de coyuntura y los vaivenes electorales. yendo más allá de la administración temporal de un gobierno. colonias y cantones. ríos o lagos. Sin embargo. Este proyecto. Al mezclarlos. materiales biodegradables o reutilizables con desechos no biodegradables o tóxicos. Por estar aún en sus inicios y porque existen muchos factores culturales. Un asunto de vida o muerte Todo el país. y una vez lleno el camión.de 2 mil toneladas métricas. y especialmente el área del Gran San Salvador. hacer el recorrido por varios barrios y colonias de la capital. también al norte.

"Ése ha sido el arreglo entre la alcaldía y los pepenadores. puede convertirse en una imposición o ser fácilmente manipulable por los técnicos y los órganos políticos de dirección. Funes coordina cuatro áreas: Saneamiento. todo lo que tiene que ver con catastro). Lo más que han hecho es darles uniformes y guantes. Porque un proyecto que no involucre a todos los implicados en su realización. comenta Cristóbal. Gran vacío: falta información Descubrimos también. el motorista. No nos supieron. Pero este plan no sólo era desconocido por la mayoría de los trabajadores. Enseguida descubrimos una norma de la Alcaldía: si un camión tiene que hacer dos o tres traslados de basura. Mientras conversaba con envío. También aprendimos que los recogedores de basura son los primeros amenazados por el contacto directo con la basura. lo que en las actuales condiciones económicas de la alcaldía resulta imposible. dice. envío se enteró de un plan piloto para la separación de la basura en el primer momento de la recolección. Sentado en su pequeño cubículo atiende nuestras inquietudes. usar dos tipos de camiones. "Para los problemas no debe haber horario". Pedro Benjamín es de Tonacatepeque. el sistema general de recolección tendría que transformarse y esto implicaría. por ejemplo. La carencia de canales de comunicación que lleguen hasta los trabajadores que recolectan la basura explica su escepticismo: no "creen" aún en los cambios que supone el proyecto. Los cuatro jóvenes recogedores de basura del camión están a expensas de cualquier infección. "Así como la recogen ahora la han recogido siempre -me cuentan-. con cierta preocupación. Lleva muchos años trabajando en . entrando sin pedir permiso. Pero los guantes no sirven de nada porque la basura se les desliza y por eso usan las puras manos". entre otras cosas. porque esa gente de algo tiene que vivir". por ejemplo. que no ha habido un correcto traslado de información desde la dirección de saneamiento ambiental hacia los recolectores de la basura. uno de ellos debe depositarlo en el antiguo botadero. al norte de San Salvador. Un líder con experiencia El siguiente paso de envío fue bajarse del camión y visitar la Alcaldía de San Salvador. Jefe del Departamento de Servicios y Coordinador de Saneamiento Ambiental del Distrito Central. ninguna explicación básica sobre el funcionamiento del Relleno Sanitario. dar. Pedro Benjamín Funes. al tiempo que da respuesta a todas las peticiones en un área abierta a todo público. Para que funcione la recolección separada de basura. Renovación Urbana (construcción) y Coordinación de Urbanismo (permiso de inmuebles. y el programa de saneamiento ambiental no tiene aún propuestas para responder a un problema tan concreto y grave. Allí conversamos con el ecotecnólogo o técnico de saneamiento ambiental. Parques y Jardines. sino que tiene muchas posibilidades de descontinuarse por la carencia de recursos.que conforman el Gran San Salvador. con técnicos de la alcaldía. Conversando. revisión de construcciones privadas. Esta "ignorancia" es un límite estratégico. escuchó no menos de seis preocupaciones que trabajadores o empleados de su departamento le presentaron. La información se maneja aún en pequeños círculos técnicos y políticos.

Y esa verdad a medias es una mentira si no existen políticas y regulaciones precisas nacionales. lucha en la que todo Tonacatepeque lo respaldó. por ejemplo. Es el municipio pionero en instalar un relleno sanitario con normas internacionales y cuenta con una planta de tratamiento de basura orgánica. Un sistema de reciclaje requiere. Esta es la gran lucha de la alcaldía de San Salvador con el proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. la alcaldía debe hacer algo. dice. aunque las capacidades económicas. La alcaldía no puede impedir la producción de bolsitas de agua o de latas de gaseosas. En su campaña para alcalde en su primera administración de 1997. San Salvador lleva la delantera respecto a los otros municipios del área metropolitana y del resto del país. pero es una verdad a medias porque sólo podrán ser recicladas en otros países. Mario Valiente. Pedro Benjamín fue el líder de la oposición a este proyecto. Al enfrentar así el problema de la basura. de un marco jurídico que obligue a quien produce o importa productos reciclables a que en realidad los recicle.Canadá En la puesta en marcha del proyecto de tratamiento integral de los desechos sólidos. Todos los esfuerzos se dirigían a recolectar desechos y nunca importó lo que pasaba después. Proyecto San Salvador . con sus intereses y sus exclusiones. seguiré independiente. Me he capacitado en este terreno y desde aquí sirvo al país". se descubre que éste es un problema de nación. Sólo con dimensión nacional En las administraciones municipales anteriores no existió una atención real al problema de la basura. Y un botadero es una fuente de contaminación a gran escala. dice. Cuando Héctor Silva asumió la administración de la alcaldía capitalina. construyera en Tonacatepeque un basurero como el que estaba programado. no en El Salvador. "Mario Valiente nunca pensó en hacer nada más que un botadero". humanas y culturales del país impusieran durante un buen tiempo límites y condiciones. Héctor Silva aseguró que . Es el primer municipio que ha hecho estudios de tiempo y movimiento de todas las rutas de recolección. Pedro Benjamín fue invitado a participar en el proyecto del Relleno Sanitario. "Creo en la recuperación del medio ambiente. diseñadas siguiendo estudios técnicos.temas relacionados con el medio ambiente y con los desechos sólidos. es mejor". En 1998 estaba inserto en el programa municipal de saneamiento ambiental como Delegado Ambiental. Héctor Silva y su equipo decidieron cambiar las cosas con una visión más integral. expresa muy convencido. ¿Cómo llegó entonces a ser un empleado importante en la Alcaldía? Su firme oposición a que el último alcalde capitalino de ARENA. específicamente como Jefe de barrido de calles. No es del FMLN ni tiene militancia partidaria "y tal como se mueve la política nuestra. pero como en El Salvador no hay capacidad para reciclar ni las bolsas ni las latas ni tampoco existe una ley que obligue a las empresas que producen o importan estos productos a reciclarlos. Para ser real debe alcanzar una dimensión nacional. En las latas de gaseosas se lee que son envases reciclables.

Funes explica el proceso para el tratamiento de los desechos sólidos como quien enseña en un aula de clase: "Lo primero es la salida de los camiones de la estación central a las cinco y media de la mañana. que son trasladados a plantas especiales para su tratamiento. Sólo vimos máquinas removiendo la basura que depositan los camiones y unas enormes pilas que recogen el líquido que rezuma la basura. La Alcaldía de San Salvador. Pedro Benjamín lo explica. Los camiones recolectores trasladan los desechos al Relleno Sanitario de Nejapa. La capa de mayor profundidad es de arcilla. un día. junto a otras nueve alcaldías del Gran San Salvador. Lo cumplió. desde su recolección hasta su disposición final en el Relleno Sanitario: las municipalidades llevan allí los desechos sólidos y la compañía canadiense allí los procesa. En su base se han instalado terraplenes y membranas que impiden que la contaminación pase al subsuelo y dañe las aguas. Se recalientan hasta esterilizarlos para después depositarlos en el Relleno. contaminantes y no biodegradables. Otros se dirigen a los diversos barrios y colonias de la capital para recolectar la basura que sale de las casas. La siguiente capa es de geotextil. . en la superficie cuenta con una capa de cobertura de tierra. En el fondo. dentro del Relleno Sanitario los trabajadores no nos lograron dar una explicación de en qué consiste el proceso. tóxicos. Otros recogen la basura de las empresas industriales y otros la de las ventas callejeras.construiría un Relleno Sanitario. por los acuerdos establecidos entre la municipalidad y la organización de pepenadores". El sistema de separación es un avance en el proceso de tratamiento. Los desechos que llevan los camiones se esparcen y una máquina los va compactando con una capa de tierra. otra de piedra poma y finalmente. Cuando el camión hace varios viajes. "El Relleno tiene condiciones de ingeniería que reducen el impacto negativo ambiental de los desechos sólidos. La meta es que. establecieron una asociación de economía mixta con una compañía canadiense para todo el proceso de tratamiento de los desechos sólidos. A él van a parar los desechos hospitalarios. al menos una camionada de basura (unas 16-17 toneladas) son depositadas en el antiguo botadero en Mariona. Luego tiene una geomembrana plástica y una capa de arcilla industrial. Luego. biodegradables. Unos camiones van a recolectar la basura que se barre en las calles. reciclables. que disminuye la contaminación de las casi 90 toneladas de desechos sólidos con sustancias infecciosas y altamente cancerígenas que mensualmente generan los hospitales del Gran San Salvador. el relleno sanitario cuenta además con unos acueductos que colectan los líquidos producidos por los desechos sólidos." Descontaminar y reciclar En el Relleno Sanitario existe un sistema de tratamiento de autoclave para desechos biológicos contaminantes o infecciosos. todos los desechos de cualquier procedencia estén debidamente separados: orgánicos. Cómo funciona el relleno sanitario Por el vacío de comunicación existente.

tal como lo recibimos luego de una larga guerra y de tantas administraciones politiqueras. reuso y reciclaje de los desechos.Pedro Benjamín explica las dificultades para el reciclaje: "Estamos muy limitados. ¿cómo vamos a asegurar que toda la gente y todo el país camine por la senda que soñamos? Las propuestas son buenas. y muchos productos que son reciclables no encuentran empresas que los reciclen. Hemos propuesto que exista una norma y una decisión para el reuso del papel con el que trabajamos. Apoyos y obstáculos Los mayores apoyos con los que hoy cuenta el proyecto de la basura en San Salvador son: la ciudadanía políticamente independiente que ha ido adquiriendo conciencia de un país al que hay que proteger en su medio ambiente. Y esto es muy grave. Muchas veces caemos en aquello de que "en casa del herrero. Los que más obstaculizan el proyecto son: muchos empresarios que creen que invertir en un manejo integral de los desechos es botar el dinero. Comenta: "Le hemos enviado notas a Héctor Silva para que los empleados y trabajadores seamos los primeros en dar testimonio usando los recursos conforme a la propuesta de uso. porque si no comenzamos por casa. Y también es cierto lo que dice Cristóbal. cuchillo de palo". Los más ausentes son los sectores empresariales. No tenemos aún un manejo completo. los políticos de todos los colores y corrientes que son diametralmente diferentes a quienes han propuesto y puesto en marcha este . que saben que en este país. el motorista: se carece de una política que involucre a todos los trabajadores en todo el proceso. O que usemos menos materiales desechables. la reducción de los desechos no reciclables. y la educación para una adecuada gestión de la basura". que van más allá de corrientes y de intereses estrictamente partidarios. los ecologistas maduros. para evitar que las decisiones se limiten al equipo de técnicos. pero se topan con enormes límites. sólo el comienzo de un proceso muy complejo. además de los reglamentos para la adecuada disposición y manejo de los desechos sólidos. En el mercado para productos reciclados los precios de compra del material reciclado son muy bajos. porque siguen empecinados en no mirar más allá de sus narices y de sus ganancias inmediatas y personales. Un manejo integral supondría el reciclaje de los desechos reciclables. no se puede correr sin aprender primero a caminar. y los miembros del FMLN comprometidos con el proyecto y con un país más compartido. tazas de vidrio en lugar de vasos plásticos. el compostaje de la materia orgánica -convertir la materia orgánica en abono o materia estable-. El desafío de la participación Pedro Benjamín reconoce que al proyecto le falta comunicación y la generación de procesos de participación entre todos los implicados en el proyecto. que aún no entienden que más temprano que tarde serán los más beneficiados".

No hay impacto posible sin el testimonio de quien realiza las propuestas.proyecto en las municipalidades. aluminio y metales son susceptibles de ser reciclados una o más veces. Reusar significa entender que lo que para unos es basura para otros es un recurso. productos como las bolsas de agua." Reducir significa detener el problema antes de que comience. Si producimos y consumimos con limpieza. La alcaldía debería tomar medidas internas firmes y decisivas para que sus empleados y todos sus trabajadores estén claros en las tres erres: reducción. hospitalarias e institucionales incluye desde la legislación hasta los procesos de reducción en el origen y en los sistemas de separación en la fuente. con todos sus recursos y tecnologías. reciclar Pedro Benjamín es consciente de lo mucho que falta para que el proyecto tenga un impacto estratégico y estructural en la sociedad. comerciales. tanto en lugares públicos como privados. y que exijan reglamentaciones claras para las empresas. Reciclar es transformar los materiales recolectados en materia prima para nuevos productos. La reducción del volumen de desechos en la fuente misma de su producción es la verdadera clave para solucionar el problema de la basura a largo plazo. agenda centroamericana El conjunto de procesos relacionados con el manejo y disposición de los desechos de las actividades domésticas. extendiendo de esta forma la vida útil del material y extrayéndolo del ciclo del desecho. Parecen tener como modelo los países del Primer Mundo. "Debería. y muchos ecologistas románticos. industriales. La gestión integral de los residuos debe ser realizada por el conjunto de los actores ." Agenda nacional. tan miopes como los empresarios a los que muchos de ellos critican. vidrio. Para que el proyecto impacte en la sociedad salvadoreña e introduzca una nueva cultura la alcaldía debe comenzar por casa. estimular acciones que. contribuyendo a disminuir notablemente el volumen de residuos que se descarta en los sitios de disposición final. la recolección. reduciendo los volúmenes destinados a los lugares de disposición final. aunque pequeñas. podrían tener progresivamente gran impacto social. al menos dentro del municipio. "También debería la alcaldía -dice Pedro Benjamín. Les falta realismo ante una municipalidad que viene de una larga cultura del "botadero" y de la corrupción. eliminando el origen de la contaminación antes de afrontar sus efectos. reuso y reciclaje. cartón. reusar.incursionar en la elaboración de propuestas jurídicas que prohiban. Reducir. agroindustriales. Permite usar ciertos residuos como materia prima para producir nuevas mercancías. que critican el relleno sanitario afirmando que no es el mejor método. El reciclaje previene que materiales potencialmente útiles lleguen a los rellenos sanitarios o sean quemados. plástico. a no ser que ellas se comprometan a comprar esos productos una vez desechados. por ejemplo. Para lograrlo. Muchos materiales que son desechados para determinado uso pueden ser reutilizados con otro propósito. Papel. estaremos combatiendo el problema de raíz. el reciclado y la disposición final. El reciclaje es el sistema de recuperación por excelencia. la alcaldía debería hacer mucho más de lo que hoy hace.

incentivando las actividades económicamente limpias o cobrando costos. el paquete resulta muy grande para una sola alcaldía. en su manejo y en su tratamiento. supervisando su funcionamiento. estableciendo el rol y la responsabilidad de los empresarios. Debe asegurarse la responsabilidad de los diversos sectores productivos y sociales de las municipalidades de acuerdo a la basura que producen. los consumidores. deben insertarse en un compromiso de país y de toda la sociedad. El sector privado podría beneficiarse si asume la concepción de la producción limpia. aprovechando al máximo la materia prima que utiliza para sus procesos de producción.sociales. Y en el marco de las políticas de integración centroamericana. Los esfuerzos locales. las instituciones públicas. las organizaciones ambientales y otros actores sociales. tienen mucho que aportar. Todos tenemos una cuota de responsabilidad en la generación de residuos. el tema de los desechos sólidos debe incorporarse a la agenda regional. Desde este enfoque integral. Las municipalidades podrían iniciar proyectos para autorizar o no determinadas actividades económicas. Es necesario establecer una política ambiental de acuerdo a la estratificación de la generación de desechos sólidos que se producen. A esta agenda El Salvador. bajo la figura de impuestos ambientales que se puedan usar para reparar daños ocasionados. o bajo la figura de incentivos a las empresas y a la sociedad civil en función del buen manejo que hagan de la basura. y el equipo de Héctor Silva. .

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