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Capitalismo Global - Jeffry A. Freiden

Capitalismo Global - Jeffry A. Freiden

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CAPITALISMO GLOBAL

M/MORlA CRITICA
JEFFRY A. FRIEDEN
CAPITALISMO GLOBAL
El trasfondo economico
de la historia del siglo xx
Prologo de Paul Kennedy
Traduccion castellana de
Juanmari Madariaga
CRITICA
I\flRl'ELONfI
Qiedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacion escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones
establecidas en las lcycs, la reproduccion total 0 parcial de esta obra por cualquier medio 0 procedimiento,
comprendidos la reprografia y e1 tratamiento informatica, y la distribucion de ejemplares de ella mediante al-
quiler 0 prestamo publicos.
Titulo original: Global Capitalism. Its Fall and Rise in the Twentieth Century.
W. W. Norton & Co., NewYork- London
Disefio de la coleccion: Compania
Disefio de la cubierta: Jaime Fernandez
Ilustracion de la cubierta: © Bridgeman
Realizacion: Atona, SL
© 2006 byJeffry Frieden
© 2007, de la traduccion castellana para Espana y America:
CRiTICA, S. L., Diagonal, 662-664, 08034 Barcelona
e-mail: editorial@ed-critica.cs

ISBN-IO: H4-H4.12-HSS-4
ISBN 11: 97H-H4-H4,11 HSS 1
I [qt.:.!: n, 49.717 200(,
JOel7 !'Ill11;l<lnll,Ld" I'll 1'01' 1':( :El )SA (lilll'ITI, 'lI.d
Pr61ogo
1),' 10daJ laJ razoneJ que puedan asignar al siglo AX un lugar especial en
la h;,/oria, pocas igualan en importancia a la enorme transformacion de la
,,·,da 1'(Onomica. Si un granjero de Illinois 0 un campesino de Bangalore,
'//1I1'm prcocupados por su JUbJiJtencia alrededor de 1900, reJUcitaran hoy
dl", It' Il.\Ombrarian por esa transformacion. Los ingentes aumentos depro-
d1l,/1',,;dady riqueza, las nuevas tecnologias y las mejoras en la comodidad
/II"II'r;alloJ dejarian Jin habla. Pero 10 que de ninguna manera podrian
"d,',,;nar Jon laJ muchaJ convulsiones y retrocesos por los que ha pasado la
fffl1l0nlliJ mundial en este lapso de cien afios.
1,;1 proji'Jor]e}fry A. Frieden se hapropuesto contarnos esa historia, con
PC"!''''I''';a, dl'Jenvoltura y erudicion, en Capitalismo global. £1poderoso
1,.",,/ 'jI/I' rt'(orre eJta obra ayuda allector a dar sentido al conjunto; no es un
11'\'10 hahlllal de historia economica, aunque seguramente se utilizard en
/1111' hm ({ITJOJ, tema queda bien captado en la sutil combinacion del ti-
11110 V1'1 \/Ihlilllio del libra.
I':n \/I /IIidl'o ntdn los «vendavales de destrllccion creativa» {tomando
"'1'111,,111 laji/mosa/raJe de Joseph Schumpeter} del capitalismo mundial
/II11If,-I'IIO. Ya a.fi1laleJ del sir/o XIX esos vendavales soplaban por todo eI
/,I'IIII'la, """1//,,10 1I1I1"1I1l.1' /'JlrurluraJ de produccidn, comercio y jinanzas y
a H/J prl'd"I'/'.<oraJ, Co/'xiJ/lim con laJ/uazas contempordneaJ
,Ifill'" ;Ollal;,I'IIIOV 1'1 mililtlr;... mo, ;xualmmll' (l'1,,.;mft'Jy dijimdidtl.1'. f:ra
8 Capitalismo global Prologo 9
una mezc!a explosiva, que genero muerte y destruccion en la Primera
Guerra Mundial asi como las calamitosas repercusiones economicasy poli-
ticas de las dos dicadas siguientes.
Aunque resulta diftcil de.rtacar en particular alguna parte 0 capitulo
del impresionante libro delproftsor Frieden, estoypor afirmar que su and-
lisis de la economiapolitica entre las dos guerras mundiales es punto menos
que sublime. En il muestra hasta quipunto se veia sacudido el sistema ca-
pitalista dellibre mercado y e/laissez-faire, debido no solo a suftacaso en
proporcionar suficiente riqueza y empleo, sino tambiin a las reacciones
contra il en el terreno politico. Las tensiones a que 10 sometfan la Union
Soviitica que trataba de construir el «socialismo en un solo pais", los esta-
dos fascistas que practicaban una combinacion de autarquia economica y
agresion invasora, y Estados Unidos (ya entonces la mayorpotencia mun-
dial) retirdndose del primerplano de la escena internacional, hacfan im-
posible su supervivencia, y efectivamente se desmorono.
Se recompuso gracias al notable giro que supuso el compromiso de Es-
tados Unidos con los asuntos mundiales despuis de Pearl Harbor, un com-
promiso que iba a durar durante toda la Guerra Fria y que poseia un ca-
rdcter fuertemente dual: el capitalismo global no podia sobrevivir sin el
poderio military la voluntadpolitica de Occidente, que a su vez solo se po-
dian sostener gracias al ixito productivo del sistema capitalista. En esta
ocasion las cosas se mantuvieron en pie.
La historia que nos cuenta elproftsor Frieden no es en absoluto triun-
falista, como 10 suelen ser los inftrmes ofrecidos por los economistas conser-
vadores y neoliberales delpresente. Es demasiado consciente -como 10fue-
ron Marx, Schumpetery Keynes antes de il- de que el capitalismo, por su
propia naturaleza, crea perdedores al mismo tiempo que triunfadores. Su
inftrme sobre el desempleo masivo durante la dicada de 1930 obliga a la
rejlexion y su andlisis (en el capitulo 19) de la «catdstroft afticana» actual
es profundamente deprimente. Ademds, es 10 bastante juicioso como para
conc!uir este gran repaso, no con una coda triunjiJl, sino con una serie de
sustanciales preguntas sobre nuestra economia mundial y su vacilante
comportamiento en esta primera dicada delsiglo XXI. En consecuencia, el
lectorjinaliza la lectura, no .rolo impresionado por su exhibicion de conoci-
miento y bum juicio, sino tllmbi/n preocupado por IllS paJpativas que
tlgllt/rda11 al fnllfltiO tlt'/ (ol!U'rcio. /UJ./illtlnZfJl y fOJ me'lnltloJ, Y ('J Jt:V:/lrtJ-
"
J
lII,."t" acertado que nos induzca a una profunda reflexion. Los «vendava-
I" de destruccion creativa» de Schumpeter no han conc!uido todavia y el
IIIdVO
r
mirito de Capitalismo global consiste en recordarnoJ que nuestro
';'/<"1"/111 de intercambio economico conlleva manifiestos peligrosjunto a JUJ
nllicho5 beneficios.
PAUL KENNEDY
Presentaci6n
1,as economias nacionales son hoy mas abiertas que nunca. El comer-
,"io internacional ha alcanzado un nivel sin precedentes y gran parte de
I" que la gente consume es importado, del mismo modo que gran parte
de 10 que produce es exportado. Las empresas y los inversores envian
<'Ilormes cantidades de capital a otros paises; y en algunos de elios has-
I a la mitad de las inversiones se hacen en el extranjero. Millones de
p<'rsonas emigran cada ano en busca de empleo. Fabricantes, agriculto-
res, mineros, banqueros y comerciantes deben pensar globalmente cada
decision economica que toman. Las tecnologias, movimientos artisti-
("Os, pricticas empresariales, tendencias musicales y modas liegan casi
ItlStantaneamente a todos los rincones del mundo desarroliado. La
l'wnomia y la cultura global forman una red casi continua en la que
las tronteras nacionales son cada vez mas irrelevantes para el comer-
rio, las inversiones, las finanzas y cualquier otra actividad economica.
Mucha gente considera ahora la globalizacion como inevitable e
irreversible. Despues de decadas de integracion economica interna-
,"jollal, en los centros economicos del mundo se considera el capita-
lismo global como el estado de cosas normal, con la seguridad de que
". Illalltendni en cI tilturo y quiza para siempre.
I ,a situaci6n a I'rincil'ios del siglo xx parecia notablemente simi-
lar. En aqucl momento la integraci6n ecoll<imica internacional se
'II EI autor cmplca normalmcntc cstc termini) a II) largu dt· to(l<) d fe'XII), \'(11111 l
daba en gran medida por segura. Habia sido la norma para el lider
economico del mundo, el Reino Unido, durante sesenta aiios, y para
las demas potencias industriales y agricolas durante casi cuarenta. La
internacionalizacion de las relaciones economicas y financieras, las
inversiones y las migraciones, asi como un orden monetario comtin
bajo el patron oro, venian siendo los principios organizadores centra-
les del mundo moderno desde hacia decadas.
Pero bastaron unos pocos meses para que todo el edificio de la
globalizacion se viniera abajo. En agosto de 1914 estallo la Primera
Guerra Mundial y se llevo consigo los fundamentos del orden econo-
mico global preexistente. Durante aiios, los lideres politicos y economi-
cos del mundo intentaron sin exito restaurar la economia internacional
anterior a 1914. El orden internacional se desintegro e implosiono bru-
talmente en la Gran Depresion de la decada de 1930 y la Segunda Gue-
rra Mundial.
La globalizacion era una opcion, no un hecho. Durante decadas
el capitalismo global habia parecido mantener perfiles basicos inva-
riables, pero la Primera Guerra Mundial mostro que se trataba mas
bien de una trayectoria larga y tortuosa. La globalizacion se desvane-
cia tan ripidamente que los participantes en ella no tuvieron ninguna
posibilidad de impedir el colapso. Un orden internacional cuyos
componentes economicos, politicos, sociales y culturales habian defini-
do el mundo durante decadas hasta 1914 desaparecio totalmente.
Durante ochenta aiios a partir de entonces la integracion eco-
nomica global solo existio en el recuerdo de los teoricos e historia-
dores. Durante la decada de 1920 los intentos de reconstruir la eco-
nomia mundial anterior fracasaron repetidamente; durante la de
1930 un pais tras otro se fueron alejando de las relaciones economi-
cas internacionales y buscando la autosuficiencia. Despues de la Se-
gunda Guerra Mundial el mundo comunista rechazo el capitalismo
global por principio, mientras que el mundo subdesarrollado 10 re-
chazaba en la prictica. Durante las decadas de 1950 y 1960 los pai-
ses industriales de Europa occidental, Norteamerica' y Japan fue-
ron tejiendo nuevos lazos economicos, pero sus gobiernos siguieron
han' oliriaITIIl'lItl' Iii (lNI I. 1'1I1icaml'lltl' a Estados Unidos y Canada,
Illicntfils 'III(' M('xico qll(·<la Ilh'llIido ('1\ (N. tlt'l t.)
'3
Presentaci6n
"ontrolando la mayor parte del comercio, las inversiones y las mi-
graciones. Despues de dos decadas de crisis y turbulencia, a princi-
pios de los aiios noventa los paises en desarrollo se volcaron hacia el
exterior, los paises comunistas abandonaron la planificacion centra-
lizada en favor de los mercados internacionales y el mundo indus-
trializado deja de lado la mayor parte de sus controles anteriores
sobre los vinculos economicos internacionales. La globalizacion
habia vuelto triunfante.
Como sucedia hace cien aiios, mucha gente da ahora por garanti-
zada una economia mundial integrada, la contempla como el estado
natural de las cosas y espera que dure para siempre; pero las bases so-
hre las que descansa hoy dia el capitalismo global no son muy dife-
rentes de las de 1900 y la posibilidad de su disgregacion sigue hoy tan
presente como entonces.
La globalizacion sigue siendo una opcion, no un hecho. Es una
opcion tomada por gobiernos que deciden conscientemente reducir
las barreras al comercio y a la inversion, adoptar nuevas politicas ha-
cia las monedas y las finanzas internacionales y proyectar nuevas tra-
ycctorias economicas. Las decisiones tomadas por los diferentes go-
hiernos estan interconectadas: las finanzas, el comercio y las relaciones
monetarias internacionales dependen de la accion conjunta de los go-
hiernos nacionales en todo el planeta. Las politicas nacionales y las
relaciones entre gobiernos nacionales son la base de la globalizacion y
determinan su poder.
La globalizacion necesita gobiernos en que apoyarse y los gobier-
nos necesitan apoyo politico nacional. Los asuntos economicos inter-
nacionales dependen del respaldo politico de paises poderosos y de
I-\rupos poderosos en esos paises. La economia mundial integrada an-
terior a 1914 dependia de las iniciativas gubernamentales para man-
tcncrse; cuando esas medidas se hicieron impopulares y los gobiernos
tllvieron que abandonarlas, con ellas se desvanecio el orden economi-
m internacional. La economia global de hoy dia tambien depende
del apoyo politico de los gohiernos nacionales.
Capitalismo global 12
<Qye hay que hacer con la economia mundial? ;Es inevitable la
globalizacion actual? <Es deseable? <Durani para s i e ~ p r e ? Ahara sa-
bemos que la imagen que 1a gente se hacia en 1900 del capitalismo
global era enganosa. La aparente estabilidad de los primeros anos del
siglo xx fue seguida por decadas de conflictos y agitacion. El orden
economico internacional de hoy dia tambien parece seguro, pero vis-
to desde la perspectiva historica puede ser solo un breve interludio.
Las fuerzas historicas que configuraron la economia mundial duran-
te el siglo xx siguen determinando la version actual de la globaliza-
cion y decidinin su destino.
'4
Capitalismo global
Introducci6n
En los umbrales del siglo xx
En junio de 1815 trescientos mil soldados se agrupaban al sur de Bru-
selas para la batalla que iba a poner fin a las guerras napoleonicas. Las
fuerzas de Gran Bretana, Prusia, Austria, Rusia y los Paises Bajos se
unieron contra las francesas para decidir cui! iba a ser la gran poten-
cia que controlaria el mundo. A medianoche del 18 de junio 1a derro-
ta francesa estaba clara. La noticia de la victoria de Wellington Ie lle-
go a la reunion del gobierno britanico en Londres, a unos trescientos
kilometros del campo de batalla, dos dias y medio despues. Napoleon
habia sido derrotado y comenzaba la era de la supremacia britanica.
La victoria de los britanicos y sus aliados en las guerras napoleo-
nicas inicio el epilogo de trescientos anos de monarquia absolutista y
del orden economico en que se apoyaba. Las grandes potencias euro-
peas combatian entre si por el territorio y los subditos, enviando sus
cjercitos a una oleada tras otra de guerras dinasticas. Sus gobernantes
mantenian en funcionamiento la maquinaria militar con un sistema
cconomico llamado mercantilismo, que supeditaba la economia a la
ohtencion de ventajas militares. Lo primordial eran las cuestiones
politicas y diplomaticas; las relaciones economicas servian como ins-
trumento para f,)rtaleccr cl poder dinastico y las fortunas privadas
dcpcndian de los lazos privilegiados que sus poseedores mantenian
con las f;unilias reales. El desatlo plantcado por la Revolucion Fran-
DEL MERCANTILISMO AL LIBRECAMBISMO
cesa a ese orden politico-econ6mico fue derrotado en 1815 en Wa-
terloo.
A partir de 1815 la combinaci6n de la supremacia britanica, la
derrota francesa y el equilibrio de poder en Europa puso fin por un
tiempo a los incesantes conflictos en el continente. El periodo subsi-
guiente ha entrado en la historia como (<la Paz de Cien Anos», por-
que las guerras entre las grandes potencias cesaron pricticamente en
el escenario europeo. Pero aunque el orden dinastico volvi6 a estabili-
zarse, su soporte econ6mico se desmoron6. Durante el siglo transcu-
rrido entre el final de las guerras napole6nicas y el comienzo de la
Primera Guerra Mundial, la relaci6n entre monarcas y mercados se
invirti6.
Los monarcas absolutos que gobernaban Europa y el mundo antes de
1800 tenian como objeto de sus preocupaciones las alianzas geopoli-
ticas, la explotaci6n colonial y el tamano y poder de sus estados na-
cionales, cuyas economias gestionaban como parte de las vicisitudes
militares y diplomaticas de la politica dinastica, manipulando su co-
mercio con medios militares.
Los soberanos europeos utilizaban un sistema de control econ6-
mico conocido como «mercantilismo» para explotar los mercados co-
loniales y reforzar el dominio real. A veces eran los propios ejercitos
de la corona los que supervisaban la extracci6n de los recursos natu-
rales, por ejemplo el oro y la plata de las minas de Sudamerica, pero
casi siempre los principes de la sangre contaban con la colaboraci6n
de los principes del dinero -los dirigentes de los monopolios con un
estatuto concedido por el rey 0 por los Estados Generales, como las
Companias britanica y holandesa de las Indias Orientales- para ex-
primir los mercados coloniales cautivos. EI mercantilismo enriquecia
a la corona, que luego utilizaba esa riqueza para financiar su fuerza
militar. «La riqueza es poder -escribi6 el fil6sofo ingles Thomas
Hobbes- y el poder es riqueza.» Uno de sus colegas mercantilistas
exponia asi la cadena de relaciones: «EI comercio exterior produce ri-
Introducci6n. En los umbrales del siglo xx
'luezas, las riquezas poder, y el poder preserva nuestro comercio y
nuestra religi6n.»'
Bajo cl mercantilismo cada metr6poli obligaba a sus colonias a
comerciar con la Madre Patria para enriquecer al Estado y a sus ser-
vidores. Los mercantilistas obligaban a sus subditos a vender muchos
bienes solo a elios, pagando a las colonias un precio inferior al del
mercado mundial por los productos agricolas y materias primas, ya
fuera el tabaco de Virginia en Londres 0 el azucar cubano en Madrid.
La politica mercantilista tambien exigia a las colonias la compra de
muchos productos de la metr6poli, garantizando que esta pudiera
vender a sus subditos por encima de los precios del mercado mundial.
EI sistema mercantilista abrio gran parte del mundo al comercio,
pero ese comercio estaba regulado por el poderio militar en beneficio
de quienes 10 ejercian. Los intelectuales partidarios del sistema podian
justificar su economia explotadora arguyendo que los gobernantes
utilizaban parte de las riquezas acumuladas para proteger a sus subdi-
tos, y muchos subditos coloniales apreciaban efectivamente esa pro-
tecci6n: en Norteamerica, por ejemplo, las fuerzas militares britani-
cas protegian a los colonos frente a los franceses, los espanoles y sus
aliados indigenas. Algunos colonos norteamericanos, especialmente
los plantadores de Virginia y los comerciantes de Nueva Inglaterra
cuyos negocios eran los mas directamente afectados por los controles
mercantilistas britanicos, se quejaban peri6dicamente, pero a muchos
les parecia un trato equitativo: el poder militar permitia el crecimien-
to economico, y el crecimiento econ6mico bajo el control mercanti-
lista financiaba el poder militar.
En la epoca de las guerras napole6nicas, el mercantilismo co-
menzaba ya a debilitarse. Desde mediados del siglo XVIII los indus-
triales britanicos incorporaron un torrente de innovaciones tecnol6-
gicas que revolucionaron la producci6n, reuniendo a docenas 0 a
centenares de obreros en grandes fibricas para utilizar la nueva ma-
quinaria y nuevas fuentes de energia con nuevas formas de organiza-
ci,·,n. Las hiladoras y tclares mecanicos transformaron la industria
textil. Las mejoras en cl uso de la energia hidraulica y mas tarde el
desarrollo de la Imi'juina de vapor hicieron la maquinaria aun mas
!,,,tente. Ilacia la dccada d" 1H20 las fiibri",lS brit,inicas p"dian de-
Capitalismo global r6
rrotar a sus competidores pricticamente en cualquier mercado. Los
intereses econ6micos creados por la revoluci6n industrial britanica
veian el mercantilismo como irrelevante 0 perjudicial.
Los fabricantes britanicos deseaban eliminar las barreras comer-
ciales del pais, ya que la autorizaci6n de la venta de productos extran-
jeros en Gran Bretana prometia varios efectos positivos: los fabrican-
tes britanicos podrfan reducir sus costes, directamente importando
materias primas mas baratas, e indirectamente porque los alimentos
importados mas baratos les permitirfan pagar salarios mas bajos sin
reducir el nivel de vida de los trabajadores. AI mismo tiempo, si los ex-
tranjeros ganaban mas vendiendo en Gran Bretana, podrfan comprar
mas mercancfas britanicas. Los industriales britanicos tambien pensa-
ban que si los extranjeros podian comprar todos los productos indus-
triales que necesitaban a fabricantes britanicos de bajo coste, tendrfan
menos necesidad de desarrollar su propia industria. Por esas razones,
en las clases y regiones fabriles britanicas se gener6 una notable aver-
si6n al mercantilismo y un fuerte deseo de libertad comercial.
Cuando la City de Londres se convirti6 en el centro financiero
del mundo, anadi6 su influencia a la de otros intereses librecambistas.
Los banqueros internacionales britanicos tenian una poderosa raz6n
para abrir el mercado britanico a los extranjeros: estos eran sus clien-
tes. EI acceso de los estadounidenses 0 argentinos al pr6spero merca-
do britanico les facilitaria el pago de sus deudas a los financieros lon-
dinenses. Los industriales y financieros britanicos organizaron un
ataque concertado contra 10 que el paladin antimercantilista Adam
Smith llamaba «mezquinos y malignos recursos del sistema mercan-
tilista».2 En la decada de 1820 esos recursos mercantilistas «malig-
nos» estaban sometidos a un desafio constante. Los adversarios del
mercantilismo se concentraron en la derogaci6n de las Leyes del Gra-
no, y en particular de los impuestos establecidos durante las guerras
napole6nicas a las importaciones de trigo, que incrementaban sus-
tancialmente su precio en Gran Bretana.
Los agricultores britanicos, en cambio, preferfan mantener las
restricciones a las importaciones agrfcolas. Sus ganancias dependian
de los altos aranceles establecidos en las Leyes del Grano yargumen-
taban que la derogaci6n de esas leyes condenarfa a la desaparici6n ala
agricultura britanica. Sus partidarios invocaban las ventajas de la au-
t()suficiencia alimentaria, la importancia de la agricultura para el
modo de vida britanico y el doloroso ajuste que provocaria un diluvio
de grano barato. Los partidarios dellibre comercio se concentraban
en los beneficios del acceso a productos baratos, especialmente los
alimentos asequibles si se derogaban las Leyes del Grano. Los gran-
jeros proteccionistas combatian a los fabricantes y banqueros libre-
cambistas.
Los librecambistas vencieron, pero s610 despues de una prolon-
gada y amarga disputa. La derrota del mercantilismo exigio una im-
portante reforma de las instituciones polfticas britanicas, dando lugar
a un sistema electoral renovado que redujo el poder de los granjeros
rurales e incremento el de las ciudades y sus residentes de clase me-
dia. Pero incluso despues de aprobada la reforma electoral, las elec-
ciones de 1846 y 1847 fueron extremadamente ajustadas y partieron
por la mitad al Partido Conservador. Pocos anos despues el Parla-
mento derog6 los ultimos vestigios de los controles mercantilistas
britanicos sobre el comercio exterior.
Una vez que el Reino Unido, con la economia mas importante del
mundo, renuncio al mercantilismo, los demas paises tuvieron que exa-
minar el campo de posibles opciones. Los problemas de la era mer-
cantilista -alianzas militares y monopolios- dieron paso a los gran-
des debates del siglo XIX sobre cuando y como debian incorporarse los
distintos paises al mercado global. Cuando Gran Bretafia liberaliz6 su
comercio muchos de sus clientes y proveedores siguieron su ejemplo.
En 1860 Francia se unio a Gran Bretana en un tratado comercial
general que liberalizo el comercio recfproco y arrastro a gran parte de
Europa en la misma direcci6n. Cuando los estados de la Confedera-
ci6n Alemana se encaminaban ala unificacion de 1871, primero
crearon un area de libre comercio mutuo, y luego se abrieron al co-
mercio con el resto del mundo. Muchos gobiernos del Nuevo Mundo
tambien liberalizaron el comercio, como 10 hicieron las posesiones
coloniales de las potencias europeas librecambistas. EI mercantilismo
hahia mucrto y la cn e1 mercado mundial estaba a la or-
dcn del dia. En el transnlrso del siglo XIX el comercio de los paises
avanzados l'rccib cntrc .los y trcs vcccs m'\s r'ipido que sus ccono-
IS Capitalismo global Introduccion. En los umbrales del siglo XX 19
mias; al final del siglo el comercio era siete u ocho veces mayor en
proporcion a la economia mundial que a principios del siglo. 3
EI transporte y las comunicaciones tambien progresaron especta-
cularmente. En el momenta de la batalla de Waterloo los viajes a lar-
ga distancia, los transportes y las comunicaciones eran extremada-
mente caros y asombrosamente lentos, fuera cual fuera el precio. A
finales del siglo XIX el telegrafo, el telefono, los buques de vapor y los
ferrocarriles habian sustituido a los caballos, palomas mensajeras,
mensajeros y veleros. EI ferrocarril, el avance mas significativo en el
transporte terrestre desde tiempos de los griegos, altero sustancial-
mente su velocidad y su coste. Los buques de vapor revolucionaron
los viajes transoceanicos, reduciendo la travesia del Atlantico de mas
de un mes en 1816 a menos de una semana en 1896. Los buques de
vapor podian viajar mas rapidamente, llevar mas carga y operar con
menos costes que los veleros.
Las nuevas tecnologias ampliaron el radio del mercado real para
la mayoria de los articulos de unos pocos dias de caminata al mundo
entero. En 1830 costaba mas de treinta dolares transportar una tone-
lada de cargamento a quinientos kilometros de distancia -desde el
centro de Pensilvania hasta Nueva York, desde Berlin hasta Bonn 0
desde Paris hasta Lyon-, y otros diez dolares enviarla por barco al
otro lado del Atlantico, 10 que suponia un gasto prohibitivo para bie-
nes tan pesados como el trigo 0 el hierro: costaba aproximadamente
los mismos cuarenta dolares comprar una tonelada de uno u otro que
su transporte por tierra y mar. Asi, hasta mediados del siglo XIX, la
mayoria de los bienes con los que se comerciaba internacionalmente
eran valiosos, ligeros y no perecederos: especias, tejidos suntuarios,
metales preciosos, productos agricolas con una proporcion muy alta
coste/peso, como algodon y tabaco, etc. Hacia 1900 el ferrocarril ha-
bia reducido el coste del transporte terrestre en mas de cuatro quintas
partes, y el maritimo en mas de dos terceras partes. Transportar una
tonelada de material por tierra los mismos quinientos kilometros
costaba ahora cinco dolares en lugar de treinta, y su transporte al otro
lado de Atlantico tres dolares en lugar de diez. EI precio total de en-
viar esa tonelada de mercandas desde el interior de Estados Unidos
hasta J habia descendido de cuarenta a oeho dolares, esto es,
lh LA PLATA AL ORO
• ESh' Ilomhrc 110 s(" adoptl1 constitllt'ionalmc..·nte hasta la Ley de Union de
1H()(); dcsdc 1717 hastil cllhmrcs eTa sil1lplcmcntc Kingdom Britain. (N. del t.)
21 Introducci6n. En los umbrales de! siglo AX
EI patron oro se convirtio en el principio organizador mas poderoso
del capitalismo global durante el siglo XIX. Durante siglos, hasta
1800, en la mayoria de los paises se utilizaba el oro y la plata indistin-
tamente. Los comerciantes preferian emplear plata, cobre y otros
metales mas baratos para los intercambios locales y reservaban el oro,
mas valioso, para las transacciones internacionales. Pero en 1717 sir
Isaac Newton, desde su puesto de director de la ceca [Master of the
Royal Mint], estandariw la moneda britanica e implanto en la pric-
tica en el pais un patron oro (aunque la plata seguia siendo de curso
legal, ya no se utilizaba como referencia). EI Reino Unido· era pricti-
de aproximadamente el mismo preeio de la tonelada de trigo 0 de
hierro a una quinta parte.
La revolucion en los transportes indujo una multiplicacion por
veinte en la capacidad de transporte mundial durante el siglo XIX:
Europa inundo el mundo con sus productos manufacturados y se vio
a su vez inundada de productos agricolas y materias primas de las
praderas y la pampa, de la Amazonia y de Australia.
Con las nuevas tecnologias del transporte y el triunfo dellibre-
eambismo en Gran Bretana, el mundo de los mercantilismos nacio-
nales militarizados dio paso a un mercado autenticamente interna-
cional. EI viejo orden preservado por la fuerza de las armas en
Waterloo habia desaparecido para verse sustituido por un capitalis-
mo global nuevo. La fuerza dominante eran ahora los mercados, no
los monarcas. Las noticias atravesaban el mundo por telegrafo y tele-
!,ltlO en cuestion de minutos, no de semanas 0 meses. Los inversores
de Londres y Paris en Nueva York, Buenos Aires yTokio tejieron una
red casi continua de capital global. Desde la epoca de Waterloo el
mundo habia cambiado en todos los aspectos: politico, tecnologico,
!inanciero y diplomatico.
Capitalismo global 20
22 Capitalismo global Introducci6n. En los umbrales del siglo AX 23
camente el unico pais monometilico; solo se desvio una vez del pa-
tron oro, coyunturalmente, durante las guerras napoleonicas. Casi to-
dos los demas paises eran bimetilicos, utilizando como referente tan-
to el oro como la plata.
Los siglos de primacia monetaria compartida entre el oro y la
plata llegaron a un brusco fin en la decada de 1870, cuando los nue-
vos descubrimientos de plata redujeron su precio e hicieron inestable
el tipo de cambio existente entre los dos metales, por 10 que los go-
biernos tuvieron que optar entre alterar continuamente el tipo de
cambio 0 elegir como referente uno de los dos. Pero a medida que
crecia el comercio y la inversion internacional, el oro, medio de cam-
bio internacional tradicional, habia ido ganando atractivo frente a la
plata predominante en los intercambios nacionales. Finalmente, el
estatus de Gran Bretafia como !ider del mercado global indujo a otros
paises a utilizar el mismo sistema monetario.
Durante la decada de 1870 la mayoria de los principales paises
industriales adoptaron el patron oro. Cuando el gobierno de un pais
tomaba esa decision, se comprometia a cambiar su moneda por oro a
una tasa preestablecida. La moneda del pais se hacia con ello equiva-
lente al oro, intercambiable con un tipo fijo con el dinero de cualquier
otro pais del patron oro. Alemania se incorporo a el en 1872, Escan-
dinavia en 1873, los Paises Bajos en 1875, Belgica, Francia y Suiza en
1878, y Estados Unidos en 1879. Mientras que en 1871 solo Gran
Bretafia y algunas de sus colonias (y su aliado Portugal) mantenian el
patron oro, en 1879 la mayor parte del mundo industrializado 10 ha-
bia adoptado como norma monetaria.
Con las principales monedas directamente convertibles en oro
con tipos de cambio fijos, el mundo industrial compartia esencial-
mente una sola moneda internacional. De hecho, el oro era una mo-
neda global comun para todos los paises adheridos al patron oro, pero
bajo diferentes nombres -marcos, francos, libras, dolares- en dis-
tintos paises. El dinero respaldado por el oro que invertian los alema-
nes en Japon, 0 los belgas en Canada, seria devuelto en cantidades
equivalentes de dinero respaldado por el oro. Los precios acordados
no fluctuarian, ya que los tipos de cambio no se podian alterar. Los
tipos de cambio entre la libra y el marco, el franco y el dolar u otras
monedas quedaban asi fijados para tanto tiempo que, seglin se decia,
los escolares las aprendian de memoria porque parecian tan estables y
definitivos como la tabla de multiplicar. La estabilidad del patron oro
facilitaba el comercio, el credito, las inversiones, las migraciones y los
pagos en todo el mundo. Los banqueros e inversores podian sentirse
seguros sobre el pago de las deudas 0 sobre los beneficios, que en su
momento les llegarian en monedas respaldadas por el oro.
Habia tambien otras fuerzas que facilitaban las finanzas interna-
cionales. Con el desarrollo de la telegrafia a escala mundial, la infor-
macion se podia transmitir inmediatamente desde cualquier region
desarrollada a los inversores en Londres, Paris 0 Berlin. El periodis-
mo financiero se internacionalizo y los articulos escritos en Nueva
York 0 Buenos Aires podian aparecer en los periodicos del dia si-
guiente de Londres 0 Paris.
Las inversiones internacionales crecieron meteoricamente. Ciu-
dadanos de los paises ricos invertian gran parte de sus ahorros en el
extranjero. Las inversiones extranjeras en el exterior, en gran medida
cn bonos y acciones, suponian alrededor de una tercera parte de los
ahorros del Reino Unido, la cuarta parte en Francia, la decima parte
cn Alemania.
5
Los mercados mundiales de bienes y capitales estaban
vinculados mas estrechamente que nunca por ellibre comercio, el pa-
tron oro y las nuevas tecnologias de transporte y comunicaciones.
AMENAZAS AL ORDEN GLOBAL
No todos recibieron con alegria la integracion economica. Con la
apertura de la economia mundial y el uso de las nuevas tecnologias
del transporte, el grano barato del Nuevo Mundo inundo el mercado
ll1undial. La espectacular caida de los precios agricolas devasto mu-
chas areas rurales del Viejo Mundo y provoco una situacion casi de
hambre desde Escandinavia hasta Sicilia.
EI cambio temol6i!;ico tampoC() era un bien incuestionable. Las
Iluevas tCl'IlinlS f'lbriles dejaron obsoleta la artesania y los avances en
la productividad ai!;ricola hacian illllcccsaria buena parte de la mano
de obra l'all1peSilla. El avail",' tcclloh'li!;ico perlllit;a Ilotables allll1CIl-
24 Capitalismo global Introducci6n, En los umbrales del siglo XX 25
tos de productividad en casi todo, pero sus beneficios no estaban
equitativamente distribuidos. Cuando una maquina y cinco hombres
podian hacer el trabajo de un centenar, era evidente el beneficio so-
cial, pero incluso si se empleaba a parte de los otros noventa y cinco
en fabricar la maquina, la mayoria tenian que abandonar su forma de
vida acostumbrada y buscar otra forma de sustento. El comercio y las
nuevas tecnologias, aunque aumentaban la renta nacional, podian
tambien arruinar a millones de campesinos y obreros.
La economia del Nuevo Mundo tambien tuvo un efecto mixto
sobre los paises pobres. Algunas regiones subdesarrolladas crecieron
rapidamente, pero otras zonas de Africa, Asia y America Latina -0
en las fronteras de las «areas de colonizacion reciente» como Nortea-
merica- habrian apreciado un mundo sin las ametralladoras Ga-
tling, los buques de vapor y los ferrocarriles que daban a los europeos
una ventaja tan patente para establecer su dominio. De hecho, algu-
nos de los avances tecnicos mas sobresalientes fueron los realizados
en armas de destruccion masiva, cuya potencia no quedaria del todo
demostrada hasta 1914. La brecha tecnologica e industrial que se
abria cada vez mas entre los paises ricos y los pobres condujo a una
nueva ronda de conquista colonial.
Un fenomeno macroeconomico que ha desaparecido practicamen-
te de la Historia de la Economia como la Gran Depresion de 1873-
1896 contribuyo ala insatisfaccion con respecto allibre comercio y el
patron oro. El nombre puede parecer equivoco, porque aquella depre-
sian no fue un colapso economico sino un declive continuo y gradual
de los precios mundiales. Desde 1873 hasta 1896 los precios cayeron el
22 por 100 en el Reino Unido, el32 por 100 en Estados Unidos, y mas
aun en otros lugares.
6
Esta deflacion provoco graves problemas. Los
precios y las ganancias disminuyeron, pero las deudas a pagar perma-
necian constantes. Las expectativas de nuevas bajadas de precios pro-
vocaban incertidumbre y pesimismo. Y 10 que es mas importante, las
reducciones de precios no eran uniformes. El precio de las mercancias
que entraban rapidamente al mercado mundial cayo de forma particu-
larmente rapida y profunda; en el caso del trigo, el algodon y el carbon
un 59, un 58 y un 57 por 100 respectivamente. Pero los precios de otros
hienes y servieios cayeron mas lentamente 0 se mantuvieron. Asi,
rnientras que los precios agricolas en Estados Unidos disminuyeron en
rmis de un tercio y los de la mineria en casi la mitad, los de la construc-
"ion permanecian constantes.
7
Los cambios de precios suscitaron pro-
testas sociales en las regiones agricolas y mineras de todo el mundo.
Frente al descenso de los precios los productores buscaban alivio
en la proteccion frente a las importaciones. Los granjeros y fabrican-
les pedian y a menudo obtenian aranceles protectores que invertian la
tendencia anterior hacia ellibre comercio. Francia e Italia se lanzaron
" una enconada guerra comercial. La economia mayor del mundo, la
de Estados Unidos, eleva barreras proteccionistas en tomo a su mer-
""do intemo, y la segunda, la alemana, aumento los aranceles sobre
muchas mercancias. Gran Bretana y los Paises Bajos eran casi los
lmicos que seguian apostando por ellibre comercio, y tambien alli los
t'lbricantes estaban empezando a pedir al gobierno que los defendie-
r" frente a las importaciones baratas de productores con bajos salarios
del continente y Norteamerica.
Para los que pensaban que estaban en ellado perdedor de la eco-
nomia mundial, el patron oro se convirtio en un potente simbolo de
I" odiada Pax Britannica.
s
Los adversarios estadounidenses del oro
insistian: «Se ha organizado una vasta conspiracion contra la huma-
nidad en dos continentes, y se esta apoderando rapidamente del
mundo».9 SegUn la oradora estadounidense Mary Elizabeth Lease,
los partidarios del oro eran titeres de esa conspiracion: «Wall Street
es la propietaria del pais ... Gobierna el dinero y nuestro vicepresi-
dente es un banquero de Londres».1U
Cuando los precios cayeron de forma particularmente rapida a
I'rincipios de la decada de 1890, las quejas contra el patron oro gana-
ron tuerza. Los propietarios de granjas y minas creian que la desvin-
,'ulacion del oro permitiria a sus gobiernos mantener los precios de
sus productos. En Estados Unidos los activistas contra el oro gana-
h"n una eleccion tras otra en las regiones agricolas y mineras del pais.
1"" Latinoamerica y Asia el patron oro era tan impopular que raro
l'I'a d pais que 10 adoptaba 0 10 mantenia. Italia, Espana y Portugal se
,lcsvillcularon del oro y los imperios ruso y austrohungaro se resistian
a illcorporarse a d. .;ureo que mantenia unido al capi-
1"lismo glohall'arecia ir d,·hilil';lIdose,
26 Capitalismo global Introducci6n. En los umbrales del siglo XX
Junto al debilitamiento del patron oro, el sistema financiero in-
ternacional comenzo a dar muestras de fatiga. La Gran Depresion
golpeo a los paises deudores de forma particularmente dura, impi-
diendoles pagar a sus acreedores. Las finanzas sudamericanas se de-
bilitaron y en 1890 la amenaza de que Argentina pudiera suspender
el pago de sus deudas provoco el colapso de una de las mayores casas
de inversion del mundo, la Baring Brothers de Londres. Un panico
financiero recorrio Estados Unidos en 1893 y los inversores extranje-
ros Ie dieron la espalda al mas importante prestatario del mundo.
Despues de casi treinta anos de crecimiento ininterrumpido, los flu-
jos financieros menguaron ostensiblemente.
La Gran Depresion provoco intensas fricciones entre las grandes
potencias, despues de decadas de apaciguamiento. Durante la mayor
parte del siglo XIX la rivalidad por los mercados exteriores se habia
restringido en gran medida ala competencia comercial y los imperios
coloniales europeos se habian contraido sustancialmente; pero du-
rante las ultimas decadas del siglo XIX se desato una nueva ronda de
expansion colonial en Africa, Oriente Medio y Asia oriental, debida
en parte a la busqueda desesperada de mercados por los productores
de los paises ricos confrontados al desasosiego macroeconomico. Al
final esas renacidas aspiraciones coloniales alimentaron otras tenden-
cias geopoliticas y exacerbaron las fricciones durante mucho tiempo
mitigadas entre las grandes potencias.
lI
Durante la decada de 1990 aparecian por todas partes nubarro-
nes de guerra. Las tropas francesas atravesaron el Sudan hasta Fasho-
da [la actual Kodok], reclamando para si un territorio que los britani-
cos consideraban suyo. El aventurero britanico L. Starr Jameson
dirigio una incursion en el Transvaal, prendiendo la chispa que con-
duciria a la guerra de los boers. Tropas italianas y etiopes combatie-
ron duramente en las tierras altas de Etiopia, como hicieron los brita-
nicos y los soldados ashanti en la actual Ghana. Japon, Rusia y las
potencias europeas se lanzaron a una carrera en busca de posiciones
ventajosas en el Lejano Oriente, mientras que los insurgentes en la
colonia espanola de las Filipinas yen las Indias Orientales Holande-
sas (Indonesia) combatian por la independencia de sus islas. En
America, las actividades de los combatientes independentistas cuba-
nos introdujeron el espectro de la agitacion politica en el Caribe y
las ya tensas relaciones hispano-estadounidenses.
Cuando finalizaba el siglo XIX los acontecimientos en curso pare-
dan amenazar la esencia del capitalismo global. Ellibre comercio, el
patron oro, las finanzas internacionales e incluso la paz entre las
potencias estaban en cuestion. En todas partes se alzaban
voces en favor de la proteccion comercial, contra el oro y contra la in-
tegracion economica global. Cada nueva crisis provocaba conflictos
virulentos de intereses e ideas.
Primera parte
Los mejores afios de la epoca
dorada,1896-1914
1
El triunfo del capitalismo global
(' lIando la primavera de 189611ega a las Grandes Llanuras de Esta-
.los Unidos, los granjeros afrontaban con temor la estacian de siem-
hla. Los precios agricolas seguian bajando. El precio del trigo, que se
hahia mantenido alrededor de un dalar el bushel* durante decadas,
,'slaha por debajo de noventa centavos al finalizar 1892, en torno a
'.('letHa y cinco centavos en 1893, y apenas llegaba a los sesenta centa-
vos en 1894, AI finalizar el invierno de 1895-1896 el precio se situa
I'or debajo de cincuenta centavos. En las Dakotas y otras regiones re-
""'Ias se pagaba a los granjeros por debajo de los treinta centavos el
hushel, apenas un tercio de 10 que recibian pocos afios antes.
Mientras que los precios agricolas se hundian, las cosas que los
V,lanjeros necesitaban eran tan caras como siempre. Los precios del
(''1uil'o agricola, las herramientas y los fertilizantes seguian altos. Los
,osles del transporte por ferrocarril inc1uso subieron; y los pagos de
L" hil'0tecas estaban donde siempre, sin apiadarse de los granjeros
'1"C g,maban la mitad 0 una tercera parte que cuando habian pedido
1"('sl ado el dinero,
Entrentados a la pobreza, los granjeros estadounidenses organiza-
1011 d primer movimienlo de masas real del pais. El movimiento po-
• ()11 ptH'C1I1l;is dl' tn'inla y \,illl'l) litros. (N. tlt·II.)
1
2 Capitalismo global Los mejores anos de la ,poea dorada, 1896-1914
33
pulista y su Partido del Pueblo obtuvieron centenares de legisladores
en los estados y docenas de senadores y congresistas nacionales en las
regiones agricolas del sur y el oeste del pais. En las elecciones presi-
denciales de 1892 su candidato obtuvo mas de un millon de votos.
El programa populista proponia, en primer lugar y ante todo, que
Estados Unidos se desvinculara del patron oro. Bajo este, acusaba la
plataforma del partido, <<la oferta monetaria es deliberadamente re-
ducida para engordar a los usureros, condenar a las empresas a la
quiebra y esc1avizar a la industria».' La solucion a 10 que los populis-
tas llamaban «la cuestion monetaria» era liberar al pais de ese plan
concebido por los britanicos para enriquecer a los banqueros, inver-
sores y comerciantes internacionales a expensas de los granjeros y mi-
neros. Estados Unidos debia pues desvincularse del oro y pasar a la
plata con un tipo de cambio devaluado que elevara los precios agrico-
las, y disminuir los tipos de interes.
AI empeorar la situacion de la agricultura, los granjeros estadou-
nidenses atendieron ala propuesta de la oradora populista Mary Eli-
zabeth Lease de «cultivar menos grano y mas bronca». Los granjeros
atacaban con rabia a los partidarios del oro cuya insistencia en un pa-
tron global estaba destruyendo su sustento. Millones de ellos apoya-
ban la propuesta alternativa del patron de plata como salvacion de los
. .
granJeros y mmeros.
El Partido Democrata, que habia recuperado la presidencia en
1892, no podia ignorar la competencia populista. El presidente Gro-
ver Cleveland habia respaldado firmemente el patron oro, pero ahora
su partido estaba cayendo en manos de intransigentes adversarios del
oro que 10 veian a e1 y a otros dirigentes del partido como traidores a
sus intereses. En julio, mientras los precios agricolas se mantenian
bajos, se reunio en Chicago la convencion nacional democrata. Todos
los discursos se referian a los populistas y sus seguidores que estaban
convirtiendo la campana presidencial de 1896 en una «batalla de los
patrones monetarios».
Los activistas antiauriferos tomaron por asalto la convencion y el
Partido Democrata. Un joven congresista de Nebraska, WilliamJen-
nings Bryan, galvanizo a los delegados y a todo el pais con una vi-
brantc lIamada a las armas en la que rechazaba la peticicin de los Iide·
"·s tinancieros del partido: «Venis a nosotros y nos decis que las gran-
,les ciudades estan en favor del patron oro; nosotros respondemos
qlle las grandes ciudades descansan sobre nuestras amplias y fertiles
J'raderas. QIemad vuestras ciudades y dejad nuestras granjas, y vues-
I ras ciudades volveran a nacer de nuevo como por arte de magia; pero
si destruis nuestras granjas la hierba crecera en las calles de cada ciu-
dad del pais». Hablando en nombre de la mayoria del partido, Bryan
rl"tci a los partidarios del oro en Estados Unidos y en el extranjero:
0< No cenireis sobre la frente de los trabajadores esta corona de espi-
lias; no crucificareis ala humanidad en una cruz de oro».
La oposicion inflexible de Bryan al patron oro y a las finanzas in-
lernac;onales Ie supusieron la nominacion para la candidatura demo-
,rata a la presidencia. Su triunfo fue un asombroso repudio de la elite
1"I1lpresarial del noreste del pais. El Times de Londres informaba des-
de Chicago: « ~ V a no es un congreso, sino una insurreccion politica, 10
'1lle esta sucediendo en Chicago. El partido democrata ... sera gober-
11;,,1,) de aqui en adelante, como dijo Bismarck que no se podia gobernar
,·Jlllllndo, desde abajo. Se ha roto la corteza politica y extranas criatu-
I as hao salido a la luz».l
I,os lideres financieros de Europa y del mundo observaban estre-
lI,,·,·idos como el asalto contra el patron oro desafiaba la propia es-
11lIdlira del orden economico internacional. Estados Unidos era la
Illayor economia del mundo, el mayor prestatario y el receptor mas
Illlportante de capital y tambien de inmigrantes. Ahora suponia la
Illayor amenaza para el orden economico internacional. «La cuestion
eS<Tihia el corresponsal del Times- ya no se plantea unicamente
"lliIT plata y oro, sino entre 1a sociedad tal como la conocemos y una
1'"111a Illlly tosca de socialismo».3 La nueva plataforma del Partido
I kllII llTata era, bramaba el corresponsal britanico, «un credo de re-
!,llIlin p,·,hl;co y privado, de anomia, de guerra contra la propiedad y
I,,, dned",s pllblicos y privados».4 Puede que ellenguaje fuera exa-
V,nadn, pem Ia preocupacicin era real: si los democratas ganaban las
"1,''''·;' Illes y ponian en pnictica su plataforma, el patron oro estaria en
!,el,gm ell lodas partes.
Mielllras neda el trenesi politico, tendeneias mas mundanas co-
IIU'II'l.afOIl a socavarlo. I,os IHll'VOS dcscuhrilniciltos de oro aportaron
REAFIRMACION DEL PATRON ORO
Los casi dos decenios desde 1896 hasta 1914 fueron el cenit de la in-
tegraci6n econ6mica internacional. La deflacion de 1873-1896 se in-
terrumpi6 y todas las amenazas al capitalismo global se disiparon,
Por primera vez en veinte anos los precios comenzaron a suhir l'<lIlti-
mas metal precioso el mercado. A medida que aumentaba la oferta de
oro, los precios subian. A finales de agosto de 1896 el precio del trigo
comenz6 a subir, primero lentamente y luego con mayor rapidez. A
finales de octubre, cuando se acercaba la fecha de las elecciones en
Estados Unidos, el precio era casi un 50 por 100 mas alto que duran-
te el verano.
EI 3 de noviembre los votantes estadounidenses derrotaron por
un estrecho margen a los dem6cratas y su asalto contra el patr6n oro.
Los partidarios del oro se organizaron masivamente y los hombres de
negocios del noreste contribuyeron con grandes sumas a la campana
del candidato presidencial republicano, William McKinley. La subi-
da de los precios agricolas contribuy6 a embotar el descontento, espe-
cialmente en los distritos que titubeaban entre los democrata-popu-
listas y los republicanos. AI final la diferencia fue pequena, pero el
Times esperaba que ••bastara para enterrar el bryanismo, el platismo,
el socialismo y todas las propuestas revolucionarias de la plataforma
de Chicago mas alIa de toda esperanza de que resucite en esta gene-
racion». EI corresponsal del Times informaba desde la capital finan-
ciera del pais: «La escena [que podemos ver] en Nueva York supera
toda descripci6n. Vastas multitudes llenan sus calles hasta la media-
noche ... Tocan las bandas, se agitan banderas, relampaguean las lu-
ces, palpitan los corazones y el cielo se llena de fuegos artificiales que
llevan a todas partes la buena nueva y la gran alegria de que esta repu-
blica quiere -por utilizar la frase de Lincoln- vivir y no morir; por-
que ese es el significado del triunfo republicano de hOp>.5
Asi conc1uyola Gran Depresi6n de 1873-1896, a la que sucedi6
la coronaci6n de la Edad de Oro, dos decadas de crecimiento y glo-
balizaci6n.
35
LOJ mejoreJ anOJ de la epoea dorada, 1896-1914
1I11,,,nente: entre 1896 y 1913 aumentaron en promedio el16 por 100
I'" (;ran Bretana y el41 por 100 en Estados Unidos. Los precios de
I." materias primas y los productos agricolas subian de forma parti-
I "Ltnnente rapida. Los precios agricolas en Estados Unidos, que ha-
h,a" caido un 38 por 100 entre 1873 y 1896, subieron un 78 por 100
d",de su minimo en 1896 hasta 1913. EI precio estadounidense del
I' ii!:o, tan importante en aquel pais, cayo por debajo de cincuenta
•""tavos el bushel en 1896 pero estaba de nuevo por encima de un
doLtr diez anos despues. Los granjeros y mineros se podian concen-
IraI', dando la vuelta a la propuesta populista, en cultivar mas grano y
IIIC!lOS branca.
Cuando la tensi6n de principios y mediados de la decada de 1890
't' aplac6, los gobiernos insertaron entusiasticamente sus economias
,." "I mercado mundial. AI aumentar el comercio internacional, los
","llietos comerciales se atenuaron. Los creditos e inversiones inter-
",,,'io"ales crecieron, de forma que en los anos que precedieron ala
Primera Guerra Mundial Gran Bretana exportaba mas de la mitad
.I .. 10.10 su capital. La hostilidad al patr6n oro, a las finanzas interna-
•'I Illales y a la economia mundial se desvanecio en general. Hasta los
•olllli",os politicos y militares entre las grandes potencias parecian
I'o,a del pasado.
I,os primeros anos del siglo xx fueron 10 mas cercano que habia
v,slo elmundo a un mercado global irrestricto de mercancias, capital
y ,"ano de obra. Tendria que pasar todo un siglo antes de que el mun-
do vol viera a aquel nivel de globalizaci6n. Ademas, aquella economia
IIIIl'I'lIaeional integrada crecia con la tasa mas alta de la historia regis-
I' ada, I,a produccion y los ingresos aumentaban, y no 5610 en los pai-
"", rims: muehos paises relativamente subdesarrollados tambien cre-
,'all "spe"'acularmente. Las economias de Canada y Argentina se
II II'I ,,'a,..,n y su producci6n per capita casi se duplic6.' En menos de
v,'illl<' a"os esos dos paises pasaron de ser mucho mas pobres a ser
1IIII,ho m;is rieos que Francia 0 Alemania.
1-:1 vlleko en los precios que derrot6 al ataque contra el oro fue
1Il1plll'ado l'lI parte por Ia acei<in del propio patron oro. En un mun-
dll ,"ya, prilll'ipaies monedas estahan hasadas en el oro, un descenso
d,'1 p,,·,'io de las merealll'ias e'lllivalia a UII allmento del precio del
CapitaliJmo global
34
Capitalismo global Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914
37
oro. Cuando el precio de un bushel de trigo caia de un dolar-oro a
medio dolar-oro, con los mismos dolares se podia comprar dos veces
mas trigo. Los bajos precios para las mercancias significaban un ele-
vado precio para el oro, 10 que estimulaba poderosamente la busque-
da de oro. Los buscadores recorrian el planeta y comenzaron a reali-
zar nuevos descubrimientos a finales de la decada de 1880. Una
«carrera del oro» seguia a otra, desde Sudafrica y Australia hasta el
Yukon y el oeste de Estados Unidos, y a finales de la decada de 1890
la oferta mundial de oro duplicaba la de diez anos antes. A medida
que afluia nuevo oro a la oferta monetaria, el valor del oro descendia.
Dado que el oro era dinero, una disminucion del precio del oro equi-
valia a un aumento del precio de las mercancias; una reduccion a la
mitad en el precio del oro con el que se acunaban los marcos alema-
nes significaba una duplicacion del precio de las mercancias en ter-
minos de marcos-oro. Y asi la nueva oferta de oro llevaba a un au-
mento generalizado de los precios.
Cuando los precios comenzaron a subir a partir de 1896, el oro se
hizo menos contencioso politicamente y los paises que habian rechaza-
do el patron oro se sumaron a eI: Japon y Rusia en 1897, Argentina en
1899, Austria-Hungria en 1902, Mexico en 1905, Brasil en 1906 y
Tailandia en 1908. Hasta la India, que durante siglos habia utilizado
principalmente la plata como referente, fue empujada por los britani-
cos a la adopcion de un patron oro modificado, en un complicado pro-
ceso que inspiro un pasaje de la obra La importancia de llamarse Ernesto
de Oscar Wilde, en el que una remilgada miss Prims instruye a su
alumna Cecily: «EI capitulo sobre la caida de la rupia 10 puedes omitir.
Es demasiado sensacionalista. Incluso esos problemas metilicos tienen
su aspecto melodramatico».7 En 1908 China y Persia eran los unicos
paises de importancia que no se habian incorporado al patron oro.
EI patron oro fue decisivo para la epoca dorada de la integracion
economica internacional. Aporto una estabilidad y predecibilidad
que facilitaron enormemente el comercio, la inversion, las finanzas,
las migraciones y los viajes internacionales. Empresarios, inversores y
emigrantes no tenian que preocuparse por la alteracion de los tipos
de cambio, por los controles monetarios ni por ninglin impedimento
real para mover el dinero por todo el mundo. El impacto sohre eI co-
mercio fue sustancial: se estima que entre dos paises adheridos al pa-
trein oro aumento durante este periodo entre el30 y el 70 por 100.
8
EI patron oro era mas importante aun para las finanzas interna-
c'ionales que para el comercio. Los financieros internacionales enten-
dian como una obligacion de miembros bien educados de la economia
mundial clasica funcionar con el patron oro, algo que indicaba la fiabi-
lidad economica de un pais.' Los inversores tenian buenas razones
para atender a los compromisos estatales con el patron oro. Adherirse
a eI podia ser dificil y requerir la superacion de una gran resistencia
politica. Los inversores juzgaban que era probable que un gobierno
voluntarioso y capaz de superar esa oposicion tambien 10 fuera para
satisfacer su deuda exterior aunque tuviera que hacer frente a protestas
en su propio pais. Del mismo modo que en anos mas recientes los ex-
pertos financieros britanicos 0 estadounidenses 0 el Fondo Monetario
Internacional tranquilizaban a los prestamistas aprobando los planes
de un gobierno determinado, en aquella epoca la pertenencia al club
del oro conferia una especie de bendicion a sus miembros.
EI patron oro simbolizaba la rectitud financiera porque exigia a
los gobiernos adecuar su politica economica a las presiones economi-
CIS globales. La adhesion al oro obligaba a las economias nacionales a
ahorrar cuando gastaban por encima de sus medios. Si el gobierno de
lin pais incurria en deficit comercial, importando mas de 10 que expor-
taba, eso significaba que gastaba mas dinero -esto es, oro- en pagar
SIIS importaciones que 10 que obtenia de sus ventas al exterior. A me-
dida que el oro salia del pais, la oferta monetaria domestica descendia
y Ia capacidad de compra del pais tambien disminuia. Esto reducia la
demanda y dificultaba a los productores nacionales vender sus articu-
los, por 10 que se veian obligados a reducir los precios y los salarios que
paf';aban a sus obreros. Asi, por la influencia inherente del patron oro,
1111 pais que gastaba mas de 10 que ganaba se veia obligado a reducir sa-
Iarios y precios, a gastar menos y a producir mas barato. Si el proceso se
desarrollaba normalmente, la economia pronto repuntaba. A medida
que los salarios y preeios locales fueran cayendo, los extranjeros tende-
.-ian a comprar r!His articulos de ese pais y sus habitantes comprarian
mellOS productos importados. Asi disminuirian las importaciones y
alllllelllarian las exportaciolles, devolviendo eI pais al equilibrio.
'ransporte de productos perecederos, permitiendo a Argentina ex-
portar carne congelada y a Honduras exportar platanos. Todos esos
anlntecimientos redujeron espectacularmente el tiempo y el gasto
para hacer llegar cualquier producto al mercado. Durante los veinte
arlos anteriores a 1914 el coste de atravesar el Atlantico hasta Gran
llretana disminuyo una tercera parte, mientras que los precios de los
articulos transportados aumentaron en promedio una tercera parte.
EI comercio mundial, estimulado por los avances en el transpor-
tl', paso de menos de 8 millardos de dolares en 1896 a mas de 18 mi-
Ilardos en 1913; incluso deduciendo la inflacion, esto significa que
,'asi se duplico. Habia algo parecido a un mercado mundial integrado
para la mayoria de los productos, de forma que sus precios se hacian
lIlas parecidos a medida que pasaba el tiempo, incluso entre paises
'1"l' estaban a miles de kilometros unos de otros. Los ejemplos del
I r i ~ o y el hierro son paradigmaticos. En 1870 el transporte de esos
dos productos era casi prohibitivamente caro, 10 que daba lugar a im-
port antes diferencias de precios entre unos paises y otros. EI trigo
'1"l' costaba 100 dolares en Chicago costaba 158 dolares en Liverpool.
I'arl'cidamente, el arrabio costaba en Filadelfia un 85 por 100 mas
'1"l' en Londres. En 1913 las innovaciones tecnologicas habian redu-
l'ido los costes de transporte y equilibrado los precios; ahora el trigo
l'ollstaba solo un 16 por 100 mas en Liverpool que en Chicago y el
alTahio costaba un 19 por 100 mas en Filadelfia que en Londres. Los
p!'lTios de las materias primas mas importantes se movian en parale-
I" "lI Sidney, Chicago, Odesa y Buenos Aires.
12
En lIna epoca anterior, cuando el comercio exterior era caro e in-
s.. ~ l I r o , no participar en el tenia un coste pequeno. Era facil prescin-
dir de las oportunidades comerciales en el extranjero, que eran arries-
f',adas y marginales; pero cuando el transporte internacional paso de
LIs harcazas y veleros a los ferrocarriles y buques de vapor, los produc-
lo!'l's tenian mayores incentivos para exportar y los consumidores
Inayorl's inl'entivos para importar. EI coste de la autarquia aumentaba
,I IlIl'dida q"e se expandian las oportunidades de intercambio.
Elltrctanto, la tclegratla a escala mundial posibilitaba la transmi-
""" illlllediata de la intilrlnal'i6n desde cualquier area razonable-
1I1l'lIll' d,'sarrollada a LIs casas de inversi6n y los comerciantes de
Capitalismo global
EI patron oro actuaba como regulador metwco para imponer li-
mitaciones salariales y de precios. EI filosofo escoces David Hume
descubrio en la decada de 1750 ese proceso regulador, al que se llama
mecanismo de «flujo precio-especie•• porque los cambios en los pre-
cios inducian flujos en especie (oro) que tendian a llevar de nuevo al
equilibrio los precios y la economia. Cualquier pais adherido al pa-
tron oro que gastara mas de 10 que ganaba (0 de 10 que podia tomar
prestado) se veria obligado por la accion del patron oro a invertir su
trayectoria, reducir los salarios y el gasto y regresar asi al equilibrio.
Los gobiernos del oro tenian que privilegiar los vinculos internacio-
nales por encima de las exigencias nacionales, imponiendo austeridad
y reducciones salariales a una poblacion poco dispuesta a aceptarlas a
fin de no agotar sus reservas de oro. Esto hacia del patron oro un tor-
nasol que los inversores internacionales empleaban para valorar la
fiabilidad financiera de cada gobierno nacional.
lO
EI estimulo del patron oro al comercio, la inversion y las migra-
ciones internacionales se vio ayudado por los avances en las tecnolo-
gias del transporte y las comunicaciones, por la situacion macroeco-
nomica en general favorable y por el ambiente de paz entre las
grandes potencias. Todos estos factores permitieron que las economias
del mundo se integraran cada vez mas estrechamente a medida que
avanzaba la Edad de Oro.
EI uso del ferrocarril y de los buques de vapor, ambos bastante
extendidos en 1870, se amplio mucho mas ripidamente a partir de
entonces. Durante las decadas previas a 1914 se produjo una carrera
extraordinaria de construccion de vias ferreas en las regiones subde-
sarrolladas. En 1870 las vastas planicies de Latinoamerica, Rusia,
Canada, Australia, Sudafrica y la India juntas tenian apenas tantas
vias ferreas como Gran Bretana, pero en 1913 esas regiones tenian ya
diez veces mas kilometros de ferrocarriles que Gran Bretana. Argen-
tina por si sola paso de unos pocos centenares de kilometros en 1870 a
un sistema mas extenso que el de Gran Bretana.
ll
El desarrollo de las
turbinas de vapor en la decada de 1890 aumento la velocidad del
transporte maritimo y finalmente los nuevos buques propulsados por
motores diesel alimentados con petroleo competian con los de va-
por; y la invencion de la refrigeracion hizo posible por primera vez cI
Los mejores anos de la ipoea dorada, 1896-1914
39
Capitalismo global
. _ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ - ' - - - - - . : = ~ ~ ~ ~ ~ -
Los mejores anos de la epoca dorada, 1896-1914 4
'
Londres, Paris 0 Berlin. El desarrollo del telefono facilito mucho las
telecomunicaciones, de una forma mucho mas c6moda que el tele-
grafo. Los inversores desarrollaron intereses totalmente globales, y la
inversi6n internacional aumento aun mas rapidamente que el comer-
cio mundial, hasta cuarenta y cuatro millardos de dolares en visperas
de la Primera Guerra Mundial. Los inversores extranjeros financia-
ban gran parte del rapido crecimiento de las regiones en vias de desa-
rrollo como Estados Unidos y Australia. Sus aportaciones suponian
mas de la tercera parte de la inversi6n en Canada y casi tres cuartas
partes de la inversi6n en algunos paises latinoamericanos. En 1913
los inversores extranjeros poseian una quinta parte de la economia
australiana y la mitad de la argentina. El flujo de dinero desde el ex-
tranjero no era importante unicamente para el rapido desarrollo de
los paises que utilizaban el capital, sino tambien para las economias
europeas que invertian en ellos. A principios del siglo xx las inversio-
nes en el extranjero suponian entre la cuarta y la tercera parte de la ri-
queza de las principales potencias.
'3
Las migraciones internacionales tambien crecieron meteoricamen-
teo Millones de personas emigraron a las regiones mas dinamicas del
Nuevo Mundo y otros lugares abandonando las zonas mas pobres de
Europa y Asia. En la primera decada del siglo la emigracion se llevo al
3 por 100 de la poblacion de Gran Bretana, Italia y Suecia, al5 por 100
de la espanola y al 7 por 100 de la portuguesa. Por ellado receptor, los
inmigrantes de esa decada equivalian al6 por 100 de la poblacion esta-
dounidense, el 13 por 100 de la canadiense y un espectacular 43 por
100 de la argentina. En visperas de la Primera Guerra Mundial una
enorme proporcion de la poblacion de las economias que credan mas
rapidamente era inmigrante; por ejemplo, la mitad del millon largo de
habitantes de Buenos Aires habian nacido en el extranjero.
'4
Tambien en Asia fue mucha la gente que abandono su pais natal,
casi tanta como en Europa. La mayoria eran chinos que emigraron al
sureste de Asia y al Nuevo Mundo, pero tambien muchos indios emi-
graron a Africa oriental, a otros paises asiaticos riberenos del oceano
Indico 0 al Caribe. Solia ser habitual en su caso un contrato que los
destinaba a un empleo determinado, normalmente en plantaciones, y
gran parte de ellos regresaban luego a su patria. Esto se dehia en parte
" los terminos del contrato, y en parte a que las condiciones de vida
('II Trinidad 0 en las Filipinas eran menos atractivas que en San Fran-
('ISCO 0 en Sidney; pero aun asi muchos se quedaron y crearon impor-
IJlltcS comunidades chinas, indias y de otros paises asiaticos desde
I,ima a Ciudad del Cabo y desde Singapur a Hawai.
La reversi6n de la gran deflacion de 1873-1896, el desarrollo tec-
1I016gico y la estabilidad macroeconomica general contribuyeron al
I,ipido ritmo de la integracion economica global previa a 1914. El
patr6n oro, el comercio mundial y las finanzas internacionales traba-
ron la economia mundial como nunca 10 habia estado.
FSI'ECIALIZACION Y CRECIMIENTO
I,os paises que se incorporaron a la economia global durante esta
('p<lc<1 dorada se reestructuraron de acuerdo con sus nuevas posicio-
II('S en el mercado mundial. Cada region se especializo en 10 que ha-
"01 mcjor. Gran Bretana gestionaba las inversiones, dirigia los siste-
II LIS hancario y comercial del mundo y supervisaba y aseguraba los
I lallsportes y las comunicaciones a escala mundial. Alemania produ-
('L' hierro y acero, productos quimicos y equipo pesado para las mi-
lias, plantaciones, vias ferreas y lineas maritimas. Argentina, Sudafri-
,'01 Y Australia empleaban el capital britanico y la maquinaria alemana
pOllOI ahrir nuevas minas y explotaciones agricolas y enviaban los mi-
1I"Ialcs extraidos de vuelta a Alemania para ser convertidos en ma-
'illillaria y parte de las ganancias a Gran Bretana como intereses de
.... I I ~ IIlVCrSlones.
I,os paises, y los grupos y regiones dentro de ellos, se especializa-
It III ('ada vcz mas. Personas, empresas, regiones y paises abandonaban
,It I ividades econ6micas en las que eran menos productivos para con-
ITllllarse en aquellos en los que eran particularmente buenos. En
"IItH'as antcriores los paises trataban de ser autosuficientes pero ahora
',,' concentrahan en producir y exportar 10 que hacian mejor y adqui-
110111 ('I r('sto mediante cI comerci<l.
I,as industrias de Europa occidental inundaron el mundo con
IlI,ltluillaria y equipo para trahajar en las granjas yen las minas, para
4
2 Capitalismo global Los mejores arios de la epoea dorada, 1896-1914
43
construir vias ferreas y puertos y para lievar productos al mercado.
Los inversores europeos proporcionaban capital para financiar los
colosales proyectos de construccion en los que se empleaban esos
equipos. Las regiones ricas en recursos del Nuevo l'v1undo, Asia y
Africa se concentraban en enviar al mercado sus productos agricolas
y minerales. Las regiones del interior de Europa y Asia enviaban sus
obreros y campesinos excedentes proporcionando personal a las nue-
vas minas, plantaciones y fabricas; a medida que la Pampa y las Gran-
des Llanuras, el Yukon y el Witwatersrand, Trinidad y Sumatra ren-
dian sus riquezas, los industriales, inversores y emigrantes recibian el
pago a sus esfuerzos can los beneficios obtenidos.
El capitalismo global hizo posible la especializacion. Paises, fabri-
cantes, agricultores y mineros podrian concentrarse resueltamente en
la produccion de sus mejores bienes y servicios si tenian acceso a mer-
cados 10 bastante grandes como para vender 10 que producian y com-
prar 10 que consumian. Ahara, por primera vez en la historia, esa posi-
bilidad estaba abierta. El patron oro, el libre comercio y las nuevas
tecnologias de transporte y comunicaciones crearon un mercado glo-
bal comodo, accesible y previsible. Grano, mineral de hierro y cobre,
carbon, incluso carne y bananas podian ser enviados par ferrocarril y
par barco al otro extrema del mundo con poco coste. Los inversores
podian comprar las acciones y bonos de corporaciones y gobiernos
distantes y controlar ficilmente su rendimiento. Los europeos podian
comprar alimentos baratos del Nuevo Mundo y concentrar sus esfuer-
zos productivos en las tecnicas industriales que habian inventado y
que dominaban. Los argentinas podian ocuparse en labrar las plani-
cies mas fertiles del mundo y en criar en elias su ganado, utilizando los
beneficios para importar articulos fabricados en Europa.
Granjeros y mineros de las regiones recientemente especializadas
ampliaron la produccion con una velocidad extraordinaria. En los
veinte afios anteriores a la Primera Guerra Mundial, la extension de
tierra sembrada con trigo en Argentina y Canada paso de uno ados
millones de hectireas a mas de seis millones en cada uno de esos dos pa-
ises. A medida que los agricultores abrian nuevas tierras e intensifica-
han cl cultivo en otras, la produccion mundial de trigo, cate, tc y algo-
d,)n iha aumentando, lIe"ando a duplicarse entre 1R70 Y1'.111." Los
productores de otros articulos ahara comercializables del mundo
subdesarroliado actuaron aun mas ripidamente. En menos de quince
afios, desde el cambia de siglo hasta la Primera Guerra Mundial, la
produccion minera de las regiones subdesarroliadas casi se triplico.
Entre 1880 y 1910 la produccion mundial de bananas aumento de
30.000 a 1,8 miliones de toneladas, la de cafia de azucar de 1,9 a 6,3
miliones de toneladas, la de cacao de 60.000 a 227.000 toneladas y la
de caucho de 11.000 a 87.000 toneladas.
16
Los economistas clasicos de la epoca contemplaban aprobadora-
mente el proceso. Adam Smith, en su texto fundacional de la econo-
mia clasica, La riqueza de las naciones (1776), convirtio la especializa-
cion -la division del trabajo- en eje central de su argumentacion.
Tanto el como los demas economistas liberales argumentaban, frente
a los mercantilistas, que la autosufieiencia era un insensatez y que una
mayor division del trabajo hacia mas ricos a los pueblos. En un ejem-
pIa famoso, Smith indicaba que un fabricante individual de alfileres
que trabajara solo podia hacer como mucho veinte alfileres al dia. Sin
embargo, en las fabricas de su epoca, la fabricacion de alfileres se ha-
hia dividido en dieciocho pasos diferentes, cada uno de elios a cargo
de uno 0 dos obreros especializados. De esa forma, una fibrica de al-
tileres can diez trabajadores producia 48.000 alfileres al dia, 10 que
hacia a cada obrero individual unas 240 veces mas productivo que
trabajando solo.17 La especializacion incrementaba la productividad y
la productividad fomentaba el crecimiento economico.
La productividad a la que nos referimos no es el termino utilizado
por los directivos para insistir en que los obreros trabajen mas horas.
Se refiere a la cantidad producida par unidad de trabajo con los de-
mas factores de la produccion -especialmente tierra y capital- a su
disposicion. En la agricultura, par ejemplo, la misma cantidad de tra-
hajo es mas productiva en un suelo buena que en otro mas pobre, a
con maquinaria, fertilizantes y riego que sin elios, aunque el trabajo
del labrador en cuestion sea identico. En 1990 los cultivadores de
wano alemanes no eran tan produetivos como los canadienses, no
porque trahajaran menos 0 porque fueran menos habiles, sino porque
Ia tierra alernana no era tan adecuada para cl cultivo de grano como la
(·anadiense. Por la misma raz,",n, cI hecho de que la productividad del
44 Capitalismo global Los mejore' ano, de la 'poca dorada, 1896-1914
45
trabajo en Estados Unidos en 1913 fuera dos veces y media mayor
que en Italia no significa que el trabajador medio tra-
bajara mas del doble que el italiano medio; si hubiera sido asi,
que millones de italianos emigraban a Estados Unidos? Significa que
el trabajador estadounidense medio producia dos veces y media mas
en una hora que el trabajador italiano medio, debido a la mayor can-
tidad de capital disponible para cada trabajador. De hecho, 1913 la
cantidad media de maquinaria por trabajador estadounidense era
mas de tres veces mayor que en Gran Bretana, ellider industrial del
mundo.
18
Los economistas clasicos insistian en que la especializaci6n re-
queria el acceso a grandes mercados. Adam Smith y sus colegas argu-
mentaban que la limitaci6n del tamano del mercado retrasaba el cre-
cimiento econ6mico, contradiciendo el pensamiento mercantilista y
su pretensi6n de limitar el acceso a los mercados. Una aldea separada
del resto del mundo y obligada a la autosuficiencia tiene que producir
todo 10 que necesi ta, pero si esa aldea forma parte de un mercado na-
cional 0 global mayor, puede especializarse en 10 que hace mejor. Los
productores necesitaban mercados amplios para especializarse; la di-
visi6n del trabajo depende del tamano del mercado.
Los mercados globales condujeron a la especializaci6n global.
Adam Smith se habria sentido confirmado al ver que a medida que
los paises se iban vinculando a la economia mundial y obtenian acce-
so al mercado mundial, comenzaban inmediatamente a especializar-
se. Sus opiniones fueron corroboradas por la experiencia de docenas
de paises y su progresiva especializaci6n al obtener acceso a mercados
mas amplios; a medida que se especializaban su productividad au-
mentaba y con ella el crecimiento y desarrollo de su economia.
La divisi6n internacional del trabajo de las decadas inmediata-
mente anteriores a la Primera Guerra Mundial transform6 continen-
tes enteros. Areas agricolas y mineras muy nuevas se incorporaron al
mercado mundial inundando Europa con alimentos y materias pri-
mas baratas. Productos industriales baratos e innovadores partian
desde las fabricas de Europa a regiones del mundo que siempre habian
dependido de la artesania manual. Los paises que antes producian to-
dos sus alimentos comenzaron a importar parte dc c1los ,'on precios
mucho mas bajos. Regiones en las que antes la gente vestia la ropa
producida localmente y utilizaba instrumentos hechos a mano im-
portaban ahora tejidos de algod6n mas baratos hechos a maquina y
herramientas fabricadas en serie. Ciudades y regiones enteras con-
centraban sus esfuerzos en la mineria del hierro, la fabricaci6n textil,
el cultivo de arroz 0 la producci6n de railes, enviando sus productos a
cualquier punto del mundo donde existiera demanda de ellos.
Desde un punto de vista global, el proceso funcionaba maravillo-
samente. Trabajo y capital se movian por todo el mundo, desplazan-
dose de donde producian menos adonde producian mas. Los campe-
sinos improductivos polacos 0 portugueses incapaces de competir
con el grano canadiense 0 argentino se convirtieron en obreros urba-
nos mas productivos en Varsovia y Lisboa 0 emigraron para transfor-
marse en los obreros fabriles productivos de Toronto 0 en los gauchos
de la Pampa. Los capitalistas buscaban areas donde su dinero fuera
mas rentable, renunciando a establecer una central electrica 0 una li-
nea ferroviaria adicional en Inglaterra para emprender en cambio un
nuevo proyecto mas osado en Kenia. EI mismo efecto podia tener lu-
gar sin movimiento de gente 0 de dinero, simplemente mediante el
comercio. Un pais con exceso de mana de obra podia enviar emigran-
ttS a areas de reciente colonizaci6n 0 emplear el trabajo barato dispo-
l1ible en fabricas para producir manufacturas que enviar a esas areas.
1-:1 desplazamiento de mano de obra de Italia a Australia tenia efectos
sirnilares a los del envio de productos manufacturados intensivos en
t rabajo: los obreros italianos trabajaban con mayor productividad y
Australia obtenia acceso al trabajo mas barato, directa 0 indirecta-
Illcnte.
La especializaci6n no era f:icil ni indolora. Remodel6 las econo-
mias y las sociedades y a menudo destruy6 el modo de vida tradicio-
l1al. La especializaci6n agricola -Ia siembra de la Pampa y las prade-
ras que inund6 el mercado mundial con grano barato- hizo entrar
CI1 crisis la agricultura europea. Los labradores europeos desplazados
sc vo!caron a las ciudades para trabajar en inh6spitas fabricas. Otros se
trasladaron prccisamente a las regiones que habian causado sus pro-
hlcmas, cI Nuevo Mundo y otras ,ircas de reciente colonizaci6n. Los
lahradores quc no podian subsistir en Italia 0 cn Succi a podian pro-
Capitalismo global Los mejores anos de la tpoea dorada, 1896-1914
47
bar suerte en los estados de Sao Paulo 0 Minnesota. Las decenas de
millones de labradores obligados a abandonar el campo para emigrar
a la ciudad 0 atravesar el oceano, a menudo encontraban pobreza,
discriminacion, enfermedad y aislamiento en lugar de la esperada
prosperidad. La nueva division mundial del trabajo dividia familias,
pueblos y paises, destruyendo sociedades tradicionales estrechamente
trabadas.
Por muy doloroso que fuera esto, la integracion economica y la
especializacion transformaron el Viejo Mundo y el Nuevo haciendo-
los mas eficientes. Los campesinos europeos desplazados por la com-
petencia se dedicaron a actividades mas productivas. Eran mas pro-
ductivos en las fabricas europeas que en su tierra relativamente pobre;
y si permanecian en la agricultura, eran mas productivos en el Nuevo
Mundo que en el Viejo. Los labradores y obreros desplazados de to-
dos los continentes sufrian, pero en general, si no ellos al menos sus
hijos y nietos probablemente tendrian mejor suerte.
La division mundial del trabajo elevola productividad, tanto a es-
cala nacional como internacional. Dificilmente podria haber sido de
otro modo. Desplazar trabajo y capital de usos menos productivos a
otros mas productivos debia, por definicion, elevar su productividad.
Los agobiados campesinos del este de Alemania y del sur de ltalia se
desplazaron a fabricas modernas en Berlin y Chicago. Las praderas y
bosques casi despoblados de Argentina y Canada, ahora con acceso al
mercado mundial, se convirtieron, de terrenos de caza para los indige-
nas, en los mejores trigales del mundo. La gente, las fabricas y la tierra
producian mas, la renta aumentaba y las economias crecian.
Las ganancias obtenidas del intercambio economico internacio-
nal durante la Edad de Oro hicieron posibles las derivadas de la espe-
cializacion. Sin poder emigrar de unos paises y continentes a otros,
los labradores se habrian visto encadenados a parcelas insostenibles.
Sin acceso a un mercado mundial para sus productos, los propietarios
de minas en Sudafrica 0 los rancheros australianos no habrian tenido
donde vender su oro y su carne. Sin comercio y finanzas internacio-
nales para el transporte, seguros, financiacion y gestion, Londres solo
habrfa sido el centro economico de una pequena isla y no del mundo
cntcrn. A!!:cntcs individuales y colcctivos intcrcall1biaban lI1'iquinas
por alimentos, cobre por ropa, bonos extranjeros por acero, y los pro-
ductores y vendedores de maquinas, alimentos, cobre, ropa, bonos y
acero sacaban provecho de esos intercambios.
LA GLOBALIZACION Y sus DESCONTENTOS
Durante la Edad de Oro el abandono del mercantilismo parecia am-
pliamente justificado. EI profundo rechazo del ominipresente control
estatal sobre la economia durante la epoca anterior aporto exitos sig-
nificativos. Ellibre comercio, el movimiento de capitales y las migra-
ciones redujeron el control del Estado. EI patron oro presuponia que
los gobiernos estaban obligados a facilitar la libre conversion de su
moneda en oro y viceversa y que permitirian el ajuste economico na-
cional, en lugar de impedirlo. Ciertos gobiernos intervinieron, fre-
cuente y energicamente, para hacer respetar los derechos de propie-
dad de los inversores y comerciantes. Pero el orden y la ideologia del
momenta presuponia que el gobierno no debia hacer mucho mas que
salvaguardar la seguridad de los mercados.
Aun asi, bajo la superficie del capitalismo global anterior a 1914
habia tensiones, una de cuyas fuentes era el sometimiento de los pue-
blos y paises pobres; aunque los gobiernos de Europa, Estados Uni-
dos y Jap6n exaltaban las fuerzas del mercado, de hecho utilizaban
fuerzas de un tipo diferente -artilleria, canoneras, infanteria- para
subyugar a cientos de millones de nuevos subditos coloniales en Afri-
ca, Asia y America Latina.
Otro problema era que no todo el mundo se beneficiaba de la inte-
gracion economica global. Muchas sociedades tradicionales se estanca-
ron 0 se disgregaron. Incluso en las regiones rapidamente crecientes,
los frutos del crecimiento no se distribuian equitativamente. Socieda-
dcs que abandonaban actividades economicas poco productivas deja-
han a menudo abandonados a los atrapados en elias. Es facil entender
101 16gica de renunciar al cultivo del trigo en tierras mediocres cuando
sc disponfa dc las Ilanuras de Norteamerica y la Pampa, 0 de cerrar
tclarcs artcsanalcs indicicntcs una vcz que sc podian fabricar mejores
tejidos con las nuevas lI1,iquinas. ~ "crn que I'asaba con los campesi-
Capitalismo global
nos y artesanos cuya tierra y habilidades ya no eran validos, cuyo
modo de vida tradicional habia quedado obsoleto?
La integracion economica ejerda una presion enorme sobre
aquellos cuyos productos no podian competir con los de los nuevos
lideres mundiales. Los consumidores no necesitaban ya a los cerealis-
tas europeos, a los prestamistas latinoamericanos, a los artesanos chi-
nos 0 a los tejedores indios. Industrias, regiones y clases enteras eran
ahora superfluas y los que habian quedado en ellado perdedor de la
especializacion y la integracion economica estaban cada vez menos
dispuestos a aceptar un gobierno que no hada nada para aliviar sus
sufrimientos.
EI entusiasmo por la Edad de Oro no era universal. La apertura
de los mercados, el pago de la deuda a los extranjeros y el seguimien-
to del patron oro suponian sacrificios, a menudo para los mas pobres
y mas debiles. Esos sacrificios raramente se hadan de buena gana.
Incluso en los paises que credan mas, habia un residuo de conflicto
social y politico acerca de los requisitos y beneficios de la integracion
economica. Habia tambien paises enteros que mantenian una actitud
hostil hacia los vinculos economicos internacionales, y gobiernos que
limitaban y regulaban estrictamente el comercio y la inversion inter-
nacional.
EI capitalismo global de finales del siglo XIX y comienzos del xx
era casi con seguridad bueno para el crecimiento global, para la eco-
nomia de la mayoria de los paises, incluso para los ingresos de la ma-
yoria de la gente, pero no era igualmente bueno para todo el mundo y
perjudicaba a muchos. Sin embargo, el exito de aquellas decadas pa-
reda dar la razon a los argumentos de los partidarios de la integra-
cion economica internacional en favor de las finanzas internaciona-
les, ellibre comercio y el patron oro. Tambien pareda apoyar la idea
liberal clasica tendente a limitar la intervencion del gobierno en el
mercado a 10 estrictamente necesario para asegurar una participacion
plena en la economia global. Para mucha gente, especialmente en las
principales economias del mundo, las decadas que precedieron a la
Primera Guerra Mundial evidenciaban que cl mercado y la economia
internacional eran poderosos motores de prosperidaJ e induso de
paz.
2
Los partidarios de la economia global
En 1919, cuando los veteranos volvian de los campos de batalla en-
sangrentados de la Primera Guerra Mundial,]ohn Maynard Keynes
escribia nostalgicamente sobre una era desaparecida de bienestar
econ6mico:
iQye extraordinario episodio en el progreso economico del hom-
bre fue aquella epoca que llego a su fin en agosto de 1914... ! Los habi-
tantes de Londres podian hacer sus encargos par telefono, tomar su te
de la manana en la cama, acompanado de variados productos de toda la
tierra hasta saciarse, y esperar razonablemente que llegaran las entregas
matutinas ala puerta de su casa; podian al momenta y por los mismos
medias aventurar su fortuna en los recursos naturales y en nuevas em-
presas de cualquier rincon del mundo y participar sin gran esfuerzo, e
induso sin problemas, en sus frutos y ventajas; a podian decidir engar-
zar la seguridad de sus bienes con la buena fe de la gente del pueblo de
cualquier municipio importante de cualquier continente que la moda a
la informacion recomendara. Podian, si 10 deseaba, conseguir inmedia-
tamente medios de transporte baratos y confortables a cualquier pais 0
clima sin pasaporte u otras formalidades, podian enviar a su ayuda de
dmara a la oficina mas proxima de un banco para adquirir tantos me-
tales prcciosos (0010 Ics parccicra conveniente y podian viajar a cual-
quier dd cxtranjcfo, sin COllnccr Sli Sli 0 sus

Capitalismo global Los mejores anos de la epoca dorada, 1896-1914
tumbres, !levando consigo moneda acunada, y se considerarian muy
agraviados ysorprendidos a la menor interferencia. Pera 10 mas impor-
tante de todo es que consideraban ese estado de cosas como alga nor-
mal, segura y permanente, excepto para mejorar, y cualquier desviaci6n
de esa trayectoria como aberrante, escandalosa y evitable.'
Poco importa que los «habitantes de Londres» de Keynes, con te-
lefono, sirvientes y el lujo de tomar el te del desayuno en la cama
constituyeran una minuscuia parte de la poblaci6n. Tampoco impor-
ta que las oportunidades que Keynes asociaba con ese maravilloso ca-
pitalismo global fueran inalcanzables para los pueblos empobrecidos
de Asia y Africa. No importa que la nostalgia de Keynes no fuera
compartida por los millones de personas que gravitaban hacia el so-
cialismo y otros movimientos radicales como respuesta a las fracturas
sociales de la epoca.
La observaci6n de Keynes de que «la vida social y economica»
habia experimentado una «internacionalizacion ... casi total en la
pnictica»' capta la esencia del capitalismo global durante el periodo
anterior a la Primera Guerra Mundial, cuando la economia mundial
estuvo esencialmente abierta al movimiento de personas, dinero, ca-
pital y mercancias. Los principales hombres de negocios, politicos y
pensadores de la epoca consideraban una economia mundial abierta
como el estado de cosas normal. Suponian que la gente y el dinero se-
guirian fluyendo por todo el mundo sin apenas restricciones. Las
protecciones comerciales, aunque eran algo corriente, se considera-
ban una desviacion aceptable de la norma, obligada por las exigencias
de la politica nacional 0 internacional a corto plazo. El capitalismo
era global, y el globo era capitalista.
El sistema economico internacional de la Edad de Oro funciona-
ba como un club elegante de Londres, cuyos miembros se ayudaban
mutuamente cuando era necesario para mantener el buen funciona-
miento del club y presentaban a nuevos miembros si satisfacian su ni-
vel. Este era alto: un compromiso con la apertura economica, con la
proteccion de la propiedad por encima de las fronteras, con el patron
oro y con la limitacion de la intervencion estatal en la macroecono-
mia. Los paises que satisfadan ese nivcl !-(ozahan de los heneficios de
la pertenencia al club, y casi todos los paises parecian dispuestos a ha-
cer cuanto fuera necesario para pertenecer a d.
Muchos europeos suponian que siempre habria un amplio apoyo
economico, politico e intelectual ala integracion economica interna-
cional; pero con una mirada retrospectiva sabemos que aquella Edad
de Oro de la globalizacion no era el nuevo orden natural de las cosas.
Las demandas de pertenencia al club de los glohalizadores resultaron
demasiado exigentes para la mayoria de los paises, incluso para algu-
nos de sus miembros fundadores. <Como pudo entonces mantenerse
tanto tiempo aquella era de integraci6n econ6mica?
Apoyo INTELECTUAL ALA EDAD DE ORO
Hasta 1914 casi todos los personajes con peso politico, en todos los
paises de importancia economica, estaban de acuerdo en que los go-
biernos debian privilegiar sus lazos economicos internacionales. Los
compromisos economicos exteriores eran mas importantes para el go-
bierno que ocuparse del desempleo industrial 0 del descontento en el
campo. Pocos lideres politicos creian que el gobierno pudiera 0 tuviera
que asumir una gran responsabilidad en el ciclo economico, el desem-
plea 0 la pobreza. De hecho la mayoria de los partidarios ortodoxos del
sistema argumentaban que una intervencion estatal sustanClal en el
mercado interferiria con el funcionamiento natural del patron oro.
Creian que las ayudas al desempleo 0 a los campesinos con problemas y
programas sociales amplios para los pohres obstaculizarian los a j u s ~ e s
requeridos por el patron oro; tales programas dificultarian que preclOs
y salarios cayeran 10 necesario para mantener equilibrada la economia.
Aun asi, el Estado era importante, porque controlaba la moneda,
el comercio y las relaciones financieras internacionales del pais. Los
estados tambien garantizaban los derechos de propiedad en cada pais
yen el extranjero y aseguraban que los beneficios de la economia glo-
halllegaran a sus ciudadanos. Los gobernantes de cualquier pais, in-
dustrializado 0 pobre, hadan cuanto estaba en su mano para demos-
trar la rectitud internaciona! de cste, pem poco por !-(estionar la
CC()Il()lnia nacional.
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Capitalismo global Los mejores aftos de la epoea dorada, 1896-1914
53
Los partidarios de la globalizaci6n durante la Edad de Oro solian
atribuir el exito de esta a sus ideas ilustradas, como los miembros de
un club exclusivo atribuyen el atractivo de este a su propio caracter
mas que a los benefieios materiales derivados de la pertenencia a el.
Evidentemente, la nueva politica de apertura econ6mica se guiaba
por los preceptos delliberalismo tal como habian sido expuestos par
los economistas clasicos britanicos. Los sucesores de Adam Smith
extendieron ala economia internacional su argumento sobre las ven-
tajas de la especializaci6n y contra el mercantilismo.
David Ricardo, el te6rico clasico mas influyente del comercio in-
ternacional, era un banquero londinense que se concentr6 en los cos-
tes comparativos de los productos dentro de cada pais y entre distin-
tos paises. Ofreci6 un famoso ejemplo tomado de las relaciones
econ6micas entre Inglaterra y Portugal, ejemplo que comienza en un
mundo sin comercio. Si Inglaterra produce ropa con mayor eficiencia
que vino, la ropa inglesa sera barata comparada con el vino ingles. Si
Portugal produce vino con mayor eficiencia que ropa, entonces el
vino portugues sera barato comparado con la ropa portuguesa. Si am-
bos paises se abren al comercio, cada uno comprara en el otro 10 que
es mas barato alIi: los ingleses compraran vino portugues, y los portu-
gueses compraran ropa inglesa. Ricardo sefialaba que Inglaterra de-
bia comprar todo su vino en Portugal y Portugal toda su ropa en In-
glaterra, de forma que cada pais pudiera concentrarse en producir
aquello en 10 que era mas eficiente.
Estas «ventajas comparativas» de Ricardo implican que los paises
deberian concentrarse en 10 que hacen mejor, no en comparaci6n con
otros paises, sino mas bien 10 que hacen mejor entre las diversas cosas
que hacen. Aun si Inglaterra produjera ropa y vino mejor que Portu-
gal, deberia seguir produciendo ropa y comprar todo su vino en Por-
tugal. La comparaci6n a la que se refiere su concepto tiene que ver
primordialmente con las distintas actividades dentro de un pais
(agricultura britanica y manufactura britanica), no entre un pais y
otro (agricultura britanica y agricultura portuguesa).
La «ventaja comparativa» aplica el principio de especializaci6n a
los paises: como las personas, estos deben dedi carse a 10 que hacen
mejor. sin tener en cuenta 10 hi en que otros puedan 'Ulcer esas mis-
mas cosas. Decir que un individuo debe especializarse en 10 que hace
mejor no requiere comparar las habilidades de ese individuo con las
de otros. Un buen jefe de cocina, aunque lave muy bien los platos, tie-
ne que contratar a un friegaplatos, por mediocre que este sea, ya que
el tiempo del restaurador esta mejor empleado cocinando que fregan-
do platos. Un ebanista, por bueno que sea cortando y lijando, debe
contratar a un ayudante que se ocupe de esas tareas. Lo mismo se
aplica a las regiones 0 paises: si la tierra de Iowa es mejor para el cul-
tivo de grano que para la cria de vacas y la de Wisconsin es mejor
para la cria de vacas que para el cultivo de trigo, los granjeros de Iowa
deben concentrarse en el grano y los de Wisconsin en el ganado. De
forma parecida, los paises ganan mas exportando 10 que producen
mas eficientemente para poder pagar las importaciones de los mejo-
res productos de otros paises.
La ley de la ventaja comparativa tiene claras implicaciones en
cuanto allibre comereio. Dado que un pais siempre gana obedecien-
do a su ventaja comparativa y que las barreras comerciales obstaculi-
zan su capacidad de hacerlo, las protecciones comerciales nunca son
beneficiosas para el conjunto de la economia. Los estados que se es-
fuerzan por impedir las importaciones simplemente obligan al pais a
producir bienes que no obedecen a su ventaja comparativa. Las pro-
tecciones comerciales elevan el precio de las importaciones y dismi-
nuyen la eficiencia de la producci6n nacional.
Los macroeconomistas clasicos invirtieron el pensamiento mer-
cantilista anterior. Los mercantilistas querian restringir las imparta-
ciones y alentar las exportaciones a fin de estimular la economia na-
cional. Los macroeconomistas clasicos insistian en 10 contrario: las
importaciones son las ganancias del comercio, mientras que las ex-
portaciones son su coste. Importar determinadas mercancias permite
al pais concentrar sus energias productivas en 10 que produce mejor.
Existe un claro paralelismo con 10 que sucede en el hogar. Una fami-
lia granjera «exporta» (vende sus productos cultivados) a fin de «im-
portaf» (comprar los bienes y servicios que desea). La familia granjera
quiere maximizar las importaciones que compra y para ello necesita
ganar mas, y la mejor f'lrma de hacerlo es dedicarse a 10 que produce
mas cticicntcnlcntc. I,os rnaCfoccot1otnistas cl:isicos rllostrarOI1 que,
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Capitalismo global Los mejores anos de la ipoca dorada, 1896-1914
55
del mismo modo que los granjeros, los obreros y las empresas ganan
especializandose y comerciando tanto como puedan, 10 mismo suce-
de con los paises. Ellibre comercio induce a un pais a seguir su venta-
ja comparativa y es la mejor politica economica posible, aunque la lle-
ve a cabo unilateralmente.
En la decada de 1850 Gran Bretana, cuna de la macroeconomia
clasica, abrazo entusiasticamente ellibre comercio, el patron oro, el
libre movimiento de capitales y la circulacion libre de personas. El
resto del mundo siguio su ejemplo durante los siguientes sesenta anos
con grados diversos de entusiasmo. Los macroeconomistas clasicos
habian vencido intelectualmente.
Las ideas clasicas no eran por si solas la causa unica de la apertu-
ra economica global de la epoca. Despues de todo, los argumentos
contra la intervencion estatal en el comercio y la inversion exterior
son muy antiguos. Adam Smith demolio el pensamiento mercantilis-
ta en 1776; David Ricardo, junto con James Mill y Robert Torrents,
establecio plenamente la doctrina de la ventaja comparativa antes de
1820;3 pero hasta 1846 el Parlamento britanico no derogolos princi-
pales aranceles agricolas del pais, las Leyes del Grano. Otros paises
siguieron su ejemplo gradual y parcialmente. El apogeo dellibre co-
mercio en Europa llego cien anos despues de que Smith hubiera de-
mostrado teoricamente sus ventajas.
De hecho, ningun pais seguia estrictamente los principios de la
economia clasica, y los argumentos intelectuales mas solidos eran los
menos obedecidos: la solidez teorica dellibre comercio era abruma-
dora, pero solo Gran Bretana y los Paises Bajos 10 practicaban efecti-
vamente; todos los demas gobiernos eran proteccionistas en un grado
u otro: Por otra parte, casi todos los paises se habian adherido al pa-
tron oro 0 aspiraban a hacerlo, pese ala debilidad de los argumentos
teoricos en favor del oro. De hecho, muchos economistas clasicos
consideraban el compromiso con el oro como poco mas que un feti-
chismo del metal precioso.
La solidez teorica de las ideas clasicas no aseguraba la adopcion
de sus recomendaciones en la prictica. Por otra parte, pese al triunfo de
las teorias c1asicas, la politica econ6mica de la Edad de Oro no se
mantuvo, y csta tile sq.>;uida por treinta aiios durante los "uales los 1.>;0-
biernos no recuperaron los niveles anteriores de integracion econo-
mica. Gobiernos y pueblos no eligieron la apertura simplemente por-
que entendieran su superioridad y la solidez intelectual de su base teo-
rica, en cuyo caso tendriamos que entender que renunciaron a ella en
un ataque de amnesia colectiva. La economia clasica, como la neocla-
sica despues de ella y hasta hoy, cuenta con poderosos argumentos
contra las restricciones al movimiento internacional de mercancias,
capitales y personas. Distintos paises siguieron, y todavia siguen, sus
principios en grados muy diferentes, y el mundo ha variado enorme-
mente en su orientacion general hacia la integracion economica, todo
10 cual indica que habia por debajo algo mas que ideas.
NATHAN MAYER ROTHSCHILD, 1840-1915
Gente poderosa que defendia sus propios intereses impulso la aper-
tura de un pais tras otro a la economia mundial. Nathan Mayer
Rothschild fue un personaje decisivo, tanto economica como politi-
camente, para aquella epoca.
5
Su vida abarco toda la Edad de Oro:
nacido en 1840, pocos anos antes de la derogacion de las Leyes del
Grano, murio en 1915, cuando la economia mundial se disgregaba
bajo el peso de la Primera Guerra Mundial.
Amschel Mayer Rothschild fundo la casa Rothschild en Frank-
furt a finales del siglo XVIII, y luego envio a sus cinco hijos a otras
tantas capitales europeas; pronto su banco habia creado sucursales en
Viena, Napoles, Paris y Londres. Como a muchos otros hombres de
negocios judios de aquella epoca, la combinacion de la experiencia fi-
nanciera y comercial con las conexiones familiares paneuropeas otor-
gaba una situacion ventajosa a los Rothschild. El tercer hijo, Nathan
Mayer, dirigia la oficina de Londres. Durante las guerras napoleoni-
cas, como muchos otros banqueros londinenses, proporciono servi-
cios financieros a la corona britanica, prestandole dinero y transfi-
riendo la pal.>;a de los soldados al continente. En el momenta de la
hatalla de Waterloo Nathan Mayer estaha tan preocupado par las
consecuencias tinancieras del conflicto que dispuso una cadena pri-
vada de correos para 'Iue Ie llevaran las illtimas noticias militares; de
Capitalismo global Los mejores anos de la ,poea dorada, 1896-1914
57
hecho cubrieron los trescientos kilometros desde Bruselas hasta
Londres con una velocidad sin precedentes y Ie dieron a Rothschild
la noticia con veinticuatro horas de adelanto, con tanta rapidez que el
gobierno no queria creerle cuando Ie paso la informacion a la manana
siguiente.
Sus exitos durante las guerras napoleonicas contribuyeron a con-
firmar elliderazgo de Rothschild en la City de Londres. El hijo ma-
yor de Nathan Mayer, Lionel Mayer Rothschild, prosiguio la trayec-
toria de la firma hacia el vertice de las finanzas y la politica
internacional britanicas. Su hijo tambien se llamaba Nathan Mayer, y
cuando este segundo Nathan Mayer (al que llamaban Natty) sustitu-
yo a su padre, en 1879, el apellido Rothschild era sinonimo de rique-
za, de conexiones globales y de influencia diplomatica. La firma tenia
representantes en todas las capitales financieras y podia movilizar
fondos tan rapida y eficazmente que los gobiernos no se podian per-
mitir enemistarse con aquella poderosa familia.
Los Rothschild se convirtieron en paradigma del banquero inter-
nacional judio con exito. Los Habsburgo de Austria elevaron a la fa-
milia a la nobleza, concediendole una baronia. En 1854 el padre de
Nathan Mayer, Lionel, se convirtio en el primer miembro judio del
Parlamento britanico. Al ano siguiente Nathan Mayer fue uno de los
primeros judios que ingreso en la universidad de Cambridge y en
1885 se convirtio en el primer Par judio de la historia britanica. Pese
a la persistencia de los ataques antisemitas, lord Nathan Mayer
Rothschild era un poderoso miembro de la City de Londres y de la
comunidad financiera mundial y sentia pasion por la politica. Los
vinculos familiares, especialmente con la poderosa rama francesa, y la
amplia red financiera de la firma, Ie aseguraron una gran influencia
en todo el continente.
Nathan Mayer Rothschild utiliz6 esa influencia para reforzar los
tres pilares principales de la economia internacional durante la Edad
de Oro: las finanzas internacionales (su propio negocio), el patron
oro y ellibre comercio. Las actividades bancarias de Nathan Mayer
estaban estrechamente relacionadas can el patron oro p;lobal. Como
otros banqueros internacionales, Rothschild 10 considcraba dccisivo
para el capitalismo p;lobal. [,os invcrsorcs intcrnacionalcs pr('staban
dinero a los paises comprometidos con el patron oro y se 10 negaban a
los que no 10 companian, y utilizaban su influencia financiera y poli-
tica para alentar a los estados a adherirse al patron oro.
Los Rothschild dedicaban gran atencion a Estados Unidos, el
prestatario mas importante del mundo durante el siglo XIX y a princi-
pios del xx. En 1837, cuando aumentaba la importancia economica
de Estados Unidos, los Rothschild enviaron a un empleado suyo de
Francfort, August Schonberg, al otro lado del Atlantico. Alllegar a
Estados Unidos August cambio su apellido «<montana hermosa» en
aleman/yiddish) por su traduccion al frances, Belmont. Para gran
disgusto de sus patronos, August Belmont se convirtio tambien al
cristianismo. Alcanzo una enorme influencia en los circulos econo-
micos, politicos y sociales y se caso con la hija del comodoro Mat-
thew Perry, cuya visita a Japon en 1854 se dice que «abrio» ese pais a
la economia mundial. En la decada de 1860 Belmont era uno de los
principales hombres de negocios del pais, en gran parte debido a su
relacion con los Rothschild.
Los Rothschild y su agente August Belmont apoyaron tenaz-
mente la apertura de Estados Unidos al resto de la economia mun-
dial. Emplearon muchos esfuerzos en tratar de influir en los debates
estadounidenses sobre el patron oro, ya que era decisivo para la segu-
ridad de las inversiones de los Rothschild en ultramar; un pais deu-
dor que no estuviera comprometido con el oro se consideraba poco
fiable. Sin embargo, durante la guerra civil Estados Unidos se desvin-
culo del oro y mantuvo como patron el papel moneda, el billete verde,
incluso despues de la guerra. Muchos capitalistas y lideres politicos
estadounidenses creian que el oro no era adecuado para las necesida-
des de una economia que crecia con tanta rapidez.
A mediados de la decada de 1870 Belmont y los Rothschild tra-
bajaron sin descanso para convencer a Estados Unidos de que debia
unirse al club del patron oro. La medida era controvertida y el Con-
greso derroto muchos intentos de adherir el pais al oro; pero Belmont
argumentaba que «una politica financiera solida y el amor al buen
nombrc dc nuestro pais» exip;ian que la administracion del presidente
Ulysscs Grant dClllostrara «su hostilidad sin fisuras hacia el ciep;o y
dcshollcsto frcllcsi quc sc ha apodcrado del Conp;rcso»." Grant an'c-
Capitalismo global Los mejores arios de la epoea dorada, 1896-1914
59
dio finalmente y convencio a un Congreso a punto de ser reemplaza-
do para que aprobara la adopcion por el pais del patron oro; cuando
llego el momento, Belmont y los Rothschild proporcionaron mas de
la mitad del dinero que necesitaba el gobierno como reserva con la
que respaldar con oro al dolar.
Pero el compromiso estadounidense con el oro seguia siendo en-
deble y fue desafiado de nuevo por el asalto populista de la decada de
1890. En 1893, cuando el movimiento antiaurifero se extendio por
todo el pais, los inversores extranjeros comenzaron a deshacerse de
sus reservas de dolares para precaverse contra la amenaza de una de-
valuacion. £1 gobierno estadounidense se estaba quedando sin oro y
en febrero de 1895 recurrio una vez mas a Nathan Mayer Rothschild
y a su representante en Estados Unidos, ahora August Belmont ju-
nior. Belmont y el magnate financiero estadounidense ]. P. Morgan
constituyeron un consorcio para proporcionar al Tesoro todo el oro
que necesitara durante el ano y medio siguiente, hasta las elecciones
presidenciales. Cuando los adversarios del oro fueron derrotados en
1896 el dolar se estabilizo rapidamente, pero es casi seguro que no
podria haber resistido el asalto sin el apoyo de Rothschild.
Nathan Rothschild defendio tambien en otros lugares, y no solo
en Estados Unidos, la apertura economica. Los Rothschild habian
sido durante mucho tiempo los banqueros oficiales de Brasil y tenian
gran influencia tambien en Chile. En Argentina sus competidores de
la banca Baring Brothers tenian originalmente una mejor posicion,
pero esa competencia no debilito el compromiso de los Rothschild
con la estabilidad financiera internacional. Asi, cuando en 1890 una
suspension de pagos del Estado argentino amenazaba con un panico
financiero mayor, Nathan Rothschild entro en escena. Aunque con-
sideraba que los problemas de Baring eran en gran medida conse-
cuencia de su propia imprudencia, reuni6 imperiosamente a otros
banqueros privados y al gobierno britanico para organizar un rescate
masivo. Como decia Rothschild, sin tal esfuerzo <<1a mayoria de las
grandes casas [bancarias] de Londres habrian caido con ellos»,' asi
que Baring fue rescatado y la crisis resuelta. Rothschild presidio el
comite que supervis6 la renegociaci6n de la deuda argentina y su re-
weso al mercado tinanciero londinense varios anos desl'ucs.
La grave crisis de 1907 demostr6 c6mo podian hacer uso los
Rothschild de sus recursos financieros y de su red internacional para
alentar la cooperaci6n entre las principales potencias financieras. La
crisis comenz6 en forma de panico financiero en Estados Unidos pero
se convirti6 rapidamente en una perdida de confianza mas amplia. El
panico estadounidense atemoriw a los inversores en todas partes. El co-
rresponsal en Berlin del Economist informaba: «Las cotizaciones fluctli-
an arriba y abajo bajo el impacto de las noticias que llegan por cable
desde Estados Unidos, y cuando entran en juego otras influencias para
levantar un poco los precios, pronto se yen superadas por la renovada
preocupaci6n sobre la situaci6n en Estados Unidos»8
Nathan Mayer Rothschild no ocult6 su opini6n de que la crisis
era consecuencia de la mala politica estadounidense, pero cuando se
agrav6, esa responsabilidad quedo muy en segundo plano. Roths-
child, que era uno de los gobernadores del Banco de Inglaterra, creia
que las autoridades francesas y britanicas debian cooperar para apaci-
guar los mercados. Record6 a sus primos franceses <<10 intima y nece-
sariamente que estan vinculados todos los paises», por 10 que era cru-
cial asegurar que «el Banco de Francia y otros actuen generosamente
en estas ocasiones». Nathan Rothschild urgio a sus primos, uno de los
cuales estaba en la junta directiva del Banco de Francia, para que ani-
maran a su gobierno a colaborar con el Banco de Inglaterra a fin de re-
solver la crisis. El gobierno frances prest6 de hecho decenas de millo-
nes de francos al Banco de Inglaterra para ayudarle a capear la
tormenta financiera, como hicieron igualmente las autoridades ale-
manas. La red de intereses economicos de los Rothschild contribuyo
a garantizar que los gobernantes organizaran esfuerzos multilaterales
para estabilizar los mercados financieros y sostener el patr6n oro.
9
Los Rothschild eran, por supuesto, fervientes partidarios del co-
mercio mundial. Al cunado de Nathan Mayer, Alphonse, al otro lado
del canal, Ie preocupaba que Francia pudiera «morir de asfixia bajo el
proteccionismo» y senalaba a los politicos socialistas de su pais, cada
vez mas poderosos, que el «el mejor de los socialismos es ellibre in-
tercambio de la producci6n internacionah>. 10 Hacia e1 tinal de su vida
la ortodoxia lihrecamhista de Nathan Rothschild se atenu6 un poco,
no por'lue se convirtiera al proteccionisl1lo, sino debido a los intrin-
60 Capitalismo global
Los mejores mlos de la poca dorada, 1896-1914 61
cados conflictos en el seno del partido conservador. A principios del
siglo xx muchos industriales conservadores simpatizaban con la idea
de mantener alglin tipo de relaciones comerciales preferenciales con
el imperio colonial britinico, idea defendida energicamente por el al-
calde de Birmingham, Joseph Chamberlain, antiguo fabricante de
tornillos y poderoso lider del partido conservador. Rothschild, con-
servador durante toda su vida, tenia mucho interes en mantener el
partido unido y aconsejo que este adoptara parte del programa de
Chamberlain. Asi y todo, mantuvo hasta el final de su vida su com-
promiso de principio con la integracion economica.
Rothschild trabajo incansablemente en Europa y en el Nuevo
Mundo para mantener accesibles y estables los mercados
globales; tambien financio ambiciosas aventuras en el sur de Africa
tendentes a reforzar los mercados mundiales. Los Rothschild lleva-
ban mucho tiempo interesados en la riqueza mineral de la region. De
hecho, sus intereses en los metales preciosos iban mucho mis alii del
apoyo al patron oro: las ramas britinica y francesa de la familia tenian
importantes inversiones en minas de plata y mercurio en Espana, ru-
bies en Birmania, oro en Venezuela, niquel en Australia y Nueva Ca-
ledonia, cobre en Mexico y Montana y petroleo en Rusia. Sudifrica
prometia ser la mis lucrativa de todas ellas.
Cuando el precio del oro aumento con respecto al de otros articulos
durante la Gran Depresion de 1873-1896, los buscadores de todo el
mundo exploraban nuevos mones y placeres. Ninglin descubrimiento
fue tan importante como los que se realizaron en 1886 en el Witwaters-
rand en Sudifrica, que se convirtio en la region aurifera mis productiva
del mundo. Los descubrimientos en el Rand, como solia abreviarse, se
anadieron al desarrollo de nuevas tecnologias para extraer oro de pro-
fundidades sin precedentes y convirtieron a Sudifrica en el mayor pro-
ductor de oro del mundo. Nathan Rothschild y sus socios estaban meti-
dos en el negocio desde el primer momento a traves de su Exploration
Company. Ai mismo tiempo que cosechaban enormes beneficios en los
yacimientos de oro sudafricanos, los Rothschild se labraban una posi-
cion en la lucrativa mineria diamantifera de la region. 11
Nathan Rothschild unio pronto sus fuerzas en el de los
diamantes con lIno de los magnates mineros mas ricos de la regi<in,
Cecil John Rhodes. Juntos consiguieron poner el 98 por 100 de la
produccion sudafricana de diamantes bajo el control de su compania
minera De Beers. Rothschild se jacto ante Rhodes de que la historia
de su asociacion conjunta con De Beers era «simplemente un cuento de
hadas" y se maravillaba de que hubieran conseguido «el monopolio
en la prictica de la produccion de diamantes".12 Pero Rhodes tenia
mayores ambiciones: en el aspecto economico codiciaba una porcion
mis amplia de los campos auriferos de la region; y en el politico, tras
ser nombrado primer ministro de la Colonia de El Cabo en 1890,
queria poner bajo control britinico toda el irea de Sudifrica rica en
oro, sometiendo a sus designios a los gobiernos del Estado Libre de
Orange y de Transvaal (en la parte nororiental de 10 que ahora es la
Republica de Sudifrica), dos republicas independientes bajo el con-
trol de colonos afrikaner -descendientes de holandeses- hostiles 0
indiferentes a las preocupaciones de los propietarios britinicos de
minas y plantaciones.
Nathan Mayer y los demis Rothschild se hallaban en una diffcil
situacion en el sur de Africa. Por un lado tenian intereses sustanciales
en los yacimientos de oro del Transvaal, un irea controlada por los
afrikaner, y querian mantener lazos cordiales con el gobierno local;
por otra parte, habrian preferido un gobierno mis amistoso -inclu-
so una ampliacion de la colonia britinica de El Cabo situada mis al
sur- que les facilitara el control de sus lucrativas propiedades. Para
hacer el enredo aun mis complejo, Rothschild estaba estrechamente
asociado con Cecil Rhodes, que tenia claras ambiciones con respecto
a las dos republicas afrikaner. Ai igual que los Rothschild, el Foreign
Office britinico se veia obligado a combinar las amenazas contra los
afrikaner con los intentos de aplacarlos.
Rothschild y sus socios preferian una solucion amistosa, pero los
conflictos de intereses entre los grupos sociales implicados la hicieron
imposible. Los propietarios de minas y otros colonos britinicos
inundaban el Transvaal y el gobierno afrikaner se sentia asediado por
extranjeros hostiles. Rhodes, que gobernaba la colonia britinica veci-
na, persegufa SliS slienos imperiales fomentando el conflicto con los
afi-ikaner. A finales de lR')S un secuaz de Rhodes, Leander Starr Ja-
meson, irrumpi() en el Transvaal al fi-ente de lInos centenares de
Capitalismo global
hombres armados con 101 intenci6n de derrocar OIl gobierno afrikaner.
Aquella incursi6n fue un fracaso embarazoso y Rhodes se vio obliga-
do a dimitir; pero tens6 las relaciones entre britanicos y afrikaner e
inici6 una escalada de hostilidades que culminaron en 101 guerra de los
b6ers iniciada en octubre de 1899.* En 1902 medio mi1l6n de solda-
dos britanicos habian incorporado 101 totalidad de Sudafrica al impe-
rio, aunque pagando un alto precio. La guerra fue diffcil y larga, y el
maltrato de los britanicos hacia los civiles afrikaner provoc6 101 indig-
naci6n a escala mundial; ademas, el Tratado de Vereeniging con el
que conc1uy6 101 guerra dejaba OIl gobierno de 101 Uni6n Sudafricana
bajo el control efectivo de 101 comunidad afrikaner del pais.
Cecil Rhodes y Nathan Mayer Rothschild no vieron cumplidos
sus sueflOS sudafricanos. Rhodes muri6 antes de que conc1uyera 101
guerra de los b6ers y sus planes para construir un ferrocarril desde
Ciudad del Cabo hasta EI Cairo siguieron siendo una fantasia. Suda-
frica era ahora britanica, pero los enemigos afrikaner de Rhodes con-
trolaban el gobierno. Rothschild estuvo mas cerca del exito, mante-
niendo intactos los intereses auriferos y diamantiferos de la familia,
pero las consecuencias politicas de 101 guerra fueron muy serias.
Rothschild escribi6 a Rhodes: «Los sentimientos en este pais son en
este momenta muy intensos con respecto a cualquier cosa relaciona-
dOl con 101 guerra y se constata una considerable inc1inacion, por am-
bas partes de 101 Camara, a hacer recaer 101 culpa de 10 que hOI sucedido
sobre los hombros de los capitalistas interesados en 101 mineria suda-
fricana".1.1 EI disgusto popular por 101 guerra de los boers, por 101 inter-
venci6n de Joseph Chamberlain como ministro de Colonias y por las
insinuaciones acerca de una conexion entre 101 aventura militar y
las ganancias financieras, contribuyeron a 101 estruendosa derrota del
partido conservador de Nathan Rothschild en las elecciones genera-
les de 1906.
Una firma y una familia tan integrada en 101 economia y 101 politi-
COl global podia cosechar fracasos como aquel; pero asi y todo los
Rothschild habian llegado notablemente lejos. Eran ahora 101 primera
... Sc han' rdcrcncia a 1a la primcra g-ucrra de los h6crs tuvo lugar en
IXXO 1XX I. (N dd I.)
Los me}ores anas de la epoea dorada, 1896-1914
familia en las finanzas internacionales y Nathan Mayer Rothschild
fue probablemente el individuo mas poderoso del mundo durante va-
rias decadas. Los Rothschild utilizaron su fortuna y su influencia po-
litica para promover 101 integracion economica global y obtuvieron
enormes beneficios financieros del triunfo a escala mundial de ese
compromiso con 101 apertura economica. EI comercio mundial, el pa-
tron oro y las inversiones internacionales parecian fartalecerse cada
vez mas, y 10 mismo sucedia con los Rothschild.
Los PARTIDARIOS DEL L1BRE COMERCIO
Fueron muchas las personas poderosas que se beneficiaron, como los
Rothschild, de las relaciones economicas internacionales y se esfor-
zaron por acrecentar 101 libertad para el comercio internacionaL Hasta
David Ricardo, el gran teorico del argumento de 101 ventaja compara-
tiva en favor dellibre comercio, participo activamente en los debates
sobre 101 politica econ6mica britanica. Ricardo provenia, de hecho, de
101 comunidad financiera, uno de los sectores librecambistas mas im-
portantes del Reino Unido. Banqueros e inversores en el extranjero
querian que su pais estuviera abierto a las importaciones, para que sus
deudores pudieran ganar dinero con el que pOlgar sus deudas.
Los productores para 101 exportacion en cada pais constituian otro
influyente grupo favorable ala integracion global. Promovian 101 libe-
ralizacion del comercio, que facilitaba el acceso a mercancias mas ba-
ratas como insumos para 101 producci6n, 10 que reducia los costes de
los exportadores y aumentaba su capacidad para competir en el mer-
cado mundial, tanto si se trataba de exportar algodon crudo de Lui-
siana 0 textiles de algodon de Lancashire; los cultivadores para 101 ex-
portacion querian tener 101 posibilidad de importar equipo,
maquinaria y fertilizantes baratos, mientras que los fabricantes para
101 exportaci6n querian importar algodon a bajo precio. Las barreras
proteccionistas a sus insumos solo podian perjudicar 101 situacion
rompetitiva de las firmas 0 explotaciones agricolas que luchaban par
hacerse una posil'i{')11 en e1 merl'ado mundial. Los exportadores tam-
ahorredan la protel'cicin porque las barreras l'omerl'iales sllscita-
Capitalismaglobal
ban represalias, exponiendolos al riesgo de verse expulsados de los
mercados.
Los librecambistas eran tipicamente aque1los cuyas actividades
economicas tendian a concentrarse en la ventaja comparativa de sus
respectivos paises. Los banqueros de Londres, los fabricantes alema-
nes, los ganaderos argentinos y los plantadores de caucho indochinos
se especializaron en 10 que sus respectivas regiones hacian mejor y es-
taban interesados en el mantenimiento de un orden economico que
recompensaba la especializacion en las actividades que gozaban de
una ventaja comparativa. Los consumidores tambien se beneficiaban
de la liberalizacion del comercio, que reducia el coste de la vida, pero
estaban poco organizados y representados. Antes de la Primera Gue-
rra Mundial eran sobre todo los poderosos grupos empresariales li-
brecambistas los que bregaban por mantener bajos los aranceles.
Pero tambien habia quienes se oponian allibre comercio. Incluso
aquellos que creian en abstracto que podia ser una buena idea para el
conjunto de la economia no tenian por que pensar 10 mismo en 10
que se referia a sus propios intereses. Las ventajas comparativas tie-
nen que ver con el bienestar social general, con los beneficios netos
para el conjunto de la sociedad, para la que la mayor eficiencia es una
ventaja y la ineficiencia una desventaja. Pero los frutos del acceso a
los nuevos mercados podian ir a parar a un sector muy concreto de la
sociedad, mientras que los costes de la competencia extranjera podian
afectar a otro muy distinto. Los beneficios netos se extraen del balan-
ce de ventajas y desventajas. Los economistas clasicos argumentaban
que la mayor eficiencia del libre comercio podia distribuirse para
compensar a los que quedaban en ellado perdedor, mejorando la si-
tuacion de todos, pero sustraer una parte a los ganadores para darsela
a los perdedores no siempre era politicamente factible.
Aunque el atractivo economico de la apertura este claro en abs-
tracto y en conjunto, los gobiernos tienen que responder ante la po-
blacion y es poco probable que esta este dispuesta a sacrificar su re-
gion, clase, empresa 0 explotacion agricola en el altar del crecimiento
economico general a largo plazo. Aunque los efectos conjuntos de la
liheralizacion del comercio sean positivos, su impacto diJlributivo di-
vide a los /!;rupos y personas en /!;anadores y perdedores. 1,01 liheraliza-
____Los me)oYes anos de la ,para dorada, 1896-1_9_14 6
cc
5
cion del comercio da lugar a una redistribucion de la riqueza y de la
renta, favoreciendo a los productores mas eficientes pero perjudican-
do a los menos competitivos.
Los agricultores de los paises industriales y los industriales de los
paises agricolas querian proteccion. Esos dos grupos representaban
genericamente a aquellos cuyas actividades economicas no se con-
centraban en 101 ventaja comparativa de su pais. Los agricultores rela-
tivamente ineficientes, especialmente en Europa, sufrian a expensas
de los productores agricolas del Nuevo Mundo, de Rusia 0 de las an-
tipodas. Permitir 101 importacion libre de trigo a Europa en 1900 ha-
hria mejorado ciertamente la eficiencia de su economia, forzando el
cierre o'la reconversion de las explotaeiones ineficientes, 10 que con-
venia a los intereses de los exportadores industriales de la region OIl
evitar las represalias y proporcionar acceso a insumos baratos. Conve-
nia tambien a los hanqueros internacionales europeos, que querian
que estadounidenses y rusos exportaran para pagar sus deudas. Elli-
hre comereio de grano habria reducido el coste de los alimentos, y por
eso los movimientos obreros socialistas y muchos patronos urbanos
t'lVorecian la liberalizacion del comercio de productos agricolas. Pero
LIn grano mas barato habria agravado la ya dificil situacion de los
agrieultores y habria causado estragos entre millones de agricultores
europeos y en sus introvertidas comunidades. Haciendo balance, es
I<\/!;ico que estos prefirieran que se importara menos grano aunque se
arruinaran mas banqueros.
Los fabrieantes industriales de los paises en las primeras fases de
I" industrializacion tamhien solian inclinarse por el proteccionismo;
eSl'ecialmente en los paises de desarrollo mas tardio, insistian en que
'Iii" p"dian prosperar si se les protegia frente a las potencias indus-
triales estahlecidas, sobre todo Gran Bretafia. Esa demanda de pro-
t,·,·ci,in para 101 industria incipiente -aranceles para los seetores ma-
IILlLtl'tureros embrionarios hasta que fueran 10 bastante grandes y
IlIntes c"m" para eompetir- se "ia en easi todas partes, incluso en
algllllos paises relativamente ricos. La reivindicaeion de barreras co-
lI,erci"les por p"rte de 101 industria era mas estridente en los paises
.!,,"de <'sta est aha d"ndo SIIS primeros p"sos, como en d Nuevo
J\;ll1l1dtl, <:11 las ;lrl'as dt· l'olollizal'i(')fl rl'cicntt.' yctllos paises tn.is atra-
66 Capitalismo global Los mejores anos de la epoca dorada, 1896-1914
-------"-
sados del sur y el este de Europa. Todos ellos argumentaban energi-
camente que la industria nacional creceria lentamente, si es que cre-
cia, si tenia que competir con britanicos yalemanes.
Los proteccionistas tuvieron exito en muchos casas, La protec-
cion otorgada a los mas alejados de la ventaja comparativa dependia
de la escena politica local, La contienda solia tener lugar entre grupos de
intereses especialmente poderosos, ya que los consumidores de la cla-
se media y trabajadora tenian poca representacion en todas partes,
incluso alli donde (al menos los varones) tenian derecho de voto, Las
industrias y bancos concentrados y los grandes agricultores solian ser
los mejor representados en los debates y casi siempre obtenian 10 que
querian, ya fuera proteccion 0 libre comercio, dependiendo del pais y
sus circunstancias.
14
En visperas de la Primera Guerra Mundial Austria-Hungria,
Francia, Alemania, Italia y otros productores marginales de grano te-
nian aranceles de alrededor del 40 por 100 sobre el trigo, Los gobier-
nos tambien concedian a los productores industriales cierta protec-
cion, incluso en Francia y en Alemania, aunque bastante menor que
la otorgada a los agricultores en dificultades. Evidentemente, los pai-
ses de Europa occidental solo eran moderadamente proteccionistas;
segun una estimacion, en 1913 las mayores economias del continente
tenian aranceles cuyo promedio oscilaba entre el 12 Yel 18 por 100,
Fuera de Europa la proteccion era general. Los aranceles sobre
las importaciones de productos industriales en paises como Brasil,
Mexico 0 Rusia eran dos, tres 0 mas veces mas altos que en la Europa
continental. Los aranceles en Estados Unidos y otras areas de recien-
te colonizacion europea -Oceania, Canada, gran parte de Latinoa-
merica- solian ser tambien muy altos, y en cualquier caso se incre-
mentaron casi en todas partes durante el periodo inmediatamente
anterior a 1914.
15
EI pais mas poblado del mundo, China, opto contra la plena in-
tegracion economica internacional. Sus gobernantes imperiales te-
mian los trastornos que podia provocar la economia mundial en
la sociedad china y los eventuales efectos sobre su posici6n en ella, e
intentaron limitar al maximo las actividades de los comerciantes e in-
versores extranjeros. A principios del siglo xx cada vez m.is chinos,
I
especialmente los que habian tenido algiln contacto con las posibili-
dades economicas globales y querian ampliarlo, westionaban el aisla-
miento del sistema imperial. Sin embargo, no fue hasta inmediata-
mente antes de la Primera Guerra Mundial -con la irrupcion de
una revolucion nacionalista en 1911- wando parecieron tener algu-
na posibilidad real de que su pais se encaminara hacia la integracion
economica.
La democracia mas poblada del mundo tampoco era precisamen-
te un paradigma de globalizacion. Los proteccionistas dominaban la
politica estadounidense, aunque no fueran demasiado extremados en
sus opiniones: les complacia que los granjeros y mineros estadouni-
denses vendieran cuanto podian en el extranjero y que los extranjeros
invirtieran cuanto querian en Estados Unidos, pero insistian en re-
servar la mayor parte del mercado nacional de bienes manufactura-
dos para si mismos. Esa actitud proteccionista tambien tenia adver-
sarios: los cultivadores de algod6n y tabaco del Sur, orientados hacia
la exportacion, y los banqueros anglofilos del noreste se resistian a la
proteccion comercial de los industriales, al igual que el Partido De-
m6crata. Pero, como en China, no fue hasta las elecciones de 1912,
que llevaron a Woodrow Wilson a la presidencia, wando prevalecio
el programa librecambista de los democratas.
Pese a las excepciones, durante la Edad de Oro una liberalizacion
sin precedentes caracterizo al comercio internacional. Importantes
grupos de paises tenian relaciones comerciales mas libres que en nin-
gl'm momento anterior (0 posterior). Entre ellos se contaban los bas-
liones tradicionales dellibre comercio, el Reino Unido, los Paises Ba-
jos y Belgica. Los paises industriales eran mas proclives a evitar la
protecci6n comercial, ya que los beneficios del libre comercio eran
mayores para esos paises con mercados nacionales limitados.
I,os paises subdesarrollados mas pobres tambien tendian hacia el
libre comercio. Algunos de ellos eran incapaces de resistir los inten-
tos de los europeos y otras potencias de apoderarse de sus mercados,
I k heello, muchos paises extremadamente pobres tenian poco que
prolcger; exportaban materias primas y productos agricolas y no te-
lIian apcnas industria, Siam y Persia, por ejcmplo, estaban casi tan
:lbier!os al l'<lml'rcio ,""llO (;r:ln Hrctana 0 los Paises Bajos.
68 Capitalismo global Los mejores mlOS de la epom dorada, 1896-1914
Las colonias, por ultimo, no solian tener otra posibilidad que
permitir ellibre comercio con su metropoli. Las colonias britanicas y
holandesas estaban obligadas a seguir los dictados de britanicos y ho-
landeses sobre ellibre comercio, aunque tambien habia excepciones.
Los territarios autonomos de Gran Bretana (menos elegantemente
conocidos como <<dominios blancos», esto es, Canada, Australia,
Nueva Zelanda y Sudafrica) gozaban de cierta independencia y casi
podian decidir por su cuenta su actitud ante el comercio. La India
pretendia, y finalmente consiguio, la autonomia arancelaria. En todos
esos casos se pretendia mayor proteccion que la que ellibre comercio
britanico habria permitido. Por otra parte, las principales potencias
coloniales acordaron ellibre comercio para la cuenca del Congo. Pa-
radojicamente, la politica arancelaria alemana con respecto a sus co-
lonias era menos proteccionista que hacia su propio mereado nacio-
nal. Las colonias dificilmente se podian considerar adalides dellibre
comercio, pero aun asi eran muchas las que compartian la tendencia
global hacia la integracion comercial.
EI poder politico era la clave para el triunfo de la apertura econo-
mica. La apertura tenia sin duda de su parte la coherencia teorica, la
estabilidad macroeconomica y el avance tecnologico, pero su fuente
real era el poder politico de los que pretendian beneficiarse de ella.
Los librecambistas solian prevalecer en las batallas politicas naciona-
les, permitiendo que el comercio internacional creciera mucho mas
rapidamente que la produccion, y los distintos paises se apresuraron
uno tras otro a producir para la exportacion y a consumir importacio-
nes. En visperas de la Primera Guerra Mundial el comercio mundial
era casi dos veces mas importante para la economia mundial que cua-
renta anos antes.
Los PILARES DE LA EDAD DE ORO
Los partidarios del patron oro internacional estaban tan ocupados y
tan comprometidos como los dellibre comercio. La comunidad fi-
nanciera internacional dependia del sistema monetario vig-ente para
mantener unidos a prestamistas y prcstatarios, a los illvnsorl's y sus
inversiones y para salvaguardar los contratos y la propiedad par enci-
rna de las fronteras. Junto a los poderosos intereses financieros esta-
ban las firmas que gestionaban el comercio mundial, el transporte, los
seguros y otras actividades anejas. La mayor parte de los fabricantes
europeos orientados hacia la exportacion tambien formaban parte del
bloque global del oro, ya que un sistema de pagos estable permitia un
prospero mercado mundial para sus productos.
Poderosos grupos fuera del nucleo monetario europeo tambien se
alinearon con el patron oro para proteger sus intereses. Los principa-
les prestatarios y sus banqueros dependian del capital europeo y consi-
deraban al oro como algo esencial para mantener los flujos de fondos.
Los banqueros estadounidenses, desde August Belmont hasta J. P.
Morgan, apoyaban firmemente el oro, porque gestionaban gran parte
de las inversiones europeas en Estados Unidos. Las areas de reciente
colonizacion, las colonias y el mundo subdesarrollado en general, cuyo
nivel de vida dependia del transporte, el comercio y los pagos interna-
cionales y cosas parecidas tambien defendian el patron oro.
Pero los partidarios de sistemas monetarios alternativos -espe-
cialmente de una moneda respaldada por la plata 0 de una moneda de
papel pura- lanzaron continuos ataques contra el patron oro. Mu-
chos paises importantes entraban y salian del sistema seglin les conve-
nia; solo despues de que los precios comenzaran a subir en 1896 se ge-
neraliz6 y estabiliz6 la pertenencia al sistema. Los costes de la adhesion
al oro podian ser importantes. Un gobierno comprometido a respaldar
con oro su moneda no podia utilizar politicas monetarias como la de-
valuacion a la reduccion de los tipos de interes para resolver dificulta-
des economicas nacionales. Las reglas del patron oro -libre converti-
hilidad de la moneda en oro y ausencia de impedimentos para que los
precios y salarios nacionales fluctuaran libremente arriba y abajo para
mantener el valor en oro de la moneda- exigian que los gobiernos re-
Ilunciaran a mantener una politica monetaria activa, aun cuando esta
pudiera estar justificada par la situacion nacional.
Podia haber grandes presiones para desvincularse del oro, espe-
rialmcnte con ocasi,;n de los p,inicos hancarios, el desempleo masivo
o Ia COllflil'lividad social. I,os enemig-os del rcspaldo con oro de la
mOileda nail lI1ud1OS, y sus lilas sc illnemclltahan ell los tiempos di-
7'
Los me)ore" anos de la epoea dorada, 1896-1914
----------'-
Capitalismo global
-----"-
fkiles. Los principales adversarios del oro eran aquellos que mas ha-
brian ganado de una devaluacion 0 de una relajacion de la rigidez
monetaria. En muchos casos una devaluacion podia elevar los precios
de los productos agrarios y mineros, reducir la carga real de las deu-
das y reducir el desempleo; pero el patron oro imposibilitaba una de-
valuacion.
La adhesion al patron oro facilitaba el acceso al capital y a los
mercados exteriores y multiplicaba las oportunidades de inversion,
pero restringia la capacidad del gobierno para reaccionar frente a las
dificultades economicas nacionales. Las ventajas de la previsibilidad
de las relaciones monetarias y del acceso al capital extranjero debian
contrastarse con los costes de renunciar a uno de los instrumentos
mas poderosos de cualquier gobierno. Era ditlcil evaluar las ventajas
economicas internacionales del oro frente a los sacrificios economi-
cos nacionales; todavia hoy los expertos no se ponen de acuerdo sobre
si el patron oro era algo bueno. Sus partidarios y adversarios refiian
en el campo de batalla politico, en un conflicto aun mas enconado
debido a que los principales beneficiarios del patron oro no solian ser
normalmente los que pagaban el precio de mantenerlo. La adhesion
de Estados Unidos, Rusia 0 Brasil al patron oro significaba prosperi-
dad para unos y miseria para otros, por 10 que inevitablemente se
convertia en tema de controversia politica.
Los partidarios y adversarios del oro se enfrentaron en la «batalla
de los patrones monetarios» en todo el mundo. Tipicamente esa ba-
talla enfrentaba a agricultores y mineros, que querian una moneda
devaluada, contra los intereses internacionalistas, que preferian una
moneda estable respaldada por el oro. El resultado dependia de la
fuerza de esos intereses y de sus representantes. Los intereses favora-
bles al oro en los paises desarrollados eran particularmente importan-
tes, dadas las poderosas elites financieras y comerciales que 10 apoya-
ban, y ni siquiera en los paises mas democraticos los agricultores,
mineros, deudores y obreros llegaban a superar a los partidarios del
oro. En los paises subdesarrollados la cuestion era diferente. Los te-
rratenientes y propietarios de minas dominaban en gran medida esos
paises oligarquicos, y dados los intereses del sector primario -agri-
cultura y materias primas--, mientras dun> la Cran ()epresi,)n esos
paises solian estar mas fuera que dentro. Las dos opciones chocaron
con especial ferocidad en el campo de batalla muy politizado de Es-
tados Unidos, donde habia poderosos agricultores y propietarios de
minas, por un lado, y una poderosa comunidad financiera por otro,
asi como una democracia electoral muy vigorosa.
Dadas las controversias sobre el comercio y el patron oro, llama la
atencion que la comunidad economica internacional se mantuviera
tan integrada durante tantas decadas hasta 1914. EI comercio mun-
dial permanecio en general, y de forma impresionante, abierto frente
a las presiones proteccionistas. Y esto se puede decir no solo de paises
cxtremadamente pobres 0 de las colonias, sino tambien de algunos de
los paises industriales mas poderosos del mundo. Pese a las dificulta-
des creadas por la adhesion al patron oro, casi todos los paises impor-
tantes 10 mantenian desde hacia decadas cuando estallo la Primera
(;uerra MundiaL
REDES GLOBALES PARA UNA ECONOMiA GLOBAL
Durante la Edad de Oro poderosas conexiones economicas, politicas
\' sociales por encima de las fronteras y de los oceanos vinculaban a los
partidarios de la integracion ecom\mica globaL Los abundantes parti-
darios dellibre comercio y del patron oro en muchos paises se alenta-
han y apoyaban mutuamente. En politica comercial, las importaciones
de un pais tenian una clara relacion con las exportaciones de otro. Los
exportadores industriales britanicos deseaban algodon y cobre suda-
1I1ericano, mientras que los agricultores y mineros sudamericanos
'1uerian equipo agricola y minero britanico. El comercio britanico con
Argentina 0 Chile fomentaba el deseo argentino 0 chileno de aceeder
" los productos britanicos. Una preocupacion compartida por las
eventuales represalias ligaba tambien a los librecambistas europeos y
sudamericanos: los fabricantes europeos esperaban que la politica co-
mercial de su pais promoviera la apertura al otro lado del Atlantico,
1I1ientras que los exportadores sudamericanos de productos agrkolas y
In"terias primas esperahall '1"e una liheralizaci<\n de su comercio les
~ ~ r a l l j e a s c los t:lVOfCS d(' los dit'ntcs l' invefSOfCS l'\IfOp<..'OS.
Capitalismo global Los me}or's anos de la "pora dorada, 1896-1914
---- -------
73
Los activistas britanicos en favor del libre comercio habian en-
tendido desde hada tiempo 10 importantes que podian ser los vincu-
los entre grupos de intereses por encima de las fronteras. En la deca-
da de 1840 los librecambistas que trataban de derogar las Lcycs del
Grano reconocieron la importancia de la politica comercial de Esta-
dos Unidos, donde los conflictos sectoriales enfrentaban al Sur cx-
portador y librecambista con el Norte manufacturero y proteccionis-
tao Los librecambistas britanicos reconodan que las Leyes del Grano
estaban empujando a los estados productores de grano del medio
Oeste a los brazos de los proteccionistas. Richard Cobden, lider de
los librecambistas britanicos, se quejaba de que con la proteccion «no
les inducimos a extenderse fuera de las ciudades -abandonando sus
manufacturas prematuras- y a cavar, arar y sembrar para nosotros».
Uno de los aliados parlamentarios de Cobden argumentaba: «Con-
vertimos nuestros mejores clientes naturales, no solo en rivales co-
merciales, sino en enemigos comerciales». Otro senalaba durante los
debates parlamentarios: «En las ultimas elecciones se hablo mucho
de la cuestion de los aranceles, y en el Congreso habia una clara ma-
yoria en favor de la relajacion de la politica comercial. Nunca hubo un
momento en el que pareciera mas probable que si Inglaterra relajaba
su politica, obtendriamos una relajacion parecida por parte de Esta-
dos Unidos».16 AI final, el cambio en la politica comercial britanica
cimento una alianza librecambista transatlantica: desde la derogacion
de las Leyes del Grano hasta la guerra civil, los exportadorcs agricolas
estadounidenses se opusieron tenazmente a las barreras comerciales
para los productos industriales britanicos, pese a las objeciones de la
industria del norte.
Durante decadas docenas de paises repitieron esa pauta. Los fa-
bricantes y prestamistas librecambistas europeos encontraban aliados
entre los exportadores primarios y prestatarios de los paises en desa-
rrollo. Los industriales e inversores britanicos tenian vinculos econo-
micos con los agricultores brasilefios y egipcios, con los banqueros es-
tadounidenses y con los propietarios de minas australianos. Esos
lazos eran tambien a menudo culturales y sociales, como demostra-
ban la expansi6n del ingles, del ttlthol y de la politica ewn('lInica hri-
t,inica y las grandes e intlnyentes comunidades hriLini('as y ang!"tilas
..
desde Buenos Aires hasta Shanghai. En cada pais arrastrado al co-
mercio mundial hahia pronto poderosos grupos de intereses que de-
seahan consolidar la integracion comercial, aliados normalmente con
,.;rupos de intereses extranjeros, tambien poderosos. Los cultivadores
de cafe colombianos, los plantadores de caucho del sureste de Asia y
los propietarios de minas de cobre y depositos de nitrato en Chile de-
hian gran parte de su influencia en la vida nacional a sus ventajosos
vinculos con los mereados mas importantes del mundo.
Gran Bretana estaba en el centro de la red mundial dellibre co-
mercio. Junto con su imperio, suponia alrededor de una tercera parte
de todo el comercio internacional. La politica hritanica estaba deci-
didamente comprometida con la integraci6n economica global, ya
'iue una decima parte de la renta nacional britanica provenia de las
,t;anancias derivadas de las inversiones extranjeras, transporte, seguros
v otros servicios internacionales, por no mencionar los beneficios que
,.;eneraban las exportacionesY EI comercio no vinculado directa-
mcnte con Gran Bretafia solia formar parte de un sistema comercial
Imis amplio dirigido por los britanicos, que reforzaba la orientacion
librccambista de los socios comerciales de Gran Bretafia. Dinamarca,
por ejemplo, exportaba sus productos lacteos y embutidos al mercado
hritanico y compraba productos manufacturados en otros lugares. A
principios del siglo xx el comercio danes con Alemania y Estados
llnidos estaba extraordinariamente desequilibrado; importaba tres
veces mas de 10 que exportaba; pero el pais se las arreglo con un co-
mercio desequilibrado en sentido contrario del Reino Unido, al que
los daneses exportaban tres veces mas de 10 que importaban. Este be-
ndicioso comercio triangular se basaba en el sistema generalizado de
lihre comercio internacional.
18
EI inconmovible compromiso britanico con el libre comercio
tamhien induda politicas similares en Belgica, los Paises Bajos y
ol!'OS paises curope(JS pequenos. EI librecambismo britanico repre-
"'ntaba una hase tirme para las relaciones comerciales del mayor im-
perio del mundo, aun si algunos de sus miembros se desviaban de la
IIOrllla. Ellibrecalllbislllo hrit;inico arrastraha a PcrU, Jap6n y Siam a
'ill sisterlla tllcrtcllH'ntc trahado de rclariollcs cOlnen:iales, inVCfsio-
IH'S. trallsportcs y conHlllil';H,jOIlCS.
74
Capitalismo global Los me;'ores anos de la epoea dorada, 11196-1914
75
Qyiza 10 mas importante era que la accesibilidad del mercado
britanico contribuia a cimentar la vocacion internacionalista de quie-
nes vendian, comerciaban y se endeudaban en d. Aunque la politica
alemana fuera proteccionista, los exportadores y banqueros alemanes
podian enriquecerse -yadquirir mayor influencia politica- comer-
ciando con 0 a traves de Londres. Lo mismo se puede decir de los ex-
portadores, prestatarios y prestamistas de otros lugares; la propia in-
fluencia de la economia britanica precisaba y reforzaba el deseo de los
britanicos y de otros de mantener un sistema de comercio abierto. Y
asi e1 comercio mundial crecia continuamente, arrastrando a produc-
tores y consumidores de docenas de paises a una espesa red autorre-
forzada. Pese a las tentaciones de proteccion comercial y a algunas
rendiciones a esas tentaciones, el comercio mundial estaba en general
abierto.
Los partidarios del patron oro tambien contaban con muchas co-
nexiones internacionales. Financieros y banqueros centrales de las
principales potencias monetarias del mundo -Gran Bretana, Fran-
cia, Alemania, los Paises Bajos, Bdgica y otros- mantenian frecuen-
tes contactos y compartian el interes en mantener el orden monetario
global. Tambien en los paises prestatarios poderosos grupos con fuer-
tes vinculos financieros internacionales -propietarios de plantacio-
nes en Malasia, promotores del ferrocarril en Brasil, propietarios de
minas en Sudafrica, banqueros en Peru- tenian muchas razones
para salvaguardar un orden monetario financiero que les daba acceso
al capital europeo. Todos los relacionados con el sistema financiero e
inversor internacional veian el patron oro como algo decisivo para su
buen funcionamiento y compartian el compromiso de mantenerlo.
EI patron oro descansaba sobre la cooperacion implicita 0 expli-
cita entre las principales potencias financieras y monetarias. En mo-
mentos de serias dificultades, como el panico de 1907, las autorida-
des monetarias de Gran Bretana, Francia, Alemania y otros paises
colaboraban para evitar una dislocacion demasiado seria del sistema.
Tambien descansaba sobre la fuerte relacion entre los banqueros in-
ternacionales europeos y sus clientes en e1 mundo subdesarroliado.
Los principales centros financieros enviaban emisarios a Constanti-
nopla, [,ima, Rio de Janeiro 0 Bangkok, capaces de al'onsejar sohre la
gestion de las economias de los deudores, a menudo adhiriendose al
patron oro. Cuando las deudas crecian demasiado, comites de acree-
dores supervisaban renegociaciones ordenadas, incluyendo normal-
mente planes para la adhesion al patron oro.
Una fuente importante del dilatado poder del patron oro era,
como con el comercio, la extraordinaria posicion del Reina Unido.
Ludwig Bamberger, banquero y politico que ayudo a orientar a Ale-
mania hacia el oro, decia: «Elegimos el oro, no porque sea oro, sino
porque Gran Bretana es Gran Bretana».t9 EI oro proporcionaba me-
jar acceso a las conexiones financieras britanicas, y Londres suponia
'casi la mitad de todas las inversiones internacionales en el momenta
del cambio de siglo. La dependencia del capital britanico daba a los
paises subdesarrollados de todo el mundo buenas razones para seguir
el rumbo marcado por e1 Reino Unido. Cuando este tejio una econo-
mia internacional en torno a Londres, era natural que los participan-
tes gravitaran hacia e1 sistema monetario liderado por Gran Bretana.
Cuantos mas paises se adherian al patron oro, mayores eran los bene-
ficios para otros de permanecer en el 0 unirse a el. No era demasiado
perjudicial mantener junto al oro la plata 0 el papel moneda, pero los
pocos paises que no compartian el patron oro corrian el riesgo de
quedar relegados como ciudadanos de segunda clase en la economia
global.
En la decada de 1890 se habia establecido un circulo virtuoso en
el comercio, el dinero y las finanzas internacionales. Cuanto mas cre-
cia el comercio mundial, mas grupos exportadores surgian, y las ex-
portaciones se hacian mas importantes para ellos. Cuanto mas impor-
tantes eran los mercados exteriores para los productores nacionales,
mas reacios eran estos a ponerlos en peligro por eventuales represalias
a los aranceles nacionales. Cuanto mas amplia y atractiva era la varie-
dad de productos disponibles en el mercado internacional, mas insis-
tentes eran las demandas de acceso a esos frutos del comercio, incluso
en paises muy proteccionistas. A medida que aumentaban las exporta-
ciones estadounidenses de materias primas y productos agricolas, la
hostilidad de los agriclll tares y propietarios de minas del sur y oeste
del pais a Ia protecci6n wmerl'ial se aglldizaha y profundizaha. AI fi-
nal incluso llIul'hos dt' los f,thril'anlt's industriales se hendiciahan de
CapitaliImo global
la existencia de un sistema comercial mundial abierto: entre 1890 y
1910 la proporcion de fabricantes estadounidenses para los que las ex-
portaciones suponian mas del 5 por 100 de su produccion aumento
espectacularmente, de una cuarta parte a casi dos tercios.
20
En 1910 se
produjeron poderosas presiones para relajar las barreras casi insalva-
bles del pais ala importacion de productos manufacturados. Ese cam-
bio se reflejo en la politica estadounidense, constatandose que los de-
mocratas librecambistas iban ganando fuerza y que inc1uso los
republicanos mas proteccionistas moderaban su actitud. Cuando en
1912 los democratas ganaron la presidencia y el Congreso, una de sus
primeras medidas fue reducir espectacularmente los aranceles. En Es-
tados Unidos, como en otros lugares, el rapido crecimiento del comer-
cio debilito a los proteccionistas y reforzo a los librecambistas.
Ese drculo virtuoso se manifestaba tambien con respecto al pa-
tron oro. Cuanto mas se consolidaba, mas razones tenian sus partida-
rios para salvaguardarlo. A medida que creda el sistema financiero
mundial, mas inversores internacionales tenian su fortuna en juego, y
mayores eran las bases nacionales de apoyo para la politica guberna-
mental favorable al oro. Habia, despues de todo, algo de verdad en las
acusaciones de que se habia fraguado una conspiracion audfera inter-
nacional: los que creian que el orden monetario reinante era deseable
tenian muchos intereses comunes y colaboraban para protegerlo.
Como los adversarios del oro pretendian ante todo una autonomia
nacional enfrentada a la armonizacion monetaria internacional, era
mas dificil establecer alguna coordinacion global en esa direccion;
desvincularse del oro significaba precisamente renunciar a cualquier
coordinacion global.
La integracion economica global se autorreforzaba. Cuantos mas
paises se adhedan al patron oro, mayor era el nivel del comercio, la
inversion, los prestamos y las migraciones internacionales. Cuanto
mayor era la actividad economica que atravesaba las fronteras, mas
fuerte era el apoyo al patron oro como garante de previsibilidad,
equilibrio macroeconomico y fiabilidad crediticia. Cuanto mas am-
plios y mas profundos eran los compromisos con el oro, mas se robus-
tedan las filas de aquellos cuyo sustento dependia del patron oro y de
sus aditamentos. Y asi eI apoyo a los pilares de la Edad de Oro crecia
Los me]or" ano, de la epoea dorada, 1896-191~ ---,7.'-7
en extension e intensidad. Cuantos mas paises adoptaban el patron
oro y mas se expandian el comercio y los pagos mundiales, mas densa
se hada su red de defensores y mas vigorosa su resolucion.
LAS MIGRACIONES INTERNACIONALES DE CAPITAL Y DE PERSONAS
Aunque e1libre comercio y el patron oro eran los dos rasgos mas ob-
vios del capitalismo global anterior a la Primera Guerra Mundial, los
movimientos de capital y de personas tambien influyeron sobre el or-
den economico. Sin embargo, a diferencia de 10 que sucedia en el co-
mercio y el dinero, no habia un sistema 0 politica global identificable
hacia el que convergieran los diversos paises y grupos, sino solo la
presuposicion de que tales movimientos sedan esencialmente libres,
premisa que raramente se cuestionaba y aun mas raramente resultaba
equivocada.
Los paises de los que salian capital y emigrantes y los paises que
los recibian tenian poco interes en restringir tales movimientos. Los
que invertian 0 se trasladaban a ultramar 10 hadan, sin duda, con al-
tas expectativas. En general estaban acertados. La tasa media de ren-
dimiento de las inversiones britanicas en el extranjero era entre el 50
y el 75 por 100 mas alta que en el propio pais. La diferencia era aun
mas notable en el importantisimo sector del ferrocarril, que suponia
casi la mitad de todas las inversiones exteriores britanicas: los ferro-
carriles de propiedad britanica en el extranjero ganaban casi dos ve-
ces mas que en el Reino Unido. 21 Para los paises de origen de esos
grandes inversores, las ganancias obtenidas en el extranjero podian
ser enormes. Para Gran Bretana, el pais mas destacado entre los in-
versores internacionales, sus beneficios en ultramar en torno al cam-
hio de siglo eran tundamentales. De hecho, en la decada anterior a
1'114 incurrio en un deficit comercial equivalente al 6 por 100 del
I'rodul"to interior bruto (PIB), una suma formidable que se compen-
saha gracias a las ganancias netas de las inversiones exteriores que al-
canzahan el 7 por 100 del PUt" Esto llevaba a politicos como Wins-
lOll Churchill a hahlar elltllsiasmado durante la campafla electoral de
I (i] 0 de las inversio!ll's exteriores de Crall Bretana: <<I ,a inversion en
Capitalismo global
----
el extranjero y sus beneficios constituyen un poderoso estimulo para el
sistema industrial britanico ... Dan al capital del pais una participa-
cion en la nueva riqueza del mundo entero que va pasando gradual-
mente bajo cl control del desarrollo cientifico».'1
Par la misma razon, los salarios en los paises a los que acudian in-
migrantes eran espectacularmente mas altos que los paises de los que
provenian. En 1910, por ejemplo, los salarios en Estados Unidos y
Canada eran alrededor de tres veces mas altos que en Italia 0 Espana,
mientras que en Argentina eran alrededor de .los veces mas altos.
Los salarios en Estados Unidos y Canada eran aproximadamente el
doble que en Irlanda 0 Suecia y casi el doble que en Gran Bretana.
24
Aunque la vida de los inmigrantes no solia ser ficil, sin duda habria
sido bastante mas penosa de haber permanecido en su pais. Los pai-
ses de origen tenian pocas razones para oponerse a esa emigracion ya
que reduda la presion economica y social en regiones superpobladas
y despertaba la esperanza de las remesas de los emigrantes que envia-
ban dinero a los parientes que se habian quedado en casa.
Inversores y emigrantes y sus paises de origen apoyaban eviden-
temente la libertad de movimiento para si mismos y para su dinero.
Los paises en los que invertian 0 a los que emigraban tambien tenian
razones para recibirlos con los brazos abiertos. Los nuevos paises en
vias de desarrollo estaban sedientos de capital, como sigue sucedien-
do ahora; y como demuestran las diferencias de salario, tambien solian
ser regiones con escasez de mano de obra, en las que los trabajadares
laboriosos podian hacer una importante contribucion al desarrollo
nacional. La necesidad de mano de obra era tan grande en muchos de
los paises receptores de inmigrantes que los gobiernos subvenciona-
ban su traslado. En Brasil, tras la abolicion de la esc1avitud en 1888,
los plantadores de cafe que buscaban desesperadamente mano de
obra convencieron a los gobiernos nacional y locales para que ofrecie-
ran pasaje gratis a los europeos que desearan inmigrar. Durante los
veinte anos siguientes casi tres millones de europeos acudieron al sur
de Brasil, reconfigurando la economia del pais asi como su estructura
social.
EI entusiaslllo por la inversi6n y las Illigraciones internacionales
no era, sin emhargo, universal. En los paises de los que salia capital ha-
Los me)ores anos de la tpoea dorada, 1896-1914 79
---- --------"-'-
hfa alguna preocupacion de que se estuviera limitando la reserva de
t,mdos disponibles para invertir en los negocios del pais. Aunque los
posteriores analisis economicos tienden a no pronunciarse sobre este
"sunto,25 a muchos empresarios europeos les incomodaban los enor-
Illes prestamos concedidos por financieros europeos al zar 0 a la pro-
vincia de Buenos Aires, cuando ellos no podian obtenerlos. Joseph
Chamberlain, muy critico hacia las inversiones britinicas en el extran-
jero, se irritaba contra 10 que consideraba abandono de la industria lo-
cal por parte de la comunidad inversora librecambista de Londres:
«La banca no crea nuestra prosperidad, sino que es consecuencia de
ella. No es la causa de nuestra riqueza, sino su resultado; y si la energia
v c1 desarrollo industrial que se han mantenido durante tantos anos en
este pais se vieran obstaculizados 0 se relajaran, entonces las tlnanzas y
10.1010 que se mueve a su alrededor se irian, junto con el comercio, a
I
· . .' I 26
os palses con mas eXlto que e nuestro».
Tambien en los paises deudores existia cierta preocupacion, al
IIlenos en algunos sectores, de que la dependencia del capital extran-
jero lIegara a generar problemas. Tales sentimientos nacionalistas
nan naturalmente mas populares cuando se trataba de devolver los
prestamos, aunque eso no quiere decir que fueran necesariamente
nnineos: los ciudadanos chinos 0 brasilenos no entendian por que
debian reducir su consumo para pagar deudas que habian servido
p"ra ampliar la fortuna personal de los emperadores, hombres de ne-
,l';ocios privilegiados 0 politicos corruptos.
Pero en la mayoria de los casos la exportacion de capital no era muy
I<lntrovertida. Tendia a fluir desde los paises en los que era excedente 0
110 hallaba oportunidades de inversion rentable a los que estaban dis-
I" lestos y eran capaces de p a g a r ~ o . Los principales receptores no eran las
regiones mas pobres de Asia 0 Africa, sino las areas de rapido desarrollo
.I,. reciente colonizaci6n europea. En 1914, de hecho, tres cuartas
!,"rtes de la inversion exterior britanica iba a parar a Estados Unidos,
( ':lI1ad:i, Australia, Sudatrica, India y Argentina,27 paises donde se utili-
,,,ha en su mayor parte en la eonstruccion de terrocarriles, puertos, cen-
Ir"les electricas y otros proyectos crucialcs para cl desarrollo.
I." inmigraci'in suscitaba h"stante 1ll:!S oposici6n. Los trabajado-
I('s ClIfOP('OS () asi,lticos qUl' anldiall a Sidney, 'I'ofonto () San Francisco
80 Capitalismo global
-------'-----
____Los me)ores anos ~ e . l a ,poea dorada, 1896-1914 8r
entraban en competencia direeta con los que ya vivian alii. Entonees,
como ahora, el grueso de los inmigrantes se acumulaban en las pro-
fundidades del mercado laboral como trabajadores no cualitlcados
que se encargaban de las labores mas penosas y menos deseables. En
la mayoria de los casos la inmigraeion no tenia un efecto apreciable
sobre los salarios de los trabajadores cualitlcados, pero ciertalllente
reducia los de los no cualitlcados que competian directamente con los
inmigrantes. Un estudio de la situacion alrededor del cambio de siglo
contlrmo que cuanto mayor era la proporcion de inmigrantes recien-
tes en una ciudad estadounidense, mas bajos eran los salarios de sus
trabajadores. Aunque los salarios de los artesanos cualitlcados no se
veian afectados, el efecto sobre los obreros no especializados era apre-
ciable: cada punto porcentual de aumento para los nacidos en el ex-
tranjero hacia dislllinuir los salarios de los autoctonos un 1,6 por
100.
25
Analisis mas generales contlrman los resultados de Estados
Unidos, por la razon obvia de que la emigracion tenia un illlpaeto
masivo sobre 1a oferta de trabajo en llluchos de los paises receptores.
Entre 1870 y 1910 la inmigracion incremento la fuerza de trabajo en
Argentina un 75 por 100 con respecto a la que habria existido sin
ella; Canada y Australia contaban con mas de una tercera parte de
trabajadores adicionales a los que habria tenido sin inmigracion, y
Estados Unidos con una quinta parte. La consecuencia del aumento
de la oferta de trabajo eran salarios apreciablelllente mas bajos de los
que habrian existido sin la ellligracion, una tercera parte mas bajos en
Argentina, una cuarta parte en Canada y Australia, y una octava par-
te en Estados Unidos.
29
Los trabajadores tenian pues motivos para tratar de limitar nue-
vas inmigraciones. Los inmigrantes solian ser la mayor amenaza eco-
nomica para los que los habian precedido y ahora ocupaban el rango
mas bajo de la escala social local. En Estados Unidos los irlandeses
hostigaban a los italianos, que a su vez hostigaban a los judios, y to-
dos ellos hostigaban a los inmigrantes negros del sur de Estados Uni-
dos. Pero si a los trabajadores les disgustaba la inmigracion libre, los
patronos estaban muy satisfechos con ella. Por supuesto eran los
principales benetlciarios de la reducci6n de salarios, cspccialmcntc cn
las industrias quc hadan uso .It' lllucho trabajo no eSl't',·ializado.
Mientras que los inmigrantes constituian una quinta parte de la fuer-
za de trabajo masculina estadounidense hacia el cambio de siglo, esa
proporeion lIegaba a los dos tercios en la industria textil y a mas de la
mitad en la siderurgia.
30
De ahi derivaba, como en los casos del comercio y del patron oro,
un clasico conflicto de intereses. Los trabajadores no cuali±lcados del
pais receptor querian evitar la lIegada de nuevos inmigrantes, mien-
tras que los patronos de mano de obra no especializada querian que
se ampliara. Las obvias diferencias religiosas, etnicas y raciales entre
grupos de distinta procedencia exacerbaban los conflictos. Alii donde
cl lllovimiento obrero era 10 bastante fuerte politicamente, a menudo
solia conseguir que se impusieran severas restrieciones ala inmigra-
ci6n. Australia era quizas el mejor ejemplo. La gran escasez de mano
de obra alii dio a los sindicatos un poder que probablemente no tenia
rival en el mundo, y utilizaron ese poder para restringir la lIegada de
nuevos inmigrantes. Por razones raciales y economicas, los mas afec-
tados eran los inmigrantes procedentes de Asia; eran fisica y cultural-
mente distintos y, como eran mas pobres que los europeos, solian es-
tar dispuestos a trabajar por un salario menor. EI resultado fue una
cstrieta separacion segun el color -Ia politica de la «Australia Blan-
Gl"- instaurada con la Ley de Restriecion de la Inrnigracion de
1901. En Estados Unidos 1a hostilidad contra la inmigracion se con-
lTntraba en la parte mas occidental del pais. Alii, como en Australia,
la distancia hacia escasa la mana de obra, y tambien alIi, como en
Australia, esa escasez de mano de obra signitlcaba altos salarios para
los que lIegaban primero, que par ello intentaban limitar la lIegada de
nucvos inmigrantes. Y tambien como en Australia, la mas afectada
era la inrnigracion procedente de Asia. EI resultado fue una serie de
restriceiones a la inmigracion desde Japan y China que duro varias
decadas.
Habia muchos ejemplos de restricciones ala inmigracion, pero se
I'ncdc decir que en general eran bastante escasas. Las organizaciones
obrcras no acostumbraban a ser 10 bastante fuertes como para alterar
101. I'0litica de inmiwaci()n y s610 10 consiguieron en unos pocos pai-
ses. Alii donde, como cn Argentina y Brasil, la sociedad y e1 gobierno
("slaban dominados )lor los intl'feses .It' lerratenientt's e industriales
82 Capitalifmo global Los me)ores aftos de la ,poea dorada, _
que querian tantos inmigrantes como fuera posible, los gobiernos
trataron activamente de alentar su llegada. Incluso alli donde se im-
pusieron algunas restricciones, como en Canada y Estados Unidos,
las fronteras seguian estando esencialmente abiertas a la mayoria de
los inmigrantes, especialmente los procedentes de Europa. Y como
en los casos del comercio, el patron oro y la inversion, la inmigracion
contribuyo a consolidar nuevos apoyos para la apertura economica.
Muchos de los inmigrantes esperaban regresar a su patria para siem-
pre 0 al menos de visita, comprar en ella propiedades y enviar dinero
a sus parientes, por 10 que apreciaban las fronteras abiertas y la facili-
dad para transferir fondos entre monedas respaldadas par el oro. Por
su parte, los inmigrantes contribuian a la integracion economica,
ayudando a roturar nuevas tierras y a establecer nuevas industrias en
areas que de otro modo se habrian visto muy afectadas por la escasez
de mana de obra.
GLOBALIZACION
EI capitalismo global de finales del siglo XIX y principios del xx se
acerco al ideal clasico. EI comercio, las inversiones y las migraciones
internacionales eran relativamente libres y estaban vinculadas entre si
por un patron oro firmemente establecido. Los propietarios de em-
presas, minas, granjas y plantaciones de todos los continentes produ-
dan para un mercado global, utilizando capital y mana de obra de
todo el globo. Los que prosperaban constituian una fuerza poderosa y
creciente en favor de la prolongacion de la integracion economica.
En aquellas circunstancias, la economia mundial crecio mas rapida-
mente que nunca. EI nivel de vida tambien subia, a medida que un
pais tras otro se acercaba 0 sobrepasaba los niveles de desarrollo del
principal pais industrial del mundo, Gran Bretai'ta.
La liberalizacion del comercio se autorreforzaba, el patron oro se
autorreforzaba y cada uno de ellos reforzaba al otro. El patron oro in-
crement" el atractivo del comercio y las finanzas internacionales,
lllientras que las tinanzas y el comercio internacionales aUlllentahan
l'1 atractivo .lela adhl'si')11 all'atr<'lI\ oro. I,a al'ertura 'TOIl,"lllica 1-(10-
hal alentaba un transporte mas rapido, mejores comunicaciones, mo-
nedas mas fiables, una politica comercial mas libre y mayor estabili-
dad politica, y todos esos factares alentaban a su vez la apertura eco-
n6mica, con 10 que el eirculo virtuoso 0 espiral creciente resultante se
desarrollaba cada vez con mayor rapidez.
EI selecto club de gente elegante que era el capitalismo global de
la Edad de Oro se constituyo alrededor de un mkleo formado por
Gran Bretai'ta y Europa occidental; pero estaba abierto a nuevos
miembros del Nuevo Mundo y de otros lugares, y hacia el cambio de
siglo paises como Estados Unidos, Australia y Argentina se habian
incorporado plenamente a el. Otros paises en rapida expansion y glo-
halmente integrados como Japan y Brasil tambien formaban parte de
el, aunque su estatus no era, evidentemente, el de los fundadores bri-
t,inicos, franceses y alemanes. Pero ya fueran esos paises miembros
'l11tiguos 0 recientes del club, sus gobernantes eran muy conscientes
de la necesidad de mantener una norma de conducta coherente con
sus obligaciones: apertura economica general, compromiso con el
<lro, minima interferencia con el funcionamiento de los mecanismos
de mercado globales 0 nacionales. El club era prospero y creciente y
SliS miembros tenian pocas razones para quejarse.
3
'"
Exitos de la Edad de Oro
La Exposician Universal de Paris en 1900 fue la mayor que el mundo
habia conocido. Fue la ultima de una serie de siete ferias mundiales
trancesas y britanicas iniciadas con la Gran Exhibician en el Palacio
dc Cristal de Londres en 1851. Las exposiciones anteriores habian
tI1ostrado los 10gros industriales del pasado; la de Paris en 1900 apun-
t aba hacia el siglo xx.
Los visitantes de aquella feria mundial podian caminar por los
jardines del Trocadero hasta la torre Eiffel, construida para la Expo-
sirian de Paris de 1889. Sus puertas se abrian a una gran combina-
ri<in internacional: «Carillones flamencos se mezclan con campanas
tI1cdievales; cantos de almuecin con el tintineo de cencerros suizos;
las ciudades de Nuremberg y Lovaina, viviendas hungaras, monaste-
rios rumanos, palacios javaneses, chozas de paja de Senegal, castillos
dc los Carpatos, constituyen una asombrosa miscelanea internacional
hajo un cielo gris de Cuaresma».l
Los nuevos avances cientificos e industriales del siglo llenaban la
l'xhibici6n. A un frances Ie parecia que «el mundo se mueve tan rapi-
datl1cnte que uno se marea ... agitado en un torbellino de progreso».'
I.os visitantcs vcian las ultimas tecnologias: un tclegrafo sin hilos; el
Il'lcscopio mas pocleroso dd mundo; un Palacio de la Electricidad.
"j Elertriridad!», escribia IIIl elltllsiasmado rOlllentarista:
86
Capitalismo global
--------'---
Los me)oYes arlO' de la ipoca dorada, 1896-1914
iNacida del cielo, como los verdaderos Reyes! La electricidad
triunfo en la Exhibici<in, como triunfaban los opiaceos en los gahinetes
de 1900. EI puhlico reia ante las advertencias -jPeligro de muerte!-
en los postes de conduccion, porque sabia que la electricidad puede cu-
rar todos los males, hasta la neurosis que esta tan de moda; que es el
progreso, la poesia tanto de los ricos como de los pobres, la fuente de la
luz, la gran senal; ha dejado obsoletas las lamparas de acetileno apenas
nacidas ... La electricidad sc acumula, se condensa, se trans[orma, se
embotella, es conducida par filamentos, enrollada en bobinas, y luego
descargada en el agua, en las fuentes, 0 liberada en los tejados de las ca-
sas 0 entre los arboles; es el azote y la religion de 1900.
3
Los visitantes podian lIegar en el nuevo Metro de Paris, avanzar
por pasillos semovientes de un pabellon a otro y subir utilizando la
primera escalera mecanica del mundo (solo subir) para contemplar
nuevos avances sorprendentes. ,<En el Pabellon de la Optica se puede
ver -horrible vision- una gota de agua del Sena aumentada diez
mil veces, y un poco mas adelante esta la Luna, a solo un metro de
distancia. EI doctor Doyen, un cirujano proclive a hacerse publici-
dad, utiliza un nuevo invento, el cinematografo, para mostrar como
realiza una operacion quirurgica ... En otro lugar sincronizan la voz
de un fonografo con una pelicula.»
4
Un escoces se maravillaba ante las nuevas tecnologias y sus pro-
pagandistas: "Los ingenieros y electricistas entre las patentes de Sie-
mens 0 lord Kelvin, los propietarios de ferrerias que se amontonan
para comprar el colosal motor de combustion intema que utiliza las
energias hasta ahora desperdiciadas del alto homo y que obtiene lite-
ralmente una potencia de mil caballos de 10 que hasta ahora no era
mas que polucion inutil del aire ... EI espectaculo de los automoviles,
las ultimas lentes fotograficas, las maquinas de escribir, los mejores
manzanos de jardin, los mas recientes antisepticos y filtroS».5
Entre todas las pruebas del progreso tecnologico, los cincuenta
millones de visitantes de la exposicion pudieron apreciar otra reali-
dad: el liderazgo industrial estaba pasando de Gran Bretafia y sus
mas tempranos colegas industrializadores, Francia y Belgica, a nue-
vos caudillos. Un ingles pensaba que la exposicion presagiaha "Ia
americanizacion del mundo». En general, no ohstante, era Alemania
la que dominaba la exposicion, "como si se hubiera apoderado de
toda la maquinaria del planeta. Insistia en la belleza del acero y la co-
modidad del sillon Luis XV quedaba proscrita. Va a aplastar y a pul-
verizar el mundo».
6
Un chico frances escribia: "Oi hablar a mis padres. visto los
alemanes? jSon sorprendentes! iMeten aire en botellas! jFabrican
frio!». Alemania, un pais que apenas contaba treinta afios de existen-
cia y considerado durante mucho tiempo un pais atrasado de campe-
sinos sencillos, asombraba a los visitantes con su pabellon: "Bajo su
aspecto rustico, bajo sus torres de madera verdes y amarillas, el Pala-
cio del Reich oculta una verdadera explosion de metodo, ciencia y
trabajo que da lugar a un inmenso sistema de estrategia practica, el
mayor ejemplo de cerco comercial que se ha visto en el mundo».7 EI
visitante frances observaba mas adelante: "Ninguna otra raza ha con-
seguido hasta ahora tan estupendos resultados de la tierra con el su-
dor de su frente. Recuerdo la gran impresion que me produjeron la
enorme dinamo Helios de dos mil caballos de vapor de Colonia,
junto a las maquinas de vapor y otros generadores de Berlin y Mag-
deburgo y la grua capaz de levantar veinticinco toneladas, que domi-
naba toda la galeria; junto a elias, las maquinas de otros paises pare-
dan juguetes».
8
Los veteranos franceses que habian vivido la derrota
de su pais treinta afios antes movian tristemente la cabeza, recordan-
do la batalla decisiva de la guerra franco-prusiana: "Esta exhibicion
es un Sedan comerciaJ"." Los alemanes habian ofrecido, segun se ru-
moreaba, proporcionar toda la electricidad necesaria para la feria,
pero los franceses, humillados por la eventual interpretacion que ca-
bria deducir de su subordinacion industrial, habian rechazado la
oferta.
Aun mas asombroso era el surgimiento economico de un archi-
pielago de Asia conocido por su exotismo, no por su industria. "Co-
mienza bien el siglo, este joven vencedoT», deda un observador.
lO
Otro se sentia incomodo, viendo que lIegaban desde Asia sombras
de Alemania y de su poderio militar: "Japon parece ser el eco oriental de
esa gran voz del Rin que canta un himno al trabajo, a la patria y a la
gllerra ennohlecedora ... eS cl significado de todos esos blinda-
ies, esas calderas tllhlllalTs, esa po!itica aventllrera, esa arrogancia co-
88 Capitalismo global
----
Los mejores mios de la "poea dorada, 1896-1914 8 ~ 9
mercial? Ya sabiamos como era Nagasaki y sus farolas, <pero que pasa
con Kobe y sus altos hornos?".ll
Para muchos ciudadanos de los principales paises industriales, las
revelaciones del progreso economico en otros lugares que les mostraba
la exposicion eran intranquilizadoras: «Esos paises que se estan constru-
yendo una nueva vida -escribia un frances-, <saben algo de la politica
y de la actitud neurotica, degenerada, fin de siglo, contra la que se pro-
ponen ensayar su fuerza?".12 Desde Europa central hasta Australia, des-
de Argentina hastaJapan, el antiguo nudeo industrial del mundo se es-
taba viendo superado por un cumulo de paises de fuera de ese nudeo.
Un visitante de la Exposicion Universal de Paris de 1900 podia pregun-
tarse como era posible que la Europa noroccidental hubiera perdido su
liderazgo hasta entonces incuestionable en la economia mundial.
GRAN BRETANA SE QUEDA ATRAs
A medida que las economias se integraban, los procesos de fabrica-
cion modernos se extendian desde su limitada base en Gran Bretana
yel noroeste de Europa al continente europeo, a Norteamerica y has-
taJapon y Rusia. En 1870 Gran Bretana, Belgica y Francia juntas ge-
neraban casi la mitad de la produccion industrial del mundo, pero en
1913 apenas producian una quinta parte. La produccion industrial
alemana superaba a la britanica y la estadounidense la duplicaba con
creces.
13
En 1870 las areas industriales urbanas eran escasas, induso
en Europa, pero en 1913 constituian la norma. En 1913 todos los
paises de Europa occidental, excepto Espana y Portugal, estaban in-
dustrializados. Las tierras austriacas y checas del imperio austro-
hungaro, Estados Unidos y Canada, Australia y Nueva Zelanda, Ar-
gentina y Uruguay tenian todos ellos una proporcion menor de la
poblacion dedicada a la agricultura que Francia y Alemania.
14
En
1913 se podia decir verdaderamente -a diferencia de 10 que sucedia
en 1870- que partes sustanciales del mundo, desde Chicago hasta
Berlin y desde Tokio hasta Buenos Aires, eran industriales.
Gran Bretana, el primer pais industrial del mundo y durante mu-
cho tiempo su Iider, hahia sido superado por varios paises y estaha a
punta de serlo por otros, y asi se constataba a todos los niveles, fuera
cual fuera el indice que se utilizara. EI nivel de vida en Estados Uni-
dos, Australia y Nueva Zelanda era mas alto que en el Reino Unido, y
Argentina y Canada se estaban aproximando. La produccion indus-
trial en Alemania y Estados Unidos era mucho mayor que en Gran
Bretana, especialmente en los principales sectores: en 1870 la pro-
duccion siderurgica britanica era mayor que la de esos dos paises jun-
tos, mientras que en 1913 Alemania y Estados Unidos juntos produ-
cian seis veces mas que el Reino Unido. Gran Bretana habia perdido
tambien su ventaja tecnologica. Los alemanes habian realizado pro-
gresos significativos en la ingenieria electrica y la producci6n quimi-
ca, y los estadounidenses habian introducido metodos revolucio-
narios de produccion en masa.
15
EI pais originario de la revolucion
industrial se estaba quedando atras.
Los paises de industrializacion rapida no eran identicos. Estados
Unidos y Alemania, a los que distinguia para empezar su riqueza, te-
nian una economia agricola y comercial productiva y la transicion ala
industria moderna se produjo de forma relativamente paulatina.
Otros paises de rapida industrializacion, como Italia, Austria-Hun-
gria, Rusia y Japan habian empezado desde mucho mas atras, con
una economia agricola atrasada (en el caso de Rusia y Japan, a un
paso del feudalismo) pero a principios del siglo xx se desarrollo en
ellos un dinamico sector fabril. Seguian siendo en gran medida rura-
les, y a menudo la economia campesina quedaba muy por detras de la
urbana; pero contaban ya con imponentes bases industriales.
Las experiencias de Rusia yJapan eran especialmente espectacu-
lares. En ambos paises, afligidos por la pobreza, la renta per capita en
1870 apenas se distinguia de la de otros paises pobres de Asia y esta-
ha muy por debajo de la de Latinoamerica; pero en los ultimos anos
del siglo XIX se desarrollo en ambos un importante avance industrial.
Sus gobiernos se concentraron en la ampliacion de las exportaciones
yen atraer capital extranjero para impulsar la industria.
La autocracia zarista buscaba inversiones industriales en el ex-
tranjero, exportaha materia' primas y grano para obtener divisas
para la industria y protegia Ia industria nacional con elevadas barre-
ras cOIlll'rciales. La velm'idad del desarrollo indnstrial ruso era nota-
_____C_apitalismo global
Los mejores anos de la ,poea d o r a ~ a , 1896-1914
9'
ble. La produccion de acero se sextuplico entre 1890 y 1900, y luego
volvi6 a duplicarse entre 1905 y 1913 (durante los primeros anos del
siglo ese desarrollo se via parcialmente interrumpido par la guerra
can Japon y una revolucion democnitica fracasada). La producci6n
de carbon y arrabio se sextuplico como hemos dicho entre 1890 y
1913, y las industrias de bienes de consumo credan casi con la mis-
rna velocidad. En 1914 habia en Rusia dos millones de obreros in-
dustriales y algunas de las fabricas mayores del mundo.
16
Sin embar-
go, la mayor parte de la agricultura seguia siendo premoderna. Rusia
se industrializaba ripidamente, pero de forma muy poco equilibra-
da: unas pocas islas de modernidad rodeadas par un campo extraor-
dinariamente atrasado.
EI desarrollo economico de Japon file mis equilibrado. La res-
tauracion Mciji de 1868 puso fin al poder militar de los senores feu-
dales del shogunato. El nuevo gobierno imperial pretendia la moder-
nizacion economica mediante la participacion plena en la economia
mundial. Incorporo ividamente la tecnologia y el capital extranjero, y
al cabo de unos pocos anos el pais estaba exportando con exito a los
mercados europeos. La agricultura japonesa era relativamente efi-
ciente, a diferencia de la rusa, y el crecimiento industrial se baso tan-
to en un desarrollo economico amplio -incluido el aumento de in-
gresos en el campo- como en el comercio exterior. El primer
crecimiento industrial de Japon estaba estrechamente ligado a sus
ventajas comparativas, especialmente en el comercio de la seda. To-
davia en 1914la tercera parte de las exportaciones de Japon estaban
constituidas por seda cruda a elaborada.
17
Ayudada par la abundante
mana de obra, relativamente instruida, la industria algodonera tam-
bien crecio ripidamente. Entre 1890 y 1913 la produccion de hila de
algodon paso del 42 a 672 millones de libras. Las exportaciones de hila
aumentaron desde cero en 1890 hasta 187 millones de libras en 1913,
y las de pano de algodon de cero a 3,6 millones de metros cuadrados
en 1913, cuando los tejidos de algodon constituian la quinta parte de
las exportaciones totales de Japon. 18
Japon demostro hasta donde llcgaban los frutos de su exito cco-
n6mico cuando dcrrot6 a China en la gucrra de 18'JS, sc apodcn)
dc Taiw;lll, allmCllt6 Sll illtlllcncia sohre l 'orca y ohtllvo IIlla cahcza de
playa en la lucha por esferas de influencia en China. Realiw una de-
mostracion aun mis espectacular en la guerra contra Rusia de 1904-
1905, cuando las fuerzas navales japonesas aplastaron a las rusas; era
la primera ocasion en la historia moderna en que una patencia asiiti-
ca derrotaba a una europea. Los europeos se sintieron especialmente
turbados por la batalla naval en el estrecho de Tsushima en mayo de
1905. La flota japonesa se demostro mis ripida, mis moderna y me-
jor armada que la rusa, a la que pnicticamente destruyo.
La ciencia alemana, la tecnologia estadounidense y el poderio
militar japones deslumbraron al viejo nucleo industrial del mundo.
Un punado de paises que a mediados del siglo XIX estaban muy lejos
del drculo de la sociedad industrial moderna habian saltado a princi-
pios del xx al centro del drculo. Se habian convertido en miembros
de pleno derecho del selecto club de gente elegante que era el capita-
lismo global de la Edad de Oro.
LAS NUEVAS TECNOLOGiAS Y LA NUEVA INDUSTRIA
Las modificaciones en la propia naturaleza de la fabricacion indus-
trial propiciaron la ripida extension de la industrializacion. El uso
generalizado de la energia electrica, tecnicas mis baratas para produ-
cir acero, el desarrollo de una industria quimica moderna y otras mo-
dificaciones tecnicas transformaron la produccion industrial. Una
oleada de inventos aporto tambien nuevos productos como las mi-
quinas de escribir, bicicletas, fonografos, c:imaras fotogrificas y la
«seda artificial.. Hamada rayon. Los motores de combustion interna
llevaron a la invencion del vehiculo de motor y dieron lugar a la in-
dustria mis importante del siglo xx. A mediados del siglo XIX la fa-
hricacion industrial se aplicaba sabre todo a los textiles, ropa y calzada,
pcrn a finales de siglo se concentraba en el acero, productos quimicos,
maquinaria electrica y automoviles.
La producci6n en masa y cl consumo de masas crecieron de la
IllallO. Los productos industriales anteriores atendian sobre todo a las
Ilecesidades b;lsicas de la vida. ('uando la renta per capita en Europa,
Norteamerica y las ;ireas de rel·icllte colollizaci"H! se duplin) elltre
Capitalismo global
Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914 93
1870 y 1913, la demanda de bienes de consumo distintos de los ali-
mentos, ropa y vivienda se duplicaron. Par otra parte, los nuevas in-
ventos posibilitaron un nuevo conjunto de aparatos domesticos. Aha-
ra muchas familias contaban can luz e!ectrica, maquinas de coser,
telefonos, fonografos y finalmente automoviles y aparatos de radio.
Estados Unidos encabezaba la tendencia a producir maquinaria para
el consumo de masas, especialmente los nuevas aparatos domesticos.
Dado que en Norteamerica habia una escasez cronica de mana de
obra, los sirvientes domesticos resultaban demasiado caros para la
clase media y las mujeres tenian posibilidades mucho mayores de tra-
bajar fuera del hagar que en Europa. Esto dio lugar a una notable
avidez de aparatos para disminuir la carga de las tareas del hagar y li-
berar la mana de obra femenina para otras actividades.
EI automovil era un producto industrial arquetipico que lIevo a
nuevas pautas de produccion y consumo. EI «carruaje sin caballos»
satisfacia la demanda de transporte personal que aumentaba can los
ingresos yel tiempo de ocio disponible. La cadena de montaje puso al
automovil, originalmente un articulo de lujo artesanal, al alcance de
la clase media. EI arranque inicial de energia en la industria se produ-
jo en los diez anos anteriores a la Primera Guerra Mundial, aunque
entonces se trataba de un fenomeno esencialmente estadounidense;
Europa no se incorporo en serio a la era del automovil hasta la deca-
da de 1920. En 1905 habia aproximadamente 160.000 vehiculos de
motor en el mundo, la mitad de elias en Estados Unidos. En 1913 ya
habia alrededor de 1,7 millones de autom6viles en las carreteras del
mundo, tres cuartas partes de elias en Estados Unidos. Par otra parte,
las innovaciones de Henry Ford redujeron el precio de un Ford mo-
delo T de 700 a 350 dolares entre 1910 y 1916, en una epoca en que
los demas precios aumentaban un 70 par 100. Dado el aumento de
salarios durante esos anos, eso significo que a un obrero estadouni-
dense media Ie costaba un ana y media ganar 10 bastante como para
comprar un modelo Ten 1910, pero solo seis meses de trabajo en
1916. AI dispararse la productividad, los precios cayeron y la deman-
da aumento. La produccion de Ford paso de 34.000 automoviles en
1910 a 730.000 en 1916, cuando en eI conjunto del pais se fabricaban
m,is dc lin milkm y rnedio de autom6viles, tres 0 nmtro veces m,is de
los que existian en el resto delmundo. EI automovil habia lIegado y la
industria moderna no volveria a ser la misma.
19
El automovil era el mas vistoso de esos bienes de consumo dura-
deros, como se les lIamaba para distinguirlos de productos mas pere-
cederos como los zapatos a la carne enlatada. La praduccion de bienes
de consumo duraderos utilizaba muchos mas insumos manufactura-
dos intermedios -articulos en una fase intermedia de acabado, como
acero, cables de cobre y vidrio- que los anteriores bienes de consumo
perecederos, normalmente a pocos pasos de la materia prima. Tam-
bien se empleaba para fabricarlos maquinaria mas sofisticada.
Los nuevas sectores industriales solian dar lugar a empresas y ta-
bricas mucho mayores que las anteriores. Antes de la decada de 1890
la mayor parte de la fabricacion se podia hacer en pequenos talleres.
Fabricas con cuarenta a cincuenta obreros podian apreciar tacilmente
las ventajas en la especializacion, la maquinaria moderna y la maqui-
na de vapor; pera las nuevas tecnicas solian requerir mayor cantidad
de mana de obra y equipo. Los altos hornos para la fabricacion de
acero eran ejemplos paradigmaticos: en 1907 tres cuartas partes de los
trabajadores del sector siderurgico aleman trabajaban en tabricas can
mas de mil obreras; en 1914 las fabricas de accra estadounidenses te-
nian un promedio de 642 trabajadores.
2o
El tamano media de las
plantas industriales aumento espectacularmente en la quimica, ma-
quinaria y productos de ingenieria, metalurgia e incluso en 10 que an-
tes eran bastiones de la pequena empresa como el sector textil. La fa-
brica tipica paso de ser un pequeno taller a una enorme planta
industrial. Las economias de escala eran mucho mas importantes en
esas factorias complejas que en los sectores tipicos de la primera re-
volucion industrial. EI tamano media de las fabricas era mucho ma-
yor en el automovil y en la quimica que en el sector textil, como sigue
sllcediendo hoy dia.
Los nuevas bienes de consumo duraderos eran productos caros
que la gente compraba para utilizarlos durante anos, asi que su repu-
taci6n en cuanto a fiabilidad y servicios era importante, como 10 era
cn consecuencia el reconocimiento de la marca, y no es una coinci-
dencia (Ille la publicidad moderna se remonte a los primeros bienes
de l'onSllrno duraderos. l 'uando cobran irnl'ortancia el reconoci-
94 _____Capitalismo global Los me)ores anos de la poca dorada, 1896-1914
- - - - - - ~ - -
95
miento de la marca, el servicio y otros factores anejos, existe una ten-
dencia natural a que sean unas pocas firmas muy grandes las que do-
minen el mercado, y asi sucedio. Singer, Ford, General Electric, Sie-
mens, etc., ocuparon la escena coincidiendo con el auge de la
industria de bienes de consumo duraderos.
Los paises de ripida industrializacion tenian la ventaja de llegar
mas tarde, Alemania y Estados Unidos, por ejemplo, estaban bien si-
tuados para adoptar las nuevas pautas de produccion y consumo que
hadan cada vez mayores las fabricas y las empresas. Alemania, Esta-
dos Unidos y otros paises de desarrollo tardio pudieron empezar con
las plantas y equipos mas modernos, en enormes fibricas que produ-
dan los ultimos inventos con las ultimas tecnologias. En cambio, la
historia pesaba sobre la manufactura britanica, con sus anticuadas in-
dustrias, fibricas mas pequefias y empresas lentas en ponerse a la par
con la enorme escala de las estadounidenses y continentales. La se-
gunda oleada de industrializacion tenia al frente a paises que aprove-
chaban su incorporacion reciente para batir a los britanicos en su
propio terreno industrial. 21
Esos paises recien industrializados tenian de su parte la apertura
de la economia mundial. La difusion internacional de nuevas tecno-
logias dependia de la integracion global; la mayor parte de las indus-
trias tambien necesitaban la escala de un mercado global mas que de
mereados nacionales limitados, Los mercados de capital de Londres
y otras ciudades europeas estaban dispuestos a dar credito a cualquier
proyecto razonable.
Suecia, que alcanzo un gran exito en este periodo, ilustra el papel
central de la integracion economica en la segunda oleada de desarro-
llo industrial.
22
En 1870 era uno de los paises mas pobres de Europa
occidental, pero el rapido crecimiento en otros lugares aumento la
demanda de exportaciones suecas, especialmente de madera y pro-
ductos simples como fosforos de seguridad. EI boom de la madera
permitio a Suecia construir nuevas industrias -acero, maquinaria y
otros articulos de alta calidad- destinadas al mereado exterior. La
industrializacion sueca se vio tambien impulsada por los creditos ex-
tranjeros, que tinanciaron alrededor del 90 por 100 del endeuda-
miellto del Estado; g-rall parte del capital extranjero acudia, directa 0
illdirectamente, para construir los ferrocarriles, infraestructuras de
servicios publicos e instalaciones portuarias del pais. Para Suecia,
como para otros paises de industrializacion reciente, la industria mo-
derna llego de la mano con el acceso a los mercados exteriores, la tec-
nologia extranjera y el capital extranjero,
LA PROTECCION DE LA INDUSTRIA INCIPIENTE
Aunque los rivales de la capacidad fabril de Gran Bretafia dependian
del acceso a los mercados, proveedores, capital y tecnologia extranje-
ros, tambien solian alzar barreras comerciales para proteger su indus-
tria. Sus dirigentes empresariales y politicos favoredan la inversion
extranjera, las finanzas internacionales y la inmigracion libre, y veian
cl comercio como un importante motor del crecimiento, pero mu-
chos industriales que se consideraban muy internacionalistas en 10
economico tambien defendian energicamente la proteccion comer-
cial para su propia industria. Esto sucedia en diferentes grados -los
fabricantes estadounidenses eran mucho mas proteccionistas que sus
colegas alemanes 0 japoneses-, pero casi todos los paises que pre-
tendian industrializarse rapidamente eran proteccionistas en alguna
medida. Los fabricantes nacionales que disponian de proteccion
frente a la competencia exterior podian elevar los precios nacionales
por encima del nivel mundial y obtener asi beneficios muy altos que
volvian a invertir en la industria.
Esa industrializacion artificialmente rapida era justamente 10 que
esperaban y deseaban quienes creian que la proteccion estaba justifica-
da si el fin era la industrializacion. EI teorico mas conocido de la indus-
trializacion mediante la proteccion era Friedrich List, un macroecono-
mista y activista politico aleman del siglo XIX. List consideraba ellibre
comercio como el objetivo ultimo, pero argumentaba que se necesitaba
ulla proteccion comercial temporal para equilibrar las relaciones entre
las principales potencias: «A fin de que la libertad de comercio funcio-
Ile de timna natural, los palses menos avanzados deben antes elevarse
por medios artiticiales hasta Ia f'lse de aprovechamiento de los recursos
a Ia que Sl' ha elevado artifil'ialmetlte Ia tlaci,itl illglcsa»..'I
Capitalismo global Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914
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List y otros partidarios de la proteccion concentraban sus argu-
mentos acerca de la industria incipiente en las necesidades unicas de la
industria moderna para la produccion a gran escala: «El sistema de
proteccion se puede justificar sola y unicamente con el proposito del
desarrollo industrial de la nacion».24 Apuntaban que no se podia cons-
truir una industria siderurgica moderna poco a poco, sino que habia
que comenzar con grandes acerias integradas; en un primer momen-
to, argumentaban, esas acerias podian ser poco eficientes, pero con el
tiempo serian competitivas y se podria eliminar la proteccion, Los
proteccionistas senalaban que ninglin pais se habia industrializado
sin barreras protectoras; el Reino Unido no habia levantado los con-
troles mercantilistas sobre el comercio hasta conseguir una gran capa-
cidad industria1. Y tambien solian argumentar que la seguridad na-
cional exigia tanta autosuficiencia industrial como fuera posible. De
hecho, List consideraba que su argumentacion valia sobre todo para
paises grandes y relativamente ricos, en los que la industria era crucial
para el poder y la influencia nacional. Por muchos sacrificios a corto pla-
zo que implicara el proteccionismo, para esos paises los beneficios a
largo plazo hacian que valiera la pena: «La nacion debe sacrificarse y
renunciar en cierta medida a la propiedad material a fin de adquirir
cultura, habilidad y capacidad de produccion; debe sacrificar parte de
las ventajas actuales a fin de asegurarse las futuras».25
El argumento de que la industria incipiente necesitaba apoyo del
gobierno estatal era aceptada inc1uso, aunque con cautela, por pro-
motores tan prototipicos de la teoria c1asica del comercio como John
Stuart Mill, contemporineo de List. Tambien a principios del siglo
xx muchos economistas neoc1asicos aceptaban en principio el argu-
mento de la industria incipiente. Mill y los neoc1asicos, no obstante,
siempre consideraban la proteccion como una medida coyuntural que
habia que tolerar mas que ensalzar.
Fuera cual fuera la teoria que se predicara, en terminos politicos
practicos los fabricantes de la mayoria de los paises de industrializa-
cion tardia querian proteccion y eran 10 bastante poderosos como
para obtenerla. Pricticamente todos esos paises, desde Estados Uni-
dos a Japan y desde Italia hasta Rusia, tenian araneeles industriales
relativamente altos, EI gohierno ruso impuso algunos de los aranedes
ll1<is altos de la historia moderna, del 84 por 100 sobre los productos
manufacturados (easi el doble de los que eran probablemente los se-
gundos de tales aranceles, con un promedio del 44 por 100, en Esta-
dos Unidos)," Ademas del desarrollo industrial a gran velocidad,
esto daba lugar a una estructura industrial peculiar. Los niveles de
proteccion muy altos propiciaban la creacian y consolidacion de mo-
nopolios, Las altas barreras comerciales tambien contribuian a que
gran parte de la industria fuera de propiedad extranjera, ya que las
tirmas europeas a las que se impedia la exportacion al mercado ruso
10 que hacian era saltarse las barreras arancelarias y establecer sus
propias empresas dentro del imperio. De hecho, los contemporineos
a menudo senalaban dos rasgos distintivos de la industria rusa, ambos
relacionados con la pauta de industrializacion promovida por el regi-
men zarista: gran escala y propiedad en gran medida extranjera. AIre-
dedor del 40 por 100 de la industria era propiedad de extranjeros, y
mAs del 40 por 100 de los obreros trabajaban en fAbricas con mas de
mil empleados. Esta proporcion desacostumbradamente elevada de
mann de obra industrial concentrada en fabricas muy grandes facilito
sin duda las aetividades de los grupos revolucionarios que vertebra-
ron al proletariado ruso antes y durante la Primera Guerra Mun-
dia1."
Las barreras comereiales en Japan eran mucho mas moderadas
que en Rusia 0 Estados Unidos; segun la mayoria de las estimaciones
los araneeles japoneses eran aproximadamente iguales a los de la Eu-
ropa eontinenta1.
2S
El pais dependia mueho de la exportacion de pro-
duetos manufaeturados simples (tejidos de seda y algodon) y habia
enganehado deeididamente su vagon industrial a la economia inter-
nacional. Pero la industria era protegida y subveneionada por el Esta-
do y los resultados economieos eran sobresalientes, como pudo eons-
tatar e1mundo entero durante la guerra ruso-japonesa,
I ,a protecci6n eomereial tenia algunos efectos perturbadores. Los
ICllriws ebsieos del eomereio habian senalado desde hacia tiempo
dos ,'onsecuencias indeseables de las barreras comereiales. En primer
lugar, al elevar los precios, Ia protecci(m transferia renta de los eonsu-
Inidores a los produl'tores, I In aranee! sobre los zapatos los haee mAs
lams, ,'n Iwndi"io de los (abri,'antes de zapalos y en detrimento de
Capitalismo global
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Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914_ 99
quienes los calzan. En segundo lugar, la proteccion desviaba la eco-
nomia de su ventaja comparativa: al hacer artificialmente rentables
las actividades protegidas, la proteccion comercial desviaba recursos a
usos ineficientes, Un arancel sobre los zapatos induce a un pais a pro-
ducir mas zapatos de los que deberia teniendo en cuenta su ventaja
comparativa. EI primer efecto es distributivo, perjudicando a los con-
sumidores para beneficiar a los productores; el segundo efecto reduce
la eficiencia (0 bienestar conjunto), desviando recursos de usos mas
productivos a otros menos productivos.
Ademas, los aranceles estaban asociados con la cartelizacion, coa-
liciones formales 0 informales de grandes empresas, A veces un cartel
existente pedia proteccion comercial. Los miembros del cartel acar-
daban limitar la oferta y elevar artificialmente los precios, algo impo-
sible de mantener si se permitia la entrada de productos impartados;
los productores extranjeros no integrados en el cartel obligarian a ba-
jar los precios, Asi pues, la estabilidad del cartel requeria proteccion
frente ala competencia extranjera. A veces el proceso funcionaba a la
inversa y era la proteccion la que promovia la cartelizacion: al sentirse
protegidas por las barreras comerciales frente a la competencia ex-
tranjera, las firmas nacionales acordaban no competir entre si a fin de
mantener altos los precios, En Estados Unidos el desarrollo de los
trust se solapo con la expansion de la proteccion comercial. EI auge
de los trusts del azucar y del acero y de otros combinados oligopolis-
tas habria sido imposible sin las elevadas barreras arancelarias esta-
dounidenses.
Las industrias del continente europeo, muy cartelizadas y prote-
gidas, constituian un caso similar. EI gobierno aleman, por ejemplo,
limitaba las importaciones de hierro y acero, aunque las empresas si-
derurgicas alemanas estaban entre las mas eficientes del mundo. Esto
permitia a las mayores empresas de la industria siderurgica alemana
crear carteles formales y totalmente legales para mantener altos los
precios. Los carteles proporcionaban a las grandes companias inte-
gradas alemanas cientos de millones de marcos en beneficios adicio-
nales, pero esto perjudicaba a las empresas mas pequellas que no [or-
maban parte de un drtcl, y por supuesto a los consumidorcs quc
. I I ' '"
tCIlI:ln qut' pa.c;ar sus L' L'V,H os prcC!os,'
Los ganadores y perdedores a consecuencia de la proteccion se
cnfrentaban frecuentemente en duras batallas politicas, Los granjeros
estadounidenses se resistian a una politica comercial que los obligaba
a vender su trigo y su algodon a los precios del mercado mundial,
mientras que tenian que comprar sus fertilizantes, maquinaria y ropa
a precios un 40 por 100 por encima de los mundiales, Esto equivalia,
se quejaban, a un impuesto sobre la agricultura. La situacion era ana-
loga en Europa, aunque alli eranlos obreros industriales los que com-
hatian los elevados aranceles sobre el grano y la carne importada. EI
Partido Obrero (socialista) Belga se quejaba en 1913 de que «el ele-
vado coste de los alimentos se deja sentir en todas partes, pero los pai-
ses proteccionistas, incluido Belgica, son los que mas sufI-en .. ' Las
medidas proteccionistas que se han tornado en nuestro pais benefi-
"ian unicamente a los terratenientes y el cierre de las fronteras para
las importaciones de ganado tambien veda a las clases trabajadaras
una alimentacion adecuada».J(I
La contribucion de la proteccion comercial a la rapida industria-
Iizacion de finales del siglo XIX y principios del xx era pues contro-
vcrtida y el juicio de la historia sigue siendo ambiguo, La proteccion
wmercial perjudicaba a los consumidores: los industriales pagaban
1ll':IS par los insumos que compraban, y los consumidares pagaban mas
por los alimentos, ropa y otros articulos necesarios. La produccion se
desviaba hacia las industrias protegidas sin tener en cuenta su efi-
,';encia, Cierto es que la proteccion industrial acelero el desarrollo de
las industrias protegidas, y el sistema de carteles y aranceles fue res-
ponsable, al menos en parte, de la duplicacion de la produccion de
acero en Alemania cada seis 0 siete anos durante las decadas previas a
1'111. Sigue siendo una cuestion abierta si los costes superaban a los
hendicios para el conjunto de la sociedad. Alemania y Estados Uni-
dos sc habrian industrializado igualmente aun sin aranceles, y a am-
hos paises les podria haber ido mejor con menos industria pesada;
I'cm esta no era una opcion popular entre los industrialistas del pais
IIi entrc sus clites politicas y militares.
En general, aun<]uc la pmtecei6n de la industria incipiente era
hahitual durantc las de,'adas prcvias a la Primera C;uerra Mundial, no
illfl'rfl'ri:l StlstaIKialllH'Ilf(' COil la allertura de la lTOIlOlnia
100 Capitalismo global Los mefoTes atlOs de la "poea dorada, 1896-1914 101
ternacional. Proliferaban las barreras a las importaciones, pero solian
tener objetivos concretos y no se aplicaban universalmente. Los pai-
ses de industrializacion rapida que protegian su industria solian per-
mitir la entrada pricticamente libre de materias primas y productos
agricolas que no competian con la produccion nacional, y de insumos
intermedios de los que no se disponia localmente. El comercio creda
muy ripidamente en todos los paises, incluidos los mas proteccionis-
tas; en 1913 los principales paises exportaban una parte mucho ma-
yor de 10 que produdan e importaban una parte mucho mayor de 10
que consumian con respecto a 1870.
31
Hacia el cambio de siglo los
paises de ripida industrializacion participaban entusiasticamente en
el comercio y la inversion internacional, pero estaban dispuestos a in-
fringir las reglas dellibre comercio si eso suponia ripidas ganancias 0
una ripida industrializacion.
LAS AREAS DE COLONIZACION RECIENTE
A finales del siglo XIX en varias regiones del mundo se estaban
abriendo nuevas areas de reciente colonizacion a la agricultura, la mi-
neria y otras explotaciones. Esas areas, que antes apenas participaban
en la economia global, credan con extraordinaria rapidez. Contaban
con recursos naturales cuya extraccion no se habia hecho economica-
mente factible hasta la reciente exploracion, inmigracion y cambios
tecnologicos.
La Pampa, las Grandes Llanuras y otras planicies habian existido
siempre, por supuesto, como h a b i a ~ existido el interior de Australia y
los depositos minerales del sur de Africa. En algunos casos, los euro-
peos no tenian noticia de ellos; en otros, no se podian explotar hasta
contar con nuevas tecnologias, como el transporte refrigerado para
llevar carne de cordero 0 de vaca a Europa desde los confines de la tie-
rra. Una vez que esas posibilidades quedaron claras, la gente se apresu-
ro a convertir el potencial natural de aquellas tierras en dinero en cfec-
tivo. Australia, Nueva Zelanda, Canada, Estados Unidos, SudMi-ica y
el Cono Sur latinoamericano (Argentina, I Jruguay, Chile, sur de Bra-
sil), en su totalidad 0 en parte, hull ian con ['sa nueva act ividad.
Esos paises se hieieron ricos a partir de sus reeursos naturales; la
'Igricultura y la mineria promovieron el desarrollo economico gene-
ral. Los ranchos de ganado dieron lugar a mataderos, plantas conser-
veras, curtidurias y fabricas de zapatos. EI eultivo del trigo dio lugar a
graneros, astilleros y ferrocarriles. Los trabajadores de los almacenes,
del ferrocarril y de los puertos tenian que alojarse en alglin sitio, 10
que propicio el creeimiento del sector de la construccion y con el de
las acerias, fabricas de ladrillos y de otros materiales de construccion.
Los puertos y conexiones ferroviarias necesitaban centrales electricas
Ypresas. La creciente poblacion necesitaba ropa, telefonos, lamparas y
libros, y pronto los fabricantes locales se expandieron de forma nota-
hIe. Alii donde existia cierta base industrial, como en Norteamerica, el
/Ioom de los recursos acelero el proceso de crecimiento industrial; y
donde apenas hahia industria, pero si una reserva de conocimiento,
capital y empresa, la industria moderna se desarrollo rapidamente.
Las areas de reciente colonizaeion diferian del resto del mundo.
Estaban escasamente pobladas; en algunos easos, la poblacion pree-
xistente habia sido expulsada 0 exterminada. Sus habitantes ereaban
['conomias modernas -granjas y minas, carreteras y ferrocarriles,
puehlos y ciudades, fabricas y puertos- alli donde antes apenas exis-
tia actividad economica.
12
Pocos intereses creados estorbaban la ex-
I'lotacion de los recursos primarios (agricolas y minerales) de esas re-
giones 0 su desarrollo comercial.
r,as instituciones locales tambien contribuyeron al desarrollo
economico de esas areas. Muchas de ellas formaban 0 habian forma-
do parte del imperio britanico e importaron -junto con millones de
hrit,inicos- algunas variantes de su sistema politico y legal, 10 que
signilicaha, muy en particular, una tradicion de respeto a los derechos
de Ia propiedad privada tanto en el terreno legal como en el politico
(estos derechos estaban por supuesto limitados a los europeos y no se
extendian a las pohlaciones indigenas, cuyas propiedades habian sido
nOrInalmente robadas sin empacho). A diferencia de muchas otras
areas de desarrollo, eran en general politicamente estables y legal-
nwnt[' previsihles. I,os granjeros que cuidahan su tierra podian estar
f;lZOllahlelllCtltc SCgllfOS dt.' que sus inversioncs no sedan confiscadas
arbitrarianwllte por Iltros 0 por ['I Estado. I ,as instituciones politicas
10
3
La!" mejores anos de la "poea dorada, 1896-1914
--------"
Capitalismo global 102
capaces de incorporar a nuevos grupos sociales tambien permitian
que importantes intereses economicos puJieran confiar en que el go-
bierno se tomara en serio sus preocupaciones. El escepticismo a este
respecto era muy habitual en otras regiones del mundo subdesarrolla-
do y tendia a frenar el desarrollo; pero en las areas de reciente coloni-
zacion, la riqueza era una obsesion nacional, y la propiedad, casi sa-
crosanta. En el Cono Sur latinoamericano quedaban vestigios de las
instituciones coloniales espanolas y portuguesas, quiza menos ade-
cuadas para los propositos del desarrollo, pero comparada con regio-
nes que no habian conocido nunca derechos de propiedad estables,
ese area tambien era bastante avanzaJa. U
Las areas de colonizacion reciente tambien contaban con la ven-
taja de dimas templados y tierras fertiles y apropiadas para la agricul-
tura y la ganaJeria. Las tecnologias desarrollaJas en la agricultura
templada, que habian dado a Europa occidental su ventaja desarro-
llista durante siglos, se podian aplicar ahora directamente en esas tie-
rras. La produccian de grano por hectarea en la agricultura templada
era dos 0 tres veces mas alta que en otras zonas, y con la mecaniza-
cion la produccian per cipita se multiplico aun mas.
34
Ese nivel euro-
peo de productividad agricola permitia a las areas de colonizacion re-
ciente pagar salarios de estilo europeo y atraer asi a inmigrantes
europeos. En los trapicos y regiones cercanas el nivel de productivi-
dad de la tecnologia agricola existente era mucho mas bajo, como 10
era el nivel de vida, por 10 que los europeos no sentian muchos deseos
de trasladarse alIi como campesinos.
Era el caricter de la produccion agricola, mas que alga innato a
los europeos, 10 que los hizo mas productivos que otros; y en los 1'0-
cos lugares (como en zonas de Latinoamerica) donde las tierras fue-
ron cultivadas por agricultores japoneses y chinos, rendian tanto
como las de los europeos; pero los emigrantes europeos se concentra-
ron en las areas de elevada productividad can niveles de vida mas al-
tos que en sus paises de origen.
Oleadas de inmigrantes europe,lS acudieron a las regiones tem-
pladas escasamente pobladas para construir en elias nuevas socieJa-
des con una economia agricola, ganadera y minera muy productiva.
En aquellos espacios ahiertos consiguieron niwlcs de produn'it"lIl y
renta per cipita que en general solian superar los de Europa. Los al-
tos niveles de renta proporcionaron a su vez un gran mercado interno
para productos produciJos localmente. En un primer momenta la
produccian local se concentn\ en cosas dificiles de importar -cons-
truccian y otros servicios, energia electrica, materiales de construc-
cion pesados- y ahi es donde solia comenzar la industria local. Con
el tiempo, cuando Buenos Aires y Rio de Janeiro se convirtieron en
ciudades de mas de un millon de habitantes, parte de ellos aprove-
charon la prosperidad local para crear industrias manufactureras, es-
pecialmente para el procesado de productos primarios locales.
Las llanuras uruguayas eran ideales para el ganado y el grano, y en
la decada de 1870 el pais comenzo a crecer muy rapidamente sobre la
hase de las exportaciones agricolas y ganaderas a Europa. Cientos de
miles de espanoles, italian'lS y otros europeos acudieron a Uruguay
(que aunque pequeno a escala latinoamericana, es sustancialmente
mayor que Inglaterra). Pronto el puerto de Montevideo bullia de acti-
vidad y su prosperidad eleva el nivel de vida del pais hasta hacerlo
comparable al de Francia 0 Alemania. En los primeros anos del siglo
xx el orden politico uruguayo se remodelo de acuerdo con su nueva ri-
'!ueza. Jose Batlle y Ordonez dirigia el proceso de reforma, sirviendo
dos veccs como presidentc entre 1903 y 1915. Introdujo la educacian
universal y gratuita, la jornada de ocho horas y una regulacian laboral
progrcsista, seguro de paro y pensiones publicas, un sistema sanitario
muy amplio, el divorcio legal y amplios derechos para las mujeres, y
otras medidas que llegaron a caracterizar a las sociedades ricas de fina-
les del siglo xx, por 10 que Uruguay se ha considerado a veces como el
primer Estado del Bienestar moderno. Todo esto fue posible gracias al
nivel de vida proporcionado por las lucrativas exportaciones agricolas
v ganaderas del pais.
AI igual que Uruguay, otras areas de colonizacian reciente crecie-
roll dehido a su acceso al mereado mundial, con economias organiza-
das para producir bienes que podian exportar a los mercados euro-
Pl'Os. Estaban pohladas por millones de inmigrantes europeos, y el
,-apilaleuropeo alimentaha gran parte de su crecimiento, financiando
lodo, desde los lerrocarriles y centrales electricas hasta los mataderos
y las Lihricas.
Capitalismo global Los mejoreJ arLO' de la "poea dorada,
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IOS
La economia mundial de la Edad de Oro era la fuente de gran
parte de la prosperidad en la que vivian argentinos, canadienses,
tralianos 0 uruguayos. Las areas de colonizacion reciente tenian las
caracteristicas nacionales adecuadas para aprovechar las
des que les ofredan los avances en los transportes y comunicaciones,
y que dieron lugar a un extraordinario rendimiento en los anos que
precedieron a la Primera Guerra Mundial. En 1896 Australia,
da y Argentina produdan cerca de tres millones de metros cubicos de
trigo, apenas una sexta parte de la produccion de Europa occidental,
pero en 1913 esos tres paises juntos produdan mas de quince
nes de metros cubicos de trigo, mas que toda Europa junta." Su
cimiento no se limitaba a la agricultura y ganaderia: en 1913 Canada,
Australia y Nueva Zelanda produdan mas articulos manufacturados
per capita que cualquier pais europeo excepto el Reino Unido;
gentina, mas que ltalia y Espana. Y esto por no hablar de Estados
Unidos, gran parte de cuyo territorio compartia muchas
cas con otras regiones recientemente pobladas. EI conjunto de esas
areas -Australia y Nueva Zelanda, Argentina, Uruguay, Chile yel
sur de Brasil; Norteamerica al oeste del Misisipi- tenia una
cion de doce millones de habitantes en 1870, equivalente apenas a un
tercio de la poblacion de Francia; en 1913 su poblacion conjunta era
de cincuenta millones de habitantes, una cuarta parte mayor que la de
Francia.
Por cualquier indice que se considere, esos paises experimentaron
un notable desarrollo economico, como senalaban los informes de
chos viajeros sorprendidos y admirados. Un visitante britanico de
nos Aires en visperas de la Primera Guerra Mundial escribio al visitar
el barrio de Palermo: «Una combinacion de Hyde Park y del Bois de
Boulogne: amplias extensiones y parques encantadores, un doble
levar con estatuas y marmoles conmemorativos en medio, jardines
bien cuidados, flores radiantes y bandas de musica tocando. Un paseo
por Palermo al atardecer 10 deja a uno boquiabierto pensando que
nos encontramos a diez mil kilometros de Europa. En ninglm lu.e;ar
del mundo he visto tal exhibicion de caros autom<iviles, miles de
ellos». Resumiendo sus impresiones, alJlIel hrit.inico decia: "No se
pllede viajar por el pais y vcr Sll feclilldidad, ir a los matadnos de I.a
..
Plata 0 Buenos Aires, observar los grandes car.e;ueros transatlanticos
,'on la Union Jack ondeando en la popa, en cuyas bode.e;as se van
positando toneladas de vacas abiertas en canal, 0 incalculables
dades de trigo vertidas sin descanso desde las cintas transportadoras
de grano en los puertos de Bahia Blanca y Rosario, destinado todo
ello al consumo europeo, sin que la imaginacion se desborde
do que esto no es mas que el umbral de las inmensas posibilidades de
. 36
esta nueva tierra»),
CRECIMIENTO EN LOS TROPICOS
()tras areas del mundo potencialmente ricas tambien se desarrollaron
r'ipidamente. Contaban con recursos naturales prometedores, como
las areas de reciente colonizacion, pero tambien con poblaciones
cho mayores. Esas areas solian ser tropicales 0 semitropicales y
han ya insertas en el comercio internacional. Sus exportaciones, y
II"is en general sus actividades economicas, se vieron impulsadas Co
arrastradas!) por los avances tecnologicos y el crecimiento global.
Muchas regiones de Africa, Asia y America Latina participaron
ell cl rapido crecimiento de la economia internacional. Sus exitos han
lJlIedado oscurecidos en la memoria historica por muchos sonoros
fracasos, como el de China, y su notable desarrollo economico por la
dramatica expansion del colonialismo que tuvo lugar poco mas 0
1l0S en 1a misma epoca en algunas de esas mismas regiones; pero un
examen meticuloso de 10 que ahora se suele llamarTercer Mundo
vela algunas tendencias economicas impresionantes.
La mayor parte de Latinoamerica estaba, a diferencia del Cono
Sur y Ia Amazonia, densamente poblada. La region tenia una larga
expcriencia en el comercio mundial, que se remontaba a la
,illll espafiola y portuguesa. La expansion comercial posterior a 1870
!UVO SliS efeetos m,i5 espectaculares en Argentina y Uruguay, pero
o! ros paises les seguian los pasos. Las minas de plata y cobre de
!\lex;co veniall SliS metales en el mercado mundial. EI dictador
lir;o Diaz, que gohern" el pais desde lH76 hasta 1910, perseguia el
ohjelivo de ahrir Sll riqlll"l.a milleral a Ia illvnsi.)1l extranjera y de
106 Capitalismo global Los me/ores mlOS de la "poea dorada, 1896-1914
-----
lerar su transito a los mercados exteriores. El descubrimiento de pe-
troleo genera una apreciable prosperidad en la costa del Caribe. En
InOla mineria y el petroleo suponian casi la decima parte de la acti-
vidad economica nacional, pero no eran mas que la punta de lanza de
un crecimiento mas rapido. La agricultura moderna se expandio rapi-
damente, especialmente en las enormes haciendas que dominaban la
produccion para la exportacion. La economia se diversifico yaparecio
cierta industria local, que en 1910 suministraba por ejemplo el 97 por
100 del consumo nacional de textiles. En 1930 la produccion per ca-
pita de Mexico era comparable a la de Portugal, Rusia 0 Japan, paises
pobres, evidentemente, pero que ya se habian introducido en la via
del desarrollo."
Mas al Sur, Brasil se aseguro un puesto privilegiado en el merca-
do mundial, produciendo en 1900 cuatro quintas partes de las expor-
taciones mundiales de cafe. El gobierno hizo usn de planes sofistica-
dos para aprovechar ese cuasi-monopolio y mantener alto el precio
mundial del cafe; las enormes ganancias obtenidas en ese comercio
iban a parar al estado meridional de Sao Paulo donde se concentra-
ban los cultivadores. La mitad de la tierra cultivada del pais se dedi-
caba al cafe, y se exportaban dos terceras partes de la produccion agri-
cola. Las exportaciones de cafe -y el boom del caucho en la
Amazonia que duro hasta 1910- estimularon un desarrollo econo-
mico mas amplio. Sao Paulo se convirtio en un importante centro in-
dustrial. Ayudada por los altos aranceles, la produccion industrial del
estado de Sao Paulo en 1915 incluia 122 millones de metros de tela de
algodon, muchos millones de metros de tejidos de seda, lana y yute,
junto con cinco millones de pares de zapatos y 2,7 millones de som-
breros, habiendo partido casi de la nada veinte arlOS antes.
38
En aquel
momento mas de la mitad de los productos industriales que consu-
mian los brasilefios se producian en Brasil.
Colombia aprovecho la capacidad de Brasil para mantener altos
los precios del cafe abriendo sus tierras altas del oeste al cultivo de ca-
fetos e incrementando la produccion del pais de 30 a 140 millones de
libras de cafe entre 1890 y 1913.'" Muchos paises milS pequeflOs
de Centroamerica tamhicn participaron en cl /l001/l del calC. En otros
IUl-(ares de LatirlOamcrica los detalles crall dill-rclltcs, plTO cl pcrfil
i
I-(eneral era semejante. La gente que cultivaha u obtenia un producto
primario y 10 exportaba a Europa 0 a Norteamerica hacia grandes
fortunas. Para Chile fueron los nitratos yel cobre; para Cuba el azu-
car; para Peru el algodon y el azucar en las plantaciones de la costa, la
plata y el cobre en las tierras altas de los Andes, y el caucho en el
Amazonas. Los capitalistas extranjeros proporcionahan prestamos e
inversiones para construir las carreteras, vias ferreas, puertos y otras
infraestructuras necesarias. Los beneficios se volvian a invertir en
nuevas explotaciones agricolas y minerales y finalmente en empresas
industriales. En visperas de la Primera Guerra Mundiallos principa-
les paises de la region habian comenzado a industrializarse.
Africa occidental tambien se dedico a producir para el mercado
mundial. La participacion de la regi6n en el comercio mundial se re-
montaba al siglo xv. La trata de esclavos, pese a toda la miseria que pro-
voco, habia creado una importante clase mercantil indigena que se paso
al comercio «Iegitimo» de importacion-exportacion cuando se abo!io la
trata; y por supuesto habia poderosas empresas comerciales _extranje-
ras en la region. Los lazos economicos internacionales de Africa oc-
cidental se intensificaron por la rebatifia entre las potencias europeas
que puso casi la totalidad de la region -de hecho casi la totalidad del
continente- en sus manos. Sigue siendo una cuestion controvertida
hasta que punto fueron importantes los intereses economicos extran-
jeros en la propia expansion colonial. Sin embargo, parece claro que
las expectativas europeas acerca del potencial economico de la region
contribuyeron a la politica britanica, francesa y alemana que llevo a
csos tres paises a apoderarse de ella.
40
Tras la conquista europea, el comercio crecio rapidamente; las ex-
!,ortaciones de la region se cuadruplicaron entre 1897 y 1913.
41
El
/loom se concentro en las cuatro colonias mas ricas e importantes, las
hri tAnicas Nigeria y Costa de Oro y las francesas Senegal y Costa de
Martil. Esas regiones producian cacahuetes, aceite de palma y otros
productos parecidos, con mucha demanda a raiz del rapido desarrollo
industrial y la expansi6n dcl consumo de la clase obrera en Europa y
Norteamcrica. EI aceite de palma se utilizaba para lubricar la maqui-
Ilaria y en Ia producci,'lll de 11Ojalata; cl aceite obtenido del palmiste 0
carnzo dc Ia palma sc utilizaha ell Ia t:lhricaci,'1I1 de jah6n, velas y la
ro8 Capitalismo global
Los mejores afto.' de fa epoea dorada, 1896-1914
recientemente inventada margarina. El aceite de cacahuete era un
sustituto barato del aceite de oliva. AI aumentar la demanda europea
de esos productos, los africanos pasaron de recoger la palma salvaje a
plantarla y ampliaron el cultivo de cacahuetes. Las exportaciones au-
mentaron espectacularmente, en especial cuando mejoro el transpor-
teo En 1911 se completo una via ferrea desde la costa hasta Kano, en
el norte de Nigeria. Cuando los comerciantes y campesinos se dieron
cuenta de 10 lucrativo que era el mercado europeo para los cacahuetes
cultivados en la region, en el plazo de dos anos el precio local de este
fruto se quintuplico. En menos de diez anos las exportaciones de ca-
cahuetes de Nigeria habian pasado de un par de millones de libras a
mas de ciento treinta millones.·
2
A medida que aumentaba la produceion de productos regionales,
las exportaciones de otros cultivos mas recientes (0 recientemente va-
lorados) crecieron con mas rapidez atm. El cacao en la Costa de Oro
paso de la nada a dominar el mercado mundial; las exportaciones de
madera de Costa de Marfil se sextuplicaron en veinte anos; la pro-
duccion de cafe y de ciertos minerales tambien aumento meteorica-
mente. Esos cultivos solian correr a cargo de pequenos productores y
arrastraron a porciones cada vez.mayores de la poblacion a la econo-
mia moderna. Sin embargo, en Africa occidental se desarrollo relati-
vamente poca industria moderna. La fabricacion para el mercado lo-
cal era menos atractiva que en Latinoamerica, donde la renta per
capita era dos 0 tres veces mayor y las ciudades y otras infraestructu-
ras eran mucho mayores y mas desarrolladas. Ademas, el colonialis-
mo limitaba la posibilidad de que los fabricantes locales recibieran la
proteccion comercial que era habitual en toda Latinoamerica. Aun
asi, parecia que se habian sentado las bases para un crecimiento eco-
nomico sostenido.
El exito de algunas regiones del sur y sureste de Asia tambien es-
timulo la expansion de la agricultura existente y la roturacion de nue-
vas tierras para capitalizar el creciente mercado exportador. Birmania
y Tailandia producian arroz desde hacia mucho tiempo, pero solo
para el consumo local hasta que la nueva situaci6n po\itica y econ6-
mica les permitio convertirse en grandes exportadores y abastecer los
mereados del resto de Asia y otros lugares. La fllOflar'luia tailafldesa
.,
era favorable al comercio, aunque no Ie entusiasmaba la industria, y
bajo su direcci6n las exportaciones de arroz del pais se decuplicaron,
pasando de unas cien mil a un mill6n de toneladas en cuarenta anos;
a principios del siglo xx la mitad de la cosecha del pais se exportaba:
3
Los campesinos del delta del Irrawaddy en Birmania [ahora Myan-
mar] tambien cultivaban arroz desde hacia mucho tiempo, pero no
intensivamente, ya que el gobierno prohibia su exportacion. Cuando
Gran Bretana se apodero de la regi6n y la abrio por la fuerza al co-
mercio, la gente se lanz6 en tropel a las areas costeras para cultivar
arroz, y pronto este inundaba el puerto de Ranglin. En palabras de un
historiador, Birmania se reconvirti6 «de un area subdesarrollada y es-
casamente poblada del imperio Konbaung, en la principal area ex-
portadora de arroz del mundo,,:· En Indochina, bajo el regimen co-
lonial frances, tan atento a las posibilidades comerciales, la extension
de tierras vietnamitas dedicadas al cultivo del arroz se multiplic6 por
mas de cinco, y la colonia se convirtio en el tercer productor del
mundo.
Ceilan, bajo la colonizaci6n britanica, aportaba al mercado cocos
v te; Malasia producia mas de la mitad del estano del mundo. A par-
tir de 1900 en ambos paises se amplio rapidamente la produccion de
caucho y pronto se convirtieron en grandes exportadores. Las Indias
Orientales Holandesas tambien se incorporaron a la carrera para sus-
tituir el caucho de la Amazonia, complementando sus importantes
ventas de cafe, tabaco y azucar. En Filipinas, convertidas en colonia
estadounidense, se ampli6 la produccion de azucar para abastecer al
gran mercado metropolitano. En Taiwan, entonces colonia japonesa,
las autoridades coloniales fomentaron el desarrollo de la economia de
la isla con la intenci6n mas 0 menos explicita de proporcionar arroz y
azlkar a la metr6poli.
El impacto del boom exportador se sintio ampliamente en mu-
chos de esos casos. El arroz solia ser cultivado por pequenos campesi-
flOS y la prosperi dad de principios de siglo impulsada por las exporta-
ciones elev6 los ingresos de amplias capas de la poblacion de Tailandia
v Binnania. 1,(, mismo pasci con el tc en Ceilan, que era un cultivo a
cargo de pe'lucllos campesinos. I.os propictarios de las minas de esta-
flO Iflalavas solian ser d,iflOS, y tambit'n los lIlineros '1UC trabajahan
no Capitalismo global
- - ~ --------
Los me)OTeS ano.' de la ,poea dorada, 1896-1914
-----
III
en ellas eran en su mayoria chinos, llegados por millones al sureste de
Asia. Incluso alii donde las explotaciones y plantaciones mas pnlspe-
ras eran propiedad de europeos -como en Indochina, en las Indias
Orientales Holandesas y en las plantaciones de caucho en Malasia-,
el aumento de la demanda de mana de obra dio lugar a un notable in-
cremento de la renta local. Pero al igual que en Africa occidental, no
fue suficiente para inducir un desarrollo industrial significativo: el
bajo nivel de vida local signiflcaba que el mereado para la industria
moderna era escaso, ademas de que las potencias coloniales desalen-
taban implicita 0 explicitamente el desarrollo industrial.
Esas regiones pobres y muy densamente pobladas se lanzaron-o
fueron lanzadas por los gobernantes coloniales- al mercado mun-
dial, que les proporciono una gran prosperidad. En visperas de la Pri-
mera Guerra Mundial gran parte de la poblacion de una amplia y
creciente franja de paises tropicales, semitropicales y coloniales -des-
de Mexico y Brasil, pasando por Costa de Marfil y Nigeria, hasta
Birmania e Indochina- trabajaba en la obtencion de productos pri-
marios para la exportacion. Cafe, cacahuetes, cacao, caucho, aceite de
palma, estano, cobre, plata y azucar salian de esas regiones de rapido
crecimiento hacia Europa y Norteamerica a cambio de dinero y pro-
ductos manufacturados. La modernidad habia llegado a los tropicos.
En todas las regiones de r:ipido desarrollo, ya fueran areas tem-
pladas de reciente colonizacion 0 zonas semitropicales densamente
pobladas, las elites que dominaban el gobierno y la sociedad conside-
raban la participacion en la economia mundial como la clave para la
prosperidad y el exito. ,:Q!e otra razon habia para trasladarse a la
Pampa 0 a las Grandes Llanuras sino dedicarse a producir para la ex-
portacion? Muchos imperialistas europeos, estadounidenses y japo-
neses argumentaban que las colonias eran valiosas ante todo como
fuente de materias primas y productos agricolas. Los regimenes colo-
niales, con entusiasmo y determinacion, impulsaban a sus posesiones
a exportar productos primarios.
Los terratenientes, propietarios de minas y comerciantes locales
tenian ante si la perspectiva de enormes f!;anancias. Los f!;obiernos
locales preveian nuevas oportunidades para vender valiosas tierras 0
extraer illlpllestos de los prodlll"torl's para Ia exportaci,in, 10 '!"e
.i
aumentaria su poder. EI proceso se vela facilitado por la oferta
aparentemente infinita de capital que llef!;aba desde Europa occiden-
tal, capital que se necesitaba desesperadamente para roturar nuevas
tierras, llevar las cosechas y minerales al mercado, construir nuevas
ciudades y permitir a los gobiernos satisfacer las demandas de sus 1'0-
blaciones.
EI estereotipo hostil de un pais latinoamericano en el momenta
del cambio de siglo es el de una sociedad oligarquica dominada por
los intereses exportadores coaligados con los inversores europeos. La
oligarquia terrateniente, los agroexportadores, los sectores exporta-
dores primarios, los vendepatrias: todos ellos se convirtieron en los
enemigos satanizados de los lideres nacionalistas. Habia algo de ver-
dad en esa caracterizaci6n, en su identiflcacion de los canales de 1'0-
der e influencia que unian a esos paises entre si y con la economia
mundial. Dependian de las exportaciones al sector primario, necesi-
taban acceso al capital y a los mercados europeos y tenian una visi6n
europeista del futuro y poco interes en compartir su riqueza con las
masas empobrecidas. Lo que no se suele decir, incluso considerando
los treinta y cinco anos de pOljiriato dictatorial en Mexico, es que ese
crecimiento orientado hacia las exportaciones tambien cre6 nuevas
oportunidades econ6micas para la sociedad local, incluida gran parte
de la clase media, el campesinado y la creciente clase obrera urbana.
Los grupos dominantes en muchas regiones subdesarrolladas es-
taban firmemente decididos a insertar su economia en la corriente
principal de la economia internacional. Permitian, alentaban e inclu-
so obligaban a los campesinos y a otros a vender sus productos en el
extranjero, Invitaban a los inversores, banqueros y comerciantes ex-
tranjeros; se endeudaban a fondo en Londres, Paris y Berlin; cons-
trllian vias ferreas y puertos; mejoraban los cauces fluviales; creaban
redes electricas y telef6nicas; y aprovechaban los beneficios del co-
IIlercio mundial para enriquecerse. AlIi donde tenian exito, en gene-
ral, a gran parte de la sociedad tambien Ie iba bien, aunque evidente-
lIlente 110 tanto como a Ia elite. En las areas de colonizaci6n reciente,
,'n I.atinoalllerica y parte de Africa y Asia, la expansi6n orientada
hacia la exportaci,'lIl sent,') las bases de la incorporaci,'lI1 al crecimien-
10 t,'nH1("Hlliro IlHH.krllo.
II2 Capitalismo global Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914 II]
LA INTERPRETACION DE HECKSCHER-OHLIN DE LA EDAD DE ORO
En 1919, despues de que ese capitalismo global hubiera sido barrido
por la Gran Guerra, el economista sueco Eli Heckscher intento ex-
plicar la notable experiencia anterior a 1914. Junto con su alumno
Bertil Ohlin, Heckscher propuso una forma de entender la participa-
cion de diferentes paises en el comercio mundial que revoluciono el
pensamiento economico y que tambien servia para captar una reali-
dad compleja. Heckscher y Ohlin creian en la ley de las ventajas
comparativas, como prescripcion de 10 que los paises debian hacer y
como descripcion de 10 que en general hacian. Los paises tendian de
hecho a exportar 10 que producian mejor y a importar 10 que producian
peor. EI problema era que esa teoria era casi tautologica. 2Como se
podia saber por adelantado 10 que un pais producia mejor sino obser-
vando si era 0 no capaz de exportarlo con exito?
Asi que los dos suecos trataron de explicar la pauta nacional de
las ventajas comparativas. Es evidente que la ventaja comparativa no
era simplemente resultado del esfuerzo. Las dificultades de los agri-
cultores suecos no se debian, como sabian, a que la poblacion rural no
trabajara duramente. EI problema era la escasez de tierra del pais, no
la pereza de su poblacion. AlIi donde la tierra era escasa y cara, la
agricultura ofrecia poco rendimiento; donde habia mucha tierra y era
barata, el rendimiento de la agricultura era satisfactorio. La cuestion
radicaba, sefialaron, en que cada pais contaba con una dotacion dife-
rente en cuanto a los factores de produccion: algunos eran ricos en
tierra; otros tenian una mano de obra abundante; y otros estaban ati-
borrados de capital. Esas diferentes dotaciones, decian, determina-
ban las ventajas comparativas de un pais y, por tanto, 10 que los diver-
sos paises podian producir y exportar con exito. Si habia dos paises
con la misma poblacion y capital, el que contaba con menos tierra
cultivable estaria en desventaja comparativa dedicandose ala agricul-
tura, mientras que el que disponia de una oferta pd.cticamente ilimi-
tada de tierra tendria una ventaja comparativa.
EI resultado fue la teoria del comercio de Heckscher-Ohlin, cuya
idea basica es rnuy sirnple: un pais exportar:i los productos '1"e hacen
un usn illtcllsivo de los fCCllfSOS In;IS ahlilldalltt's. I ,os paisl's cOil I1UI
cha tierra se especializaran en la produccion agricola, que requiere
mucha tierra. Los paises ricos en capital se concentraran en produc-
tos intensivos en capital, especialmente en productos industriales so-
flsticados. Las regiones con mano de obra abundante produciran ar-
ticulos 0 cultivos intensivos en trabajo. Esta pauta de especializacion
conducira a pautas analogas en el comercio: los paises ricos en tierra
pero pobres en capital exportaran productos agricolas intensivos en
tierra e importaran productos manufacturados intensivos en capital.
La teoria de los dos suecos se aplica igualmente a los movimientos de
capitales y personas y no solo al comercio. Esperaban que los paises
ricos en capital exportaran capital y los paises ricos en mano de obra
exportaran rnano de obra (jla tierra, evidentemente, no se puede ex-
portar a traves de las fronteras sin cambiar estas!).
EI enfoque de Heckscher-Ohlin explica razonablemente los per-
fIles generales del comercio, inversiones y migraciones internaciona-
les en aquel periodo.
45
Europa occidental, rica en capital y pobre en
tierras, exportaba capital y productos manufacturados intensivos en ca-
pital al resto del mundo e importaba productos agricolas intensivos en
tierra. EI sur y el este de Europa, ricos en fuerza de trabajo, exporta-
ban ernigrantes. Las zonas subdesarrolladas templadas y tropicales
eran ricas en tierra y exportaban productos agricolas; eran pobres en
capital e importaban capital y productos manufacturados intensivos
en capital. Dentro de esta categoria de paises de rapido desarrollo y
ricos en tierra, las regiones tropicales de Asia, Africa y America Lati-
na contaban con abundante fuerza de trabajo y por eso exportaban
productos agricolas mas intensivos en mano de obra que Norteame-
rica, Australia y Argentina, donde esta escaseaba. Todos ellos crecian
mas que nunca; de hecho, Norteamerica y Sudamerica fueron las re-
giones del mundo con un crecimiento mas rapido entre 1870 y 1913.
La teoria del comercio de Heckscher-Ohlin explica el exito de
paises que se concentraban en la utilizacion de sus factores abundan-
tes en la division mundial del trabajo. Los paises ricos en tierra que se
esf()rzaban por desarrollar su agricultura prosperaron; tambien 10 hi-
cieron los paises ricos en capital que se concentraron en la inversion
en e1 exterior. I,os paises originarios del capitalisrno industrial inun-
daron l'1.lllIIH]O l'l1l1 prodlll'lOS manllf"l"turados intcnsivos en capital.
"4
Capitalismo global
~ - - - - - - - - - - - - " - - - -
Desde las vastas planicies de la Pampa y las Grandes Llanuras fluia el
grano y la carne; las tierras tropicales, bajas y altas, exportaban pro-
ductos de palma, cacahuetes, caucho, te y cafe. La apertura econ6mi-
ca internacional hizo posible a las sociedades volcadas en la indus-
trializaci6n y el desarrollo alcanzar a las naciones ricas del noroeste
de Europa. La brecha entre paises ricas y regiones de nipido creci-
miento se iba cerrando.
4
Fracasos en e1 desarrollo
EI c6nsul britanico en la colonia canocida como Estado Libre del
Congo se desesperaba contemplando los infortunios de sus oprimi-
dos habitantes. «Uno se pregunta en vano -escribia en 1908- que
beneficios ha obtenido esta gente de la supuesta civilizaci6n del Esta-
do Libre. En vano buscariamos ninglin intento de recompensarlos de
algun modo por la enorme riqueza que vierten al Tesoro del Estado.
Sus industrias nativas estan siendo destruidas, se les ha arrebatado la
libertad y su numero decrece.»1
Pese ala revoluci6n ecan6mica de la Edad de Oro, la mayor par-
te del mundo permaneda horrorosamente pobre. Aunque las regio-
nes de ripido desarrollo iban trepando por la escalera del exito indus-
trial, gran parte de Asia, Africa y Oriente Medio, e inc1uso partes de
Rusia, del este y el sur de Europa y de Latinoamerica se deslizaban a
niveles cada vez mas bajos.
Casi todas las regiones del mundo credan, pero habia grandes
disparidades en sus tasas de crecimiento. Las diferencias en cuesti6n
-un punto porcentual aca 0 alla- pueden parecer pequenas, pero el
efecto de un crecimiento mas lento se iba acumulando durante deca-
das. En 1870, por ejemplo, China y la India eran un 20 por 100 mas
pohres (lue Mexico en leflninos de producci('lI1 per dpila (una dife-
rem-ia al'roxillladalllenle e'lnivalenle a Ia '1\1e existia en 2000 entre
n6 Capitalismo global
--'"----------
Lo.f mejores anos de la poca dorada, 1896-1914
"7
Europa occidental y Estados Unidos). Durante los cuarenta afios si-
guientes la tasa de crecimiento de los gigantes de Asia era alrededor
de un punto y medio menor que la de Mexico. En 1913 Mexico era
tres veces mas rico que los dos paises asiaticos (una diferencia casi
equivalente a la que existia entre Estados Unidos y Mexico en
20(0)2 En general, Europa occidental, las areas de reciente coloniza-
cicin y Latinoamerica crecieron unas cuatro veces mas rapida que
Asia y una vez y media mas rapida que el sur y el este de Europa.
Las clases dominantes de esas sociedades eran los principales res-
ponsabies de su incapacidad para aprovechar las nuevas oportunida-
des econcimicas. Muchos gobernantes eran incapaces 0 no deseaban
crear las condiciones para un crecimiento econcimico sostenido. Al-
gunos de ellos representaban a potencias coloniales extranjeras y uti-
lizaban medios venales y parasitarios para explotar a la poblacicin lo-
cal. EI Congo era quiza el ejemplo mas sobresaliente de una sociedad
abrumadoramente explotada por los colonialistas.
EL REY LEOPOLDO Y EL CONGO
William Sheppard era un misionero afroamericano que llegci al Afri-
ca central con la intencicin de convertir a sus habitantes al presbite-
rianismo. Por accidente se vio complicado en un escandalo mundial
que puso en la picota a uno de los regimenes coloniales mas asesinos
de los tiempos modernos.
3
Sheppard nacici en Virginia en las ultimas semanas de la guerra
civil estadounidense, en una familia de negros libres. Fue ordenado
como pastor presbiteriano a la edad de veintitres afios y pronto se
presentci voluntario para el trabajo misionero en Africa. En 1890,
Sheppard y un pastor estadounidense blanco, Samuel Lapsley, crea-
ron una misicin en Luebo, en la remota region de Kasai en la cuenca
central del Congo.
La presencia de los jcivenes estadounidenses en aquella region
aislada se debia a los extraordinarios designios y Ia insistencia de un
monarca europeo por las riquezas de Africa. En Ia cpoca
ell '1"e Sheppard \leg'; a Ati-ica, ci rey I,eopoldo II de Ill'lgil'a \leva!>a
veinte afios construyendo un imperio personal en el continente. Leo-
poldo sabia que Belgica no podria nunca conquistar por 5i misma una
colonia, ya que no tenia armada ni marina mercante, y el propio Leo-
poldo era practicamente el unico belga destacado con ambiciones
imperiales, por 10 que se presento como un benefactor que pretendia
llevar el cristianismo ala poblacion africana. Critico con especial du-
reza la trata de esclavos en el continente, que una vez que las poten-
eias europeas suprimieron la trata transatlantica en la decada de 1840
se habia convertido en una euestion interna entre esclavistas arabes e
indigenas. Leopoldo predicaba que la explotacion de «seres humanos
totalmente inocentes, brutalmente redueidos ala cautividad, conde-
nados en masa a trabajos forzados ... es motivo de verguenza para
nuestra epoca." "
EI rey Leopoldo II comenzo su carrera en Africa como patroci-
nador de exploradores, financiando la expedicion de Henry Stanley
que fue el primero en seguir el rio Congo desde su nacimiento hasta
c1 Atlantico (1879-1884). Una vez establecidas sus credeneiales, Leo-
poldo II convencio a las poteneias europeas para que Ie concedieran
1a autoridad personal sobre toda la cuenca del Congo, una area tan
f!;rande como Europa occidental y de la que se suponia que acumula-
ha enormes riquezas naturales.' Su exito en obtener el control del
Congo no fue consecuencia de su capacidad ni de la influencia geo-
politica de Belgica, a;nbas infimas. Para las poteneias europeas que se
estaban dividiendo Africa, el nuevo Estado Libre del Congo era un
lltil amortiguador que separaba las colonias franeesas, britanicas, ale-
manas y portuguesas de la region. Leopoldo acepto permitir a todos
los extranjeros igual acceso a las riquezas del area, asi que los euro-
pcos no tenian neeesidad de preocuparse de que la region quedara
fllera de sus ambiciones.
Sheppard, Lapsley y otros misioneros protestantes estadouni-
denses sirvieron a los propositos de Leopoldo. Contrarrestaban la in-
Illlencia de los misioneros catolicos portugueses y franceses, de los
'1"e Leopoldo sospechaba que favorecian a su patria respectiva. Como
... Ell Ia <-- 'oilfert'licia dt' Bt'rlill {I HH4 1XX,)), l'll b qUl' p:trticipl'l Es
Lidos l JlIidos. (N. rid I.)
lIS Capitalismo global Los mejoreJ anos de la "poea dorada. 1896-1914
- - - - - ~
estadounidenses podian recabar apoyo en Estados Unidos para las
ambiciones belgas. Los protestantes tambien podian ayudar a abrir
areas en el interior del Congo para el Estado Libre de Leopoldo, cuya
influencia estaba limitada por la vastedad del pais. Leopoldo se reu-
nio con Lapsley cuando los dos misioneros se dirigian a Africa y el
ingenuo pastor de veinticuatro anos quedo conmovido por la «evi-
dente simpatia del Rey hacia mi mision ... Su expresion era muy
amable y su voz igualmente agradable ... Me asombra hasta que pun-
to ha podido Dios cambiar las cosas para que un rey catolico, sucesor
de Felipe II, pueda hablar de misiones en el extranjero con un chico
estadounidense presbiteriano».5 Leopoldo aconsejo a Lapsley que
acompanara a Sheppard a la region de Kasai; Ie dijo que las tropas de
su Estado Libre podrian protegerlo mejor alli que en otros lugares.
De hecho, Leopoldo queria que los jovenes estadounidenses fueran a
Kasai porque era un area que las autoridades del Estado Libre no co-
nocian ni controlaban, y las misiones podrian ayudar a asegurar la in-
fluencia y autoridad de la administracion de Leopoldo.
Sheppard Ie cogio carino a Africa y a sus habitantes desde el pri-
mer momento. Aprendio las lenguas locales y construyo una red de
amigos y aliados. Cuando Lapsley murio antes de cumplir dos anos
en la mision, Sheppard dirigio solo durante cinco anos la mision
presbiteriana en Kasai. Estudio la sociedad indigena con gran interes
y exito, consiguiendo finalmente entrar en la corte del poderoso y
pricticamente desconocido reino de Kuba. Impresiono al publico eu-
ropeo y estadounidense con sus informes y su coleccion de artefactos,
yen 1893 se convirtio en el primer afroamericano y uno de los mas
jovenes en ser elegido para formar parte de la Royal Geographic So-
ciety britanica, probablemente el mas alto honor que se podia conce-
der a un explorador. La Royal Geographic Society tambien bautizo a
un lago de la region de Kasai con el nombre de Sheppard, que 10 ha-
bia «descubierto».
EI descubrimiento por aquella epoca de una contabilidad mas
domestica tuvo mayor impacto en el Congo. A finales de la decada de
1890 Edmund Dene Morel trabajaba para la linea naviera britanica
Elder Dempster que disfrutaha del monopolio del transporte de
Illercancias desde HOllla hasta i\mheres, ciudad '1Ul' visitaha a mellu-
do para controlar sus negocios. Morel creia firmemente en el libre
comercio y al principio era un entusiasta partidario de la iniciativa de
Leopoldo II, pero acabo observando un hecho sospechoso. <<£1 Con-
go -escribia Morel mas tarde- exportaba crecientes cantidades dc
caucho y marfil por los que, teniendo en cuenta las estadisticas de im-
portacion, los nativos no recibian nada 0 pricticamente nada ... No les
llegaba nada a cambio de 10 que salia de alli.» Casi 10 unico que la EI-
der Dempster transportaba al Congo desde Amberes eran armas y
municiones para los soldados del Estado Libre. Y tampoco les podia
llegar por otra via, ya que la linea de Morel tenia el monopolio. A los
africanos del Congo no se les permitia utilizar dinero, asi que, si no se
les pagaba en especie, es que no se les pagaba en absoluto por el sumi-
nistro de marfil y caucho. Morel saco la inevitable conclusion: «Tra-
bajos forzados terribles y continuos eran 10 unico que podia explicar
tales beneficios inauditos ... Trabajos forzados de los que el gobierno
del Congo era el beneficiario inmediato; trabajos forzados dirigidos
par los socios mas cercanos del propio Rep>.6
Morel habia descubierto asi la logica economica del reino africa-
no de Leopoldo. Este esperaba obtener enormes beneficios en el
Congo; pero primero habia que conquistar la region y gobernarla, y
esto era inmensamente caro, tan caro que Leopoldo II tuvo que en-
deudarse mucho para conseguir que su Estado Libre funcionara. Du-
rante una decada el marfil de la region proporciono parte del dinero
Ilccesario, pero a mediados de la decada de 1890 el caucho sustituyo
al marfil como producto mas importante de la colonia. La demanda
Illundial de caucho crecia meteoricamente a medida que las innova-
ciones tecnicas hacian el material mas versatil y que inventos como la
bicicleta y el automovil multiplicaban la necesidad de neumaticos de
caucho.
EI caucho salvaje del Congo era un recurso muy comodo para el
rey sediento de dinero, ya que se producia naturalmente y no costaba
mda plantarlo. EI problema era que reunirlo resultaba difkil y dolo-
roso: las lianas de las que se cxtraia estaban dispersas en la selva, don-
de llovia inccsantemente y 110 hahia senderos, y a menudo la unica
1(l1"Ina pn\ctiea de eOllvertir el hitex ell caucho era ljUe el cosechador
10 repartiera sohre su ,'Ul'rpo hasta que l'oagulara y se secara, arran-
120 Capitalismo global
Los me}ores aftos de la ,poea dorada, 1896-1914
121
candoselo despues junto con el vello corporal. La cosecha era de he-
cho tan dificil que los administradores coloniales no podian inducir a
los congolenos a cosechar el caucho voluntariamente a cambio de
otros articulos, asi que el Estado Libre recurrio a la fuerza, estable-
ciendo un «impuesto» que los nativos debian pagar en caucho.
Los soldados del Estado Libre utilizaban infinidad de metodos
para obligar a la poblacion a cosechar el caucho crudo. A veces se-
cuestraban a las mujeres y los ninos de las aideas, manteniendolos
como rehenes hasta que los varones entregaban la cuota establecida
de caucho. A veces sobornaban a los caciques locales para que obliga-
ran a sus subditos a proporcionar el caucho. Cuando todo eso fallaba,
los soldados quemaban y arrasaban las aldeas reca1citrantes hasta los
cimientos y masacraban a sus habitantes como escarmiento para las
aideas vecinas.
Las noticias sobre las fechorias cometidas en el Estado Libre
acabaron filtrandose fuera del Congo. En 1899 el nuevo encargado
de la mision presbiteriana, William Morrison, envio a Sheppard a in-
vestigar los informes sobre el conflicto entre el reino de Kuba y una
tribu canibal comereiante en esclavos llamada de los zappo-zap.
Sheppard regreso a la capital de Kuba* y comprobo con horrar que la
region habia sido devastada. El brutal sistema de recogida de caucho
del Estado Libre habia llegado a Kuba, que se habia resistido viendo-
se reducida su poblacion a trabajos forzados. El Estado Libre de Leo-
poldo II habia contratado a los zappo-zap y los habia enviado a paci-
ficar Kuba, sobre la que establecieron un reinado del terror.
Sheppard tropezo por fin con un grupo de zappo-zap que 10 lleva-
ron ante su jefe, Malumba N'kusa. Este creyo que era belga y se jacto
ante el de haber destruido aldeas enteras. El propio Sheppard vio
montones de cuerpos a los que habian cortado trozos para consumo
de los soldados. Seglin escribio Sheppard, el jefe Malumba «nos con-
dujo a un armazon de estacas bajo el que ardia un fuego lento, y alli es-
taban las manos derechas de los cadaveres. Llegue a contar ochenta y
una en total». Malumba Ie explico a Sheppard: «Aqui esta nuestra
prueba. Siempre les corto la mano derecha a los que matamos para
.. Nshl'llg, Lt adllal MllS!Jt'II,L!;l'. (N. ill'! I.)
mostrar al Estado cuantos hemos matado».' La logica de Leopoldo II
tambien funcionaba alli. El Estado Libre suministraba armas y muni-
ciones a sus mercenarios pero temia que los utilizaran mas para cazar
que para los asuntos del Estado. Para hacer ver que estaban cumplien-
do con su deber, los soldados tenian que demostrar que las armas y
municiones del Estado se estaban utilizando para finalidades milita-
res. Las manos derechas ahumadas de sus victimas demostraban que
el dinero del Estado Libre no se estaba dilapidando.
A1 cabo de unas semanas el informe de primera mano de Wi-
lliam Sheppard sobre las atrocidades en la region de Kasai aparecio
en las primeras paginas de los periodicos de todo el mundo. Entre-
tanto Edmund Morel habia proseguido sus investigaciones sobre el
fraude comercial de Leopoldo II con un esfuerzo sistematico par re-
velar al mundo la realidad congolena. Comenzo un diario que publi-
co pagina tras pagina los horrorosos detalles sobre la brutalidad de la
administracion belga. Pocos meses despues de las revelaciones de
Sheppard un hombre de negocios estadounidense, Edgar Canisius,
tiJe testigo de una expedicion de castigo de los soldados del Estado
Libre. En el transcurso de seis semanas, seglin Canisius, las tropas
habian «matado a novecientos hombres, mujeres y ninos nativos»,
con el objetivo de «afiadir ... veinte toneladas de caucho a la cosecha
mensuah.
8
Tras la difusion de estos informes, en 1903 la Camara
de los Comunes britanica protesto oficialmente ante Leopoldo II de
BClgica. El Foreign Office britanico envio a su consul en el Congo a
realizar una investigacion que duro meses por todo el interior y que
confirmolas criticas mas severas contra Leopoldo.
La Asociacion de Reforma del Congo de Morel movilizo a la
opinion mundial contra el saqueo del Congo. El movimiento gano
ti,erza ripidamente, recibiendo el apoyo de antiimperialistas como
Mark Twain, cuyo Soliloquio del rey Leopoldo de 1905 es una amarga
"bra maestra de satira politica. Hasta convencidos imperialistas se
llllieron al clamor contra Leopoldo II porque sus desmanes desacre-
ditaban el dominio colonial «responsable». En enero de 1905, de he-
rho, lIno de los principalcs impcrialistas estadounidenses, el presi-
dellte Theodore Roosevelt, recibili a William Sheppard en Ia Casa
I\lall("a y n'spald(') SliS estilt'l"zOS en pro de los ("ongoldlos. A las po··
I22 Capitalismo global
Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914
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12
1
tencias europeas, mas pragmaticas, les preocupaba que Leopoldo no
estuviera cumpliendo su compromiso de mantener el Congo abierto
al comercio y la inversi6n de otros y estuviera reservando las oportu-
mdades de beneficio a sus propios sicarios.
EI poderoso Partido Obrero y otros reformadores belgas se unie-
ron al ataqu.e, pidiendo que el imperio africano del rey quedara bajo
admmlstraCi6n del gobierno belga para ser regido de forma mas res-
ponsable por un poder colonial adecuado. S610 los mas radicales con-
cebian la posibilidad de la !ndependencia, ya que, aparte de las repu-
bltcas blancas del sur de Africa, en aquel momento s610 habia dos
paises independientes en toda el Africa subsahariana.* Leopoldo II
respondi6 nombrando una comisi6n de investigaci6n, pero incluso
es:a encontr6 pruebas contra el: «La exacci6n de un impuesto en tra-
baJo es tan opresiva que los nativos a los que afecta no tienen apenas
libertad ... Los nativos son pr:icticamente prisioneros en su propio te-
rntono». La comisi6n conden6 las frecuentes «expediciones puniti-
vas ... con el prop6sito de aterrorizar a los nativos y que paguen un
impuesto... que los comisionados consideran inhumano».' EI rey se
vio finalmente obligado a ceder el control de la colonia al gobierno
belga, que suprimi6 los peores excesos.
Sin embargo, los conflictos de William Sheppard con las autori-
dades congolenas no habian acabado. En 1907 describi6 elocuente-
mente c6mo los comerciantes de caucho habian destruido la estruc-
tura social del medio mi1l6n de habitantes de Kuba:
Hace tan solo unos pocos arlOS, los viajeros que llegaban a este pais
encontraban a sus habitantes viviendo en grandes casas, cada una de
elias con entre una y cuatro habitaciones, amando y viviendo felizmen-
te can sus e hijos; era una de las tribus mas prosperas e inteli-
gentes de toda Africa, aunque viviera en uno de los lugares mas remo-
tos del planeta ... Pero durante esos tres ultimos anos 'cuanto han
. ' I
camb..do las cosas! En sus tierras de cultivo crecen matorrales y jun-
gla, su reyes practicamente un esclavo, sus casas ya solo son habitacu-
los semiconstruidos y estan muy abandonadas. Las calles de sus ciuda-
.. St' rl'IIl'IT a I ,iberia y Eti(Jpia. (N. ild I.)
des no estan limpias y bien barridas como solian estarlo; incluso sus ni-
nos !loran pidiendo pan. que este cambio' La respuesta se puede
resumir en pocas palabras: hay ccntinelas armadas de las companias es-
tatutarias comerciales que obligan a los hombres y mujeres a pasar casi
todos sus dias y noches en los bosques de la region recogicndo caucho,
y el precio que reciben es tan bajo que no pueden vivir de d.
lO
Los ofendidos directores de la compania comercial estatutaria lo-
cal, la Compagnie du Kasal, presentaron una denuncia por difamacion
contra Sheppard en un tribunal congoleno. Morel y los presbiterianos
crearon una red mundial en su apoyo cuando iba a ser juzgado en Lco-
poldville [actual Kinshasa]. EI gobierno estadounidense protest6 con-
tra el juicio y el dirigente del Partido Obrero Belga* Emile Vandervel-
de se apresuro a viajar al Congo para actuar como abogado de
Sheppard. Aquel espect:iculo puso aun mas de relieve la naturaleza
cruel del dominio de Leopoldo II y los beneficios que obtenian sus
companias preferidas; finalmente el juez rechazolas acusaciones contra
Sheppard. Despues de casi veinte anos en el Congo, este opt6 por re-
gresar a casa. Se retir6 del trabajo misionero y pas6 sus ultimos veinte
anos como pastor en Louisville, Kentucky. EI propio Leopoldo II mu-
ri6 en 1909, poco despues de la absoluci6n de Sheppard, en un estado
tan pr6ximo a la desgracia como podia estarlo un monarca reinante.
EI Estado Libre del Congo de Leopoldo II fue el epitome de los
males coloniales modernos. Sir Arthur Conan Doyle, el autor de los re-
latos protagonizados por Sherlock Holmes, llamaba a la explotaci6n de
Leopoldo II en el Congo «el mayor crimen de la historia, el mayor
por haber sido llevado a cabo bajo una odiosa pretensi6n de filantro-
pia».11 Por exagerado que pudiera parecer este juicio, expresaba la re-
pugnancia popular frente a los horrores del dominio colonial, una re-
pugnancia expresada gnificamente por el poeta jazzista estadounidense
Vachel Lindsay en su poema epico El Congo:
Escuchad los alaridos del fantasma de Leopoldo
Ardicndo cn cl averno pm el cerro de manos cortadas.
.. Ypfl"sidl'1l1t' de 1a IIIICrII;lciollal <ksdl' II)()() , (N. tid I.)
12
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Capitalismo global
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Los mejores anos de la epoca dorada, 1896-1914
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125
Oid c"mo los demonios se chaneean y"man
eortandDle las manDS alla abajD en el infierno.
Los veintieinco anos de desgobierno, saqueo y crueldad de Leo-
poldo II causaron la muerte violenta de millones de congolenos, pero
provocaron un dano aun mayor: la destruccion de gran parte de la es-
tructura social de la region. Los amos coloniales descoyuntaron 0 de-
vastaron las comunidades locales, exacerbaron los conflictos entre los
habitantes del area y no dieron a los congolenos la oportunidad de
adoptar y adaptar 10 que les pudiera ser util de la metropoli. La admi-
nistracicin colonial imposibilito pricticamente a los habitantes de
una region con extraordinarios recursos naturales su utilizacion para
desarrollar su economia. Leopoldo II nunea visito el Congo; su inte-
res era financiero y politico, no personal. Pero el soberano feudal au-
sente y su Estado Libre hicieron un dano enorme a la region. Fueron
los principales responsables del decepcionante rendimiento econo-
mico de la colonia centroafricana mientras la gobernaron y de su es-
tancamiento en las decadas siguientes.
COLONIALISMO Y SUBDESARROLLO
Mark Twain llamaba a Leopoldo II y sus colegas «el trust de las ben-
diciones de la civilizacion", Sobre ese trust escribio: «Hayen el mas
dinero, mas territorio, mas soberania y otros tipos de privilegios que
en cualquier otro juego en el mundo".12 Muchos miembros del trust
estaban decididos, como Leopoldo II, a exprimir el valor de sus pose-
siones. Extraian todos los recursos que podian en enclaves cerrados
con minas de cobre u oro 0 plantaciones de bananas 0 cana de azucar.
Los propietarios, clientes y a veces hasta los trabajadores de esos en-
claves no tenian ninglin interes a largo plazo en la region, y el efecto
sobre la economia local era mini mo. Con cierta frecuencia, cuando las
explotaciones necesitaban trabajadores, como en el Congo, las autori-
dades coloniales imponian trabajos ulrzados a los residentes locales.
La cconomia de tales enclaves era poco m,is que saqueo org-ani-
zado. Sc extraian recursos valiosos sin dejar tras cllos nillg-ulla riqueza,
tecnologia 0 formacion. Los colonialistas sometian a veces a los habi-
tantes indigenas a condiciones proximas ala esclavitud, trastornando
su modo de vida normal y destruyendo la economia local. Leopoldo
II en el Congo y los portugueses en sus colonias fueron los principa-
les explotadores coloniales. Aquellos regimenes eran tan depredado-
res que incluso en aquella epoca la difusion de las revelaciones sobre
sus pillajes desperto una indignacion general, como en eI caso del
Congo.
Las concesiones comerciales eran solo un poco menos pernicio-
sas que los enclaves extractivos. Constituian un retroceso a los dias
del mercantilismo europeo de los siglos XVII y XVIII, cuando a las
companias estatutarias por acciones como la Compania Holandesa
de las Indias Orientales 0 la Compania de la Bahia de Hudson se les
cedia todo el control sobre regiones enteras. En casos mas recientes,
el poder colonial asignaba el control de una region prometedora a un
concesionario comereial, cuyo objetivo era obtener beneficlOs, no de-
sarrollar la economia local. En palabras de uno de los dirigentes de la
Compania Britanica del Sur de Africa, que administraba Rodesia del
Norte (ahora Zambia), «el problema de Rodesia del Norte no es un
problema de colonizacion. Es ... el problema de como desarrollar una
gran hacienda sobre lineas cientificas de forma que se pueda sacar de
ella el maximo beneficio para su propietario".13 Si el exito comercial y
el desarrollo economico iban de la mano, bien estaba, pero cuando
entraban en conflicto, la primera responsabilidad de los concesiona-
rios era la que tenian con sus accionistas.
Cuando pequenos grupos europeos colonizaban areas con gran-
des poblaciones indigenas, existia la misma posibilidad de abuso que
en el caso del pillaje colonial desnudo. Ese colonialismo era funda-
mentalmente diferente de la emigracion en masa de europeos a areas
tan escasamente pobladas como las praderas de Canada 0 la Pampa
argentina, donde los inmigrantes y su descendencia constituian pric-
ticamente la totalidad de la poblacion local. Un asentamiento de colo-
nos, en cambio, era gobernado por una casta importada que dominaba
v control aha g-randes pohlaciones indigenas. Algunas autoridades colo-
'lliaies alentaban cl asentamiellto de colonos a tin de desarrollar filen-
tes de ahastel'imieuto ag-rkola; y habia quienes cOllsidcrab:l1l a los co-
I26 C_a,O-'Pltalismo global
lonos como un bastion frente a la poblacion nativa y otras potencias
coloniales. Pero el desarrollo economico mediante el asentamiento de
colonos era casi siempre un fracaso.
EI asentamiento de colonos se solia promover entregando tierra a
los europeos para que cultivaran plantas que la poblacion indigena no
cultivaba. La experiencia de los colonos demostraba a menudo la sa-
biduria de los habitantes de la region al no pretender cultivos que fra-
casaban miserablemente. Los colonos perturbaban a veces delibera-
damente las actividades economicas tradicionales a fin de obligar a
los «nativos» a trabajar para ellos en las nuevas explotaciones. Mu-
chos colonos solo tenian exito en la agricultura comercial gracias a las
subvenciones de las autoridades: creditos, reducciones de impuestos,
infraestructura barata, acceso privilegiado a los mercados, expropia-
cion de los propietarios locales. A fin de que seis mil europeos se es-
tablecieran en Kenia en 1913, los britanicos tuvieron que ceder tie-
rras pricticamente gratis cerca de una nueva via ferrea, expulsar a
miles de masais y kikuyus de sus territorios, imponerles tributos de
capitacion en dinero, 0 por sus chozas, 0 sobomar a los caciques loca-
les para inducir a los africanos a trabajar para los colonos. Aun asi, la
agricultura de los colonos en Kenia fue en gran medida un fracaso.
14
Hubo algunos exitos importantes, en los que los colonos consi-
guieron desarrollar cultivos productivos. En Argelia, una vez que se
consolido el dominio frances a mediados del siglo XIX, cientos de mi-
les de europeos se establecieron a 10 largo de la costa mediterranea.
La region era semejante a la del sur de Francia en clima y topografia y
adecuada para cultivos muy conocidos por los franceses. Pronto los
colonos estaban exportando grano y vino, con su posicion competiti-
va apuntalada par una politica colonial favorable y una mano de obra
local barata. AI otro extremo del continente tambien hubo exitos
economicos en zonas del sur de Africa como Rodesia y la provincia
de EI Cabo, en las que las economias de los colonos acabaron siendo
rentables y productivas, sobre todo en cultivos para el mercado.
Sin embargo, incluso las sociedades de colonos mas dinamicas
estahan basadas en politicas que les reservahan los heneficios econ6-
micos -ya filera en Arp;clia 0 en Rodesia- y exclllian a los hahitan-
tes locail's. I,os colonos rodeados por sociedades indip;enas poplliosas
Los mejores anos de la ,poea dorada, 1896-1914
- - - - - - ~ ~
exigian un tratamiento distinto y desigual al de los nativos; si se hu-
hieran concedido iguales derechos al resto de la poblaci6n, la situa-
ci6n privilegiada de los colonos se habria visto amenazada por la
competencia de arabes y africanos dispuestos a trabajar mas duro par
menos salario. Lo que muchos colonos querian no era el desarrollo
p;eneral de la agricultura indigena sino una fuerza de trabajo cautiva y
harata. Los esfuerzos por mejorar la situacion de los «nativos» podian
desvanecerse frente a la necesidad de los colonos de mano de obra
harata. La mayoria de ellos se oponian pues a la asimilacion de otros
Sllhditos coloniales al sistema social, economico y politico.
Los colonos que se oponian a incluir a la poblacion local en el
sistema colonial entraban a veces en conflicto con los propios poderes
mloniales.
1s
En un primer momento los gobiemos coloniales dieron
la hienvenida a una capa de franceses y britanicos llegados para su-
pervisar sus posesiones; sin embargo, la poblacion local no podia que-
dar subyugada por la fuerza para siempre y los poderes imperiales
pretendieron mas adelante alentar la participacion de los nativos en
la sociedad colonial, integrarlos en el nuevo orden. Los colonos se
oponian a esa integraci6n porque implicaba una reducci6n de sus pri-
vi kp;ios especiales. Si a los musulmanes argelinos 0 a los negros ke-
lIiatas 0 rodesianos se les concedia derecho pieno a la tierra, los servi-
"ios publicos 0 incluso el voto, pronto surgirian poderosas presiones
para climinar los favores concedidos a los europeos.
La oposicion de los colonos a la integracion de los nativos en el
sistema colonial bloqueaba a menudo una integracion economica in-
lernacional de amplia base y en general el desarrollo economico. Los
mlonos restringian el acceso a la prosperidad a ellos mismos y a sus
:diados mas cercanos; la marginacion de la mayoria de los nativos ex-
,11I1a la posibilidad de un crecimiento de amplia base. Una Argelia 0
Ilna Rodesia mas inclusiva economica, social y politicamente podria
Itaher ampliado las oportunidades economicas para la metr6poli co-
lonial, una raz6n, junto con la mayor gobemabilidad, por la que
Francia y Gran Bretafta optaron finalmente por tal integracion.
( 'lIando los colonos hloqueaban la democratizacion, tambien blo-
'1l1eahan cl desarrollo social y econ6mico de la rep;i6n, pretiriendo un
I rtlZO Ill:ls p;rande de lIna tarta Ill:is pe<)lIciia.
128 Capitalismo global Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914 12
9
Incluso alli donde el dominio extranjero no era tan permclOSO
como en el colonialismo extractivo y de colonos, podia frenar el creci-
miento local. Algunas potencias imperiales restringian el comercio
de una forma que recordaba al mercantilismo europeo contra el que
habian combatido los movimientos independentistas en el Nuevo
Mundo y los liberales metropolitanos. Los mercantilistas habian
obligado a las colonias a comprar y vender en el mercado metropoli-
tano, sobrecargando a las colonias por 10 que compraban y pagando-
les menos por 10 que vendian. Ademas de los precios discriminatorios
contra las colonias, los mercantilistas solian desalentar 0 prohibir la
industria local. Algunas potencias imperiales modernas utilizaban
politicas de estilo mercantilista para obligar al comercio y la inversion
a utilizar los canales coloniales, con 10 que negaban a las colonias un
acceso pleno a las mercancias, capital y tecnologia de una economia
mundial en auge. Algunas grandes potencias tambien obligaron a pai-
ses subdesarrollados independientes a firmar tratados desiguales que
proporcionaban a los paises industriales un trato preferente.
Los tratados comerciales neomercantilistas y neocoloniales su-
ponian un obst:iculo para el desarrollo, pero no sustancial. Los impe-
rios britanico y aleman eran librecambistas, como 10 era toda el Afri-
ca central; los aranceles formales eran bajos, cuando se llegaban a
imponer; y la desviacion del comercio informal no les costaba mucho
a las colonias. Los tratados comerciales desiguales tambien tenian
efectos limitados: los paises que querian imponer altos aranceles,
como Brasil, Rusia y Estados Vnidos, nunca los aceptaban, y los que
los aceptaban tenian poco interes en que los aranceles fueran dema-
siado altos. De hecho, cuando paises como Siam yJapan quedaron li-
berados de los tratados comerciales desiguales, apenas modificaron
su politica comercial. Asi pues, aunque las potencias imperiales ma-
nipulaban su comercio con los paises pobres, esa manipulacion no era
tan radical como para retrasar de forma importante el crecimiento
economico.
De hecho, la mayoria de las potencias imperiales pretendian que
sus colonias participaran en la economia internacional, y no For pura
benevolencia imperial, sino mas bien Forque hacer llep;ar los recurs<lS
d(" las c'olonias allllercado solfa recJuerir una particil'aci(ln I''''al activa,
En muchas colonias los productos para la exportacion eran pro,duci-
dos por los campesinos locales, como sucedia en gran parte del Africa
occidental, Ceilan y el sureste de Asia, y los gobiernos coloniales en
esas regiones y en otros lugares se esforzaban por llevar sus productos
al mercado mundial. Construian vias ferreas, carreteras y puertos, es-
tablecian un orden judicial y monetario y alentaban a los comercian-
tes a buscar productores y consumidores tierra adentro.
Ahora bien, los gobernantes coloniales a menudo hacian poco
por facilitar el acceso de las colonias a los mercados internacionales.
A veces esto se debia a que la potencia imperial habia adquirido el te-
rritorio por razones no economicas, como acuartelar tropas 0 guare-
cer y avituallar sus barcos. Otras veces se debia al abismal retraso de la
potencia colonial, como en el caso de las colonias portuguesas yespa-
l10las, y otras a que el poder en la colonia dependia de gobernantes
locales que temian los efectos de la economia internacional sobre su
control social. A este respecto, la inadecuada oferta de oportunidades
economicas a los subditos coloniales -especialmente a los subditos
coloniales no blancos- era una deficiencia importante de la mayoria
de las potencias coloniales.
Sir Arthur Lewis analiza las consecuencias del colonialismo, in-
c1uso el mas benevolente, con su caracteristica elocuencia y modera-
ci6n. Escribiendo sobre su experiencia personal -fue el primer sub-
dito colonial (habia nacido en Santa Lucia, en las Antillas) y la
I'rimera persona «de color» que obtuvo un premio Nobel en Econo-
Illfa-, decia en la decada de 1970:
EI retraso de los paises menos desarrollados en 1870 s610 10 podia
modificar gente dispuesta a alterar ciertas costumbres, leyes e institu-
ciones, y a desplazar el equilibria del poder politico y econamico arre-
bat,indosclo a las viejas clases terratenientes y aristocraticas. Pero las
potencias imperiales se aliaron en su mayoria can los bloques de poder
existentes, Eran especialmente hostiles a los javenes instruidos, a los
qlle, disrrimin,indolos par su color, impedian el acceso a puestos en los
q"e s(" podia adquirir experiencia administrativa, ya fuera en el servicio
IHihlico () l'1l 111'gocios privados. Esa gente, decian cotonees, no podia
(H:tlilar Plicstos dl"stacados porquc Ie faltaha cxpcriencia gestora, aSI
l'tJlllO l'1 tip" de fUlldallll'nto cultural en cI que csta Horen... (Jna (OI1SC-
'Jo
Capitalismaglobal
Los mqores aftos de la epoca dorada, 1896-1914
'J'
cuencia de esa actitud fue desviar a largas y enconadas luchas anticolo-
niales a muchos talentos brillantes que se poddan haber utilizado crea-
tivamente para el desarrollo."
Pero esos eran pecados de omision mas que de comision. Evi-
denciaban una atencion inadecuada a los requisitos del desarrollo
economico mas que una oposicion activa a este; pero aun asi eran 10
bastante reales e importantes como para coadyuvar a los fracasos del
desarrollo en los anos anteriores a 1914.
El colonialismo obstaculizo el desarrollo en la medida en que
obstruia la integracion economica de las colonias con el resto del
mundo 0 la posibilidad de que los subditos coloniales participaran
en ese proceso. Esta conclusion contradice la opinion que entiende
como principal problema la inversion y el comercio internacional.
Muchos activistas anticoloniales de la epoca hacian criticas antico-
merciales de ese tipo, que siguen siendo aun populares en algunos
circulos. Acusaban a las grandes potencias de arrojar despiadadamen-
te a las colonias a las turbulentas aguas de la economia global, some-
tiendo a regiones pobres a las constricciones del mercado mundial.
Esta acusacion es erronea, al menos en dos sentidos. En primer lu-
gar los gobiernos coloniales mas perjudiciales y objetables utilizaban
las restricciones sobre el comercio, no ellibre comercio, para extraer
recursos de sus colonias. En segundo lugar, la insercion en el mercado
mundial solia incrementar espectacularmente el crecimiento econo-
mico de las colonias. No es una coincidencia que los paises latinoa-
mericanos de crecimiento rapido comerciaran mas del triple que los
paises asiaticos de lento crecimiento en proporcion a la economia, y
mas del sextuplo en relacion con el PIB per capita. Cuando se les
daba una oportunidad, los pueblos de las regiones pobres aprovecha-
ban energicamente las posibilidades de enriquecimiento ofrecidas
por el capitalismo global. Las areas coloniales que crecian mas rapi-
damente eran aquellas cuyos gobiernos eran mas eficaces en la aper-
tura de vias hacia los mercados globales. Los problemas de desarrollo
eran mas severos alii donde los regimenes coloniales estaban poco
dispuestos 0 eran incapaces de permitir a los puehlos de las colonias
aprovechar 10 que la economia podia ofrecer.
El colonialismo era uno de los muchos factores que afectaba al
crecimiento en el mundo subdesarrollado, y no era siempre negativo.
El dominio colonial eficaz aceleraba el avance economico, del mismo
modo que la explotacion colonial corrupta 10 retrasaba. Economica-
mente, la mayoria de las colonias estaba entre esos extremos: dotadas
con un minimo de servicios administrativos y de otro tipo; someti-
das a tributos y cierta discriminacion comercial. La relativa irrele-
vancia del colonialismo para las cuestiones del desarrollo se constata
claramente desde una perspectiva mas amplia: las diferencias de de-
sarrollo eran tan grandes entre los paises no coloniales como en las
colonias. Por ejemplo, aunque gran parte de Latinoamerica crecio
rapidamente, areas de Centroamerica y del noreste de Brasil se es-
tancaron de forma desesperante. Dos de los casos mas obvios de es-
tancamiento, el de China y el del imperio otomano, no se debian al
dominio colonial, ya que eran independientes. Algunos paises colo-
niales se estancaron y otros crecieron rapidamente, como sucedia
con los paises independientes. Con excepcion de casos de
recto del estilo del Congo 0 del asentamiento de colonos pnvrlegta-
dos, el colonialismo no solia ser un obstaculo insuperable para el de-
sarrollo economico.
MAL GOBIERNO Y SUBDESARROLLO
I,a politica economica de los gobernantes de un pais era el factor
principal que determinaba su desarrollo economico, ya se tratara de
I!:0hernantes coloniales 0 autoctonos. El crecimiento economico re-
queria inversion, un facil contacto con los clientes nacionales y
jeros, formacion tecnica y acceso al capital y a la tecnologia extranJera.
Nada de esto podia tener lugar sin el apoyo, 0 al menos el permiso, de
los
Las sociedades pobres de finales del siglo XIX y principias del xx
cran en su cuatro quintas partes agricolas y su agricultura estaba ex-
traordinariamente atrasada. En comparacion, en 1700 Gran Bretana
I
· . I . d t' 17
era menos rural y sus exp otaCiones as eran mas pro uc Ivas.
I'ara m",lernizarse, los caml'esinos necesit;lhan mejorar su tierra,
'3
2 Capitalismo global Los mejores anos de la ipoca dorada, 1896-1914
'33
aprender nuevos metodos y plantar nuevos cultivos. En las areas que
crecian rapidamente -las tierras bajas de Tailandia y Birmania don-
de se cultivaba arroz, las regiones del cacao de Africa occidental y las
zonas del cafe de Brasil y Colombia- abundaban los agricultores in-
dependientes que desarrollaban sus tierras, y sus gobiernos les facili-
taban el aprovechamiento de las oportunidades economicas.
Un requisito del crecimiento economico era la infraestructura,
servicios que facilitaran la actividad economica. Los agricultores ne-
cesitaban informacion sobre tecnicas y mercados, medios de trans-
porte que les hicieran llegar maquinaria y en los que pudieran expedir
sus cosechas, y credito. Los gobernantes interesados en el crecimien-
to economico se esforzaban por que su poblacion dispusiera de trans-
porte, comunicaciones, finanzas y una moneda fiables.
El desarrollo tambien requeria condiciones politicas y legales
mas sutiles, especialmente garantias para los derechos de propiedad.
La proteccion de la propiedad privada no beneficiaba exclusivamente
a los mas privilegiados: en las sociedades pobres los principales pro-
pietarios eran agricultores con pequenas parcelas. Para poder aprove-
char las nuevas oportunidades economicas, tenian que reservar tiem-
po, energia y dinero para mejorar el suelo. Un agricultor tenia que
arriesgar su sustento para plantar cafetos, roturar nuevas tierras 0 es-
tablecer un sistema de Y como podia emprender inversiones
tan arriesgadas si no estaba seguro de poder conservar sus ganancias
porque los bandoleros Ie podian robar sus animales 0 quemar sus
campos 0 los funcionarios del gobierno tenian autoridad para arreba-
tarle cualquier riqueza que hubiera ahorrado e incluso la administra-
cion nacional podia llevarse con los impuestos todos sus beneficios?
La formacion para mejorar las habilidades de los trabajadores y
su alfabetizacion tambien tenian un efecto directo sobre la producti-
vidad. De hecho, los bcitos economicos reproducian casi exactamente
el nivel de escolarizacion. En Estados Unidos y Alemania tres cuar-
tas partes 0 mas de los ninos en edad escolar iban a la escuela; en Ja-
pon, la mitad; en Argentina y Chile, la cuarta parte. Ademas de la
educacion, tambien eran importantes la higiene y la sanidad publica,
por razones sociales y porque permitian a la gcntc convcrtirsc en
micrnhros tructitcros dc la socicdad.
EI mal gobierno era el obstaculo principal para el crecimiento
cconomico. EI mal gobierno impedia a los agricultores y mineros
despachar sus productos al mercado mundial. EI mal gobierno impc-
dia a los africanos del este 0 a los centroamericanos mejorar sus tie-
rras y ciudades. EI mal gobierno, ya fuera de las autoridades colonia-
les 0 de gobiernos independientes, impedia incuestionablemente el
desarrollo; y muchos gobernantes, independientes 0 coloniales, eran
indiferentes u hostiles a las necesidades del desarrollo economico.
Signos evidentes de mal gobierno eran la ausencia de una red de
transportes y comunicaciones adecuada, la escasez de bancos y la des-
contianza popular hacia la moneda nacional. La primera linea ferro-
viaria en China fue construida veinticinco anos dcspues que en la In-
dia, por comerciantes extranjeros, y un ano despues el gobierno chino
Ia levanto y la arrojo al oceano.
18
En 1913, China tenia todavia un
sistema ferroviario mas raquitico que el del minusculo Japon y solo
una quinta parte del kilometraje de las lineas ferreas de la India.
Otra senal de mal gobierno era la ausencia de un claro compromi-
so con un entorno economico fiable, de forma que la gente pudiera
aprovechar las oportunidades que les ofrecia el crecimiento de la eco-
nornia mundial. Los gobernantes tradicionales eran a menudo reacios
a garantizar los derechos de los inversores; despues de todo, respetar
los derechos de propiedad privada significaba restringir las prerrogati-
vas del gobicrno. Hasta los primeros anos del siglo xx no dio China el
paso elemental de adoptar un codigo empresarial que permitia a las
empresas funcionar normalmente, e incluso entonces los funcionarios
al'Ostumbraban a vulncrar los derechos dc los ciudadanos privados.
EI mal gobierno tambien suponia una falta de compromiso por
parte de la administracion para mejorar la calidad de la vida humana
y dc los trabajadores. En la India solo un nino de cada veinte iba a la
cscuda.
19
En 1907 el 92 por 100 de la poblacion adulta de Egipto era
analhheta, y no habia signos de interes por parte del gobierno para re-
ducir cse porccntaje
20
Muchos gobernantes -independientes, colo-
nialcs 0 ncocoloniales- se despreocupaban absolutamente de pro-
porcionar cducaci6n basica, sancamiento 0 salud publica.
Por que l'Ondcnahan las clascs dominantes a sus sociedades al
"slancamicnto? En las colonias Ia rcspucsta podia ser que los gober-
134 Capitalismo global Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914 135
nantes imperialistas no estaban interesados en la situacion economi-
ca del pais; pero muchos de los fracasos del desarrollo no dependian
de la politica, y cabe presumir que la mayoria de los gobernantes pre-
ferian que sus sociedades crecieran mis que declinaran, aunque solo
fuera para generar mis tributos. No se trataba pues solamente de fal-
ta de democracia; en casi todas partes los gobernantes eran oligarcas,
tanto en los paises pobres como en los ricos. Algunos soberanos esta-
ban simplemente menos dispuestos 0 eran menos capaces que otros
para facilitar un desarrollo economico de amplia base.
ESTANCAMIENTO EN ASIA
Los fracasos mis sobresalientes en el desarrollo eran los de China, el
imperio otomano y la India. Las tres civilizaciones mis viejas del
mundo tenian, evidentemente, largas historias de compleja organiza-
cion social. Como en la Europa premoderna, su economia consistia
casi enteramente en pequeiia agricultura de subsistencia y artesania y
se habia mantenido durante mucho tiempo en cierto equilibrio, sufi-
ciente para alimentar y vestir a la poblacion, aunque no para propor-
cionar un excedente sustancial susceptible de ser utilizado para la in-
version y el desarrollo. Los gobiernos eran expertos en administrar sus
amplias sociedades, proporcionando estabilidad social y seguridad mi-
litar. Los pocos sectores avanzados de la economia -las finanzas y el
comercio a larga distancia y con el extranjero, la industria incipiente-
corrian a cargo de grupos muy concretos, a veces de una etnia distinta.
Esas islas de actividad economica eran cuidadosamente controladas
para evitar el surgimiento de centros de poder alternativos.
Las clases dominantes de esos tres grandes paises temian que el
desarrollo economico pudiera provocar cambios sociales que los hi-
cieran ingobernables, 0 al menos ingobernables por sus elites de la
epoca. Los gobernantes otomanos, chinos e indios estaban principal-
mente preocupados por la estabilidad de su orden social y el creci-
miento economico los podia desestabilizar. Alentar el surgimiento de
un prospero sector privado significaba comprometer a los gohiernos a
respetar los derechos de sus sllhditos de t,mna desacostumhrada.
Crear la base para un desarrollo economico moderno significaba in-
corporarse a la economia mundial, cargar con impuestos a los ricos,
educar a los pobres, mejorar el transporte rural, desarrollar mercados
de credito local. Casi todo esto implicaba cambios sociales poco de-
seados por las clases dominantes locales. Ninguno de los tres gobier-
nos hizo esfuerzos reales por superar la inercia secular hasta finales
del siglo XIX, cuando ya era demasiado tarde. EI tradicionalismo blo-
queola modernizacion.
21
Los partidarios de esos tres gobiernos argumentaban que la ne-
cesidad politica los obligaba a subordinar el desarrollo a los objetivos
de politica exterior. Al parecer, los imperios otomano y chino tenian
que afrontar amenazas a su soberania que exigian demorar el desarro-
llo economico. Por ejemplo, una razon esgrimida para defender la
hostilidad del gobierno chino a los ferrocarriles era que los militares,
comerciantes 0 misioneros extranjeros los podian utilizar para com-
prometer la seguridad del pais. Pero la propia decision era reveladora,
ya que suponia que los propios chinos no eran capaces de adoptar las
nuevas tecnologias, incluido el uso militar de los ferrocarriles, mien-
tras que los japoneses ya 10 estaban haciendo; por otra parte, negar al
pais una revolucion en los transportes simplemente para impedir el
acceso a el de los extranjeros implicaba que la amenaza a la influencia
del gobierno tenia mis peso que las oportunidades de crecimiento
economico. EI poder y la estabilidad imperial eran mis importantes
que el desarrollo. EI gobierno imperial cambia finalmente de opinion
despues de utilizar ferrocarriles para trasladar ripidamente tropas del
I-(ohierno durante la rebelion de los boxers de 1899-1900 y empren-
di" un programa de construccion de vias ferreas, solo que cuarenta
anos tarde. EI argumento de la necesidad militar estaba evidente-
mente equivocado: las crecientes vulneraciones de la soberania china
y otomana durante el siglo XIX y principios del xx eran consecuencia
de su retraso economico, no su causa.
En el caso de la India se alega a veces su estatus como joya militar-
mente crucial de la corona britinica para explicar el retraso en el creci-
lIIiento debido a la taIta de atencion por parte del imperio a las necesi-
dades econ'·)I11icas. Cierto es que las necesidades militares absorbieron
la mayor parte del gasto hrit,inico en la India en la construcci"n de
Capitalismo global LOJ mrjores anos de la epora dorada, 1896-1914 137
una extensa red de carreteras y vias ferreas. Pero lejos de retrasar el de-
sarrollo, el ferrocarril era probablemente el cauce mas importante para
cualquier exito economico que registrara la India, aunque por si solo
fuera insu£lciente. Tanto los britanicos con sus aliados en la India,
como los gobernantes de los imperios chino y otomano, estaban preo-
cupados ante todo por mantener el control politico y miraban con sus-
picacia las politicas desarrollistas mas audaces.
22
Durante las ultimas decadas del siglo XIX quedaron claras las de-
sastrosas consecuencias del retraso en el desarrollo, y en los tres paises
aparecieron movimientos reformistas. Habia muchos agentes lucidos
y bien intencionados del cambio, incluso dentro del gobierno, pero
en la mayoria de los casos sus esfuerzos se vieron obstaculizados par
la prolongada resistencia imperial.
Algunos de los gobernantes chinos, por ejemplo, eran partidarios
de la reforma economica y politica; pero las credenciales reformistas
del gobierno eran sospechosas, como mostro la emperatriz regente
china al respaldar la rebelion antioccidental de los boxers. Hasta los
cambios que el gobierno chino puso en practica se veian distorsiona-
dos por la influencia de las clases dominantes tradicionales.
Una de las tareas mas acuciantes era el desarrollo de una indus-
tria moderna, que practicamente no existia en China; pero los pocos
gobernantes nacionales 0 regionales que alentaban la industria 10 ha-
dan sobre todo para ampliar su propia influencia. EI gobernador pro-
vincial de Hubei-Hunan, por ejemplo, establecio una aceria en Han-
yang bajo su amparo personal. EI mismo realizo los encargos de
equipo a traves del embajador chino en Londres, insistiendo en que
queria 10 ultimo en equipo britanico. Dada la ignorancia siderurgica
del gobernador, no cabe sorprenderse de que el alto horno encargado
fuera inadecuado para el mineral local, mientras que el carbon con el
que se pretendia que funcionara era inutilizable. Para empeorar aun
mas las cosas, se construyo en una localidad demasiado pequena y de-
masiado humeda, pero que tenia la virtud de estar a la vista del pala-
cio del gobernador. Aquel alto horno costa una fortuna y fracas6 mi-
serablemente. EI historiador de la economia Albert Feuerwerker ha
estudiado muchos de esos intentos de ultima hora del gobierno im-
peri,d de cstimular la industria. En un caso tras otro los planes em-
prendidos enriquecieron a unos pocos comerciantes y funcionarios
pcm no sirvieron en absoluto para enderezar la economia del pais.
«La abrumadora mayoria de la elite aristocratica ilustrada -escribia
en 1995- se oponia 0 era indiferente a la industrializacion.,,2l
Dado que los intereses creados bloqueaban la reforma, los adver-
sarios de las clases dominantes enarbolaron la bandera de la renova-
ci6n nacional. Los nacionalistas indios que querian mayor autonomia
para la colonia encabezaron el movimiento por el desarrollo econo-
mico. Los oficiales de rango intermedio del ejercito fueron la punta
de lanza del impulso por la reforma en el imperio otomano. Los Jo-
venes Turcos tomaron el poder en 1908-1909, pero sus planes se vie-
ron desbordados por la Primera Guerra Mundial. La guerra demos-
tn; 10 calamitoso que habia sido el retraso, con masivas perdidas
,It(lmanaS frente a los extranjeros y a los movimientos nacionalistas
aut6ctonos. Cuando el imperio se hundi6, otro joven o£lcial, Mustafa
Kcmal (Atatiirk), dirigio los restos del imperio hacia la modernidad
como la nueva Turquia laica y republicana. EI relativo exito de la Tur-
quia de Atatiirk solo sirvio para poner aun mas de relieve la naturale-
za retr6grada del regimen al que sustituyo.
Las nuevas fuerzas econ6micas y sociales tambien tuvieron que
["sperar a la revolucion para ocupar el primer plano en China. EI pro-
grama de reformas del gobierno imperial era excesivamente apocado
yen 1911 una coalicion de o£lciales del ejercito sublevados y oposito-
res civiles derroc6 la monarquia. Sun Yat-sen y su Partido Naciona-
lista encabezaron el movimiento rebelde que proclam6la republica el
2') de diciembre; pero al igual que en el imperio otomano, la reforma
IIC!;aba demasiado tarde para evitar el deterioro de la situacion del
pais. Los senores de la guerra dividieron China en feudos regionales,
dejando al pais casi indefenso mientras un Japon mas poderoso e in-
dustrializado ampliaba su control sobre territorio chino. Ninglin gru-
po 0 persona pareda capaz de uni£lcar el pais para combatir contra
los japoneses 0 para renovar el gobierno nacional. EI resultado fueron
,"asi cuarenta anos de guerra civil e invasi6n japonesa, una calamidad
I ras otra que demostraban hasta que punto el sistema imperial habia
dcjado al pais poco preparado para la era moderna. La civilizacion
IIlilt-naria dlina, como ]a del imperio otomano 0 la de India, hlo-
138
Capitalismo global
Los mejores anos de la "poea dorada. 1896-1914
'39
queaba mas que permitia la adopcion de, y adaptacion a, las activida-
des economicas modernas.
ESTANCAMIENTO DE LAS PLANTACIONES
Los intereses creados podian obstaculizar el desarrollo economico
incluso alii donde el peso de la historia no era tan abrumador. Los
gobernantes que necesitaban peones para sus plantaciones 0 mineros
para sus minas dispuestos a trabajar por una miseria podian perder la
base de sus privilegios si los trabajadores se desplazaban a actividades
mas lucrativas. Los que dependian de trabajadores cautivos tenian
poco interes en facilitar la transicion de las masas a un nuevo orden
economico. Las elites que no precisaban tanto una mano de obra ba-
rata, en cambio, podian beneficiarse del incremento general de pros-
peridad, actuando como banqueros 0 agentes a comision para los pe-
quenos agricultores prosperos, encargandose dellucrativo comercio
de exportacion-importacion 0 como intermediarios entre los extran-
jeros y la poblacion local.
La compatibilidad de los intereses de las clases dominantes con
el desarrollo dependia en parte de la naturaleza de la economia. Dife-
rentes cultivos 0 materias primas conducian a estructuras economicas
basadas en las plantaciones, en minas enormes 0 en granjas familia-
res, y esto tenia efectos duraderos sobre la organizacion social.
24
Al-
gunas actividades eran particularmente proclives a la creacion de oli-
garquias retrogradas que retrasaban el crecimiento economico; otras
alentaban la incorporacion de la poblacion a la vida economica y po-
litica estimulando un mayor desarrollo.
Los cuatro principales cultivos para la exportacion en los tropicos
contrastaban notablemente en su organizacion de la produccion y en
las sociedades que generaban. Cafe, algodon, azucar y arroz suponian
juntos mas de la mitad de las exportaciones agricolas de los tropicos
en 1913, y su impacto sobre las sociedades tropicales no podia ser
mas diferente. Era una opinion muy difundida que la cana de azucar
y el algodon eran cultivos «reaccionarios», mientras que cI cafe y cI
arroz eran «progresistas», y los suhsiguientes estudios han nlllfinnado
1
en gran medida esa opinion. Los primeros eran productos de planta-
cion y dieron lugar a algunas de las sociedades mas desiguales y an-
quilosadas del mundo; los ultimos se cultivaban en pequenas granjas
y proporcionaban oportunidades para un amplio crecimiento econo-
tl11CO.
Los propietarios de plantaciones solian cultivar la cana del azucar
y el algodon con trabajadores forzados. Los capataces supervisaban el
avance a traves de los campos de hileras de trabajadores estrecha-
mente vigilados, sin tener que recompensar ninguna iniciativa indivi-
dual ni ofrecer motivacion alguna. Por esta y otras razones, en el cul-
tivo de la cana de azucar y el algodon habia sustanciales economias de
escala: las grandes explotaciones eran mas eficientes que las peque-
11as, y los pequenos agricultores independientes no podian competir
con las grandes plantaciones.
EI cafe y el arroz, en cambio, eran cultivos ideales para pequenos
agricultores. En el caso del cafe, esto se debia en parte a que su cose-
cha exige una gran atencion al detalle; las bayas maduran a diferente
vclocidad y el recolector debe observar meticulosamente 10 que esta
recogiendo.
2S
A diferencia de 10 que sucedia con la cana de azucar y el
algodon, el trabajo forzado a gran escala no era eficaz. En los casos
del cafe y el arroz no cabian economias de escala y los pequenos agri-
cultores dominaban su produccion. Y alii donde el cultivo dominante
era llevado a cabo por pequenos propietarios independientes, solian
darse pautas de desarrollo politico mas equitativas y con una base
m,is amplia.
En Latinoamerica habia tanto sociedades «reaccionarias» basa-
das enla cana de azucar como «progresistas» basadas en el cultivo del
cafe. La cana de azucar, como el algodon y el tabaco, se cultivaba ori-
ginalmente en plantaciones de esclavos. Tras la abolicion de la escla-
vitud, la tecnologia y la competencia solian dictar que se siguiera cul-
t ivando en grandes plantaciones con salarios muy bajos. AlIi donde
los antiguos esclavos tenian la posibilidad, evitaban esas plantaciones
como una plaga. Los plantadores se esforzaban por incrementar la
oll·rta de trahajo y mantener haios los salarios. En las islas del azucar
dt'! Carihe y en la costa de Peril, los plantadores importaron miles de
i"dios y chinos, a menudo CO" una servidumhrt· contratada. En cl
Capitalismo global Los me)ores anos de la epoea dorada. 1896-1914 141
noreste de Brasil los propietarios de las plantaciones hacian 10 que
podian para mantener a «sus» peones ligados a las elias: limitaciones a
la movilidad, deudas, coercion. EI problema se exacerbo cuando los
europeos comenzaron a cultivar remolacha y a subvencionar la expor-
tacion de su azucar, haciendo bajar notablemente el precio mundiaJ.26
La amarga consecuencia del dominio del azucar era una terrible
desigualdad. La elite rica dominaba senorialmente un empobrecido
deposito de mano de obra, con pocos incentivos para alentar el desa-
rrollo economico, social 0 humano, que habrian apartado a los traba-
jadores de las plantaciones de cana. Una situacion parecida prevalecia
en las regiones donde se cultivaba el algodon en grandes haciendas
con mucha mano de obra. En el noreste de Brasil se cultivaba algo-
don ademas de cana de azucar, condenando doblemente su estructu-
ra social. EI orden economico y politico reforzaban la posicion de los
ricos terratenientes y comerciantes que no vefan razon para mejorar
la calidad del gobierno, las infraestructuras 0 la ensenanza.
Los resultados solian ser pavorosos. En Venezuela, por ejemplo, la
tierra buena de las grandes haciendas estaba rodeada por las pobres
chozas de los campesinos sin tierra. Los grandes terratenientes -ha-
cendados- utilizaban menos de la tercera parte de su tierra pero se
negaban a arrendar el resto a los campesinos pobres ya que, si hubie-
ran dispuesto de la tierra ociosa, estos no habrian estado dispuestos a
trabajar por un salario de miseria en las plantaciones, y los hacendados
se habrian visto privados de los trabajadores necesarios para hacer
economicamente viables sus grandes haciendas; por eso la mayoria de
las tierras fertiles permanecian ociosas. A largo plazo eso no podia fa-
vorecer los intereses de los terratenientes, ya que la perpetuacion de la
miseria de los campesinos sin tierra limitaba severamente el mercado
nacional, por no hablar de la conflictividad social siempre a punto de
estallar. Pero la oligarquia terrateniente estaba mas interesada por su
riqueza y poder aqui y ahora que por el desarrollo a largo plazo.
27
Esas pautas se repetian en una region tras otra y producto tras
producto. EI azucar tuvo un impacto social retrogrado sobre las In-
elias Orientales Holandesas, Filipinas, Fiyi y Mauricio. El al?;odon
tenia en Egipto efectos comparablcs a los del norestc dc Hrasil, ret'Jr-
zando Ia posicion de las clases dorninantcs tcrratcnicntcs y comcr-
ciantes. Algunos nuevos cultivos, como los de bananas en Centroame-
rica v el arbol del caucho (Hevea) en Malasia, dieron lugar a nuevas
ccon:omias plantadoras en tierras en gran medida desocupadas, do-
minadas en ambos casos por empresas extranjeras que empleaban a
peones sin tierra, a menudo importados expresarnente de otras regio-
nes pobres con esa finalidad.
Los paises 0 regiones de Latinoamerica donde se cultivaba cafe,
cn cambio, consiguieron los mayores exitos en el desarrollo en las de-
cadas inrnediatamente anteriores ala Primera Guerra MundiaL Evi-
denternente no es una coincidencia que el cafe, como el arroz 0 el trigo,
tuera ficil de cultivar con costes muy bajos en pequenas explotaciones.
Hastaban unos pocos anos para que rnaduraran los nuevos cafetos, por
10 que los carnpesinos no necesitaban mucho credito ni ahorros, y a
diferencia de las plantaciones de cana de azucar 0 algodon los peque-
nos cafetales podian ser extraordinariamente rentables. Mas de la
cuarta parte de la produccion del oeste de Colombia durante aquel
periodo provenia de pequenas explotaciones de menos de tres hecta-
reas. Tambien era posible, evidentemente, cultivar el cafe en grandes
plantaciones, y la produccion de Sao Paulo provenia desproporciona-
darnente de grandes haciendas; pero en la region tambien abundaban
las pequenas explotaciones.
28
De hecho, una de las ventajas del cafe
era que los pequenos agricultores podian cultivar maiz, yuca, frijoles
o platanos entre los cafetos, obteniendo asi tanto alimentos basicos
para sus farnilias como un lucrativo producto para el mercado. Y alii
donde los carnpesinos disponian de la posibilidad de establecer su
propio cafetal, los grandes terratenientes se veian obligados a pagar
salarios mas decentes a sus peones.
Ya se cultivara en pequeiias explotaciones 0 en grandes haciendas
con peones relativamente bien pagados, el cafe se asociaba con la
l'rosperidad general. Esto no se debia unicamente al alto precio de
mcrcado -entre 1899 y 1913 el algodon tenia precios sustancial-
mcnte mas altos que el cafe, el arroz y el caca0
29
- sino porque el
"atc, por la propia naturaleza de su produccion, conducia a un desa-
rrollo ccon6rnico de arnplia base, y sus beneficios no se podian limi-
tar bcilmcnte a una pcqucfia ditc.
Ilahia otros cultivos «l'roi-(rcsistas» adcm:is del cafc, y el arroz cra
Capitalismo global Los mtjores aflOS de la epoca dorada, 1896-1914 143
el mas importante. Birmania, Tailandia e Indochina, que suponian
las tres cuartas partes de las exportaciones mundiales de arroz, expe-
rimentaron un crecimiento extremadamente rapido que era casi tan
inclusivo como en las regiones del cafe.
30
Lo mismo sucedia en Afri-
ca central con el cacao, un cultivo de pequenas explotaciones. Y alii
donde cereales como el trigo se podian cultivar rentablemente en pe-
quenas explotaciones, como en el Cono Sur latinoamericano y en
parte del norte de la India, las perspectivas de una prosperidad gene-
ral eran mayores.
Brasil demostro el efecto de diferentes cultivos, ya que era un pais
en el que habia tanto regiones fracasadas como con exito. Su agricul-
tura en el noreste estaba basada en grandes plantaciones de algodon y
cana de azucar. Los terratenientes propietarios de las plantaciones
empleaban mano de obra antes esclava y ahora informalmente forza-
da para mantener sus haciendas en funcionamiento. Se esforzaban
por mantener fijos a los peones, porque sin fuerza de trabajo cautiva
las plantaciones se vendrian abajo. En el extrema sureste del pais, en
los alrededores de Sao Paulo, se desarrollaba en cambio una trepidan-
te economia agricola basada en el cafe. Habia una demanda constante
de mano de obra para abrir nuevas tierras de cultivo. Muchas explo-
taciones eran pequenas y muchos campesinos trabajaban para si mis-
mos; si 10 hacian para otros recibian salarios decentes y se movian li-
bremente de un patrono a otro. Aqui los ricos se resituaban por si
mismos en el sector exportador, las finanzas y el comercio. La elite
paulista, no menos codiciosa que la del noreste, alentaba la roturacion
de nuevas tierras y el desarrollo de haciendas aun mas rentables. El
noreste se estanco mientras que el sureste prospera.
AI pais Ie podria haber ido mejor si la poblacion del noreste hu-
biera emigrado hacia el sur, al cultivo del cafe, pero esto habria des-
truido la base economica de los plantadores del noreste, que hicieron
cuanto estaba en su mano para mantener a la gente en las plantacio-
nes: pasaportes internos, inexistencia de vias ferreas, boicot a los in-
termediarios y a los contratistas de mano de obra. Ansiosos de mano
de obra, los propietarios del sureste recabaron millones de labradores
del sur de Europa; la demanda de trabajadores era tan grande que los
gobiernos del Estado suhvencionahan direetamente SliS I'asajes.
La experiencia brasilena recuerda diferencias regionales analogas
en Estados Unidos. Los cultivos reaccionarios en Estados Unidos
eran el algodon, el tabaco y la cana de azucar del sur, mientras que los
cliltivos progresistas eran el grano y el ganado del norte y oeste.
Como en Brasil, las antiguas areas de las plantaciones permanecieron
atrasadas y estancadas durante decadas, mientras que los pequenos
ranchos familiares crecian espectacularmente. De hecho el sistema de
apartheid legal que reinaba en el sur de Estados Unidos -con su ex-
clusion social y politica de los descendientes de esclavos, el miserable
sistema educativo, la hostilidad hacia los contratistas de mano de
obra y la escasa inversion en transportes y comunicaciones- era uno
de los muchos mecanismos para mantener la empobrecida fuerza de
trabajo cautiva en una region cuyos oligarcas dependian de una abun-
dante oferta de mana de obra no especializada y barata.
El proceso no era simplemente economico, ya que no habia razo-
nes intrinsecas por las que la agricultura de las plantaciones no pu-
,liera ser eficiente y dinamica; en otros lugares, como en Cuba, la eco-
nomia basada en el azucar experimentaba un rapido crecimiento. Lo
que importaba era el efecto en sentido amplio de la agricultura de
plantacion, con su creacion de una diminuta elite que dependia de una
I-!:ran masa de trabajadores con bajos salarios. En tal marco era f:icilli-
mitar la posibilidad de movilidad social y participacion politica y las
tentaciones de la clase dominante para limitarla eran grandes. Y alli
donde mucha gente tenia acceso a oportunidades rentables de peque-
.\as explotaciones, en cambio, Ie era mas dificil -y menos necesa-
rio- limitar las oportunidades economicas a la poblacion.
31
Las so-
ciedades basadas en las plantaciones y similares tendian a ser muy
desi?;uales y polarizadas, dominadas por una elite autoritaria. Sus im-
I'asibles gobiernos rara vez estaban dispuestos a alentar el desarrollo
socioeconomico -infraestructuras, finanzas y educacion- necesa-
rio para que pudieran crecer libremente las fuerzas productivas del
mnjllnto de la sociedad.
Un proeeso similar, por el que la economia creaba intereses con-
lTntrados que man?;oneahan el gobierno y bloqueaban el crecimiento
(,(,(lIll'lIllico, estaha asociado con varias materias primas. Cierta mine-
ria es similar a la a?;ricultllra de enclaves y Sll impacto econ6mico
'44
Capitalismo global
Los mejores mlos de la ,poea dorada, 1896-1914 '45
queda restringido a las areas donde se encuentran los minerales v ese
,
tipo de mineria -cobre, plata, petroleo- tendia a crear grandes di-
ferencias entre los productores de mineral y el resto de la sociedad. El
alcance de ese fenomeno dependia de la importancia social y politica
de las minas. Una diferencia real entre la mineria y la agricultura era
que, como esas sociedades eran abrumadoramente agricolas, la agri-
cultura para la exportacion en los paises pobres solia abarcar a gran
parte de la poblacion, mientras que la mineria solian llevarla a cabo
pequenos grupos aislados de mineros.
La mineria solia tener un gran impacto anaJogo al de la agricul-
tura alli donde dominaba la economia local vesta solo sucedia en
pocas regiones. Donde era asi, como en los filones de
oro del Transvaal, en Sudafrica, el resultado solia ser la misma socie-
dad dual caracteristica de las regiones de grandes plantaciones. La
evolucion social y politica de Sudafrica estuvo estrechamente relacio-
nada can su dominio par agricultores exportadores y propietarios de
minas que requerian una gran oferta de mana de obra barata.
Esas experiencias casi equivalian a una maldicion de la riqueza en
recursas naturales a al menos en cierto tipo de recursos. En las regio-
nes idoneas para establecer plantaciones lucrativas a en las que habia
cierto tipo de depositos minerales valiosos era probable que se desa-
rrollaran estructuras sociales desequilibradas. Solian estar dominadas
par elites muy blindadas y poco interesadas en proporcionar la infra-
estructura, educacion a buena administracion necesarias para que el
desarrollo fuera mas alla del boom inicial de los recursos naturales.
Aunque habia excepciones, el hecho llamativo es que la produccion
de cultivos y minerales valiosos en paises pobres solia estar asociada
can la pobreza y la desigualdad.
Pero no habia nada determinista en el efecto de tales recursos na-
turales. Las caracteristicas puramente economicas de la produccion
solo eran el punta de partida para ese deterioro. Los efectos mas so-
bresalientes de esos productos eran sociales y politicos, al crear pode-
rosos grupos oligarquicos interesados en restringir el acceso al poder.
La riqueza inicial se acumulaba en pacas manos y no sc ditill1dia, y
sin una amplia movilizacion dc la pohlaci6n no sc producia Ia Illodcr-
nizaci6n CCOJHltnica. Esc proccso sc podia evitar, pero l'1l la Inayoria
de tales sociedades prevalecia la tendencia natural a que los gober-
nantes existentes utilizaran el boom de los recursos para consolidar su
dominio, sin extender los beneficios del desarrollo al resto de la 1'0-
blacion.
OBSTAcULOS PARA EL DESARROLLO
Babia tantas razones para e1 estancamiento, declive y fracasa en e1
desarrollo de las regiones pobres del mundo como distintas socieda-
dcs en esas regiones. En algunos casas cabia culpar al saqueo colo-
nial; en otras, el peso acumulado de siglos de tradicionalismo sofoca-
ba e1 desarrollo economico moderno; en otros, la produccion de las
plantaciones y minas sustentaba el bienestar de una elite hostil a in-
diferente a las medidas necesarias para un desarrollo generalizado.
Esa gente, procurando razonablemente su propio interes,' obstruia e1
desarrollo y destruia las perspectivas economicas de sus paisanos.
Los gobernantes locales desempenaban un papel cuando menos
c6mplice en practicamente todas las sociedades que no lograron
aprovechar las oportunidades ofrecidas par la economia mundial an-
tcs de la Primera Guerra Mundial. Evidentemente, siempre habia de
por media extranjeros codiciosos, ya fueran depredadores coloniales,
colonos privilegiados a companias monopolistas metropolitanas. Pero
all-,'Unas sociedades se enfrentaron a ellos mas eficazmente que otras,
dcjando abierta la cuestion de par que fue asi.
, En los casas mas escandalosos, la desigualdad social y politica
daba a las clases dominantes tradicionales pocas razones para alentar
eI dcsarrollo e incapacitaba a las masas para superar los obstaculos
\Tcados por sus amos corruptos a incompetentes. Alii donde la orga-
lIizaci6n social daba a la poblacion acceso a las nuevas oportunidades
\TOIHlmicas y los gobernantes apoyaban -0 al menos no bloquea-
• AlliS;,'", ir"'n;ca a 1" famnsa Theory ofJustiee de John Rawls (l971): «Ratio-
11:11 Jlcop1l' ... acting in their own interest would agree on the basic principle that all
',lH'ial vallll's --liherty and opp()rtunity, income and wealth, and the hascs ofsclf-
n"'Iwd ;IIT to Ill' distrihlltl'd l'lJu;111y». (N.tkll.)
Capitalismo global
ban- esas nuevas oportunidades, el crecimiento solia ser rapido.
Pe,ro habia muchas sociedades en las que esas condiciones al parecer
mmlmas no se cumplian.
Junto a la sugestiva vision de la gran riqueza que fluia desde la
Pampa, la acelerada marcha de ciertas regiones pobres hacia la moder-
nidad y la industrializacion a toda velocidad de las mas afortunadas
. ,
gran parte de Mrica, Asia yAmerica Latina permanecian desesperada-
mente pobres y economicamente inertes. Esas regiones representaban
algunos de los problemas mas dificiles y duraderos del orden interna-
cional a punto de hundirse en la Primera Guerra Mundial.
5
Problemas de la economia global
Los principales desafios al capitalismo global de la Edad de Oro pro-
venian de los disidentes en el centro del sistema, no de las masas em-
pobrecidas de Africa y Asia. Los industriales britanicos cuestionaban
cl compromiso de su pais con ellibre comercio y elliderazgo econo-
mico global. Los agricultores estadounidenses objetaban el patron
oro. Los sindicatos europeos y los partidos socialistas pretendian po-
ner fin a calamidades nacionales que durante mucho tiempo se habian
tenido por naturales. Todos elios se apartaban del consenso de la epo-
ca clasica sobre la primacia de los compromisos economicos interna-
cionales por encima de las preocupaciones nacionales.
(LIBRE COMERCIO 0 COMERCIO JUSTO?
Durante la decada de 1880 los britanicos descontentos con la orto-
doxia del libre comercio reivindicaban originalmente un comercio
justo, 10 que para elios significaba represalias contra las barreras pro-
tectoras de ultramar. Los productores que afrontaban la competencia
de paises recientemente industrializados encabezaban la ofensiva.
I,os propietarios de fabricas textiles y estaban indigna-
dos con que los europeos y estadounidenses vendieran lihremente en
Capitalismo global
~ - ~ - ~ - - ----'-----"-------------
Los mejores alios de la epoea dorada, 1896-1914
149
el mercado britanico, mientras que sus gobiernos imponian pesados
aranceles a las mercancias britanicas. Los nuevos competidores tam-
bien desplazaban a los britanicos en otros mercados: Latinoamerica,
Asia, el este y el sur de Europa. Las principales industrias britanicas
dependian cada vez mas de las ventas en el imperio, donde sus lazos
empresariales y culturales les daban ventaja. En la primera mitad del
siglo XIX la mitad de las exportaciones de tejidos de algodon del pais,
ademas de un tercio de sus exportaciones de hierro galvanizado, iban
a la India.' En cierto sentido esto constituia un exito del imperio en
cuanto a disponer de un mercado cautivo, pero en otro ponia de relie-
ve el preocupante hecho de que industrias britanicas antes dominan-
tes solo podian competir con las extranjeras con el apoyo artificial del
aparato imperial.
La reivindicacion de un comercio justo se convirtio en un llama-
miento mas general en pro de una revision de la politica comercial
britanica. Esta ofensiva fue encabezada entre otros por Joseph Cham-
berlain, antiguo fabricante de tornillos que habia sido alcalde de Bir-
mingham, presidente de la Junta de Comercio y ministro de Colo-
nias. Los fabricantes del norte que pedian proteccion se organizaron
en la Liga por la Reforma Arancelaria, constituida en 1903. Solian
vincular la peticion de proteccion con propuestas en favor de prefe-
rencias imperiales, un sistema que proporcionaria a Gran Bretana y
sus colonias y dominios un acceso mutuo privilegiado a los respecti-
vos mercados. Esto habria satisfecho los crecientes y poderosos inte-
reses proteccionistas en el resto del imperio -especialmente en Ca-
nada, Australia, Sudafrica y la India- y tambien habria
proporcionado un mercado cada vez mas seguro a los fabricantes bri-
tanicos con problemas.
2
Los partidarios de la reforma arancelaria unian al proteccionismo
la preocupacion por la construccion del imperio y por las eventuales
consecuencias para Gran Bretana de la perdida de preeminencia in-
dustrial. En palabras de Joseph Chamberlain:
Mientras que en otro tiempo Inglaterra era el mayor pais indus-
trial, ahara abundan cada vez mas los empleos en las f,nanzas, en la
distrihuciclll, en cI scrvicio domcstico y en otras ocupaciol1cs de esc
tipo. Tal estado de casas ... puede significar mas dinero pero significa
menos hombres. Puede significar mas riqueza pero significa menos
bienestar; y creo que vale la pena cansiderar -cualesquiera que pue-
dan ser sus efectos inmediatos- si este estado de casas no puede aca-
bar provocando la destrucci6n de todo 10 que hay de buena en Inglate-
rra, todo 10 que nos ha convertido en 10 que somas, todo 10 que nos ha
dado nuestro poder y prestigio en el mund0
3
Las elecciones generales de 1906 fueron en gran medida un refe-
rendum sobre ellibre comercio. Los financieros de la City de Lon-
dres se movilizaron para defender la apertura de Gran Bretana al co-
mercio y contaron con el respaldo de los comerciantes yexportadores
con exito. Los proteccionistas sufrieron una derrota estrepitosa.'
Aquel mismo ano Chamberlain, el principal portavoz del proteccio-
nismo britanico, sufrio un ataque al corazon que debilito tanto al
hombre como al movimiento que encabezaba. Joseph Chamberlain
murio en 1914 y las demandas britanicas de protecci6n acabaron des-
vaneciendose poco despues de la Primera Guerra Mundial. Los in-
dustriales con problemas no habian conseguido revisar en su favor la
politica britanica.
Pero aun asi no se podia dar por seguro que Gran Bretana fuera a
aceptar indefinidamente las mercancias del resto del mundo. Estaba
perdiendo su primacia econ6mica internacional.
EI declive de Gran Bretana era solo relativo. Entre 1870 y 1913
el tamano de la economia britanica se duplico; incluso teniendo en
cuenta el aumento de la poblaci6n, la produccion britanica per cipita
crecio mas del 50 por 100 durante aquellos anos. Pero la diterencia
entre Gran Bretana y el resto del mundo iba menguando poco a
poco. Los industriales britanicos estaban siendo desplazados por la
competencia en los mercados exteriores e incluso en el propio merca-
do britanico. Estados Unidos y Alemania eran los motores industria-
les del mundo; el Reino Unido mantenia su primacia solo en servi-
<"ios como la banea, los seguros y el transporte. Ya no cabia estar
sq.(uro de que la siguiente central electrica 0 via ferrea construida en
Ii. frica 0 en el este de Europa fuera a ser britanica; era igualmente
probable que Ii.tera alemana, trancesa 0 estadounidellse. Ineluso en
'SO Capitalismo global
Los mejores alios de la epoca dorada, 1896-1914 151
las inversiones internacionales, los centros financieros continentales y
Nueva York desafiaban la supremacia de Londres. Aunque pocos su-
ponian que el abrumador liderazgo industrial de Gran Bretafia fuera
a durar para siempre, la velocidad de su erosion llevo a muchos brita-
nicos a preguntarse como habia podido suceder, como siguieron ha-
ciendolo una generacion tras otra de historiadores de la economia.
Una explicacion muy extendida es que el entusiasmo de los inver-
sores britanicos por las aventuras en el extranjero fue moderando el
crecimiento de la economia britanica mientras que aceleraba el de las
receptoras de capital britanico. Despues de todo, los inversores del
pais enviaban la mitad de sus ahorros al extranjero y los prestatarios
britanicos a veces se quejaban de que los creditos habrian sido mas ba-
ratos de no tener que competir con canadienses 0 argentinos por el fa-
vor de los tenedores de bonos londinenses. Ahora bien, las inversiones
rentables en el pais no tenian problemas para encontrar financiacion;
ademas, el dinero invertido en el extranjero obtenia grandes benefi-
cios, que volvian al pais incrementando su riqueza y renta nacional.
5
Los britanicos no supieron, se dice a veces, adoptar nuevas tecni-
cas de produccion y de gestion. Paises como Alemania y Estados Uni-
dos tenian la ventaja de haber llegado mas tarde; podian crear nuevas
industrias can los avances mas recientes. La desventaja opuesta era la
de haberse industrializado cincuenta afios antes que los demas, par 10
que introducir nuevas tecnologias podia significar desperdiciar el
equipo existente, a menudo todavia rentable. De hecho, la creciente
dependencia de los mercados del imperio para los productos tradicio-
nales del pais posponia la modernizacion industrial al proporcionar
una salida a productos que no requerian cambios tecnologicos. En pa-
labras del historiador de la economia Charles Kindleberger, las expor-
taciones imperiales «permitieron a la economia eludir las exigencias
de cambia dinamico y seguir dedicandose a los tejidos de algodon,
hierro y acero, planchas de hierro galvanizado y casas parecidas, en lu-
gar de ... Ios productos de las nuevas industrias».6
Las pricticas de gestion britanicas tambien provenian de una
epoca anterior a las revoluciones en las comunicaciones y el transpor-
te de finales del siglo XIX y al auge del consumo de masas de hienes
duraderos yde la producci6n en masa, I,as tirmas hritanieas so!ian ser
mas pequefias que las alemanas como Siemens y AEG 0 las estadou-
nidenses como General Electric y U. S. Steel. Ademas, solian estar
organizadas menos como corporaciones modernas que como empre-
sas familiares, 10 que seguian siendo muchas de ellas. No es evidente,
sin embargo, que esto fuera tan malo. Es posible que las empresas es-
tadounidenses fueran grandes porque Estados Unidos era grande,
que las empresas alemanas fueran grandes porque estaban agrupadas
en carteles monopolistas, y que las nuevas formas de gestion no fue-
ran apropiadas para las relaciones industriales y laborales britanicas.
Otro factor al que se ha achacado la relativa moderacion del cre-
cimiento de la economia britanica es su sistema educativo. Los cri-
ticos culpaban a las escuelas del pais par su inadecuada atencion a
la formacion tecnica, una rigidez de c1ase excesiva e insuficientes
principios meritocraticos de promocion y ascenso. No se puede negar
que en la sociedad britanica se mantenian obcecadamente una serie
de prejuicios cuyo efecto potencialmente sofocante sabre el progreso
economico fue bien captado par la novelista estadounidense Marga-
ret Halsey: «En Inglaterra haber tenido dinero ... es tan honorable
como tenerlo ... Pero no haber tenido nunca dinero es imperdonable,
y solo se puede compensar honorablemente no tratando nunca de
conseguirlo».7 Aunque la estructura social del pais quiza no recom-
pensara adecuadamente el espiritu empresarial y su estructura educa-
tiva no reflejara elliderazgo industrial que habia ejercido sabre otros
paises europeos, no esta claro que estos fallos tuvieran efectos econo-
micas sustanciales.
Cualesquiera que fueran las razones del lento crecimiento de
Gran Bretafia a partir de 1870 -yprobablemente hay algo de razon
en cada uno de los argumentos mencionados-, esa desaceleracion
afecto al pais y al mundo entero. Muchos britanicos llegaron a cues-
lionarse verdades antes incuestionables sabre su politica economica,
como ellibre comercio y elliderazgo financiero global. No es sor-
prendente que los industriales britanicos que afrontaban la presion
de la competencia desearan una politica gubernamental mas protec-
tora. Tampoco 10 es, dada la importancia de los mercados del imperio
y los dominios para las industrias en dificultades, que esto cobrara la
limna de una reivindicaci"ll1 de harreras protectoras en torno al im-
Capitalismo global Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914
153
perio britanico. En todo esto el Reino Unido era muy parecido a
otros paises industriales importantes.
Pero el papel central del Reino Unido en la economia mundial se
debia en gran parte a sus diferencias con los demas paises industriales
desde la decada de 1840. EI compromiso britanico con ellibre co-
mercio !' la apertura financiera era decisivo para la estructura y fun-
ClOnamlento de la economia mundial. Pase que paises tan marginales
como Rusia 0 Brasil impusieran barreras proteccionistas; incluso en
la Europa continental, esto tampoco amenazaba los cimientos del
sistema; pero era dificil imaginar una prolongacion de la Pax Britan-
nica economica sin Gran Bretafia. Un pilar esencial del orden econo-
mil'O mundial cIasico habia comenzado a temblar.
GANADORES Y PERDEDORES EN EL COMERCIO
AqueIlos, aparte de Gran Bretafia, a los que tampoco les iba muy
bien durante los ultimos afios de la Edad de Oro, tambien expresaban
sus preocupaciones por las consecuencias de la integracion economi-
ca. Incluso en los paises que mas crecieron durante las decadas ante-
riores a 1914, habia muchos que se beneficiaban poco 0 nada en ab-
soluto del crecimiento economico de su pais.
Los instrumentos teoricos desarrollados por los economistas sue-
cos Heckscher y Ohlin para entender el comercio internacional tam-
bien explicar quienes eran los principales ganadores y per-
dedores en la mtegraclon. La teoria de Heckscher-Ohlin predice que
los en capital exportaran productos intensivos en capital
(y capital), mlentras que los paises ricos en mano de obra exportaran
productos intensivos en trabajo (y mano de obra), y los paises ricos en
tierra exportaran productos intensivos en tierra. De hecho, Gran Bre-
tafia, rica en capital, exportaba productos industriales intensivos en
capital, mientras que Argentina, rica en tierra, exportaba productos
agr.icolas intensivos en tierra. Lo mismo se puede decir de las impor-
taclOnes: un pais con poco capital (Argentina) importaba capital y
productos intensivos en capital. mientras que un pais con muy poca
tierra (Gran Bretafia) importaba productos intensivos en tierra.
Veinte afios despues de que Heckscher y Ohlin expusieran su teo-
ria para explicar las pautas del comercio, dos jovenes compafieros de
clase y vecinos en Harvard la ampliaron para mostrar quien y como
es beneficiado 0 perjudicado por el comercio. En un articulo de 1941
Wolfgang Stolper [Viena, 1912-2002] y Paul Samuelson [1915] par-
tieron de la observacion de que el comercio es particularmente bene-
ficioso para los productores de bienes exportados, mientras que pue-
de ser especialmente perjudicial para los productores que compiten
con los importados. Por otra parte, la teoria de Heckscher-Ohlin
predice que se exportara principalmente aquello en 10 que cada pais
es rico: capital en los paises ricos en capital, tierra en los ricos en tie-
rra. etc. Cuando aumentan las exportaciones, la demanda de recursos
utilizados para producir los bienes que se exportan tambien crece:
cuando un pais rico en mano de obra exporta productos intensivos en
mana de obra, la demanda de esta aumenta, por 10 que los salarios
tienden a subir. Reciprocamente, los productores que compiten con
las importaciones son los que disponen de 10 que es escaso en el pais:
mano de obra en los paises pobres en mana de obra, tierra en los pai-
S(;s pobres en tierra. Cuando aumentan las importaciones y los pro-
ductores locales se yen expulsados del mercado nacional, su demanda
de los recursos que solian utilizar decrece; cuando un pais pobre en
mano de obra importa productos intensivos en mana de obra, la de-
manda de esta disminuye y tambien 10 hacen los salarios.
Stolper y Samuelson mostraron que el comercio aumenta los be-
ndicios de los propietarios nacionales de un factor de produccion
ahundante y disminuye los de los propietarios de un factor escaso.
IA)S propietarios de recursos abundantes ganan con el comercio,
mientras que los de recursos escasos pierden. Una forma facil de
wmprobar esa relacion es considerar un recurso tangible como el pe-
t nileo. En un pais rico en petroleo, este es barato y abrirse al comercio
es bueno para los petroleros porque les permite vender petroleo al ex-
I ranjero. En un pais donde el petroleo es escaso, abrirse al comercio
es malo para los petroleros porque facilita las importaciones de petro-
ll'o. que empujan a la baja el precio en el pais. Aun si el recurso en
,'ul'sli'lll es mas generico -tierra, mana de obra, capital-, se man-
I ielle la rnisma 16giea: la protecci6n ayudani a los propietarios de re-
'54 Capitalismo global
Los mijores anos de la !poca dorada, 1896-1914
'55
cursos nacionales escasos, mientras que el comercio ayuda a los pro-
pietarios de recursos nacionales abundantes.
8
Incluso en una epoca de rapido crecimiento, aun en los paises que
crecen rapidamente, y aun si ellibre comercio es la mejor politica posi-
ble para el conjunto de la economia, hasta los economistas mas ortodo-
xos aceptan que en ellibre comercio hay ganadores y perdedores. Unos
y otros pretenden que se pongan en prictica planes que los beneficien:
antes de 1914 los propietarios de recursos nacionales abundantes
apoyaban ellibre comercio, mientras que los propietarios de recursos
nacionales escasos se oponian a d. Un pais como Argentina, rico en
tierra pero pobre en capital, exportaba productos (agricolas) ricos en tie-
rra e importaba productos intensivos en capital. Esto era bueno para los
agricultores, pero no tan bueno para los capitalistas, por 10 que los
agricultores estaban a favor del comercio mientras que los capitalistas
urbanos eran proteccionistas. Un pais como Gran Bretafia, rico en
capital pero pobre en tierra, exportaba productos intensivos en capi-
tal e importaba productos intensivos en tierra, por 10 que los capita-
listas urbanos estaban a favor del comercio mientras que los agricul-
tores eran proteccionistas.
El esquema de Stolper-Samuelson explica en gran medida la po-
litica comercial y mas en generalla actitud de unos y otros frente ala
integracion economica. Los propietarios de recursos nacionales abun-
dantes -----ya sean estos capital, tierra, petroleo 0 mano de obra- ten-
dian a favorecer los lazos economicos internacionales que les posibi-
litaban vender sus recursos 0 sus productos. Un pais rico en tierra
tenia una ventaja comparativa en los productos agricolas y los expor-
taba, y esto favorecia a los agricultores; un pais pobre en tierra tenia
una desventaja comparativa en la agricultura e importaba productos
agricolas, perjudicando a los agricultores.
A finales del siglo XIX y principios del xx, de hecho, los agricul-
tores en paises ricos en tierra eran casi siempre partidarios dellibre
comercio, ya fueran propietarios de plantaciones en Malasia, ranche-
ros de ganado en Australia 0 cultivadores de trigo en Canada. Tam-
bien los inversores y fabricantes de productos intensivos en capital en
los paises ricos en capital solian estar a favor de la inversion y el co-
mercio libres, como las po!iticas !{eneralmente abiertas de
los paises ricos del noroeste de Europa. El argumento de Stolper-Sa-
muelson tambien era vilido para los adversarios de la integracion glo-
bal; aquellos cuyos recursos eran raros en su pais eran hostiles allibre
comercio. Los trabajadores de Australia, Canada y Estados Ullldos,
donde escaseaba la mano de obra, eran proteccionistas, como 10 eran
los capitalistas industriales en paises escasos en capital Brasil
o los agricultores en los paises de Europa donde escaseaba la tIerra.
Los grupos proteccionistas solian ser menos influyentes que los
internacionalistas que dominaron la Edad de Oro: banqueros e inver-
sores internacionales, comerciantes, industriales competitivos, agri-
cultores para la exportacion y mineros. Pero los proteccionistas siem-
pre estaban presentes y eran poderosos en algunos lugares como
Estados Unidos y Rusia, y en determinados momentos como duran-
te las recesiones. Mientras la economia mundial creciera y los parti-
darios de la integracion global pudieran demostrar a suficiente gente
los beneficios dellibre movimiento de mercancias, capitales y perso-
nas, las presiones en favor del aislamiento economico se podrian con-
tener, pero no cabia suponer, sin embargo, que esto fuera a durar para
slempre.
AMENAZAS DE LA PLATA CONTRA EL ORO
Si la oposicion en el centro britanico del sistema atentaba al pilar
timdamental de la economia mundial clasica que constituia el libre
comercio, los asaltos en la periferia de la economia mundial asestaban
al pilar del patron oro sus golpes mas duros. Los rebeldes raramente
eran 10 bastante poderosos 0 se concentraban en paises 10 bastante
importantes como para trastornar el conjunto del sistema, pero aun
asi eran muy molestos. EI hecho de que la antipatia al patron oro in-
ternacional fuera habitual incluso en los mejores momentos no pre-
sa!{iaba nada bueno en cuanto a su capacidad para resistir las dificul-
t ades economicas.
I ,os y propietarios de minas que producian para el
IIIl'rl'ado mundial eran los mas adversarios del patron oro.
Esto se debia a que un pais sOll1etido al patnln oro no podia devaluar
Capitalismo global
su moneda para proteger a los exportadores frente a eventuales re-
ducciones del precio de sus productos. Muchos paises dependian de
unos pocos cultivos 0 minerales, y aun de uno solo, cuyo precio podia
tluctuar enormemente de un ano a otro. En un pais que hubiera
aceptado el patr6n oro, esas tluctuaciones de precios afectaban inme-
diatamente a los productores locales, ya que la moneda nacional no
era mas que una versi6n local del oro, la moneda global. Una dismi-
nuci6n de precio dell por 100 10 era ya se expresara en libras-oro, en
d6Iares-oro, en pesos-oro 0 en cualquier otra moneda sujeta al oro.
Todos los giros y virajes del precio mundial de los productos agricolas
o mineros se transmitian directamente a traves del patr6n oro a los
agricultores y propietarios de minas. Cuando el precio mundial del
trigo, el cafe 0 el cobre caia, los precios de esos productos en Argenti-
na, Colombia 0 Chile caian en la misma proporci6n, siempre que la
moneda del pais estuviera vinculada al oro.
Los productores que afrontaban la competencia de importaciones
baratas, como los agricultores europeos y los fabricantes estadouni-
denses, tenian una alternativa facil: podian establecer aranceles para
d,ficultar la entrada de productos extranjeros; pero los agricultores y
mineros para la exportaci6n no tenian esa posibilidad. 5u mercado
estaba en el extranjero y los aranceles para elevar el precio del cafe en
Brasil, el precio del estano en Malasia 0 el precio del cacao en Costa
de Marfilles servian de poco. Los productores necesitaban proteger-
se frente a las caidas radicales de precios en el mercado mundial.
Una devaluaci6n ayudaba a los exportadores aumentando la can-
tidad de dinero que obtenian por las mercancias que vendian en el
extranjero, 5i el precio del trigo, del cafe 0 del cobre bajaba, una deva-
luaci6n de la moneda podia contrarrestar por si sola esa adversidad
manteniendo el precio de esos productos en Argentina, Colombia 0
Chile. Cuando el precio mundial del trigo cay6 cerca del 50 por 100 a
finales del siglo XIX, por ejemplo, su precio en Estados Unidos, vin-
culado al patr6n oro, tambien cay6 la mitad, de un d61ar a cincuenta
centavos el bushel. Pero en Argentina, que se desvincul6 del oro y de-
valu6 el peso, el precio que se pagaba a los agricultores por el trigo se-
guia siendo el mismo.
Antes de Ia Primera Guerra Mundial alrededor dc la mitad dc la
______L_o_s '57
producci6n mundial de cobre provenia de Chile, y el cobre constituia
alrededor de la mitad de las exportaciones chilenas; pero durante un
decenio el precio en Londres de una tonelada de cobre cay6 continua-
mente, desde 70 hasta 40 libras esterlinas. Para los productores esta-
dounidenses de cobre, que eran los principales competidores de los
chilenos, esa disminuci6n se transmitia directamente a los precios que
podian cobrar por su cobre; con el d61ar fijo frente a la libra esterlina,
el resultado fue una caida equivalente del precio, de alrededor de 340 a
unos 195 d61ares la tonelada. Una caida parecida en Chile habria su-
puesto la ruina de los propietarios de minas de cobre, y con ellos de
gran parte de la economia, por 10 que el gobierno chileno devalu6 el
peso frente a las monedas sujetas al oro: en esos diez anos el peso cay6
de 0,18 a 0,10 libras esterlinas, 0 de 85 a 48 centavos de d6lar, y esto
contrarrest6 el efecto del colapso del precio mundial del cobre: en pe-
sos chilenos, aument6 de hecho de 401 a 403 pesos la tonelada."
Pero una devaluaci6n no podia operar milagros. Cuando una
moneda se devaluaba, los productos extranjeros se hacian mas caros.
Esos aumentos de precio llegaban finalmente ala economia nacional
y contribuian a la inflaci6n. Cuando el peso argentino cay6, mas
i,ronto 0 mas tarde otros precios en Argentina tuvieron que subir y
las ventajas de la devaluaci6n se fueron erosionando. Entretanto, no
obstante, los cultivadores argentinos de trigo habian ganado un tiem-
po y un dinero muy valiosos, mientras que muchos agricultores esta-
dounidenses habian tenido que abandonar sus explotaciones. Habia
otro grupo, el de los deudores, al que de hecho beneficiaba la intla-
ri6n derivada de alejarse 0 mantenerse apartado del oro. Un ama de
rasa, un hombre de negocios 0 un agricultor con deudas en la mone-
da nacional podia esperar que la intlacion redujera la carga real de es-
tas; un aumento del 50 por 100 en los precios hacia las deudas fijas la
mitad de onerosas.
Los adversarios del oro tambien aborrecian las medidas guberna-
mentales necesarias para mantener la paridad de su moneda con el
oro, ohligando a los precios, beneficios y salarios nacionales a ajustar-
St' a los cambios en la situaci6n economica internacional de un pais.
":1 J.(ohierno no podia rcsponder a las cventuales calamidades econo-
miras ron medidas monetarias, sino quc tcnia que rcf(,rzar la austeri-
Capitalismo global
dad impuesta por la situacion frente al extranjero, porque se suponia
que e! patron oro funcionaria mejor si los gobiernos permitian que
sus efectos recesionistas siguieran su curso, disminuyendo los sala-
rios, precios y beneficios para permitir una recuperacion basada en e!
mercado. Se suponia que una economia del patron oro debia corre-
girse para adecuarse al tipo de cambio, y no al reyes.
Par esas razones la mayaria de los paises exportadores de produc-
tos agricolas y mineros se mantenian desvinculados del oro 0 solo in-
termitentemente vinculados a d. Las dos alternativas al oro eran el
papel moneda y la plata. La mayoria de los paises de Latinoamerica y
e! sur de Europa emitian pape! moneda no convertible, no intercam-
biable por oro, tal como sucede con el pape! moneda hoy dia, que es
emitido por los estados y su valor se establece en los mercados mone-
tarios. EI gobierno actuaba para mantener e! valor de! peso 0 la lira al
nivel que queria. En palabras de un senador antiaurifero por Nebras-
ka, «creemos posible regular la cuestion del dinero de forma que ten-
ga aproximadamente el mismo valor todo el tiempo». Otro decia: «EI
principal articulo de fe del populismo ... es que el gobierno puede
crear la cantidad de dinero que considere conveniente, al margen de
cualquier otra sustancia, sin otra base que el mismo».l0
La segunda alternativa al oro era una moneda basada en la plata.
De hecho, en la mayoria de los paises se habian utilizado el oro y la
plata de forma indistinta durante siglos hasta 1870. En aquel mo-
mento una oleada de descubrimientos de filones argentiferos dismi-
nuyo el precio de la plata frente al oro en mas de la mitad, y los go-
biernos optaron en general por uno 0 por otra. Casi todos los paises
industriales siguieron a Gran Bretana con el oro, pero China y la In-
dia tenian monedas basadas en la plata desde hacia siglos y prefirie-
ron mantenerla como patron. Lo mismo hicieron los principales pro-
ductores de plata como Mexico. Para muchos otros paises mantener
la plata 0 pasarse a ella ofrecia ciertas ventajas. EI precio de la plata
disminuyo en general frente al oro durante las decadas que precedie-
ron a la Primera Guerra Mundial, por 10 que las monedas basadas en
la plata eran debiles. Si el precio de la plata caia un 10 por 100, 10
mismo sucedia con todas las monedas basadas en ella. Esto tenia los
mismos cfectos quc una devaluacion, con 10 que los paises dc la plata
Los mqores mlOS de la epoea dorada, 1896-191_4 ...:15...:9
proporcionaban a sus exportadores una ventaja competitiva en los
mercados mundiales.
Durante la decada de 1890 la mayoria de los paises industriales
mantenian como referencia el patron oro y la mayoria de los paises
subdesarrollados la plata 0 papel moneda. Los paises de la plata y el pa-
pel moneda obtenian ventajas palpables. AI aumentar el precio del oro
frente a la plata, las regiones exportadoras basadas en la plata resulta-
ban mas baratas en las monedas del patron oro del mundo industriali-
zado. Las reducciones del precio mundial de los productos agricolas y
las materias primas se veian compensadas por descensos analogos en
sus monedas respaldadas por la plata 0 de papel, por 10 que los agricul-
tores y mineros recibian poco mas 0 menos el mismo precio en su pro-
pia moneda. La ventaja competitiva de la plata no importaba demasia-
do a la mayoria de los paises ricos, ya que las regiones subdesarrolladas
vendian en su mayoria mercancias que los paises industriales no produ-
ciano Si una rebaja de la plata hacia el cobre mexicano 0 la seda china
mas barata en los mercados europeos, eso no molestaba a nadie.
Sin embargo, los que producian las mismas cosas que las regiones
de la plata y el papel moneda se veian ante una fuerte amenaza com-
I'ctitiva de esas monedas devaluadas. Entre los afectados estaba sobre
todo Estados Unidos, especializado en muchas de las mismas mate-
rias primas y productos agricolas que Argentina, la India, Brasil,
China y Rusia, con monedas debiles todos ellos: minerales, trigo, al-
I-(odon, lana, tabaco... De forma que los agricultores, ganaderos y mi-
ncros estadounidenses perdian ventaja frente a los paises basados en
la plata (0 en el papel moneda). Y como Estados Unidos se mantenia
vi nculado al patron oro, las reducciones en el precio mundial de! trigo
o de la lana disminuian las ganancias de los agricultores, ganaderos y
Illineros. Los granjeros estadounidenses en dificultades que se suma-
han a la campana populista contra el patron oro y en favor de la plata
I'cnsaban, en palabras de uno de ellos, que «el hombre amarillo que
ntiliza e1 metal blanco tiene a su merced al hombre blanco que utiliza
<'i mctal amarillo».l1 Desde finales de la decada de 1880 en adelante
Ia irritaci6n populista volvia a cobrar fuerza cada vez que los precios
al-(ril'Olas hajahan, micntras los y mincros trataban desespe-
radamcntc de quc ellh',!ar sc dcsvinndara del oro.
160 Capitalismo global
___L_o_s mejores alios de la "poca dorada. 1896-1914 . 161
En 1896 el candidato democrata-populista a la presidencia Wi-
lliam Jennings Bryan clamaba: "iNo crucificareis ala humanidad en
una cruz de oro!». Los distritos agricolas y mineros de Estados Uni-
dos compartian la rebeldia de Bryan. En 10 que fue probablemente el
primer movimiento de masas en la historia de Estados Unidos, mi-
llones de personas acudian a oir a fieros oradores denunciar al Trust
del Dinero y su poder absoluto, respaldado por el oro, sobre la econo-
mia estadounidense. La plataforma populista insistia en que se toma-
ran inmediatamente medidas para abandonar el oro. La consiguiente
devaluacion invertiria los efectos del declive del precio mundial de los
productos agricolas y mineros, y cualquier inflacion que pudiera venir
despues ayudaria a aliviar la carga de los muy endeudados granjeros.
Bryan casi alcanzola presidencia en 1896, en el momenta de ma-
yor malestar agricola; volvio a presentarse y a perder, como candidato
democrata, en 1900 y 1908. Esto convirtio a Estados Unidos en el
unico exportador importante de productos agricolas y materias pri-
mas que permaneda vinculado al oro durante las decadas previas ala
Primera Guerra Mundial, si dejamos a un lado regiones que forma-
ban parte de los imperios europeos como Australia y Sudifrica. To-
dos los demas exportadores primarios independientes -desde Mexi-
co a Rusia y Japon y desde China hasta Argentina> incluso la India
britanica- pasaron todo 0 gran parte de aquel periodo con un dine-
ro basado en la plata 0 en el papel moneda.
Estados Unidos era diferente porque economicamente estaba
formado por dos inmensas regiones con opiniones diametralmente
opuestas sobre el oro. Las regiones agricolas y mineras del sur, el me-
dio oeste, las Grandes Llanuras yel oeste eran la mayor Fuente de ri-
queza agricola y mineral del mundo; pero los propietarios de fabricas,
comerciantes y banqueros del noreste y el medio oeste industrial
constituian el motor fabril del mundo. El conflicto de intereses era
directo. Cualquier aumento de los precios agricolas encareda los ali-
mentos para los obreros urbanos y elevaba la factura salarial de la in-
dustria. Del mismo modo, cualquier aumento de los precios industria-
1es, incluido cualquier arancel, perjudicaba a las familias campesinas
que dependian de las ciudades para su vestido, insumos al-(ricolas y
otras necesidades.
Qliza sea aun mas relevante que los banqueros y comerciantes de
Nueva Inglaterra y del noreste apostaran su reputacion internacional
a la adhesion del pais al patron oro. La credibilidad financiera de Es-
tados Unidos dependia de su plena participacion en el club de los pa-
ises ricos, cuya tarjeta de pertenencia era el patron oro. J. P. Morgan y
sus colegas se esforzaron tenazmente por mantener el dolar vincula-
do al oro, y 10 hicieron tanto en el terreno financiero como en el poli-
tico. En el primero, Morgan concerto una serie de creditos interna-
cionales que permitirian al Tesoro estadounidense defender al dolar
cuando tuera atacado en los mercados monetarios y mantenerlo vin-
clllado al oro. En cuanto a la politica, todos los candidatos antipopu-
listas desde McKinley recibieron enormes sumas de los grandes
hombres de negocios del noreste que les facilitaban su eleccion. Y los
cscarabajos de oro estadounidenses consiguieron derrotar a las hor-
das Sin embargo, la division del pais pareda inminente
cuando McKinley solo consiguio el 51 por 100 del voto popular. La
,l';cografia de la division estaba clara: un mapa codificado en color de
las clecciones de 1896 muestra nitidamente el bloque compacto de
los estados partidarios del oro en el noreste, llegando hasta el Medio
ocstc industrial, mas Oregon y California en el otro extremo del pais,
mientras que todo el sur y las Grandes Llanuras votaron por Bryan
(porlaplata).* .
EI compromiso con el patron oro no se podia dar por garantIZado
para siempre. Un descenso sustancial de los precios mundiales desa-
tarla tuertes protestas en todos los rincones de la tierra y una estam-
pida de abandonos del patron oro. Poderosos grupos de todo el mun-
do cstahan dispuestos a abandonar el compromiso rigido de su pais
,'on cl oro en cuanto llegaran tiempos dificiles.
EI conflicto con respecto al oro reflejaba las fricciones que afecta-
ron a la economia mundial clasica antes de 1914. Por un lado, la pie-
'''' participacion en la economia global podia ser extraordinariamente
h".,.ativa, tanto para los paises como para los individuos. Por otro
L"lo, tal participacion solia exigir sacrificios. En el caso del patron
oro, la c',"dadania tinancicra de primera clase solo estaba a disposi-
+ Vl'OIS{'!a l'agllLI weh http://t·ll.wikipcdia,or/-,;/wiki/lH9(),electi
o
ll.(N.dl'/I.)
r62
cion de los paises dispuestos a subordinar las necesidades de su eco-
nomia nacional a su compromiso con el oro. Aceptar el patron oro y
permanecer vinculado a el significaba renunciar a la posibilidad de
devaluar la moneda para mejorar la situacion competitiva. Significa-
ba renunciar a estimular la economia en tiempos dificiles reduciendo
los tipos de interes 0 imprimiendo moneda. Significaba privilegiar el
estatus internacional de la moneda por encima de la situacion de la
economia nacional.
Esos sacrificios paredan merecer la pena a aquellos cuyos ingre-
sos dependian de la economia global, y los defensores mas vehemen-
tes del patron oro en todo el mundo eran los banqueros, inversores y
comerciantes internacionales. Y esto se debia naturalmente a que los
sacrificios que conllevaba rara vez afectaban directamente a esos gru-
pos internacionalistas; los financieros rara vez tenian que afrontar la
amenaza del desempleo 0 la sequia. Pero los grupos cuyos intereses se
veian sacrificados no veian la razon para sufrir a fin de mantener un
orden economico global que no les concernia y que incluso les perju-
dicaba. EI conflicto entre las preocupaciones internacionales y nacio-
nales estaba presente tambien en otros ambitos: en la politica comer-
cial, en la inmigracion, en la actitud hacia los prestamistas extranjeros.
Mientras la economia mundial creciera, la tension entre las preocu-
paciones nacionales y globales se podria contener, pero no siempre
iba a ser asi.
EL MOVIMIENTO OBRERO Y EL ORDEN CLi\SICO
EI desarrollo del movimiento obrero tambien llego a representar un
desafio para el orden establecido. Y no es que los obreros se opusieran
a la integracion economica global-de hecho, en muchos paises, los
sindicatos y los partidos socialistas apoyaban firmemente ellibre co-
mercio-, sino que las reivindicaciones obreras chocaban con la pre-
dileccion del sistema liberal clasico por los salarios flexibles y un i!:0-
bierno reducido a la minima expresion.
Hacia el momento del camhio de siglo los ohreros illdustriales
constitufan el grupo ocupaciollalm'is amplio ,'n Ia Illayoria de las so
Los mejores ana, de fa "poea dorada, 1896-1914 r63
---- -----------"
ciedades avanzadas, habiendo llegado a superar con mucho a los
campesinos en el Reino Unido, e incluso, aunque en menor propor-
cion, en paises tan agrarios como Estados Unidos y Alemania. Los
obreros tambien habian desarrollado organizaciones sindicales de
gran amplitud y sofisticacion. Frente ala hostilidad del gobierno y los
patronos, los sindicatos agrupaban a muchos de los obreros cualifica-
dos de Europa occidental, Norteamerica y Australia. Los no cualifi-
cados no estaban tan organizados, pero a medida que se ampliaba la
escala de la produccion fabril, tambien ellos se iban incorporando a
los sindicatos.
En 1914 los sindicatos britanicos contaban con cuatro millones
de miembros y los sindicatos alemanes con tres millones, bastante
por encima de la quinta parte de la mano de obra industrial en uno y
otro caso. La organizacion de la clase obrera tenia aun mas exito en
Escandinavia y era moderadamente fuerte en Norteamerica; los sin-
dicatos estaban presentes pero eran menos poderosos en Francia y el
sur de Europa. Pese a las diferencias, los sindicatos obreros constituian
un rasgo destacado del panorama economico y politico en todos los
paises industriales e incluso en paises semi-industriales como Argen-
tina 0 Rusia.
La clase obrera anadia a su capacidad de negociacion colectiva
una creciente presencia politica, ya que en muchos paises los trabaja-
dores varones obtuvieron el derecho de voto en las decadas previas a
1914. EI consiguiente auge de los partidos socialistas habria parecido
impensable, tanto a los capitalistas como a los propios obreros, una
generacion antes. En visperas de la Primera Guerra Mundiallos par-
tidos basados en la clase obrera y con un mensaje decididamente an-
ticapitalista contaban en muchos paises industriales con mas de la
cuarta parte de los votos. En la mayor parte del norte de Europa, los
partidos socialistas obtenian alrededor de un tercio del voto popular:
15 por 100 en Alemania y 36 por 100 en Suecia. Los representantes
de las clases laboriosas ya no quedaban relegados a los margenes irre-
levantes de la vida politica. Los descendientes intelectuales e ideolo-
,l\icos de Marx y Engels hahian logrado, quince anos despucs de la
muerte de este ,'Jitimo, un peso electoral que ditkilmente habrian po-
dido imaginar ambos tilllliadores dl'! sOl'ialismo moderno,
16
5
L05 mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914
- - - - - - - - - ~
_I6_4'--- ~ Capitalismo global
Los trabajadores y sus organizaciones a veces se interesaban por
la politica economica internacional, especialmente alii donde el mo-
vimiento obrero era hostil a la libre inmigracion y allibre comercio.
Asi sucedia en paises donde la mano de obra era tradicionalmente es-
casa, como en Norteamerica y otras areas de reciente colonizacion
europea, donde las limitaciones a la inmigracion constituian una de
las primeras reivindicaciones del movimiento obrero. EI flujo de gen-
te que llegaba de la Europa con bajos salarios (y peor aun, del Asia
con bajos salarios) operaba como deflactor salarial, y el movimiento
obrero deseaba ponerle freno. Por la misma razon, el flujo de articu-
los baratos fabricados por obreros con bajos salarios en Europa depri-
mia los salarios en Norteamerica y Australia, y esto llevaba al movi-
miento obrero de esos paises al proteccionismo. La actitud contraria
ala inmigracion cuadraba mal con las expresiones socialistas conven-
cionales sobre la solidaridad por encima de las fronteras; esto puede
ayudar a explicar por que el movimiento obrero en esos paises no se
oriento hacia el socialismo europeo tradicional.
Aun asi, en muchos paises el movimiento obrero era favorable al
libre comercio y a las fronteras abiertas. Asi solia ser en Europa, espe-
cialmente porque el objetivo mas importante de la politica comercial
europea era proteger a los campesinos, y el proteccionismo agricola
encareda los alimentos para los obreros urbanos. Asi pues, alii donde
el flujo migratorio apuntaba hacia el exterior, como sucedia en Euro-
pa, la subsiguiente reduccion de la oferta de mano de obra servia para
elevar los salarios, no para reducirlos. Ademas, muchos europeos tra-
bajaban en sectores industriales muy dependientes de las exportacio-
nes y no podian permitirse ellujo de que mercados importantes to-
maran represalias. En algunos casos la confrontacion se daba entre
distintos sectores industriales mas que entre c1ases: los mineros brita-
nicos del carbon, producto que se exportaba al extranjero, eran parti-
darios dellibre comercio, mientras que los muy explotados trabajado-
res de la industria textil rec1amaban la proteccion preferencial
imperial tanto como sus patronos.
Aunque los intereses del movimiento obrero en la politica ceon6-
mica internacional-por 0 contra la rrotceci6n comcrcial, por 0 con-
tra los contro]cs a la inmigraci611- tcnian mllcho '1"e wr COli la ma ~
croeconomia realmente existente, los trabajadores no solian partici-
par aetivamente en los debates que se oeupaban explicitamente de la
economia internacional porque esas cuestiones les paredan de impor-
tancia secundaria. Pem la indiferencia relativa de las organizaciones
obreras ante importantes cuestiones relativas a las relaciones econo-
micas internacionales no estaba en proporcion con las consecuencias
del fortalecimiento del movimiento obrero para la economia mun-
dial.
Las preocupaciones mas generales del movimiento obrero eran
mueho mas molestas para el orden establecido que sus posiciones po-
liticas espedficas sobre el comercio 0 la inmigracion. A medida que
aumentaba la proporcion de la c1ase obrera en la poblacion de los pai-
ses industriales, sus necesidades paredan cada vez mas incompatibles
con importantes rasgos de la economia abierta c1asica de finales del
siglo XIX y principios del xx. La mas importante era la necesidad que
experimentaban los obreros de una proteccion frente al desempleo.
Los campesinos, el otro gran sector del pueblo llano, podian contar
con su tierra, sus cultivos y sus aideas cuando lIegaban malos tiempos;
rodian cultivar 10 bastante para comer 0 valerse de la ayuda de los pa-
rientes 0 vecinos si el problema afectaba espedficamente a su parcela.
Pem los obreros de las grandes ciudades, cuando se quedaban sin em-
pleo, no tenian propiedades ni forma de producir 10 que necesitaban
para sobrevivir, y la anonima vida de la sociedad urbana reduda (aun-
que no eliminaba del todo) la posibilidad de recurrir a la ayuda de los
colegas. Todo 10 que tenian a su alcance era el minimo alivio de la 1'0-
hreza ofrecido por la caridad privada 0 los vestigios de la ayuda oficial
medieval a los indigentes, viudas y huerfanos.
La preocupacion central de las organizaciones obreras era pues la
protcccion frente al desempleo. A medida que la c1ase obrera creda,
tilC organizandose en sociedades de ayuda mutua que crearon sus
propios s q ~ u r o s de paro. Los sindicatos obreros de la ciudad indus-
trial dc Gante, en Belgica, proporcionaban desde muy antiguo a sus
micmhros un in?;reso basico en caso de que perdieran su empleo.
S,i]o los micmhros del sindieato podian recibir esos subsidios, 10 que
propieiaha la orl-(anizaei,'lI1 de los trahajadores. Pero esas pr:icticas
il1stitllidas en ( ;al1te --1111 Sl'I-("ro dc palO para los micmbros del sin-
r66 Capitalismo global
~ ~ ~ ~ - ~ - -
Los mejores anos de la epoea dorada, 1 8 ~ 6 _ - _ 1 _ 9 1 _ 4 _
dicato de una sola ciudad- solo eran eficaces si el desempleo era dis-
perso y limitado. Cuando un serio declive economico golpeaba ciu-
dades y regiones enteras, gran parte de la poblacion obrera del area
podia quedar desamparada y el deposito de reserva constituido con
las cuotas sindicales se agotaba pronto. A medida que los fondos de
desempleo locales iban ala quiebra, los ayuntamientos y finalmente
los gobiernos nacionales se fueron haciendo cargo de ellos.
En 1913 muchas ciudades y regiones europeas contaban con pro-
gramas de cobertura del desempleo, aunque eran muy insuficientes y
los sindicatos obreros reivindicaban sistemas mas amplios, financia-
dos por el Estado. Entretanto algunos patronos y otros habitantes de
las ciudades llegaron a entender que esos planes de proteccion tenian
sus ventajas. Estabilizaban el mercado laborallocal y frenaban la con-
flictividad social, y dado que el gobierno imponia cotizaciones a esca-
la nacional, sus consecuencias presupuestarias eran limitadas.
Aun asi, habia una sustancial resistencia de los empresarios a esa
«interferencia" en el funcionamiento del mercado laboral. En ausen-
cia de subsidio de desempleo, cuando llegaban los malos tiempos los
trabajadores no tenian otra opcion que aceptar salarios mas bajos,
porque la (mica alternativa era el hambre. AI establecer un «minimo»
para los ingresos de los trabajadores, el seguro de desempleo -junto
con los planes de bienestar social anejos- limitaba la capacidad de
los patronos para reducir los salarios. La creciente organizacion en
sindicatos de los trabajadores habia limitado ya el control de los em-
presarios sobre los salarios; los nuevos programas sociales 10 condi-
cionaron aun mas.
Como los sindicatos obreros y los programas sociales restringian
la capacidad de los empresarios para fijar los salarios, suscitaron la
oposicion de los capitalistas mas recalcitrantes. Cuanto mas control
tenian los obreros sobre sus vidas, menos podia la patronal fijar a su
voluntad sus salarios y condiciones de trabajo. Los sindicatos obreros
pretendian garantizar a los trabajadores unos ingresos minimos, y eso
significaba reducir la flexibilidad de los salarios y jornadas laborales.
La sindicalizacion de la clase obrera y su acci6n politica a fin de
limitar ]a capaeidad de los mercados para estahlecer libremente los
salarios tllVO protill1das conseclIencias para el capitalismo glohal.
Contravenia directamente la importancia central de la flexibilidad
salarial para el !uncionamiento de la mayoria de las economias nacio-
nales y su relacion con la economia internacional. En un momento de
recesion la sola amenaza del desempleo era 10 bastante terrible para
obligar a los trabajadores a aceptar grandes reducciones salariales, por
10 que las recesiones y las depresiones conducian tipicamente a ese
resultado. Los capitalistas podian reducir los salarios y los precios de
sus productos, 10 que les ayudaba a restaurar las ventas y mantener los
beneficios. Asi, aunque los declives economicos provocaban dolor y
sufrimiento, su impacto sobre las ventas y beneficios quedaba mitiga-
do y normalmente se superaba al poco tiempo. De hecho, la facilidad
con que se podian reducir los salarios daba a los patronos pocas razo-
nes para despedir a los trabajadores, de forma que el desempleo solia
ser moderado y de corta duracion. Todo esto significaba que los go-
biernos no se veian apenas obligados a intervenir para suavizar el
efecto de las oscilaciones en la economia de mercado.
La libertad de los empresarios para reducir los salarios era tam-
bien esencial para el funcionamiento del patron oro. Los paises adhe-
ridos a eI estaban obligados a mantener el valor en oro de su moneda,
haciendo que la economia nacional se adecuara a este. La forma mas
habitual de obligar a una economia a mantener su paridad con el oro
(tipo de cambio) era reducir los salarios. Si un pais con un' deficit co-
mercial persistente necesitaba restaurar el equilibrio, procuraria au-
mentar sus exportaciones reduciendo los salarios. Si los productores
nacionales tenian que afrontar la competencia de las importaciones 0
se veian en dificultades en los mercados exteriores, reducirian los sa-
larios hasta que sus productos volvieran a ser competitivos.
De hecho, bajo el patron oro era habitual que los paises en los que
aumentaban los precios invirtieran simplemente el proceso y los indu-
jeran a caer. EI nivel de precios en Estados Unidos se duplico 0 mas
despues de que el pais se desvinculara del oro durante la guerra civil;
para regresar a este, el gobierno apretolos tornillos macroeconomicos
hasta que los precios se redujeron en mas del 50 por 100. Hoy dia re-
sllitan muy contmvertidas las medidas de austeridad para reducir la
intlaci6n, esto es, para evitar q"e los precios sllhan. Seria de hecho
impensahll' prctendn 1I11a rcdllcci"n de precios del 20, el 30 0 el HO
168 Capitalismo global
- - ~ ' - -
Los mefaTes anos de la epoea dorada, 1896-1914
por 100, debido ala pnictica imposibilidad de imponer a los trabaja-
dores mermas salariales tan drasticas; pero tales reducciones eran
algo corriente bajo el patron oro; de hecho, eran esenciales para el
funcionamiento de ese pilar de la economia mundial clasica. En la
medida en que los sindicatos y programas sociales como el seguro de
desempleo limitaban la capacidad de los empresarios para reducir los
salarios, complicaban el proceso de mercado que mantenia en pie el
patron oro.
La carga del ajuste en la epoca clasica caia sobre los trabajadores.
Si la situacion de los empresarios empeoraba, reducian los salarios.
Habitualmente disminuian tambien los precios, de forma que una
gran caida en los salarios monetarios podia tener un impacto modes-
to sobre el nivel de vida. Los beneficios tambien sufrian, pero 10
esencial en el ajuste eran las reducciones salariales. Bajo el patron oro
habia que reducir los salarios a fm de restaurar la competitividad de
un pais en los mercados de exportacion e importacion. La flexibilidad
salarial, y del mercado laboral en general, eran reglas esenciales del
juego liberal clasico; pero la flexibilidad salarial se convirtio en el
principal objetivo a batir pOI' el movimiento obrero si queria impedir
que los trabajadores fueran las vfctimas principales de las medidas
destinadas a asegurar un funcionamiento suave de la economia mun-
dial. A medida que el movimiento obrero ganaba poder e influencia,
era cada vez mas capaz de proteger a los trabajadores frente a los dic-
tados de los mercados nacionales e internacionales. Sin embargo, esa
proteccion ponia en cuestion el propio funcionamiento de esos mer-
cados 0 al menos la forma en que funcionaban durante la epoca del
patron oro.
Las tensiones entre los esfuerzos de los trabajadores por prote-
gerse frente a una situacion de mercado adversa y el comportamiento
de los empresarios a los que disgustaba la intervencion estatal en los
mercados eran todavia muy incipientes en los anos anteriores a 1914.
En ocasiones y lugares particulares era una cuestion abierta y contro-
vertida, pero durante la mayor parte del tiempo no pasaba de ser una
molestia poco relevante. Aun asi, las dificultadcs para satist'lcer si-
multaneamente las demandas dc un LTccicntc movimicllto ohrcro y
dc una cconomfa glohal intcgrada sc ti,cron agravalldo ,''''' el t iellll'o.
PERDIDA DE LUSTRE DE LA EDAD DE ORO
Los lideres economicos y politicos de las decadas previas ala Primera
Guerra Mundial apoyaron energicamente el capitalismo global. Los
gobiernos estaban comprometidos en casi todas partes con el movi-
miento libre de mercancias, dinero y personas y las reglas del patron
oro. Tambien estaban decididos a limitar su participacion en los mer-
cados nacionales. EI orden economico resultante aporto crecimiento
econ6mico y cambios sociales a una parte sustancial de la humani-
dad; produjo una riqueza inconcebible para los paises desarrollados,
ampli6 los beneficios del desarrollo industrial a las clases media y
ohrera y ofrecio la esperanza de la modernidad a regiones hundidas
durante mucho tiempo en la pobreza.
Pero en la economia mundial clasica habia grietas. Los paises
mas poblados del mundo, China y la India, se beneficiaron poco del
gran crecimiento de finales del siglo XIX y principios del xx. Grandes
~ o n a s de Africa, Asia y America Latina quedaron atras. Incluso en
regiones que se desarrollaban rapidamente, los beneficios del creci-
miento se distribuian de forma muy desigual. Mucha gente, incluso
en los paises can mayor exito, resultaba perjudicada. Y el crecimiento
cconomico yel cambio en las economias de nipido crecimiento soca-
v6 el apoyo social y politico a las prescripciones clasicas de Ia integra-
ci6n global y el gobierno minimalista.
Los logros econ6micos de finales del siglo XIX y principios del xx
tiJeron impresionantes, pero aquella fase del desarrollo del capitalis-
mo global no termin6 bien. EI orden economico internacional se
dcsmenuz6 en la carniceria de la Primera Guerra Mundial y no se
pudo reconstruir. EI patron oro se vi no abajo y nunca volveria a res-
taurarse del todo. EI consenso global en cuanto al movimiento libre
dc mercancias, capitales y personas fue rechazado 0 seriamente cues-
tionado a medida que un pais tras otro iba cerrando sus fronteras al
comcrcio, a la inmigraci6n y a la inversion.
1-:1 conscnso aparentemente s6lido como una roca de la era clasi-
"'I sohre la primacia de los compromisos econ6micos internacionales
'C. Ii,,· erosiollando a partir de ]'Jl4 y sc desvaneci6 totalmente cuan-
do d crash de 1')2') ,J!'ati,', la ,'('ollomi;1 nllllHlial. Los detl-nsores de
Capitalismoglobal
elite del antiguo regimen abandonaron su apoyo al internacionalismo
del siglo XIX. Nuevos grupos empresariales y de dase media, para los
que la economla mundial era una preocupaci6n lejana cuanda no una
amenaza, entraron en la escena politica; y la c1ase obrera ejerci6 nue-
vas presiones sobre los gobiernos para que resolvieran los problemas
sociales de cada pais.
Seria absurdo esperar la perfeccion de ningtin orden economico.
Pero cualesquiera que fueran los fallos de la economia mundial disi-
ca, y por muy jusrificadas que esruvieran las quejas de los criticos de la
epoca, era infinitamente mejor que 10 que vino despues, porgue du-
rante los treinta afi.os posteriores a 1914 se produjo la serie mas de-
vastadora de colapsos economicos, politicos y sociales de la historia.
EI(mico fallo innegable de la economia mundial duranre las decadas
que precedieron a 1914 es que fue incapaz de evitar -y de hecho
puede que propiciara- 10 que vino tras ella.
Segunda parte
E1 mundo se disgrega,
1914-1939
6
«Todo 10 estab1ecido se desmorona... »
Kathe Kollwitz era una de las grandes artistas expresionistas alema-
nas. Uno de sus hijos, Peter, muri6 en el campo de baralla en las pri-
meras semanas de la Primera Guerra Mundial. Kollwitz disefio un
monumento dedicado a el y a los demas muertos en la guerra y 10
hizQ erigir en un cementerio de guerra aleman en Flandes. Aquellas
simples esculturas representaban dos figuras, unos atribulados padres
que tenian como modele a la artista y a su mariclo, rodeados, como
deda Kollwitz, por las rumbas de «un sinHn de hijos perdidos».
Ague! monumento produjo un gran irnpacro emocional en una gene-
racion que todavia lamentaba millones de muertes. Para Kollwitz, sin
embargo, la desesperaci6n por el terrible estado de Europa aminor6
el cfcera carartico de la inauguraci6n del monumento en 1932. En
aquella ocasi6n KoUwitz escribi6 en su diario sobre una «situacion
general indeciblemente dificil. La miseria. El desplome de la huma-
nidad en la oscuridad de la angustia. El repulsivo enardecimiento de
las pasiones politicas». Kollwitz y su marido llegaron a vcr repetida su
tragedia personal cuando su nieto, llamado tambien Peter por su tio
fallecido, muri6 en el frente del Este durante fa Segunda Guerra
Mundial. Dos semanas antes del final de esa guerra muri6 Kollwitz;
cn su Ultima carta escribi6: «La guerra me acompana basta el Ultimo
momento».'
CONSECUENCIAS ECON6MICAS DE LA GRAN GUERRA
La guerra entre las grandes potencias europeas no fue una sorpresa,
ya que las tensiones geopoliticas se habian venido agravando durante
varios afios antes de 1914. Un siglo de debates no ha conseguido ex-
plicar totalmente la Gran Guerra, perc caben pocas dudas de que
p"rte de sus origenes fueron economicos. Entre los paises industriali-
Zllclos sc intensificaron los conilictos en tomo a sus intereses colonia-
les y semicoloniales, desde Marruecos hasta China y desde el Golfo
P6rsico hasta el Caribe. Las discordias territoriales, como la que con-
cern(a a Alsac.ia-Lorena entre Fmncia y Alemania, se vieron a rnenu-
do acrecentadas por el valor ccon61l1ico, real 0 imaginario, de esos te-
rritorios, Los conJUctos puramcnte ccoJ'6micos, como las disputas
de entreguerras como de guerra civil paneuropea tambien eran opti-
mistas. ya que se iba a convertir en una guerra planetaria antes de
amainar. Paises que habian sido aliados se convirtieron en enemigos
encarnizados. Partidos yclases que habran colaborado afablemente se
lanzaron a asesinas cmzadas reciprocas. Naciones y grupos etnicos
que se habian ido aproximando al vincularlos la economia mundial
hallaron formas inimaginables para exterminarse unos a otros. La
polarizacion en cada pais alimentaba el antagonismo hacia 10 extran-
jero. y e1 conflicto internacional alimentaba el extremismo interno.
EI cireulo virtuoso de finales del siglo XIX y principios del xx ha-
cia que la prosperidad reforzara la paz y la eooperacion econ6mica
international, que a su vez refonaban los acuerdos nacionales. EI
consenso en favor de la globalizaci6n econ6mica y el gobierno mini-
mo se mantuvo gracias al evidente exito de ambas tendencias. Pero
en 1914 se vio sustituido por un circulo vicioso. El colapso economi-
co global pravoco crisis nacionales, y las dificultades nacionales lleva-
ron a los grupos domesticos al extremismo. EI consiguiente naciona-
lismo economico) militarismo y guerra intensificaron e1 calvaria
cconomico internacional. £1 mundo se vino abajo, primero lenta-
mente y luego con terrible ve1ocidad, al fracasar los intentos de frenar
la degradacion.
175
£1 mundo se disgrega, 1914-1939 Capitalismo global
• Alles Standischc lind Stchcndc verdampft. altes Heitige wird entwciht, und
die Mcnschen sind endlich gezwungen, ihre Lebcnsstellung, ihre gegenscirigcn
Beziehungen mit n(lchtcrnen Augen anzusc:hen. (N. dtll,)
.Todo to estabJecido se escribieron Karl Marx y
Friedrich Engels en el Manifiesto comun£sta. Se referian a la forma en
quela sociedad capitalista se rehace constantemente at cambiar su base
econ6mica, de forma que «todas las relaciones estancadas yenmoheci-
das ... se disuelven». No podian imaginar Ja extraordinaria ve10cidad
con que las relaciones capitalisras globales previamente existentes se
iban a trastocar a partir de 1914. Conflictos militares de una ferocidad
sin precedentes destrozaron Europa. El declive economico mas brusco
y profunda de la historia modema provoco guerras comerciales) mone-
tarias y financieras. EI movimiento generalmente libre de mercancias,
capital y personas entre los paises dio paso al cieere agresivo de las fron-
teras ylos mercados. En el interior de muchas paises la calma sociopo-
litica salto hecha pedazos dando paso a amargos conflictos.
EI internacionalismo de mercado anterior a 1914 no era el bien
absoluto. La estabilidad nacional e internacional se basaba a menudo
en sistemas politicos que excluian a las clases media y obrera y en go-
biernos que ignoraban a los pobres. Solo hacia el final de la epoea do-
rada obtuvo la clase obrera una representacion politica signi.£icativa y
los gobiernos comenzaron a atender a las preocupaciones de quienes
no pertenecian a la elite economica y politica. Antes de 1914 los be-
neficios del crecimiento economico internacional solo estaban a dis-
posicion de alguna genre) y ni siquiera todo el tiempo.
Pero casi todo 10 que vino despues de 1914 era malo, 0 acab6
mall para casi todo el mundo ytodo el tiempo. Los conflictos sociales
se convirtieron en guerras civiles y las guerras civiles dieron Jugar a
dictlduras brutales; las disputas mercantiles se convirtieron en guc-
cras comerciales y estas dieron lugar a guerras autenticas. Las decadas
anteriores a 1914 no deben idealizarse, pero el horror de las posterio-
res es dificil de exagerar. En un libra tnuy influyente de 1939 el histo-
riador britanico E. H. Carr llamaba a aquella epoca «la crisis que
duro veinte y solo se equivocaba at hacer un prema-
tura; en realidad duro treinta arros.
2
QbIienes caracterizaban el perfodo
rias primas del resto del mundo, asi como de alimentos e insumos
para fabricar material de guerra.
Estados Unidos estaba en la mejor situacion para satisfacer la de-
manda de alimentos yarmamento. En menos de tres afios de neutra-
lidad oficial estadounidense, desde agosto de 1914 hasta abril de
1917, las exportaciones estadounidenses se duplicaron. El supecavit
comercial del pais liege a quintuplicar el niveI de antes de la guerra
can mas de 6.400 millones de dolares, casi todos elios procedentes
del comercio con los aliados. Las ventas de municiones estadouni-
denses en el extranjero, alrededor de 40 millones de delares en 1914,
a1canzaban los 1.300 millones en 1916. La agriculrura se expandio
enormemente al sustiruir Gran Bretafia a sus tradicionales abastece-
dores europeos de alimentos por los norteamericanos.
Los aliados pagaban sus compras en ultramar vendiendo 10 que
podian -mercancias, oro y finalmente sus activos en eI extranjero-,
cspecialmente en el caso de Gran Bretafia, cuyos inversores poseian
grandes cantidades de acciones y obligaciones estadounidenses. At
IlUfficntar inmensamente la necesidad britanica de dolares, el gobier-
no compre a sus ciudadanos 2.000 millones de d61ares de tirulos es-
tndounidenses -al principio en el mercado, y luego mediante requi-
Slts- para venderlas a inversores estadounidenses a fin de comprar
8uministros. Los britanicos utilizaron como agente de compras y coor-
dinador a]a firma J. P. Morgan & Company, que durante decadas ha-
bla vcndido acciones y bonos estadounidenses a los europeos que de-
caban invertir en Estados Unidos. Entre 1914y 1917 las compras de
MOfhran por cuenta de sus clientes aliados alcanzaron un promedio
d mil millones de dolares al ano, la cuarta parte de todas las exporta-
t!lonc6 estadounidenses, superando e1 gasto publico anual del gobier-
110 antes de la guerra.
Los hritanicos se quedaron sin cosas que vender mucho antes de
ntisfllccr sus necesidades de guerra. Les habria gustado tamar a cre-
l!llO el dinero, pero al comienzo de la guerra el gobierno estadouni-
tbl8C habla decidido que los prestamos a 105 beligerantes no eran
t umpntibles con la ncutralidad. Sin embargo, en e1 verano de 1915 las
lllH;htntes necesidades de los aliados, junto can la rentabilidad de
lot .. telaclonndas con la guerra, Uevaron a 1a administraci6n
Capitalismo global
comerciales, inflamaban con frecuencia los sentimientos nacionalis-
tas, y viceversa. Y las aspiraciones de independencia econ6mica y po-
litica de muchos pueblos de Europa central, orient.u y meridional
amenazaban a los imperios austro-hungaro, ruso y otomano ylos ha-
cian particularmente sensibles a cualquier alteraci6n en d equilibria
militar. Una vez que comenzola guerra, en cualquier caso, la contien-
da result6 mas sangrienta, menos condusiva y mas prolongada de 10
que nadie hahia imaginado. Cuando conduyo a finales de 1918, sus
consecuencias se iban a prolongar mas que sus causas.
La Primera Guerra Mundial y sus consecuencias sacaron a los
beligerantes de la economia mundial y los volcaron en el esfuerzo de
guerra, arrastrando consigo a Estados Unidos al vado resultante. La
economia estadounidense era desde hacia tiempo 13 mayor del mun-
do, pero antes de la guerra no se habia entretejido apenas con e1 resto
del orbe. La Primera Guerra Mundial oblig6 a toda Europa a recurrir
al capital, el mercado y la tecnologia estadounidenses y a buscar alli
liderazgo politico. Estados Unidos paso de ser un observador pasivo
dellento colapso del orden disico a convertirse en un lider activo de
los intentos de reconstruirlo. «EI cambio desde 1914 en la actitud in-
ternacional de Estados Unidos fue quiza -escribia el redactor finan-
ciero del New York la transformacion mas espectacular de la
historia econ6mica.,,3
La primera fase de esa transformacion fue la introversion de los
beligemntes europeos. Todos esperaban un confucto corto y duro, y
cuando quede. claro que las hostilidades se prolongarian, las econo-
mias se reorientaron hacia la guerra. A principios de 1915 la armada
britanica bloqueo los puertos alemanes del Mar del Norte, interrum-
piendo pdcticamente todo el comercio oceanica del pais, y las poten-
cias centrales dejaron de desempefiar un pape! apreciable en la econo-
mia mundial. Los aliados, en cambio, siguieron siendo los principales
agentes economicos a escala global. Sin embargo, sus posiciones an-
teriores a la guerra se invirtieron. Antes de la guerra el Reino Unido,
Francia y Belgica estaban en e1 centro del orden disico, surninistran-
do capital y productos manufacrurados al fCStO del mundo. Ahora no
teltian capital ni productos industriales que exportar y de hecho ne-
cesitaban importar unos yotros, yse dispar6 su demandll de las mllte"
£1 mundosedisgrega, 1914-1939
'77
nidense estacin en condiciones de dictaf sus condiciones a este pais
sobre cuestiones que nos afectan a nosotros mucho mas que a eUos».
s
Los brit:inicos tenlao preocupaciones adicionales: que los 1nver-
sores estadounidenses perdieran el interes en prestar a los aliados a
medida que se prolongaba la guerra, como advirti6 Morgan a sus go-
biemos clientes a principios de 1917. Sin embargo, la entrada de Es-
tados Unidos en la guerra en abril hizo innecesario eI dinero privado:
el gobierno estadounidense aporto alrededor de 10 millardos de do-
lares en prestamos de Estado a Estado para e1 esfuerzo de guerra
conjunto. Esos Cfe-ditos provocaron dos controversias: en primer lu-
gar, acusaciones de que se destinaban a pagar las deudas contraidas
con los banqueros estadounidenses, denunciando la voluntad y capa-
cidad de los «mercaderes de la muerte» de llevar a la nacion a la gue-
rra por razones de beneficioj en segundo lugar, recriminaciones mu-
tuas entre europeos yestadounidenses sabre la responsabilidad moral
por Ia Gran Guerra, e insistencia estadounidense en que las deudas se
saldaran totalmente y en efectivo, cuando muchos europeos creian
que se habian saldado suficientemente con sangre.
La guerra devasto Europa y en cambia convirti6 a Estados Uni-
dos en la principal potencia industrial, financiera y comercial del
mundo. La produccien industrial estadounidense casi se triplico du-
rante los mos de guerra, pasando de 23 millardos de dolares en 1914 a
60 millardos en 1919. En 1913 los paises industriales de Europa jun-
tos -Alemania, Gran Bretana, Francia y BeIgica- producian sus-
tancialmente mas que Estados Unidos; a finales de la decada de 1920
Estados Unidos superaba a esos paises juntos en casi un 50 por 100.
Entre 1914 y 1919 Estados Unidos paso de ser e1 pais mas en-
deudado del mundo a ser el mayor acreedor. Las potencias europeas
dcpcndian delliderazgo flllanciero, comercial y diplomitico de Esta-
dos Unidos para n:cuperarse de la guerra mas destructiva que el mundo
hllbfa conocido. Y mientras que en la mayor parte de Europa la recupe-
rftci6n era lenta y vaci.lante, Estados Unidos se reforzaba vigorosa-
mente: las economias alemana y britinica no volvieron a alcanzar su
volumen de antes de la guerra hasta 1925, momento en que la econo-
Inhl cstndounidense era un 50 por 100 mayor que en 1914. Los paises
J fuera de Europa, cuyas ne csidadcs econ6micas habran sido satis-
Capitalismo global
de Woodrow Wilson a cambiar de politica. El secretario del Tesoro
William McAdoo Ie explico a Wilson, quien tambien era su suegro,
que el comercio con los aliados era fundamental: .,Para mantener
nuestra prosperidad debemos financiarlo; de otro modo se podria in-
terrumpir yseria desastroso•."'
Morgan invirti6 sus actividades financieras tradicionales, persua-
diendo ahora a los estadounidenses para invertir en creditos brit:ini-
cos y europeos. Durante un ano y medio a partir de octubre de 1915,
el banco de Morgan y otros asociados con elUevaron a Wall Street
linos 2.600 millones de delaces en bonos para los aliados. Se trataba
de una suma enorme, que duplicaba toda la deuda publica pendiente de
Estados Unidos en aquel momenta.
AI retirarse I.os beligerantes del mundo subdesarrollado y hasta
de sus propias colonias en la batalla por su propia patria, e1 terreno
qued6 despejado para el capital y las exportaciones industriales esta-
dounidenses. El cambio mas sobresaliente se produjo en Sudamerica,
donde los intereses europeos habian predominado durante siglos. I n ~
cluso en la era de la diplomacia de las cafioneras, la influencia esta-
dounidense se habia limitado a la cuenca del Caribe. En menDs de
una decada desde el comienw de 1a guerra, Estados Unidos paso a
ser la potencia financiera, industrial y comercial dorninante en Suda-
merica.
El liderazgo econ6mico internacional de Gran Bretaiia se iba
desmoronando_ EI presidente de una conferencia interministerial
britinica convocada para estudiar como reducir la dependencia con
respecto a Estados Unidos informaba abatido a finales de 1916 que
«realmente no habia nada que deliberar ... Ios suministros estadouni-
denses son tan necesarios para nosotros que las represalias, aunque
produjeran un tremendo trastorno en Estados Unidos, tambien inte-
rrumpirian practicamente la guerra». Desde su puesto en el Tesoro
britanico, John Maynard Keynes informaba al gabinete de su pais:
,"Las sumas que este pais debe solicitar a credito en Estados Unidos
durante los pr6ximos seis a nueve meses son tan enormes, equivalen-
tes a varias veces su deuda nacional, que sera necesario ape1ar a todo
tipo y condici6n de inversores ... No es ninguna exagernci6n decir
que en cI plazo de uno pocos meses cl ejecutivo yel publico estadou-
£1 mundo Ie disgrega. 1914-1939
'79
fechas durante mucha tiempo por el Viejo Mundo, ahara dirigian la
mirada a Estados Unidos.
Estados Unidos dirigia la planificaci6n de la paz, incluidos sus
aspectos econ6micos. Muchas estadounidenses, especialmente los
empresarios y hombres de negOOos que de la nache a la manana ha-
bian llegado a dominar e1 camercio y las fmanzas mundiales, diemn
la bienvenida a aquella oporrunidad. Thomas Lamont, e1 socia mas
influyente de J. P. Morgan, decia en 1915: «Cuando esa terrible
bla sanguinolenta de la guerra desaparezca veremos que las finanzas
siguen £irmes. Veremos el especticulo de los hombres de negocios de
todas las naciones pagandose unos a orros sus justas deudas ... Vere-
mos a las finanzas dispuestas a desarrollar nuevas empresas; a aportar
dinero para cultivar nuevos terrenos; a contribuir a reconstruir un
mundo hecho anicos; a hacer brillar de nuevo los fuegos de la indus-
tria y a iluminar la tierra con los triunfos de la paZ».6
El presidente estadounidense Woodrow Wilson control6 en gran
medida la agenda de la Conferencia de paz de Paris. M.ientras la guerra
todavia proseguia, la admiJljstraci6n Wilson hiro publicos sus farnosos
Catorce Puntos, que vistos desde el contexte estadounidense represen-
taban una actitud por su enfasis en la cooperaci6n
economica y diplomatica. El tercer punto de Wilson proponia el «le-
vantamiento, en la medida de 10 posible, de todas las barreras econ6mi-
cas y el establecimiento de condiciones para la igualdad de comercio».
Esto no era sorprendenre viniendo del lider del Partido Dem6crata,
partidario dellibre comercio, que habia propuesto una gran reducci6n
de los aranceles estadounidenses cuando tomo posesion de la presiden-
cia en 1913, pero iba acompafiado de una nueva simpatia estadouni-
dense hacia ellibre flujo de mercancias y capital, que despues de todo
tampoco era sorprendente dado que Estados Unidos dominaba ahora
el comercio y las finanzas internacionales y dada la preeminencia en la
delegaci6n estadounidense de internacionalistas tan representativos de
Wall Street como Thomas Lamont,]' P. Morgan, Norman Davis, Ber-
nard Baruch y un jovenJohn Foster Dulles.
La actitud de Wilson era similar a 1a opinion liberal britanica
clasica, aunque sus componentes no economicos incluian una insis-
tencia mayor en la autodctcrminaci6n de los grupos nacionaJes
(mienttas no fueran -.:de Esto suponia un cambio considera-
ble en d papel de Estados Unidos en la economia politica mundial,
pasando de ser un pais periferico endeudado y proteccionista con
grandes prejuicios contra d oro a convertirse en bastion del orden
econ6mico internacional. A medida que Estados Unidos iba reem-
plazando a Gran Bretafia en su posicion hegemonica, iba encontran-
do mas atractivas las proclividades bricinicas antes sospechosas. E1li-
bre comercio, la cooperacion entre acreedores y eI patron oro parecian
mucho mas sugestivos desde las alturas de mando de Ia economia in-
ternacional que desde zonas mas bajas °intermedias. Wilson argu-
menta a sus compatriotas: «Tenemos que financiar el mundo en gran
medida, y quienes financian el mundo deben entenderlo y gobernar-
10 can su peopio espiritu y mentalidad».7
Estados Unidos ejerci6 una influencia abrumadora sabre la
Conferencia de Paz de Paris. El acuerdo se adecuaba a los Catorce
Puntos de Wilson y a su proyecto de una Sociedad de Naciones.
Las posiciones estadounidenses no prevalecieron en todo: Estados
Unidos accedio a las demandas de sus aliados sobre el pago de repa-
raciones por Alemania. Franceses y belgas, especialmente, insistian
en una indemnizaci6n sustancial que les compensara por las perdi-
das sufridas en la guerra. La mayona de los estadounidenses y ffil1-
chos europeos pensaban que aquellas exigencias eran exorbitantes y
quiza irnposibles de cumplir y que solo servirian para dar lugar a
nuevos conilictos. Pero franceses y belgas insistieron en que los ale-
manes pagaran por su perdida de bienes y vidas humanas. Pese a
esas cesiones, el disefio general del mundo de posguerra era incon-
f'undiblemente estadounidense.
Pero el Senado estadounidense rechazola opini6n de Wilson y se
ncg6 a ratificar el Tratado de Paz de Versalles yla participaci6n esta-
dOllnidense en 1a Sociedad de Naciones que debra poner en vigor el
nuevo orden mundial. La politica interna de Estados Unidos no ha-
bfa evolucionado tan rapidamente como su estatus economico inter-
Illlcionai. En el pais cran muchos los que creian que a Estados Unidos
no Ie interesaba un vinculo demasiado estrecho con unos paises euro-
peos que parecian incapaccs de gobernarse a si mismos, 0 de admi-
nl trar sus relaciones on atIOS, sin caer en una violencia asesina.
,80 Capitalismo global £1 mundo u disgrega, 1914-1939 181
Capi/alismo global
«En 1918 -escribia E. H. Carr- se Ie ofreci6 a Estados Vni-
dos, casi par consenso universal, e1liderazgo mundial ... [y] to recha-
zO.»8 Abandonadas a sus propias fuerzas, las potencias europeas hi-
cieron 10 que pudieron para reconstruir sus propias economias y la
infraestructura del comercio, las finanzas y las relaciones monetarias
internacionales, pero se vieron obstaculizadas por la inmensidad de
los problemas que afronraban y por sus profundos desacuerdos.
LA RECONSTRUCCJ6N DE EUROPA
Europa central y oriental se hallaban sumidas en el caos. La guerra y
sus consecuencias desmantelaron los cuatro imperios multinacionales
que habian constituido hasta entonees la regi6n. En el territorio
comprendido entre Finlandia y Yugoslavia, las dinastias de los Habs-
burgo en Austria-Hungria y de los Romanov en Rusia saharon en
pedaws y en el este de Europa aparecieron de repente una docena de
estados e induso una ciudad tibee. El imperio otomano, que antes de
la guerra se extendia desde el Golfo Persico hasta Libia y desde Al-
bania hasta Yemen, qued6 redueido a Estambul, la peninsula de Ana-
tolia y un pequeno territorio en Europa. Alemania perdi6 sus colo-
nias ygran parte de su territorio y poblaci6n.
Los estados recien nacidos tuvieron que empezar desde cera,
como prole hucrfana de las autocracias derrotadas. Se esforzaron por
convertir las antiguas provincias en modernos estados-naci6n en me-
dio del hambre y el colapso economico. Los nuevos gobiernos tenian
poeas formas de pagar sus deudas aparte de imprimir dinero. El re-
sultado fue una oleada de inflacion que destruyo el valor de las mone-
das, destrozo1as economias y en casos extremos amenazaba el peopio
tejido social de las naciones.
La inflacion de posguerra no era un aumento gradual de precios
como en ocasiones anteriores; de hecho, suscitola invencion de un nue-
vo termino, hiperinflaciOn. Cuando los gobiernos consiguieron estabili-
zar los precios, las monedas de Checoslovaquia, Fmlandia, Yugoslavia y
Grecia habian perdido entre el85 yel 95 por 100 de sus valores "n'erio-
res; las de Bulgaria, Rumania yEstolu. entre el 96 yel 99 por 100. Pero
£1mundo Je disgrega.1914-1939
esos no eran los casos mas extremos. La hiperinf1acion en Austria y
Hungria aument6los precios 14.000 y 23.000 veces respectivamente; no
un 14.000 par 100 y un 23.000 por 100, sino a luvcles 14.000 y 23.000
veces mas altos que al principio. En Polonia y Rusia los precios se multi-
plicaron por 2r5 y 4.000 milJones respeetivamente; y en el caso mas fa-
moso, cuando conduy6 la hiperinflaci6n alemana a finales de 1923, los
precios eran un bi1lOn de veces mas altos que en la inmediata posguerra. El
marco aleman, que previamente se cotizaba a 4,2 por d61ar, acaoo con un
cambia de 4,2 billones -4.200.000.000.000- por dolar. En Ins Ulti-
mos meses de la hiperinflaci6n alemana, e1 Banco Central tenia que im-
primir tanto dinero que utilizaba mas de tfeinta fabricas de papel, 29 fa-
bricas de planchas y 132 imprentas. El 2 de noviembre de 1923 el
gobiemo emiti6 un billete de 100 billones de marcos, que equivalian a
3U,50 dolares. Poco mas de dos semanas despues, cuando la hiperinfla-
cion conduyo el20 de noviembre, aque! billete 5610 valia 23,81 dalares.
9
Al dispararsc incontroladamente 1a inflacion, los precios, salarios
y valores de la moneda no podiao mantenerse a la par. Esto dio lugar
a intentos freneticos de compensar los desequilibrios: cobrar a Ultima
hora de la tarde en lugar de por la manana significaba una importan-
te perdida, y mantener el papel moneda unas pocas horas podna cos-
tarle al poseedor la mayor parte de su valor. La inestabilidad ca6tiea
de las re1aciones entre precios, salarios y valores monetarios pravoco
situaciones estramboticas con efectos perversos.
En septiembre de 1922 Ernest Hemingway conocialo que llama
«Un nuevo aspecto del cambia de m o n e d ~ euando su lDujer y el hi-
cieron una excursion de un dia pasando de la ciudad francesa de Es-
trasburgo a 1a ciudad alemana de KeW, al otro lado del Rin. Con la
hiperinflacion alemana disparada, e1 valor del marco frente a otras
monedas iba cayendo mas d.pidamente de 10 que podian subir los
precios. En la orilla alemana del Rin cran entre una quinta y una dc-
ci ma parte de los de Ia orilla francesa. Con el marco a unos 800 par
d6lar, Hemingway compr6 670 marcos:
AqucUos 90 centavos nos permitieron a 11. senora Hemingway a
m( uo dia de gnmdes ~ s t o s if at final del dia todavia nos quedaban
120 marcos!
Capitalismoglobal
Nuestra primera compra fue en un puesto de frutas junto a la ca-
lle principal de Kehl, donde una anciana vendia manzanas, melocoto-
nes y cirudas. Pedimos cinco apeticosas manzanas y Ie dimas a Ia an-
ciana un billete de 50 marcos, Nos dio 38 marcos de vuelta, Un anciano
caballero can rnuy buen aspecto y barba blanca nos via cornprar las
manzanas y alw su sombrero como saluda.
«Perdoneme, senor --dijo, can bastante timidez, en aleman-.
(Culimo Ies han costado las manzanas?»
Conte el cambia y Ie dije que dace marcos.
Soncio y sacudi6 la cabeza...No las puedo pagar. Es demasiado.»
Sigui6 su paseo por la calle caminando como suden hacerlo los
ancianos caballeros can barba blanca del viejo regimen en todos los pai-
ses, despues de haber mirada can mucha apetito las manzanas. Pense
que debra haberle ofrecido alguna. Dace marcos, aque1 dia, equivalian a
un poco menos de dos centavos. £1 wciano, cuyos ahorros de toda una
vida habia invertido probablemente, como suden hacer la mayor parte
de las clases no especu1adoras, en bonos alemanes de preguerra y de
guerra, no se podia permicir un gasto de dace marcos. Era una muestra
de Ia gente cuyos ingresos no aumentan at mismo ritmo con que caen d
valor de compra del marco y de la corona.
IO
La hiperinflaci6n se llev6 por delante los ahorros de toda una
vida y 1a capacidad de compra de millones de germanos y eslavos.
Una combinaci6n de politicas fiscales austeras yapoyo extranjero
acabo con la hiperinflacion. Los gobiernos redujeron sus necesidades
de imprimir moneda elevando los impuestos y reduciendo el gasto.
Para ganarse la confianza de la opinion publica, las autoridades mo-
netarias soUan tener que demostrar que contaban con el respaldo de
importantes potencias financieras, y eso es 10 que hicieron, tipica-
mente, bajo los auspicios de la Sociedad de Naciones, en colabora-
cion con los bancos centrales de las principales potencias occidentales
y con e1 respaldo de [mancieres privados 10ndinenses y neoyorqui-
nos.
lI
La estabilizacion, aunque diffci1 y socialmente costosa, habia
conseguido en gran medida sus objetivos a1 cabo de unos pacos ailos.
El caso de Alemania era especial en varios aspectos. Uno de ellos
era el tamano de su economia. La exrenuante hiperinflacion hungara
no afectaba a1 resto del mundo como el col3pso de Alemania, la ma-
£1 mundose disgrega, 1914-1939
yor economia de Europa. Ademas, Alemania era 1a principal paten-
cia derrotada (Austria-Hungria y e1 imperio otomano ya no existian
y Bulgaria no era precisamente un pais de primera linea). Por otm
parte, la hiperinflacion alemana estaba estrechamente relacionada
con las reparaciones de guerra. Aquella relacion era muy controverti-
da: los alemanes argumentaban que los intentos de exprimir dinero de
su economia en dificultades habia provocado el colapso; los franceses
insistian en cambio en que los alemanes estaban imprimiendo des-
preocupadamente dinero po.rque se negaban a hacer los esfuerzos ne-
cesarios para pagar las reparaciones. En AIemania hubo encarnizados
debates sobre la actitud que tomar frente a las potencias occidentales,
en los que algunos proponian la cooperacion y otros e1 rechazo. Dado
que los franceses seguian insistiendo en exigir el pago, la economia
alemana se hundia cada vez mas.
Al final qued6 claro que aque1 paseo al borde del abismo perjudi-
caba a todos y a [males de 1923 el gobierno aleman decidi6 hacerse
con el control de la economia. En 1924 las potencias occidentales y
Alemania negociaron el plan Dawes, que prometia doscientos millo-
nes de d61ares para ayudar a estabilizar e1 marco y regulariw los pa-
gos de las reparaciones de guerra nombrando un supervisor estadou-
llidensc. Dado que el gobierno estadounidense se habfa retirado de la
participacion activa en los problemas europeos, e1 proceso se gestion6
privadamente; la mitad del credito fue facilitada por J. P. Morgan &
Co., y se nombro agente general de las reparaciones a un socio esta-
dounidenses del banco. 12 A finales de 1924 Alemania tambien habia
l:ontenido 1a hiperinflacion y habia comenzado a crecer de nuevo.
Los colapsos macroecon6micos de principios de la dccada de
1920 dejaron una herencia poUtiea duradera. La devastacion de la in-
flaci6n desacredit6 aun mas a los lideres politicos tradicionales. En
Inuchos paises los politicos y grandes capitalistas parecian ignorar el
tiufrimiento que la hiperinflacion y la estabilizaci6n habian irnpuesto
II IiUS :mteriores aliados de la clase media. Los ricos se podian prote-
Kt:r mientras la moneda nacional perdia su valor -invirtiendo en ac-
livos reales 0 llcvandose el dinero al extranjero, por ejemplo-, pero
1(\8 lases medias no tenian a menudo alternativa y perdieron todos
HU8 nhorros en <::1 plazo de mcscs. La desorganizaci n de principios de
la decada de 1920 parecia demostrar a las clases medias que las elites
de preguerra no estaban preparadas para gobernar. Un pequeno em-
presario de Berlin recordaba: «La inflation puso un final miserable a
todos mis esfuerzos. No podia pagae a rID genre. Mis activos se habian
evaporado. Volvirnos a sufcir hambre y privaciones ... La clase media
[M£tte!stand] todavia relativamente prospera qued6 destruida, aque-
lla clase media que todavia se aponia al marxismo». Como conse-
euencia de aquella experiencia, recordaba mas tarde, se alej6 «de un
gobierno que permitia aquella miseria», se muo al partido nazi yse
incorpor6 a una de sus patrullas de asalto.
13
Los fracasos econ6rnicos de los primems afios de posguerra coo-
tribuyeron al ascenso de una nueva derecha, y a mediados de la deca-
cia de 1920 movimientos de ripo fascista obtuvieron el apoyo popular,
e incluso el poder, en el sur y el este de Europa. Como reflexionaba
mas adelante Stefan Zweig, un judio austriaco que dejo el continente
en 1934, <mada amargo mas al pueblo aleman --es importante recor-
dar esto--- nada Ie enfurecio tanto, llenindolo de odio e inclinindolo
en favor de Hitler, como la inflation, ya que la guerra, por mortifera
que hubiera sido, habia proporcionado horas de jubilo, con el sonido
de campanas y fanfarrias de victoria ... mientras que la inflacion solo
servia para hacerlos sentir estafados, ofendidos y humillados; toda
una generacion no olvido ni perdono nunca a la Republica alemana
aquellos afios y prefirio reponer a sus carniceros».14
EI colapso mas espectacular de las clases dominantes de pregue-
rra fue el que tuvo lugar en Rusia. El fracaso del zarismo durante la
guerra provoco una revolucion democnitica en marlO de 1917. Ylue-
go, en noviembre,la toma del poder por la faccion extremista bolche-
vique del movimiento socialista ruso. El nuevo gobiemo pidiola paz
y acept6 los duros terminos de Alemania para conseguirla. solo para
verse destrozado par la guerra civil hasta fmales de 1920. Por enton-
ces, para gran sorpresa y afliccion de Occidente, los bolcheviques tc-
nfan todo el control del mayor pais del mundo.
EI lider bo1chevique Vladimir llich Lenin no era e1 umco que
pensaba que la revolucion rusa seria el comienw de una oIeada de su-
blevaciones radicales contra el capitalismo europeo. En poco mas de
un ailo desde que finaliro la guerra, las insurreccioncs en Berlin y B a ~
.86 Capitalismoglobal Elmundosedisgrego, 1914-1939
viera.la toma del poder por los comunistas en Hungria y una masiva
QCupacion de fiibricas en Italia parecian formar parte de una tenden-
cia mas arnplia hacia una revolucion obrera. La corriente principal de
la mayona de los partidos socialistas tuvo graves problemas al tratar
de resistirse a las nuevas facciones inspiradas por los bo1cheviques. La
mayoria de los socialistas habian apoyado los esfuerzos de guerra na-
cionales, y esa asociacion con una guerra impopular manchaba ahora
su imagen. Los Cxitos electorales de los socialistas cran asi una hendi-
cion arnbigua. al verse implicados en gobiernos ineficaces. Las alas
insurreccionales de cada parrido socialista ridiculizaban su apego al
patriotismo nacional y la creencia de que e1 voto en las umas podria
cambiar la sociedad. Finalmente se constituyo una Internacional Co-
munista con base en Moscu que unio a los partidos sociahstas radica-
les del mundo.
Aque! temprano optimismo revolucionario desaparecio pronto,
dejando a Lenin y sus colegas la tarea de dirigir un pais destrozado
que ni siquiera en sus mejores dias habia parecido un suelo promete-
dar para el socialismo, La recitn constituida Uni6n Sovietica tuvo
que afrontar la reconstruccion tras 13 guerra mundial, la revolucion y
la guerra civil; era dificil imaginar la construccion de una sociedad
socialista en un pais que hacia 1920 habia perdido sieee octavos de su
capacidad industrial de 1913.
J5
Durante los primeros aiios de pos-
guerra los soviericos se concentraron en resucitar SU economia. La
Nueva Polirica Economica de 1921 pennirio poner en pie una frac-
ci6n sustancial de empresas privadas. especialmente en los pequeiios
ncgocios y la agricultura, y alento a los campesinos a enriquecerse
cuanto pudieran. En 1924, como en otras territorios del este, la eco-
nomia habia resucitado. La Union Sovietica permanecia aislada -en
parte par propia decision, y en parte debido a la hostilidad de los pai-
scs capitalistas que la rodeaban-, pero fue restableciendo gradual-
mcnte los lazes economicos con e1 resta del mundo.
Los aliados occidentales tuvieron que afrontar menos dificulta-
des en la posgucrra que la Europa central y oriental. Incluso en Bel-
gica y el norte de Francia, donde la destruccion habfa sido mas seve-
rn, la actividad economica normal se reanud6 pronto. Hubo una
rdpida expansi6n de las economias occidentales en ] 919 Yprincipios
de 1920, seguida por una brusca recesi6n en 1920 y 1921, pem en
1922 la situaci6n de las empresas estaba volviendo ala normalidad.
Los europeos intentaron restablecer unas relaciones monetarias
internacionales normales restaurando el patron oro, pilar central del
orden economico clasico. Dos conferencias monetarias europeas, en
Bruselas en 1920 y en Genova en 1922, expresaron su apoyo a esc
objetivo, pem oi siquiera a los paises que no habian sufrido la h i p e r i n ~
£lacian les resultaba HeiL En Gran Bretafia los precios habian subi-
do tanto durante la guerra y en los primeros aDOS de posguerra que
el intento de regresar al tipo de cambia frente al oro de 1913 reque-
ria una politica monetaria rouy restrictiva para reducir los salarios,
los beneficios y los preeios. Incluso entonees, cuando la libra esterli-
na regreso en 1925 al nivel de preguerra frente al oro, gran part.e de
Ia industria britanica se veia perjudicada en los mercados mundlales
por sus precios. Como consecueneia de ello, al menos en parte, du-
rante la decada de 1920 la tasa de desempleo se mantuvo en Gran
Bretana par encima del 10 par 100. Los paises escandinavos se esta-
bilizaron poco despues de Gran Bretafta. Sus estrechos lazos can el
mercado britinico y revaluaciones semejantes ala britanica tambien
les castigaron con cifras de desemplco de dos digitos durante toda la
decada: el intento noruego de regresar al oro contribuyo a elevar en
1927 la tasa de desempleo por encima del 25 por 100. Belgica y
Francia regresaron al oro poco despues de Gran Bretafia, pero a di-
ferencia de esta no intentaron restaurar los niveles de preguerra de
sus monedas. Esto les permitio regresar al oro con un coste relativa-
mente bajo y sin imponer notables presiones competitivas a sus pro-
ductores industriales.
El comercio internacional tambien se hallaba en diflCultades. A
muchos gobiernos que habian impuesto barreras al comercio y la in-
version internacional durante la guerra les resultaba diflcil eliminar la
proteccion comercial al terminar esta. Hasta los britinicos mantuvie-
ron algunas de las barreras comerciales adoptadas en tiempo de gue-
rra. En Estados Unidos se revoco la liberalizacion del comercio pues-
ta en vigor par Wilson y los democratas en 1913, y en 1921 y 1922la
administracion y el Congreso republicanos restauraron el proteccio-
nismo tradicional. Por atm parte, Ja mayorla de los nuevos parses de
188
Capita/isma global £1 mundo se disgrega, 1914-1939
Europa central y oriental eran mas proteccionistas que los imperios
que les habian precedido.
Pese a todas las dificultades y decepciones, en 1924 Europa se
habia recuperado esencialmente. Su produccion industrial recobro
sus niveles de 1913, aunque existian diferencias considerables en el
seno de Europa. En el oeste la industria producia un 12 por 100 mas
que en 1913, mientras que en Europa central"y orientalla produccion
industrial estaba mas de un 20 par 100 por debajo del nive1 de 1913.
Estados Unidos estaba muy por de1ante, con un nive1 de produccion
industrial casi un 50 par 100 por encima del de 1913.
16
A pesar de la
devastacion de la Primera Guerra Mundial, las economias de la ma-
yoria de los paises habian recuperado, 0 casi, sus niveles de preguerra.
EL JUEILO Y ESTRUENDO DE LOS AN-OS VEINTE
Desde mediados de la decada se acrecento notablemente la actividad
economica internacional volcada hacia el exterior. Entre 1925 y 1929
la produccion industrial total crecio mis de un 20 por 100, y mis ni-
pidamente aun en Europa occidental y Norteamerica. Las inversio-
nes internacionales alcanzaron niveles que recordaban sus aiios de
gloria a principios de siglo, aunque ahora procedian en su mayoria
de Estados Unidos mis que de Europa. Las exportaciones duplica-
ban los niveles anteriores ala Primera Guerra Mundial; aun descon-
tando la inflacion, el comercio mundial era en 1929 un 42 par 100
mayor que en 1913 y suponia una proporcion mayor de las econamias
nacionalesY El patron oro regia de nuevo los intercambios. La eco-
nomia mundial parecia haberse restaurado.
La expansion economica suscito importantes cambios saciales.
En la mayor parte del muncio industrial se generaliz6 una nueva pro-
duccion en masa de bienes de consumo. En cuanto a la politica, en
pnicticamentc todos los paises democriticos cl movimiento par la
ernanc,ipacion femcnina conquisto, entre otras casas, el derecho de
vOtOj Ia infll.1cncia del moviroiento obrero y los partidos socialistas
lIumcnt6 cspectacularmcnte. Los movimicntos modernista y surrea-
llRt'l revolucionaron Ja cult:urn yel arre yel jaz7, salt6 a ta escena musi-
res; 36 bancos de inversi6n estadounidenses competian por el privile-
gio de sacar a la bolsa los bonos de la ciudad de Budapest. 14 eompe-
dan por los de Belgrado, y a un pueblo de Baviera que deseaha un
crcdito de 125.000 dolares 10 convencieron para que se endeudara en
3 millones de d6Iares.
21
Estados Vnicios concedia mas de la mitad de los nuevas crerutos
,
pem no estaha solo en esa recuperacion de las finanzas internaciona-
les. Despues de regresar al patron oro se reabri6 e1 mercado londi-
nense, pero tambien 10 hicieron los de Paris, Amsterdam y otras capi-
tales mas pequefias de Europa. Gran Bretafia concedi6 alrededor de
\Ina cuarta parte de los nuevos creditos durante la decada de 1920, y
otros paises europeos otta cuarta parte.
22
Despues de diez afios de
preocupaciones internas y restriceiones en los negocios internaciona-
les, ni los prestamistas oi los prestatarios parecian dispuestos a autoli-
mitarse en la resurrecci6n de los mercados mundiales de capital.
Los industriales estadounidenses tamhien recoenan el mundo en
busca de oportuoidades de inversi6n rentable, no creditos sino inver-
siones .directaslf en sucursales y otro tipo de filiales. Las empresas es-
llldounidenses invirtieron mas de 5 millardos de dolares durante la
de 1920, al conduir Ia cual estaban bien establecidas en tocias
1m; cconornias importantes, asi como en muchas mas pequefias. Has-
(a los baneos comerciales estadounidenses, que antes de la Ley de
Rcscrva Federal de 1913 tenian casi prohibido operar fuera del pais.
nprovecharon la oportunidad que les brindaba esa ley y a finales de
los afios veinte tenian casi doscientas sucursales en e1 extranjero.
£1 boom de la decada de 1920 fue aun mas pronunciado fuera de
Europa. En Latinoamerica los creditos e inversiones direetas esta-
c1011nidenses quedaron asociados con el crecimiento mas cipido de la
rcgi6n que cupiera recordar. En la decada de 1920 Latinoamerica
Ct' mas de un 50 por 100 mas rapido que Europa occidental y
Nortcamerica2.3 y en ese proceso su estruetura industrial madur6 sus-
nUlcialmente; en 1929, por ejemplo, Brasil producia tres cuartas par-
leR del que neeesitaba.
24
En toda la region las economias se iban
111odcrnizando; las c1ascs ohrera y media, ampliadas, cohraban prota-
Ytrtnilinlo politico, y los regimenes democraticos se estabilizaban.
Capitalismoglobal
cal internacional. El boom de finales de los aiios veinte fue tan pro-
nunciado y sus efectos tan amplios y profundos que en muchos paises
recibi6 nombres especi.ficos: el Renacimiento de Weimar 0 Die Gol-
dene Zwanziger [los dorados veintes] en Alemania, los Roaring
Twenties [rugientes veintes] ala epoca del jazz en Norteamerica, Les
Amltesftlles [los afios locos] en Francia, los Felices Veinte en Espana,
la era Baldwin en Gran Bretafia, la Danza de los Millones en Cuba,
Colombia yotms paises de Latinoamerica... 18
En cierta medida ese crecirniento suponia ponerse al dia tras el
tiempo de guerra; pero tenia tambien una poderosa dinamica propia,
y su eje era Estados Voidos. £1 capital y los mercados estadouniden-
ses impelian el crecimiento economico de Europa, Asia y Latinoa-
merica. Los bancos y corporaciones estadounidenses inundaban el
mundo con dinero y tecnologia. Wall Street sustituy6 a Londres
como centro financiero mundial mientras las empresas estadouni-
denses establecian miles de sucursales en todo el mundo_ En 1929
Estados Voidos habia volcado mas de 15 millardos de d61ares en in-
versiones en el extranjero. casi la mitad de elias en creditos y Ia otra
mitad en inversiones directas de corporaciones multinacionales, sin
contar los muchos millardos de d6lares que debian los gobiernos ex-
tranjeros at estadounidense. En poco mas de una decada, el pais ha-
hia conseguido una cartera de inversiones internacionales easi tan
grande como la del Reino Unido en 1913, al cabo de mas de un siglo.
En palabras del secretario de Estado John Hay, «el centro fina?ciero
del mundo, que precis6 miles de arros para trasladarse desde el Eufra-
tes hasta eJ T:imesis y el Sena, pueee haher llegado at Hudson entre
el amanecer y el ocaso de un solo dia•.
19
Entre 1919 y 1929 salieron de Nueva York mas de mil millones
de d61ares al ano en prestamos. En los afios de mayor auge habia en
Wall Street easi una cuarta parte de bonos extranjeros frente a tres
euartas partes de ohligaciones de las empresas estadounidenses.
20
Entre 1924 y 1928 los estadounidenses prestaron en promedio cada
ano 500 millones de d61ares a Europa, 300 millones a Latinoamerica,
200 millones a Canada y otros 100 millones de d6lares a Asia. Los
estadounidenses paredan tener un interes inagotable en financiar ne-
goeios en paises de los que pocos hahinn aido hablar una decada an-
EJ mundo 51: disgrega, 1914-1939
'9'
ESTADOS UNlDOS SE AisLA
Aquellos aiios de recuperaci6n y expansion recordaban la epoca do-
rada anterior a la Primera Guerra Mundial. pem con Estados Unidos
como centro en lugar del Reina Unido. Durante la epoca anterior
Londres financiaba la actividad econ6mica en todo el mundo, en
gran medida mediante creditos pero tambien mediante la inversion
de empresas privadas. Los paises deudores conseguian e1 dinero que
necesitaban para pagar los intereses y el principal de la deuda expor-
rando a Europa, especialmente al mercado britanico, grande y abier-
to; y el sistema se sostenia gracias al compromiso con un patr6n mo-
netario cornuo, e1 oro. En 1925 funcionaba un sistema parecido, en el
que el capital fluia desde Estados Unidos al resta del mundo, el resta
del muncio vendia mucha en el mercado estadounidense, y casi todas
las monedas importantes eontaban con un respaldo en oro.
Sin embargo, la segunda encarnaci6n de esc orden recuerda 1a
observacion de Marx de que aunque la historia puede repetirse, si 10
haee es «fa primera vez como tragedia y la segunda como farsa», ya
que aunque las piedras angulares de las dos epocas fueran similares
-el acceso del muncio al capital y los mercados del Reina Dnido y Es-
tados Unidos respeetivamente-, el comportamiento de uno y otro
centro del sistema diferia sustancialmente.
Antes de 1914 el patron oro chisico tenia su centro en Londres y
10 mantenia en vigor el Reino Unido.
25
EI abrumador peso cornercial
y fmanciero de Gran Bretafia, combinado con el inconmovible com-
promiso de su elite empresarial y politica con la economia mundial,
permitia al gobierno britanico aetuar decisivamente cuando era nece-
sario para estabilizar las relaciones monetarias y financieras interna-
cionales.
Aunque el Reino Dnicio era, en palabras de John Maynard Key-
nes, .el director de la orquesta internacional», no podria haber soste-
rudo el patron oro sin los instrumentistas.2
6
La estabilidad del patron
oro clasico dependia del fuerte apoyo de Francia, Alemania y otros
paises europeos mas pequenos. Por ejemplo, cuando el colapso en
1890 del irnportante banco britanico Barings amenazaba desestabili-
zar el mercnd londinensc, los bancos cenrrales de Francia y Rusia
anunciaron su disposici6n a prestar ayuda al Banco de Inglaterra; la
pura noticia de que contribuirian si era preciso con grandes sumas
para salvar la situaci6n contribuy6 a calmar a los inversores. En 1898
britanicos y franeeses ayudaron a estabilizar los mercados financieros
alemanes; pacos anos despues los austriacos ayudaron tambien a cal-
mar el mercado berlines. Entre 1900 y 1914 hubo al menos siete oca-
siones mas en que los franceses acudieron en ayuda de los britanicos
en una muestra de 10 que el Banco de Francia llamaba «la solidaridad
de los centros financieroslf.
17
Ni elliderazgo brit:inico ni la cooperaci6n europea eran altruis-
tas. Los beneficios de los grandes capitalistas britanicos dependian
de un buen funcionamiento de la economia mundial. La economia
britanica y sus principales furnas e inversores dependian del comer-
cio y las inversiones extranjeras y de las finanzas internacionales.
Ademis, Francia, Alemania, Belgica, los Paises Bajos, Austria y Ru-
sia estaban profundamente integradas en el orden monetario y finan-
cieco centrado en Londres; la inestabilidad en el centro se habria
transmitido hacia la periferia, poniendo en peligro las bases de apoyo
de los lideres politicos y econ6micos de otros paises del sistema. La
riqueza y poder de los dirigentes de las finanzas y las industrias euro-
peas dependian del sistema de comercio y pagos internacionales cen-
rrado en Londres. Todos los gropos poderosos renian interes en man-
tener aquel equilibrio.
28
Pero si antes de 1914 el interes ilustrado proporcionaba al patr6n
oro un director fiable y una orquesta armoniosa, ni una cosa ni otra se
Jxxlian dar por garantizadas despues de 1920. £1 desbarajuste de Ja or-
questa era 10 mas obvio: por muchas preocupaciones econ6micas co-
muncs que pudieran tener los europeos continentales, no compensa-
ban 1a prolongacion economica de las trincheras de la Primera Guerra
Mundial. El armisticio s6lo habia dado paso a otra fase del conflicto
[mnco-aleman, y franceses, belgas y alemanes seguian rinendo acerca
de las rcparaciones de guerra. Los franceses no tenian intenci6n de
rcscatar a un pais que en su mayona creian que todavia no habia paga-
do por su agresi6n militar, y ningtin politico aleman podia sec visto
c(mfmtern.i.zando con los banqucros internacionales ysus adhiteres en
10 que la mayorfa de los alemanes vernn como un tratado de paz crimi-
'93
£1 mundose disgrega, 1914--1939 Capita/limoglobal
'9'
nalmente inicuo. Casi todos los paises de Europa se alineaban con un
bando U otro, y hasta las cuestiones tecnicas monetarias y financieras
se veian arrastradas al aspero conflicto diplomatico.
La ausencia de un director fiable de la orquesta dorada de Keynes
constituia e1 faIlo mas serio de la cconomia politica de entreguerras.
La semejanza entre el papel econ6mico inremacional de Gran Breta-
iia antes de 1914 y el de Estados Unidos despues de 1920 era tan no-
toeia como la diferencia entre sus papeles politicos internacionales. £1
Reino Dnido y Estados Unidos eran los principales centros industria-
les, financieros, comerciales e inversores de una y otra epoca. Como
iban a demostrar los aoos posteriores a La Segunda Guerra Mundial,
5010 habia un corto paso de la hegemonia econ6mica estadounidense
a su liderazgo politico en cuestiones intemacionales. Pero desde 1920
hasta 1a vispera de la Segunda Guerra Mundial Estados Vnidos se
neg6 a dar ese paso.
El capital y los mercados estadounidenses dominaban 1a econo-
mia mundial en la decada de 1920 como 10 habian hecho sus hom61o-
gos bricinicos antes de 1913, pew el gobiemo estadounidense e ~ t a b a
casi totalmente aUl!ente, mientras que el britinico habia estado Slem-
pre presente. Aun si hubiera querido comprometerse ~ no queria-,
la administraci6n estadounidense tenia prohibido por e1 Congreso el
compromiso oflcial en discusiones intemacionales sobre las cuestiones
econ6micas (y muchas oms). El Banco de Reserva Federal de Nueva
York, cereano a los banqueros internacionales de Wall Street, hiw un
esfuerzo eoncertado por partieipar en los asuntos econ6mieos globa-
les, pero 10 hizo subrepticiamente. De heeho, los representantes esta-
dounidenses en las conferencias monetarias internacionales soUan ser
banqueros privados de J. P. Morgan & Co. La paUtica comercial esta-
dounidense era decididamente proteccionista, por mucho que se su-
piera que eso dificultaba a los deudores de ultramar obtener los d61a-
res necesarios para pagar sus creditos. Inc1uso el compromiso del pais
con el patron oro era sospechoso, ya que una nueva oieada de populis-
mo antiaurifero recorrio el cintur6n agricola estadounidense cuando
los precios agrarios cayeron mas del 30 por 100.
El aislacionismo esradounidense se convirtio en politica guber-
namental oficial desde matZO de 1920, cuando el Senado rechaz6 los
planes de paz de Woodrow Wilson y la incorporacion de Estados
Vnidos a la Sociedad de Naciones. Se cOllfirm6 y profundiw en no-
viembre, cuando las elecciones nacionales dieron a los republicanos el
control de la presidencia y el Congreso. Aunque algunos republica-
nos apoyaban la Sociedad de Naciones, quienes dirigian las adminis-
traciones republicanas y Los congresos que gobernaron el pais hasta
1933 miraban con sospecha 0 desden La implicacion estadounidense
en los asuntos europeos. Esta opinion se extendia pcicticamentc a to-
dos los aspectos de la diplomacia economica internacional y hasta
principios de la decada de 1930 tenia todas las cuestiones economicas
globales.
La politica estadounidense estaba en el nlicieo de las reparacio-
nes de guerra, que constituian el principal problema financiero en la
posguerra. Los intentos de los gobiernos alemanes moderados de
Weimar de mantener sus compromisos internacionales eran muy im-
populares entre la poblaci6n alemana, y muchos europeos comenza-
ron a entender como contraproducente el duro plan de pagos. Pero
los aliados europeos todavia debian al gobiemo estadounidense diez
millardos de d61are. y Los gobiernos frances y belga veian las repara-
dones como un mal necesario mientras el gobiemo estadounidense
siguiera insistiendo en que se Ie pagara esa deuda. Habia una manera
f3cil de salir de aque1 atasco: perdonar las deudas de guerra. 4lEsas
dcudas -como dijo J. P. Morgan- deberfan duse por canceladas.»29
A cambio, los wados podrian reducir sus exigencias de reparacion.
Esto habria atenuado la presi6n economica sobre Alemania. que se
transformaba en tensi6n politica que a su vez exacerbaba el senti-
ll'Iiento nacionalista y revanchista, 10 que bloqueaba cualquier inicia-
tiva econ6mica internacional conjunta.
Perc los sucesivos congresos y presidentes estadounidenses re-
hazaron categ6ricamente la cancelaci6n de las deudas de guerra.
Mientras que en Europa muchos pensaban que se habian pagado su-
flcicntemente con la sangre de millones de j6venes, la mayoria de los
'stadounidenses las entendian como autenticas deudas, puras y sim-
ples. En palabras de Calvin Coolidge, .alqui1aron e1 dinero». Asi que
micntras el gobierno estadounidense insistia en que se Ie pagara, los
tnn eaes ybelgas insistian en las rcparaciones.
194
Capitalismoglobal
Elmzmdosedisgrega, 1914-1939
'95
-jNo! -grit6 Humpty Cuanto mas produzcamos
mas podremos comprar.
que pasa si producimos en exceso?
-Bueno, se 10 podemos vender a los consumidores extranjeros.
-2Y c6mo 10 paganin los extranjeros?
-Bueno, les prestaremos el dinero.
- Ya yeo -dijo la pequcna Alicia-, compraran nuestro exceden-
te con nuestro dinero. Par supuesto, extranjeros nos vendenin a
cambia sus propios productos?
-jOh, no, en absoluto! -dijo Humpty Contamos
con una alta muralla a la que llamamos aranceles.
entonces -dijo Alicia para finalizar--, (c6mo pagarin los
extranjeros sus creditos?
-«Eso es ficil -respondi6 Humpty (Has aida ha-
blar alguna vez de una moratoria?»
Y asi, par fin, amigos mias, hemos llegado al nucleo de la f6rmula
magica de 1928.
31
Hasta las cuestiones tecnicas entre los expertos estadounidenses
y los de otros paises se veian bloqueadas por el aislacionismo del
Congreso y el ejecutivo. Vna conferencia de banqueros ceotrales para
discutir sabre la situaci6n europea, propuesta en 1921 por la Reserva
Federal y el Banco de Inglaterra, fue vetada. Incluso cuando la inicia-
tiva provenia en gran parte de Estados Vnidos, como sucedia con los
planes Dawes y Young de 1924 y 1930, la participacion oficial esta-
dounidense fue imposible; J. P. Morgan y otros financieros de Nueva
York fueron los interlocutores estadounidenses de los ministros de fi-
naozas y directores de los bancos ceotrales de Europa. El contraste
con elliderazgo de la Pax Britannica hasta 1914 no podia ser mas lIa-
l11:1tivo.
Otras funciones que hasta 1914 solian llevar a cabo los gobiemos
dc las potencias hegemonicas fueron «privatizadas» debido al aisla-
cionismo oficial estadounidense. Por ejemplo, durante la epoca dora-
da de los prcstamos internacionales antes de la Primera Guerra
Mundial, comites de acreedores -tenedores privacios de bonos y go-
tacios juntos- soUan supervisal" las finanzas de los paises
endcudndos con problemas econ6micos. Pero las recicencias del go-
Capitalismo global
Aun sin cancelar las deudas de guerra y las reparaciones, Estados
Vnidos podria al menos haberles hecho mas facu a los europeos la ob-
tencion del dinero necesario para satisfacer sus obligaciones. El merca-
do estadounidense, e1 mayor del mundo, quedo de hecho sustancial-
mente abierto por la nueva legislacion comercial de 1913; pero cuando
los republicanos, partidarios de los altos aranceles, regresaron al go-
bierno, elevaron de nuevo las barreras comerciales incluso par encirna
de su nivel anterior a la guerra. La respuesta del Congreso a·las dificul-
tades economicas en Europa fue de hecho una actitud min mas protec-
cionista en 1921, en 1922 yen 1930, con la extremada Ley Arancelaria
de Smoot-Hawley. Los inversores estadounidenses se oponian al pro-
teccionismo de sus gobernantes, ya que las barreras comerciales hacian
mas difieiles a sus deudores obtener dolares. El banquero neoyorquino
Otto Kahn suplicaba asi a sus compatriotas: «Habiendonos convertido
en una nacion acreedora, tenemos que adecuarnos ahara al papel que
nos corresponde como tales. Tenemos que acostumbrarnos a ser mas
hospitalarios con las importaciones».30 Pero esas peticiones de los par-
tidarios dellibre comercio quedaban sin respuesta, ya que los intereses
de los prestamistas y los de las industrias protegidas estadounidenses
eran diametralmente opuestos. Vnos querian que los extranjeros tuvie-
ran un faeil acceso al mercado estadounidense de manera que pudieran
pagar sus deudas y los otros querian un mercado estadounidense tan
cerrado como fuera posible a la competencia extranjera.
La paradoja de la incoherente actitud internacional de Estados
Vnidos -liderazgo financiero e indiferencia u hostilidad politica-
no pasaba desapercibida a la opinion publica estadounidense. Fran-
klin D. Roosevelt presto mucha atencion a las contradicciones de la
politica economica exterior de los republicanos en la campana presi-
dencial de 1932, comparindola con el mundo de fantasia de Alicia en
el Pais de las Maravillas:
Una desconcertada y alga esceptica Alicia hizo algunas preguntas
ala direcci6n del Partido Republicano:
-La impresi6n y venta de mas acciones y bonos, la construcci6n
de nuevas £1.bricas y el aumento de eficiencia, producird m{IS ar-
ticuJos de los que podemos comprnr?
Elmundosedisgrega, 1914-1939
197
t!RESTAURACI6N DEL MUNDO ANTERIOR?
La ausencia de Estados Unidos era una importante debilidad de la
cconomia mundial de posguerra; pero observadores asmtos sefiala-
bnn otras causas de preocupacion menos obvias. Keynes insistia en
que 1a economia politica nacional e internacional del periodo de en-
ll'cguerras no se atenia a los ideales victorianos a los que aspiraban 1a
fnayoria de los gobiernos.
EI propio Keynes tenia sus rakes en eI final de la epoca victoria-
I'1n.
3
" Su paclre,John Neville Keynes, era un discipulo sobresaliente de
Alfred Marshall, destacado economista britinico de finales del siglo
XI)( y principios del xx, ysiguio los pasos de ~ s t c como catedrlitico en
oponian a la participaci6n en e1 extranjero sobre bases morales, y
otros por puro pragmarismo. Tambien desempenaba un pape1 el tra-
dicional choque de cu1turas en Estados Vnidos entre 1a elite anglofila
y las masas patrioticas. Pero desde un punto de vista economico, la
rawn primordial de la esquiwfrenia del pais en cuanto a las relacio-
nes con e1 extranjero era la naturaleza desigual de la participacion del
pais en esas re1aciones. La economia britanica c1isica hahia estado
muy vo1cada hacia el exterior, hacia los dentes, abastecedores e in-
versores extranjeros. En Estados Unidos, en cambio, la orientacion
cconomica internacional variaba tremendamente. Wall Street era
muy extrovertido, como 10 eran muchos agricultores y parte de los in-
dustriales del pais. Pero e1 grueso de la industria estadounidense se-
hl1.,ia mirando hacia e1 interior y mantenia 1a tradicional actitud aisla-
cionista y proteccionista. Para las industrias orientadas hacia el
exterior -maquinaria, vehicu10s de motor, caucho, petroleo-Ias in-
versiones fuera del pais eran de diez a veinte veces mas irnportantes
que para e1 resto del sector industrial.
33
Una parte poderosa y dinimi-
ca de la economia estadounidense estaha muy vmculada a la econo-
mia mundial-de hecho la dirigia-, pero el grueso de los dirigentes
cconomicos del pais seguian slendo hostiles 0 indiferentes a esos vin-
ulos con el extranjero. En Estados Unidos no habia un consenso del
tipo britanico en cuaDto a la participacion 0 liderazgo internacional.
'99
EI mundo se diJgrega, 1914-1939 Capitali;mo global
hiemo estadounidense a participar en tales comites hacian que el pa-
pel de supervisor de los creditos recayera en ciudadanos privados, de
los que uno de los mas destacados era Edwin Kemmerer, el «doctor
monetano internacional». Kemmerer, economista de Princeton cuyo
primer empleo hahia sido como asesor financiero de la colonia esta-
dounidense en Filipinas, asesoro a muchos gohiemos pobres sobre
como estructurar sus economias para que resultaran atractivas para el
capital estadounidense. Su participacion privada en esos asuntos se
mantuvo durante un periodo de veinte ailos, durante los cuales traba-
jo para Mexico, Guatemala, Colombia, Ecuador, Peru, Bolivia, Chi-
le, Alemania, Polonia, Turquia, China y Sudafrica. Sus recomenda-
ciones -invariablemente en favor de presupuestos equilibrados y del
patron oro- tenian mucho peso entre los prestamistas estadouni-
denses, por 10 que los gobiernos trataban de seguirlas. Como escribio
Kemmerer, «un pais que nombra asesores financieros estadouniden-
ses ysigue su caosejo para reorganizar sus frnanzas de acuerdo con 10
que los inversores estadounidenses consideran las lineas modernas
can mayor exito, aumenta su probabilidad de resultar atractivo para
los inversores estadounidenses y de obtener de elias capital en termi-
nos favorables».32
Muchos estadounidenses apoyaban la participacion de su gobier-
no eo las finanzas internacionales. Lo que se cooccia como «interna-
cionalismo» era especialmente fuerte en regiones y sectores de la po-
blaci6n con importantes intereses econ6micos en el extranjero. En
primer lugar estaban los bancos y corporaciones cuyas inversiones y
ventas en ultramar habian crecido rapidamente desde 1914. Muchos
agricultores que producian para la exportacion simpatizahan con el
apoyo del gobierno a la reconstruccion de los mercados extranjeros y
eran historicamente partidarios dellibre comercio. La posicion ofi-
cial del Partido Democrata seguia rondaodo alguna variante del in-
ternacionalismo wilsoniano, y entre los republicanos tambien habia
una fuerte faccion internacionalista, especialmente grandes capitalis-
!as de Nueva York y otros centros financieros.
Pero el sistema estadounidense seguia dominado por el aisJacio-
nismo econ6mico y politico. Algunos aislacionistas eran chovinistas
de derechas; otros eran nntiimperialistas de izquierdas. A1gun s sc
Cambridge, aunque para decepei6n de Marshall no se convirti6 en
econornista profesiona1; finalmente acah6 como principal funciona-
rio administrativo de la universidad. Su madre era partidaria de la re-
forma social y fue la primera mujer que ocup6 la alcaldia de Cam-
bridge. John Maynard Keynes fue fie! a las tendencias academicas y
politicas de sus padres.
Habia nacido en Cambridge en 1883. Teas una brillante carrera
en Etan ingreso en el King's College de su alma mater en 1902 con la
intenci6n de graduarse en matemiticas, pero sus trabajos en econo-
mia (que s610 entonees comenzaba a tratarse como un tema separa-
do) atrajeron la atenci6n de Marshall, quien 10 ccnccia a traves de su
padre. Pero aunque Keynes admiraba mucha at «Viejo maestro que
me convirti6 en economista».35 el primer arnor del joven file la 6.1050-
fia, y los miembros de su circulo de amistades pasaban mucho tiempo
en acalorados debates sobre cuestiones ftlos6ficas. Como ha sefialado
e1 bi6grafo de Keynes, Robert Skidelsky, en aquellos «circulos radica-
les de Cambridge» dos de las cuestiones mas debatidas eran «sodo-
mia y areismo», y d propio Keynes se voice entusiasmado en ambas.
36
Tras varios aiios de estudios y relaciones homosexuales se graduo, y
despues de dudar si hacer 0 no carrera academica se incorporo al fun-
cionariado de la Oficina para la India.
Keynes sentia un gran interes por la politica, perc poco respeto
por los politicos. Desde muy joven consideraba ridiculo el encapri-
chamiento victoriano por la monarquia. Cuando todavia era adoles-
cente habia eserito sarcisticamente, despues de conocer en persona a
la reina Victoria, que .csin duda debido at frio que hacia aquel dia, su
nariz lucia desdichadamente roja»; despues de ver allciiser Guiller-
mo, anot6 que .csu bigote estaba muy por encima de mis expecrati-
vas.»J7 La actitud de Keynes hacia los politicos salidos de las urnas
era tambien despectiva, especialmente cuando (como era habitual)
los consideraba intelectualrnente deficientes. Preferia mirar la potiti-
ca desde fuera, como swninistrador y defensor de buenas ideas y eri-
tico de las malas.
El primer puesto de Keynes en la administracion duro solo dos
afios. Tuvo mucho exito en la Oficina para la India, pero en 1908
Marshnll se retir6 y Jo propuso para un pueslo de profesor de econo-
• Entre 1906 y 1922 ocuparon e1 puesto de primer minislro de Su Majcscad
SIr IJenry ClImpbeU-Banncrman, Herbert Henry Asquith y David Lloyd Geor-
/&"0,108 tres del Pllrtido Liberul. (N. dol t.)
mia en Cambridge. Keynes acept6 y pas6 el resto de su vida como
economista universitario. A partir de su experiencia en asuntos in-
dios, no obstante, escribi6 su primer libra, Indian Currency and Fi-
nance. Publicado en 1913, mienrras Keynes formaba parte de la C o ~
mision Real sobre el terna, ellibro fue fiUy bien recibido y contribuyo
a darlo a conocer como un importante experto en economia. Su prin-
cipal argumento era que la modificaci6n en la India del patron oro -10
que llamaba «patr6n oro de cambio»- suponia de hecho una mejora
que permitia una «gesti6n cientifica» de la situaci6n monetaria. El
sistema indio era menos rigido que el patr6n oro de los libros de tex-
to y daba al gobierno una flexibilidad fiUy conveniente para respon-
der a las condiciones locales. Las ideas econ6micas dellibro eran tra-
dicionales, pero demostraban que Keynes estaba buscando nuevas
formulas fuera de la camisa de fuerza de la ortodoxia monetaria del
patr6n oro.
En cuando a la politica comercial, las opiniones de Keynes eran
cstrictamente liberales, como «liberales» eran los gobiernos britani-
cos de la epoca.· En 1910 defend.i6 ellibre comercio y eritic6 e1 mo-
vimiento proteccionista en favor de la reforma arancelaria en un de-
bate de la Cambridge Union: .cLa reforma de los aranceles se basa en
cl principio de hacer las cosas relativamente escasas. Para quienes se
ocupan de fabricar esas cosas, es sin duda una medida ventajosa; pero
provoca mucha incomodidad en otras secteres. El conjunto de la co-
munidad [briranica] no puede esperar obtener una ganancia de hacer
{lrtificialmente escaso 10 que el pais desea».38
Keynes era tambien una figura central en los circulos culturales
mis importantes de Gran Bretafia. EI gropo de Bloomsbury reunia a
cscrirores, fLl6sofos, artistas, etc., muchos de eUos amigos de Keynes
Icsde los dias de Cambridge. Entre sus miembras estaban Leonard y
Virginia Woolf, Clive y Vanessa Bell, Lytton Strachey y E. M. Fors-
ter. Keynes ayud6 a ebtener financiaci6n para las actividades colecti-
VQS del grupo y alquil61as casas en las que muchos de ellos vivian y se
20r EI mundo u diJgnga, 1914-1939 Capilalismoglobal 200
reunian en comidas y discusiones. La participacion de Keynes en el
grupo de Bloomsbury era fiUy acorde con su rechazo modernista de
la moral y las creencias victorianas; la homosexualidad de su drculo
de Cambridge estaba relacionada con una intensa ateucian a la belle-
za y a la amistad, en contraste con el enfasis tradiclonal en el deber y
la religion. Y aunque las actividades profesionales de Keynes estaban
mucho mis cerca de 10 establecido que las de sus amigos de Blooms-
bury, no desentonaba con su inte1ecto sofisticadamente culto y fLlos6-
ficamente perspicaz.
La Primera Guerra Mundial devolvi6 a Keynes a la administra-
ci60, dande pronto se convirti6 en el principal experto fmanciero del
Tesoro. Aunque no estaba de acuerdo con la guerra yliego a solicitar
e1 estatus de objetor de conciencia (gratuitamente, como debia de sa-
ber, dado su puesto en Ia administracion), Ie entusiasmaba la tarea de
hallar una forma de financiar los esfuerzos de guerra sin hacer caer en
la quiebra al gobierno. Pero a medida que se prolongaba la guerra se
iba decepcionando. «Trabajo -Ie dijo a un amigo- para un gobier-
no que desprecio y can fines que considero criminales.»39 Su trabajo
para el gobierno genero fricciones can otros miembros del gropo de
Bloomsbury, que no alcanzaban a entender como podia separar sus
opiniones contra la guerra de sus esfuerzos para financiarla. Pero
Keynes encontraba los problemas financieros intelectualmente desa-
fiantes y pese a su desaz6n crda que Gran Bretafia merecia Ia victo-
ria; su objecion de conciencia, par otta parte, estaba motivada mas
par la imposici6n delliamamiento a filas que por la propia guerra.
Keynes fue e1 principal representante del Tesoro en la de1egacion
britanica a la Conferencia de Paz de Paris que disefi6 la situacion de
posguerra. Una vez mas se sintio hastiado de 1a realidad politica, es-
pecialmente por la insistencia de los aliados europeos en obtener re-
paraciones exorbitantes. EI presidente Wilson habia dicho a los bri-
tanicos: «<Como se puede esperar que sus expertos 0 los nuestros
e1aboren un nuevo plan para proporcionar capital a Alemania cuando
empezamos privando deliberadamente a Alemania del escaso capital
con e1 que cuenta actualmente?». A Keynes Ie disgustaban los aires de
predicador de Wilson, pero admitia «Ia verdad sustancial del punto
de vista del presidente»,40
Keynes consideraba «insensatas» las condiciones impuestas a
Alemama. En mayo de 1919, durante un descanso en las negociacio-
nes, escribio a un amigo:
Puedo asegurar que si yo estuviera en e11ugar de Alemania me
moriria antes de ftrmar ese Tratado de Paz ... Pero si 10 firman, eso sera
realmente 10 pear que puede suceder, ya que posiblemente no podnin
cumplir algunas de las condiciones y eso generara desorden y una con-
flictividad general. Entretanto no hay comida ni empleo en ningun si-
tio, y los franceses e italianos estan enviando mumciones a Europa
central para armar a todo el mundo contra todo el mundo. Paso en mi
habitaci6n horas y horas recibiendo delegados de los nuevos paises, y
ninguno de eUos pide alimentos ni materias primas, sino ante todo ins-
rrumentos de muerte contra sus vecinos. Y con tal Paz como base no
veo esperanza por ninguna parte. Anarquia y Revolucion [sic] es 10 me-
jar que puede llegar, y cuanto antes mejor.
41
'03
EI mundo se disgrega, 1914-1939
A principios de junio de 1919 Keynes abandono asqueado la dele-
gacion brit<inica y el trabajo para e1 gobierno; tres semanas despues los
antiguos beligerantes firmaron el Tratado de Versalles. Keynes regreso a
lnglaterra y en menDs de cinco meses redact6 una critica implacable del
acuerdo. Las consecuencias economicas de la paz era en parte cronica, en
parte explicacion y en parte polemica, pem sobre todo era una denuncia
de ciertos politicos a los que Keynes presentaba como miopes, codicio-
sos y corrompidos. Las exigencias a Alemania eran inmorales e imposi-
bles de cumpllr; insistir en los terminos del tratado 5610 provocaria el
desastre. Si se mantenian, «1a venganza, me atrevo a predecir, no tardara.
Nada podra entonces retrasar mucho tiempo una Ultima guerra civil en-
tre las fuef'"L.as de la reacci6n y las desesperadas convulsiones de la revo-
lucion, frente a la que los horrores de la Ultima guerra con Alemania pa-
receean una broma, y que destruira, cualquiera que sea e1 vencedor, la
civilizacion y el progreso de nuestra generaci6n».42
Ellibro fue un exito internacional. E1 analisis econ6mico de Key-
nes fue ac1amado, su perspicacia politica elogiada y su estilo admira-
do. A1 cabo de seis meses se habian vendido cien mil ejemplares de la
edki6n en ingles del.libro y al cabo de un ano se habia traducido a
doce lenguas, algo muy notable para una obra que incluLa un analisis
Capitalismo global
'02
complejo de un intrincado acuerdo internacional. Keynes era ahara
una figura politica planetaria ye1 economista mas conocido del mun-
do, y habia mostrado e1 fracaso de aquel intento particular de restau-
rar e1 mundo anterior a 1914.
La aparici6n de Keynes como un vigoroso rotico de las grandes po-
tencias 10 rehabilit6 ante sus amigos de Bloomsbury, pera pronto volvi6
a poner a prueha su indulgencia al casarse con Lydia Lopokova, una (a-
masa bailarina de San Perersburgo. EI nuevo estilo de vida de Keynes
asombro a la mayoria de sus amigos y molest6 a algunos de elias; pem
perrnaneci6 felizmente casado con Lopokova hasta su muene.
Durante la decada de 1920 Keynes desarrollo su anwsis de la
economia politica de posguerra. Sus opiniones econ6micas anteriores
habian sido tan tradicionales como heterodoxo era su estilo de vida; a
medida que este se hacia mas tradicional, su economia se hacia mas
heterodoxa. Keynes desempeno un papel decisivo en el principal de-
bate sabre politica econ6mica de los wos veinte, sobre si el pais debia
retomar al patrOn oro y cOmo. £1 gobiema habia desvinculado la li-
bra esterlina del oro cuando comenw la guerra y los precios habian
subido un 150 por 100. Despues de la guerra los precios hahian caido
sustancialmente, y muchos miembros de las comunidades financiera
e inversora querian un regreso al oro tan pronto como fuera posible,
con el ripo de cambia (<<paridad») anterior a la guerra mundial de
4,86 d61ares por libra esterlina. Esto exigia una nueva deflaci6n, pero
los partidarios argumentaban que sena relarivamente simple reducir los
precios y salarios, como se habra hecho con tanta frecuencia durante
la vigencia del patr6n oro chisico.
Pero Keynes, como algunos otros economistas, percibia que los
precios y los salarios eran ahora menos flexibles. La economia no se
ajustaba tan facilmente como 10 habia hecho antes de 1914. Se habia
vuelto enormemente peligroso «aplicar los principios de una econo-
mia que se estableci6 sobre las hip6tesis dellaissez-jaire y de la com-
petencia libre, a una sociedad que esta abandonando rapidamente
esas hip6tesis».43 EI problema principal era la rigidez de los precios y
especialmente de los salarios, que ahora no bajaban como era necesa-
rio para mantener la comperitividad de las empresas y el empleo esta-
ble. Keynes Ie dijo a un grupo de banquero. londincnses: .La pretcn-
si6n de reducir ciertos niveles de salarios ... hasta el equilibrio es casi
desesperada, 0 llevani mucho tiempoII.44
El mundo modemo habia evolucionado hacia un capitalismo
mas estructurado, con una rigidez sustancial en los precios y salarios.
Las economias politicas de los paises industrializados ya no eran
como en la epoca dorada. En las economias industriales mas simples
que prevalecian antes de la Primera Guerra Mundial habia gran mi-
meco de granjeros independientes, pequenos empresarios y trabaja-
dOTes individuales. Las pequeflas empresas y los trabajadores no or-
ganizados se habian aproximado a los ejemplos de texto de las
economias de mercado: reaccionaban ante la situacion de forma muy
elastica, aceptando los precios 0 salarios que dictaba el mercado. Perc
las economias industriales. habian cambiado. Las grandes empresas
habian acumulado suficiente poder de mercado para ejercer cierto
control sobre sus precios. Los sindicatos se habian hecho mas habi-
tuales, de forma que las movilizaciones de los trabajadores tambien
padian afectar 'a los salarios. Incluso alli donde los sindicatos eran de-
biles 0 no estaban presentes, la creciente complejidad de la produc-
ci6n industrial privilegiaba la fuerza de trabajo fiable y especializada
que no se podia despedir y volver a contratar a voluntad. Habia im-
portantes sectores industriales en los que empresas y sindicatos teruan
un comportamiento rigido, con la capacidad de fijar --denteo de
cierros Limites, por supuesto- precios y salarios.
La mayor organizaci6n de muchos mercados laborales y de pro-
ductos significaba que los peecios y salarios no podian bajar tanto
como se precisaba para mantener 0 restaurar el equilibria economico,
o para permitir a la libra esterlina vincularse al oro can el tipo de cam-
bio de 1914. Las grandes empresas monopolistas podian decidir ma-
ximizar los beneficios vendiendo menos autom6viles a un precio mas
[\lto, en lugar de dejar caer los precios. Los trabajadores organizados
un sindicatos podian resistirse a las reducciones salariales. Las empre-
8M de muchos sectores industriales se mostraban reacias a despedir
trabajadores bien entrenados y de alta calidad que quiza no podrian
volver a contratar mas tarde. Los precios y salarios reaccionaban a la
rrn y 1a demanda, pero en muchos sectores de las economias indus-
tril\lcs esa reacci6n pedfa ser leota. y
2°4
Capitalismo global £1 mUlIdo St di,sgrega, 1914-1939
2°5
un alto desempleo en el Reino Unido hasta que la Gran Depresi6n
empeora aun mas las cosas. Entretanto Keynes reprodujo su anterior
denuncia publica de la equivocada politica del gobierno con un foUe-
to titulado Las consecuenetas economicas de Mr. Churchill, en e1 que pro-
nosticaha las evenruales consecuencias de las medidas adoptadas.
Keynes acab6 criticando el propio patron oro, que constituia el
nueleo de 1a vision clasica del mundo, califidndolo como una «reli-
quia barbara» y pidiendo una politica monetaria activa para mantener
cstables el empleo y la economia. Retina su argumentacion durante
cl resto de 1a decada de 1920, culminando con la publicacion en 1930
de Tratado del dinero. Estaba alarmado, seglin Ie dijo a un director del
Banco de Inglaterra, tlal ver que usted y otras autoridades afrontan el
problema de los cambios que ha sufrido el mundo durante y tras la
guerra con ... opiniones e ideas de antes de la guerra. Cerrarse a la
idea de mejoras revolucionarias en el control del dinero y el credito es
scmbrar la semilla de la perdicion del capitalismo individualista. No
sea usted el Luis XVI de la revoluci6n monetaria».4?
Perc e1 oro ejercia una atracci6n magnetica sobre las economias
nacionales. Representaba la estabilidad y prosperidad de la economia
mundial antes de 1914. Apartarse del oro, argumentaban las autori-
dades en la materia, significaria permitir a los gobiernos degradar sus
monedas sin un impacto real sobre la economia. Los defensores del
oro tambien ternan preocupaciones pragmaticas: las instituciones fi-
nancieras y las .:clases acreedoras» en general poseian titulos denomi-
nados en monedas respaldadas por el oro. Una devaluacion significa-
ba la correspondiente reducci6n del valor de las acciones 0 bonos
cmitidos en esa moneda. Reducir el valor en oro de, digamos, la libra
cstcrlina equivalfa a reducir el valor de las inversiones en acciones,
nbligaciones y otros instrumentos financieros denominados en esa
1l10ncda. Los defensores del patr6n oro estricto consideraban un
'ompromiso del gobierno con e1 oro como una promesa guberna-
mental de mantener e1 valor de sus propiedades. El oro protegia a Jos
lnvcrsores frente a la inflaci6n; la devaluaci6n era una expropiaci6n.
L s argumentos de Keynes tenian poco peso en una batalla con inte-
reses tan poderosos. Cost6 una decada y una depresi6n conceder cre-
,Iibilidad a las objeciones de Keynes a la ortodoxia.
Capitalismo glohal
En diciembre de 1922, cuando hacia furor e1 debate sobre e1 oro,
Keynes publico un Breve fratado sabre la reforma mone/aria en el que
argumentaba que los gobiemos debian actuar para estabilizar los pre-
cios y salarios, en lugar de esperar pasivamente a que se ajustaran au-
tomaticamente por su cuenta. En uno de sus pasajes mas farnosos ri-
diculizaba el argumento ortodoxo de que dehian ignorarse los
problemas de ajuste a corto plaza para permitir que los mecanismos
de mercado y el patr6n oro rcstauraran las condiciones normales a
largo plaw: «Ese largo plaw es una orientaci6n equivocada para los
asuntos actuales. A largo plaw todos estaremos muertos. Los econo-
mistas se plantean una tarea demasiado faci1 y demasiado inlitU si
cuando azota la tormenta 5010 nos pueden decir que al cabo de ciecro
tiempo esta pasara y e1 oceano volveni a estar en calma».46
Keynes se opuso vigorosarnente al intento de volver a fijar la pa-
ridad de la libra esterlina can el oro en su nivcl de 1914. Cuando los
conservadores se aseguraron la mayoria parlamentaria a finales de
1924, Ie taco decidir a su ministro de Economia y Hacienda, Wins-
ton Churchill. En la prensa, ante comites parlamentarios y en cartas
privadas, Keynes argumento que la poUtica necesaria para hacer que
la libra regresara a la paridad de preguerra «probablemente sera social
y politicamente imposible».47 Se indignaba contra los que pretendian
reducir los salarios de los mineros del carbon para acelerar el ajuste:
«Como a orras victimas de la transici6n econ6mica en tiempos pasa-
dos, se va a ofrecer a los mineros la opeion entre el hambre y la sumi-
si6n, cuyos frutos beneficiar:in a otras dases. Pero a la vista de la de-
saparicion de una movilidad efectiva de la fuerza de trabajo y de un
nivel salarial competitivo entre diferentes sectores industriales, no es-
toy seguro de que no esten peor situados, en cierto modo, que sus
abuelos ... Ellos (y otros a continuacion) constituyen el "moderado sa-
crificio" todavia necesario para asegurar la estabilidad del patr6n
oroll.
48

Keynes perdi6 aquella batalla pero gano la guerra. Churchill se
decidi6 por eI oro y en abril de 1925 se restableci61a paridad de la li-
bra esterlina anterior a la guerra.· El resultado fue el estancamiento y
• 1 ~ b m tsterlin;t.. 4,86 d6lares. 0,243 01'l2aS de oro· 6,889 gde oro. (N. titll.)
Elmundosedisgrega.1914-1939 10
7
{
El aislacionismo estadounidense deja a la economia mundial sin el
compromiso politico de su principal valedar. La rivalidad entre las
grandes potencias bloqueola cooperacion en el frente monetario, fi-
nanciero y comercial internacional. La evolucion de la industria mo-
derna rcdujo la eficacia de las politicas econ6micas prevalecientes. El
propio pilar central del intento de restaurar la integracion econ6mica
global, el patron oro, estaba agrietado.
, Pero el dinero estadounidense seguia fluyendo hacia Europa,
Asia y Latinoamerica, pese ala ausencia aflcial de Estados Unidos.
Mientras el resta del muncio pudiera recurrie al capital y los mercados
estadounidenses, la economia mundial seguiria creciendo. Las infra-
estruettrras institueionales y de otto tipo que habian servido para esta-
bilizar 1a economia mundial antes de 1914 habian desaparecido, pero
el mundo seguia funeionando sin elias. Una eorriente aparentemente
infinita de d6Iares parecia un sustituto razonable. En eualquier easo,
no parecia haber otca alternativa.
'08
CAIDA EN EL vAdo
Capi/alismo global
7
£1 mundo del manana
Flushing, en Qyeens, era un desierto pantanoso utilizado a 10 sumo
como vertedero de todo tipo de basuras. Pero el30 de abril de 1939,
tras aiios de planificaei6n y eonstrueei6n, Franklin D. Roosevelt
inaugur6 alii una Exposici6n Universal cuya secei6n «E1 mundo del
manana» era una exhibici6n espectacular de avances cientificos e in-
dustriales. Un observador eseribi6: (Pareeemos estar desplazandonos
continuamente hacia un esplendido futuro. Aqui estan muchas de las
cosas creativas que ha hecho la humanidad. Aqui hay pruebas de 10
que la humanidad quiere ser y haeer».}
En la Exposici6n Universal de Nueva York habia pabellones de
sesenta paises, pero el mayor exito 10 obtuvieron las exposiciones
conjuntas, en las que se mostraban maravillas tecno16gicas, productos
y procesos que asombraban a los mas de cincuenta millones de perso-
nas que las visitaron durante los veranos de 1939 y 1940. En el centto
de la Exposiei6n se veian sus dos simbolos, la torre blanca de Trylon y
el Perisferio. La primera era una aguja de mas de doscientos metros
de altura; el segundo un globe desde cuyo interior los visitantes po-
dian ver una muestra de un futuro imaginario, democratico y pr6spero.
Perc en la feria se exponian muchas cosas notables nada imagina-
rias. A la entrada del pabell6n de la RCA hahia una version especial-
mente fabricada de un.o de sus nuevos televisores. Como muchos es-
Capitalismo global
pectadores creian que la nueva rnaquina tenia truco, Ia
bric6la caja con metacrilato transparente, reaenternente comeraali-
zado par la firma Du Pont, de manera que se pudieran ver los
dispositivos internos. Pero aquel TRK.-12 Phantom
5610 uno entre los muchos artificios relacionados con la televlSlon.
Uno de eUos mostraba como se podia remodelar una sala de estar
para incluir el televisor junto a la radio y el tocadiscos
asf como otfOS nuevas aparatos como un proyector domest!co de pe-
liculas sonoras y un fax. El corresponsal del ruario New York Sun in-
formaba sobre su experiencia: 4(Television: radio con imagenes. Aqui
estan las maquinas. Hermosos aparatos, tambien, y am tenemos la
pantalla, como en un cine. La cirnara estara lista Nueva York y to-
das las antenas en funcionamiento. Le damos allllterruptor iY desde
.qui en Flushing vemos c6mo avanza un autoblis por la Quinta
" . 2
Avenida! Un m.ilagro del futuro que ya funClona en el
Se exhibian nuevos usos de la electricidad. Albert Emstem en-
cendio ceremonialmente las luces nocturnas, el primer uso publico de
lamparas £luorescentes. Westinghouse mostraba el u.n
«cerebro electrico» (uno de los primeros ordenadores). un oJo
co. una lampara ultravioleta de esterilizacion y un robot llamado
Elektro y su perro. Sparko. En el pabellon se podia ver una
de los Siglos» entre dos metodos para lavar los platos: la Sra. Agobla-
da los fregaba a mano yla Sra. Modema mediante un,lavaplatos
trico. Por supuesto -despues de todo era el pabe110n de
house- la del lavaplatos siempre ganaba. General Electnc
asombraba con una ensordecedora demostraci6n de truenos y relam-
pagos producidos artificialmente. .
El pabeU6n de General Motors incluia la mas
de Ia exhibici6n, Futurama, que proponia a los Vlsltantes una gua por
Estados Unidos en 1960. La exhibici6n, llamada «Autopistas y Hori-
zontesll, insistia en que un sistema nacional de autopistas (que toda-
via era solo un sueno) transforrnaria e1 pais. El corresponsal del Sun
contaba su visita a medida que caminaba hacia Futurama:
Avanzas sobre un sue10 m6vil ... y tomas asiento ... Las sillas se
dcslizan hacia addante y sc despliega la primem vista de Futununa
Elmundo sedisgrega, 1914-1939
como si miraras desde un avi6n que vucla baja, sobre un hermosa valle.
Se ven pueblos y ciudades en miniatura, oon un detalle maravilloso ... y
por todas partes e1 flujo constante, incesante, del tnifico automovilisti-
co. Hay 50.000 automovi1es a pequena escala que se van tumando yves
10.000 de eUos funcionando a la vez. Se mueven a ochenta kilometros
par hora y mas aun par vias especiales para d tnifico ripido. Se dene-
neD bajo las tocres de control y vudan sabre puentes de varios pisos ...
Trenes estilizados. de diseiio atrevido, se introducen en ruoe1es bajo al-
tas montanas y surgen al otro lado para trepar por los picas nevados.
Grandes aviones de transporee esperan en los aeropuertos mienrras los
autom6viles aceleran entre las vias feneas y los aerOdromos.]
EI nuevo mundo de General Motors, con cruces en trebol que
permitian que el tnifico fluyera sin senales de rtop ill semaforos, hacia
sonar a E. B. White, del New Yorm, con una «Vida sabre neumaticos
... avanzando a ciento sesenta kil6metros por hora con virajes imposi-
bles hacia las ciudades inmaculadas del futuro».4 Cuando abandona-
ban e1 pabeUon de General Motors, a los visitantes les daban insig-
nias de solapa en las que se leia «He visto el futuroll.
La Exposici6n no podia escapar a la realidad militar y econ6m.ica
de 1939. Alemama no envi6 ningUn pabe116n. y el sovietico no se rea-
bri6 en 1940. Los pabellones de Checoslovaquia, Lituama y Poloma
permanecieron abiertos aunque sus respectivos paises habfan sido
ocupados por el ejercito nazi. Por otra parte, las entradas y ventas se
vieron afectadas par la situaci6n econ6mica todavia deprimida y la
Exposicion quebr6 y fue puesta bajo una nueva administracion en su
sCkTUndo ana. Cerro despues de los dos veranos previscos con un gran
{'!'neaso financiero.
Pero I. Exposici6n Universal de Nueva York de 1939-1940 fue
un Cxito en cuanto a mostrar las nuevas tecnologias de la epoca. Para
cI futuro se anunciaban nuevos productos y procesos, desarrollados y
fnbricados por enormes corporaciones. Todo un conjunto de nuevos
lU'tfculos -el autom6vil, la radio. el cine, e1 avion, el frigorifico-
lransformarlan la vida cotidiana, como 10 iban a hacer can la econo-
"'fa modema.
En todas las economJas importanres, e.xccpto en la alemana, la
to a la disponibilidad de bienes de consumo duraderos, aunque las
reotas mas bajas, la inesrabilidad politica y las consecuencias de la
guerra restringieran 1a oferta y la demanda.
La invencion de la v:ilvula de vado un ano 0 dos antes de 1a Prime-
ra Guerra Mundial hiw posible la radio domestica; las emisiones regu-
lares en Estados Unidos, los Paises Bajos y Gran Bretana demostraron
su viabilidad comercial entre 1920 y 1922. En 1939 habia veintioebo
millones de radios domesticas en Estados Unidos, catorce millones en
Alemania, nueve millones en Gran Bretaiia ycinco millones en Francia.
EI frigorifico domestico se introdujo en Esrados Unidos en 1916 por
novecientos d61ares, mas del doble del precio de un Ford modele T y
que Ie habrian supuesto al obrero industrial medio casi dieciocho meses
de salario. Pero a fmales de 1920 el precio medio habia caido por debajo
de trescientos d61ares, sustancialmente menos que el nuevo modelo
A de Ford, y el obrero medio podia pagarse abora un frigorifico con los
salarios de tres meses. En ese momento se vendian cerca de un millan
de unidades at ailo; en visperas de 1a Segunda Guerra Mundiallas ven-
ras anuales alcanzaron casi los tres millones y en 1a mitad de los hogares
cstadounidenses habia frigorifico. Durante los aiios veinte proliferaron
los homos, radiadores y ca1entadores de agua electricos, tanto en Esta-
dos Unidos como en Europa, y aparatos electricos mas pequenos como
nspiradoras y planchas se hicieron comunes en los hogares estadouni-
dcnses y de Europa occidental,
7
por no hablar de artilugios mas peque-
f'los ---pero cuya ausencia es difici1 imaginar ahora- como la cremalle-
ta, la cinta mas y menos adhesiva, y en 1924 el pan en rebanadas.
EI avi6n estaba en el otro extremo del espectro de los nuevos pro-
ductos en cuanto a asequibilidad. Antes de la Primera Guerra Mun-
dial era una curiosidad con poco uso para el transporte serio; 1a pri-
mCta cabina cerracia para pasajeros no se ensayo hasta un par de anos
l\lltes de la guerra. La guerra indujo muchas mejoras en el disefio y en
lQ dccada de 1930 los vuelos se hicieron mucho mas frecueotes. Eran
todavia prohibitivamente caros para la mayoria de la gente, y el DC-3
(capaz para veintilin pasajeros) no empez6 a funcionar hasta 1926,
pt.ro en 1939 el transporte aereo estaba ya bien incluidas las
rutQ8 traosoceanicas de las lineas Pan American.
E1 impacto de la rndio, e1 ftigorffico, e1 avi6n y hasta 1a crcmalle-
CapitaliJmo global
productividad del trabajo creci6 mas nipidamente entre 1913 y 1950
que durante los cuareota anos anteriores a la Primera Guerra Mun-
dial. Pese a las guerras mundiales y a las crisis econ6micas, la produc-
tividad de los paises industriales de Europa occidental, Norteamerica
y Oceania se duplic6 0 triplic6.
5
Be desarrollaron importantes pro-
ductos y sectores industriales nuevos y la organizaci6n y gestion de
las modemas corporaciones tambien experiment6 una revoluci6n.
LAs NUEVAS INDUSTRIAS
Los nuevos productos y procesos industriales fueron las fuentes mas
importantes del rapido aumento de productividad entre 1914 y 1939.
La Primera Guerra Mundial aceler6 el desarrollo de la industria qui-
mica, ypoco despues Uegaron al rnercado los phisticos yfibras sinteti-
cas (especialrnente rayon). La e1ectricidad fue reemplazando en 1a
produccion a otras formas de energia a medida que se racionalizaban
y mejoraban las redes e1ectricas. Se descubrieron nuevas aleaciones
de acero y nuevas formas de refinar el petro1eo, hechos de especial
importancia para 1a fabricaci6n y funcionamiento de autom6viles y
aviones. Estas innovaciones impulsaron el aumento de productivi-
dad, y como la mayoria de elias requerian operaciones a gran escala,
tambien fomenraron la expansion de grandes fabricas y empresas.
Para la mayoria de la gente, la muestra mas visible del cambio
tecno16gico era e1 auge de los nuevos electrodomesticos. Algunos
existian antes de 1914, pero 5010 como novedades; muchos de eilos
eran 13 habituales en 1939, por 10 que algunos historiadores hablan
de una revoluci6n en los articu10s de consumo duradero durante los
anos de entreguerras. La produccion y uso en Estados Vnidos supe-
raba con mucho la del resto del mundo. Antes de 1a Primera Guerra
Mundial alrededor de una decima parte de los productos acabados
que compraban los consumidores estadounidenses eran bienes de
consumo duraderos; en 1929 esa proporci6n era de una cuarta parte.
Casi todo e1 incremento correspondia a los vehiculos de motor y elec-
trodomesticos como aparatos de radio y frigorfficos.
6
Otros pafses
desarrollados no esraban muy por detris de Estados Unidos en cuan-
£1 mundo se disgrega, 1914-1939
"3
14 CapitaliJmoglobal EI mundo Je disgrega. 1914-1939
"5
ra en la vida de los mos veinte y treinta palidecia en comparaci6n con
el del autom6vil. El vehiculo de motor transform6 la sociedad, pro-
porcionando una movilidad individual sin precedentes, y liher6 a la
genre de las limitaciones de los medias de transporte antedares,
como el ferrocarrillos hahia liberado de la tirania del transporte ma-
ritima 0 £luvial.
La produccion de autom6viles se convirti6 en el eje central de la
economfa modema. La producci6n de vehiculos de motor fue pronto
la mayor industria en todos los paises desarrollados importantes, y
muchas atras estaban dedicadas a satisfacer la demanda de insumos
para la producci6n de autom6viles. En 1929, cuando Estados Unidos
producia 5,4 millones de vehiculos de motor al ana, el sector auto-
movilistico suponia alrededor de una quinta parte del consumo na-
cional total de estano, niquel y acero, y mas de la mitad del de acero
laminado. Tambien utilizaba alrededor de una tercera parte de la pro-
duccion de aluminio del pais y tres cuartas partes de la de placas de
vidrio y caucho.
8
Un sector industrial que apenas existia quince mos
antes ---en 1913 Estados Unidos produjo menos de medio mill6n de
vehiculos- dominaba ahora la economia.
El ascenso mete6rico de la industria del autom6vil fue especial-
mente pronunciado en Estados Unidos. La elevada renta per capita y
las grandes distancias hacian el autom6vil particularmente atractivo
para los consumidores estadounidenses; en 1921 circulaban mas de
diez millones de autom6viles por las carreteras de Estados Unidos, y
habia mas de diez vehiculos de motor por cada uno en Europa. Los
mercados nacionales mas pequenos y un comienw mas tardio de la
produccion en masa frenaron el desarrollo de la industria en Europa,
ya que hacia que los automoviles fueran mucho mas caros que en Es-
tados Unidos. En 1922 un ohrero estadounidense bien pagado podia
comprar un modelo T con el salario de alrededor de diez semanas,
mientras que a un obrero frances en una situacion parecida Ie habria
costado mas de un ano de salario comprar un automovil equivalente,
el Citroen 5 CY.
Pero aun asi,los europeos se incorporaroD pronto a la era del au-
tomovil. En 1930, despues de diez mos de vcntas vertiginosas, la
proporci6n de los vehiculos de motor rcgistrados en Estados Unidos
yen Europa habia caido de 10:1 a 5:1. A mediados de los afios treinta
la industria automovilistica britinica era la principal usuaria de insu-
mos industriales como el acero y el estano. Aunque no era tan decisi-
va en Europa occidental como en Estados Unidos, era el sector in-
dustrial mas importante en las principales economias.
El automovil caracteriz61a industria moderna. En 1939 circula-
ban veintinueve millones de vemculos de motor por las carreteras es-
tadounidenses, otros ocho millones en Europa, yvarios millones mas
en el resto del mundo. Cada ano se producian otros siete u ocho mi-
Uones de autom6viles, y las tendencias eran aIcistas en todas partes.
LAS NUEVAS CORPORACIONES EMPRESARIALES
La industria del autom6viJ ejemplificaba las innovaciones de gesri6n
y organizacion que crearon la empresa moderna. Muchos de los
avances en productividad entre 1914 y 1939 habrian sido imposibles
sin el nuevo tipo de empresa que se desarrollo junto a las nuevas tec-
nologias y productos.
El gran tamaiio de esas empresas no era nada nuevo; la creaci6n
de trusts en las decadas anteriores a 1914 habia dado lugar a la oligo-
poljzacion de varios sectores industriales, en manos de unas pocas
gmndes empresas. Algunas. como las de ferrocarriles, presagiaban las
nuevas foemas de organizaci6n, ya que gestionaban intereses econo-
micos complejos e interrelacionados. Pero muchas re£lejaban simple-
menre intentos de restringir la competencia, como en tiempos de los
.prfncipes del dinerolf de la British East India Company.
Las nuevas empresas de los arros de entreguerras, en cambio,
IIKl\lpaban operaciones independientes en una corporaci6n integrada
por varias plantas a fm de solventar complicados problemas de coor-
dinaci6n. Unieron en una sola empresa actividades diversas -inves-
ligati6n) disefio, produccion, distribuci6n, publicidad- que hasta
ot nees se llevaban a cabo de forma separada. Podian ocuparse de la
rU'oducci6n y comercializaci6n de determinadas mercancias desde la
Ilhl nci6n de la materia prima hasta 13 venra final, e incluso mas aIM,
II ~ ~ l n d o 1\ In fin'Ulciaei6n de 13 compra ylos servicios aJ consumidor.
Los avances tecno16gicos que aumentaron la esca1a de la produc-
cion indujeron algunos de los aspectos de la evoluci6n empresarial.
En quince ailos, entre 1914 y 1929,105 altos homos,las acerias y las
f:ibricas de tiotes triplicaron 0 cuadruplicaron su producci6n. En
1909 las fabricas de bicic1etas estadounidenses ternan un promedio
de 46 obreros y producian alrededor de siete bicicletas al diaj en 1929
la fabrica media tenia 209 trabajadores y fabricaba cuareota y cinco
bicicletas at wa.
Las nuevas economias de escala eran obvias en el sector del auto-
movil. Las mas importantes se introdujeron cuando Henry Ford es-
tableci6 una linea de montaje movil en 1913, diez afios despues de
crear su Ford Motor Company y cinco afios despues dellanzarniento
del modele T. Tenia como modele las cadenas de despiezado de los
carniceros de Chicago, a 10 largo de las cuales se descarnahan los ani-
males a medida que swan can sus propias patas de 105 fwgones para
volver a eUos enlatados, empaquetados y embalados. La cadena de
montaje reducia d trabajo a una simple repetici6n de gestos mecani-
cos, afinaba la vdocidad de monraje y convertia d proceso de fabrica-
cion en una produccion en masa.
La cadena de montaje instalada en la fabrica de Ford de High-
land Park en 1913 redujo d tiempo necesano para fabricar el chasis
de un modele T de mas de dace horas-hombre a una y media.
9
En
1909, anres de 1a introduccion de la cadena de montaje, una fabrica
de autom6viles tenia en promedio menDs de doscientos ttabajadores
y fabricaba menos de diez automoviles a la semana; en 1929 tenia
cerca de un millar de trabajadores y fabricaba mas de cuatrocienros
automoviles a la semana. Esto significaba que aunque en 1909 habia
mas fahricas de autom6viles en Esrados Unidos que en 1929, la pro-
ducci6n de auromov:iles era de 126.000 en el primer caso y de 5,4 mi-
llones en el Ultimo, y que e1 trabajador medio del autom6vi1 en Es-
rados Unidos producia diez veces mas autom6vi1es en 1929 que en
1909."
Fabricas tan grandes y productivas no requerian necesariamente
grandes propierarios. Habia enormes fabricas textiles por todo eJ
mundo industrial, pera las empresas solian estan especializadas y a
mcnudo contaban con una soJa planm. En la mayorfa de los sectores
se daban una serie de pasos separados para llegar desde la materia
prima hasta e1 mercado, y cada uno de dlos solia quedar a cargo de un
tipo de empresa diferenre. En las plantaciones se cultivaba eI algo-
d6n, que una vez cosechado, desmotado y embalado se transportaba
por ferrocarril hasta un puerto, desde donde se enviaba por barco a la
metropoli; luego venian las operaciones de cardado, peinado, hilado,
blanqueado
J
hasta tejedo, convertirlo en tela y teftirlo 0 esrarnparlo;
de ahi pasaba a los mayoristas que 10 distribuian a las fabricas de ropa
o a los detallistas. Incluso alii donde las unidades empresariales eran
grandes -y los ferrocarriles, navieras y empresas textiles podian ser
muy grandes- 5610 abarcaban unas pocas actividades relacionadas
entre 51. Trataban con elientes y abastecedores cercanos, en masa. Las
fabricas textiles y de ropa compraban e1 algod6n 0 1a tela a una amplia
variedad de proveedores y vendian sus produetos en el mercado
abierto.
Los fabricantes de automoviles decidieron que ese tipo de orga-
nizacion no les convenia. En la fabricaeion de un solo automovi1 se
utilizaban cientos 0 inc1uso miles de distintos componentes y piezas,
muchas de las cuales 5610 seman para un modele determinado, por 10
que no disponian de un mercado muy amplio. Esto dejaba a los fabri-
cantes de automovi1es a merced de sus proveedores y a estes a su vez a
merced de los fabricantes de automovi1es. La fiabilidad de cada parte
era crucial para la otta y no habia margen para fallos. La naturaleza
(anica de muchas piezas y componentes rambien hacia difi:cil acordar
un precio equirativo para un articulo para el que habia un solo vende-
dor y un solo comprador, y esto precarizaba las relaciones entre las
cmpresas fabricanres de autom6viles y sus proveedores (y tambien
con los distribuidores). Un retraso del fabricante de una pieza podia
poner en peligro toda una linea de producci6n de autom6viles, del
mismo modo que un retraso en esta Ultima podria poner en peligro
cl sustento de un fabricante de piezas.
Henry Ford comproh6 pronto que necesitaba una fuente ftable
de piezas para haeer que sus cadenas de montaje funcionaran eficaz-
mente. Durante la Primera Guerra Mundial comenz6 a construir un
cnorme complejo integrado junto a la desembocadura del elo Rojo en
los afueras de Detroit. En .quell. pl.nra llegaron • tr.b.jar 120.000
,,6 Capitalismo global EI mundo se disgrega, 1914-1939
"7
personas y redefini6 el proceso de fabricaci6n modema. Como dicen
dos historiadores del automovil, «la planta del rio Raja. que cubria
2.000 acres y presumia de la mas larga cadena de montaje del mundo,
era el centro del imperio industrial de Henry Ford y un monumento
a Sil genio. Hasta alIi llegaban en sus barcos privacios hierro y carbOn
extraidos en sus propias minas. El caucho se importaba de una plan-
taci6n de su propiedad en Brasil. La madera llegaba de arboles corrados
en tierras de Ford. La Ford Motor Company se habia convertido en la
mayor empresa privada del mundolt.
ll
La vasta e interconectada escala
de producci6n que desarrollo Ford era tan extraordinaria que en mu-
chos lugares del muncio moderno la produccion en masa llego a co-
noeeese como «fordismo».
General Motors, una campania que desde Sil inicic en 1908 era
un trust, era e1 mayor innovador en la gestion en el sector del auto-
m6vi1. En el transcurso de la decada de 1920, Alfred P. Sloan y su
equipo crearon un sofisticado sistema de administracion. Dividieron
la empresa en unidades cuyos productos estaban claramente diferen-
ciados -Chevrolet, Cadillac, Oldsmobile, y fmalmente las divisio-
nes encargadas de producir tractores, frigorificos y aviones-, que
funcionaban separadamente pero tenian una direcci6n COffiOO.
General Motors se esforz6 por hacerse cargo de cada vez mas es-
labones de la cadena de producci6n y venta de sus automoviles. Como
en el caso de Ford, aquella estrategia broto de las dificulrades para ga-
rantizar y mantener fuentes fiables de abastecimiento de piezas cru-
ciales. En un primer momento su proveedor mas importante era Fis-
her Body, que fabricaba los chasis para todos sus automoviles; pero
tras una decada de dificiles problemas conttacmales y de otto tipo, en
1919 General Morocs se apoder6 de Fisher Body. La direcci6n de
GM decidi6 no valver a permitir nunca que sus enormes operaciones
quedaran a merced de un proveedor 0 distribuidor poco fiable.
A mediados de 1a decada de 1920 General Motors era propieta-
ria 0 tenia relaciones casi exclusivas can muchos de sus proveedores
mas importantes, como AC Spark Plugs, Delco 0 Fisher Body. Con-
taba tambien con una vasta red de vendedores, sobre los que ejercia
un estrecho control. La General Motors Acceptance Corporation era
una eoorme sucursal financiem que prcstaba dinero a sus dientes
para que pudieran comprar sus automoviles fila tiempo». La corpora-
ci6n tambien aprovechaba su preeminente posicion en la investigaci6n,
producci6n y comercializaci6n industrial para introducir nuevas lineas
de productos para e1 consumo domestico, en particular el frigorifico
Frigidaire.
Los gestores aplicaban los nuevos metodos a la investigacion y
desarrollo y a la mercadotecrua. Los fabricantes de autom6viles, que
necesitaban dominar y proteger los nuevos avances tecrucos, reunie-
ron la investigaci6n industrial bajo su propio techo en lugar de com-
prada a laboratorios independientes que podian revelar informaci6n
a los comperidores. Lo mismo sucedia con 1a mercadotecnia de esos
productos tan dependientes de la imagen. General Motors y otros fa-
bricantes de automoviles incorporaron el disefio, ingenieria, publici-
dad y marketing a la red de la propia empresa.
La corporacion de nuevo ripe manmvo deliberadamente su ex-
periencia tecno16gica, de gestion y mercadotecnia dentro de la propia
empresa. Aunque una parte importante de la historia del autom6vil
cs que en 1929 se produjeron en Estados Unidos mas de 5 millones
de autom6viles en 5010 244 cadenas de montaje, una parte atin mas
relevante de esa historia es que tres firmas enOfmes ---General Mo-
toTS, Ford y Chrysler-- fabricaroD mas de 4 millones.
Las nuevas corporaciones tenian muchas fabricas. Las automovi-
Ifsticas estaban muy diversificadas y fabricaban de todo, desde bujias
basta los vidrios de las ventanillas para sus autom6viles, que iban lue-
go a parae a las cadenas de montaje. Las nuevas empresas de vehicu-
los de motor tambien incluian la direcci6n y gesti6n: coordinaban y
ndministraban el complicado proceso de la producci6n y distribuci6n
Ie 3utom6viles. La empresa moderna separaba la gesti6n de la pro-
piedad, porque dirigir una empresa compleja era una tarea profesio-
nit! que requeria una experiencia especializada. En esos sectores in-
dustriales las empresas de tipo familiar cedieron el paso a sociedades
ll.n6nimas dirigidas por gestores profesionales.
Las empresas del autom6vil tambien estaban verticalmente inte-
Krndas y aharcahan las fases sucesivas de la produccion y distribuci6n.
L1l6 cmpresas anteriorcs s610 controlaban un proceso industrialliml-
,,,do ylas automovwsticas hablan comenzado tambien de esa forma,
218 Capitalismo global £1 !nundo se diJgrega, 1914-1939
'19
comprando las piezas y ensamblandolas para fabricar los autom6vi-
les. Perc con el tiempo integraron fases anteriores en e1 proceso de
produccion, para caotrolar el suministro de insumos menos acaba-
dos, y fases posteriores para controlar 1a distribuci6n y venta de sus
productos. Esa integracion vertical significaba que un fabricante de
autom6viles podria tener divisiones que se ocuparan de 1a extracci6n
de mineral de hierro y carbOn. de la fahricaci6n de acero, de construir
chasis y piezas, del disefio i montaje de los autom6viles, de distri-
buirlos luego por todo el pais (en ferrocarr.iles propiedad de la com-
pailla), de la publicidad yventa en cedes de la propia empresa yde fi-
nanciar su compra. Las corporaciones del automovil eran lideres en la
produccion y distribucion en masa yen la integraci6n vertical. Incor-
poraron a 1a £lrma toda una variedad de actividades que anteriormen-
te se llevaban a cabo en mercados abiertos: investigacion. disefto. pro-
duccion, distribucion y ventas. Tambien eran supervisadas por
cuarreles general de la empresa que se especializaban en esa tarea -en
la supervisi6n-, no en la producci6n de automoviles de por sL
Los fabricantes de autom6viles eran 5610 la parte mas visible de las
nuevas corporaciones. Estados Unidos estaba cada vez mas dominado
por grandes empresas diversificadas y verticalmente integradas. Las
nuevas firmas acumulaban negocios que iban de la producci6n en masa
al consumo en masa, pasando par 1a innovacion tecnol6gica y a menudo
la fide1izaci6n de la cliente1a. Se crearon marcas para bienes de consumo
perecederos como los alimentos procesados, los cigarrillos 0 los articu10s
de aseo: Armour, Borden, Pillsbury, Campbell, Swift, AmericanTobac-
co 0 Procter & Gamble. Otro ripo de marcas eran las de los bienes de
consumo duraderos, entre los que destacaban evidentemente los auto-
m6viles pero que tambien incluian otros artirulos y aparatos: Flfestone,
Remington, Eastman Kodak, Singer, General Electric 0 Westinghouse.
Otras empresas parecidas produdan maquinaria de uso agricola e in-
dustrial (a diferencia de la destinada al consumo familiar): Allis-Chal-
mers, American Can, Deere, International Harvester, etc. Finalmente
estaban las empresas quimicas y petroleras: Du Pont, Allied Chemical,
Union Carbide ylas conocidas como «las Siete Hennanaslt.
1J
Esos mastodontes de la industria configuraron la producci6n y eJ
consumo hasta un punto ounea antes imaginado. EI discno, p u b l i c i ~
dad y marketing empresarial parecian moldear 1a demanda de los
clientes para satisfacer la oferta, y no al contrario. Y por supuesto el
dominio empresarial de los mercados amenazaba con comportarnien-
tos anticompetitivos, tanto porque las nuevas corporaciones internali-
zaban transacciones que antes tenian lugar en e1 mercado, como por
las posibilidades obvias de colusion entre las poeas empresas enormes
que dominaban una cantidad crecieute de sectores industriales. De
hecho, aunque General Motors era un lider de la industria automovi-
Ustica, podia considerarse integrada en un complejo mas amplio: Du
Pont era su principal accionista, y Pierre du Pont era el presidente de
Stl consejo de administraci6n. Por otra parte, General Motors em el
mayor cliente de Du Pont, debido al usa masivo de sus pinturas de
secado rapido en el acabado de los aurom6viles. Transacciones antes
externas se iban convirtiendo asi en relaciones internas de una gigan-
tesca corporacion 0 entre dos de elIas.
Las nuevas empresas tambien incorporaban en su seno la investi-
gacion y desarrollo. Antes del cambio de siglo la mayona de los inven-
tos coman a cargo de cientificos e ingenieros individuales 0 de gropos
que trabajaban en laboratorios independientes. AI aumentar la necesi-
dad de I + D, tambien 10 hizo el deseo de manteoer el secreta y la pro-
piedad de los descubrimientos, y una proporcion cada vez mayor de 1a
investigacion industrial se iba integrando en las nuevas corporaciones y
se realizaba en laboratorios estrechamente controlados. La era del in-
ventor individual, ejemplificada por Thomas A Edison, conduro y fue
sustituida por la de I + D a cargo de las propias empresas. Las mas pre-
ocupadas por controlar sus propios horizontes tecno16gicos arnpliaron
espectacularmente sus laboratorios cientificos. En 1921 alrededor de
dos mil ochocientos cientificos trabajaban en esos laboratorios, y en
1946 cran cuarenta y seis roil los dedicados a la investigacion indus-
trinJ, de los que el 93 por 100 trabajaban en laboratorios integrados en
I"s grandes corporaciones. En los veinticinco aiios transcurridos entre
8:'18 dos fechas fa proporcion del personal cientifico en eI empleo total
til 1:1 industria se multiplic6 por siete. La imagen del inventor en un
pequeno laboratorio aislado fue sustituida por la de los Laboratorios
lleU de Ia American Telephone & Telegraph 0 instalaciones similares
I' ndas pol Du B nt, General Electric y otras parecidas."
220 Capilalismo global £1mundo se disgrega, 1914-1939
'"
de corporaci6n. Las empresas estadounidenses crearon, compraron 0
establecieron miles de sucursales en Europa, Canada y Latinoamerica.
Hacia mucho tiempo que los inversores habian salido at extranje-
1'0 cn busca de beneficios, pero las formas adoptadas por esa busque-
da iban carnbiando. Durante la epoca clasica el capital salia de Euro-
pa occidental en cantidades enormes, en su mayor parte en forma de
prestamos en que la empresa 0 el gobierno extranjero simplemente
obtenia dinero para utilizarlo de la manera que Ie apeteciera. El con-
trol de la inversion
1
en otras palabras
1
permanecia en manos del pres-
tatario. Algunas inversiones europeas en ultramar eran de hecho di-
rcctas1 y el control de su gesti6n permanecia en manes del inversor
curopeo. Pero antes de 1a Primera Guerra Mundial practicamente no
habia inversiones directas en la industria; tipicamente se trataba de la
producci6n de materias primas 0 productos agricolas -minas de co-
bre. plantaciones de cana de awcar 0 de bananas, campos petrole-
ros- 0 en servicios publicos y ferrocarriles. Tambien era asi en e1
ca.so de los estadounidenses
1
cuyas inversiones direetas en el extranje-
ro antes de 1914 correspondian casi en su totalidad a Latinoamerica
1
ysobre todo en la produccion del sector pomario.
Las corporaciones estadounidenses verticalmente integradas am-
"Liaron sus horizontes en el extranjero clando lugar a la corporaci6n
multinacional industrial (eMI) que difundia por todo eI mundo
nuevos productos y tecnicas de producci6n, gestion y mercado
1
y
IJronto los autom6vi1es, electrodomesticos y otros productos estadou-
nidenses eran habituales en Europa y Canada. Forcl
1
Westinghouse y
los dem:is corporaciones gigantes aprovechaban su experiencia en
construir redes de fabricas
1
proveedores y distribuidores en la totali-
hid de Estados Unidos para crear redes semejantes en Europa. £1
proceso se aceler6 en cierta medida debido a las barreras comerciales
emopeas, que dificultaban a las empresas estadounidenses la exporta-
'i6n n los mercados europeos y les daban razones para saltarse las ba-
I r ras arance1arias creando fabricas locales. Sin embargo, el impulso
I aJ para la expansion empresarial fue e1 miSffiO que habia prevaleci-
liD denno de Estados Unidos: las grandes ventajas con que contaba
111ln. corporaci6n integrada para fabricar y vender bicnes de consumo
pr ducidos en masa.
Capitalismo glohal
La I + D se integro principalmente en aquellos sectores indus-
triales en los que prevalecian las corporaciones modernas, porque las
razones para incorporar la ciencia a la flCma eran parecidas a las que
habia para integrar otras partes del proceso industrial. En 1940 mas
de cuatro quintas partes del personal de investigacion en la industria
estaban en sectores que eran tambien bastiones de las nuevas formas
empresariales: procesamienro de alimentos
1
quimica, petroleo
1
cau-
cho
1
maquinaria
1
equipo de transporte e instrumentos.
14
Las nuevas
corporaciones cambiaron fundamentalmente, no solo la forma en
que se fabricaban, publicitaban y distribuian las mercancias
1
sino
tambien como se inventaban. desarrollaban y diseftaban los produc-
tos ylos procesos de produccion.
Estados Unidos estaba a la cabeza de las nuevas formas empresa-
eiales, pero otros paises industriales Ie seguian de cerca. Las vias de
irnplantacion de las nuevas formas empresariales diferian.
15
La larga
tradicion europea de cme1es organizados propiciaba que algunos de
elIos se constituyeran en finnas horizontalmente integradas. Las seis
mayores empresas quimicas alemanas
1
por ejemplo, funcionaron
como una federacion laxa entre 1916 y 1925
1
momento en e1 que de-
cidieron fusionarse para convertirse en la IG Farben.
16
Las compaiiias
britanicas tendian a ser mas lentas en adoptar las nuevas formas
1
qui-
za porque en el pais de mas antigua nadici6n industrial bastaban las
largas rclaciones entre clientes y proveedores. Francia era todavia mas
lenta
1
probablemente por el retraso de los mercados de consumo y del
sistema financiero del pais. Pero aunque habia rezagados, en visperas
de la Primera Guerra Mundial todas las economias industriales im-
portantes estaban dominadas por corporaciones integradas y diversi-
ficadas muy grandes.
LAS NUEVAS EMPRESAS MULTINACIONALES
Las nuevas empresas tambien se extendieron mas alli de las fronteras.
Durante la decada de 1920 hicieron su primera aparici6n significativa
las actuales corporaciones multinacionales. Tambien en esto Estados
Unidos iba a la cahcza y e1 3utom6vil era In quintaesencin de ese tipo
Elmundosedisgrega.1914-1939
Z2)
Capitalismoglobal £1 mundo se disgrega, 1914-1939
"5
En 19291a inversion directa estadounidense en el extranjero era
de 7,9 millardos de d6lares, esto es, mas del 5 por 100 de la riqueza
total de las empresas y granjas del pais (frente a solo el 2 por 100 en
1900). De esa cantidad, 1a mitad permanecia en Latinoamerica,
orientada principalmente hacia los servicios publicos y la produccion
primaria. La mayor parte del resto correspondia a Europa y Canada,
yen ambos casas el grueso de la inversion estadounidense iba a la in-
dustria.
17
Las corporaciones de Estados Unidos tenian alrededor de
cuatrocientas sucursales en Gran Bretaiia y alrededor de doscientas
en Francia y Alemama respectivamente.
Las corporaciones estadounidenses se volcaban casi enteramente
en los nuevos terrenos dominados por los propios productos, proce-
50S de produccion y formas empresariales. Esos sectores industriales
-vehiculos de motor, rnaquinaria, productos quirnicos y de eau-
cha- incluian bastante mas de 1a mitad de las multinacionales in-
dustriales, aunque solo recibieran una quinta parte de 1a inversion
domestica en 1a industria. Durante la decada de 1930 las sucursales
locales de Ford y General Motors eran lideres de la industria auto-
movilistica en el Reino Unido y Alemania. En el Reino Urudo, Ford
y la Vauxhall de General Motors producian una parte sustancial de
los vemculos de motor del pais; en Alemania, Ford y 13 filial Adam
Opel de General Motors tenian en sus manos la mitad del mercado
automovilistico.
18
International Harvester, Eastman Kodak, Singer,
Otis Elevator, General Electric, Gillette y otras introdujeron sus me-
todos de produccion ysus productos en Europa con enorme 6Oto.
ALLA EN EL CAMPO
El declive final de la agricultura atrasada en el muncio desarrollado
fue orra razon de los d.pidos aumentos de productividad. Fue un pro-
cese socialmente desgarrador, pero indudablemenre aument6 1a efi·,
ciencia econ6mica. Antes de 1a Primera Guerra Mundial alrededor
de un tercio de la poblacion trabajadora de los paises industriales, en
promedio, cran agricultores; al conduir la Segunda Guerra Mundial
esa proporci6n estaba par dcbajo de un sexto y disminu{a ropidamente.
La tendencia era evidente incluso en los casos extremos, 1a Francia
agraria y la Gran Bretafia industrial. En el primero, los agricultores
constituian en 1913 el41 por 100 de la fuerza de trabajo, cayendo al
28 por 100 en 1950j las cifms correspondientes para el Reino Dnido
eran del 12 y el5 por 100. La retirada de la mana de obra de la agri-
cultura atrasada para incorporarse a industrias y servicios avanzados
incremento la produetividad general, aunque destruyera las comuni-
dades rurales y su modo de vida.
La proliferacion de nuevas maquinas, incluida la maquinaria
agricola y los automoviles, estaba estrechamente ligada a la moderni-
zacion de la agricultura. La mecaruzaci6n de la agricultura estado-
unidense increment6 espectacularmente la capacidad de unos pocos
trabajadores ----quizi una familia y unos poeos peones estacionales-
para cultivar parcelas muy amplias. Entre 1a Primera Guerra Mundial
yfinales de la decada de 1940 la produccion por trabajador empleado
en la agriculrura en Estados Unidos crecio meteoricamente. Alrede-
dor de 1915 se necesitaba una hora-hombre para producir 0,635 fa-
negas de trigo, 0,825 de maiz 0 2 de algodon. Treinta aftos despues
una hora-hombre producia el triple de trigo 0 romy el doble de al-
sod6n. El rendimiento por unidad de superficie no se modmeo mu-
ho cn ese plaw, pero la rnaquinaria redujo dristicamente 1a necesi-
dud de trabajadores agricolas.
19
La agricultura europea, ya paralizada por la Primera Guerra
Mundial, se vie nuevamente golpeada par las importaciones de las
c-xplotaciones mas eficientes del Nuevo Mundo, Australia y algunos
l)llfscs de Asia y Africa. Antes de la guerra Europa producia el56 por
100 del trigo del mundo, pero a fmales de 1a decada de 1920 5610 pro-
uuC£a el 39 por 100. Incluso en terminos absolutos, el grano eucopeo
¢rn escaso: la produccion media de trigo cayo en mas de una quinta
I
Htrtc en quince ailos, desde el inicio de la Primera Guerra Mundial
.\l'Itltll finales de la ciecada de 1920. Los cultivos europees mas exten-
.iV08, como el de grano, solo se mantenian gracias a las subvenciones
(H\blicas y a la protecci6n comercial.
LIl mecanizacion complcta de la agricultura estadounidense y 1a
I l , ' ~ n d : l de Ia era del autom6vil pusieron fin a la vida rural tradicional
I tI gstados Unidos. EI shnbolo dcsolado de los disturbios ngrarios en
CapitaliJmo global
el pais, el exodo de cientos de miles de peones y pequenos eampesi-
nos desde las polvorientas Oklahoma y Arkansas a California. fue
s610 la expresi6n mas graflea de la forma en que la industrializaei6n
de Estados Unidos estaba vaciando las zonas agricolas del pais.
Aunque la experiencia europea fue menos dramatica, tambien
alli millones de agricultores dejaron el campo par las ciudades..La
vida rural tradicional en Europa no sobrevivi6 al asalto combinado de
los alimentos importados, la meeanizaci6n y e1 autom6viL Algo de la
agricultura tradieionaillego hasta la decada de 1950, especialmente
en regiones mas atrasadas 0 donde recibia ayuda publica, pem Euro-
pa ya no era una region agricola. Por brutal que pudiera ser ese proce-
so, saco a los trabajadores europeos y norteamericanos de donde esta-
ban de sobra para llevarlos adonde se necesitaban.
NUEVAS SOCIEDADES
Los cambios tecnol6gicos y organizativos tambien afectamn a las es-
tructuras sociales y a 1a politica en los paises industrializados. Lo mas
obvio fue el auge de las movilizaciones obreras y de los partidos so-
cialistas y comunistas que las impulsaban.
A medida que la industria se reconvcrtia dando lugar a grandes
empresas y grandes fabricas, arreciaba la fuerza de los trabajadores.
Las fabricas y empresas mas grandes eran en general mas faeiles de
sindicalizar, tanto porque la concentraci6n de gente potenciaba la efi-
cacia de los sindicatos, como porgue las grandes empresas no podian
recurrir a los lazos personalistas con sus empleados que solian cultivar
las mas pequenas. Ademas, las grandes empresas en los nuevas secto-
res industriales solian ser menos hostiles a la sindicalizaci6n que las
industrias mas antiguas y mas pequenas. Una empresa como General
Motors tenia varias caracteristicas que la hadan menos proclive a
comportamientos antisindicales que, digamos, una empresa textil. En
primer lugar, tales empresas dependian de operaciones integradas y
complejas y necesitahan una fuerza de trabajo estable y fiable, par 10
que solian pagar e1evados salarios, La sindicalizaci6n podia contribuir
• garantizor la estabilldad de la mano de obra y a vetes los sinclicatos
El mundo se diJgrega, 1914-1939
se comprometian intencionadamente a ella. En segundo lugar, los
castes de trabajo eonstituian una porei6n mucho menor de los castes
de producci6n para las nuevas industrias que para las antiguas, inten-
sivas en trabajo; gran parte de los costes de producei6n correspondian
a maquinaria, investigaci6n y desarrollo y comercializaei6n. En tercer
lugar, el giro en el periodo de entreguerras hacia la proteeci6n comer-
cial significaba que los aumentos de salarios no provocarian amenazas
competitivas de las importaciones. Cuarto, debido a que las empresas
solian abastecer sus mercados con produetos a los que los consumido-
res eran fides, a menudo podian traspasar e1 aumento de sus castes la-
borales a los consumidores sin perder muchas ventas. Los estadouni-
denses no iban a rehuir los autom6viles de General Motors en favor
de los de Ford porgue los precios subieran un 1 a 2 par 100, especial-
mente si tanto General Motors como Ford estaban sindicalizadas, de
forma que los salarios subian parale1amente.
El fortaleeimiento de los sindieatos eomplementaba el creciente
dominio de Europa occidental y Norteamerica por las grandes cor-
poraciones. Las empresas se hacian cada vez mayores y controlahan
cada vez mas sus mereados; era natural que sus trabajadores trataran
de seguir su ejemplo para obtener el control sobre sus condiciones de
trabajo. A pocos capitalistas les gustaban los sindieatos, pero las nue-
VfLs corporaciones eran menos decididamente antisindicales que las
antiguas, mas pequenas y mas intensivas en trabajo.
La Primera.Guerra Mundial y 1a Gran Depresion de los arros
treinta dieron un enorme impulso at movimiento obrero. La guerra
provoco en todas partes un aumento de la influencia obrera. Por un
lado, la partida de millones de jovenes a1 [rente hizo eseasear 1a mana
('Ie obra, de manera que los que se habian quedado disponian de ma-
yor capacidad de presi6n. Por otro, easi todos los movimientos socia-
listas apoyaron el esfuerzo de guerra de su pais y eso foe recompensa-
dQ, durante 0 despues de la guerra, con una ampliacion del ambito de
IllS actividades sindicales permisibles y con e1 apoyo de programas
Kubcrnamentales. Ademas, la eonmoei6n de 1a revoluei6n rusa de
1917 y de los movimientos insurreccionales en Europa central justa
dcsrues del final de la Primera Guerra Mundial, llev6 a muchos go-
bfH'nantes europeos it cntel1der Jas cOl1ccsiones a los movimientos y
particlos obreros moderados como un precio que valia la pena pagar
para reducir el atractivo del bolchevismo locaL
La Gran Depresi6n de los afios treinta tambien fue un aliciente
para el movimiento obrero. La crisis incremento el atractivo de los
sindicatos que podian proteger a los asalariados en sus lugares de tra-
bajo y de los particlos obreros que los podian proteger en la arena po-
Utica. Despues del desastre que supuso la llegada de los nazis al poder
en Alemania en 1933, el movimiento comunista redujo su hostilidad
hacia los particlos socialistas menos revolucionarios en favor de una
alianza con otras organizaciones progresistas. Esro posibilit6 la for-
maci6n de gobiernos de izquierda y de centro-izquierda en muchas
democracias europeas. El fracaso de los particlos tradicionales, la
amenaza del fascismo y la perspectiva de gobiernos orientados en ge-
neral hacia los trabajadores impulsaron conjuntamentc a las masas
obreras y populares hacia la izquierda.
La influencia del movimienro obrero aumento sabre todo en la
arena politica europea. Casi en todas partes partidos de base obrera se
convirtieron en e1 mayor 0 e1 segundo en cuanto al porcentaje de vo-
tos obtenido, recibiendo normalmente mas de la tcrcera parte de los
voros expresados. Gran Bretana, donde el Partido Laborista obtuvo
el30 por 100 de los votos en 1922, estaba en el extremo inferior; Ale-
mania estaba en el extremo superior, y los dos partidos socialistas ale-
manes combinados tenian casi la mayoria absoluta en 1919. Durante
la decada de 1920 los votos socialistas se mantuvieron en general a un
buen nivel. Algunos de los seguidores de los partidos socialistas se
pasaron a los comunistas, especialmente en Francia y Alemania. En
la mayoria de los casas los movimientos socialistas pudieron mante-
ner fuertes particlos y una influencia politica sustancial, participando
at menos como socios de coalicion en muchos gobiernos de Europa
occidental en algu.n momento de la decada de 1920.
La Gran Depresion llevo at poder a gobiernos de izquierda, a a
gobiernos de coalicion dominados por la izquierda, en la mayoria de
las democracias europeas, por 10 menos durante un mandato. Los la-
boristas en Gran Bretana, el Frente Popular en Francia y una oleada
de gobiernos cncabczados por los socinlistas cn Escandinavia (ccon-
figllmron cI. mapa poUtico de Europa cllllndo partidos politicos antes
tratados como parias recibieron el encargo de hallar una salida para
una situacion desesperada. Algunos experimentos fracasaron, como
d del Partido Laborista en Gran Bretana y mas sangrientamente el
vrente Popular en Espana; otros sirvieron para iniciar una evolucion
socialdemocrata de largo recorrido, como en una Escandinavia soli-
clamente socialista a mediados de la decada de 1930.
20
Se podria con-
siderar tambien el New Deal de Franklin Roosevelt y la remodelaci6n
del Partido Democrata como un movimiento analogo hacia una pre-
sencia del centro-izquierda en Estados Unidos. Cualesquiera que
fueran las peculiaridades nacionales, babia claramente un giro hacia
la izquierda en todos los sistemas politicos democriticos, hacia la que
gravitaban el grueso de la clase obrera y a menudo muchos otros gru-
pos sociales, y que en muchos casos la llevo por la via electoral hasta
el poder.
En la derecha se produjo una reaccion politica aproximadamente
i.gual y opuesta. Surgieron nuevos tipos de movimientos de extrema
derecha, con diversos nombres pero relacionados en ultimo termino
con cl fascismo creado por Benito Mussolini en Italia y refinado por
los nazis en Alemania. A mediados de la decada de 1930 la nueva de-
rccha fascista era potente y habia llegado al poder en gran parte de
Europa. La situaci6n economica constituia un trasfondo importante
de ese ascenso de la ultraderecha, porque 10 nuevo en ella no era su
cxtremado antisocialismo 0 nacionalismo, ni siquiera su antisemitis-
rno, sino su capacidad de arrastrar tras esas consignas reaccionarias a
una apasionada base de masas capaz de movilizarse en las calles y en
las umas.
La ultraderecha capitalizo las dislocaciones sociales y el descon-
tento politico generado por los cambios estructurales en las economias
industriales. La preponderancia que alcanzaron las grandes corpora-
dones en las economias industriales y la modernizacion de la agricul-
tura !leva ala exasperacion a quienes los marxistas llamaban pequefia
bUl'gucs,a 0 capas medias. Las pequenas empresas afrontaban una fe-
roz compctcncia de las grandes corporaciones, mientras que los pe-
querios agricultores se veian desbordados por las irnportaciones bara-
ws ypar cI desarrollo de Ja agricultura intensiva en maquinaria a gran
( J l l c ~ L l a en In propja Europa.
228
Capitalismo global E/ mundo se disgrega, 1914-1939
229
Casi rodas los gropos de ultraderecha ymovimientos ultranacio-
nalist2s europeos hallaron su principal base de masas en!"e los peque-
nos ernpresarios 0 pequenos campesinos, 0 en ambos. Estos eran los
gropos mas perjudicados poc los acontecimientos que tuvieron lugar
durante d pedodo de entreguerras yapenas teman representacion en
las instituciones politicas establecidas, que habian evolucionado ha-
cia la confrontaci6n de clases entre trabajo y capital que Marx habia
anticipado yalentado. Los principales adversarios de las grandes em-
presas eran los socialistas y comunistas, pero los pequenos empresa-
rios y propietarios de granjas raramente simpatizaban con las reivin-
dicaciones obreras, y tarnpoco los partidos liberales y conservadores
tradicionales, fiuy orientados hacia los empresarios estables, la aris-
tocracia terrateniente y los profesionales, prestaban atenci6n a los
tenderos desclasados y campesinos pobres.
En algunos casos la izquierda 0 el centro y derecha tradicionales
consiguieron e1 apoyo de la clase media y de los campesinos; pero eso
no era muy frecuente y aUi donde ocurri6 la ultraderecha no gozaba
de mucho apoyo. Desgraciadamente para Europa y para el mundo, 10
mas corriente era que los tenderos y campesinos agobiados por las
circunstancias se apartaran de los partidos tradicionales y se incorpo-
raran a movimientos de protesta enfrentados a la vez a los grnndes
capitalist3S y al movimiento obrero. El fascismo y sus variantes eran
vehiculos perfectos para sus demandas, dada la peculiar mezcla fas-
cista de rer6rica contra las grandes corporaciones, contra e1 movi-
miento obrero y contra los extranjeros. En algunos paises en los que
hahia muchos negocios de propiedad judia 0 muchos comerciantes
judios en los pueblos, las actirudes antisemitas de gran parte de la 01-
traderecha europea encontrahan eco en los pequenos empresarios y
agricultores que veian a los competidores, acreedores 0 intermedia-
rios judros como parte del problema.
Los agobiados comerciantes de la CalIe Mayor ylos granjeros de
los pequenos pueblos culpaban a las grandes empresas de la crisis
econ6mica del periodo de entreguerras. La clase media-baja, abru-
mada, tambien acusaba a los partidos de izquierda de atender unica-
mente a las prcocupaciones de los obre.ros. Ese descontento encontr6
una a gida propicia en los movimicntos reacti nari s qu bllrricron
AVANCES Y RETROCESOS
cl sur, el este y el centro de Europa desde mediados de la decada de
1920 y que prometian una via intermedia fascista entre el capitalismo
de las grandes corporaciones y el socialismo proletario.
')'
Elmundoudisgrega, 1914-1939
La creencia de que el desarrollo tecnologico se traduce automarica-
mente en crecimiento econ6mico se vio sometida a grandes tensiones
en los aiios de entreguerras. Aquellas dos decadas fueron testigo de
algunos de los avances tecnicos mas importantes de la historia, tanto
en los laboratorios como en las fabricas. Muchos de los productos y
procesos que asociamos can la economia moderna se introdujeron 0
se pusieron en pnictica en las decadas de 1920 y 1930. Aquellos aiios
tambien vieron el desarrollo pleno de la empresa moderna y de su
contrapartida internacional, la corporacion multinacional modema.
Esa evoluci6n econ6mica alimento dos potentes procesos politi-
cos. Por un lado, el triunfo de las grandes empresas en la industria mo-
derna dio lugar a un potente movimiento ohrero. En los aiios treinta
era habirual que en los gobiemos europeos participaran particlos cuya
principal base de apoyo era la clase obrera. Muchos de esos gobiemos
cstaban de hecho encabezados por partidos socialistas, y algunos lle-
g:lhan a incluir a los comumstas como socios de una alianza.
Por otra parte, la prolongada modernizacion de Europa aplast6 a
los sectores intermedios del continente, especial mente a los pequenos
cmpresarios y agricultores. Esos gropos marginados proporcionaron
1:1 base de masas para los movimientos fascistas que proliferaron en
Europa durante los wtimos aiios del periodo de entreguerras.
Capitalismo global
')0
8
El orden establecido se viene abajo
En enero de 1936 eJ Left Book Club encarg6 a George Orwell investi-
gar la situacion social crcada por la depresion. El resultado, The Roadto
Wigan Pier,* conmocion6 al pais con su descripci6n de la miseria y la
dcsesperaci6n en aquellos arras en el norte de Inglaterra. Uno de los as-
pectos de la situacion a los que Orwell presto mas atenci6n era el des-
concierto de los descmpleados, aquellos «jovenes mineros y recolecto-
res de algod6n que contemplan gil destino con la muda estupefacci6n
del animal caida en una trampa. Simplemente no pueden entender 10
que Les esta sucediendo. Los habian educado para trabajar y ahara pa-
rece como si nunca fueran a tener la posibilidad de hacerlo de
£1 colapso econ6mico de 1929-1934 no tenia precedentes en
cuanto a profundidad y amplitud. Habia habido otras crisis dclicas
nntes, pero nunca como aquella. La econamia del mundo industriali-
'l,ado se desintegr6 durante cinco afios a mas, la producci6n disminu-
y6 en una qu.inta parte y el desempleo alcanz6 a mas de Ja cuarta par-
rc de los trabajadores en casi tadas partes. Las crisis financieras y
mQnetarias se extendieron par cl mundo en el plaza de unas semanas,
nrrnstfando a una economia tras otra en su caida libre. Ningun pais
importante pudo eludir aquella catastI'ofe.
.. http://en.wilcipcdia.Qrg/wikirrhe_Rond_to_WignnJ'icr. (N. del t.)
EL FIN DE LA EXPANSION
• El pocma completo esm disponible en http://earl-sandbllrg.com/ehicago.htm,
yCI1 castclhul() en (N, dl1ll.)
Carl Sandburg llamaba a Chicago «ciudad de tics de anchas es-
paldas» a los que descrihia «riendo con la borrascosa, ronca y penden-
ciera risa de la Juventud, semidesnudos, sudando, orgullosos de sec
los Carniceros
J
los Torneros, los que Apilan e1 Trigo. los que Juegan
con Trenes yTransportan cuanto haga [alta a toda la Naci6n.»* Pero
ahora Chicago no eeia oi se mostraha orgullosa; en el invierno de
1930-1931 un periodista escribio sabre la capital de la industria esta-
dounidense: «Se puede pasar por el precioso puente de la Avenida
Michigan a media neche iluminando con los faros una ciudad softada
de incomparable belleza, mientras seis metros mas abajo, en el nivel
inferior de ese mismo puente, hay dos mil personas sin hagar que se
mueren de hambre, envueltos en viejos peri6dicos para no congelarse
y que se rumban sobre polvo de estiercol para dorm.i.r-.
2
La recupera-
cion de la decada de 1920 habia llegado a su fin.
'35
£1 mundo se disgrega.1914-1939
nero en el mercado de valores. y en el segundo semestre de 1929 los
prestamos al extranjero cayeron otro 50 par 100, hasta 35 millones de
d61ares al mes. Si se tiene en cuenta el dinero que regresaba a Estados
Unidos como pago de las deudas, surge un panorama aun mas oscu-
ro: unas salidas netas de 900 millones de d6lares en 1927-1928 se re-
dujeron a 561086 millones de d6lares al ano entre 1929 y 1931.
3
Cuando el dinero estadounidense que habia propulsado el creci-
miento econ6mico mundial regres6 a casa, convirti6la suave recesion
iniciada en otros lugares en una crisis plena.
4
AI refluir el dinero hacia
Estados Unidos y el d61ar, los inversores se deshadan de otras mone-
das. Los gobiernos europeos, ante la liquidaci6n de sus divisas, res-
pondieron como era habitual, elevando los tipos de interes e
niendo austeridad. Se suponia que la subida de los ripos de interes
debia atraer de nuevo el capital a esas economias y a sus monedas y
que 1a austeridad limitaria los salarios y beneficios a fin de haeer mas
competitivos los productos del pais en cl mercado mundial.
Pero tambien las autoridades estadounidenses afrontaban serios
dcsafios. La Reserva Federal queria poner freno a 10 que consideraba
un comportamiento excesivamente especulativo en Wall Street, su-
biendo los tipos de interes para retirar dinero de la compra de acciones
y moderar e1 endeudamiento. Pero el aumento de los tipos de interes
csmdounidenses atraeria el capital de Europa y Latinoamerica, ha-
cit.:ndo mas dukil alii 1a situacion de las empresas. Si la Reserva Fede-
raj mantenia los tipos de interes estables, la burbuja del mercado de
valores seguiria hinchandosej si elevaba los tipos de interes empeora-
r(:t los problemas econ6micos de Europa. Ante Ia duda, la Reserva Fe-
deral decidi6 que su compromise principal era e1 inrerno, y en agosto
'lcv6los tipos de interes un 1 por 100 para disuadir a los inversorcs de
IIcguir especulando en el mercado de valores. De hecho este comenw
fI dccl.inar a finales del verano y principios de otono de 1929.
A finales de octubre de 1929 el frenesi comprador lleg6 a su fin. En
trts semanas eJ mercado perdio todo 10 que habia ganado durante ano y
III dio. En tees meses la producci6n industrial estadounidense cllsminu-
yO un 10 por 100 y las importaciones un 20 por 100. Los precios de las
Hlt'r nodus cayel'on de una forma asombrosameote rnpida. En el verano
til' 3929, cunndo ya se anunciaba 1n contracci6n economica, el caucho se
Cnpitalumoglobal
'34
Aque1 desastre comenz6 de forma bastanre inocente, con un declive
gradual del crecimiento fuera de Norteamerica. En 1928 empeoro la si-
tuaci6n de la agriculturn en los principales paises productores y gran
parte de Europa yAsia comenz6 a caer en la recesion, aunque la econo-
mia estadounidense seguia creciendo. AI percler atractivo las inversiones
en el extranjero e1 capital estadounidense volvio a casa y la Bolsa subi6
notablemente: el indice industrial DowJones subi6 casi sin interrupci6n
desde 191 a principios de 1928 hasta 381 en septiembte de 1929.
La duplicacion de los precios de las acciones en poco mas de un
ano superaba con mucho cualquier rendimiento que se pudiera obte-
ner en e1 extranjero y la oferta de dinero estadounidense al mundo se
interrumpi6. En el primer semestre de 1928 los nuevos prestamos es-
tadounidenses a extranjeros alcanzaban un promedio de 140 millo-
nes de d61ares at meso Esa cantidad se redujo a 70 millones de d61ares
at mes entre mediados de 1928 ymediados de 1929, al volcarse el di-
• Prc,idcnte de la RAy de Cenend Electric. (N. del t.)
rcndia reducir los precios y salarios con d fin de liquidar los excedentes
de mane de obea, alimentos y mercancias. EI consejo del ex secretario
del Tesoro, AndrewMellon, al presidenre Hoover era tipico:
mane de obm excooente, liquidar reservas almacenadas, liquidar agri-
ultores, liquidar propiedades inmobiliarias ... elirninar la parte podrida
del sistema.».7 Por eso Ia Reserva Federal mantuvo los tipos de interes
relativamente altos ---al2,5 por 100 en un momento en que los preeios
caian alrooedor dellS por 100 cada afta- e i.ntento supervisar un de-
ordenado de 10 que erda que era un declive ciclico tipico. Los
prceios y salarios caerian yfinalmente la economia se recuperaria.
Pero los resultados fueron tremendos, no 5610 en Estados Vnidos
Hino practicamente en todo el mundo desarrollado. La producci6n in-
dustrial estadounidense disminuy6 un 26 por 100 desde su maximo en
"gosto de 1929 hasta octubre de 1930, los precios un 14 por 100 y 1a
rcnta per capita un 16 por 100.B Las familias habfan perdido en prome-
dio los aumentos de renta de los cinco aftos anteriores e incluso mas y
no habia senales de que el declive pudiera acabar. Tambien d desempleo
del 3 por 100 en 1929, la rasa de desempleo pasO at 9 por
100 en 1930 y a116 por 100 en 1931. En Memania el colapso fue aim
mas rapido, del 8 por 100 de desemp1eo en 1928 a122 por 100 en 1930
a134 por 100 en 1931.' La economia britinica, ya muy debilitada, se
ueterioro aun mas, arrastrando consigo a los paises escandinavos y balti-
c 6.Jap6n se vio arrastrado por la interrupei6n de los creditos y un des-
\.: nso del 43 por 100 en eI preeio de la seda, su principal producto para
I" cxportaci6n, en el transcurso de un ano. S610 Francia parecia inmune
n 10 que ya se veia claramente como una crisis mundial, perc a finales de
1Y 0 la expansion francesa rambien parecia en precario.
Los gobiernos redoblaron sus esfuerzos para apuntalar 1a con-
finllza en su prudencia financiera y su compromiso con el oro. Los di-
ntcs dc los principales bancos centrales se consu1taban
mente para tratar de haUar una salida. Parcci6 incluso que se progresaba
rulll cucsti6n de las reparaciones cuando una conferencia europea pre-
" lida por cJ estadounidense Owen Young acord6 regularizar los pa-
ij{)S alemanes.· EI plan de Young incluia la crcacion de un Banco de
Capitali$moglobal
vendia a 21 centavos por libra; a prineipios de 1932 su precio era de 3
centavos por libra y seguia cayendo. Los preeios de otras materias pri-
mas cayeron con una velocidad casi iguahnente espeetacu1ar: el cobre,
por ejemplo, cayo de 16 a 5 centavos por libra. Los produetos agricolas
se vieron golpeados con una dureza pareeida: entre el verano de 1929 y
su minimo a finales de 1932 0 principios de 1933, la seda ",yO de 5,20 a
1,95 d61ares por libra; el a1god6n, de 18 a 6 centavos por libra; el cafe de
23 a 8 centavos por libra. Y no cran 5610 los productos de los paises po-
bres los que sufrian, ya que un bushel de maiz cayo de 92 a 19 centavos,
yel trigo, el produeto agricola mas importante del mundo, cayo de
dolares por bushel en el verano en 1929 a49 centavos a finales de 1932.
Los precios en los productos industriales tambien cayeron, pero no tan
nipidamente. Mientras que los preeios agricolas cayeron en Estados
Voidos un 52 por 100 entre 1928 y1933, los de los productos
y materiales de construceion caycron un 18 por 100, y los de los blenes
de consumo duraderos tan solo un 8 por 100.
6
Los paises productores de materias primas se vieron
mente perjudicados por el efecto combinado de la caida de peeoos, el
desplome de la demanda de Estados Vnidos y europea de sus pro-
ductos y la reduceion de los creditos estadounidenses. AI cabo de
unos meses del crash de la Bolsa estadounidense, Argentina, Austra-
lia, Brasil y Canada respondieron a la caida de los precios de sus ex-
portaeiones desvincu1ando formal 0 informalmente sus monedas del
oro. Su repudio de las reglas del patron oro eea preocupante, pero
despues de todo se trataba de economias. relativamente que
afrontaban un serio descenso de los preoos de las matenas pnmas.
Los gobiernos de los paises industriales, sin embargo, tenian otra
idea sobre 10 que debian hacer con las caidas de precios: nada. E1 sa-
ber heredado y las experiencias de antes de la guerra aseguraban que
la recesi6n se corregiria a si misma. Vna vez que los salarios bajaran
10 suficiente, los capitalistas comenzarian de nuevo a contratar
jadores; una vez que los precios cayeran 10 bastante, los consumidores
comenzarian a comprar. AI disminuir los preeios y salarios, la
da aumentaria hasta restaurar el equilibrio.
La Reserva Federal recurri6 a las medidas monetarias habituales
para imponer una beusen austeridad. Esa politico. trliquidacionista- pre-
EI mundo se disgrega, 1914-1939
'37
hiw pcieticamente nada para contrarrestar la Depresion. Aquella inac-
cion tuvo un precio inrnensamente altOj seglin han mostrado analisis
posteriores, incluso medidas modestas de estimulo de la economia ha-
brian bastado para detener eJ avance electoral de los nazis.
lI
EI gobierno estadounidense tambien se retrajo hacia las respues-
tas tradicionales a las recesiones econ6micas, ]a primera de las cuales
era la proteccion comercial. Desde mediados de 1929 hasta princi-
pies de 1930 el Congreso elaborola Ley Arancelaria Smoot-Hawley,
que prometia elevar sustancialmente las barreras comerciales esta-
dounidenses. Pese a los ruegos de los socios comerciales extranjeros y
a una peticion de 1.028 economistas estadounidenses, el Congreso
aprob6 el proyecto y el presidente Herbert Hoover 10 firma en junio
de 1930. AI cabo de unos meses otros paises comenzaron a elevar
tambien sus propias barreras comerciales, ya fuera por sus propias ca-
zones 0 como represalia. U
Pem las economias no se recuperaban yel desempleo seguia cre-
ciendo. En 1933, el quinto ano de la Depresion, el desempleo en Es-
lados Unidos era del 25 por 100 y se mantenia en niveles parecidos
en oteos paises. Habia quedado muy atcls el momento en que las
fucrzas economicas 4l"naturales» habrian debido volver a poner en
marcha la economia. La deflacion y la liquidacion, en lugar de irnpul-
sar eJ crecimiento economico tras haber bajado los precios y salarios
10 bastante como para animar nuevas inversiones y consumo, paredan
profundizar el declive.
Y se trataba de un declive asombrosamente profundo. La pro-
duccion industrial cayo precipitadamente, en general entre el 20 y el
50 por 100 en un periodo de dos 0 tres aii.os. En la recesion de 1920-
J9211a economia estadounidense se habia contraido un 4 por 100;
entre 1929 y 1933 se contrajo un 30 por 100. EI colapso economico
de Estados Unidos fue uno los peores del mundo, pero atros paises
no se quedaron muy atras. La disminuci6n del PIB entre 1928 y 1935
-csto es, la caida desde el maximo alcanzado en 1928 0 1929 al mi-
Ilimo aI que se lleg6 generalmente en 1932 0 1933-, fue de12S a130
por lO,O en Estados Unidos, Canada, Alcmania yvarios paises latino-
ltl',cricanos, y dellS a.l 25 ~ o r 100 en Francia, Austria y gran parte de
l';lIropn centrm yoriental. J
Copitolismo global
Pagos Internacionales· para suavizar el proceso y proporcionar un lu-
gar de encuentro para la cooperacion monetaria y financiera interna-
cional.
tO
En febrero de 1930 se convoco tambien una conferencia in-
ternacional para reducir las barreras comerciales_
Pero esas iniciativas internacionales fueron ineficaces, especial-
mente at no contar con la colaboracion real de Estados Unidos. La
mayoria de los gobiemos tenian que basarse en sus propios esfuenos
para salir del declive. Gran Breta.J.1.a parecia la mas preparada para
buscar alternativas imaginativas. En junio de 1929 se formo un go-
biemo laborista minoritario encabezado por Ramsay MacDonald,
con el apoyo de los liberales y el respaldo de algunos de los principa-
les pensadores economicos del pais, incluido Keynes; pero ese go-
bierno se vio paralizado por las tensiones entre sus componentes. Por
un lado, mantenia firmemente el compromiso del pais con ellibre co-
mercio. presupuestos equilibrados y el patron oro; par otto deseaba
responder a las demandas de las empresas al borde del cieere y de los
trabajadores desempleados. En definitiva, se mantuvo contempori-
zando como pudo durante dos anos.
Alemania, probablemente la mas golpeada por la crisis, quedo to-
talmente destrozada. Dos mos de austeridad tradicional sOIa sirvieron
para elevar e1 desempleo a niveles astronomicos. La cowcion gobernan-
te de centro-izquierda se deshizo a principios de 1930, para ser sustitui-
cia par el gobierno por decreto de Heinrich Bruning, un destacado poli-
tico catolico. Tras el rechazo en e1 Reichstag de un proyecto para
reformar las finanzas del Reich, Bruning convoco nuevas elecciones en
septiembre de 1930, cuyo principal resultado fue un gran aumcnto del
apoyo politico a los dos partidos menos comprometidos can la ortodo-
xia,los comunistas y los nazis. Los prirneros alcanzaron el13 por 100 de
los votos, frente a un 10 por 100 dos afios antes; y el apoyo en las urnas a
los nazis paso de menos del 3 por 100 aIl8 por 100. El pais se dividio en
facciones enfrentadas, siendo las re1aciones economicas internacionales
uno de los principales temas de batalla. Sin embargo, el gobierno no
• Alga nsf como un banco centraJ de los bancos centra!cs, can scde en Basi-
lea. Dcspues de ll\ Segunda Guerra Mundial pils6 a estar ligado n las organizacio-
ncs illtCfnncionales como cl FMI ycl Bal1co Mundinl. (N. tit! t.)
£1 mundo se disgreg(lj 1914-19]9
'39
Capitalismo global
La Depresion se retroalimentaba, en gran parte debido a 10 que e1
economista Irving Fisher llam6 t<deflaci6n de la deuda». Durante 1a
decada de 1920 habian aumentado mucha los crerutos y muchos
consumidores los habian solicitado para comprar a plazos los nuevos
bienes de consumo duraderos. Cuando sus ingresos disminuyeron se
veian incapaces de pagar los vencimientos de sus deudas, que perma-
neaan constantes. La de£lacion oblig6 a los deudores a reducir el
consumo y la inversion, a 10 que condujo a nuevas caidas de precios.
A principios de 1934, en la ciudad estadounidense tipica media, mas
de 1a tercera parte de las familias hipotecadas se habian retrasado en
sus pagos; en Cleveland la proporci6n era de casi dos tercios. I"
EI desastre era particu1annente pronunciado en los paises especia-
lizados en la produccion de materias primas y productos agricolas, cu-
yos precios cayeron dos 0 tees veces mas que los de orros articulos. En
1933 casi la mitad de los agricultores estadounidenses iban atrasados
en el paga de sus deudas hipotecarias, y durante aquel ailo fueron em-
bargadas unas doscientas mil granjas hipotecadas. La rasa de embar-
go era entre diez y veinte veces mayor que la nonnalj en algunos esta-
dos fueron embargadas de 1928 a 1934 entre una cuarta y una tercera
parte de todas las explotaciones agricolas.
ls
Estados Unidos, como
casi cualquier otro pais, experiment6 masivas quiebras agricolas y una
gran conflictividad rural.
Y aun asi los dirigentes politicos y empresariales se empenaban
en seguir las prescripc.iones de la sabiduria heredada tradicional. La
opinion generalmente aceptada sabre los cicios economicos era que un
alza generalizada conducia a excesos especulativos, que tenian que eli-
minarse en un declive inevitable. La liquidacion de los eerores pasados
era una buena cosa y los intentos de mitigar sus efectos eran contra-
producentes. Los liquidacionistas insistian en que e1 boom de los anos
veinte debia re1ajarse a fin de devolver 1a economia a una via sana.
Eso implicaba liquidar las malas inversiones, los males creditos y los
productos imitiles. Podia ser dificil pero era necesario, porque como
dijo Lionel Robbins en 1935, «a nadie Ie gusta la liquidacion como
tal ... [pero] cuando 1a extension de las malas inversiones y el endeu-
damiento excesivo han sobrepasado cieero limite, las rnerudas que
pretendieran posponer la liquidac.i6n solo servirian para empcorar las
EI mundo se disgrega, 1914-1939
cosaslot.1
6
E1 pedigri intelectua.l de esta opini6n era impecable y pare-
cia haber funcionado bien en crisis anteriores. Los tradicionalistas ar-
gumentaban que la inacci6n gubernamental---o incluso acciones que
aceleraran los efectos t<purgativos_ del declive- apresurarian final-
mente 1a recuperaci6n. No hagan nada, 1es decian a los gobiernos,
mantenganse al margen.
Herbert Hoover criticaba a posteriori la par:ilisis de su adminis-
traci6n debida a la prevalenc.ia de esas opiniones: t<Los liquidacionis-
tas, encabezados por el secretario del Tesoro, Mellon. h pensaban que
e1 gobierno debia mantenerse al margen y dejar que la depresi6n se
resolviera por si sola ... Mantenia que ni siquiera el panico era de por
si algo malo. Decia: "'Purgara la podredumbre acumulada en el siste-
ma. £1 alto coste de la vida y el despilfarro desapareceran. La gente
ttabajari mis y vivid una vida mas moral. Los valores se ajustarin y
La gente emprendedora enmendara los estragos causados por gente
menos competente"_.17 £1 apoyo alliquidacionismo no se basaba s610
en su arractivo moral 0 intelectualj los empresarios teman razones
para justificar los despidos y reducc.iones de salario. La ortodoxia era
cspecialmente apoyada por los empresarios que dependian de gran-
des cantidades de mano de obra, para quienes los recortes salariales
cran cruciales. Las fumas de sectores mas intensivos en capital, como
cI automovi1, la maquinaria y el perroleo, eran menos sensibles a los
costes laborales y mas propensas a admitir que la reducci6n salaria!
no serviria para salir de la crisis porque reducia la capacidad de com-
pea de los consumidoresjJ8 pero muchos empresarios respaldaban na-
turalmente la idea de que se necesitaban salarios mas bajos.
Se suponia que la recompensa por sufrir todos aquellos rigores
licrfa que frnalmente la olcada de deflaci6n y quiebras crearia las con-
diciones para su reversi6n y recuperaci6n. Pero la inacci6n tradicio-
nal, que en ocasiones anteriores habfa enderezado las economias tras-
tornadas, no funciono ahora. Precios y salarios seguian cayendo, los
('icrres proliferaban, el desempleo crecia cada vez mas y no habia se-
nnles de mejora. El mecanismo normalmente equilibrador de los ci-
dos econ6micos anteriores a 1929 se habia roto.
(E or que no funcionaban las vicjas soluciones? Como habia anti-
ripndo Keynes, la mcnor flc.xibilidad de precios y saJarios significaba
rios tan altos como podian. El hecho de que esto interfiriera can el
mecanismo de ajuste ortodoxo no 10 desautariza necesariamente.
Despues de todo, el ajuste deprimi6 el conjunto de los salarios muy
profunda y rapidamente, y aunque la recuperaci6n pudo ser tambien
rapida, el dolor y sufrimiento causados por la crisis fueron muy seve-
ros. La capacidad de muchas empresas y sindicatos de resistirse a las
reduceiones de precios y salarios dej6 mas fabricas ociosas y el de-
sempleo mas alto que en otras ocasiones, pero tambien proporcion6
mejores salarios y beneficios al trabajo y al capital de los sectores pri-
vilegiados. La valoraci6n de esa compensaci6n dependfa de en que
extrema de In escala se hallara cada uno: las mejoras obtenidas par los
trabajadores empleados redundaban en cierta medida en In prolonga-
ci6n del desempleo de otras.
La deflaci6n no era la soluci6n y podia formar parte del problema.
De hecho, al final muchos gobiernos apravecharon los esfuerzos em-
presariales y sindicales por mantener sus precios y salarios para articu-
lar un intento mas general de invertir el crculo deflaeionario. Los regi-
menes fascistas alentaron a las empresas a cartelizarse para evitar que
los precios cayeran. Los gobiernos socialdem6cratas unieron trabajo y
capital en la conseeuci6n de acuerdos para mantener salarios y precios.
Los partidarios del New Dca! en Estados Unidos se unieron contra Ia
«competencia a muerte» y propusieron nuevas leyes y agencias regula-
doras para faeilitar la conciliaci6n de patronos y trabajadores con el fin
de invertir la deflaci6n. En muchos casos los propios gobiemos apun-
talaron los mercados contra la deflaci6n y lanzaron programas agricolas
para evitar que cayeran los precios. Todas estas medidas estuvieron in-
dudablemente motivadas por una combinaci6n de la preocupaci6n par
la deflaci6n y e1 deseo mas prosaico de los productores de mantener tan
altos como fuera posible los precios y salarios que cobraban.
Cuando los gobiernos se deeidieron a intervenir el dano deflacio-
nario estaba ya hecho. Durante cerca de cinco aoos desde que empe-
z6 In depresi6n, muchos precios, especialmente en el sector primario,
se hundieron. Pero la deflaci6n no dio el resultado que se esperaba
prepamndo In escena para la recuperaci6n, como antes de 1914. Las
rigideccs de prccios y salarios hacian que, contrariamente a las pres-
cripciones ortodoxas, In. contraccion no diem paso a In. recuperaci6n.
Capitalismoglobal
que la economia de posguerra no respondia como antes a una rece-
si6n. Las empresas oligopolistas que reducian los salarios mientras
mantenian altos los precios, produdan menos que en otras circuns-
tanciasj los sindicatos que pedian salarios mas altos a expensas del
empleo hacian disminuir la oferta de puestos de trabajo. Empresas y
sindicatos con posiciones monopolistas podian producir menos
yvender a precios mas altos, dejando ociosos maquinaria y trabajado-
res. En sectores en los que prevaledan condiciones parecidas a las an-
teriores a 1914, como la agricultura, los precios caian precipitada-
mente, mientras que los agricultores produdan tanto 0 mas que
antes. Pero e1 mecanismo purgativo que la ortodoxia suponia que ac-
tivaria la depresi6n no tenia efecto en muchos sectores de la econo-
mia y no estimulaba el crecimiento econ6mico general.
A medida que se iban imponiendo las nuevas rigideces de precios y
salarios, la recuperaci6n se retrasaba. El desempleo permanecia alto en
casi todos los paises, aunque los salarios reales -la capacidad de com-
pra de los salarios en relaci6n a los precios- permanecian estables 0
inc1uso aumentaban, especialmente en sectores dominados por gran-
des empresas 0 muy sindicalizados, 0 ambas cosas. En Estados Unidos,
por ejemplo, el salario medio por hora de los trabajadores de la indus-
tria pas6 de 57 centavos en 1929 a 54 centavos en 1934, con una caida
del 5 por 100, mientras que los precios al consumo cayeron mas de un
20 por 100. Aun con e1 22 por 100 de la mano de obra desempleada y
millones de estadounidenses buscando desesperadamente trabajo, los
salarios reales de quienes 10 tenian eran mucho mas altos en 1934 que
en 1929. Todavia en 1939, cuando el desempleo en Estados Unidos se-
guia a un nivel del 17 por 100, los salarios reales eran un 15 por 100
mas altos que en 1934, y un 40 por 100 mas altos que en 1929. Los sa-
larios reales tendian a subir 0 mantenerse estables en los sectores oligo-
polizados publicos, finanzas, industria- pero bajaron en-
tre un 15 y un 25 por 100 en sectores competitivos como la agricultura,
el servieio domestieo y la construcci6n. Mientras que la cuarta parte de
la fuerza de trabajo estaba desempleada y pidiendo a gritos trabajo, los
salarios en muchos sectores eran altos yseguian subiendo.
19
No habia nada reprensible en que los capitalistas y obreros se
unieran para protegerse mnntcniendo los prccios, beneficios y
EI mundo se disgrega, 1914-1939
'43
nia como «retorica la deflacion, y su mentalidad llevaba a la inac-
cion•.
2
-4 Los paises cuyo sistema monetario se basaba en el oro tenian
que dejar que sus precios siguieran su curso, ya que los precios nacio-
nales eran simplemente una expresion local de los precios mundiales.
Los intentos de imprimir dinero llevarian a los inversores a deshacer-
se de la moneda nacional (devaluada) a cambio de oro. El patron oro
proscribia los estimulos monetarios, y no habia otras opciones. Casi
nadie apoyaba el gasto deficitario -en su campana electoral de 1932
contra Hoover, Roosevelt critic6 la incapacidad del presideme para
cquilibrar el presupuesto--, y la proteccion comercial, otco remedio
habitual, fue intentada en todas partes sin resultado. £1 oro seguia
triunfando.
El oro retrasaba la respuesta de los gobiernos a la crisis y tambien
aceleraba la transmisi6n internacional de las conmociones financie-
ras. La menor indicacion de que podian caer los tipos de interes en,
digamos, Belgica, Ilevaba a los inversores a sacar su dinero de aque!
pais y Ilevarlo a algUn otro lugar mas segura. Cuando el capital huia
de Belgica, los temoees se convertian en realidad: el dinero se hacia
mas escaso, los deudores tenian que suspender pagas y los bancos
quebraban. Los gobiernos se veian asediados por flujos especulativos
de «dinero calientelt que buscaha seguridad y rentas a corto plaza.
Como dijo Herbert Hoover, el oro y los movimientos financieros
eran como «un canon sue1to en la cubierta del mundo mienttas azota
la tempestadlt.
2S
Lejos de absorber las conmociones, eJ patron oro intensifieo sus
cfectos. Cuando los inversores sacaban su dinero de un pais, tenian
que ~ e s h a c e r s e de la moneda nacional. Para sacar dinero de Belgica,
par cJcmplo, los especuladores tenian que convertir sus francos belgas
~ n Ijbras esterlinas 0 en dolares, 0 bien en oro. AI comprar con SllS
Iraneos oro a dolares al gobierno belga, las autoridades acababan sin
cxistencias de uno u otros y tenian que desvineularse del oro. En csas
circunstancias eI gobierno belga tenia que elevar sus tipos de intcres
para alentar a los inversores a seguir manteniendo activos en francos
-bonos del Estado belga, por ejemplo- y evitar un asalto a su 0'10-
neda. De esa forma, cl patr6n oro requerla que los gobiernos nacio-
nales aceptttran pasivamente las exigencias 6nancicras intcrnaciona-
Capitalismo global
EL ORO Y LA CRISIS
La deflacion y la prolongada depresion desencadenaron p:inicos 6-
nancieros y monetarios que se propagaron por el mundo enrero, a ve-
ces como una mancha que se extendia gradualmente, y otras con la
velocidad del rayo. Las conmociones pasaban de un pais a otro acom-
pafiando al dinero transferido par inversores inquietos. La prolifera-
cion de quiebras amenazaba con provocac el cierre de los bancos, y
euando los depositantes sacaban apresuradamente su dinero conver-
dan ese temor en realidad. A partir de mayo de 1931 e1 panico paso
de Austria a Polonia, Hungria, Checoslovaquia y Rumania, Ilegando
finalmente a Alemania, y luego a Suiza, Francia, el Reina Vnido,
Turquia, Egipto, Mexico y Estados Unidos. En seis meses dieciocho
bancos ceorrales se vieron ante e1 abismo financiero.
20
En los cinco
alios anteriores al verano de 1929 hubo solo cuateo crisis bancarias
nacionales notablesj en los cinco aiios posteriores hubo treinta y tres.
Henrik Ibsen habia escrito: «Esos heroes de las finanzas son
como cuentas en un hiloj cuando cae uno de eIlos, e1 resto Ie siguenlt. 21
Los efectos de las quiebras financieras fueron profundos: a finales de
1933 la mitad de las instituciones financieras estadounidenses exis-
tentes en 1929 habian desaparecido.
22
Su impacto se dejo sentir no
solo entre los banquerosj los prestamistas alarmados dejaron de pro-
porciooar fondos a casi tooos sus clientes. Las quiebras de las explo-
taciones agricolas podian, al asustar a los banqueros e inversores, se-
car la fuente de credito para la industria.
Las dificultades financieras paralizaron los bancos nacionales yel
sistema financiero internacional. A medida que la gente y los paises
muy endeudados redudan sus compras e inversiones, se reforzaba e1
circulo vicioso deuda-deflacion, deprirniendo aun mas los precios lo-
cales ymundiales.
23
Los gobiernos, tratando de hallar alternativas a la parilisis defla-
cionaria y a la ruina 6nanciera, recurrieron a un objeto internacional
aparentemente inconmovible: el oro. Los intentos de detener la de-
flacion y de contener la caida de precios se vieron bloqueados par los
compromjsos de los gobiernos con el valor en oro de sus monedas.
Como han dicJ10 dos historiadores de 13 economia, e..I patr6n oro te-
£1 mundo Ie disgrega, 1914-1939
'45
neda fiable. EI circulo vicioso se retroalimentaba y las ex:pectativas de
una devaluacion podian causar un panico bancario que efectivamente
acababa desencadenando una devaluacion. Las crisis bancarias y mo-
netarias interrelacionadas paralizaron los mercados de credito hasta
el punto de que practicamente cesaron los prestamos, e incluso las
cmpresas que deseaban expandirse no tenian can quien endeudarse
para hacerlo.
Unas semanas despues de la quiebra del Creditanstalt, en mayo
de 1931, el terremoto bancario se propago desde Austria a la vecina
Hungria. y al cabo de un mes llego a Alemania. Los inversores saca-
ban su dinero de los bancos y se deshacian de monedas nacionales en
dificultades convirtiendolas tan pronto como podian en oro 0 en do-
lares, y las conexiones entre unas y otras economias tiraban del coo-
junto hacia abajo. El presidente Hoover intento evitar el desastre
proponiendo el20 de julio de 1931 que se permitiera a los deudores
de guerra la suspension de pagos de sus obligaciones hacia el gobier-
no estadounidense durante un ano. Sin embargo, los ahorradores de
coda la Europa central estaban dominados par el panico a que las
cjuiehras de bancos afectaran a la principal economia del continente y
obligaran a Alemania a desvincularse del oro. Tenian rawn. De nue-
vo, los intentos de obtener apoyo de franceses y britanicos se vieron
complicados por las hostilidades politicas. Los franceses. antes de
ayudar a los alemanes a afrontar la crisis financiera, insistian en nue-
vos pagos de las reparaciones de guerra y en el desarmej pero esas ma-
niobras politicas exigian mas tiempo del que disponian los alemanes.
Enjulio de 1931 el gobierno aleman cerro los bancos y suspendi6
la convertibilidad del marco en oro y divisas. EI tipo de cambio se
mantuvo oficialmente invariable, pero ahora era practicamente im-
posible cambiar e1 Reichsmark aleman por oro, d6lares, lihras esterli-
nas 0 cualquiera otra cosa que no fueran productos a articulos alema-
IlCS.
28
La decision alemana suscito mas remores, que pronto se
dcscargaron sobre 1a piedra angular fmanciera de Europa: el Reino
Unido.
AI final del verano, cuando los preocupados inversores se desha-
dun de sus lihras csteclinas, el gobierno hritanico se esforzaha por
Inantener el valor de la libra sin imponer medidas de austeridad. A fi-
Capitalisnwglobal
les, aunque eso pudiera significar e1 sacrificio del pais para mantener
su tipo de cambio.
Los paises con sistemas bancarios debiles eran particularmente
proclives al colapso bajo la presion de ataques financieros y moneta-
rios. AlIi donde los bancos estaban vinculados a la industria, como en
gran parte de Europa central, e1 desasosiego financiero se transmitia
rapidamente al resto de la economia. Los hancos que dependian del
dinero extranjero -en 1930 mas de la mitad de los depositos banca-
rios en Alemania pertenecian a extranjeros- estaban particularmente
expuestos, ya que los extranjeros podian Sacar con facilidad su dinero.
Pero la vulnerabilidad frente a los caprichos financieros internaciona-
les era universal y contribuyo a la ve10cidad con que la depresion se
hizo global para seguir siendolo.
26
Las presiones financieras y monetarias desencadenaron una serie
de crisis nacionales que paralizaron el sistema monetario y financiero
intemacional. En mayo de 1931 el Creditanstalt, el mayor banco de
Austria, fundado en 1855 por la familia Rothschild, se dec1aro en
quiebra. El gobierno intervino inmediatamente y trat6 de obtener
apoyo de otras capitales europcas, pero sin exita. Incluso en aquellas
dificiles circunstancias se dejaron sentir los falios politicos del orden
intemacional de posguerra. Antes de que los bancos franceses acu-
dieran en ayuda del Creditanstalt, el gobierno e importantes politicos
franceses insistieron en que Austria debia renunciar a la prevista
union aduanera con Alemania, apoyados por dirigenres belgas e ita-
lianos.
27
El problema se hizo pronto habitual. AI menor asomo de dificul-
tades de un banco los depositantes sacaban su dinero y con ello mate-
ri,tlizaban 10 que hasta entonces podian ser 5610 estrecheces transito-
rias. Cuando los bancos de un pais amenazaban hundirse la gente se
precipitaba a sacar su dinero del pais; nadie queria dejar sus fondos en
un sistema flOanciero que se estaba desintegrando. Par mucha auste-
ridad 0 aumentos de los tipos de inreres que el gobierno decidiera no
habia fonna de retener el dinero en la moneda de un pais al borde de
un panico bancario, y los rurnares de que esa moneda podia desvin-
cularse del oro y devaluarse aceleraban la carrera por convertir accio-
nes, bonos y dinero en oro 0 instrumentos denominados en una mo-
EI mundoudisgrega, 1914-1939
'47
El uso que los gohiernos hacian de sus monedas como armas
competitivas aporto incertidumbres adicionales at orden financiero y
monetario internacional. La «guerra de la mantequilla.. entre Nueva
Zelanda y Dinamarca fue sintomatica. Ambos paises eran los princi-
pales abastecedores at mercado britanico de mantequilla, que consti-
tuia 1a principal exportacion de uno y otro pais. A principios de 1930
e1 gobierno neozelandes devalu6 su moneda alrededor del 5 por 100
Erente a la libra esterlina, 10 que dio a sus exportadores una ventaja de
costes sobre los productores daneses. Los daneses esperaban recupe-
rar e1 equilibrio at seguir la devaluacion brit:i.nica de septiembre de
1931, pero esa esperanza se vio frustrada al seguir Nueva Ze1anda la
caida de la libra britaruca. En septiembre de 1932 los daneses deva-
luaron su moneda otro 5 por 100 mas £rente a la libra; cuatro meses
despues e1 gobierno neozelandes contraatac6 con una nueva devalua-
cion del 15 por 100, y al cabo de otro .Illes e1 gobierno danes respon-
dio con otra devaluacion del 17 por 100. A fll1ales de 1933 las dos
monedas estaban de nuevo poco mas 0 menos donde habian comen-
zado en cuanto a su rclaci6n mutua, pero cuatro mos de devaluacio-
nes competitivas habian caldeado las tensiones politicas y las presio-
nes proteccionistas en ambos paises.
3O
La situaci6n economica se seguia deteriorando. A finales de 1932
c1 comercio mundial estaba apenas a un tercio de su nive! de 1929.
Los mercados financieros internacionales estaban casi totalmente
inactivos. Los principales paises comerciales del mundo habian opta-
do por e1 proteccionismo. En Estados Unidos la produccion indus-
trial estaba a 1a mitad de su nivel de 1929 y el desempleo era del 24
por 100 de la mano de obra; en Alemania alcanzaba e144 por 100.
3J
Latinoamerica se vio golpeada por el doble hachazo de la caida de los
pfecios y la de la demanda; entre una y otra la regi6n tuvo que reducir
NUS importaciones en mas de un 50 por 100 durante los tees primeros
nl'os de la depresion. Casi todos los paises de la region estaban ahora
en bancarrota, con la notable excepcion de una Argentina desespera-
dll por mantener el beneplacito de sus socios comerciales y financie-
I'OS britanlcos.
32
Aun as!, muchas voces pedian una reafirmaci6n del compromiso
COil cl oro. En los propios Est.dos Voidos, Herbert Hoover habl6
Capitalismo global
nales de agosto el gobierno laborista fue sustituido por un gobierno
de unidad nacional encabezado tambien par Ramsay MacDonald,
pero ahora can un sustancial apoyo conservador. El nuevo gobierno
desvincul6 casi inmediatamente la libra del oro, devaluandola por
primera vez en tiempos de paz desde que sir Isaac Newton esrable-
ciera la paridad con el oro en 1717.
La libra perdi6 cerca de una tercera parte de su valor frente al d6-
lar en un par de meses, desde la paridad hist6rica de 4,86 d61ares por
libra a 3,25 d61ares. AI caer la libra muchos otros paises siguieron a
Gran Bretana en la desvinculaci6n del oro: primero los paises escan-
dinavos y bilticos, que teruan lazos muy estrechos can e1 mercado
britinico, a continuacien]ap6n y luego gran parte de Latinoamerica.
La mayoria de esos paises tambien impusieron barreras sustanciales
al camerao. Gran Bretana abandono cerca de un siglo de libre co-
mercio; en febrero de 1932 el gobierno de unidad nacional impuso
arance1es proteccionistas, y luego negocie preferencias especiales
para el imperio y unos pacos socios comerciales privilegiados. Des-
pues de decadas de oponerse at proteccionismo, e1 Reina Unido esta-
bleci6 un bloque imperial en e1 que regian relacione; comerciales prefe-
renciales y un bloque de la libra que compartian monedas devaluadas.
El comercio con el resto del mundo cay6 precipitadamente, pero las
exportaciones al area de la libra --el imperio, los paises escandinavos
y b:ilticos, Argentina y algunos mas- aumentaron del 50 at 60 por
100 de las exportaciones totales de Gran Bretana.
29
Otras potencias
imperiates estrecharon sus lazos economicos con sus colonias y en
1931 Japan expandio su area colonial ocupando y anexionandose
Manchuria} en el norte de Chi.na.
A finales de 1932 s610 dos grupos de paises permanecian vincu-
lados al oro: Estados Unidos y un bloque centrado en Francia que in-
cluh Belgica} Luxemburgo, los Paises Bajos, Italia y Suiza. Los res-
tantes paises del oro afrontaban fuertes presiones competitivas tanto
en su propio mercado como en los de terceros paises, at hacer las de-
valuaciones mucho mas baratos los productos britirucos, japoneses y
de otros paises; y las barreras arancelarias impuestas en los impcrios
europeos, 1a ampliada esfera imperial japonesa, Estados Unidos y La-
tinoamerica rcdujeron aun mis las posibilidades comerciaJes.
£1 mundQse disgrega, 1914-1939
'49
Capitalismo global
con desprecio, un mes antes de dejar la presidencia, de quienes pre-
tendian «inflar nuestra moneda y abandonar el patron oro para entrar
con nuestra moneda devaluada en una guerra econ6mica mundial,
aun sabiendo que conduce ala destruccion total, tanto para nosotros
como en el extranjero».33 Francia y sus vecinos del bloque del oro no
renunciaron a su compromiso con este hasta 1936, mas de siete afios
despues de comenzar la depresion.
Pero los gobernantes de los restantes paises del oro se veian des-
garrados por la contradicci6n entre el deseo de mantener la economia
en marcha yla necesidad de defender su moneda. Las autoridades es-
tadounidenses se sentian cercadas desde que los britinicos devalua-
ron la libra frente al oro en ocrubre de 1931. Los inversores se desha-
cian de sus dolares a cambia de un oro mas seguro, mientras que los
depositantes sacaban su dinero de los bancos anticipando una crisis
financiera. La Reserva Federal respondio de la forma clasica acorde
con el patron oro, elevando en una semana los tipos de interes dell,S
al 3,5 por 100 para tratar de mantener el dinero en el pais y en los
bancos. La logica era clara pero perversa. Sin el compromiso con e1
oro, la Reserva Federal podria haber disminuido los tipos de interes,
estimulando la economfa al hacer mas [aeil el endeudamiento, el gas-
to y la inversion. Constrefiido, no obstante, por las exigencias del pa-
tron oro, cI banco central mas importante del mundo impuso una po-
utica monetaria aun mas austera y restrictiva.
34
Las e1ecciones de noviembre de 1932 en Estados Uoidos llevaron
ala presideneia a Franklin D. Roosevelt, y el exito de los democratas
en el Congreso parecia darle manos libres. Esto alento a los interna-
eionalistas, marginados por el aislaeiooismo estadounidense desde
1920; despues de todo, el propio presidente cIecto habia sido el can-
didato ala vicepresidencia derrotado junto a Wilson en 1920.
Pero la victoria de los dem6cratas provoco un panico monetario.
Los demoeratas dependian del apoyo de los agricultores, que venian
pidiendo una devaluaci6n desde antes de que se iniciara la depresion.
En 1933 los preeios agricolas en Estados Unidos eran apenas la mi-
tad de su nivel ya deprimido de 1928, mientras que otras preeios ha-
bian descendido mucho menos: un 8 por 100 los bienes de consumo
duraderos y un 18 por 100 los productos met:iHcos.
35
Mientras trans-
£1 mundo Sf disgrega, 1914-1939
currian los cuatro meses debidos desde las eleceiones basta la toma de
posesion, Roosevelt tuvo buen cuidado de no decir 10 que haria con
respecto a Ia paridad d61ar-oro, pero los miembros de su futuro gabi-
nete no fueron tan eautos. Henry Wallace, destacado dirigente de los
agricultores ya anunciado como nuevo secretario de Agricultura, dijo
seis meses antes de que la nueva administracion entrara en funciones:
«La mas inteligente seria desvincularse del patron oro incluso un
poco mas de 10 que 10 ha hecho Inglaterra).36
En cuanto inicio sus sesiones, el Congreso tomo medidas para
desvincular al dolar del oro. Parecia claro que, de una forma u otra, el
d6lar acabaria devaluandose. Se produjo entonees un asalto a los ban-
cos estadounidenses que eomenw en febrero y se extendio par todo
e1 pais hasta la vispera de la toma de posesi6n de RooseveJt e1 4 de
marzo de 1933. Como en Austria, Alemania 0 Gran Bretafia, la ex-
pectativa de una devaluacion hizo a la gente deshacerse de sus dolares
para comprar oro. Una vez que tomo posesion, Roosevelt cerro los
bancos del pais y anuncia medidas de emergencia para estabilizar el
sistema financiero. Durante unas pocas semanas el dalar se mantuvo
estable mientras parecia que la administracion podia restablecer el
vinculo con el oro, pero a mediados de abril Roosevelt confirm6 las
expectativas de los especuladores desvinculando el d6lar del oro.
Durante tres meses la Administraci6n Roosevelt dej6 caer el do-
lar, que paso de eambiarse a 3,42 d6lares por libra esterlina hasta
poco mas 0 menos la cotizacion de 4,86 dalares por libra esterlina
que tenia antes de la devaluaeion de esta. E1 dalar floto, en general
hacia abajo, durante otros seis meses hasta que en febrero de 1934
Roosevelt volvio a fijar el dolar en 35 dolares par onza de oro, mas de
dos tercios por debajo de la prolongada paridad de 20,67 dalares par
onza de oro. Como si quisiera dejar muy daras sus prioridades, en el
verano de 1933 Roosevelt clausur6 una conferencia econ6mica mun-
dial en Londres que habia tratado de estab1ecer alguna forma de coo-
pcraci6n monetaria internacional. El 3 de julio, en un mensaje muy
cnergico, el presidente insisti6 en que «la situacion economica inter-
nn de un pals es un factor mas importante en su bienestar que la coti-
z-nci6n de su rnoneda», y eritic6 «los viejos fetiches de los llamados
blU'lqucros jntcrnncionn.les», que segUn dijo estaban «siendo reempIa-
Alllegar al punto mas bajo de la Depresi6n, los gobiemos parecian
dispuestos a abandonar politicas fracasadas e intentar orras nuevas.
John Maynard Keynes, percibiendo la oportunidad de influir sobre
los gobernantes y la opinion publica, se puso en movimiento. Se bur-
10 de la .imbecilidadlt de los ortodoxos y de su compromiso con elli-
quidacionismo: f<Les parece que seria un triunfo de la injusticia si
tanta prosperidad no se viera subsiguientemente equilibrada por una
bancarrota universal. SegUn dicen, necesitamos 10 que educadamente
llaman una "liquidacion prolongada" que nos ponga cn el buen cami-
no. La liquidacion, nos dicen, no se ha completado todavia; pero can
el tiernpo 10 hara. Y cuando haya pasado suficiente tiempo para que
se complete la liquidacion, todo volvera a ir bien».40 Keynes cstaba en
total desacuerdo: «Las voces que ... nos dicen que la via de escape se
halla en la economia estricta y en abstenerse, siempre que sea posible,
de utilizar la produccion potencial del mundo, son voces de insensa-
tos y locos de atar".41
Keynes observaba con aprobaci6n la desvinculacion britanica del
oro, decision que califico como 4td mas bendito acontecimientolot.
42
Frente a la cacistrofe economica lleg6 incluso a abandonar su prolon-
gada apoyo allibre comercio: «No deseamos -Ie dijo a una audien-
cia irlandesa- quedar a merced de las fuerzas mundiales que preten-
den establecer una especie de equilibria uniforme segu.n los
principios ideales del capitalismo del laissez-faire». Keynes siguio
siendo intemacionalista en asuntas culturales e intelecntales, pero 1a
situacion desesperada en la que se hallaban los pueblos de todos los
paises exigia atender en primer lugar y sobre todo a las circunst:rncias
nacionales. «Ideas, conocimiento, arte, hospitalidad, viajes, etc., son
cosas que deberian por su propia naturaleza ser internacionales. Pero
otras deberian seguir siendo caseras siempre que eso sea razonable-
mente posible; y por encima de todo, dejemos que las finanzas sean
ante todo nacionales.»43
Keynes habia perdido las batallas de los ai'ios veinte -sobre la
paz de Vcrsallcs, 1a politica monetaria y el regreso britanico al oro-,
I>cro d fracaso espectacuJar de la econo!1ti'a mundial parecia demos-
trar que estaba en 10 ci.erto: el patron oro estaba defmi.tivamente de-
'I\c.rcdirndo. Los agricultores se habfan manifestado desde hacia
Capitalismo global
zados por Jos esfuerzos para planear las monedas nacionales con el
objetivo de darles una capacidad de compra establelt.
37
Era dificil
imaginar un rechazo mas directo de las reglas tradicionales de la eco-
nomia tnternacional clasica. El dia en que el dolar se desvin.cu1o del
oro, el director del Presupuesto Lewis Douglas dijo sombriamente:
.Esto es el fin de la civilizacion occidentak.
J8
Retrospectivamente, la mayoria de los analistas han aceptado la
sintesis de Barry Eichengreen, quien adopto recientemente el dicta-
men de Keynes [Grilletes de oro] como titulo de su libro sobre la eco-
nomia de entreguerras:
El patr6n oro es la clave para entender la Depresion. El patron oro
de la decada de 1920 prepar6 el escenario para 1a Depresi6n de los aoos
treinta al aumentar la fragilidad del sistema financiero internacional.
£1 patron oro fue el mecanismo par el que se transmitio el impulso de-
sestabilizadof desde Estados Unidos al resto del mundo. El patrOn oro
ampli6 esa conmoci6n desestabilizadora inicial. Fue el principal obs-
racu10 para cualquier intento de neutralizarla. Fue el vinculo restrictivo
que impidio a los gobernantes evitar el cierre de los bancos y contener
la difusi6n del panico financiero. Par todas esas razones, el patron oro
internacional fue un factor decisivo de la Depresion mundial. La recu-
peracion no se demostro posible, par las mismas razones, hasta que no
se abandono el parron oro.
39
SALlENOO DE LA OSCURIDAD
En 1933 la economia mundial estaba paralizada. El comercio,1a in-
ve,rsi6n y los creditos habian disminuido hasta pequefias fracciones
de sus niveles anteriores. La actividad economica habia caido pais
por pais en proporciones sin precedentes y todas las ganancias dura-
mente obtenidas durante la decada de 1920 habian desaparecido. La
guerra econ6mica se extendia por Europa y el Atlantica. Se repudia-
ban las deudas de guerra, se declaraban guerras comerciaJes, se ensaJ-
zaban las devaluaciones competitivas y los controles de cambios, y
fodo esto en una atm6sfera de desesperaci6n, polarizaci6n poJitica
y recriminaciones munlaS.
£1 mundo re disgrega.1914-1939
'53
tiempo contra el; ahara se les uman los obreros, que estaban pagando
un alto precic en desempleo por la deflaci6n generalizada. EIUder la-
borista hritanico Ernest Bevin argurncntaba que las clases ren-
tistas tienen alga que ganar» del mantcnimiento del valor en oro de la
libra esterlina y que «el deterioro de la situaci6n de millones de traba-
jadores es un precic demasiado alto por el mantenimiento de ... la
banca intemacional en Londres».4ol Los empresarios industriales
apoyaban igualmente la libertad para devaluar y poder as! competir
con los productores extranjeros.
Muches economistas estaban, como Keynes, en cootra del pa-
tron oro. En Estados Unidos uno de los mas curiosas era. un agr6no-
rno de Cornellllamado George Warren. Warren habia pasado roda
su vida estudiando los precios en Estados Unidos, especialmente los
precios agricolas. Habia ido reuniendo datos de los precios publica-
dos en periodicos, catilogos, contratos y muchas otras fuentes, en un
esfuerzo obsesivo por descubrir como y par que se modificaban. Tras
decadas de estudio lieg6 a la conclusi6n de que cuando el precio del
oro en dolares caia, los precios agricolas rambien caian, mientras que
cuando el precio del oro en d6lares subia, los precios agricolas tam-
bien subian. Cuanto mas debil era et d6lar frente al oro, mas altos
eran los precios agricolas en Estados Unidos. Warren tenia muchas ide-
as sebre las razones de esa correlaci6n positiva, la mayona de elias equi-
vocadas; pero estaba convencido de que reducir el valor en oro de los
d61ares elevaria los precios agricolas. La forma de hacerlo era desvin-
cularse del oro ydevaluar el d6lar.
La mayoria de los economistas estadounidenses se rcian de Wa-
rren. Sus ideas tenian poco que ver can la teoria establecida y las
pruebas que aportaba eran como mucho circunstanciales; pero cuan-
do Franklin Roosevelt lieg6 a la presidencia en 1933, estaba desespe-
rado par conjurar 10 que denominaba «la amenaza de una revoluci6n
agraria en este paiS».45 Su decisi6n de desvincular el d61ar del oro y
devaluarlo se vio influida por un hombre al que ridiculizaban Uaman-
dolo t<:Warren d6lar de caucho».
Result6 que t(d61ar de era acertado (aunque fuera por ra-
zones equivocadas). AI devaluar el dolar los productos agricolas y
orros artkulos del sector primario subieron de prccio, En mano de
1934, antes de iniciarse la devaluacion, los agricultores estadouni-
denses obtenian 35 centavos por bushel de trigo; en julio estaban ob-
teniendo 87 centavos, un incremento de casi el1S0 por 100 en unos
pocos meses. El indice de precios Moody, que abarcaba una variedad
de productos agricolas y materias primas, subia alrededor del 70 por
100 durante los tees meses teanscurridos desde abril hasta julio de
1933; y esos aumentos de precios provocaron un giro en el curso de Ja
crisis: aliviaron la situaci6n de los granjeros y otros deudores, invirtie-
ron la espiral deflacionista y la angustia financiera y restauraron la
confianza. AI cabo de tees meses desde la devaluacion, el indice in-
dustrial Dow Jones habia subido mas del 70 por 100, reflejando el
cambio en el estado de animo de la opinion publica.
46
El gobierno estadounidense, liberado de las constricciones del
patr6n oco, pudo aumentar la oferta monetaria, elevar los peecios y
poner de nuevo en marcha Ia economia. Durante el primer ano desde
que se devalu6 e1 d6lar, la Reserva Federal amplio la base monetaria
en un 12 por 100 y mantuvo esa tasa de crecirniento hasta 1937,
cuando la ofeera monetaria era alrededor de1S0 por 100 mas alta que
cn marzo de 1933. AI circular mas dinero los prccios aumentaban
continuamente, y esa inversi6n de la deflaci6n foe decisiva para sacar
la economia de la Depresion. El gasto deficitario no desempefi6 ape-
nas ninglin papel, ya que la Administraci6n Roosevelt no ernpez6 re-
almcnte a experimenrar con la politica fiscal hasta 1938-1939, cuan-
do to peor de la Depresion habia pasado. Casi la totalidad de la
recuperacion en Estados Unidos se debi6 a la relajacion de la politica
monctaria posibilitada por la devaluacion. Segu.n una estimacion, si
esa politica no hubiera cambiado, Ja economia estadounidense habria
pcrm'lOecido estancada y en 1942 su tamano habria sido la mitad del
que a.lcanz6 rea1mcnte.
47
La experiencia estadounidcnse fue tipica: el compromiso con el
lll'O profundiw y alargo el estancamiento, y la desvinculaci6n del oro
)) rmitio que se iniciara Ia recuperacion. El contraste se puede apre-
ciar comparando paises que se desvincularon del oro al principio de la
Ocpresi n con los que manruvieron vigente e1 patr6n oro mas tiem-
po. En 1930 y 193110s precios al por mayor en los paises del oro dis-
Ininuyeron alredcdor del 13 por 100 al afio. La de.flad6n se
'S4
Capitalumoglobal EI mundo se disgrega, 1914-1939
'ss
ban, sin contraponerlas, tanto la economia de mercado como la parti-
cipacion activa del gobierno en la economia.
Los gobiernos de Europa central, oriental y meridional y de Ja-
pon se volcaron hacia el interior cuando golpeo la crisis. En esto se
comportaron como el resto del muncio; pero a diferencia de Europa
occidental y Norteamerica, en esas regiones pronto gobernaron par-
tidos fascistas 0 protofascistas que rechazaban por principio la eco-
nomia internacional e impulsahan la idea de la autarquia -scpara-
cion por la fuerza del resto del mundo-, idea que constituia el
epitome de las actitudes fascistas hacia la economia mundial.
Junto con la autarquia economica, la via fascista suponia severos
controles sabre los trabajadores. Los movimientos obreros existentes
fueron erradicados junto con los partidos socialistas y comunistas a
los que estaban ligados, y sustituidos par «frentes obreros» controla-
dos por el gobierno que explicaban a los trabajadores cuiles eran sus
intereses y como pretendian satisfacerlos. No era tanto una negacion
de los intereses de los trabajadores -los nazis consiguieron la reduc-
ci6n mas rapida y duradera del desempleo en todo el mundo indus-
trializado- como de la posibilidad de que esos intereses se expresa-
nm de forma independiente. Los gohiernos fascistas tambien podian
arropellar a los sectores empresariales que ohstaculizaran la consecu-
ci6n de importantes ohjetivos politicos, pero las grandes corporacio-
nes tenian mas posibilidades de resistir las presiones del gobierno que
los ohreros desorganizados. La economia fascista 0 parafascista en
Europa central, oriental y meridional 0 en elJap6n militarista contras-
tuba con la de Occidente, por tanto, en dos dimensiones importantes:
(cidente pretendia reconstruir la integracion economica
nal, mientras que los fascistas pretendian protegerse de ella; Occidente
incorporo las organizaciones ohreras a la gestion gubernamental,
rnienrras que los fascistas aplastaron los movimientos ohreros exis-
leOtes en sus paises.
La Uni6n Sovietica y Latinoamerica, semiindustrializadas, ensa-
yttron alternativas diferentes a la ortodoxia anterior a la Primera
ucrra Mundial y a la democracia social occidental. Los sovieticos
I:onstruycron una autarquia comunista, al tiempo que organizaban el
Impul'o mas rilpido de I. histori•. En Lntino.mericn
Capitalumaglohal
pio esencialmente alJi para el Reino Vnido ylos paises que se desvin-
cularon del oro a finales de 1931, ya que a partir de aquel momento
pudieron estimular sus economias. Entretanto la deflacion siguio
castigando a los paises que mantenian sus monedas vinculadas al oro.
El impacto no afectaba solo a los precios; entre 1932 y 1935la pro-
duccion industrial en los paises que habian abandonado el patron oro
aumento un 6 por 100 al ano, mientras que disminuyo un 1 por 100
al 1 1
·· ·d48
ano en os que 0 slgweron mantemen o.
AI adoptarse nuevas politicas, en 1934 comenzo una recupera-
cion gradual que se mantuvo hasta 1937. AI recuperarse la economia
los paises de Occidente trataron de reconstruir sus relaciones comer-
ciales, financieras y de inversion internacional. En septiembre de
1936 la Administracion Roosevelt firmo con los gobiernos britanico
y frances un acucrdo monetario tripartito que comprometia a cada
uno de los tres gobiernos a apoyat las monedas de los otros dos. Ese
acuerdo fue un intento de construir un sistema monetario internacio-
nal modificado sin los grilletes del patron oro. Pronto se Ie unieron
Belgica, Luxemburgo, los Paises Bajos y Suiza, ycasi inmediatamen-
te despues la Ley de Acuerdos Comerciales Reciprocos de 1934 per-
mitio al ejecutivo estadounidense reducir los aranceles a cambio de
las reducciones de otros paises. Las barreras comerciales estadouni-
denses comenzaron a bajar de nuevo.
Los gobiernos occidentales tambien adoptaron programas para
aliviar las consecuencias del desempleo, facilitar la organizacion de
sindicatos e incorporar el movimiento obrero a la politica. El New
Deal estadounidense y el Frente Popular frances eran simplemente
los ejemplos mas destacados de tales tendencias. Una evolucion simi-
lar y auo mas pronunciada fue la que tuvo lugar en Escandioavia,
donde gobiernos socialistas dirigieron el transito a la liberalizacion
del comercio. De la catastrofe economica de la Depresion brotaron
los inicios del moderno Estado del Bienestar, entendido como acep-
tacion general de la oferta publica de seguridad social, politicas socia-
les basicas y gestion macroecon6mica anticiclica. En Occidente nue-
vas personas, partidos y clases intentahan poner en pnktica un
conjunto de nuevas medidas tendentes a satisfacer a un tiempo los
compromisos econ6micos nacionalcs e internacionllles y que acepta...
El mundo se disgrega,
257
asi como un sistema politico capaz de resistir las presiones para ali-
viar el sufrimiento de los obreros y los pobres. Pero las economias in-
dustriales estaban dominadas ahora por enormes corporaciones, pro-
duccion en masa y complejos productos para el consumo; los
sindicatos obreros eran mucho mas fuertes que antes de la Primera
Guerra Mundial y los sistemas politicos mucho mas democraticos.
Frente a aquella catastrofe, las medidas clasicas se situaban entre 10
inuti1 y10 contraproducente, pero los gobiernos, impu1sados por la fe
en el patron oro, insistian en elias mientras la situacion empeoraba.
EJ nuevo capitalismo estructurado de las grandes empresas y po-
clerosas organizaeiones obreras, junto con 1a fragilidad financiera y la
rigidez de precios y salarios, dejo obsoletos los mecanismos c1asicos
de ajuste. La ortodoxia competitiva era inadecuada para los proble-
mas del capitalismo industrial organizado y democratico derivado
del capitalismo global de Ia epoca dorada. AI mismo tiempo, los con-
flictos europeos no resueltos en Versalles y la renueneia estadouni-
dense a dejarse impliear en los asuntos del Viejo Mundo b10queaban
la colaboraci6n entre los centros financieros que les habia permitido
superar las dificultades surgidas antes de 1914. La severidad de 1a
Depresion reflejaba una incoherencia fundamental entre los princi-
pios tradicionales de 1a economia mundial clasica anterior a 1914 y la
nueva organizacion de la sociedad nacional e internacional.
La vieja guardia de banqueros internacionales, inversores impe-
rialcs, potentesindustrias y aristocracias terratenientes ensayo medi-
das tradicionales contra la crisis. Se aferr6 al patr6n oro internacional
y a los compromisos financieros internacionales y se mantuvo hostil a
la intervencion del gobierno. Se mostr6 totalmente incapaz de resol-
ver las crisis economicas nacionales y la situaci6n de emergencia social
l'csultante. La insistencia de los tradicionalistas en mantener politicas
liquidacionistas solo sirvi6 para inflamar a sus oponentes en e1 movi-
micnto obrero, en la comunidad empresarial y entre los pequenos em-
prcsarios, agricultores e intelectuales. En Ultimo termina, el fracaso de'
los remedios clasicos dio lugar a 1a aparici6n de nuevas ideas y nuevos
grupos y pronto el poder cambi6 de manos en todas partes.
La prolongaci6n de la crisis lJev6 fmalmenre a las clases y a los
pttfscs a cnsayar nuevaS fennns de contrarrestar in Dcprcsi6n. Algu-
Capitalismo global
y otras regiones subdesarrolladas, la dedicaci6n anterior a la produc-
ci6n de alimentos y materias primas para 1a e.xportaci6n no podia so-
brevivir en un mundo en el que Ia demanda de productos del sector
primario y sus precios estaban cr6nicamente deprimidos. Obligado a
cantar linicamente con sus propios recursos durante la decada de
1930, e1 mundo subdesarroliado reorient6 sus energias hacia e1 desa-
rrollo nacional. La sociedad urbana y 1a industria moderna crecieron
cipidamente en areas semiindustrializadas de Latinoamerica y
Oriente Medio.
Pese a las divisiones y diferencias, un hilo comlin vinculaba las
respuestas de los paises industriales y semiindustriales a Ia Depre-
si6n. Todos elios -excepto 1a Uni6n Sovietica} en la que se pretendia
construir e1 socialismo desde el Estado- pusieron en pnlctica de una
forma u otra 10 que se podria llamar un «capitalismo reguIado». Los
gobiemos apoyaban 1a carteuzaci6n empresarial para los
precios, permitian e inc1uso alentaban la coordinaci6n de los salarlOs y
manipulaban la politica macroecon6mica para mejorar 1a situaci6n
econ6mica de su pais. E1 caos de los primeros anos posteriores a 1929
dejo su marca en todas partes, y en todas partes apuntaba hacia un
alejarniento del laissez-faire y hacia una energica del
gobierno en la economia. La experimentacion fue solo tentatlva en
algunos paises yrevo1ucionaria en otras, pero en todas partes se hahia
despejado el camino para nuevas enfoques de los problemas de la
economia moderna.
FUERA LO VIEJO...
La ferocidad de la Depresion fue en gran medida consecuencia del
choque entre los intereses e ideas que hahian reinado antes de 1914 y
los nuevos acontecimientos econ6micos y socia1es que habian altera-
do e1 mundo desde entonces. Ante e1 inicio del declive, los gobiernos
siguieron politicas heredadas del capitalismo global chisico, con
chos y poderosos partidarios entre los grupos dominantcs. Esas poU-
ticas se basaban en una economIa de pequefias cmpresas, rrabajado.res
poco sindicalizados y condiciones ideales de competencia perfecta,
£1 mundo se disgrega
l
1914-1939
'59
nos buscaron respuesta en los extremismos politicos, concediendo a1
comunismo 0 al fascismo la capacidad de resolver los problemas apa-
rentemente insolubles del capitalismo ortodoxo. Otros, incloso entre
las clases politicas y empresariales que habian dominado durante
mucha tiempo la sociedad, estaban igualmente dispuestos a aceptar
nuevas enfoques, en su caso para salvar el capitalismo y no para aca-
bar con el. Nuevas faemas de organizaci6n econ6mica y politica exi-
gian nuevas faemas de tratar con elias, y cada pais buscaba la forma
de salir de la Depresi6n por esas nuevas vias.
La economia mundial clasica habia fracasado. La recuperaci6n a
trompicones.los pasas preliminares para reconstruir el orden econo-
mica internacional. las ISlaS de crecimiento en media de un mar de
estancamiento ylos nuevos productos y tecrucas disponibles no podian
ocultar ese hecho hasieo. E1 viejo orden no proporcionaba crecimien-
to economica, estabilidad ni proteccion frente al caos. No habia trai-
do la paz ni la cooperacion y de hecho tendia a agravar los conflictos
entre las naciones. Las criticas al capitalismo global-ya fueran fas-
cistas 0 comunistas-- paredan acertadas por su incapacidad para su-
perar las dificultades del periodo de entreguerras. E1 hecho de que
solo se restaurara un crecimiento econ6mico nipido mediante la ca-
rrera armamentista no servia precisamente de consuelo.
.60 Capi/alismoglohal
9
La opci6n autarquica
En marzo de 1933 Adolf Hitler sorprendio a1 mundo a1 nombrar a
Hjalmar Schacht para hacerse cargo de la economia alemana.
Schacht era el economista mas conocido de Alemania yun defensor a
ultra:,za de 1a ortodoxia internacional del patron oro. SegUn The Eco-
no habia banquero importante en e1 mundo que de-
mas fervlentemente el equilibrio del presupuesto, el mante-
OImlento del patron oro, ellevantamiento de las restricciones allibre
movim.iento de los capitales y todos los demis elementos de la fe or-
todoxa».1 La c1ase media alemana idolatraba al hombre que habia
rl.cabado con la inflacion; los industriales alemanes confiaban en el
como gran financiero; los estadistas e inversores extranjeros 10 ternan
alta estima por su actitud razonable durante las dillciles negocia-
lanes en torno a las deudas y reparaciones de guerra.
Pero Schacht abandono 1a ortodoxia despues de 1929 y propuso
nuevos metodos para montar la crisis que suponian apartarse del
mercado mundial, la intervencion por la fuerza del Estado en la eco-
Ilomra y obras publicas masivas. Sus planes requerian un gobierno
fuerte para en practica y Schacht recurrio a los nazis para
efectuar ese gILD apartandose det capitalismo global. El adalid ale-
tndn del internacionalismo ccon6mico cIasico llev6 al pais a rechazar
rodo los principios clasicos.
AUTOSUFICIENCIA SEMIINDUSTRIAL
Basta un detalle para saber si un pais se encaminaba hacia la autar-
quia y e1 autoritarismo 0 seguia economicamente abierto y democra-
tico: si a mvel intemacional era un pais deudor 0 acreedor. Todos los
regimenes aut<irquicos -los estados fascistas en Europa, la Uni6n
Sovietica, los gobiemos desarrollistas en Latinoamerica y Asia- co-
rrespondian a paises endeudados, y vicevcrsa: los paises endeudados
Schacht no estaba solo, ya que la Depresi6n convenci6 a casi todo
el muncio del fracaso de la economia y la politica tradicionales. £1 anti-
guo regimen de La economia mundial -mercados globales para capi-
tales y mercancias, minima intervencion del gobiemo en la econo-
mia-parecia haber funcionado razonablemente bien hasta 1914, pero
durante la decada de 1930 los mercados intemacionales se hundieron,
los gobiernos se vieron obligados a intervenir para salvar las econorni-
as nacionales y la genre buscaba en rodas partes un sustituto del tra-
dicionalismo fracasado.
AI igual que en Alemania con Schacht, en muchos otros paises go-
biemos y empresarios apratan por la via de la autarqwa, eso es, la auto-
suficiencia econ6mica. Paises del centro, sur y este de Europa ---desde
Porrugal hasta Letonia y desde Alemania hasta Grecia- adoptaron
alguna variante del fascismo autirquico. Los paises de Larinoamerica
tambien optaron en cierta med.ida por d desarrollismo aucirquico,
como 10 hicieron otros paises subdesarrollados independientes y las co-
lonias mas avanzadas.
Uno tras otto, los paises semiindustriales iban adoptando e1 nue-
vo nacionalismo economico. Rumania y Mexico, Argentina y Jap6n,
Italia y Rusia abandonaron el patron oro, impusieron protecciones
comerciales prohibitivas, controlaron estrechamente las inversiones
extranjeras, denunciaron a los bancos extranjeros y las deudas que se
les debian e impulsaron planes ace1erados de crecimiento industrial.
Tocla una capa de la estructura social global-las naciones interme-
dias, ni ricas ni escanclalosamente pobres- prefiri6 seguir una via
muy diferente a la de Europa occidental y Norteamerica.
EI mundose disgrega,1914-1939
optaron abrumadoramente por la via fascista 0 de la autarquia nacio-
nalista, mientras que los acreedores seguian siendo democniticos y
propensos a la integracion economica internacional (Cheeoslovaquia
y Finlandia estaban aproximadamente equilibrados desde el punto de
vista de las relaciones financieras internacionales).
Los paises endeudados tenian como Tasgo diferenciador su ea-
racter semiindustrial. Eran 10 bastante pobres como para depender
de la exportacion de productos primarios (materias primas y produc-
tos agropecuarios), pero 10 bastante ricos como para disponer de
pr6speras industrias urbanas orientadas al mercado domestico. Su re-
lativa pobreza hacia que necesitaran creditos extranjeros pero su rela-
tiva riqueza los hacia merecedores de credito. Sus potentes sectores
cxportadores coexistian con sectores industriales domesticos en desa-
rrollo. La coexisrencia de seetores nacionalistas e intemacionalistas
cn sus economias dio lugar a conflictos cuando la economia mundial
se vino abajo.
Hasta la Depresi6n los gobiernos de los paises deudores se plega-
ban a las reglas financieras internacionales, porque 5610 los que acep-
taban las expectativas de los acreedores podian endeudarse. De-
pendian de los creditos, las inversiones y el comercio exterior. Se
csforzaban por mantener sus monedas vinculadas al oro y sus merca-
dos vinculados con eI resto del mundo.
Las clases dominantes de los paises deudores dependian de los
Rujos economicos intemacionales. Banqueros y comerciantes, grandes
rcrratenientes, exportadores, propietarios de minas y barones de la
madera 0 d petr6leo, todos ellos tenian laws globales. Sus principales
empresas se endeudaban en el extranjero 0 eran propiedad de extran-
jeres; cuando sus gobiernos incurrian en deficit, 10 financiaban en
Londres, Nueva York 0 Paris. Mienttas la economia mundial funcio-
n:tba bien, a esos paises les iba bien, a veces espectacularmente bien.
Pero el crecimiento econ6mico de los deudores creo nuevas gru-
pos sociales menos entusiastas de la economia global. Los industria-
les que producian para el mercado domestico querian protecci6n
''rente a las importaciones del extranjero; a los trabajadores urbanos
no les compJacia haccr sacrificios para mantener un pat[6n oro del
que obtenian pacos beneficios.
CapitaliJmo global ,6,
Capitalismo global
La realidad de entreguerras perjudic6 a los intemacionalistas con-
servadores de los paises endeudados, cuestionando tanto su conserva-
durismo como su intemacionalismo. Primero lIeg6 la nueva polirica de
masas cuando el crecimienro economico, la Primera Guerra Mundial y
,
el ascenso a escala mundial de los movimientos socialistas y comunistas
ayudaron a los obreros y a 1a izquierda a ganar tamailo y poder. Los
«sectores intermedioslt --pequenos empresarios, artesanos, pequeiios
agricultores--- rambien incrementaban su aetividad polirica. Los millo-
nes de obreros y campesinos que golpeaban a 1a puerta de los regimenes
autocr:iticos no podian seguir siendo ignorados. A principios de la deca-
da de 1920 los movimientos de masas de izquierdas y de derechas arne-
nazaban la hegemonia polirica de las clases dominantes tradicionales.
La segunda fuente de debilidad de los conservadores era el colap-
so de su base econ6mica a ralZ de la Gran Depresi6n. EI economista
estonio Ragnar Nurske informaba en la Sociedad de Naciones: .Du-
rante la crisis financiera intemacional ... en algunos paises se compa-
raba burlonamente el credito exterior con un paraguas que un hombre
puede Tomar prestado mientras hace buen tiempo, pero que riene que
devolver en cuanto empieza a llover».2 AI hund.irse los mercados mun-
d.iales, los capitalistas de los paises semiindustriales que dependian de sus
contactos en Londres, Paris 0 Nueva York, se encontraron can que
sus socios exrranjeros estaban debilitados, en quiebra 0
Las obligaciones heredadas de la economia abierta agravaban el
sufrimiento al persistir la crisis. Los banqueros extranjeros y sus :wa-
dos domesticos habian cargado a esos paises con deudas maSlvas,
cuyo pago significaba el desastre. Los inversores y glo-
bales imponian la tirania del oro, que habria lIevado a la ruma. Los
agentes locales de los mercados mundiales habian entregado a sus
paises a 1a esc1avitud de la deuda. . .
Nuevos grupos ereados 0 movilizados desde c1 camblo de siglo se
lanzaron al vado dejado por los debilitados conservadores. La econo-
mia abierta £oe cuestionada por los que querian protecci6n frente a
los extranjeros, y no acceso a elios. Las viejas alianzas colapsaron y se
formaron otras nuevas.
A medida que los paises deudores viraban bacia la autarquia
rante la decada de 1930, suspendfan los pagos de su deuda externa y
£1 mundo se disgrega, 1914-1939
renunciaban a sus vinculos con el mercado mundial y a las ventajas
comparativas. Las areas en las que antes estaban especializados eran
someridas a impuestos para esrimular sectores econ6micos antes cons-
trefiidos por la competencia extranjeca, especialmente la industria na-
cional. Renunciaban al capital y a los mercados extranjeros y se volca-
ban bacia el interior, tratando de desarroliar c1 mercado y las finanzas
domesticas. Sus gobiernos emprendieron una transformaci6n a fon-
do de la economia nacional.
Los paises semiindustrializados se habian atenido a las reglas eli-
sicas. Habian privilegiado las oportunidades econ6micas internacio-
nales, los cultivos para la exportaci6n, las materias primas y OtfOS re-
cursos exportables por encima de 1a industria y la produccion de
alimentos. A raiz de la desarticulaci6n de los mercados mundiales y
de sus representantes locales, las autarquias, desde Jap6n hasta Portu-
gal y desde Brasil hasta Alemania, se apartaron de la competencia in-
ternacional y se dedicaron al usa de los recursos nacionales para satis-
facer las demandas nacionales, can una cascada de medidas que
refonaban el nacionalismo economico.
SCHACHT Y LOS NAZIS RECONSTRUYEN ALEMANIA
Hjalmar Schacht era un aleman tipico de la vieja escuela, con un cue-
110 alto rigido, una remilgada esposa prusiana y una preocupacion ob-
scsiva por la propiedad y el prestigio. Como John Maynard Keynes,
era producto del orden econ6mico c1asico, educado para apoyar la or-
todoxia del pasado: el patr6n oro, presupuestos equilibrados y e1libre
comercio. EI giro de Schacht hacia Hitler simbolizaba e1 matrimonio
de conveniencia entre las multitudes enfervorecidas fascistas y los
conservadores hombres de negocios alemanes. Los nazis necesitaban
It Schacht para reforzar sus lazos con los lideres empresariales alema-
'1CS; Schacht ysus capitalistas necesitaban a los nazis para resolver los
problemas economicos del pais.
E1 arquitecto e ingeniero del nacionalismo economico nazi era
hijo de padres progresistas e internacionalistas, un arist6crata danes y
unn alemana de In regi6n de Schleswig-Holstein que cambiab. cons-
I
.. Apcsar de su Hombre, se trntab:l de un ballco privado. (N. dr.1 t.)
tantemente de manas entre Dinamarca y diversas jurisdicciones ale-
manas (la ciudad clande naci6 Schacht esta actualmente en Dina-
marca).3 Sus padres emigraron a Nueva York a principios de la deca-
cia de 1870; su padre se convirti6 alli en ciudadano estadounidense y
defendi6 activamente las causas progresistas en Estados Unidos. Re-
gresaron a Alemania justa antes de que naciera su segundo hijo, al
parecer porque la situaci6n de su pais natal habia mejorado. Llama-
ron a1 nino Hjalmar Horace Greeley, en recuerdo del candidato a la
presidencia estadounidense y editor de peri6dicos que habia publica-
do en Nueva York las cr6nicas de Marx desde Europa.
Tras una carrera uruversitaria mediocre, Hjalmar reallw su trabajo
de graduaci6n sabre economia politica. No estaba interesado por la
vida acad6nica y al parecer Ie desconcertaron las abstrusas cuestiones
filos6ficas que Ie preguntaron durante la presentaci6n de su tesis doc-
toral.
4
Schacht queria el titulo 5610 para dedicarse a los negocios y en
1903 comenz6 a trabajar para el Banco de Dresde, uno de los mayores
de Alemania. Se cas6 con su novia de siempre, Luise, cuya reaccionaria
formaci6n prusiana --su padre era inspector de la policia imperial-
complementaba los origenes inconformistas de Schacht. Durante la
Primera Guerra Mundial sirvi6 en la administraci6n financiera del Es-
tado, siendo acusado de valerse de su posici6n para beneficiar al Banco
de Dresde. Desde 1915 hase. 1922 fue director principal del National-
bank rur Deutschland,*y al fusionarse este con el Banco de Darmstadt
se convirti6 en director de Negocios del Darmstadter und National-
bank [Danatbank], el segundo banco de Alemania.
Schacht se distinguia de sus colegas ante todo por sus ambiciones
politicas. El mismo databa su fascinaci6n por la politica de cuando
tenia once afios y vio allciiser Guillermo II en Hamburgo. El joven
Schacht se sinti6 sobrecogido por la pompa y circunstancia de la visi-
ta imperial. Mas tarde escribio: I(EI poder es una palabra vacia hasta
que uno ha visto una exhibicion de poder ... De repente percibi el sig-
nificado de la palabra "politica"».5
Su primera incursion importante en la arena politica lleg6 e1 dia
en que los alernanes derrotados firmaron e1 Armisricio que puso fin a
,66
Capitalismo global EI mundo se disgrega, 1914-1939
la Primera Guerra Mundial. Schacht y otros liberales creian que solo
una alianza entre los empresarios moderados y los socialistas mode-
rados podria salvar a Alemania yean ese proposito se forma el Parti-
do Democritico Aleman [Deutsche Demokratische Partetl. que como
decia Schacht representaba a «una izquierda de clase media dispuesta
a eolaborar en una coalicion gubernamental con los trabajadores or-
ganizados».
6
EI Partido Democritico del que formo parte Schacht hasta 1926
ocupaba una posici6n crucial en la Republica de Weimar como el
partido burgues mas progresista y uno de los principales aliados par-
lamentarios de los soeialistas. Schacht y los dem6cratas de centro-iz-
quierda defendian una economia liberal clisica, atemperada por am-
plios programas sociales; un capitalismo con rostro humano, por decirIo
asi. Entre los democratas habia importantes figuras empresariales, pro-
cedentes principalmente del ala internacionalista del capitalismo ale-
man. Eran hostiles ala izquierda radical por su socialismo y a la dere-
eha radical por su extremado nacionalismo y su intervencionismo
econamico.
El activismo de Schacht en el Partido Demoeratico Ie dio re-
nombre naeional e internacional. En noviembre de 1923 la inflacion
aleanz6 su maxima expansion en Alemania. Los revolucionarios co-
munistas amenazaban hacerse can el poder en varios estados y ciuda-
des alemanas; los nazis de Adolf Hitler intentaron un golpe en Mu-
niell. El gobierno de centro-izquierda necesitaba que alguien 10
salvara del eolapso economica, pero el Reichsbank estaba dirigido
par RudolfE. A. Havenstein, un conservador poco fiable que no ha-
bra hecho nada para detener la inflaci6n. Schacht contaba can cre-
dcnciales finaneieras y politicas impecables, como banquero y miem-
bro de un partido democratico liberal.
El 13 de noviembre de 1923, a la edad de cuarenta y seis ailos,
Schacht se convirtia en comisionado del Reich para la moneda na-
donal [Reichswahrungshommissar]. Dos dias despues las imprentas
del banco central dejaron de funcionar y Schacht anunciola creaci6n
de un nuevo marco transitorio, el Rerztenmarh, respaldado con pro-
piedades inmobiJjarias ycanjeable por los viejos marcos a raz6n de un
bill6n por uno. EI20 de noviembre muri6 Havenstein y el22 de di-
ciembre el gobierno nomhr6 presidente del Reichsbank a Schacht, el
candidato de la izquierda, pasando por encima de las objeciones de
los particlos conservadores y de casi toda la junta de directores del
Reichsbank.
Con Schacht at frente de las fmanzas publicas alemanas el valor
del marco se mantuvo estahle por primera vez en muchas ailos. Ob-
tuvo el apoyo extranjero para la estabilizaci6n del marco, mientras el
gobierno elevaba los impuestos y reducia el gasto para evitar nuevos
gastos deficitarios. En la primavera de 1924 la terrible inflaci6n ale-
mana estaha superada y cn las calles y hogares de Alemania se atri-
buia a Schacht aquella hazafia.
Schacht sabia que la economia alemana no pociria reavivarse has-
ta que se hubiera resudto la cuesti6n de las reparaciones de guerra,
por 10 que en agosto de 1924 irnpulsolas negociaciones del plan Da-
wes para regularizar 1a situacion financiera internacional de Alema-
nia y pennitir e1 acceso del pais al capital extranjero. Durante los seis
anos siguientes Schacht fue e1 principal representante aleman en los
asuntos economicos internacionales, viajando par toda Europa y
Norteamerica para negociar las deudas de guerra, las reparaciones, el
comercio y las cuestiones monetarias. Sus pronunciamientos estuvie-
ron en el centro de la politica y la economia internacional. Y aunque
era intensamente nacionalista, tambien era uno de los portavoces
mas energicos de la ortodoxia del patron oro.
Pere Schacht era sobre todo un hombre pragmatico, y la Depre-
si6n sacudi6 su fe en las soluciones tradicionales. En 1930 rompi6
definitivamente con el pasado a1 tratar de renegociar las obligaciones
alemanas. Schacht se sinti6 traicionado por el gobiemo aleman, cuya
desesperada situacion financiera 10 empujaba a practicar una politica
que el consideraba fiscalmente irresponsable, y por sus amigos ex-
tranjeros, que presionaban al gobierno aleman para obtener conce-
siones que Schacht ereia inaceptables. Teas luchar en dos £reotes,
contra el derroche en su pais y contra la explotaci6n desde el extran-
jero, en marzo de 1930 dimiti6 de su puesto como presidente (vitali-
cia) del Reichsbank.
A finales de 1930 contact6 con los nazis a traves de Hermann
Goring. En enero de 1931 se reuni6 COn Adolf Hitler y eomenw a
,68 Capitalismoglobal
EI mundc se diJgrega, 1914-1939
presionar a sus amistades en los circulos dominantes para introducir a
Hitler en el gobierno, controlado y domeiiado por un programa con-
servador para resolver 1a situaci6n de emergencia ereada por la De-
presi6n. En la primavera de 1931 Ie dijo a un periodista estadouni-
dense: t<No, los nazis no pueden gobernar, pero nosotros podemos
gobernar a traves de eIlos».7 En el transcurso de 1931 y 1932 Schacht
se de con sus propias palabras, t<ese partido se haria
con elliderazgo en d proximo gobierno».
En octubre de 1931 Schacht apareci6 en una asamblea publica de
la derecha alemana, presidida por Hitler, y pronuncio un
dlscurso atacando al gobierno. Su roujer Luise, que llevaba ya
un tlempo apoyando a Hider, estaba extasiada. Cuando los nazis co-
menzaron a obtener 6ciros electorales, Schacht eseribio a Hider:
«Puede contar conmigo como su ayudante mas
8
Incluso des-
pues de que el voto a los nazis disminuyera en las elecciones de no-
viembre de 1932, el apoyo de Schacht apareci6 en las portadas de la
prensa alemana: -S610 hay un hombre que se pueda convertir ahora
en canciller, yese hombre es AdolfHiden..
9
Hitler se convirti6 pronto en canci11er. apoyado por una caterva
de conservadores que 10 veian como su ultimo recurso. Ante la con-
vocatoria de nuevas elecciones, Schacht sirvi6 como intermediario
crucial entre los hombres de negocios y los nazis. A finales de febrero
de 1933 Hider y Goring se reunieron con una docena de destacados
e industriales para asegurarse su respaldo politico y finan-
Clerc. Gonng les pidi6 apoyo con la promesa de que si los nazis gana-
ban aquellas elecciones, serian tClas Ultimas en los pr6ximos diez mos
yquiza, en los pr6ximos cien afios,..l0 Despues de que los
res naus deJaran lugar donde se habian reunido, Schacht se dirigio
n sus colegas: «BIen senores. jAhora a pasa! por caja!,..l1 As! obtuvo
tres de marcos para los nazis y sus aliados, que ganaron las
elecclones del 5 de marzo, las wtimas en la Alemania de preguerra.
Dos scmanas despues Hitler Dombr6 a Schacht de nuevo presidente
del Rciehsbank.
Hjalmar Schacht nunca perteneci6 at partido nazi y no compar-
tin muchos de sus principjosj pero como muchos otros miembros del
{lla onscrvadora de la comunidnd emprcsaria.l, aprecinba la capaci.
menos tolerancia, necesitaban los nazis, y estaba dispuesto a tamar
medidas econ6micas audaces para resolver la crisis ecooomica en
Alemania. A cambio de su exito, Hider concedi6 a Schacht en julio
de 1934 el puesto de ministro de Economia y desde mayo de 1935
hasta noviembre de 1937 fue tambien plenipotenciario para la Eco-
nornia de Guerra. En aquellos afios Schacht tenia todo el control de
la politica economica alemana.
Hitler Ie dio un porler absoluto sobre una economia alemana des-
trozada, con mas de una tercera parte ~ e los trabajadores en paro. La
prioridad politica de los nazis era destruir a la izquierda y al movi-
miento obrero, pero su prioridad econ6mica era acabar con e1 atroz
desempleo que habia hecho tan poderosa y atractiva a la izquierda.
Hitler deja claro su objetivo a Schacht, y el disefi6 e1 plan que llevaba
su nombre para reconstruir la economia, evitae la inflacian, restaurar
el orden en el comercio exterior del pais y permitir el rearme.
Schacht acab6 efectivamente can el desempJeo en el plazo de tres
anos. £1 gobierno nazi cre6 medio mill6n de puestos de trabajo para
j6venes, realizando labores comunitarias 0 en la agricultura. Otro mi-
1I6n de desempleados fueron enviados a construir carreteras, reparar
puentes y ayudar en las obras publicas. El gobierno congelo los sala-
rios para alentar a los propietarios a contratar nuevos trabajadores y
les concedi6 subvenciones para aurnentar su plantilla. El gasto publi-
co paso del 16 por 100 del PlB en 1929 a123 por 100 en 1924. Gran
parte de ese gasto se concentraba alJi donde podia reducir el desem-
pleo: construccion, transportes, creacion de trabajo, rearme. En dos
ailos, entre 1932 y 1934, esas cuatro categorias pasaron del 15 por
100 a mas de la mitad del gasto publico. Incluso si se excluye el rear-
mc, los programas de creaci6n de empleo pasaron de menos de 2 mj-
lIardos de marcos en 1932 a 8 millardos en 1934, del 10 a135 por 100
del gasto publico total. Los nazis tambien favorecieron a su base poli-
Lica: aliviaron los impuestos y concedieron moratorias en el pago de
creditos y apoyo a los precios a los agricultores, al tiempo que estable-
'fan contratos gubernamentales con las pequefias empresas. Todo
Clito suponia un sustancial deficit presupuestario -de alrededor detS
I>or 100 det pm durante los cuatro primeros aiios de gobierno nazi-,
un pta de6citario susrnnciaJmente m:is alto que en otros paises. En
Capi/alismoglobal
dad de los nazis para ejercer el poder y reafumar el nacionalismo ale-
man. Las ideas economicas de los nazis iban de 10 informe a 10 extra-
vagante, pero Schacht confiaba en poder Ilenar aquel vado politico.
Ninguna otta fuerza politica podia mantener unida a Alemania fren-
te a la amenaza del comunismo y el caos, y Hitler parecia dispuesto a
dar manos libres a Schacht.
Pese a sus origenes dasicos y ortodoxos, Schacht compartia con
Hitler algunas ideas importantes. Contemplaba con suspicacia e in-
cluso con odio a la izquierda. Veia a las potencias occidentales como
explotadoras. erda que e1 gobierno debia utilizar e1 poder centraliza-
do para impulsar la economia sin que se disparara de nuevo la infla-
ci6n. Schacht era tambien antisemita en la forma en que 10 eran mu-
chos alemanes tradicionales de su generacion: «Los judios deben
reconocer e1 hecho de que su influencia entre nosotros ha pasado
para siempre. Qyeremos mantener nuestro pueblo y nuestra cultura
poros y nuestros». U Aun asi, aborrecia la vulgaridad de los nazis y su
violento antisemitismo. AIgumento contra las limitaciones a los ne-
gOOos judios y contribuy6 a disefiar un plan de emigraci6n que salv6
las vidas de muchos judios alemanes.
Pese a sus diferencias, en 1933 Hitler y Schacht estaban de
acuerdo en que la necesidad mas imperiosa del momento era estimu-
lac la economia y redum el desempleo. Schacht escribio, aludiendo al
hecho de que no compartia todas las opiniones de los nazis: .Puesto
que ahora me daban la oportunidad de acabar con el desempleo de
seis millones y medio de personas, todas las demas consideraciones
debian quedar a un lado ... No fue por ambici6n personal ni por coin-
cidencia can e1 partido nacionalsocialista oi por codicia par 10 que
volvi a asumir mi antiguo puesto, sino simple y unicamente par mi
gran preocupaci6n por el bienestar de las grandes masas de nuestro
pueblo».13
El propio Hitler vda claramenre c6mo podia Schacht satisfacer
las necesidades de los nazis. SegUn les dijo a algunos colegas, «es un
hombre con la capacidad asombrosa e insuperable de obtener 10 me-
jor de sus interlocutores, y era jusramente su gran habilidad para em-
baucar a otros 10 que 10 hacia indispensable en aquel momento,..104 E1
presjdentc del Reichsbank era respetado por aquellos cuyo apoyo, 0 a.I
Elmundosedisgrega, 1914-1939
27'
100 del comercio total de Hungria, Rumania, Bulgaria, Yugoslavia,
Grecia yTurquiaj a finales de los treinta esa proporcion alcanzaba en
promedio alrededor del 40 por 100, siendo mayor aun para algunos
paises. La proporcion del comercio total aleman con esos seis paises
se triplic6 durante ese periodo, y el area economica alemana, antes
informal, se convirti6 en una realidad econ6mica y diplomatica for-
maL19
Schacht llev6 a la economia alemana de las profundidades de 1a
Depresion a la recuperaci6n y la reconsrrucci6n autirquica, perc su
propio exito creo las condiciones para que pudieran prescindir de e1.
Los nazis 10 habian aceptado junto a 51 para mejorar su credibilidad
ante los extranjeros, los capitalistas domesticos y 1a clase media ale-
manaj su tarea estaba ahora esencialmente completada y a partir de
1936 se vio envuelto en un creciente conflicto con el gobierno nazi.
Por un lado, el regimen de Hider habia centralizado tanto el po-
der politico y los recursos financiercs que los capitalistas privados
eran mucho menos importantes que cuando los nazis tomaron el po-
der. En 1938 mas de quinientas empresas importantes eran propie-
dad del Estado) la mitad de las inversiones coman a cargo del Estado
y el gasto publico supon!. el 34 poe 100 del PIB. frente • un 15 pot
100 a finales de los afios veinte.
20
Por otro lado, aunque Schacht y los
hombres de negocios de mentalidad parecida habian apoyado la au-
tarquia como una forma de concentrarse en el crecimiento econ6mi-
co nacioual, no estaban a favor de un divorcio a largo plaw de 1a eco-
nomia mundial. Pero finalmente qued6 claro que los nazis no tenian
intenci6n de reconstruir los lazos economicos con Occidente. Ade-
mas, las intenciones cada vez mas belicosas de Hider preocupaban a
Schacht y otros dirigentes empresarialesj una cosa era reconstruir la
posicion internacional de Alemania, y otca muy distinta provocar una
guerra continental.
Los nazis fueron reduciendo la influencia de Schacht a medida
que consolidaban su propio poder. Durante 1936 e1 arquitecto de la
recuperaci6n se veia cada vez mas ignorado. Hermann Goring refor-
7.6 su control sobre la politica econ6mica, defendiendo la subordina-
cion de esta a los objetivos politicos y militares del gobierno. Segun
dijo) «No reconozco la santidad de ninguna ley econ6mica»,2t Para
Capitalismoglobal
1936 la economia habia alcanzado practicamente el pleno ernpleo y
en 1937 y 1938 comenzaba a haber incluso escasez de trabajadores.
15
Tales programas habrian suscitado normalmente el temor a la in-
£Iaci6n, pero como escribi6 Schacht con modestia, C(e1 nacionalsocia-
lismo introdujo en Alemania una economia regulada por el Estado
que hacia posible evitar los aumentos de precios ysalarios».16 Los au-
mentos salariales estaban fuera de cuesti6n, porque los nazis destru-
yeron el movimiento obrero e instituyeron el reino del terror en los
lugares de trabajo. Hider asegur6 a Schacht que la financiaci6n del
deficit no conduciria a aumentos de precio) ya que su regimen altera-
ria las relaciones economicas habituales: teLa primera causa de estabi-
lidad de nuestra moneda es e1 campo de concentracion»Y En pala-
bras de Hider, .Ia inflaci6n es falta de disciplina n. Yo me ocupare de
que los precios permanezcan estables. Para eso estin mis secciones
de asalto. jAy de aquellos que suban los preeios! No neeesitamos le-
gislacion para ocuparnos de ellos. Lo haremos solamente con e1 par-
tido. Ya 10 vent: una vez que nuestras secciones de asalto visiten una
tienda para poner las cosas en su sitio) no volveni a sueeder por se-
gunda vez nada parecido».18
Schacht tambien utiliz6 el poder politico del regimen para poner
en pcictica una forma de autarquia que se conoci6 como economia
schachtiana. EI gobierno estableci6 un estricto control del uso de di-
visas evitando que los alemanes pudieran llevarse al extranjero su di-
nero. Todos los pagos de la deuda exterior del pais -por no hablar de
las reparaciones de guerra- fueron suspendidos. Schacht puso en
funcionamiento un sistema de tipos mUltiples de cambio, ofreciendo
mejores precios a las industrias favoritas y a los aliados extranjeros.
Los controles de capital y de cambio manten1an en el pais tanto dine-
ro como era posible, permitiendo al gobierno nazi canalizar la finan-
ciaci6n a las obras publicas, e1 desarrollo industrial yel rearme.
El Reich de Mil Afios tambien construyo una red comercial en
Europa central y oriental a fin de establecer su propia esfera de 10-
fluencia. Schacht disefi6 planes comerciales preferenciales complejos,
imponiendo terminos de intercambio desfavorables a los paises de la
6rbita econ6mica y politica de la Alemania nazi. A finales de los afios
veinte las exportaciones a AJcmania suponian alredcdor del 15 por
EI mundo Je disgrega, 1914-1939 ~ .........••m --,
273
Schacht esto era herejia. como 10 era el rechaw deluder nazi a salva-
guardar el papd de la empresa privada. Goring Ie dijo directamente:
.Contra esa concepcion liberal de la economia planteamos nuestra
idea nacionalsocialista, que es: en el centro de la economia estin el
pueblo y la nacion, no e1 individuo y su beneficio; el trabajo y la eco-
nomia estin at servicio de la totalidad del pueblo».22 Tras tr3tar de
contrarrestar esa concepcion, en el verano de 1937 Schacht deja de ir
a su despacho en el ministeria, y en noviembre se anunci6 su dimi-
sian del gabinete.
«El Fuhrer -decia la revisra Time- ha despedido a Schacht yel
estr6pito se ha aido en todo el mundo.»23 Poco mas de un ana des-
pues fue re1evado tambien de la presidencia del Reichshank. Desde
1938 Schacht deja de llevarse bien con el gobierno nazi; el antiguo
dictador financiero particip6 en una serie de conspiraciones contra
Hitler. Tras el fracaso de la mas importante de estas, en julio de 1944,
fue detenido. Permaneci6 en la carcel cuatro ailos, primero en prisio-
nes nazis, luego en d campo de concentraci6n de Dachau y final-
mente en una sucesi6n de prisiones aliadas y alemanas.
Schacht foe uno de los veinticuatro primeros acusados en Nu-
remberg y uno de los tres que fueron absueltos. Luego fue acusado
por las autoridades alemanas de posguerra pero fue finalmente
puesto en libertad. Trabaj6 como consultor financiero durante otra
decada, poco mas 0 menos, y muri6 ala edad de noventa y tres afios
en Munich, en 1970. Su vida habia durado casi un siglo y habia pa-
sado par varias fases, desde su admiraci6n infantil hacia el kaiser
Guillermo II, pasando par elliderazgo financiero durante La epoca
dorada anterior a 1914, los intentos de restaurar la normalidad en
los afios veinte y el ascenso y caida del Reich de Mil Ailos, hasta
participar en el milagro aleman de posguerra. Pero el mayor triunfo
de Hjalmar Horace Greeley Schacht fue tambien el mas cuestiona-
ble moralmente: elabor6 una respuesta extraordinariamente eficaz
para la Depresion que fortaleci6 al gobierno mas asesino de los
tiempos modernos y seot6 las bases para la guerra mas devastadora
de la historia del mundo.
AI igual que Alemania, las otras autarquias fomentaron la producci6n
para e1 uso nacional, especialmente el crecimiento industrial. El vuel-
co hacia el mercado interno se justificaba en todas partes como alga
necesario para modernizar la economia; prolongar la dependencia del
mercado mundial 5610 servia para profundizar e1 atraso. Alemania era
una potencia industrial, e Italia estaba relativamente desarrollada;
pem su objetivo comun era refonar la industria para evitar la depen-
dencia de vecinos hostiles y en definitiva promocionar e1 sustento ca-
paz de asegurar su capacidad militar. Algunos gobiernos tambien
apoyaban la agricultura, pero no la orientada hacia La exportaci6n
como en las economias abiertas anteriores, sino la que podia asegurar
la autosuficiencia alimentaria.
Las autarquias pretendian la modernizaci6n industrial por los
medios probados desde hacia tiempo de haccr excepcionalmente ren-
table la inversi6n industrial, elevando los precios de los productos
manufacturados y red.uciendo su costes. En esto seguian una larga
tradici6n. Los imperios mercantilistas de los siglos XVII yXVIII habian
obligado a las colonias a venderles a bajo precio sus materias primas y
a comprar caras los productos manufacrurados, canalizando asi los
beneficios hacia los comerciantes y fabricantes metropolitanos. Pai-
ses de desarrollo tardio como Estados Unidos habian repetido esa
pauta: altos arancdes para los productos manufacrurados obligaban a
los agricultores y mineros a pagar precios inflados a la industria mien-
tras entregaban sus alimentos y materias primas a los precios estable-
cidos en el mercado mundial. Tanto d mercantilismo como d protec-
cionismo neomercantilista desnivelaban los terminos de intercambio
en favor de la industria, elevando el precio de los articulos que esta
vendia y bajando el de los que compraba.
Las autarquias inclinaron los terminos de intercambio internos
en favor de la inversi6n industrial y en contra de la agricultura y del
consumo. El gobierno dirigia los recursos de los sectores primarios del
pasado que producian para exportaci6n hacia el sector industrial del fu-
turo orientado hacia el mercado interno, y desde los bolsillos de los
obrcros y campcsinos hacia la inversion industrial. Los altos precios
'74
Capi/aIismoglobal
EI mundo se disgrega, 1914-1939
POLfTICAS ECONOMICAS AUTARQUlCAS
'75
tinacionales existentes eran sometidas a regulaciones muy estrictas,
vendidas por la fuerza a inversores locales a simplemente confiscadas
par el gobierno. Las nuevas inversiones estaban estrictamente limita-
das, a menudo para evitar la entrada de empresas capaces de competir
con las nacionales, y solo estaban permitidas aquellas cuya produccion
pudiera complementar la de las empresas nacionales. Se prohibi6 que
las empresas extranjeras repatriaran sus beneficios, obligandolas a
contratar a mas ciudadanos locales y sometiendolas a irnpuestos mas
altos.
Los gobiernos dejaron de pagar su deuda externa y la redujeron a
una fracci6n de las cantidades originales, a fin de salvar el capital y las
divisas preciosos para su industria. Irnpusieron controles estrictos de
los movimientos de capital y monetarios, a fin de obligar a los inver-
sores del pais a mantener en el su dinero y a proporcionar capital a la
industria. Los gobiernos distribuian las divisas para beneficiar a los
sectores privilegiados y obligaban a que las obtenidas en el exterior
fueran entregadas al gobierno. EI tipo de cambio que el gobierno im-
ponia a aquellos a quienes permitia comprar divisas podia variar se-
gUn la prioridad de su ernpleo. Un gobierno que tratara de alentar la
produccion local de acero, por ejemplo, podia permitir 1a irnportacion
de mineral de hierro 0 de carbon de caque con un tipo de cambio
muy favorable y cargar a los importadores un tipo muy desfavorable
para el acero acabado importado. Esto alentaba la importacion de in-
!lumos y desalentaba la de productos acabados. Los ciudadanos loca-
les que pasaban sus vacaciones en el extranjero podian verse someti-
dos a un tipo de cambia particularmente desfavorable con e1 fin de
reducir esos viajes y estimular e1 turismo domestico. Las empresas
que deseaban importar piezas de repuesto podian contar con un tipo
de cambio favorable si esas piezas no se podian obtener en el propio
pais, pero muy desfavorable si existian versiones localmente fabrica-
das de esas piezas que pudieran sustituir a las importadas.
Las mal1ipulaciones monetarias de las autarquias conllevaban a
menudo el abandono del patron oro, que constituia e1 soporte prin-
cipal de Ja odiada aristocracia financiera internacional. Los gobier-
!lOS solian mantel)er su ffiQneda artificialmente can
l'tlapectO a las con e1 fin de favorecer a Iu industria national.
Capitalismo global
de los bienes de consumo manufacturados y los bajos salarios signifi-
caban un nive! de vida mas bajo para los trabajadores, pese a la retori-
ca populista y a los programas espectaculares de los gobiernos autar-
quicos. Los nazis proclamaban la dignidad de y
pero en 1938 los salarios reales todavia estaban por debaJo de sus
veles de 1933 (y de 1929), y los precios agricolas artificialmente baJos
contribuian a expulsar del campo a una multitud de agricultores y a
empujarlos a las ciudades.
24
A finales de la decada de 1930. los sala-
rios reales en Italia habian descendido hasta niveles antenores a la
Primera Guerra Mundial, un 20 por 100 mas bajos que en 1921, an-
tes de que Mussolini tomara el poder.
25
Tambien en la «dictadura del
proletariadoll sovietica la transformacion industrial de la economia se
via acornpaiiada par graves dificultades para gran parte de la clase
obrera.
26
Las subvenciones a la industria a expensas de las actividades eco-
n6micas tradicionales requerian un conjunta complejo de medidas de
seguimiento. Los altos preeios para la industria exigian controles es-
trictos del comercio exterior a fin de evitar Ia competencia de pro-
ductores extranjeros mas baratos. Los gobiernos imponian elevados
aranceles, cuotas y otras restricciones 0 la prohibici6n directa de im-
portaciones del extranjero. Muchos de elIos se encargaban directa-
mente del comercio exterior. Alemania y sus socios comerciales de
Europa central y oriental desarrollaron acuerdos de compensaci6n
de tipo trueque, de forma que la aspirina alemana enviada a Hungria
se compensaba can el trigo hungaro enviado a Alemania.
27
Esa fuerte
protecci6n, cualquiera que fuera su forma, conducia a la sustituci6n
de importaciones, reemplazando los bienes anteriormente importa-
dos por productos locales. Los esfuerzos par restringir el comercio
tllvieron exito: e1 comercio exterior de Alemania en 1938 era apenas
una tercera parte del de 1928, y el declive en otras autarquias era tan
s610 un poco menos espectacular.
Los inversores extranjeros podrian haber saltado las barreras co-
merciales para beneficiarse de las subvenciones e incentivos estatales
a la inversion industrial nacional, pero esto habria desplazado a las
empresas locales, par 10 que los gobiernos reservahao la industria na-
clonal a los nacionales, controlando in inversi6n extranjern. Las
El mundo se disgrega, 1914-1939
'77
EUROPA VIRA A LA DERECHA
sarrollistas). La combinaci6n de politicas variaba, pero era similar en
toclas partes. Vo1caba todos los recursos disponibles en la industria, ya
se adornara con el reneor antiobrero de los faseistas, con el fervor an-
ticapitalista de los comunistas 0 con el ardor patriotico de los desa-
rrollisras.
Alemania 5610 era la mas importante de las dictaduras de derechas
que se propagaron por oleadas desde e1 sur de Europa arrollando e1
resto del continente. La primera oleada se produjo como una reac-
ci6n conservadora frente a la conflietividad social de los alios poste-
riores a la Primera Guerra Mundial. Entre 1920 y 1924 las tambalean-
res democracias de Italia, Espana, Hungria y Albania sucumbieron
:mte nuevas dictaduras; en 1926 cayeron Portugal, Polonia y Litua-
nia. La segunda oleada llego con la Depresion: Yugoslavia en 1929,
Rumania en 1930, Austria en 1932, Alemania en 1933, Letonia, Es-
tonia y Bulgaria en 1934. Grecia en 1936. Aunque Espana habia
vuelto a la democracia en 1931, en Ultimo termino los fascistas enca-
bezados por Francisco Franco salieron victoriosos de una sangrienta
guerra civil.
EI dictador portugues Antonio Salazar decia: «Las dictaduras de
hoy dia no parecen simples parentesis entre regimeneslt.29 En 1936
tados los paises del SUf, centro y este de Europa -con la tinica excep-
ci6n de Checoslovaquia- habian caido bajo un despotismo reaccio-
n'leio. No rodos se adecuaban a la descripci6n del fascismo que dan
los Libros de texto: totalitarismo con un mariz populista de masas y
un dcsprecio de fondo hacia la dereeha tradicional. Pero aquella le-
gi6n de tiranos fascistas y autoritarios representaba una clara alterna-
tiva aJ capitalismo liberal, al internacionalismo economico y a la de-
mocracia.
30
S610 Europa occidental permanecia a salvo, aunque en
vnrios paises habian crecido notablemente los movimientos fascistas
ycn 19411a ocupacion nazi se habia tragado la mayor parte de las de-
ltIocrncias europcas que quedaban cn pic, dejando unicarnente Suiza,
Suecia, Finl.ndi., Gran Bret.fi. e Irl.nda.
'79
ElmundoseduK"Ka, 1914-1939 Capitalismo global
Una moneda artificialmente fuerte (tlsobrevaloradalt) hacia los pro-
ductos extranjeros mas baratos y los domesticos mas caros, 10 que
habrfa perjudicado a la industria nacional en una economia abierta;
pero ahora, con economias cerradas a los competidores, las mone-
das sobrevaloradas abarataban a los fabricantes industriales la im-
portacion de materias primas, acero. piezas de repuesto y otros in-
sumos.
Ademas de la proteccion frente a los productos extranjeros, la in-
dustria recibia apoyos directos. Los gobiernos concedian creditos
preferenciales, subvenciones y tratamientos tributarios especiales, y
utilizaban el gasto publico directa 0 indirectamente para alentar la
demanda de bienes manufacrurados en e1 pais. La mayona de las au-
tarquias expandieron espectaculannente el sector publico para incluir
en a. nuevas actividades productivas; en la Union Sovietica pcictica-
mente rodas. Estas economias cerradas no podian recurrir a las im-
portaciones de articulos industriales basicos y tales proyectos solian
ser demasiado grandes 0 poco rentables para los capitalistas locales,
por 10 que los gobiernos crearon tada una serie de corporaciones in-
dustriales basicas propiedad del Estado. El sector estatal ampliado
praducia acera y productos quimicos, proporcionaba energia eleetri-
ca, transporte, carbon y petroleo, todo ello en beneficio del desarrollo
industrial.
La industria crecia a una velocidad notable. Desde su minimo en
la Depresi6n, la produccion industrial en Europa occidental y Nor-
teamerica a fmales de la decada de 1930 apenas habia alcanzado los
niveles de 1929, mientras que en Alemania, Polonia, Japan, Brasil,
Colombia y Mexico se habia duplicado y en la Union Sovietica mas
que cuadruplicado.
2S
Las autarquias pretendian la industrializacion nacional aplicando
medios concertados a veces extremos. Sacaban el dinero de la agri-
cultura yla mineria tradicionales. asociadas can las clases dominantes
del pasado, para llevarlo a la industria, a la que tambien favorecian
restringiendo e1 consumo de masas y evitando e1 despilfarro del pro-
lerariado desagradecido y antinacional (decian los fascistas) 0 de la
pequena burguesia desagradecida y antinacional (decfan los comu-
nistas),o de la oljgarquia desngradecida y antina ionnt (dec1IUllos de-
Los regimenes fascistas yparafascistas contaban con el apoyo en-
tusiasta de la nueva derecha, surgida de la clase media-baja urbana y
los pequenos carnpesinos, y con una colaboraci6n mas matizada de los
conservadores tradicionales: grandes capitalistas y grandes terrate-
mentes. La derecha tradicional y la nueva de la Europa semiindustrial
hicieron causa comun contra e1 movimiento obrero y la izquierda y
acordaron cerrar la economia a 13 competencia extranjera. En algunos
casos, como Alemania e Italia, los fascistas tomaron y consolidaroD su
pader con el apoyo de los conservadores. En otras, conservadores tra-
dicionales -como el almirante Miklos Horthy en Hungria 0 los reyes
de Rumania, Bulgaria, Grecia y Yugoslavia- gobernaban con el apo-
yo de los fascistas locales. En cualquier caso, la rclacion era simbi6tica:
los conservadores tradicionales necesitaban la base de masas de los
fascistas y los fascistas necesitahan la credihilidad de los conservadores
[rente a la gran empresa.
Los dos paises fascistas mas importantes, Alemania e ltalia, eran
mayores y estaban mas desarrollados que orros, pero en ambos los
fascistas predicaban el odio al movimiento ohrero de izquierdas, a los
banquer!Js extranjeros y a los empresarios nacionales con fuertes vin-
culos con e1 extranjero. La industria exportadora alemana ylas finan-
zas habian sido las bases de la Republica de Weimar, en alianza con
los socialistas y con apoyo de los creditos y de la diplomacia anglo-es-
tadounidense (al menos parte del cariz antisemita de los fascistas es-
taba relacionado con el hecho de que, en Alemania y gran parte de
Europa oriental, muchos de los negocios de caracter internacional es-
taban en manos de judios). En ltalia,la alianza que uni6 a los indus-
triales modernos y al movimiento obrero desde el cambio de siglo
hasta principios de la decada de 1920 (conducida desde el gobierno
par Giovanni Giolitti) se habia basado tambien en la integraci6n del
pais en la economia mundial. EI fracaso del viejo orden puso fin a la
democratizacion y a la integracion economica internacional en AJe-
mania e ltalia como 10 hizo la caida del precio y de la demanda del
cafe brasileiio 0 del petroleo romano.
La tipica base de masas del fascismo estaba formada por agricul-
tares, pequenos empresarios, artesanos y emp1eados de cuello blancoi
esos gropes constituian dos terceras partes del partido nazi en 1935,
280 Capitalum(} global
EI mundo u dugrega.1914-1939
mientras que solo eran 1a cuarta parte de la pohlaci6n alemana.
31
Afioraban una epoca anterior en la que disfrutaban de una situacion
privilegiada y consideraban la industria moderna y el movimiento
obrero responsables de su dislocaci6n social. Pero los fascistas enten-
que no podian gobernar sin los grandes capitalistas y terrate-
y buscaban su apoyo a al menos su cooperacion. Los ricos
aprecmban d antisocialismo de los fascistas, por mas que desdefiaran
sus origenes plebeyos y su histeria populista; d fascismo les prometia
detener d aumento de los costes laborales que habia trastornado la
gran industria y 1a gran agricultura.
32
. Los partidarios dd fascismo entre los capitalistas, terratenientes
,
pequenos empresarios y funcionarios estaban uDidos por
el a los poderosos movimientos socialistas que habian surgido de
la Guerra Mundial. Veian como sus principales enemigos al
1ll0Vlmlento obrero y a la socialdemocracia y a los sectores de la clase
cmpresarial, profesional y politica que los habian tolerado y colabora-
do con euos. Pero las razones de esa animosidad at movimiento obrero
y a sus aliados difenan, y la peculiar mezcla de sectores de clase media
desclasados y clases altas capitalistas tenia extranos efectos. Tanto en
ltalia como en Alemania gran parte del atractivo de masas del fascis-
mo se debia a su ret6rica anticapitalista, pero Hitler y Mussolini hicie-
ron cipidamente las paces con los grandes capitalistas yterratenientes
-en terminos impuestos en gran medida por los dictadores, eviden-
temente-, y recurrian cada vez mas a su colaboracion. Despues de
todo, los grandiosos planes fascistas requerian el sustento econ6mico
que s610 podian proporcionar las clases inversoras.
. Como demostraba la experiencia de Hjalmar Schacht, a los fas-
les resultaba dillcil satisfacer a la vez a esos dos grupes: capita-
y terratenientes antisocialistas par un lado yclases medias y ba-
Jas descontentas por otro. Los fascistas ensalzaban el tradicionalismo
agrario pero aceleraban la industrializacion. Su retoriea exaltaba el
y la independencia, pero su politica amparaba los mo-
nopolios y drteles. Los mitines fascistas glorificaban el esplendor de
un pasado supuestamcnte imperial al mismo tiempo que dcmoniza-
b\to a las potcncias imperialistas. EI fascismo abarcaba a la vez 13
reacci6n y el cambio radical, predicaba el regrcso a las certidumbres
morales de la era preindustrial, pero prometia un cipido avance at in-
dustrialismo moderno. Las contradicciones de la ret6rica fascista re-
flejaban la naturaleza contradictoria de su base de apoyo que flnal-
mente diD lugar a desacuerdos sabre emU de los objetivos en conflicto
debfa entenderse como prioritario.
Pero antes los fascistas tenian que consolidarse en e1 poder. La
mayoeia de elias 10 habian tornado en una situacion de desastre eco-
n6mico y conflictividad social y pasaron los primeros afias en una si-
tuaci6n de emergencia, enfrentandose can ambos. La conilictividad
social era, en primera instancia, ficil de tratac: se reprimia, a menudo
brutalmente, y los sindicatos obreros y particlos de izquierda eran ile-
galizados y sus lideres encarce1ados, exiliados 0 asesinados. Pero la re-
presion no bastaba y no podia mantenerse eternarnentej los fascistas
habian llegado al poder, en gran medida, porque prometian resolver
graves problemas econ6micos.
Asi que el primer problema econ6mico a resolver era conseguir
una recuperacion, y los fascistas 10 hicieron eficazmente. Las nuevas
dictaduras utilizaban la reflacion, 1a financiacion del deficit, nuevos
impuestos yel gasto publico, tanto para recompensar a sus seguidores
en las ciudades y en el campo como para dar impulso a 1a economia
estancada. AI igual que en Alemania, pcicticamente en todas partes
los fascistas comenzaron con una cipida demostraci6n de que podian
sacar al pais de la crisis, ademas de ofrecer cipidas recompensas a sus
principales apoyos. En Italia
J
como en otros paises donde los dicta-
dores tornaron el poder en la decada de 1920, los problemas econ6-
micos eran menos inmediatos y severos. Mussolini asegur6 a los in-
dustriales y terratenientes italianos que e1 regimen fascista aplicaria
medidas en las que confiaban, y hasta la Depresi6n la macroecono-
mia italiana £oe gobernada siguiendo las reglas conservadoras tradi-
cionales. AI mismo tiempo los fascistas italianos emprendieron im-
portantes programas para asegurar sus bases politicas de apoyo entre
las clases media y baja. Drenaron terrenos pantanosos, distribuyeron
tierra a los campesinos, elevaron el salario de los funcionarios y redo-
blaron las obras publicas.
El exito fascista en sacar la economia de las profundidades de la
Depresion tenia varias razones. Como en e1 Tercer Reich, utilizaron
282 Capita/ismoglobal £1 mundo Ie disgrega.1914-1939
la violencia para alcanzar objerivos econ6micos. El propio Keynes es-
cribi6 en el prefacio a la edici6n alemana de 1936 de su General
Theory que la argumentaci6n del libro era «mucho mas facilmente
adaptable a las condiciones de un Estado totalitario» que a una de-
mocracia. Los fascistas tambien estimularon la recuperacion econ6-
mica sefialando a la comunidad empresarial que sus problemas se
habian acabado: no mas oleadas de huelgas; no mas amenazas bol-
cheviques; no mas inestabilidad politica. Todo esto daba a los capi-
talistas fuertes razones para ponerse al dfa en la busqueda de inver-
siones rentables. Sacaron el dinero del colch6n y de las cuentas
bancarias en d e.xtranjero y 10 injertaron en un clima ahora favorable
para los negocios. Finalmente, los fascistas tenian menos limites para
la experimentaci6n que las democracias occidentales: eran implaca-
bles adversarios de los portavoces nacionales y extranjeros de la orto-
doxia del patr6n oro, yla habilitaci6n de nuevas vias era una cuesti6n
de orgullo mas que una diflcil ruptura con la tradicion. Esto les per-
mitia ensayar programa tras programa hasta que alguno funcionaba.
Tras resolver la crisis inmediata, los gobernantes fascistas se vol-
caron en sus objetivos a largo plazo: control politico incontestable,
desarrollo industrial acelerado, autarquia, expansi6n militar. Las or-
ganizaciones politicas independientes fueron liquidadas y sustituidas
por canales facilmente controlados por donde los ciudadanos podian
tratar de expresar sus opiniones: frente laboral nazi, tlcorporaciones_
(grcmios industriales) fascistas que inc1uian tanto a la direccion como
a los trabajadores, todos elios bajo la supervision del Estado.
La poUrica econ6mica pas6 de la gestion de la crisis a la remode-
1:lci6n de la sociedad, a menudo con foemas que preocupaban a los
cllpitalistas aliados de los fascistas. A medida que avanzaba 13 decada
de 1930 y los fascistas ponian en practica su programa -que inc1uia
III priori dad a la industria estatal y la subordinaci6n de los negocios y
cmpresas privadas at aventurerismo militar-, gran parte de la comu-
nidad empresarial tradicional se sentia cada vez mas alejada del po-
der. £1 distanciamiento de Schacht mostraba tipicamente las tensio-
nCG entre los fascistas y los grandes capitalistas a medida que se
Rvccinaban los nubarrones belicos. En Italia. como en AJemania,
Mussolini cjercia un control cada vez mas csrrieto sobre el comercio
consumo cayo aUn mas precipitadamente en esos mismos mas, del
83 aI 59 por 100 de la renta naclonal. En 1937 la familia obrera me-
dia alemana consumia sustanciaLnente menos carne, leche, huevos,
hortalizas y azucar que en 1927; solo e1 consumo de pan de centeno,
queso y patatas habia aumentado.
3s
Los obreros alemanes tenian
pues poco que celebrar, pero para los empresarios esto era un aspecto
decididamente favorable de 1a economia nazi.
Las dictaduras fascistas eran muy variadas. La renta per cipita
alemana era entre tres y cinco veces mayor que la del resto de la Eu-
ropa fascista; menos de la tercera parte de la poblacion aJemana vivia
en el campo mientras que en la mayor parte de Europa central y
orientalla proporcion de la poblacion rural oscilaba entre el75 ye1 90
por 100.
36
Incluso en 1a agricultura, Alemania era un pais relativa-
mente avanzado, mientras que e1 este de Europa estaba exrraordina-
riamente arrasado; en la decada de 1930 los granjeros alemanes utili-
zaban entre cincuenta y quinientas veces mas fertilizantes por unidad
de superficie que los agricultores de Europa oriental, donde 1a pro-
ductividad agricola solia ser mas baja que a principios de siglo. En
1936 dos terceras partes de los arados bUlgaros eran todavia de made-
ra.
37
Esto explica por que los movimientos fascistas y parafascistas del
cste de Europa tendian al radicalismo campesino, ya que su pobla-
cion campesina vivia en condiciones verdaderamente miserables y su
agricultura necesitaba desesperadamente una modernizacion. La
perspectiva de un rapido desarrollo industrial en Albania 0 Lituania
era diffcilmente comparable a la de Italia, Polorna 0 Hungria; las po-
sibilidades de alga que se pareciera a la autarquia eran risibles en Es-
tonia 0 Letonia con su diminuta poblacion, mientras que eran consi-
derables en Alemania e Italia, e incluso paises de tamano medio
como Espana y Po1onia podian aspirar a cierta autosuficiencia indus-
trial.
Ai otro extremo del mundo el gobierno japones adopto muchos
rasgos fascistas. Como Alemania u otros paises menos industrializa-
dos, en Japon se habia establecido una fr:igil democracia y una econo-
mCa relativamente abierta durante la decada de 1920, pern ni una ni
Otra sobrevivicron a la Depresion. EI hom6logo japones de HjaLmar
chacht era Korckiyo Takahasi, un respctado banqucro y politico que
Capitalismo global
exterior y 10 canalizaba hacia sus aliados y el nuevo microimperio ita-
liano, redoblando su ahinco desde 1935, cuando la Sociedad de Na-
ciones adopto sanciones contra Italia par su agresion a Etiopia. El
giro hacia una mayor autarquia y alejamiento de los mercados de Euro-
pa occidental y Norteamerica preocupaba a los industriales de mu-
chos paises fascistas. Una vez asegurada 1a recuperacion, aspiraban a
restablecer los lazos econ6micos con los paises industriales mas que
a suprirnirlos.
Pero a medida que las economias fascistas se asentaban, la capa-
cidad de la comunidad empresarial para resistirse disminuia. A fma-
les de la decada de 1930 el regimen de Mussolini, como el de Hider,
gestionaba gran parte de las finanzas y la industria italianas. Apoyan-
dose en 1a propiedad estatal de varias empresas gigantescas, el gobier-
no fascism controlaba casi la mitad del capital accionarial del pais,
casi todos los creditos bancarios yla mayor parte del acero, maquina-
ria, construccion naval, centrales electricas y telefonia del pais.
33
Las
«pequenas dictaduras» del sur, cste y centro de Europa siguieron su
ejempJo: en 1937 las empresas patrocinadas por el Estado suponian
dos tercios de 1a produccion industrial de Bulgaria y a finales de los
anos treinta el sector publico palaeo recogia dos terceras partes de 1a
inversion total del paiS.
34
Aunque las relaciones entre los capitalistas y e1 Estado fascista
eran conflictivas en algunas cuestiones --autarquia extrema, contro-
les gubemamentales de la economia. desviacion de los recursos hacia
el ejercito--, en otras aspectos la politica fascista era muy acorde con
sus preferencias. Los fascistas bloquearon los aumentos salariales y
desaJentaban activamente el consumo de masas. Toda la riqueza dis-
ponible se volcaba en la inversion destinada a la industrializacion,
modernizacion y militarizacion, dando primacia a la industria pesa-
da, no a la produccion de bienes para el consumo.
La experiencia aJemana era especialmente llamativa, porque cl
estancamiento del nivel de vida de las masas se daba en el contexto de
una economia en expansion. Pese al plena empleo y la total recupera-
cion, en 193810s salarios reales estaban todavia por debajo de los ni-
ve1es de 1932 y Uevaban estancados cuatro alios; los salarios cayeron
dc164 por 100 de la renta naclonal en 1932 a157 por 100 en 1938. EI
£1 mundoudisgrega.1914-1939 28
5
fue presidente del Banco de Japon, primer rninistro y ministro de Fi-
nanzas en varios gobiernos democr.iticos. Como en Alemania, un
gobiemo de crisis respaldado por los hombres de negOOos y los mili-
tares puso a Takahasi al [rente del Ministerio de Finanzas para tratar
de cantralar una economia en declive. Takahasi, pese a su farmacian
ortodoxa, eosayo medidas reflacionarias similares a las utilizadas por
otras autarquias. Desvincul6 el yen del oro y dispuso una devaluaci6n
calosa! del yen en 1931, diD lugar a un boom exportador que inund6
los mercados mundiales con producros textiles, juguetes, zapatos y
otras mercandas baratas japonesas. Cuando aquel boom se fue ago-
rando debido al proteccionismo y allimitado crecimiento de los mer-
cados mundiales, Takahasi recurrio al gasro deficitario para mantener
en marcha la economia. En el transcurso de la decada de 1930 la eco-
nomia japonesa crecio un impresionante 72 por 100.
Entretanto el ejercito japones y sus aliados, incluidos potentes
gropos empresariales, clamaban por la expansion imperial en el ex-
tranjero y la disciplina en el pais. Apartaron a los moderados que
quedaban en el gobierno, se apoderaron de Manchuria en 1931, se
waron formalmente con Alemania e iniciaron la invasion del noreste
de China en 1937. En 1936, cuando Takahasi, al igual que Schacht,
advirti6 de las eventuales consecuencias econ6micas del aventureris-
mo belico, £oe asesinado en el transcurso del intento de golpe militar
del 26 de febrero. A partir de aque1 momento e1 dominio de los mili-
taristas sobre la politica econ6mica y el poder politico £oe absoluto.
Purgaron el sistema politico de los ultimos vestigios de democracia e
impulsaron una nipida industrializ3ci6n y la consolidaci6n de la in-
fluencia de la gran industria y las finanzas. Parte de sus planes era la
construcci6n de una Esfera de Coprosperidad semiautarquica del
Oriente asiatico, que debia servir para acelerar cl desarrollo industrial
de Jap6n. Esa via iba a conducir, como en orros lugares, a la guerra.
311
En su momenta cumbre, el orden economico fascista -los esta-
dos fascistas, los paises que estos habian ocupado y sus colonias- in-
cltua pni.cticamente toda Europa y Oriente Medio y gran parte de
Asia yAfrica. Qyizi la mitad de la poblaci6n del mundo vivia bajo c1
dominio de regimenes fascistas. Ni eI comunismo ni fa democracia li-
beral tenian eI exito productivo y expansionism del f.1scismo. Aunque
286 Capitalismoglobal Ef mundo Ie disgrego, 1914-1939
la derrota de Alemania, Italia y]apOn en la Segunda Guerra Mundial
convirti6 al fascismo en un anacronismo que sobrevivia 5610 en unos
pocos reduetos misorios -Espana, Portugal y Grecia-, a finales de
la decada de 1930 era un serio aspirante a la supremacia economica
internacional.
EL SOCIALISMO EN UN SOLO PAis
EI otro candidato decidido a sustituir al capitalismo liberal occiden-
tal era la planificaci6n centralizada de la Union de Republicas Socia-
listas Sovieticas. Los sovieticos perf.t.laron su estilo de socialismo du-
rante la Depresi6n, en medio de una gigantesca agitaci6n economica
y social. La revoluci6n bokhevique habia extirpado a las clases inver-
soras de la sociedad rusa, dejando un pais formado par obreros yad-
ministradores industriales, funcionarios del gobierno, pequenos
empresarios y campesinos, sobre todo campesinos. EI apoyo a los
comunistas radicaba principalmente en las ciudades: el proletaria-
do industrial se veia muy favorecido por la politica sovietica, y tam-
bien los gerentes industriales, muchos de los cuales eran comumstas
promocionados desde el taller para sustituir a los tecnicos de la Rusia
prerrevolucionaria. Tambien en 1a administracion publica los bolche-
viques fueron sustituyendo gradualmente a los bur6cratas poco fia-
blcs por miembros leales del partido. Sin embargo, ni los campesinos
oi la pequena burguesia tenian cabida en la teoria ni en la pnictica co-
munista.lo que no era un problema menor en un pais donde esos dos
grupos juntos constituian el90 par 100 de la poblaci6n.
Durante la decada de 1920 e1 regimen sovietico fomento una eco-
nomia lubrida publica-privada que aceptaba en su seno los sectores de
In pequena empresa y la explotaci6n agricola privada. La industria, las
finanzas y los servicios publicos modernos quedaban a cargo del Esta-
do, que tambien controlaba la inversi6n y el comercio exterior; pero la
ugricultura seguia sicndo casi totalmente privada -despues de todo,
uutro quintas partes de la poblacion se dedicaban ala agricultura y a la
K3naderia-, como In mayor parte del comercio interior y de la indus-
tria a pequefta tscala. EI sector publico empleaba a una pequefia por-
,88 Capi/olismo global £1munda udisgrega, 1914-1939
cion de la fuerza de trabajo. Esa hibridaci6n dio Lugar a rasas de creci-
miento relativarnente altas y permiti6 reeuperar en muchas camas de la
economia, hacia 1926 0 1927, los niveles anteriores a la revoluci6n.
Hasta el cornercio exterior se reavivo, aunque a niveles mucha mas bajos
que antes de 1914. La Union Sovietica no era una economia de merca-
do, pero habia poea planificaci6n; las empresas estatales funcionaban
poc su cuenta, como ISlas de modemidad en un oceano de atraso.
Aquella situaci6n de equilibria entre diversas fuerzas econ6micas
y politicas no era estable. La sociedad socialista que los bo1cheviques
tenian en mente precisaba alga mas que el apoyo, 0 al menos ausencia
de hostilidad activa, de balsas urbanas aisladasi requeria la construc-
ci6n de una sociedad industrial moderrra. Era dificil imaginar una
dictadura del proletariado sin proletariado, los ricos empresarios del
dinamico sector privado suponian una amenaza latente para e1 regi-
men, y los bolcheviques consideraban tambien a gran parte del cam-
pesinado como adversarios intrinsecos del regimen comunista de
base urbana, entre cuyos objetivos figuraba, despues de todo, la liqui-
dacion de la propiedad privada. Ademas, la agricultura sovietica era
desdefiada -no sin raz6n- como desesperadamente atrasada, util
unicamente como fueure potencial de alimentos, materiales y fuena
de trabajo para la industria.
Iosif Stalin y sus partidarios decidieron impulsar e1 pais hacia una
nipida industrializaci6n a partir de 1928, cuando consolidaron su con-
trol sabre el partido comunista y el gobierno. El primer plan quinque-
nal, entre 1928 y 1933, preveia una expansion sustancial del control es-
tatal de la economia y enormes inversiones en la industria. Aquel
impulso a la industrializacion se debia a mUltiples razones internas, es-
peeialmente a la preocupacion de los comumstas por estar gobemando
una sociedad preindustrial con el unico apoyo de un minusculo sector
industrial urbano, pero la situacion internacional era tambien un im- •
portante aliciente para la introversion. En primer lugar y ante todD,
Stalin y los sovieticos estaban convencidos de que acabarian siendo
atacados par alguna 0 tocias las potencias capitalisras. No tenian mu·
cho tiempo para construir un sector industrial 10 bastante grande como
para abastecer un ejercito capaz de superar tal desaflo miliear. El entor-
no diplomatico hostil ayudaba a j1.1stificar In insistencia de SmUn cn
emprender una industrializacion a marchas for.. .tadas. La hostilidad del
entomo economico internacional tenia el mismo efecto. Algunos ad-
versarios de Stalin habian argumentado que se podian emp1ear medios
mas graduales y menos violentos, pero esos planes requerian exporta-
ciones de grano para pagar las imporraciones de maquinaria destinada
al desarrollo industrial. £1 colapso de 105 mercados mundiales hizo
irrealizable esas propuestas; asi que en la Union Sovietica, como en
tantos otros paises, la Depresion reforz61a introversion economica.
Como en otras autarquias, los recursos para un rapido desarrollo
industrial se extraian en gran medida de la agricultura y del consumo.
En el caso de la Union Sovietica, el Estado modifico los terminos de
intercambio en contra de 1a agricultura at misrno tiempo que 1anzaba
un asalto general contra la agricultura privada. Si los campesinos no
colaboraban voluntariamente en el impulso industrializador, sus re-
cursos serian requisados y puestos a disposicion del Estado. £1 regi-
men oblig6 a los campesinos a integrarse en granjas colectivas bajo
control gubernamental. En 1928 el97 por 100 de 1a tierra cultivable
dd pais estaba en manos privadas; en 1933 el83 por 100 habia pasa-
do a formar parte de las granjas colectivas.
39
No es pues sorprendente
que la produccion agricola se estancara bajo ese castigo. cayendo en
mas de una cuarta parte entre 1928 y 1932 sin llegar apenas al nivel
de 1928 en 1939.
40
En lugar de entregar sus animales a las granjas co-
1ectivas, los campesinos los mataban, se los comian 0 vendian 10 que
podlao; entre 1928 y 1933 la cabana porcina y vacuna del pais cay6 en
mas de 1a mitad, y1a ovina y caprina en dos terceras partes.
41
El gobierno exigia a las granjas colectivas vender sus cosechas al
gobierno a precios arrificialmente bajos, proporcionando asi comida
y marerias primas baratas a la industria. Ademas utilizaba el grano
que producian las granjas colectivas para venderlo en el extranjero; en
1931, aunque amenazaba e1 hambre, la sexta parte de la cosecha de
I"rigo y otras ccreales del pais se exporto para comprar maquinaria y
cquipo para las nuevas fabricas, instalaciones y ferrocarriles.
42
El6ci-
10 del gobierno en el sometimiento del campesinado hiw tan poco
g,tractiva la agricultura que decenas de millones de campesinos huye-
ron del ampo y se convirricron en una fuente de trabajo bararo para
In industrin.
Capitalismo global
El gobierno tambien estrujo a los consumidores para industria-
lizar el pais, e1evando los precios y reduciendo 1a disponibilidad de
bienes de consumo al destinar la inmensa mayoria de los recursos a
la industria pesada. En conjufito, entre 1928 y 1937 d consumo cayo
en re1acion con la economia en una tercera parte, del 82 al 55 por
100 de la renta nacional. Casi la mitad del ahorro que esto suponia
se dedicaba a la inversion; 1a otra mitad iba al gasto publico corrien-
te, dividido par igual entre los fines militares y los civiles. El im-
puesro sobre e1 consumo era especialmente visible en e1 ~ e s g o d ~ l ~ s
presupuestos en favor de la industria pesada y contra la mdustrla li-
gera produetora de bienes de consumo. Entre 1928 y 1938 la .pro-
duccion de tejidos de lana y algodon aumento apenas con la mlsma
tasa de crecimiento que la poblacion, mientras que la produccion de
accra se cuadruplico y la produceion de CarIDones y tractores paso
de 2.500 a 250.000 al ano.
Los comunisras soviericos necesitaban alguna forma de gestionar
aquella economia cada vez mas compleja ycada vez mas estatalizada.
En el transcurso de los dos primeros planes quinquenales, entre 1928
y 1937, improvisaron una estructura organizativa para la planifica-
cion que duro decadas.
43
En 10 mas alto estaba el Comite de Planifi-
cacion del Estado -Gosplan-, bajo el que habia una serie de mi-
nisterios industriales a cargo de sectores particulares (hierro y acero,
productos quimicos...). Cada cinco aiios e1 gobierno determinaba la
orientaci6n general para la economia. El Gosplan aprovechaba aque-
lla ocasion para formular los objetivos para el plan quinquenal, con-
sultando a los gestores y administradores que conocian el estado de
las diversas industrias en las regiones de su competencia. El Gosplan
distribuia entonces a los directores de las empresas los objetivos de
produccion anual de acuerdo con el plan. . . .
Los planificadores establecian los preclOs, como los obJetJvos de
producci6n, centralizadamente. A veces tenlan en cuenta la conve-
niencia de equilibrar oferta y demanda, pero tenian muchas orras
preocupaciones, como favorecer las ciudades frente al campo y la in-
dustria pesada [rente a la ligera. Esto provocaba algunos resultados
chocantes: en 1932la harina de centeno estaba'1 12,6 c6pecs cllcilo,
mientras que el pan de centeno sc vcndIa a 10,5 epees cI kilo, 10 que
El mundo Je disgrega, 1914-1939
quetia decir que la harina perdia valor al convertirse en pan.
44
Esto no
se debia a la calidad del pan sovietico, sino mas bien a la politica de
precios, motivada por consideraciones politicas mas que de mercado;
en este caso, al deseo de mantener bajos los precios de los alimentos
para los trabajadores urbanos. Los directivos de las empresas utiliza-
ban los precios casi unicamente a fines de contabilidad. Aunque los
directores y trabajadores de las empresas podian ser recompensados
por su buen rendimiento, los indicadores de mercado habituales en el
capitalismo -preeios, beneficios, perdidas- eran alii irrelevantes.
Las fabricas pagaban par las entregas que les Uegaban de arras fabri-
cas -los fabricantes de zapatos por d cuero ylos fabricantes de trac-
tares por e1 acero-. pero e1 dinero que quedaba tras pagar los castes
sc devolvia al gobierno, y S1 habia perdidas era e1 gobiemo quien po-
nia 1a diferencia. No podia ser de otra forma cuando los preeios se fi-
jaban atendiendo a razones no economicas. (Como se podia esperar
que una panadetia hiciera dinero si no se Ie permitia cobrar par e1 pan
10 bastante para cubrir e1 coste de la harina?
La economia se gestionaba mediante un sistema de equilibrios
materiales. Se esperaba que cada ministerio produjera y suministrara
un determinado numero de tractares 0 de camisas, y a su vez cada
mJnisterio asignaba los correspondienres objetivos a las empresas que
controlaba. Los planificadores centrales tenian que ocuparse de que las
fubricas recibieran 10 que necesitaban: las fabricas de tractores, acero, y
IriS fabricas de ropa, tela. EI Gosplan tenia que asegurarse de que el pais
produjera suficiente acero para cubeir las necesidades de los fabeicantes
fie tractores y OtfOS usuarios, suficiente tela para los fabricantes de
ropa, etc. Los planificadores ceotrales debian asegurarse de que todo
llqucllo estuviera poco mas 0 menos en equilibria.
Los planificadores decidian sus objetivos en terminos de 1a pro-
ducci6n material de las fabricas, centrales e1ectricas y explotaciones
f1p:ropecuarias. Esto planteaba problemas de calidad -un millan de
pares de zapatos mal hechos seguia siendo un rni1l6n de pares de za-
patos- que el Gosplan ylos rninisterios tenian que controlar. £1 par-
tido comunista, con miembros en cada empresa, era alga asi como un
8istemll paralclo de control universal, desde la disciplina en el trabajo
l",stll '" dedicllci6n de I s dire tivos.
DESARROLLO INTROVERTlDO
La decada de 1930 fue tambieo un punto de inflexion para el mundo
subdesarrollado, especialmente para los paises pobres que ya habian
nlcanzado cierto nivel de madurez industrial, como la mayor parte de
1,atinoamerica, oteos paises independientes subdesarrollados como
',1 'urquia, Egipto y Siam, y algunas de las colonias mas desarrolladas,
Como la India britanica y la Argelia francesa. China compartia mu-
(:1105 rasgos con esas regiones, aunque estaba desgarrada par la guerra
I:\ivil y la invasi6n japonesa.
En csas areas se habia desarrolJado una sustancial economia in-
cluSI'rial y urbana durante las decadas de apertura anteriores a 1929.
En algunos casos, como en India y China, la industria urbana era
nltty pequcfia comparada con el resto de 10. cconomta -aunque gran-
d de por sE, dado e1 tamano de estos dos pa.lses-, m.ientras que en
()lmB, come) ~ n Argentina, hile y T\lrqufa, el dCltolrrol.lo industrial
Alemania. Aunque esto solo era cierto en los articulos industriales ba-
sicos, no en cuanto al nivel de vida, en puertas de la Segunda Guerra
Mundial era algo ciertamenre relevante; y la industrializacion sovieti-
ca se habfa llevado a cabo con una separacion casi total del resto de la
cconomia mundial y con un nuevo sistema de control y propiedad es-
ratal centralizada. El exito industrial sovi6tico ofrecia una alternativa
pasmosa tanto al cap,italismo liberal reformado de Occidente como al
capitalismo de cuartel de las potencias fascistas. AI mundo desarrolla-
do el socialisrno sovietico Ie brindaba la promesa de un sistema con
plena empleo yen el que las necesidades humanas, mas que los bene-
ficios
J
detenninaban la configuracion de la economfa. En cuanto al
mundo subdesarrollado, el socialismo sovietico pareda producir tasas
de crecimiento y desarrollo que ninguna economfa capitalista habfa
igualado nunea. La importancia de esas caracteristicas no era del todo
cvidente en 1939, ya que la URSS permanecia at margen de la econo-
mia mundial; pem para millones de personas de todo el mundo el so-
c:ialismo sovietico iba a suponer una seria altemariva a las variantes
f.1scista, socialdemocrata y subdesarrollada del capitalismo.
'93
£1 mundo Je diJgrega, 1914-1939 CapitaliJmo global
La planificaci6n autarqwca sone-tica fue un exito asombroso en
muchos aspectos. Las mejores estadisticas disponibles indican que en-
tre 1928 y 1937la produccion industrial se quintuplico. La produccion
de acero pasO de 3 a 13 millones de toneladas y la de carbOn de 36 a
128 millones de toneladas. Lenin habia pregonado, pragmaticamente,
que .el comunismo es el poder de los soviets mas la e1ectrificacion de
todo el pais., y la produccion de electricidad paso de 5 millardos de ki-
lovatios-hora en 1927 a 36 millardos en 1937. Millones de personas
abandonaron el campo para buscar empleo en la industria y actividades
anejas. Entre 1926 y 1939 el numero de agricultores paso de 61 millo-
nes a 48, mientras que el mimero de trabajadores en la industria, la
construccion y el transporte pasO de 6 a 24 millones. Los trabajadores
agricolas pasaron de suponer cuatro quintas partes del total a solo la
mitad de la fuerza de trabajo, mientras que los trabajadores en la indus-
tria y actividades relacionadas pasaron del 8 3126 por 100 del total"
s
EI pais se industrializ6 en tan s610 una de-cada y el pm per capita
aumento un 57 por 100 entre 1928 y 1937.
46
Esta hazaiia era espe-
cialmente notable si se tiene en cuenta que el resto del mundo se ha-
llaba sumido en el desempleo y el estancamiento, y ni siquiera los
paises industriales mas exitosos, Noruega y Suecia, llegaban a la mi-
tad de la tasa de crecimiento sovietica. Aunque el consumo estaba se-
veramente limitado, el nivel de vida sovierico tambien mejoro. un 27
por 100 segu.n cierta estimacion. Las bases principales de apoyo del
gobierno -trabajadores urbanos, funcionarios, miembros del parti-
do comunista- recihian la mayor parte de los beneficios de aguel r3,-
pido desarrollo, mientras que los ingresos de los agricultores credan
poco 0 nada en absoluto.
47
El precio que se pagaba par esta discrimi-
naci6n era enorme. La coercion estatal, la indiferencia y la desorgani-
zacion dejaron zonas agricolas sin grano y millones de campesinos
murieron de hambre en los afios terribles de 1932 y 1933. Ademas, el
empleo del terror contra los que se crcia que estorbaban en e1 camino
de la industrializaci6n enveneno la politica y 1a sociedad sovieticas
durante generaciones.
Pero a finales de la decada de 1930 la Un.i6n Sovietica habia salta-
do a la primera fila de los paises industriales. La producci6n de accro
sovietica en 1940 s610 estab" por deWls de la de Estildos Unidos y
estaba fiUy avanzado. Todos se habian visto arrastrados ala econo-
mia munilial como exportadores de materias primas y productos
agncolas, pero la riqueza acumulada sabre esa base habia creado ~ e n ­
tros urbanos cuyas fortunas divergian cada vez mas de las de agncul-
tores y mineros. Evidentemente, los expoctadores eran partidarios del
libee camerao -querian acceder a los mercados mundiales y poder
comprar productos manufacturados tan baratos como fuera posi-
ble-, mientras que los nuevos fabricantes industriales pedian pro-
teccion frente a 1a competencia extranjera.
EI colapso del comercio mundial debilit6 fatalmente los intereses
exportadores y los grupos ucbanos se hicieron con el timon de 1a p o ~ ­
rica econ6mica. De hecha, para el muncio subdesarrollado, las condl-
ciones de la epoca de la Depresion prevalecieron hasta mediados de
la decada de 1950. La Depresion se vio seguida por La Segunda Gue-
rra Mundial, que bloqueo aUn mas la economia mundial; despues de
la guerra, la reconstrucci6n y la Guerra Fria volvieron a centrar la
atenci6n en los paises desarrollados hasta el final de la guerra de Corea
en 1953. As! que desde alrededor de 1929 hasta alrededor de 1953,
Africa, Asia y Latinoamerica se vieron apartadas econ6micamente del
mundo industrializado. En el transcurso de esos veinticinco ailos, Las
naciones subdesarrolladas nuis avanzadas abandonaron su economia
abierta anterior en favor de un nuevo moddo basado en industrias do-
ffiestiCas que producian para mercados nacionales protegidos.
Esa transicion de las exportaciones del sector primario a la in-
dustrializacion nacional reproducia 10 que habia sucedido anterior-
mente en muchos paises del centro. Par ejemplo, la economia de Es-
tados Unidos en su primera epoca estaba dominada por los intereses
del algodon y el tabaco en el Sur, hostiles al proteccionismo industrial
del Norte. El conflicto se fue agudizando durante la primera mitad del
siglo XIX, agravado por las diferencias sobre la esclavitud, hasta que la
guerra civil decidi61a cuesti6n en favor del Norte e introdujo at pais
en una via decididamente protecciorusta. En Latinoamerica y otros
paises subdesarrollados avanzados, la Depresion y los a ~ ~ s subsi-
guientes desempenaron un papel anaIogo al de la guerra Civil en Es-
tados Vnidos: perjudicaron los intereses economicos internacionalis-
tas y beneficiaron a los nacionaliscas.
La Depresion en el mundo subdesarrollado puso en cuestion
todo el orden socioeconomico. Vna forma de vida basada en la ex-
portacion a Europa y Norteamerica era particularmente vulnerable al
declive, ya que los precios de los productos primarios cayeron mucho
mas nipidamente y en mayor proporcion que los precios industriales.
Desde finales de la decada de los afios veinte hasta finales de los afios
treinta, los precios de las exportaciones minerales de los paises subde-
sarrollados cayeron un 60 por 100; los precios del azucar, cafe y algo-
don disminuyeron en dos terceras partesj el precio del caucho dismi-
nuyo un 80 por 100. Esto se aftadia a un rendimiento ya bastante
escaso en los Ultimos ailos de la decada de 1920. En general, el indice
de los principales productos agricolas bajo un 30 por 100 entre 1925
y 1928, Yluego otro 66 por 100 hasta 1932, de forma que eSfe Ultimo
ano eI indice estaba mas del 75 por 100 por debajo de su mvel de
1925.
48
arros precios cayeron tambien. pero no tanto como los de los
productos del sector primario, 10 que significaba que las regiones
subdesarrolladas estaban ganando mucho menos de sus exportacio-
nes y pagando 5610 un poco menos por sus importaciones.
Los terminos de intercambio de las regiones pabres cayeran pre-
cipitadamente. El indice estandar de las relaciones entre los precios
de las exportaciones y los de las importaciones descendio para Lati-
noamerica, por ejemplo, un 44 por 100 entre 1928 y 1932. Esto sig-
nificaba que los precios de las exportaciones latinoamericanas caye-
ron un 44 por 100 mas que los preeios de sus importaciones, de forma
que con el mismo volumen de exportaciones la region solo podia
comprar d 56 por 100 de las importaciones realizadas en 1928; pero
esto no era todo, ya que la Depresion redujo no 5610 el precio sino el
volumen de las exportaciones de los paises subdesarrollados at caer en
picado la demanda de los paises ricos. Y ademas de que los tcrrninos
de i.lltercambio para Latinaamerica cayeran un 44 por 100 entre
1928 y 1932, el volumen de sus exportaciones tambien disminuy6,
atro 22 por 100. Entre la caida de los precios relativos y la carda del
volumen exportado, en 1932 Latinoamerica solo podia importar el
43 por 100 de 10 que import6 en 1928." En algunos paises cl derc-
d to fue aun mayor. Chile exportaba sobre todo cobrc y nitratos, y
tsto productos se vieron cspecialmcntc afc cados p ria Dcpr si n.
294
Capitalismo glohal
EI mundou disgrega, 1914-1939
295
empleados europeos expatriados de todo el sureste de Asia fueron
despedidos; eran simplemente demasiado caros. Millones de trabaja-
dores irunigrados indios y chinos tuvieron que volver a sus paises de
origen.
52
Esta cadena de acontecimientos --colapso de las exportaciones,
devaluacion de las monedas, suspension de pagos- deja abandona-
das a las regiones subdesarrolladas a sus propios recursos econ6mi-
cos. Como familias campesinas cuyas ganancias se hubieran visto re-
ducidas a la mitad, los paises subdesarrollados compraban menos a
otras y producian mas para su propio mereado interno. El efeeto fue
casi automatico: los bienes producidos en el pais eran mas baratos y
los procedentes de los paises industriales eran mas caros. Las regio-
nes subdesarrolladas experimentaron asi un proceso natural de susti-
tuci6n de importaciones al reemplazar la producci6n domestica los
articulos y mercancias que antes sc importaban. Los empresarios
aprovecharon nipidamente las oportunidades, inc1uyendo el desarro-
Uo de usos locales para articulos agricolas y mineros que antes se ex-
pocraban.
Los acontecimientos economicos mundiales se vieron reforzados
par las politicas nacionales al esforzarse los gobiernos por reorientar
Ia economia desviandola de la exportacion hacia la producci6n para
uso domestico. Las grandes devaluaciones hicieron las importaciones
ruas caras, mientras que las barreras eomerciales de emergencia eleva-
ban aun mas los precios de las importaciones. Turqufa, Egipto, Tai-
landia, Chile, y hasta las autoridades coJoniales de la India, e1evaron
barreras a las importaciones, proporcionaron creditos baratos a los
productores domesticos y construyeron carreteras y otras infraestruc-
turas para alentar el desarrollo industrial nacional. Corporaciones es-
tatales se apoderaron de ferrocarriles, ccntrales electricas, pozos de
pcrr6Ieo, acero, banca y comercio exterior.
En tooos los paises suhdesa.rrollados, Ia producci6n para e1 con-
SUIllO Jocal--principalmente la industria local- se multiplico. Egip-
to exportaba antes algod6n crudo e importaba telas, pero el colapso
del precio mundial del a1god6n mientras que los precios de los pro-
ductos textiJes permanecian altos rest6 atractivo a tales intercambios
e inclusQ los hizQ imposlblcs. Loti empresnrios egip ios comcnznron
Copitalismoglobal
En 1932 las importaciones chilenas habian caido e187 par 100 frente
a las de 1929.
50
£1 impacto sobre los paises agrarios fue poco mas 0
menos equivalente al que habria tenido sobre una familia campesina
cuyos cultivos, entre la caida de los precios y la de la demanda, s610 les
hubieran proporcionado la mitad de los ingresos acostumbrados: e1
correspondiente hundimiento de la capacidad de comprar al resto del
mundo (en el mercado local, en e1 caso de la familia).
El colapso financiero internacional rntensific6 la conmoci6n.
Cuando los mercados de Nueva York y Londres se desplomaron, las
naciones endeudadas perdieron su principal amortiguador £rente a la
adversidad. Ademas, mientras que los precios que los deudores obte-
nian por sus mercancias se hundian, la deuda aparecia fijada en d6la-
res 0 en libras esterlinas, asi que los deudores dehian realizar pagos
fijos de intereses a partir de las drasticamente reducidas ganancias
obtenidas de sus exportaciones. Peru era un ejemplo tipico. En 1929
las exportaciones del pais Ie proporcionaron 134 millones de d6lares
yel servicio de la deuda -intereses y principal de la deuda exterior-
era de 13 lnillones de dolares, la decima parte. En 1932 las exporta-
ciones habian descendido a 38 millones de dolares pem eI servicio de
la deuda suponia 14 millones, mas de la tercera parte de las ganancias
obtenidas de las exportaciones.
S1
La misma lacerante realidad afecta-
ba al compromiso con el patr6n oro; los costes de mantenerlo en
aquella situaci6n de emergencia eran astronomicos, al hacerse mucho
mas difIcil obtener oro 0 divisas fuertes.
Aquella enorme conmocian provoc6 una respuesta casi uniforme
de los paises pobres. Los que tenian la posibilidad ---es decir, los que
no eran colonias 0 no estaban ocupados de algUn otto modo por una
potencia financiera- desvincularon sus monedas del oro, las deva-
luaron e imprimieron papel moneda no convertible. Tambien, en lu-
gar de utilizar oro 0 divisas escasas para pagar 1a deuda que tenian
con unos mercados finaocieros que parecian ag6nicos, casi todos los
paises subdesarrollados independientes suspendieron sus pagos e im-
pusieron cootroles sobre el movimiento de divisas y capitales. Hasta
en los paises coloniales la Depresi6n socav6la in.£lueocia de Ia metr6-
poli en Ia economia. Tres cuactas partes de las fabricas de az\icar jav3
M
nesas propicdad de extranjeros tuviCroll que c.:crrnr. Los oficinistas y
EI mundo se disgrega, 1914-1939
·97
protecciones arance1arias, la industria crecio diez veces mas nipida-
mente que la agricultura para la exportaci6n, duplicandose entre
1929 y 1938.
57
Los aranceles torcos se triplicaron y 1a industria del
pais paso del 9 al17 por 100 del PIB en los diez anos posteriores a
1929.
58
Mientras que durante toda la decada de 1930 la producci6n
minera de Chile permanecio par debajo del mvel anterior a 1a Depre-
sion,la produccion industrial crecio un 48 por 100 entre 1932 y 1937
Yla producci6n de tejidos de algodon se quintuplico.'9 En 1935 el97
por 100 de los bienes de consumo no duraderos adquiridos en el mer-
cado chileno se habian producido en el pais, asi como el 60 por 100
de los productos metalicos, maquinaria y equipo de transporte.6(I
Hasta Colombia, un pais tipicamente dedieado a 1a exportacion de
productos agricolas, sobre todo de cafe, se via poderosamente afeeta-
do. Entre 1928 y 1939 la produccion co10mbiana en el sector prima-
rio crecio en una tereera parte, pero 1a industria se multiplico por 2,5.
En 1945 la produccion co10mbiana de tejidos de algodon era nueve
veces superior a la de los afios veinte, y la de cemento treinta veces
mayor.
61
Los paises pobres no se podian permitir importar y tenian que
praducir mas manufacruras. Los imperativos economicos que impul-
saban esa sustitucion de importaciones eran tan poderosos que e1
proceso se extendio incluso a muchas colonias. A los gobernanres
britanicos de 1a India les resultaba imposible mantener las obligacio-
nes financieras de la colonia sin aumentar los ingresos; eso exigfa ele-
var los aranceles, pese a las energicas protestas de los algodoneros de
Lancashire. Mas en general, el colapso de los ingresos obtenidos de las
cxportaciones significaba que para mantener una situacion financiera
s61ida en la colonia habia que sustituir importaciones por productos
locales; yla industria india se expandi6 mucho, duplicando casi su
mano entre 1928 y 1938. A finales de 1a decada de 1930 la Indja pro-
ducia el95 par 100 del cementa que utilizaba (frente a151 por 100 en
1919), cl 71 por 100 de 1a hojalara (frente a125 por 100), y el 70 por
]00 de su acero (frence al 14 por 100)."
Algunas de las colonias mas pobres tcnian muy limitadas sus
de susrituir impoftaeioncs yen algunos casos las potcncias
col nhles se opusieron 11 eLI . Arcas COn10 el Africa subsnharinna c
I
Capitalismo global
a utilizar el algod6n erudo para fabricar productos textiles, y pronto
se habia montado una industria sustancial, apuntalada por nuevas ba-
rreras comerciales. En el transcurso de los afios treinta el empleo
egipcio en la fabricaci6n de fopa, calzado y textiles se duplic6, y la
produccion egipcia de telas mecanicamente tejidas se multiplieo por
siere.
53
En 1939 tres cuarras partes de 1a oferta local de textiles prove-
nia de productores locales, mientras que diez afios antes estos s610
suministraban una oetava parte de 1a oferta. La producci6n local lle-
go a sarisfacer entre el 90 Yel100 por 100 de la demanda local de al-
cohol, cigarrillos, azucar, botas yzapatos, cemento, jabon ymuebles.S4
En la decada de 1930· e1 gobierno nacionalista chino del Kuo-
mintang dirigido por Chiang Kai-shek intentaba superar 1a fragmen-
tacion politica y mili tar del pais, Ytambien alentar el desarrollo indus-
trial. A partir de 1929 aument6 sustancialmente la proteccion al
comercio, especialmente para productos de las industrias domesticas
como ropa ytejidos. En cinco afios los arancdes medias sabre las im-
portaciones pasaron del 3 al 27 por 100; en 1933 los aranceles sabre
algunos articulos de algodon eran superiores al100 par 100.
55
El go-
biemo central utiliz6 los bancos y el gasto publico para estimular in-
versiones modemas, como tambien 10 mcieron algunos gobiernos
provinciales. Pero esas medidas llegaban demasiado tarde para tener
mucho efeeto sobre la economia empobrecida y subdesarrollada de
China, en 1a que la industria moderna solo suponia el 3 par 100 del
PIB. La atenci6n del gobierno se via en todo caso absorbida por la
ocupacion japonesa de Manchuria desde 1931 ya partir de 1937 por
una invasion japonesa a gran escala. Pese a esa situaci6n, el gobierno
del Kuomintang sigoi6 alentando la modernizacion industrial ycreo 0
confisco cerca de un centenar de instalaciones industriales basicas.
56
Incluso los paises dedicados durante mucho tiernpo a la agricul-
tura y la rnineria y rnuy orientados hacia los mercados exteriores clie-
ron un vuelco a su estructura econ6mica. La agricultura brasilefia
para la exportaci6n habia crecido durante los afios veinte casi tres ve-
ces mas rapidamente que la industria. Pero en los treinta, can el hun-
dimiento del precio del cafe, 1a devaluaci6n del milreis y las nuevas
• La ...dccadll de Nal1jing. en la t'crminologfa china, de 192811 1937, (N. dell,)
E/ mundo 51: disgrego, 1914-1939
299
Indochina no experimentaron un proceso tan marcado de desarrollo
industrial local durante 13 epoca de 1a Depresion. Los britanicos,
aunque accedieron a las demandas indias de promocion industrial,
eran mis capaces yestaban mas dispuestos a resistirse a tales
das en regiones dande los industrialisras y sus apoyos eran debiles. El
canciller del Tesoro [ministro de Hacienda] britinico Neville Cham-
berlain inform6 a sus colegas en 1934: «Aunque es improbable que
en Africa occidental se puedan establecer fabricas que compitan con
las de casa, 51 que ex.iste un peligro serio y real de que tales fibricas
lleguen a estahlecerse en Malasia y posiblemente en otros [incones
del imperio colonial, y puede que tengamos que de-
rivaciones muy serias de un problema de competenaa mdustnal del
que ya hemos tenido cierta experiencia en el caso de la Indiv..
en general, la decada de 1930 fue una epoca de transformaClon 10-
dustrial introvertida en la mayor parte del muncio subdesarrollado.
El giro bacia el mercado interno tuvo importantes consecuencias
poliricas. En los paises subdesarrollados independientes los
antes muy poderosos dedicados a 1a exportacion de productos pnma-
rios se vieron debilitados. A medida que el caucho se hundia en Ma-
lasia y el cobre en Chile, la preeminencia polirica de los barones del
caucho 0 del cobre se desvanecia. En casi todos los paises importan-
tes de Larinoamerica se constato durante la decada de 1930 el eclipse
de la desacreditada oligarquia agroexportadora; en su IUga! aparecie-
ron nuevos grupos urbanos cuyos intereses eran nacionales, no inter-
nacionales: fabricantes, c1ases medias, movimiento ohrero. Los lide-
res nacionalistas turcos reforzaron su control sobre e1 Estado. En
Tailandia (entonees todavia Siam) un golpe de Estado militar convirti6
la monarquia absoluta en constitucional yal rey en figura
va. En todas partes las nuevas consignas eran desarrolltsmo y
mo, planes concertados desde el gobiemo para aceIerar el desarrollo 111-
dustrial y un enfasis redobindo en la producci6n para e1 mercado
nacional, destinando los beneficios a las empresas nacionales.
El desarrollismo solia ir asociado a politicas populistas, refleja.ll-
do la movilizaci6n de la clasc media urbana y de los trabajadores. Los
populistas pretendfan debilitar cl dominio de la elite tradkionaI sa-
bre el poder politic y sodal. ]ntrQdujeron nuevas politicas socialcs
3
00
Capita/ismo glohal £1 mundo se disgrega, 1914-1939
-seguro de desempleo, alojamientos de propiedad publica para los
necesitados, pensiones de jubilacion 0 invalidez- y alentaron 1a or-
ganizacion de los trabajadores y otras clases urbanas.
Los nuevas regimenes daban diferente importancia a los ejes na-
cionalista. desarrollista y populista. Mexico marcbaba en cabeza en
los tres frentes. El presidente Lazaro Cardenas Uego at poder en 1934
y construyo un nuevo orden politico y econ6mico a partir de los re-
sultados de una sangrienta revoluci6n entre 1910 y 1920 Yuna deca-
da de reconstruccion postrevolucionaria. Cardenas promerio organi-
zacion y mejores salarios a las clases trabajadoras urbanas, empleo
para las clases medias ytierra para 105 pequeftos campesinos y, en par-
te para calmar las preocupaciones estadounidenses, invoc6 e1 New
Deal ya Roosevelt como modelo. En 1938 nacionaliz610s pozos pe-
troleros de propiedad extranjeraj tambien estableci6 un sistema de
poder dirigido por e1 gobierno y convirtio al sector publico en pilar
central de la politica industrial.
£1 ejemplo mexicano fue espectacular par su fervor revoluciona-
rio y nacionalista. pero en otros lugares se dieron casas parecidos. La
«Revolucion de 1930. en Brasilllev6 at poder a Gen'ilio Vargas como
dictador nacionalista con matices semifascistas. Los partidos de iz-
quierda chilenos Uegaron at poder democciticameme coaligados en
un Frente Popular en 1938, y pese a las diferencias ideologicas, los
sistemas hrasilefio y chileno acabaron orientandose de forma pareci-
da hacia la industrializacion nacionalista. Tailandia era un pais aun
mas subdesarrollado, pero tambien alli los jefes militares de 1a revolu-
cion de 1932 vokaron los recursos del pais en un desarrollo industrial
dirigido par el Estado, desrinado en parte a desplazar a los hombres
de negocios europeos y chinos.
64
Argentina emprendi6 un curso mas
tortuoso can un resultado similar. Durante Ia Depresion los exporta-
dores agrarios siguieron siendo poderosos, en parte al ohtener un ac-
ceso privi1egiado a los mercados del Imperio hritanicoj pero un movi-
miento nacionalista urbano llev6 a un nuevo regimen militar al poder
cn 1943 y el gobierno acab6 dominado por un oficial de mediano
rango llamado Juan Domingo Per6n. £1 peronismo era una combi-
rlaci6n espcdficamcnte argentina de nacionalismo, desarrollismo y
populismo. que Ileve a Jas masas urb:tnas II ia batalla contra la elite
agraria tradicional, con aetos tan simb6licos como e1 incendio del
Jockey Club, elegante lugar de reunion de la elite bonaerense.
Tendencias simiJares florecieron en las co100ias mas avanzadas, y
sabre todo en la India. Nuevas gropos de empresarios indios, fortale-
cidos por 1a industrializacion de la decada de 1930, se convencieron
de que e1 desarrollo econ6mico exigia mayor autonomia con respecto
al imperio. A medida que 1a economia crecia y se diversi.ficaba, mayor
era la proporci6n de la poblaci6n que gravitaba hacia el Congreso
Nacional Indio, que finalmente gano las elecciones de 1937.
65
Los
nacionalistas indios pedian que se les pennitiera haeer 10 que los pai-
ses subdesarrollados independientes esraban hacienda: elevar los
aranceles, suspender e1 pago de la deuda extema y devaluar la rupia.
Los britinicos aceptaron muchas de esas demandas, pero no podian
superar e1 conflicto fundamental entre los intereses defendidos par
los nacionalisras indios y los intereses contrapuestos de los exporta-
dores, tenedores de bonos y contribuyentes britanicos. La capacidad
del gobierno de la India para resolver los problemas domesticos se vio
bloqueada par sus compromisas con sus supervisores britanicos.
66
Esto contribuy6 a situar a la India -yalgunas otras colonias avanza-
das- en una via que la iba a conducir ineluctablemente a la indepen-
dencia.
Alli donde la economia colonial era mas debil 0 la potencia colo-
nial mas hostil, el resultado era alin mas polarizado y conflictivo. En
esos paises la Depresi6n provoc6 los mismos arduos problemas para
los productores del sector primario, pero las posibilidades de una di-
versificacion industrial coherente can el dominio colonial erao esca-
sas. En palabras de un lider del Africa occidental: «No podemos se-
guir vivieodo en la vieja economia agricola. Tenemos que fahricar y
comprar nuestros propios articulos. Tenemas que industrializar
nuestro paiS».67 Pero las potencias coloniales raramente estaban dis-
puestas a acelerar el desarrollo industrial de regianes que considera-
ban escasamente preparadas para la industria modema. El resultado
fue can frecuencia el estallido de rebeliones de tipo radical y naciona-
lista, dirigidas por los comunistas en Vietnam e Indonesia y por na-
cionalistas de izquierda en e1 Africa occidental francesa y britlinica.
Algunos coloniaJjstos crcCan. que III resistencia [rente al desarrollo 10·
LA ALTERNATIVA AUTARQUICA
La implosion de la economia internacional durante el periodo de en-
[reguerras llevo a la introversion a la mayoria de los paises del mundo.
El regimen sovietico se lanz6 con feroz determinacion y planifica-
ci6n centralizada a la industrializaci6n modema, pisoteando de paso
:l Sll propia poblacion rural. Los gobiernos del centro, este y sur de
Europa invocaron un nuevo ideal fascista para aplastar aJ movimien-
to obrero, a la izquierda y finalmente cualquier tipo de oposici6n en
la marcha hacia la autosuficiencia militarista. Las capas superiores de
los paises subdesarrollados de Latinoamerica, Oriente Medio yAsia
rcchazaron el modelo de Europa occidental y Norteamerica para
construir economias nacionales sobre principios nacionalistas mien-
lIAS las colonias se prcparahan para hacer 10 mismo.
Dumnte 10 decodo de 1930 10 economfo lobal ofrecfo poco mas
3°3
£1 mundo
cal era miope. £1 gobemador general de Indochina, por ejemplo, es-
cribi6 en 1937: _No cabe concebir que Indochina vaya a permanecer
para siempre en un estado de vasallaje economico, con el pretexto de
que no debe competir con los productos franceses ni en Francia ni en
Sll propio pais».68 Pero tales opiniones no prevalecian frente a los po-
derosos intereses en la prolongaci6n del statu quo.
El impacto de la Depresi6n sobre los paises subdesarrollados fue
mas matizado que en el mundo industrial, donde es diiicil encontrar
ni un solo rasgo positivo. Evidentemente, la desintegracion de la eco-
nomia mundial golpe6 duramente el mundo subdesarrollado
J
espe-
cialmente con el hundimiento de los precios del sector primario y la
desaparicion de los creditos }nternacionales. Pero al igual que Lati-
noamerica, Oriente Medio, Mrica y Asia, abandonados a sus propios
recursos en la decada de 1930, encontraron alentadores algunos as-
pectos del aquella experiencia. La sociedad urbana y1a industria mo-
derna crecieron cipidamente. Con elIos lIegaron nuevos gropos ycla-
ses -empresarios, profesionales, obreros- que iban a llevar a esos
paises hacia una mayor democracia yen el caso de las colonias a la in-
dependencia.
Capi/alumo global
3°'
que la promesa de que 13 integracion internacional podria mejorar fi-
nalmente la situaci6n de la gente y de 1a sociedad en un mundo res-
taurado que todavia estaba por llegar. Pero esa promesa no podia sus-
tituir a los resultados, y el modele clisico de apertura econ6mica no
ofrecia muchos resultados. Fascismo, comunismo ydesarrollismo na-
cionalista proporcionaban eroplca, desarrollo industrial, moclerniza-
cion yalga menos tangible, orgullo y cohesion nacional. El fascismo
yel comunismo 10 hacian a expensas de la libertad y sabre las espal-
das de los designados como enemigos del Estado; el desarrollismo no
era mucha mas humano. Paso mucha tiemp<> antes de que se surgiera
una alternativa.
)04
Capita/limo global
10
La construcci6n
de una democracia social
En 1933 John Maynard Keynes escribi6: .El decadente capitalismo,
internacional pem individualista, en cuyas manos nos encontramos
despues de la guerra, no es un exito. No es inteligente. No es bello.
No es justo. No es virtuoso. Y no satisface las Pem las
democracias industriales, incapaces de desarrollar una alternativa, se
debatian por mantenerse a flote durante los primeros afios de la De-
presion. A algunas les fue mejor que a orras, pero a ninguna Ie fue
bien, en cualquier caso pear que a Alemania yotras regimenes fascis-
tas. La mayona de los gobiernos de Europa occidental y Norteameri-
ca ensayaron la deflacion, luego una serie de medidas macroecono-
micas de urgencia, luego la proteccion comercial del mercado
nacional, pem no consiguieron reducir apenas el desempleo ni el es-
t:mcamiento. En las democracias industrializadas muchos se sentian
atraidos por el modele aleman 0 el sovietico como sustituto del siste-
ma de mercado y par el nacionalismo economico autarquico para
rcemplazar la dependencia de la economia mundial.
Las democracias comenzaron a hallar una alternativa a mediados
de 1a decada de 1930. Llegaron al poder partidos de izquierda, con
b:\ses de apoyo en la clase obrera y el campesinado, que aplicaron po-
lIticas econ6micas mas intervencionistas, ampliaron los programas
8ocia.lcs e incrementaron cJ gaStO p(,bUeo; cs s nuevos gobiernos re-
LAS VIAS SUECA Y ESTADOUNIDENSE A LA DEMOCRACIA SOCIAL
construyeron tambien vinculos econ6micos cooperativos entre los es-
radas democraticos.
La nueva alternativa era la democracia social. £1 moderno Esta-
do del Bienestar socialdemocrata no se iba a construir verdadera-
mente hasta despues de 1.'1 Segunda Guerra Mundial, pero a fmales
de 1.'1 decada de 1930 ya se habian sentado sus fundamentos en Euro-
pa occidental y Norteamerica.
La democracia social era un nuevo orden social y politico, aunque 1.'1
mayoria de sus caracteristicas ternan precedentes. Gobiernos respal-
dadas por cOallciones de obreros y campesinos se responsabilizaban
de 1.'1 gesti6n macroeconomica, 1.'1 seguridad social y los derechos 1.'1-
borales. Son particularmente instructivas las experiencias de dos pai-
ses: Suecia y Estados Unidos. fJ
En la decada de 1920 el Partido Socialdemocrata sueco recihia
mas del 35 por 100 de los votos y participo en el gobierno varias ve-
ces. En las elecciones de 1932 los socialdemocratas consiguieron el
42 por 100 de los votos populares (los partidos de extrema izquierda
recogieron otro 8 por 100) y se situaron cerca de la mayoria absoluta
en la camara baja del Parlamento. Formaron un gobierno con el Par-
tido Agrario, mejoraron sus posiciones en las elecciones de 1936, y a
partir de entonces gobernaron Suecia durante cuarenta afios.
2
El primer pilar de la socialdemocracia en Suecia fue la gestion an-
ticiclica de la demanda, can la que el gobierno pretendia aliviar 1a re-
cesion economica. Esto no suscitaba mucha controversia en las pro-
fundidades de la Depresi6n, cuando todo el mundo deseaba el fmal de
Ia crisis. Los gobiernos socialdem6cratas fneron mas alla, intentando
reducir la amplitud y frecuencia de los declives ciclicos en general,
para mantener el pleno empleo. Utilizaron la politica monetaria para
evitar que los preeios cayeran 0 subieran demasiada y la palitica fiscal
(gasto publico e impuestos) para mantener la actividad econ6mica.
El gabierno sueco fue pionero en la gesti6n monetnria activa.
Despues de desvl.ncu,htf la corona succa del oro en septicmbre de
)°7
E/ mundo se disgrega, 1914-1939
1931, un gobierno conservador pregunto a tres eminentes economis-
tas como debia gestionar las reservas del pais. Esos economistas reco-
mendaron una politica monetaria activa para mantener los precios al
consumo al nivel que tenian en el momento de la devaluacion. El
Banco Central sueco se comprometio a «evitar que el nivel de precios
en Suecia siga Ia tendencia bajista internacional».3 La coalici6n enca-
bezada por los socialistas que formo gobierno en 1932 reafirmo ese
compromiso con la estabilidad de precios y atrajo la atencion interna-
cional, especiaImente al recuperarse ripidamente la economia sueca.
Al gobierno sueco Ie llevo algo mas de tiempo ajustar su segundo
instrumento maeroecon6mico, la polftica fiscal. Incluso entre los que
defendian una politica monetaria mas relajada, muchos creian que el
gasto deficitario era insensate. El principal economista del pais, Gus-
tav Cassel, argumentaba que si el gobierno se endeudaba fuertemen-
te para promover obras publicas con las que crear empleo, el efecto
seria que «la oferta de capital del sector privado se detendria 0 al me-
nos se reduciria enormemente»,4 Su colega Eli Heckscher ereia que
las empresas privadas utilizaban el dinero mejor que los gobiernos
y que el gasto deficitaria era una mala medicina, «el tipo de trata-
miento medico que solian aplicar los tratantes de ganado que querian
vender un viejo jamelgo. Le daban media botella de aguardiente
para hacerle hrincar como hacia en sus aoos j6venes, pero volvia
evidentemente a su anterior estado en cuanto se Ie pasaba la borra-
chera».5
El gobierno sueca apoyado en los sindicatos, con unas cifras de
desempleo que rondaban ellS por 100, tenia que hacer algo mas que
bajar los tipos de interes y esperar la recuperaci6n. Algunos asesores
del gobierno como Bertil Ohlin, discipulo de Heckscher, reconocian
«.la insuficiencia de la estabilizaci6n de precios» y argumentaban que
no bastaba la politica monetaria. Los sindicatos pedian al gobierno
que se esforzara por crear puestos de trabajo para los desempleados.
As!, entre 1933 y 1935 los socialdem6cratas pusieron en marcha un
plan de obras publicas y de emergencia que empleaban un promedio
de sesenta mil trabajadores y concedieron a orres treinta y cinco mil
<Iyudas en efectivo. El deficit necesario para llevar a cabo esa «politica
de crisis. no eta muy grande, del 2 aJ 3 por 100 del PIB, ydicha polJ-
Capitalismo global
)06
rica se fue reduciendo paulatinamenre desde 1935. Para entonees
Suecia se habia recuperado de 1a Depresi6n, principalmente debido a
la devaluacion y la mejora gradual de las condiciones internacionales.
Sin embargo, los programas de empleo financiados con el deficit es-
tablecieron un precedenre de gasro publico concertado para reducir el
desempleo.
6
Despues de las medidas macroecon6micas anticic1icas, el segun-
do pilar de la democracia social sueca era la seguridad social. En el
pais se hahian introducido algunos planes sociales durante las prime-
ras decadas del siglo, pero eran muy limitados. El1ider socialdem6-
crata Gustav Moller recordaba la suerte de su madre, viuda de un he-
reero que muci6 de tuberculosis con cuarenta y un anos. SegUn
conraba Moller, «mi abuela no recihia ninguna pension publica con la
que pudiera aliviar la carga de mi madre; tampoco habia ayudas para
las viudas con hijos e ingresos miserablemente bajos; la sociedad no
hacia nada para eliminar alojamientos que hacian que la gente enfer-
mara mortalmente y falleciera a una edad relativamente tempranaj
no habia ninguna regulacion legal que limitara las horas de trabajo, ni
vacaciones pagadas, y menos todavia vacaciones para las amas de
Moller se convirtio en ministro de Asuntos Sociales en la de-
cada de 1930 y presiono en favor de profundas reformas saciales
«para evitar que sucedan cosas como las que Ie pasaron a mi madre».7
Durante la decada de 1930 el gobierno sueco puso en proictica
muchos de los programas que iban a constituir el Estado del Bienes-
tar modemo.
8
El gobierno establecio el segura de desempleo en 1934
Ypocos afios despues decidio la inclusion universal de todos los ciu-
dadanos en un seguro nacional de enfermedad. Instituyo la asisrencia
de maternidad y a la infancia; subvenciono los almuerzos escolares;
incremento las pensiones de vejez y creo subsidios yayudas de vivien-
da para las familias pobres. A finales de la decada de 1930 eI Estado
sueeo proporcionaba a su pueblo asistencia social desde la cuna hasta
la tumba, aunque los niveles fueran relativamente bajos. Los social-
democratas habian mantenido su promesa de rnitigar los efectos so-
ciales negativos de una economia de mercado.
La politica agraria succa rambien tenia una dimensi6n social,
porquc habia una pobre'.l3 rural notablcj pero la motivaci6n de las
ayudas a los campesinos era mas politica que social. EI6cito de la 50-
cialdemocracia sueca se basaba en su alianza con el Partido Agrario
la «vacalicioJl)lo (kohande/) como la llamaban los suecos. Antes de eso:
el abrera partidario del libre cornercio y los granjeros
protecclOllistas estaban enfrentados: los obreros querian acceso a ali-
mentos importados baratos y los granjeros querian mano de obra con
bajos salarios; pero durante la Depresion llegaron a un acuerdo que
supuso para los agricultores aranceles y apoyo a los precios para los
productos diarios, carne, tocino, huevos y otros alimentos producidos
localmente, a cambio de su apoyo a la politica de los socialdem6cratas
en favor de los trabajadores. Como decia la plataforma electoral 50-
cialdem6crata para 1936, con cierta resignacion, «la clase obrera sueca
pagani el precio necesario para garantizar a los trabajadores agricolas y
pequeiios granjeros un nivel de vida tolerable».
9
La alianza entre
obreros y granjeros, poco frecuente antes de la decada de 1930, se
convieti6 en un hito del Estado del Bienestar socialdem6crata.
La soluci6n socialdem6crata inc1uia la incorporacion de las orga-
nizaciones o.breras al sistema politico. En Suiza esto significaba con-
sultas orgaruzadas entre los empresarios y los lideres sindicales para
gestionar las relaciones en la empresa. A principios de la decada de
1930 muchos empresarios SueCos seguian siendo hostiles a los social-
dem6cratas, perc las eJecciones de 1936 dejaron claro que la izquier-
da iba a dominar la poIitica durante mucho tiernpo. EI ministro de
Finanzas socialdem6crata Ernst Wigforss les dijo a los lideres patro-
n.ales que los capitalistas «no debian basar sus acciones en la suposi-
CIon de que las tendencias poIiticas acmales del Estado vayan a cam-
biar significativarnente, ni de que vaya a tener lugae un cambio politico
en eJ proximo futuro ... Por otra parte, eso tarnbien significa que los re-
presentantes del poder politico admiten la necesidad de mantener
una situaci6n favorable para la empresa privada.»lo
. '!"- finales de 1938 representantes del gobierno, la patronal, los
Stndlcatos yotras instituciones sociales furnaron el historico acuerdo
de S:Utsjobaden. Empresarios y trabajadores acordaron gestionar las
rclacJOnes laborales de forma centralizada a escala nacional. Mis en
general, en palabras del polit610go Peter Gourevitch, «los terminos
del acuerdo eran la a eptaci6n por los cmpresarios del gobicrno
)08 Capitalismoglohal £1mundo st 1914-1939
)°9
socialdemocrata, elevados costes laborales (altos salarios y los henefi-
cios del Estado del Bienestar), politica fiscal de pleno empteo y acti-
vismo gubernamental en pro de los servicios saciales. a cambia de la
paz laboral (esto es, ausencia de huelgas), e1 mantenimiento del con-
trol privado sabre la propiedad y los mcrcados de capital y 1a apertura
con rcspecto a 1a economia mundia1».11 Los socialdem6cratas estaban
ahora aliados con un advcrsario tradicional, los granjeros. y en paz
con otro, los grandes capitalisras. Habia llegado la hora de la social-
democracia.
Ai otro lade del Atlantica una configuracion polftica distinta
condujo a resultados parecidos. La paHtica de la Administracion
Hoover estaba pasada de moda yera ineficaz, cuando no directamen-
te perjudicial. Los democratas no parecian ofrecer nada nuevo, y de
hecho Franklin D. Roosevelt se presento a las elecciones a la presi-
dencia de 1932 con una plataforma que acusaba a Hoover de mante-
ner un compromiso insuficiente con la politica economica ortodoxa.
Se lamentaba, par ejemplo, de que los republicanos no equilibraran el
presupuesto federal: •Tengamos el valor de dejar de endeudarnos y
de prolongar el deficit ... Los ingresos deben cubrir de una forma u
otra los gastos. Cualquier gobierno, como cualquier familia, puede
gastar algu.n ano un poco mas de 10 que gana; pero ustedes yyo sabe-
mas que si eso se prolonga se acaba en la ruina•.
12
Una vez llegado a la presidencia, Roosevelt cambi6 de opinion y
abandono la austeridad tradicional. Desvinculo e1 dolar del oro y 10
devaluo,lo que contribuyo a la recuperacion. AI cabo de cien dias la
Administracion Roosevelt adoptD planes de emergencia para regular
los precios industriales, en apoyo de la agriculrura y para la realiza-
cion de grandes obras publicas. Estas primeras medidas se parecian
mucho a las del fascismo, con Stl a1iento a los empresarios para que se
cartelizaran y abandonaran la guerra de precios y la hostilidad de la
administracion a la cooperacion economica internacional. Las mas
controvertidas fueron en cualquier caso consideradas inconstirucio-
nales por el Tribunal Supremo, y en 1935 la Administracion Roose-
velt emprendio un curso diferente, llamado a veces «segundo New
Deal», que incluia programas de creaci6n de empleo publico, seguri-
dad social y dercchos laboraJes. Con toda una tCsopa de l e t r a s ~ d ~
agencias y programas federales -la Administration del Progreso del
Trabajo (WPA), el Cuerpo de Conservaci6n Civil (Ccq, 1a Admi-
nistracion de Ajuste Agricola (AAA) y muchas mas-, se constituyo
la democracia social de estilo estadounidense.
EI gobierno del New Deal se concentro en reciucir el desempleo y
en proporcionar seguridad social a la poblaci6n. En mar.w de 1935 el
Congreso aprob6 su mayor partida en tiempo de paz, casi cinco mi-
llardos de d6lares, para paliar el desempleo. Gran parte de esc dinero
fue a parar a la WPA, que finalmente puso a cerca de nueve milloncs
de personas a trabajar para construir un millen de kilometres de carre-
teras, ochocientos aeropuertos y cientas de miles de edificios publicos,
parques, puentes y atros proyectos. Otros millardos de d61ares fueron
como ayuda en efectivo a los indigentes que no podian trabajar.
Pocos meses despues el Congreso aprobo la Ley de Seguridad
Social, el primer sistema de seguros setiales del pais a escala nacio-
nal. Roosevelt la prescnto «para proporcionar seguridad (rente a va-
riDs de los grandes (actares perturhadores de la vida, especialmente
los relacionados con el desempleo y la vejev.. La ley establecia un sis-
tema publico de pensiones con subsidios para las viudas yotros fami-
liares de fallecidos, segura de invalidez y alivio para los ancianos, ni-
nos y ciegos. Tambieo establecia el primer seguro de paro a escala
national, que dehian gestionar los estados.1
3
La politica agricola, como en Suecia, reflejaba la nueva coalicion
entre granjeros y ohreros. Antes de la decada de 1930 los obreros es-
tadounidenses se mostraban nonnalmente hostiles a las demandas
agrarias que habrian supuesto un aumento del precio de los alimen-
tos, del mismo modo que los agricultores estadounidenses se oponian
a las demandas industriales de protecci6n comercial que podian en-
carecer los articulos manufacturados. El New Deal forj6 una nueva
aJianza democrntica entre los trabajadores urbanos y los agricultores
surenos, con algtin apoyo de los republicanos del medio oeste. Roose-
velt empleo miles de millones de d61ares para aliviar la deuda de los
agricultores, con pagos en efectivo y apoyos a los precios. Se estima
que esos programas salvaron de la ejecuci6n hipotecaria a unas dos-
cicntas mil familias granjcras y ayudaron de forma menos espectacu-
h,r n mudl s millones mas.'"
3
10 Capi/alismo global
£1 mundou disgrega, 1914-1939
)"
Los programas del New Deal estaban motivados por acuciantes
imperativos politicos, no por un deseo deliberado de lanzarse a1 gasro
deficitario. De hecho, Roosevelt prometia constantemente equilibrar
e1 presupuesto y veto algunos proyectos de gasto del Congreso por-
que pensaba que eran un despilfarro. Incluso en el momento cumbre
de su actividad, en media de la peor crisis econ6mica de la historia
del pais, los gobiernos del New Deal incurrieron en un deficit que s610
suponia entre el 3 Yel 4 por 100 del PIB; pero el gobierno gastaba a
una velocidad sin precedentes, y el gasto federal no militar aument6
del 3 allO por 100 del PIB entre 1927 y 1936. Dado el compromiso
de la Administracion Roosevelt de equilibrar e1 presupuesto, la ma-
yor parte de esc incremento se financi6 elevando los impuestos. La
administracion se volvio mas tolerante bacia d deficit tras la recesion
de 1937-1938, que pcobablemente se vio agravada por los esfuerzos
de equilibrar d pcesupuesto, pero para entonces era difici1 distinguir
e1 gasto deficitario con finalidad anticiclica de los preparativos para e1
rearroe.
Como en Suecia, la reorientacion de la poUtica economica se vio
acompafiada por una transformacion del pape! de las organizaciones
obreras en la politica. La mayor innovaci6n de la Administracion
Roosevelt en e1 mercado laboral fue la Ley de Relaciones Laborales
de 1935, que estableci6 un procedimiento para e1 reconocimiento de
los sindicatos y ex.igia a los patronos negociar con ellos. Como la Fe-
deraci6n Americana del Trabajo (AFL), dominada por las d.maras de
artesanos cuali..ficados, parecia tardar en aproveehar las nuevas oporru-
nidades, e1 recien nacido Comite para la Organizacion Industrial
(CIO) se esforzO por organizar a los trabajadores del pais. Campafias
de afiliacion, marcadas por manifestaciones rouy notorias, hue1gas con
ocupaci6n de la fabrica y protestas publicas recorrieron los sectores del
acero, e1 autom6vil, los neumaticos y el caucho de todD e1 pais. En
1930 habia apenas tees millones de trabajadores sindicalizados, que
representaban menos de111 por 100 de la fuerza de trabajo no agrico-
la; en 1941 los sindicatos ya tenian nueve millones de miembros, el23
por 100 de 1a fuerza de trabajo.15 E1 movimiento obrero se habia con-
verlido en parte integral de la coaJici6n dem6crata del New Deal y la
comunidad empresarial se habf:\ resignado a su influencia.
El gobiemo federal increment6 espectacularmente su presencia
durante el New Deal, en una actividad amiloga a las medidas europeas
para reorganizar la mane de obra nacional y la poUtica social. La Ad-
ministraci6n Roosevelt centraliz6 el gasto publico: a finales de la de-
cada de 1920 los gobiernos estatales y locales gastaban casi el triple
que e1 gobierno federal en apartados distintos a la defensa, pero en
1936 los gastos federales no militaces eran sustancialmente mayores
que los estatales y locales juntos.
16
E1 gobierno federal amplio su re-
gulacion de todas las actividades, desde la politica bancaria y moneta-
ria a las instalaciones dectricas y seguros sociales. EI NewDeal recon-
figuro una economia potitica hasta entonees muy descentralizada, con
bajos nivdes de seguridad social y derechos laborales limitados, dan-
do lugar a un nuevo gobierno federal comprometido con la gestion
de la demanda, programas sociales y obras publicas a escala nacional
y un tugar para los trabajadores en la negociacion colectiva y en la po-
Utica.
La mayoria de los paises industriales se movieron en una direc-
ci6n parecida. En Dinamarca y Noruega poderosos partidos socialis-
tas llegaron al poder encabezando alianzas de obreros y agricultores.
17
En Belgica y Suiza coaliciones multipartitas promulgaron reformas
sociales sustanciaJes y organizaron consultas nacionales entre patro-
nos y trabajadores.
18
En Canada y en Nueva Zelanda los gobiernos
conservadores reaccionaron £rente a la Depresion con medidas refor-
mistasj cuando 1a izquierda (los liberales en Canada y los laboristas
cn Nueva Zelanda) liego al poder en 1935, amplio esas reformas.
En Francia liego al poder un Frente Popular en circunstancias
dramaticas. En un primer momento gobiernos inestables de centro
o ccntroizquierda afrontaron debilmente la crisis, aunque introduje-
ron reformas menoces, como un subsidio familiar y ayudas a la vi-
vicnda. En febrero de 1934 los disturbios provocados par grupos de
extrema derecha asolaron Paris. Los comunistas, alarmados par la
:unenaza fascista y por e1 reciente ascenso de Hitler al poder en la
vecina Alemania, abandonaron su anterior hostilidad hacia los 50-
dalist2s y propusieron una plataforma comlin. El Frente Popular re-
sultante era, como deda su Hder Leon Blum, 4':un reflejo instintivo
de defensn ... contra In prolongaci6n de In crisis econ6mica que esta-
3"
Capitalismoglohal Elmundosedisgrega, 1914-1939
3'3
ba aplascando a la c1ase obrera, a los campesinos y a la clase media
del paiS».19
El Frente Popular ganolas elecciones del 3 de mayo de 1936 y en
junio Blum enrro en funciones como el primer jefe de gobierno 50-
cia1.ista (y judio) en media de una olcada de huelgas masiva. Un dia
despues de tomar posesi6n del cargo reunio a los representantes de la
patrona! y de los sindicaros convenciendoles para que flrmaran e1
acuerdo de Matignon, por el que los empresarios se comprometian a
reconacer los derechos laborales y a elevar sustancialmente los sala-
rios a cambia de 1a paz labara!. A1 cabo de dos meses e1 gobierno del
Frente Popular habia aprobado 133 leyes. Reform6 la Banque de
France, emprendi6 obras publicas masivas y tomo medidas de apoyo
ala agricultl.1ra, puso en vigor un segura de paro, un nuevo sistema de
negociaci6n colectiva, la semana lahoral de cuarenta y cuatro haras
semanales y dos semanas de vacaciones pagadas. Aunque el Frente
Popular gobern6 menos de dos aiios, tuvo un efecto duradero sobre la
legislacion y sobre la situaci6n politica de los trabajadores.
20
Gran Bretafta se estaba quedando atcis. Pese a que e1 partido la-
borista estaba en e1 gobierno cuando golpe61a Depresion, pese al po-
der de los sindicatos brit:inicos, pese a una larga tradicion de refoemas
sociales, pese a la influencia de John Maynard Keynes, el gobiemo
britanico era reacio a seguir los ejemplos de Europa occidental y otros
paises anglosajones. Lo mismo sucedia en Australia y los Paises Ba-
jos. En esos tres paises las demandas de medidas socialdem6cratas
pudieron verse atemperadas por e1 hecho de que ya contaban con sis-
temas bastante amplios de seguridad social
A finales de la decada de 1930 ya habia una alternativa al fascis-
mo y al comunismo. Todos los paises industriales avanzados excepto
Alemania e Italia seguian siendo democnl.ticos y en casi todas las de-
mocracias industriales se adoptaron las lineas basicas del Estado del
Bienestar socialdem6crata. Los gobiernos se comprometieron a esta-
bilizar el cido economico, a proporcionar seguridad social y a reser-
var un lugar central en la poUtica y en la sociedad para los trabajado-
res organizados.
Las razones para e1 desarrollo de la nueva democracia social no son
en modo alguno obvias. Una opinion comlin es que triunfaron las
ideas economicas de Keynes. Esa era ciertamente la opinion del pro-
pio Keynes, no tanto de su propio exito como de la forma general en
que evolucionaba la pol1tica economica. En 1936 escribi6: .Las ideas
de los economistas y 610sofos politicos ... son mas poderosas de 10
que comunmente se cree. De hecho el mundo es gobernado por elIas
y poco mas. Los hombres prcieticos, que creen que estan exeotos de
cualquier influencia inte1ectual, sudeo ser esclavos de a1gu.o ecooo-
mista difunto».21
Las ideas de Keynes, que por otta parte compartian otros econo-
mistas, tuvieroo ciertamente gran influencia. Keynes fue pronto co-
nocido por sus polemicas sobre la paz de Versalles y el patron oro y
por sus acusaciones de que los errores del gobierno en politica mone-
[aria habian contribuido a los males de la epoca. Con su libro de
1930, Tratado del dinero, comenro a desarrollar interpretaciones mas
innovadoras de esos problemas. Expuso sus opiniones cada vez con
mas detalle, ya fuera por escrito 0 en sus conferencias en la Universi-
dad de Cambridge, a las que asistia mucha gente, y en discusiones
con otros economistas por todo el mundo. En 1932 las lineas basicas
del enfoque keynesiano de 1a Depresion estaban ciaras, pero todavia
Ie llevo mas de tees anos construir un edificio teorico con el que que-
d6 satisfecho y que publico en 1936 con el titulo La teoria general del
empleo, eI in/ail y el dinero.
La principal contribucion de Keynes a los debates economicos de
la cpoca y a la teoria econ6mica tenia que ver con la politica fiscaL La
maY0ria de los economistas ya consideraban e1 deficit presupuestario
en tiempos de crisis como algo inevitable; despues de todo era casi
llutomatico, ya que el declive economico reducia los ingresos tributa-
rios mucho mas d.pidamente que el gasto. Keynes fue mas W, argu-
mcntando que el gasto deficitario era esencia! para reactivar una eco-
nomia estancada. La economia se veia atrapada en una trampa de la
quc s 10 el gasto publico podia Ijberarla.
Keyne puso la invcrsi6n en el centro de su argumentacion. En
)'4
Capitalismoglobal £1 mundose disgrega, 1914-1939
KEYNES Y LA DEMOCRACIA SOCIAL
)'5
vas inversiones. Puede muy bien suceder que los prestamistas, abati-
dos por sus experiencias, sigan pidiendo a los empresarios tipos de
interes que estos no pueden esperar ganar....
Keynes tenia una alternativa:
.. .Ia intervencion directa del Estado para promover ysubvencionar
nuevas inversiones. Antiguamente no se consideraba adecuado que el
Estado se endeudara para llevar a cabo atras gastos que no fueran los
propios de la guerra, pot 10 que can frecuencia habia que esperar a una
guerra para ponet fin a una dcpresion importante. Espero que en e1 fu-
turo no mantengamos esa actitud fmanciera purismy que estemos dis-
puestos a gastar en empresas pacificas 10 que las maximas financieras
del pasado solo nos permitian gastar en la devastaci6n de la guerra. i En
cualquier caso, afirmo can seguridad ab501uta que 10 linico que pode-
mos hacer es deseubrir alguna exeusa que aun las cabezas huecas consi-
deren legitima para incrementar arnpliamente el gasto!21
EI gobierno podia romper ese circulo vicioso endeudandose y
gastando grandes cantidades, 10 que estimularia 13 demanda y cam-
biaria las expectativas; los capitalistas apreciarian las nuevas condi-
ciones y aumentarian sus inversiooes, y asi aumentaria el empleo y Ia
producci6n. La politica fiscal anticiclica -el gasto deficitario- po-
dia alterar las expectativas y haccr que Ia economia se pusiera en mo-
vimiento.
Habia quienes juzgaban las ideas de Keynes fLlomarxistas por su
rCCUfSO al gasto publico. En ciertas ocasiones, de hecho, Keynes ex-
ruso provocadoramente sus ideas: «El Estado -escribi6 en 1a Teon-a
general-- tendd. que ejercer una influencia orientadora sobre la pra-
pension a consumir, en parte mediante su plan de impuestos, en pat-
I'e fijando los tipos de interes y en parte, quizi, de otras maneras ...
Pienso, por tanto, que quid una socializaci6n algo amplia de la in-
versi6n sea el unico medio de asegurar una aproximaci6n al pleno
empleo»,24
De hecho
l
como observaba el propio Keynes, su mensaje era pro-
antimarxista, porque permitia al Estado superar las de-
hlUdades de 1a econom{a cnpitnlism, Keynes acusaba a los economis-
3'7
EI11Iundo se diJgrega, 1914-1939 Capitalismo global
los enfoques mas clasicos, los inversores simplemente respondian a
las oportunidades de beneficio: si los salarios bajaban 10 suficiente
Uegarian nuevas inversiones y la economia se reavivaria. Pero Keynes
entendi6 que Ia inversi6n dependia tambien de las expectativas sobre
el comportamiento de los demas agentes. Ningtin capitalism amplia-
ria su fabrica si no habia perspectivas de demanda para sus productos,
por muy bajos que fueran los salarios 0 los tipos de interes. Si cada
capitalista aguardaba para invertir a que 10 hicieran los demas (0 a
que se relanzara el consumo),la economia podia permanecer «atrapa-
da>t en una trampa retroalimentada, un maligno equilibrio. Las ex-
pectativas de estancamiento deprimirian la inversion, 10 que asegura-
ria la prolongacion del estancamiento.
La economia de mercado no se corregiria a si misma. EI problema
era 10 que hoy se podria llamar un fallo de coordinaci6n: si tOOos los
capitalistas invcrtian, contrataban a mas trabajadores y se producian
mas articulos, 13 demanda aumentaria y habria un mercado para las
mercancias producidasj pero como ningUn capitalista podia estar se-
gura de que eso fuera a suceder, tooos preferian guardar su dinero y
mantenersc a la espera. En palabras de Keynes, «un individuo puede
verse obligado por sus circunstancias privadas a reducir sus gaStoS
normales, y nadie puede criticarlej pero nadie supondci que esta
cumpliendo un deber publico comportindose de esa forma. EI capi-
talista moderno solo sale a la mar can buen tiempo. Tan pronto como
se levanta una tormenta abandona la navegacion e incluso hunde el
barco que podria Uevarlo a un puerto segura por su prisa en apartar a
su vecino y ponerse a salvo el mismo».22
El habitual estimulo monetario no podia superar ese equilibrio
deprimido porque solo recurria a bajar los tipos de interes para alcn-
tar la inversion. Pero si los capitalistas no esperaban una recupera-
cion, ningun tipo de interes, por bajo que fuera, scria 10 bastante bajo
para inducirle a invertir. que preducir articulos que no se iban a
vender? Los inversores preferian mantener su dinero en efectivo en
lugar de arriesgarlo, de forma que ni siquiera una tasa de interes nula
estimularia la inversion. «No conflo -escribio Keynes en las profun-
didades de la Depresion- en que en esta ocasi6n la fase de dinero
barato baste de par Sl para Jograr una rccllperaci6n ndecuada de nuc-
tas clasicos, que argumentaban que el gobierno no podia mejorar la
situacion economica, de sec los verdaderos aliadas del marxismo:
~ L o s marxislaS no son sino economistas ultraortodoxos. Emplean el
argumento [clasico] de Ricardo para mostrar que no se puede obte-
ner nada de 1a interferencia. De ahi que cuanda las cosas van mal y el
arreglo es imposible, la unica solucion sea abolir el capitalismo y po-
ncr en su lugar un sistema nuevo. El comunismo es la consecuencia
16gica de 13 teoria clasica•.
25
Keynes, por e1 cootraria, queria esfuer-
ZQS mas energicos para salvar 13 economia de mercado, sin 13 cual, de-
cia, «el orden social existente se desacreditara tanto que serio inevita-
bies cambios salvajes, mseosatos y destructivos•.
26
Keynes inspir6 un alire-nrieD celo reformista, como reflejan las
memorias de un estudiante de Cambridge que calificaba e1 desarrollo
de las ideas de la Teoria general como «gozosa revelaci6n en tiempos
oscuros. Pensabamos que Keynes habia descubierto ... el "falio en el
sistema capitalista" yhabia inventado un remedio ... EI misterio de la
injusticia contemponinea quedaba reve1ado par una obra maestra de
esfuerzo intelectual sostenido ... Par eso Ia Teor{a general era para 00-
sotros menos una obra de teoria economica que un Manifiesto por la
Raz6n y la Alegria ... Daba una b ~ s e racional y un atractivo moral a
la fe en la posible salud y cordura de la humanidad contempod,nea tal
como los jovenes de mi generaci6n no habiamos encontrado en nin-
gUn otro sitio».17
Keynes influyo poderosamente sabre la economia modema, aun-
que muchos historiadores del pensamiento econ6mico podrian argu-
mentar que 10 que dijo no era en realidad tan nuevo.
1fJ
Esto puede ser
ciecto en cuanto a las politicas concretas como el gasto deficitario y la
justificaci6n te6rica de esas politicas; pero ellibro de Keynes en 1936
replanteaba sobre nuevas bases 1a economia moderna y la politica gu-
bernamental, y de hecho el y sus seguidores reconfiguraron la econo-
mia, aWlque no siempre de una forma que el hubiera respaldado.
Keynes invent6 la macroeconomia modema, e1 aoilisis de variables
econ6micas generales como el desempleo y la producci6n, y su estela
fue seguida par las nuevas generaciones del pensamiento econ6mico.
Aun as!, su influeocia sobre la poUtica gubernamcntal fue muy li-
mirada y sus ideas no afectaron a la evoillci6n de la socialdemocracia
en la decada de 1930. Por ejemplo, el arma principal de la poUrica
macroecon6mica de Keynes era la fiscal, e1 gasto deficitario; pero en
la d6cada de 1930 muy pocos gobiernos democniticos rncieron un
uso consciente, concertado 0 sostenido de la politica fiscal como ins-
trumento contra la Depresi6n. Los gobiemos que incurrian en deficit
presupuestario 10 entendian como un mal necesario y siempre pro-
metian reducirlo tan pronto como fuera posible. Se preferian las poli-
ticas monetarias expansionistas y parecian funcionar razonablemente
bien. Por otra parte, Keynes no tenia nada que deci! sobre la seguri-
dad social, los sindicatos, los subsidios agrarios u otras politicas tan
decisivas para el surgimiento del Estado del Bienestar socialdem6-
crata.
Keynes particip6 en irnportantes discusiones politicas. Visit6 Es-
tados Unidos en mayo de 1934, hab16 con docenas de partidarios del
New Deal y se reuni6 con Franklin Roosevelt durante una hora.
Aquella reuni6n no tuvo un efecto observable sobre Roosevelt, quien
dijo que Keynes parecia «un matematico mas que un economista».19
Pero Keynes estaba entusiasrnado con la politica estadounidense, y se
consideraba «mas un observador admirado que ... un mentor».30 Apo-
y6 a 1a administraci6n estadounidense en conferencias publicas y en-
uelltros con lideres empresariales, acad6micos y otras personas que
contribllyeron a contrarrestar parte de los sentimientos contra Roo-
sevelt de los empresarios y economistas mas tradicionalistas. Su su-
gcrcncia principal, en una carta abierta a Roosevelt publicada por
Walter Lippmann en el New York Times, fue que se incrementara el
gasto federal de emergencia de rrescientos a cuatrocientos millones
de d61ares at mes, 10 que no suponia reaImente una aportaci6n revo-
lucionaria.
Pese a la importancia del desarrollo de la teoria economica, la de
Keynes no era mas que una de las muchas voces que argumentaban en
pro de una politica macroecon6mica anticiclica. SegUn muchos ---es-
Ikcialmente en Suecia- fue la eseuela de j6venes economistas de Es-
(ocolmo la que invent6 el keynesianismo antes de Keynes. En Estados
Unjdos, a principlOS de la decada de 1930, Marriner Eccles y otras
hombres de negocios ic nocJastas argumcntaron en favor de que e1
l(obierno Asumiera importantc rnreas fiscalcs del estUo que mas tarde
3,8 Capi/alismoglohal
£1mundo Je diJgrego, 1914-1939
3'9
TRABAJO, CAPITAL Y DEMOCRACIA SOCIAL
La democracia social no era una aplicaci6n del pensamiento de Key-
nes, pero sus adalides compartian con Keynes la idea de que para salvar
el eapitalismo moderno el gobierno debia actuar energieamente,
Como el, los socialdem6cratas escandinavos habian decidido hacia
tiempo que su deber era haeer que el capitalismo funeionara mejor. Sc-
gUn e1 per.i6dieo del partido danes en 1926,105 tres principios a
eran .:seriedad, responsabilidad y sentido del illtcres publico». Los
se conocio como keynesiano. Eccles, banquem de Utah sin formaci6n
universitaria, se expresaba de forma muy directa: teUD banco no puede
financiar la construcci6n de mas fiibricas y mas casas de alquiler cuanda
la mitad de nuestra capacidad productiva esci ociosa poe falta de consu-
rna yun gran porcentaje de nuestras oficinas est<ln vadas por falta de io-
quilinos. El gobierno, en cambia, podria gastar dinero, porque a cL.fe-
rencia de los banqueros tiene la capacidad de recaudar impuestos y de
crear dinero y no dependc de los heneficios. La unica fonna de salir de
una depresion es aumentando el gasto. Dependemos del gobierno para
salvar d sistema de preeios, beneficios y credito".3l La Administraci6n
Roosevelt se fij6 pronto en Eccles y el presidente 10 pusa al frente de la
Reserva Federal en 1934, puesto que mantuvo hasta 1948.3
2
Keynes erda que los gobemantes estaban aplicando subconscien-
temente las ideas de economistas difuntos (0 como e1 mismo
J
vivos),
pero en su caso sucedia en gran medida 10 contrario. Los dirigentes po-
liticos de todo el muncio industrializado ttataban desesperadamente de
hallar una nueva politica economica que pudiera sacar10s de la voragine
de 1a Deprcsion. Esa politica cconomica incluia dinero harato, ohras
publicas y programas de empleo intensivos. Keynes, como flgura publi-
ca, ap1audia medidas que se habian tornado sin tener en cuenta su opi-
nion como economista. At cabo de un tiempo los economistas pudie-
ron eneontrar en los escritos de Keynes argumentos valiosos para
eonstruir un edificio tOOrieo apropiado para entender las nuevas demo-
cracias sociales, pero el origen de esras debemos buscarlo en otto lugar,
no en el mundo de las ideas.
3"
£1 mundo se 1914-1939
partidarios del New Deal tambien tenian como objetivo la estabiliza-
cion de un capitalismo democratico; como dijo Roosevelt en 1938, .:la
propia solidez de nuestras insrituciones democciticas depende de la
determinacion de nuestro gobierno en dar empleo a la gente ociOS3lt.
Cada uno de los elementos del modele socialdemocrata se podia
justificar sabre 1a base de esos principios que sostenian e1 sistema. La
gestion macrocconomica permitia superar la ineptitud de los capita-
listas para actuar en su propio interes; si e1 temor hacia disminuir 1a
inversion y el consumo en detrimento de todos, e1 gobierno podia im-
pu1sarlos en beneficio de todos_ La seguridad social ayudaba a paliar
los golpes de los impredecibJes cidos economicos, que no solo perju-
dicaban a los trabaJadores.
34
La compensacion del desempleo estabili-
zaba la economia, ya que una recesi6n incrementaba automaticamen-
te el gasco publico para pagar e1 seguro a los desempleados,
contrarrestando asi e1 declive. Lo mismo se podia decir de los subsi-
dios a los pobres. La Depresion proporc.iono el impulso para el esta-
blecimiento general de tales sistemas de seguridad.
La seguridad social en sus diversas formas (pensiones de jubila-
cion, invalidez, viudedad, subsidios de vejez, familiares, seguro de en-
fcnnedad, etc.) ayudaban a la sociedad tanto como a sus beneficiarios
djrectos. Liberahan a la gente de las peores preocupaciones frente a la
adversidad, de manera que pudieran eoneentrarse en 1a educac.ion,
la prcduccion y la vida civil; y como habian demostrado decadas de
experiencia europea, esas medidas socialmente beneficas no podian
ser ofrecidas eficazmente por la empresa privada 0 mediante 1a ayuda
mutua entre los ciudadanos. La seguridad social a cargo del Estado
era una necesidad econ6mica y social.
La soeiedad moderna requerfa simp1emente el Estado del Bie-
'1cstar de 1a democracia social para sobrevivir. De otro modo es difi-
il cxplicar por que en todas las sociedades industriales se desarrolla-
l'on planes de scguridad social cuyas semejanzas sobrepasaban con
mucho sus diferenciasj perc esa evolucion no fue faci1 ni pareja, y a
mcnudo exigi6 importantes batallas politicas. Puede que la demo-
cmcia social propiciara cl bien comun, pero la oposicion que provoco
haec dificil creer que se habria adoptado sin partidarios fuertes y de-

Capita/ismo global
3'°
La crisis econ6mica ha sido un potente predicador contra una si-
tuaci6n en la que de repente se deja a la intemperie a gente que ha lu-
chadD honestamente por preservar sus hogares y famiLias y en la que
tada la sociedad y todas las clases sociales se yen amenazadns por la
ruina. A 13 gente no Ie tr'J.Oquiliz:l saber que cac:\scrofclI simitatcs han
La clase obrera fue el principal protagonisra de la evoluci6n hacia
la democracia social. Los trabajadores eran los mas directamente
afectados por la incertidumbre econ6mica que la seguridad social
ayudaba a mitigar. No contaban con riquezas 0 tierras para proreger-
se frente al desempleo, la enfermedad 0 1a invalidez ni ganaban 10 su-
ficiente para ahorrar para el retiro, en caso de que fueran 10 hastante
afortunados como para sobrevivir hasta la edad de jubilacion. Desde
el comienzo de la [evalucion industrial, los trabajadores crearon 50-
ciedades de ayuda mutua y sindicatos; perc los intentos del movi-
miento ohrero de organizar su propia seguridad social rara vez tuvie-
ron exire. Los seguros de paro locales, probablemente los mas
importantes de tales proyectos, iban a la quiebra en los momentos de
declive eeon6mico que afeetaban a tada una regi6n, simplemente
porque habia demasiados desempleados a los que ayudar. De hecho,
los sistemas de seguridad social de muchos paises comenzaron con e1
rescate de fondos locales de desempleo en bancarrota, que se conver-
tian en programas gubemamentales 0 voluntarios subvencionados.
35
La clase obrera y sus partidos reivindicaban seguridad social.
Tambien insistian en que el gobiemo contrarrestara las crisis econ6-
micas con reflaci6n, creaci6n de empleo y orras medidas macroeco-
nomicas,o que al menos no las exacerbara con de£1acion y austeridad.
£1 impulso del movimiento obrero en favor de esas politicas sociales
se vio refonado por la crisis de los aDOS treinta. La situaci6n de los
trabajadores era demasiado apremiante como para ser ignorada, y de
hecho problemas que anteriormente parecian afecrarles s610 a ellos
afligian ahora a sectores mas amplios de 1a sociedad. Mientras que la
sabiduria heredada de las clases dominantes parecia haber fracasado,
las organizaciones obreras y los partidos socialistas ofrecian una clara
alternativa democnitica. El primer ministro socialdem6crata sueeo
explicaba que la depresi6n galvaniz6 a la sociedad:
acurrido antes; no les basta saber que existe ayuda social para salvarlos
del hambre; no les apacigua la idea de que la sociedad carece supuesta-
mente de capacidad para proregerlos frente a los accidentes econornicos.
Una reivindicaci6n fundamental es que los enonnes recursos de la socie-
dad modema sean empleados para asegurar el sustento de la gente.
J6
3'3
EI mundosedi5grega, 1914-1939
Los paises con vigorosos movimientos obreros y partidos socia-
listas viraron mas cipidamente hacia 1a democracia social. En el mo-
menta de la Depresi6n los socialistas escandinavos recibian mas vo-
tos que en nllgu.n otto lugar y formaban e1 partido mas numeroso en
c ~ d a pais. Sus organizaciones obreras abarcaban a una gran propor-
cion de la mano de obra; bastante por encima de una tercera parte de
los asalariados en Dinamarca y Suecia inc1uso en las profundidades
de 1a Depresion. Belgica andaba cerca. La politica economica, social
y laboral de la socialdemocracia se adopto nipidamente en todos esos
paises.
El poder de la clase obrera explica fa adopcion de politicas social-
dcmocratas en varios paises, pero no esc1arece todo el fenomeno.
Aunque en Gran Bretana yAustralia el movimiento obrero era pode-
roso, alii la democracia social se retraso. En Estados Unidos e1 movi-
miento obrero era minUsculo y no existia ningUn partido socialista de
masas, pem el New Deal fue un ejemplo radical del giro hacia la de-
rnocracia social. De hecho, en muchos paises, incluido Estados Uni-
dos, el fortalecimiento del movimiento obrero modemo fue tanto un
resultado como una causa de las nuevas reformas. Los sindicatos esta-
dounidenses no tenian mas miembms en 1935 que en 1925. La apro-
bnci6n de la Ley de Re1aciones Laborales en 1935 permiti6 a los sin-
dicatos estadounidenses creccr tan rapidamente como 10 hicieron,
triplicando su tamano en los diez anos siguientes.
37
Asi pues, aunque
lin poderoso movimicnto obrem contribuia a acelerar la adopci6n de
III democracia social, habia mas cosas.
Una clase obrera unida ayudaba a promover la democracia social,
perc una clase capitalista dividida -e1 apoyo 0 tolerancia de irnpor-
tRnces cmpresarios frente a 1a oposici6n de otros- tambien era cru-
cial. Un casgo singular de I. deead. de 1930 fue la existencia de des-
tnc:ldos cnpitalistas pnrtidlVios de las reformas mncroecoo6micas,
Capitalismoglohal
3"
sociales y lahorales asociadas a la democracia social. Algunos de eUes
podian ver con buenos ajos las reformas sociales por por
convicci6n 0 por razones religiosas, pero en 1a comumdad empresa-
rial tambien eran muchos los que teruan razones pragmaticas para
acoger benevolamente e incluso defender esa nueva politica, y tam-
bien habia una gran masa de empresarios con pocas razones para
oponerse a ella. La experiencia de Estados Unidos es ya
que los patronos de este pais habian sido durante mucho nempo los
mas hostiles a las reformas laborales y sociales.
La atenci6n concedida a la gestion macroecon6mica atraia a mu-
chas empresarios. Dieron la bienvenida a las medidas para restaurar
las condiciones normales para los negocios de las empresas. Una pali-
rica monetaria menos estricta disminuia la carga de la deuda empre-
sarial y el aumento del gasto publico significaba mas encargos.. direc-
tamente en algunos casos e indirectamente en otros. Los opos de
interes mas bajos y el deficit presllpuestario preocllpaban a algunos,
especialmente en la comunidad financiera, pero seguirian siendo una
minoria mientras la economia permaneciera deprimida. Los planes
para estimular la economLa hallaban poca resistencia y mas SllS-
citaban el entusiasmo de la mayoria de los circulos empresanales.
Las medidas de seguridad social tambien erall ahora menos con-
trovertidas que antes. Cuando los gobiernos adoptaron planes de se-
guridad social, muchas firmas vieron que su impacto era re1ativamen-
te intrascendente. Los capitalistas percibieron nipidamente que en la
medida en que todas las empresas tuvieran que contribuir a los pro-
gramas de desempleo y de pensiones, la seguridad no afectaria
a la competencia. De hecho, las empresas que proporClonaban hasta
entonces a sus empleados planes de pensiones se felicitaban por po-
der ceder esa responsabilidad. «La industria -escribio e1 director de
Iron Age, 6rgano de la industria metalurgica
patiza con los objetivos genericos que llevan a mstttU1r la segundad
social» y «no tiene nada que objetar a que esa carga se transfiera a los
hombros del Tio Sam».38
En la comunidad empresarial habia incluso quienes pensaban que
tales programas serian buenos para sus negocios. Las corporaciones
rnodernas para las que era crucial contar con empleados fiahlcs y mO-
tivados hahian establecido desde hacia tiempo salarios altos y mejores
condiciones de trahajo con el fin de atraer a una mano de obra cualifi-
cada. Durante las decadas de 1920 y 1930 muchas de ellas constataron
que reducir 1a incertidumbre de la fuerza de trabajo tambien contri-
buia a estabilizarla y mejorarla. Incluso durante la Depresion procura-
ron mantener buenas re1aciones con sus trabajadores. como en el caso
de International Harvester, que opt6 por no reducir los salarios des-
pues de 1929. Muchas empresas estadounidenses. en particular Gene-
ral Electric, pusieron en marcha programas internos de cobertura del
desempleo. pensiones y seguro de enfermedad para aumentar el inte-
res por su oferta de empleo y atraer a los mejores trabajadores.
Puede que estos «capitalistas del bienestar», como los llaman los
historiadores, proporcionaran tales beneficios a los trabajadores por
una conciencia social ilustrada, pero en cualquier caso se trataba de una
ilusrracion interesada. El apoyo a los seguros sociales era mayor en los
sectores en los que 1a calidad del trabajo era particularmente importan-
te y los salarios constituian un componente relativamente menor de los
castes totales. A las empresas intensivas en capital como General Elec-
tric a International Harvester, que precisaban una fuerza de trabajo .6.a-
ble y aplicada, les resultaba mas faci1 apoyar medidas que aumentaban
los castes salariales que a empresas de un sector como e1 del calzado 0 la
ropa, en el que, aun en los mejores tiempos, la rotacion del personal era
siempre muy alta y los salarios constituian el mayor coste. Y aunque las
industrias modemas intensivas en capital eran mas favorables a la segu-
ridad social, no querian ser las (micas en soportar los costes afiadidos.
Podian cstar dispuestas a proporcionar esas ayudas en privado, pem
preferian una disposicion universal a fin de, como decia un gropo de
cmpresas, «rcpartir equitativamente su coste entre los competidores».J
9
Los lideres empresariales de ese tipo de industrias destacaban en
cl desarrollo de programas de seguridad social del NewDeal. Ejecuti-
vos de Eastman Kodak, General Electric, Goodyear Tire and Rubber
y 1a Standard Oil de Nueva Jersey (atra empresa de alta tecnalagia
intensiva en capital) ayudaron a diseiiar la legislaci6n de la seguridad
social del New Deal, y otrns decidieron que esas reformas socialde-
ln6cratas no constiwlan un peligro y que incluso podian contribuir a
e6tnlcturnr yestnbiLizar el contexto econ6rnico.
324
Capitalismoglobal EI mundo se disgrega, 1914-1939
3'5
sindicatos tenian que ser «comedidos'" yla centralizaci6n de la negocia-
ci6n salarial fue una fonna efectiva para que el partido socialdem6crata,
los sindicatos y los lide,es patronales aseguraran la compatibilidad de
los aumentos salariales con los objetivos econ6micos nacionales. E1 re-
sultado fue un sistema que satisfacia en gran medida a las industrias
exportadoras suecas mas importantes.~ I
Muchas industrias estadounidenses, en cambio, se oponian fu-
riosamente al New Deal. La Liga de la Libertad Americana, encabe-
zada por las flfmas de Morgan yDu Pont, agrupaba a los capitalistas
enernigos de la politica socialdem6crata. Las empresas intensivas en
trabajo no podian ver con buenos ojos las reformas del New Deal; no
podian contar con trasladar la carga de la costosa legislacion social y
laboral porgue e1 trabajo constituia una proporcion demasiado alta de
sus costes. Tambicn tenian problemas las empresas que competian
internacionalmente, porque no tOOos los paises adoptaban en la mis-
rna medida las reformas laborales y de seguridad social de la cpoca.
I-labia muchos empresarios liberales preocupados por esto y General
Electric propuso reducciones de impuestos para las finnas que tenian
que competir con las de otros paises mas atrasados. De hecho, la U. S.
Steel interrurnpi6 sus negociaciones con el Comite Organizador de
Trabajadores Siderurgicos del CIO hasta que se alcanz6 un acuerdo
internacional que protegia e1 mercado estadounidense; dos dias des-
pues, liberada de su preocupacion por la competencia extranjera, la
empresa acord6 reconocer e1 sindicato.~ 1
Pese a la prolongada oposici6n ala democracia social desde mu-
chos sectores empresariales, durante la decada de 1930 muchos capi-
talistas apoyaron, 0 por 10 menos abandonaron su oposicion a las re-
formas sociales. Incluso se pomia argurnentar que la democracia
Bocial reflejaba una coaliei6n entre agricultores y sindicatos por un
lade y los sectores mas modernos de la comunidad ernpresarial por
otro. Los capitalistas de los sectores industriales mas avanzados tec-
nol6gicamente, con una produccion mas intensiva en capital y con
nuevas formas empresariales para las que la calidad y estabilidad de la
mano de obra eran claves, tenian razones para apoyar (0 al menos
pnra no oponcrse) ala seguridad social, los derechos laborales y otras
rnedjdas socinldem6crfitQS.
Capitalumoglohal
Consideraciones similares determinaban la actitud de los empre-
sarios hacia las re1aciones laborales, sobre las que las opiniones de los
patronos eran como mucho tolerantes, porque incluso a tos mas pro-
gresistas les disgustaba ceder e1 control sobre ellugar de trabajo a los
sindicatos. Era mas una cuesti6n de que empresas tenian menos que
perder, mas que ganar algo, del reconocimiento de los sindicatos.
Tambien a este respeeto las empresas intensivas en capital, para las
que los costes laborales eran menos relevantes, y aquellas para las que
la calidad yestabilidad de la mano de obra era especialmente impor-
tante, eran las mas avanzadas en e1 reconocimiento de los sindicatos y
en la colaboracion con elIos en lugar de combatirlos. Los comerciantes
al par menor, como la cadena de grandes almacenes Filene's, tambien
los apoyaban. Como muchos otros empresarios liberales, los detallis-
tas dependian de empleados leales y de alta calidad y podian pasar los
costes adicionales a los consumidores con mayor facilidad que otros.
Apoyaban en general una legislaci6n laboral que, en palabras de un
gropo de comerciantes de San Francisco, «aleja la cuesti6n de los sala-
rios de la competencia y evita la necesidad de mantenerlos bajos, at 01-
vel de su competidor mas duro y astutolf.-tO De hecho, el Unico grupo
empresarial estadounidense importante que apoy6 la Ley de Seguri-
dad Social de 1935 fue la National Retail Dry Goods Association, en-
tre cuyos miembros estaban Macy's y Sears, Roebuck. & Co.
Hasta en Succia, donde los sindicatos ylos socialdem6cratas eran
extraordinariamente fuertes, la cooperaci6n de sectores empresariales
fue decisiva para e1 desarrollo de 1a democracia social. Los famosos
acuerdos salariales suecos a escala nacional procedian de un compro-
miso entre obreros y patronos de las industrias metalurgicas. En 1933
y 1934 una larga huelga en la constrUcci6n y el rapido aumento de sa-
larios en e1 sector amenazaban elevar los precios de la maquinaria
sueca muy par encima de los del mercado mundial. Los sindicatos y
directivos de las empresas metalurgicas orientadas hacia la exporta-
ci6n querian mantener bajos los salarios en la construcci6n para pro-
teger la competitividad de las exportaciones metalurgicas suecas. La
federaci6n patronal y la sindica1 se pusieron de acuerdo para imponer
limitaciones salariales a escala nacional. La responsabilidad de los so-
cialdem6c.ratas con respecto a la cconomla nacional suponfn. que los
£1 mundo se disgrega, 1914-1939
3'7
LA DEMOCRACIA SOCIAL Y LA COOPERACI6N INTERNACIONAL
Los orfgenes de la evolucion socialdem6crata cran varios. Estaba
motivada en parte por preocupaciones sociopoliticas en sentido am-
plio, por la creencia de que, con palabras de Keynes, «el decadente ca-
pitalismo, internacional pero individualista ... no satisface las necesi-
clades». Sin un sentimiento general en favor del cambia, los regimenes
democniricos no podrian haber adoptado las medidas que adoptaron.
El movimiento ohrero fue el detonante inmediato para muchas de las
reformas que acabaron poniendose en pnictica; pem e1 apoyo activo 0
la aceptaci6n pasiva de parte de la comunidad empresarial fue impor-
tante para la adopcion de politicas sociales y laborales socialdem6cra-
tas. Las necesidades sociales en sentido amplio, las reivindicaciones
obreras y la aceptaci6n de parte de los capitalistas contribuyeron,
cada una en su medida, a reconstruir e1 orden laboral.
A medida que d mundo industrial viraba hacia la democracia social,
rambien intentaba reconstruir relaciones economicas intemacionales
mas abiertas y cooperativas. Esto se debia a varias razones. En primer
lugar, los movimientos obreros y socialistas en muchos paises avanZ3-
dos habian sida durante mucho tiempo partidarios de1libre comercio,
en parte para asegurar alimentos y otros bienes de consuma baratos a
los trabajadores urbanos. En segundo lugar, la mayona de los empre-
sarios partidarios de la democracia social estaban en sectores tecnolo-
gicamente avanzados y que competian intemacionalmente, para los
que e1 proteccionismo era anatema. En tercer lugar, a medida que
avanzaba la decada iba quedando cada vez mas claro que las democra-
cias occidentales tendrian que colaborar contra las autarquias fascistas.
Las pequefias demacracias sociales de Europa occidental encabeza-
ron los intentos de reconstruir el comercio y las finanzas intemaciona-
les; tenian una1arga historia de libre comercio y no podian considerar en
serio una altemativa autirquica. En 1932, en las profundidades de la
Depresi6n, Escandinavia y los Paises Bajos acordaron reducir los
arance1es mutuos a la mitad en cinco arras. Aquel Grupo de Oslo de
pequenas economias europcns nbiertas fue ell1Uclco de los intcntos
3'9
Elmundosedisgrega, 1914-1939
de reconstruir el sistema comercial. El apoyo a sus iotentos les llego
promo de un lugar inesperado, la administracion New Deal de Fran-
klin Roosevelt.
Estados Unidos era el pais mas proteccionista del mundo occiden-
tali peID los dem6cratas disentian de la politica de altos aranceles de los
republicanos que habia prevalecido durante tanto tiempo, e incluso
consiguieron reducir las barreras comerciales durante el breve perfodo
de predominio dem6crara de 1913 a 1920. E1 Sur era la principal base
de apoye para ellibre comercie, ya que las expertaciones de algod6n y
tabaco eran decisivas para la region. Ademas, el Partido Democrata
obtuvo el respaldo de empresarios partidarios dellibre comercio cons-
ternados por la elevaci6n de aranceles llevada a cabo por los republica-
nos, especialmente teas la Ley Smoot-Hawley de 1930.
La administracion estaba inicialmente atascada en las 1uchas in-
ternas sebre la politica comercial, pero pronto el secretario de Estado
Cordell Hull, que habia apoyado fervientcmente el libre comercio
durante anos cuando era senador por el estado de Tennessee, expor-
rador de tabaco, se llev6 el gato al agua. En el verano de 1934 el Con-
greso aprob6 la Ley de Acuerdos Comerciales Reciprocos, que per-
mitia al presidente negociar con otros paises reducciones arancelarias
de hasta elSa por 100 sin la aprobacion previa del Congreso. AI cabo
de cinco anos Estados Unidos habia firmado veinte tratados comer-
ciales que cubrian el 60 por 100 de las importaciones del pais. EI
Grupo de Oslo en Europa occidental y Estados Unidos en America
habfan empezado asi a construir un nuevo orden comercial.
Francia y Gran Bretafia siguieron el ejemplo a reganadientes. En
un primer momento instituyeron preferencias imperiales restrictivas.
Francia no redujo sus barreras comerciales hasta que el Frente Popu-
lar lleg6 al gobierno. Finalmente los britanicos tamhien renunciaren
a su sistema comercial imperial preferenciali Canada y otros miem-
bros importantes de 1a recientemente constituida Commonwealth
habian comenzado ya a desertar y Estados Unidos se quejaba ince-
santemente de las pcicticas discriminatorias del imperio. Franceses y
britanieos acordaron apoyar un estudio del ex primer ministro belga
Paul van Zeeland que a principios de 1938 recomendnba esfllcf'L:os
conccrrndos para JibcraJizar el comercio. En visperae de la Segundn
Capitolismoglobal 3,8
DESDE LAS CENIZAS
La Depresion destruyo el orden establecido. El sistema anterior a
1930 estaba basado en la ortodoxia internacionalista del patr6n oro,
Guerra Mundia11as democracias industriales estaban comprorneti-
das sabre e1 papel a reducir sus barreras comerciales y algunas de ellas
habfan comenzado de hecho a moverse en esa direcci6n. La guerra
empez6 antes de que se pudieran hacer nuevas progresos.
oO
Las relaciones monetarias internacionales siguieron un curso pa-
recido. Cuando e1 gobiemo del Frente Popular frances se preparaba
para desvincular el franco del oro en 1936, consult6 cO,n y
estadounidenses para evirar una nueva ronda de depreclaClones com-
petitivas. La devaluacion final del franco, a finales de septiembre de
1936, fue anunciada como parte de un compromiso entre los tres pai-
ses. SegUn dena entusiasmado e1 New York Times, «un rayo de luz ha
atravesado las oscuras nubes del nacionalismo. La cooperacion inter-
nacional es todavia posible».44 Al cabo de unos pocos meses los tres
firmantes del Acuerdo Monetario Tripartito, a los que se unieron
Belgica, los Paises Bajos y Suiza, 10 ampliaron para promover la
bilizacion de los valores de sus monedas. Aunque ese Acuerdo TrI-
partito no era perfecto, S1 suponia, como decia un destacado banque-
ro de Nueva York, «un desafio a la aplicacion del nacionalismo
economico en asuntos monetarios,..45 No era un regreso al viejo pa-
tron oro, sino algo nuevo, basado en compromisos de los gobiernos
para defender cada uno las monedas de los dem:is sin mas que un
vinculo limitado con el oro. Expresaba, como dijo Leon Fraser, del
First National Bank de Nueva York, .la union de 10 mejor que habia
en el viejo patron oro, corregido sobre la base de la experiencia hasta
la fecha y de 10 que parece practicable en algunas de las doctrinas de
las "monedas gestionadas"».46 Para saber hasta donde podian llegar
los resultados de aquella union habria que esperar hasta el fmal de la
Segunda Guerra Mundial, cuando esos diseflos monetarios serian
perfliados y ampliados; pero se habian plantado las semillas de un
nuevo orden monetario internacional.
33'
£1 mundoJe diJgrega, 1914-1939
el papellimitado los gobiernos en economia y el predominio politico
de los capitalisras. La calamidad de la decada de 1930 barrio el com-
promiso del orden clasico con las transacciones intemacionales y con
el mercado. Alemania, Italia y sus colegas fascistas rechazaron la in-
tegracion global y el mercado en favor de la autarquia, la intervenci6n
del Estado y la represi6n contra los trabajadores. En e1 Occidente in-
dustrial una coalicion de obreros, agricultores y capitalistas progresis-
tas sustituyeron ellaissez-jOire por una democracia social nueva que
gestionaba la macroeconomia y proporcionaba toda una variedad de
servicios y seguros sociales.
Hjalmar Horace Greeley Schacht yJohn Maynard Keynes repre-
sentaban esas respuestas distintas a la Depresion. Ambos rechazaron
la ortodoxia del patron oro en favor de una vigorosa accion publica.
Tanto la economia de Schacht como la de Keynes favorecian la inter-
venci6n del Estado, el activismo fiscal, restricciones a las inversiones
internacionales y controles al comercio. Schacht se ioclino por la au-
rarquia fascista y Keynes por el intervencionismo socialdemocrata.
En 1934, en las profundidades de la Depresi6n, el pragmatico
Schacht dirigia la segunda economia mas grande del mundo, mien-
tras que d academico Keynes escribia una obra sobre teona econ6mi-
ca abstracta. Esta disparidad provenia quizi de su actitud intelectual
y personal: e1 aleman era un prus6filo conformista que adoraba el pa-
der y a los poderosos y el ingles un homosexual heterodoxo que creia
en el peder de las ideas y desdenaba a los politicos. Pero tambien re-
Oejaba realidades politicas y economicas globales. La economia de
Schacht fue admirada e imitada en docenas de regimenes aut:irquicos
de Europa y Latinoamerica, mientras que la de Keynes solo fue obte-
lliendo el apoyo de intelectuales y politicos gradualmente.
Las tomas cambiaron diez afios despues, en 1944. Mientras que
cl ingles celebraba 1a aceptacion por Occidente de su diseflo para la
cconomia del muncio de posguerra, agentes de la Gestapo se dirigian
a detener al aleman. Mientras que Schacht rogaba por su vida en Nu-
remberg, Keynes presidia las negociaciones de un nuevo orden eco-
n6mico que habria que construir sobre las ruinas de la guerra que los
.lemanes habran perdido.
Capi/alismoglohal
33°
Tercera parte
Juntos de nuevo,
1939-1973
11
Reconstrucci6n en el oeste y en e1 este
Tan pronto como esta1l61a guerra, los aliados occidentales comenza-
ron a planificar el orden econ6mico de posguerra. De hecho, e1 plan
estadounidense para Ia posguerra comenz6 a gestarse rnucho antes de
que Estados Voicios entrara en e1 ccoffietD. Menos de dos semanas
despues del inicia de las hostilidades en Europa a finales del verano
de 1939, el Departamento de Estado y el Consejo de Relaciones Ex-
teriores crearon grupos de estudio sabre como pociria promover Es-
tados Unidos 3U vision del mundo. Una vez que Estados Unidos entro
cn guerra, Ia planificacion aficial se intensific6 y cientos de expertos
gubernamentales, empresariales y academicos se pusieron a Ia tarea
de disefiar Ia paz.
Los sistemas econ6micos internacionales anteriores habian evo-
lucionado a partir de la interrelacion entre mercados y politica;
pero durante la Segunda Guerra Mundiallos lideres occidentales
temfan que los acuerdos de paz pudieran reproducir los desastres
que siguieron a la Primera. No dejaron nada al azar. El sistema
cconomico mundial quedo configurado mediante negociaciones
internacionales y los gobiernos establecieron las reglas del juego
econ6mico global.
Comerciales Reciprocos del propio Hull, aprobada en 1934. Su mo-
tivaci6n no era solo encontrar mercados para los articulos estadouni-
denses, ya que compartia la opinion wilsoniana de que «e! cornercio
sin barreras se ensamblo con la pazj los altos aranceles, las barreras
comerciales y la competencia economica desleal, con la guerra». Los
escepticos podian burlarse, decia Hull, pero _es un hecho que Esta-
dos Unidos no ha entrado en guerra con ning6n pais con el que plldi-
mos negociar un acuerdo comercial. Tambien es un hecho que, con
muy pocas ex:cepciones, los paises con los que firmamos acuerdos co-
merciales se unieron a nosotros en la resistcncia frente at Eje. EI ali-
neamiento politico seguia las huellas del alineamiento economico».
2
Como decia uno de los seguidores de Hull, «para que los soldados no
tengan que cruzar las fronteras internacionales, tieneo que poder ha-
cerIo las mercancias».3
Los partidarios del libre comercio estahan acabando as! con un
siglo de proteccionismo estadounidense, aunque en muchos circulos
empresariales se mantenia e1 apoyo a las barreras comercialesj pero el
entusiasmo por la liberalizaci6n del comercio habia aumentado, y
al terminar la guerra era una opini6n popular, si no universalmente
compartida, que a Estados Unidos Ie conveoia un comercio mas li-
bre. Habia razones practicas para esa mudanza. Muchas industrias
estadounidenses habian aprovechado su ventaja tecnologica para
convertirse en exportadoras e inversoras en el extranjero, 10 que am-
plio el apoyo a un comercio mas libre, antes limitado en gran medida
a su base tradicional de los exportadores agricolasj y a medida que
avanzaha la guerra, se iha haciendo obvio que Estados Unidos no
tendria que afrontar demasiada competencia extranjera cuando coo-
c1uyera. Muchos industriales proteccionistas cambiaron de opini6n
una vez que vieron que tenian mucho que ganar de la liberalizaci6n
del comercio y mucho que perder del mantenimiento de las barreras
comerciales britinicas yeuropeas.
Ademas,los acuerdos preferenciales de Gran Bretaiia con su Im-
perio habian perjudicado a los estadounidenses que contaban con ac-
ceso a los mercados de este. Hull puso como ejemplo la exportacion
de huevo, de Estado' Unido' a Canada. Bajo la pre,i6n de 10' gran-
jeros, cOn la Ley Araneelaria Smoot-Hawley el Congreso habla c1e-
Capitalismoglobal
ESTADOS UNtDOS TOMA EL MANDO
La tarea mas importante para los que querian dirigir el mundo de pos-
guerra hacia una mayor integracion economica era asegurar que Esta-
dos Unidos se comprometiera en ella. Las condiciones eran ahara
favorables, a diferencia del periOOo de entreguerras, cuaodo el inter-
nacionalismo estadounidense promovido por Woodrow Wilson era
impopular 0 ignorado. Hombres de negocios y politicos que nunca
habian abandonado el internacionalismo econ6mico podian ahara
volver a promover sus objetivos. Leon Fraser, presidente del First Na-
tional Bank de Nueva York, insistia,ya en 1940,en que no habia rawn
para demorar la lucha contra los tres males principales: ((£1 nacionalis-
mo economico, las barreras comerciales y la guerra». Decia: «Esas tres
desgracias van de la mano, y siempre ha sido asi. Atender seriamente a
nuestra poHnca aJ respecto, aun mientras atruena el fragor de la gue-
rra, no es realmente tan incongruente, tan impotente 0 tan inapropia-
do como podeia parecer a primera vista, del mismo modo que no hay
por que dejar de invesrigar las causas fundamentales de una plaga
mientras la gente muere a causa de e l l ~ . Era especialmente importan-
te que Estados Unidos encauzara las cosas en la buena direccion: _Tal
como va America, asi va el mundo, porque nuestra influencia es tan
grande y nuestra fuerza tan dominante, que nuestra poUriea, una vez
adoptada y seguida claramente, es probable -no, es seguro- que sir-
va como orientacion para el resto del mundo,..!
En el transcurso de la guerra se fue consolidando un criterio ofi-
cial estadounidense, pese a las diferencias existentes en el seno de la
Administracion Roosevelt, el Congreso y la poblacion. Los principa-
les circulos gubemamentales y empresariales se concentraron en tres
aspectos del orden de posguerra: comercio mas libre, estabilidad mo-
netaria internacional y recuperacion de la inversi6n internacional.
La visi6n estadounideose emergente comenz6 con la liberaliza-
ci6n del comercio. E1 secretario de Esrado Hull, que dominaba la po-
litica comercial de la administraci6n, mantenia las opiniones tradi-
cionales de un dem6crata del Sur sobre el libre comercio, siempre
orientadas hacia la exportaci6n. Convcnci6 al presidcnre para ncgo-
ciar reducciones ara.ncelatias en los rcrminos de ht Ley de AClIcrdos
Juntos de nuevo, 1939-1973
337
vado 13 tasa sobre los huevos de 8 a 10 centavos por docena. Esto re-
dujo la cantidad ya pequefia de huevos canadienses comprados en
Estados Unidos un 40 por 100, de 160.000 a menos de 100.000. El
area comercial del Imperio brimnieD (que incluia a Canada) contra-
atac6 aumentando a su vez 1a tasa sabre los huevos a los mismos 10
centavos poe docena (de los anteriores 3 centavos), 10 que disminuyo
la fiUy considerable exportaci6n de huevos estadounidense un 98 por
100, de 11 millones a menos de 200.000. El proteccionismo estado-
unidense habia tenido un claro efeeta bumecin."
Los partidarios estadounidenses de1libre camercio vefan el siste-
ma de acuerdos preferenciales del Imperio hritinico, en palabras de
Hull, como «e1 mayor agravio, en tenninos comerciales, que se ha in-
fligido a este pais desde que participo en 1a vida publica».5 Estados
Unidos estaba en buena situaci6n para insistir en sus objetivos: Gran
Bretana necesitaba a Estados Unidos para derrotar a los nazis. Indu-
so los hombres de negocios y politicos simpatizantes con la causa bri-
ti.nica aceptaban entusiasmados la posibilidad de aprovechar la emer-
gencia belica como palanca para abrir los mercados del imperio.
En marzo de 1941 e! Congreso aprob6 un acuerdo de presramos a
Gran Bretana [Lend-Lease Act], pasando por encima de las objecio-
nes de los todavia podero5Os aislacionistas. Ese acuerdo permitia a Es-
tados Unidos .prestar'» equipo militar y de otro tipo a los wadas, 50-
bre la base ficticia de que seria devuelto despues de haberlo utilizado.
EI dirigente republicano Robert Taft se quej6 de que .prestar equipo
militar es como prestar chicle, no nos 10 devolvecin», pero aque! sub-
terfugio ayud6 a dudir las objeciones aislacionistas a las subvenciones
directas. Aque! plan prometia evitar las deudas de guerra que habian
malogrado el final de la Primera Guerra Mundial; las nuevas deudas
aliadas a Estados Unidos serian condonadas mas 0 menos automati-
camente. El material de guerra estadounidense podria comenzar a lle-
gar a los britanicos aunque Estados Unidos todavia no era beligerante,
ylos briranicos no tendrian que pagar por esa ayuda.
Pero el prestamo venia acompanado de ciertas condiciones, que
incluian un compromiso britinico con 1a liberalizacion del comercio.
En agosto de 1941 el presidente Roosevelt y el primer ministro
Winston Churchill dieron a conocc::r una Carta AtI:intica que csta-
blecia los objetivos conjuntos de la guerra, entre eUos .aumentar el
disfrute por todos los estados ... del acceso en igualdad de condicio-
nes al comercio y a las materias primas del mundo». Poco despues de
que Estados Unidos entrara en guerra, los dos paises firmaron un
acuerdo general de prestamos que los comprometia a ambos ---en rea-
lidad a Gran Bretana- a ..Ia eliminacion de cualquier tipo de trato
discriminatorio en el comercio internacional y a la reduccion de los
aranceles y otras barreras comerciales». Las consecuencias estaban
claras para todos. El subsecretario de Estado Sumner Welles estaba
exultante. «La era del imperialismo ha conc1uido», dijo, refuiendose
con ese termino, como solia hacerse entonces en Estados Unidos, a
cualquier mecanismo que reservara los beneficios del imperio a oteos
paises. Los britinicos se hahian inclinado ante la opini6n estadouni-
dense de que «cada naci6n tiene derecho a esperar que su comercio
legitimo no se vea bloqueado y asftxiado par arance1es, preferencias,
discriminaciones a estrechas pricticas bilaterales».6 AI cabo de un
ana los planificadores estadounidenses y brit:inicos comenzaron a di-
senar una Organizaci6n Mundial del Comercio para lograr la reduc-
ci6n de barreras comerciales.
Parale1amente a las negociaciones 50bre el camercio se desarro-
Uaban las discusiones angloestadounidenses 50bre el sistema moneta-
rio y financiero internacional. A partir de 1940 John Maynard Key-
nes y Harry Dexter White, en representacion de los departamentos
de Hacienda britanico y estadounidense, elaboraron propuestas para
la regulaci6n de las relaciones monetarias internacionales y la inver-
sion global despues de la guerra. Esos planes erao menos controverti-
dos que los referentes al comercio: la politica comercial enfrentaba a
poderosas fumas cuyos beneficios dependian de 1a proteccion frente
a otcas firmas poderosas cuyos beneficios dependian del levanta-
mjento de las barreras comerciales, pero casi todo el mundo esperaba
beneficiarse de la restauraci6n de un sistema monetario internacional
viable.
La mayoria preferIa prolongar la cooperacion monetaria interna-
cional esrablecida a finales de la decada de 1930 con el Acuerdo Mo-
netario Tripartito entre los wados occidentalcs. El debate se centro
eo cl patr6n oro, ya que mu hos banqucros inrernacionalc:s estaban
33
8
Capitalismoglobal Juntos de nuevo, 1939-1973
339
convenciclos de que un patron oro renovado seria 10 que mejor saris-
faria sus necesidades. El New York Times, re£lejando la opinion de
Wall Street, opinaba que «el patron oro era, sin necesidad de acuer-
dos internacionales. el patron internacional mas satisfactorio que
haya exisrido Dunea». E insistia: <tJ.A menudo se dice que e1 patron oro
"'fracaso". La verdad es que los gobiernos 10 sabotearon deliberada-
mente, porque interferia con la "planificaci6n" nacionalista que los
gobiernos preferian a la estabilidad de los tipos de cambia ... No es
necesario inventar dispositivos tecrncos muy complicacios para ase-
gurar la estabilidad monetaria. El siglo XIX los desarrollo mediante el
patron oro».7
Pero muchas industriales y sindicalistas desconfiaban de los in-
rentos de regresar a un sistema monetario basado en el oro como el
que existia antes de 1914. No les gustaba la inflexibilidad del oro, que
impedia al gobierno utilizar la politica monetaria para estimular la
economia 0 devaluar la moneda para mejorar la competitividad de
la industria. Los banqueros politicamente sensibles, conscientes de
que era improbable un simple regreso al oro, pretendian establecer un
patron doJar modificado. El presidente del Chase Manhattan Bank
creia factible que «el doJar constituyera un anclaje fInne para las mo-
nedas de otros paises y se convirtiera en un medio de cambia intema-
cionalmente aceptable•.
8
Por otra parte, un patron doJar darla a los
bancos internacionales estadounidenses como el Chase una posicion
privilegiada en los mercados financieros internacionales.
A principios de 1944 Keynes y White habian ultimado un com-
prorniso entre la estabilidad internacional de un patron oro-dolar y la
£lexibilidad nacional de las monedas vinculadas a el. Los estados se
integrarian en un Fondo Monetario Internacional (FMI), contribu-
yendo con oro yean su propia moneda at fonda comun, y vincularian
sus moncdas at oro can un tipo de cambia fijo. El Fondo podria pres-
tarles dinero en los tiempos dificiles y eJ valor de la moneda cambia-
ria si la situacion economica 10 exigia. El plan Keynes-White equili-
braba los objetivos de los gobiernos estadounidense y britinico:
estabilidad monetaria con flexibilidad, respaldo del oro sin rigidez.
Keynes y White esperaban que los gobiernos restringieran Jos
flujos de capital a COrtO plaw pora estabilizar sus moncdas, porque
34°
Capita/ismo glohal Junto! de nuevo, 1939-1973
creian que los efectos depresivos de las inversiones especulativas su-
peraban a los beneficios de los movimientos !ibres de capital. Esto,
junto con la dependencia de la gestion monetaria, irrito a los defen-
sores mas fIrmes del oro, como aque1 banquero de Nueva York enfu-
recido por la absurda pretension de tratar como iguales a todas las
monedas: «Aportan leis, lits, lats y rublos. y a cambio toman dolares;
nosotros quedamos autorizados a utilizar los leis, !its, lats y rublos».9
Pero tales objeciones eran marginales en el debate publico. Como de-
cia Keynes, plan concede a cada Estado miembro eJ derecho ex-
plicito a controlar todos los movimiemos de capital. Lo que antes era
una herejia ahora se ha convertido en ortodoxia».IO
Pese a su antipatia hacia las inversiones (<<especulativas») a corto
Keynes y White querian asegurar que las inversiones (<<pro-
ductlvaS") a largo plaw fluyeran hacia las regiones que las necesitaban.
Los paises de Europa y Asia destrozados por la guerra. espeeialmeme.
necesitaban creditos masivos para reconstruir sus infraestr'Ucturas. En
el pasado, dos cosas habian obstaculizado ese tipo de inversiones. En
primer lugar, las fInanzas internacionales solian verse envue1tas en
disputas diplomaticas. Una serie de estudios durante la decada de
1930 habian llegado a la conclusion de que los movimientos interna-
cionales de capital debian separarse de la politica interestatal. Her-
bert Feis. un destacado asesor del Departamento de Estado, escribio
que para que el futuro fuera mas feliz que el pasado, «el capital que se
desplaza al extranjero no debe llevar consigo el poder de un Estado
nacional organizado, ni verse obligado a servir a las fInalidades politi-
cas de su Estado,..ll Y Eugene Staley decia enfaticamente en un libra
muy leido, War andthe Private Investor. «El factor de 1a lealtad nacio-
nal debe apartarse del capital rnigratorio». En el furure, «las funcio-
nes de la promocion y proteccion de la inversi6n deben correspooder
que a la comunidad mundial y posean
JunsdlCC10n a escala mundial,.. Los entendidos abrian Jos ojos como
platos, pero acabaron asumiendo 1a creencia generalizada de que 1a
inversi6n internacional debia separarse de las intrigas diplomaticas.
£1 segundo impedimenta para las inversiones internacionales era
que los prcstamistas hab!an perdido las ganas de financiar grandes
proyectos como los fcrrocarriles y puertos, Esos proyectos eran deci-
sivos para la viabilidad de otras inversiones privadas, pero el horizon-
te temporal requerido era tan largo que los inversores, siempre teme-
rosos del riesgo, los evitahan. La inversion privada en Europa, por
ejemplo, requerfa inversiones masivas en las carreteras, ferrocarriles y
puertos del continente, perc era muy improbable que estas provinie-
ran de inversores privacios.
Keynes y White propusieron resolver e1 problema mediante un
Banco Internacional para la Reconstrucci6n y el Desarrollo (Banco
Mundial), respaldado por los gobiernos de las principales potencias
financieras. Ese banco podria recibir dinero en prestamo de los inver-
sores privacios con bajos tipos de interes (gracias a la garantia de sus
patrocinadores) yvolverlo a invertir en proyectos que facilitaran atras
inversiones privadas. El plan, de una forma u otra, se remontaba a
principios de la decada de 1930 y hasta los que mantenian opiniones
financieras mas conservadoras 10 apoyaron. Esa agencia complemen-
racia, sin sustituirlo, el credito privado, fmanciando iniciativas cuya
realizacion mejoraria la rentabilidad de la inversion privada.
A principios de julio de 1944 casi un millar de delegados de mas
de cuarenta paises se reuniecon en el hotel Mount Washington de
Bretton Woods, New Hampshire. Durante las tres semanas siguien-
tes, bajo la direcci6n de Keynes y White, los delegados completaron
los planes para la constitucion del FMI y el Banco Mundial y el esta-
blecimiento del orden monetario y financiero de posguerra. El siste-
ma de Bretton Woods resultante era inedito: nunca habia habido una
agencia internacional como el FMl, al que los estados miembros
aceptaran someter sus decisiones sabre cuestiones economicas im-
portantes, ni tarnpoco habia existido una organizacion multilateral
como el Banco Mundial, con miles de millones de d61ares a disposi-
cion de los gobiernos de todo el mundo. £1 capitalismo organizado
de la nueva democracia social, que habia transformado las economias
poUticas domesticas de los paises capitalistas de Occidente, se aplica-
ba ahara a escala intemacional.
13
Antes de que concluyera la guerra en e1 Pacifico, el Congreso es-
tadounidense aprob6 la Ley de Acuerdos de Bretton Woods, su-
perando 1a oposicion de los aislacionistas y de unos pocos banque-
ros internacionales. En marla de 1946, mientras Europa y Asia
En Washington lord Halifax
susurr6 una vez a lord Keynes:
.Quiza su dinero permita que reinen
pero no les aporta viveza enccfilica..
15
comenzaban a recuperarse de 1a guerra, tuvieron lugar en Savannah
(Georgia), las asambleas inaugurales del Fonda Monetario Interna-
cional y el Banco Mundial.
Keynes quedo desilusionado por la evolucion fmal de las institu-
ciones de Bretton Woods, al ver que los politicos estaban pervirtien-
do buenas ideas, en particular las suyas. Como a cualquier buen na-
cionalista britinico, Ie consternaba el ejercicio desnudo de pader de
los estadounidenses, quienes, a su juicio, deseaban _reventar los ojos
del Imperio britanicolt.
1
<l Habia criticado a los aliados en 1919 por
imponer un tratada de paz injusto para los vencidos; ahora pensaba
que Estados Unidos estaba imponiendo un acuerdo injusto a uno de
los vencedores, el Reina Unido. No Ie deberia haber sorprendido: es-
tadounidenses y britanicos deseaban instituciones que sirvieran a sus
intereses, perc los britanicos esperaban recibir creditos, mientras que
los estadounidenses esperaban ser los prestamistas. £1 conflicto de
intereses era inevitable, y las re1aciones de poder aseguraban que pre-
valecieran los de Estados Unidos. Como muchas otros britanicos,
empero
J
Keynes no habia entendido hasta que punto habia cambiado
la realidad politica y Ie amargaba la perdida de influencia de su patria.
Tambien creia que se estaba desbaratando un acuerdo interna-
cional mutuamente favorable al remodelar los estadounidenses las
instituciones de Bretton Woods para garantizar su propio predomi-
nio. El disgusto de Keynes hacia 1a manipulacion estadounidense de
los acuerdos de Bretton Woods cobro mayor relieve por su ambigue-
dad personal hacia 1a mayona de los asuntos de Estados Unidos.
Despues de todo, se trataba de un gentilhombre ingIes -ahora baron
Keynes de Tilton-, de un muncio cultural e inte1ectualmente ajeno a
la sensibilidad incluso de los estadaunidenses que Ie agradaban. Un
epigrama que circul6 durante las negociaciones resumia la impresi6n
que transmitia:
343
juntOJ d ~ nuew.1939-1973 Capitalismoglohal
342
Por otta parte, el economista Keynes aborrecia la politizacion de sus
mecanismos cuidadosamente diseflados para afrontar los problemas
econ6micos. En d encuentro inaugural en Savannah pronunci6 una
advertencia aleg6rica sabre los peligros de que los politicos se apode-
ramo de las instituciones a punto de nacer: refiriendose al ballet La
bella durmien/e, que acababa de ver, menciono a las hadas rnadrinas
de las instituciones de Bretton Woods que les habian otorgado Uni-
versalismo, Valor y Sabiduria. Esperaba -dijo-- que niugUn «harla
mala, ninguna bruja MaIeficalt convirtiera esas instituciones en ins-
trumentos politicos. El probable blanco de esc velado ataque era e1
secretario del Tesoro estadounidense, Fred Vinson, quieo murmur6:
«No me importa que me llamen Malefico, pero 51 que me llamen
hada, buena 0 mala».16 Keynes estaba satisfecho de que se llevara a la
pnictica gran parte de su proyecto, pero Ie irritaba que las realidades
del poder politico, y en especialla del poderio estadounidense, soca-
vara la esperanza idealista que habia depositado en las instituciones
de Bretton Woods. Tras aquel1a experiencia agridulce regrew a In-
glaterra, ya con muy mala salud tras afios de trabajo excesivo. Pocas
semanas despues, la manana del domingo de Pascua, muri6 de repen-
te en su hogar yen su cama.
Pero Keynes y White habian !ijado las regla, fundamentale' del
nuevo orden economico. Las dos instituciones principales de Bretton
Woods definieron la economia capitalista mundial durante los vein-
ticineo anos posteriores a la Segunda Guerra Mundial. No importa-
ban mucho sus especificidades organizativas, ya que evolucionaron de
forma no prevista por sus fundadores; la cuestion era mas amplia, como
observo mas tarde uno de los negociadores estadounidenses: «Lo mas
importante de Bretton Woods file el golpe mortal que represent6 para
e1 aislacionismo eeon6mico del periodo de entreguerras y para la seria
amenaza de que can 1a victoria militar este pais pudiera volver de
nuevo al nacionalismo economico. Asi, 1a euestion de 10 eficaces que
pudieron set 0 no el Banco yel Fondo, a la luz de los acontecimientos
de posguetra (muchos de el10s imprevisibles entonces) no es tan im-
portante como haber establecido el principio de la cooperacion esta-
dounidense en la soluci6n de los problemas econ6micos internacio-
nales del futurOIt.
17
Los planes de Bretton Woods resultaron irrelevantes para la tarea in-
mediata de reconstruir las economias de los paises anteriormente en
guerra. La guerra mas terrible de la historia habia sido mas destructi-
va para su tejido economico y social de 10 que naelie habia previsro.
En la inmediata posguerra e1 PIB per cipita de los aliados continen-
tales -la Union Sovietica, Francia, Belgica, los Paises Bajos y
otras- era menos de cuatro quintos de su nive1 en 1939; en la mayo-
ria de elios, los niveles de 1946 eran mas bajos que los de principios
de la decada de 1920. La situacion de los paises vencidos era mucho
peor. La produccion industrial en Alemama en 1946 era una tercera
parte de la de 1936, y el producto media per capita en los paises de-
rrotados del Eje era menos de la mitad que antes de la guerra. En 1ta-
lia y en Jap6n los niveles de 1946 eran aproximadamente equivalentes
a los de 1910, en Alemania a los de 1890, y en Austria a los de 1870.
La guerra en e1 continente habia hecho retroceder la economia de los
vencedores 25 afios, pero los vencidos habian perdido 40, 50 Yhasta
75 afios.
IS
£1 nivel de vida aleman antes de la guerra era comparable
at de Gran Bretaiia y alrededor de cuatro quintas partes del de Esta-
dos Unidos; en 1946 se habia hundido hasta apenas un tercio del bri-
tinico y un cuarto del estadounidense, comparable grosso modo al de
Espana 0 Peru..
El cambio de nivel economico internacional de Europa occiden-
tal parecia amenazar su recuperacion. Para reconstruirse, el continen-
te tenia que importar alimentos, materias primas ycapital circulante;
perc los europeos habian agotado en gran medida su capacidad de
obtener dinero a cambio de sus exportaciones. Habian vendido la
mayor parte de sus inversiones en e1 extranjero para pagar los gastos
de guerra, perdiendo con elio las ganancias derivadas de esas inver-
siones. La Guerra Fria bloqueo e1 acceso de Europa occidental a los
mcrcados de Europa central y oriental. Los imperios europeos se es-
taban desmoronando y se desplomaba su acceso privilegiado a los
mcrcados y materias primas de sus antiguas colonias. Hasta la capa-
cidad europea de transportar articulos a ydesdc mercados lejanos se
veia mcnguadl\: 13 sum'" de las flotas merca.ntes del continente euro-
344
Capilalismoglobal juntos de nuevo, 1939-1973
LAS TAREAS INMEDIATAS
345
era mucho mas debil. Este vuelco economico se reflejaba en e1 cam-
bio de posicion de algunos miembros del Congreso, ahora mas inte-
resados en encontrar mercados para los articulos estadounidenses
que preocupados por los competidores extranjeros.
21
E1 hecho de que el poder estadounidense hubiera aumentado y e1
europeo hubiera decaido dejo claro que Estados Unidos tendria las
puertas abiertas en e1 resto del mundo. En Versalles y despues, Woo-
drowWilson y sus co1egas habian tenido que afrontar 1a intransigen-
cia europea sobre una cuesti6n tras otra y se habian visto obligados a
llegar a acuerdos sobre cuestiones tan importantes como las repara-
ciones de guerra alemanas. Ahora los aliados occidentales de Estados
Unidos estaban a su merced. Gran Bretana y Francia expresaban sus
preocupaciones energicamente, y los dirigentes estadounidenses a
veces les escuchaban; pero ya no pretendian ser tratados como igua-
les. Y en Estados Unidos resu1taba mas fkit «vender» su implicacion
internacional cuando se producia en los terminos dictados por los
propios Estados Unidos.
E1 nuevo poder e influencia de la Union Sovietica tambi6n mo-
difico1a opinion estadounidense. La sociedad sovietica habia sufrido
terrib1emente durante la guerra, pero sus exitos militares Ie habian
permitido dominar 1a mitad oriental de Europa, y at conc1uir 1a gue-
rra el parque industrial sovi6tico se estaba fortaleciendo. Los sovi6ti-
cos Ysus aliados comunistas en Europa tambien salieron de fa guerra con
una reputacion rouy mejorada. Los comunistas tenian un historial in-
cuestionable de sufrimiento a manos de los fascistas, y si bien muchos
socialistas, cristianodem6cratas, etc., se habian comportado nob1e-
mente, habia suficientes excepciones como para arrojar eierta sombra
liobre los movimientos y partidos no eomunistas.
Algunos creian que el predominio estadounidense, el declive de
'Europa occidental y el poder e influeneia sovi6ticos presagiaban una
prolongaci6n de las alianzas estableeidas durante la guerra, encabeza-
dftS por un condominio sovietico-estadounidense, para desguarneeer
u los paises derrotados y reconstruir Europa. En la administracion es-
nldounidense habfa partidarios de esta idea, entre ellos el secretario
del Tesoro Henry Morgenthau y el ex vicepresidente Henry Wallace.
I!:l depnctamento de Morgenthau Ueg6 a elabomr un plan para desin-
Capitalismoglohal
peo, tres veees mayor que la de Estados Unidos en 1939, se habia re-
ducido a menos de fa mitad en 1947,19 y la capacidad importadora de
Europa occidental era apenas un tercio de fa de 1938.
20
Entretanto, Estados Unidos y e1 resto de las Americas disfruta-
ban de gran prosperidad. La economia estadounidense erecio un 50
por 100 (en terminos reales, descontando la inflacion) durante fa
guerra, entre 1939 y 1946; Canada y America Latina crecieron au.n
mas cl.pidamente. Los pesos relativos de las economias estadouni-
dense y europea cambiaron sustaneialmente. En 1939 la economia
estadounidense era exactamente la mitad de la suma de las de los be-
ligerantes finales en Europa,Jap6n y la Union Sovieticaj en 1946 era
mayor que todas elias juntas. La produccion total de acero de Alema-
nia, Gran Bretana y la URSS en 1939 habia sido mas del 15 por 100
mayor que la de Estados Unidos; en 1946 era menor de la mitad.
21
Europa y Japon estahan aplastadas 0 exhausras; Estados Unidos
era un pais rico y poderoso y su ayuda iba a determinar 1a velocidad
de la recuperacion. EI recuerdo de 13 retirada estadounidense tras fa
Primera Guerra Mundial pesaba sobre los lideres europeos. Sus preo-
cupaciones aumentaron cuando los republicanos se hicieron con la
Camara de Representantes y e1 Senado en 1946, ya que su aislacio-
nismo seguia siendo fuerte. Pero esta vez ganaron los estadouniden-
ses que deseaban que su pais ocupara un papel dirigente. (Habian
aprendido la leccion los dirigentes estadounidenses? Es casi seguro
que no. Con pocas excepciones, los lideres aislacionistas de 1a decada
de 1920 seguian siendo10 en 1a de 1940; perc ahora se veian supera-
dos en numero.
Estados Unidos se voIc6 hacia e1 exterior a partir de 1945 debido
al cambio de situacion, no porque cambiara su animo. Ahora no tenia
rival en e1 comercio, las finanzas 0 la inversion mundiales. El do1ar ya
no compartia e1liderazgo monetario con 1a libra esterlina y e1 franco
frances; 1a mayona de las inversiones britanieas y francesas en e1 ex-
tranjero se habian volatilizado. Europa pareda tener un deseo insa-
ciable de productos industriales de Estados Unidos, mas que de com-
petir con su industria. AI final de la guerra las exportaciones eran dos
veces mas irnportantes para la industria estadounidense que durante
la decada de 1930, mientras que la competencia de las importaciones
Juntos de nuevo, 1939-1973
347
Derecho de Harvard. Perc tambien tenia su lade atipico: sus padres
eran canadienses, no eran precisamente ricos, ydurante toda su vida se
mantuvo fiel al Partido Dem6crata. Su carrera posterior se vio muy
influida por su trabajo como pasante del juez del Tribunal Supremo
Louis Brandeis, un hombre de talante progresis!a que descon.6.aba de
los monopolios y simpatizaba con la reforma social. £1 despacho
de abogados para el que Acheson trabajo a continuaci6n en Washing-
ton era un pilar del sistema desde el que pudo trabar re1aciooes con 1a
elite gubemamental; pero tambien actuo como asesor legal del Sindi-
cato Internacional de Trabajadores de Ropa Femenina (ILGWU).
Acheson representaba la nueva generacion de hombres de nega-
cios, politicos y periodistas estadounidenses del pedodo de entregue-
rras, que combinaban el internacionalismo wilsoniano, 1a moderna
comunidad empresarial y 1a reforma social. Esas corrientes se amal-
gamaron en la decada de 1930 en eJ New Deal, mientras que en Eu-
ropa occidental se formaban combinaciones an:i.1ogas relacionadas con
el desarrollo de la nueva socialdemocracia. Para Acheson no habia
contradiccion entre el globalismo economico y la reforma nacional.
Roosevelt 10 nombro subsecretario del Tesoro en 1933 y se vio
inmediatamente atrapado en un dilema entre sus lazos con Wall
Street y su inclinacion reformista. La decision de Roosevelt de des-
vincular e1 do1ar del oro encontro1a resistencia del Tesoro, mas cerca-
no al tradicionalismo empresarial y a la ortodoxia financiera. La fir-
me oposici6n de Acheson a la nueva gestion monetaria llev6 al
presidente a pedir1e 1a dimision al cabo de tan solo seis meses en el
cargo. AI profundizarse 1a Depresion, Acheson se convirti6 en parti-
dario del New Deal, defendiendo en los tribunales a los dirigentes
sindicales y trahajando enrusiasticamente (contra muchos de sus
amigos de Wall Street) por 1a reelecci6n de Roosevelt. Estaba muy
interesado en los asuntos internacionales y se oponia con todas sus
fucrzas al aislacionismo; venci6 al senador Robert Taft, el mas desta-
cudo aislacionista del pais, en la pugna por un puesto en el consejo de
gobierno de la Universidad de Yale."
A finales de 1939 Acheson presento 5U visi6n del mundo en una
VigQf05:l conferencia cn Yale que file muy comcJ1tada. Aunquc toda-
V C ~ I ern un ciudadall privuclo, sus ideas rcpl'csentllban 1a opini6n de
Capita/irma g/oha/
dustrializar Alemania, confmandola a la produccion agricola y la in-
dustria ligera y desmantelando el complejo militar-industrial de las
. .
reglOnes nazlS.
Pero la hostilidad entre Estados Unidos y la Union Sovietica fue
en aumento desde el momenco en que concluy6la guerra. Puede que
las diferencias ideologicas entre sus respectivos ordenes sociales fue-
ran demasiado grandes, 0 la competencia polftica en los paises euro-
peos entre los particlos comunistas ylos no comunistas demasiado fe-
roz. Puede que el conflicto fuera una consecuencia inevitable de la
tension que se produjo cuando cada superpotencia tuvo que afrontar
el aumento de poder de la otta. Qyiza se podria haber evitado la hos-
tilidad, pero en cualquier caso no fue asi. En 1947 Europa se dividi6
en dos bloques, proestadounidense y prosovietico, y el pais dirigente
de cada uno de esos dos bloques se voko en la tarea de mantener uni-
dos economica y polfticamente a sus clientes. Estados Unidos y la
Uni6n Sovietica se responsabilizaron de la reconstruccion de la Eu-
ropa occidental y la oriental, respectivamente.
El papel de Estados Unidos en la reconstruccion del capitalismo
combinaba los objetivos economicos globales con los antisovieticos.
Algunos lideres politicos y empresariales estadounidenses estaban
enrusiasmados con la idea de dar una segunda oportunidad al inter-
nacionalismo economico y utilizaban la amenaza sovietica para justi-
ficar el intento de construir un orden econ6mico global centrado en
Estados Unidos. Otros toleraban los componentes econ6micos de la
hegemonia estadounidense, pero solo en la medida en que favorecian
la 1ucha contra 1a Union Sovietica y e1 comunismo. E1 resultado se ha
denorninado ecconsenso centristalt, pero era mas un compromiso que
un consenso.
LA INFLUENCIA DE DEAN ACHESON
Dean Acheson fue uno de los principales arquitectos de ese compro-
miso en la pol£tica estadounidense de posguerra. En muchos sentidos
era un autentico wasp de Nueva Inglaterra, hijo de un obispo episco'"'
paliano de Connecticut yean estudios en Groton, Ya.le yIII facultud de
juntos de. nue.vo.1939-1973
349
Trabajo por tadas esas cosas durante los doce afios siguientes, fa-
cilitando financiaci6n a Europa a cambio de la promesa de coopera-
ci6n econ6mica en su seno, reduciendo las harreras comerciales esta-
dounidenses, creando un orden monetario estable y combatiendo el
proteccionismo extranjero. En enero de 1941, cuando fue llamado de
nuevo a la administraci6n como subsecretario de Estado para asuntos
econ6micos, ya habia mostrado mas £lexibilidad que en el debate sa-
bre el oro, sugiriendo en una memorable carta al New York Times los
mecanismos legales que permitirian los prestamos de ayuda a Gran
Bretafia. Una vez incorporado de nuevo ala administntci6n, negoci6
[Para] hacer que Uegue d capital a aquellas partes de Europa que
necesitan equipo productivo, con fa condici6n de que Europa cumpfa su
parte haciendo desaparecer los obsticu10s al comercio en su interior y
proporcionando, en fa medida en que pueda, un ambito para e1 comer-
cia. Podemos ofrecer un mercado mas amplio para articulos producidos
con un nivd decente, ycon ella un media para comprar materias primas
esenciales. Podemos ayudar a esrablecer un sistema monetario intema-
cional estab1e con cuyos cr&litos se pueda comprar y vender. Podemos
facilitar 1a desaparici6n de los acuerdos comerciales preferenciales 0 ex-
clusivos con otras ireas derivados de 1a conquisra militar 0 financiera,
estab1ecidos mediante acuerdos 0 influencias politicas.2-4
los que querian llevar a Estados Unidos alliderazgo econ6mico in-
ternacional. «El sistema econ6mico y politico del siglo XIX -dijo-
ha estado durante muchas mas en un obvio proceso de declive. El
sistema esra profundamente Sus fundamentos se
habian disgregado: ilPodemos vet que los creditos que en otto tiempo
concedia el centro financiero de Londres ya no proporcionan los me-
dias para la produccion de riqueza en atras paises. Podemos ver que
las areas de libre comercio, que en otro tiempo 5uponian un mercado
de gran importancia y [facilitaban] el intercambio de materias pri-
mas, han dejado de existir. Podemos vcr que la potencia naval britini-
ca ya no puede garantizar 1a seguridad de la vida y las inversiones en
lugares alejados del planet...
Acheson argumentaba que un futuro mejor requeria elliderazgo
estadounidense:
35'
Juntos de nuevo. 1939-1973
con Keynes los terminos del acuerdo formal de prestamos Lend-Lea-
se. Encabez6 el equipo del Departamento de Estado en BrettonWoods
y contribuy6 a redactar los acuerdos monetarios. Un ana despues co-
ardin6 los esfuerzos de la administraci6n para lograr el apoyo del
Congreso a los acuerdos de Bretton Woods. Explic6 al Congreso que
el nuevo sistema era decisivo para las exportaciones estadounidenses
y que estas eran decisivas para la prosperidad de Estados Unidos:
«No podemos pasar otros diez arras como los iniciados al final de los
veinte y el comienzo de los treinta, sin padecer gravfsimas repercusio-
nes sobre nuestro sistema econ6mico y social ... La importante son
los mercados ... Hay que atender a los mercados
Una vez creadas las instituciones de Bretton Woods, la politica
estadounidense se voIc6 en los problemas inmediatos de la recons-
truccion. Acheson estaba de nuevo en el ojo del huracin como subse-
cretario de Estado en la nueva administracion de HarryTruman. Los
internacionalistas econ6micos deseaban restaurar e1 centro financiera
londinense como primera etapa para revitallzar los mercados mun-
diaIes. Estados Unidos y Canada otorgaron un credito de cinco mi-
llardos de dolares a Gran Bretafia (tres cuartas partes Estados Uni-
dos, y la otra cuarta parte Canada), a cambio de la aceptaci6n britanica
dellevantamiento de muchas restricciones que afectaban al comercio
y la inversion. Lo mas importante es que Estados Unidos insisti6 en
que Gran Bretaila eliminara los controles monetarios de forma que
los inversores y comerciantes privados pudieran cambiar libremente
libras esterlinas por d6lares. Este regreso ala convertibilidad, la posi-
bilidad de convertir las monedas europeas en monedas era
decisivo para la restauraci6n de los negocios normales. Sin d, las mo-
nedas distintas del d61ar no estarfan verdaderamente respaldadas par
cI oro y los paises con monedas no convertibles no podrian compro-
lncterse a fondo en el comercio, los pagos y la inversi6n internacio-
nal.
Los dirigentes estadounidenses entendfan que el credito a Gran
Ilretafia era crucial para Ja reconstrucci6n europea. Ahora tenian que
convencer a los estadounidenses escepticos, incluidos muchos sena-
dares y congrcsisras, de la convcniencia de enviar mas miles de millo-
ne de d61ares aI Otr Jlldo del Adllntico en pro de un objetivo econ6-
Capitalismoglohal
35°
mica que s610 parecia interesar a unos pocos bancos e industrias. Los
argurnentos puramente econ6micos en favor del credito fracasaron y
la Administraci6n Truman decidi6 presentarlo como e1 cementa con
e1 que soldar la alianza occidental contra la Union Sovietica, aunque
en aguel momento, a principios de 1946, todavia no estaba claro que
direcci6n seguirfan las racioues sovietico-estadounidenses. Joseph
Jones, un colaborador de Acheson, Ie dijo a un senador: «Si se permi-
te que esas areas se hundan en la anarquia econ6mica,lo menos que
puede pasar es que muchas de eUas se alejen de la orbita estadouni-
dense e intenten una politica nacionalista independiente; en el peor
de los casos acabaran en la 6rbita sovietica».26
Acheson era anatema para los aislacionistas conservadores que se
habian opuesto al internacionalismo tras la Primera Guerra Mundial
y que seguian resistiendase a el ahora; pero les convenci6 de que el
compromiso econ6mico favoreceria sus objetivos antisavieticas. Ar-
gument6 que el prestamo tenia sentido geopolitico ademas de econo-
mica, yya tenia la batalla casi ganada cuando vino en su ayuda Arthur
Vandenberg, destacada republicano del Comite de Relaciones Exte-
riares del Senado, advirtiendo: «Si no tomamos la iniciativa nosotros,
alguna otra naci6n poderosa capitalizaca nuestro fracaso y pagaremos
el precio de nuestro error». Par esa misma raz6n, ellider republicano
en la Camara de Representantes 10 veia como determinante de «si
habra 0 no una coalici6n entre 1a esfera britanica y la estadounidense
o si 10 que habra es una coalici6n entre la esfera britinica y la sovieti-
ca». Esto era, evidentemente, una exageraci6n, y David McLellan,
bi6grafo de Acheson, concluia que este «consideraba una desgracia
que el prestamo tuviera que justificarse con veladas alusiones a la
ameoaza sovidica, pero 10 acept6 como e1 precio que habia que pagar
[I
.J ·27
por asegurar el apoyo par amentano oecesano».
E1 credito a Gran Bretafia fue aprobado por el Congreso, pero la
politica econ6mica que supuestamente debia impu1sar se vino abajo.
Cuando la libra esterlina regres6 a 1a convertibilidad en julio de 1947,
todos los inversores en condiciones de hacerlo cambiaron sus libras
por d6lares. AI cabo de uoas semanas los miles de millones de d61ares
prestados por el gobierno estadounidense se habian desvanecido y eI
gobierno britanico tuvo que recurrir de nuevo a los controles mone"
tarios. La reconstruccion europea iba a requerir iniciativas mas volu-
minosas que las previstas.
En febrero de 1947la Administracion Truman volvio a Ia Cama-
ra de Representantes y al Senado, ahora contro1ados por los republi-
canos, para solicitar ayuda para paises como Grecia y Turquia. Una
vez mas, los argumentos econ6micos fueron ineficaces; perc ahora la
amenaza sovietica era mas creib1e, ya que las relaciones con la Uni6n
Sovietica se estaban deteriorando d.pidamente, y el subsecretario
Acheson y el secretario de Estado George Marshall sabian que los
republicanos estaban mas preocupados por la propagacion del comu-
nismo que por el libre comcrcio. En privado, Vandenberg advirti6 a
Truman de que solo habia una forma de conseguir apoyo popular
para las ayudas econ6m.icas: «Senor presidente, 1a unica forma en que
puede conseguirlo es pronunciando un discurso que aterrorice al paiS».28
Truman pronuncio ese discurso el 12 de marzo de 1947, anunciando
ta doctrina que adopt6 su nombre.
Tres meses despues de que la Doctrina Truman comprometiera
II Estados Unidos en un esfuerzo global contra los sovieticos y sus
aJiados, el secretario de Estado Marshalllanz6 su Plan de Recupera-
cion Economica, 0 Plan Marshall, con el que se enviaron alrededor
de 13.500 millones de dolares a Europa para reconstruir la econo-
mia de los aliados occidentales. Con un programa paralelo se envia-
ron otros 500 millones de dolares a Japon. Acheson sustituy6 a Mar-
6hall como secretario de Estado a principios de 1949,justo a tiempo
pnra supervisar la creaci6n de la Organizacion del Tratado del
Atl<intico Norte (OTAN), un bloque militar liderado por Estados
Unidos que complementaba su esfera de influencia economica. AI
I\flo siguiente Acheson promovi6 un plan franco-aleman para unifi-
cru: SllS industrias del carb6n y del acero, primera etapa en el camino
haeia c1 Mercado Corotin. Con ella se sentaban las bases del mundo
d posguerra.
Dean Acheson estllVO, como decia e1 titulo de sus memorias,
tcprcscntt en la creaci6n» de una nueva economia mundial. En sus
uC8a.fi rtunados seis meses en e1 Departamento del Tesoro en 1933
11Itbi::! combatido por Ia ortodoxia. del patr6n oro contra una nueva
pollrie. m ~ s flexible. Rcgreso aJ. ndminisrraci6n en 1941 pam facili-
35'
Capitalismo global
Juntos de nuevo, 1 9 3 9 ~ 1 9 7 3
353
ESTADOS UNlDOS Y LA RECONSTRUCCI6N DE EUROPA
tar d eovio de unos pocos destruccoces a los 'asediados britinicos,
operaci6n que el Congreso contemplaba con suspicacia. El prestamo
de guerra, los acuerdos de Bretton Woods y el crodito de 1947 a Gran
Bretana, clarificaron como pretendia reorganizar Estados Unidos la
economia mundial. El Plan Marshall ciment6 la nueva comunidad
de intereses, yla diplomacia de la Guerra Feia aseguraba el apoya de
la poblaci6n estadounidense. A partir de las minas del antiguo regi-
men, Acheson ysus colegas lograron su objetivo de 1939: ayuda esta-
dounidense a Europa, cooperacion econ6mica europea, un nuevo sis-
tema rnonetario y de inversion a escala global y la liberalizacion del
comerclO.
Los prestamos y la ayuda del gobierno estadounidense constituye-
ron su primera contribucion al crecimiento japones y de Europa oc-
cidental en los afios de posguerra. Estados Unidos envi6 mas de 10
millardos de dolares en ayuda de emergencia a Europa yAsia inme-
diaramente despues de la guerra, en primer lugar para satisfacer las
necesidades alimentarias y de otro tipo de poblaciones al borde del
hambre. E1 Plan Marshall y un programa paralelo en JapOn estahan
orientados a la reconstruccion econ6mica. Su coste, de alrededor de
14 millardos de d61ares, suponia mas del 5 por 100 del PIB estadou-
nidense en 1948; una proporci6n parecida del PIB en el ano 2000
habria supuesto mas de 500 millardos de d6lares. Durante su primer
ano de funcionamiento, la ayuda del Plan Marshall suponia entre e1
3 Yel6 por 100 de la renta nacional de la mayoria de sus perceptores
en Europa occidental, en prornedio alrededor de una cuarta parte del
total de sus inversiones; para algunos paises mas pequenos, la ayuda
del Plan Marshall equivalia a mas de la decirna parte de 1a renta na-
cional.
29
Los mercados estadounidenses constituian otra fuente a 1a que
recunieron los paises de Europa occidental yJap6n para financiar 1a
reconstrucci6n. Los europeos necesitaban desesperadarnente los ali..
mentos, materias primas y equip estadounidenscs. La ayud{\ y los
355
Juntos de nuevo,1939-1973
crediros estadounidenses no bastaban, yen algUn momento los euro-
peos tendrian que pagar sus importaciones con articulos producidos
por ellos. Por primera vez. e1 mercado de Estados Unidos se abri6 re-
lativamente a los europeos. Las exportaciones europeas se incremen-
raron de nuevo al iniciarse 1a guerra de Corea en 1950, al erecer la de-
manda estadounidense de material re1acionado con la guerra.
En Europa yJapan se produjo un boom de exportaciones hacia
Estados Unidos que se mantuvo durante toda la decada de 1950. Las
exportaciones de Europa occidental en 1946 apenas equivalian a las
realizadas en las condiciones autarquicas de 1938, esrimadas en un
total de 8 millardos de d6lares. En 1948 se habian duplicado y en
195111egaron a 27 millardos de d61ares. En 1948 las exportaciones
de Alemania occidental le proporcionaron unos mil millones de d6-
lares,lo que 5610 Ie permitia pagar la mitad de sus importaeiones; en
1951 sus exportaciones ya alcanzaban cuatro millardos de d61ares, ci-
fra superior a la de las importaciones del pais. La production indus-
trial de Alemania occidental, propulsada por las exportaciones, casi
se triplic6 durante el trienio de duracion del Plan Marshall.
30
Aun-
que el rendimiento aleman era el mas sobresaliente, roda Europa oc-
cidental ereci6 de forma extraordinariamente rapida. La producci6n
de acera en Alemania, Francia, Italia yel Benelux combinados pas6 de
12 millones de toneladas en 194< a 41 millones de toneladas en 1952.
En 1953 la producci6n per capita en cada pais de Europa occidental
yJap6n estaha por encima de los niveles de 1938 ycretia rapidamen-
te. Las tees mayores economias,las de Gran Bretai'ia, Francia y Ale-
mania, habian superado en 1951-seis afios despues del final de la
K\lerra- su record de recuperacion durante todo el periodo desde el
fin:ll de la Primera Guerra Mundial, pasando por la Depresi6n de los
liMos treinta.
31
E.I ambiente politico que ereo Estados Unidos tuvo un efecto al
menos tan grande como su comercio y su ayuda directa. El apoyo es-
tndounidense a las nuevas instituciones economicas, su liderazgo del
hloquc occidental ysu compromiso en los asuntos mundiales durante
11\ uerra Fda sc combinacon para garantizar a los inversores euro-
p os yjaponcses unn sinm i6n estable y predecibJe, a diferencia de la
Ii uda de 1920, cunnel 108 conflictos internncionales y oacionaJes
Capitalismoglobal
354
economias mas debiles.
32
EI nuevo orden monetario y Estados Uni-
dos demostraron de nuevo su flexibilidad con la creacion de un siste-
ma de compeosacion multilateral, la Union de Pagos europea, que
alento eficazmente a los paises de Europa occidental a comerciar mas
entre si, aun si esto se producia en cierta medida a expensas de Esta-
dos Unidos_ EI mensaje era claro: el deseo de estabilidad monetaria
internacional se veda atemperado por la necesidad de salud ma-
croeconomica nacional.
El comercio internaciooal se liberaliw al tiempo que se estabili-
zaban las relaciones monetarias intemacionales. Sin embargo, este
proceso no comenw con muy buenos augurios: en Washington, don-
de el FMI Yel Banco Mundial se ibm asentando, la Organizacion
lntemacional del Comercio (OIC) se vio estrangulada en 1a cuna. A
los proteccionistas estadounidenses les parecio que aquello era dema-
siado libre comercio, que sus supuestos partidarios en otros paises
eran demasiado proteccionistas, y la Administracion Truman no se
atrevio a someter al Congreso un tratado que sabia que saldria derro-
tado.
La liberalizacion del comercio paso por encima del cadaver de la
OIC. En 1947, en Ginebra, dos docenas de paises occidentales frr-
macon 10 que suponia que debia ser un Tratado General-provisio-
nal- sobre Arancdes y Comercio (General Agreement 00 Tariffs
and Trade, GATT). Ese acuerdo reducia muchas barreras comercia-
les y proporcionaba un foro en e1 que los paises industrializados po-
drian consultar y negociar su politica comercial. Los paises industria-
les de Occidente asumian asi el objetivo de liberalizar el comercio
in rernacional.
Pero habia que asegurar el apoyo politico al nuevo orden. EI
cOt11ponente economico de la estabilizacion era importante, ya que
un orden economico internacional estable revigorizaria las comuni-
dades empresariales desmoralizadas por la Depresion, e1 coofficto
tie c1ascs y la guerra civil e interestatal. Pero a escala nacional habia
Inuchas cuestiones poJiticas que resolver. En Europa yJapon los ca-
pitnlistas erall bastante impopuhres, y muchos de cUos sospechosos
". haber colaborado con eI fascismo. La guerra habla desacreditado
hi derccha, c0l1sidcnld!1 in luso en cierros casos ilcgitim:l, y habia
Capitalismo global
trastornaron la economia y frenaron la inversion. El precio era la
aceptacion del dominio estadounidense en el sene del bloque occi-
dental, pero los lideres europeos y japoneses eran demasiado debiles,
y sus opiniones demasiado proximas a las de Estados Unidos para
que eso supusiera un precio demasiado alto.
Estados Unidos sostuvO financieramente las dos instituciones
creadas en Bretton Woods, el FMI y el Banco Mundial, y les propor-
cion6 sus sOOes en Washington. Por un acuerdo conjunto, el presi-
dente del Banco seria estadounidense y el del Fondo europeo; pero el
predominio estadounidense estaba garantizado en ambas organiza-
ciones tanto como en la OTAN y otras entidades conjuntas de Occi-
dente. Ni el Fondo ni e1 Banco tuvieron mucho que hacer a finales de
la decada de 1940 y principios de la de 1950. Las tareas de recons-
troccion del Banco habian sido sustituidas por la ayuda estadouni-
dense de posguerraj en cuanto a las re1acionadas con el desarrollo,
quedaron anquilosadas en las prolongadas discusiones sobre como
Uevarlas a cabo. En 10 que se refiere a las re1aciones monetarias, los
paises europeos controlaban estrechamente sus monedas, limitando
estrictamente la conversion en oro 0 en d61ares del dinero de los ciu-
dadanos particulares. Solo el dolar estadounidense y unas poeas mo-
nedas eran libremente convertibles; pero la relacion del dolar con el
oro se habia fijado en 35 dolares 1a onza desde 1934,y ese compromi-
so, junto con el apoyo estadounidense at orden de Bretton Woods,
proporcionaba una base monetaria fiable para e1 cornercio, las fman-
zas y la inversion internacional.
£1 patron oro-dolar proporcionaba estabilidad monetaria inter-
nacional, y Estados Unidos no trato de imponer de nuevo la rigidez
del patron oro a las relaciones monetarias. Esto quedo muy claro en
septiembre de 1949, cuando e1 Reino Unido devaluola libra esterlina
un 30 por 100, a 2,80 dolares. EI FMI fue simplemente informado de
1a medida, seguida por devaluaciones similares con respecto al dolar
en Europa y otras regiones, Uegando a afectar a unas dos terccras par-
tes del comercio mundial. Con el patron oro esto se podria haber en-
tendido como una declaracion de guerra monetaria; pero en el am-
biente creado por los acuerdos de Bretton Woods se contemplo como
unajuste necesario para numcnmr la capacidad de exportaci6n de las
Juntos de flUevo, 1939-1973
357
Los puntos de partida y de liegada de la reconstruccion en Europa
oriental fueron diferentes de los de Europa occidental. Para empezar,
la devastacion fue muchisimo mayor en Europa central y oriental,
donde tuvieron lugar las batallas mas destrllctivas de la guerra. Du-
rante los tres atlOS de asedio a la ciudad de Leningrado murieron mas
rusos que estadounidenses y britanicos juntos durante toda la guerra;
en 1a batalla de Stalingrado, que qued6 convertida en un monton de
minas, muneran dos millones de soldados sovieticos y alemanes.
Durante la parte mas critica de la guerra, desde la invasion de la
Union Sovietica en julio de 1941 hasta eI desembarco aliado en Fran-
cia en junio de 1944, e1 93 por 100 de las bajas del ejercito aleman tu-
vieron lugar en e1 Erente del Este.)5
AI finalizar la guerra la Union Sovierica habfa perdido a unos
veinte millones de personas, mas de la mitad de elios civiles. Decenas
de millones de ciudadanos sovieticos habian quedado sin hogar y en
la parte occidental del pais habian sido destruidas durante la ocupa-
cion alemana cuatro quintas partes de la industria anterior a la gue-
rra. EI gobiemo habfa trasladado muchas fabricas a los Urales y mas
alIa, consiguiendo mantener la produccion de la industria pesada y
que incIuso creciera un poco durante la guerra; pero la produccion de
a1imentos y bienes de consumo apenas alcanzaba la mitad de su nivd
anterior a la guerra, ye1 coste de reconstruir las ciudades, granjas yfa-
bricas destruidas del pais iba a ser inmenso.
36
La mayoria de los paises de Europa del Este tambien sufrieron
graves danos en las batallas entre los ejercitos sovieticos, partisanos y
del Eje. La parte de Alemania ocupada por 1a Union Sovietica estaba
tan destruida como los sectores estadounidense, britanico y frances.
5610 en Bulgaria, Albania y Chequia las perdidas eran menores. En
cl de Ia regi6n, la producci6n agricola se hahfa reducido a
una cuarta pane de su nive! de preguerra, y la producci6n industrial a
In mitad 0 menos.
37
Para los vencidos -Ia parte oriental de Alernania y sus antiguos
ldiados Bulgaria, Hungrfn y Rumania-, a la dcstrucci6n de la guerra
hubfa que nfiadir Jas rcparnciones impuestas p r los vcnccclorcs en
Capitalismo global
poco centro que contraponer a la izquierda. Como recordaha Dean
Acheson, 4<5010 en Gran Bretana y en Rusia tenia 1a gente algo de
confianza en e1 gohierno, 0 en la organizacion social socioeconomi-
ca, 0 en la moneda. En el resto los gohiernos habian sido repudia-
dos 0 abolidos por los vencedores: las clases sociales se hallaban en-
frentadas y habia grupos de resistentes persiguiendo y ejecutando, a
menudo tras juicios sumarisimos, a los colahoradores con e1 viejo
enemigo».33
En gran parte de Europa la izquierda dominaba la polirica de
posguerra. Los socialistas mejoraban sus posiciones ya poderosas.
mientras que los comunistas convertian los deseos populaces de cam-
bio socioeconomico y el respeto hacia los logros sovieticos (yen ffiU-
chos lugares la resistencia comunista) durante la guerra en apoyo en
las urnas y en los sindicatos. Las primeras elecciones despues de la
guerra dieron en muchos paises una mayoria, incluso absoluta, a
la suma de socialistas y comunistas. Los partidos comunistas se in-
corporaron a la coalicion gobemante en Francia, !talia y Belgica.
Esto no se podia mantener una vez iniciada la Guerra Fria, y los co-
munistas fueron expulsados del gobierno en 1947, mientras que a
muchos convictos de colaboracion con los fascistas, purgados en los
primeros meses de posguerra, se les permitio regresar a sus negocios y
al gobierno. Aun asi, el movimiento obrero y los partidos socialistas y
comunistas siguieron siendo un factor decisivo en la nueva polirica de
Europa occidental.
34
La politica de posguerra era mucho mas abierta -ymas inclina-
da hacia la izquierda- que antes de la guerra. Antes de 1939 el cen-
tro solia representar una alianza entre partidos agrarios y liherales
tradicionales (can base empresarial). A finales de la decada de 1940 el
espectro centrista se ampli6 desde los cristianodemocratas hasta los
socialistas. Y pese a la renuencia estadounidense a apoyar a algunos
socialistas como los lahoristas britanicos, los nuevos gobiernos conta-
ban can un fuerte apoyo de Estados Unidos al emprender sus planes
de plena participacion en el orden economico de Occidente.
Juntos de nuevo, 1939-1973
LA UNION SOVIETICA CON5TRUYE SU PROPIO BLOQUE
359
efectivo y bienes de equipo. Estados Unidos y sus aliados occidenta-
tes 5llspendieron pronto esas transferencias en la parte occidental de
Alemania, especialmente a partir del momento en que la Guerra Fda
llevo a Occidente a considerar que una Alemania fuerte y prospera
les seria mas "til que una Alemania pobre y debilitada. Pero los sovie-
ricos seguian exigiendo el pago de las reparaciones de guerra, hubiera
Guerra Fda 0 no. Desmantelaron y trasladaron a la Union Sovietica
1.900 fibricas alemanas. EI gobierno sovietico tambien confisc6,
pero sin trasladarlas, mas de 200 grandes empresas de Alemania
oriental, que suponian alrededor de la tercera parte de la produccion
industrial de la zona, manteniendolas en su poder durante casi diez
afios. Entre las reparaciones de guerra y los costes de ocupaci6n (que
los alemanes, segtin el acuerdo aliado, estaban obligados a pagar),
Alemania oriental paga a la URSS alrededor de un octavo de su ren-
ta nacional durante una decada desde el final de la guerra.
38
Rumania
y Hungria tambien estaban obligadas a pagar reparaciones sustancia-
les en efectivo y en especie, sobre todo a la URSS; Bulgaria tenia que
pagar cantidades mas modestas a Grecia yYugoslavia.
39
La situacian en el Este era aun mas desastrosa que tras el fin de la
Primera Guerra Mundial. Hungria sufrio la peor inflaci6n de la his-
toria mundial. Cuando aeab6 la guerra el d61ar estadounidense se co-
tizaba a 1.320 pengos, 10 que ya suponia un severo colapso desde los
5,4 pengo' por d6lar de 1938 010' 44 pengo, por d6lar de 1944. Afi-
nales de 1945 los precios se habian multiplicado por 400, y eJ pengo
hahia caido ha,ra 290.000 por d61ar. A principio' de 1946 10, precio'
comenzaron a subir tan rapidamente que la oferta monetaria no po-
dia mantener el ritmo y el dinero permo casi todo su valor. En el ve-
rano de 1946105 precios se triplicaban cada dia y aun mas. En aquella
10ea carrera los salarios se iban quedando atras y cayeran hasta una
octava parte de su nivel de 1938 en terminos de capacidad de cooo-
pra. A finales de julio un dolar estadounidense equivaUa a un quintiJl6n
de pengos (un 1 seguido de treinta ceros). Las imprentas de billetes del
gobierno no podian mantenerse a la par con la salvaje in£lacion, y en
aquel momento todos los billetes hungaros en circulacion juntos valian
alredcdor de una milesima de un centavo estadounidense.
oIO
Pero si la
hiperinflacion hungara era la mas extremarla, las econoffilas de
chos paises de Europa oriental experimentaron colapsos traumaticos
semejantes.
Anadiendose al descoyuntamiento y la confusion general, a1 ter-
minar la guerra la organizacion econ6mica de Europa oriental era
profundamente diferente de la occidental, incluso antes de soportar
todo e1 impacto de la ocupacion sovietica. La mayor parte de la re-
gion habia seguido la via de 1a autarquia y e1 control estatal de la eco-
nomia antes de 1939, y su situacion durante la guerra -ya fuera bajo
ocupacion alemana 0 como parte de la alianza encabezada por los na-
zis- habia provocado una mayor centralizacion de 1a propiedad es-
tatal y del control de la economia. Un sector publico ya enorme crecio
todavia mas debido a la demanda de guerra y a la expropiacion de los
judios y otfOS «indeseables». Tras 1a liberaci6n las nuevas autoridades
confiscaron los bienes pertenecientes a alemanes
J
criminales de gue-
rra y colaboracionistas, ampliando asf todavia mas e1 sector estatal.
Las ya debiles clases empresariales de la region se debilitaron aun
mas al terminar la guerra, ya que muchos de sus miembros pertenecian
a las categorias sometidas a la expropiacion.
Las incautaciones de posguerra tambien alteraron profundamen-
te las estructuras agrarias. Millones de granjeros etnicamente alema-
nes fueron expulsados y sus granjas confiscadas,junto con las grandes
fincas y otras propiedades arrebatadas a los colaboracionistas y crimi-
nales de guerra. Esas tierras fueron distribuidas entre los campesinos
pabres 0 sin tierras de la region, medidas que se complementaron a
menudo con reformas agrarias mas sistematicas. En 1946, cuando
l'odavia no gobernaban a sus anchas los comunistas, las economfas de
Europa central y oriental estaban ya dominadas par la industria y los
servicios estatales y una agricultura radicalmente reformada. Las co-
munidades empresariales y las clases medias eran escasas y debiles,
mientras que los comunistas contaban con el prestigio ganado duran-
te In guerra yean su alianza can la Union Sovietica.
En esas condiciones, la propuesta sovietica para Ia region parecia
plausible. Los dirigentes comunistas decian que en esos paises se es-
tuhleceria una tedemocracia popular» que no se identificaria ill con el
socialismo de tipo sovietico ni con e1 capitalismo occidental. Una
.Unnz. de J. elllSe brera, el campesin.do y Ins .hurgue,ras
J60
CapitaliJmoglobal
juuto; de nuevo, 1939-1973 J61
Capitalismo global
reconstruiria -bajo la direccion cornunista, evidente-
mente- una economia mixra. Esa «tercera en la zona de in-
£luencia sovierica tenia como paralelo la democracia social en la zona
ocupada por los estadounidenses y refoi.taba las esperan'l.as de alg6n
acomodo de posguerra entre el Este yel Oeste.
Fueran cuales fueran las perspectivas de una via no sovietica al
socialismo,la situaci6n domestica e internacional no permiti6 que se
desarrollara. Las relaciones entre los comunistas y sus aliados en Eu-
ropa central yoriental se deterioraron con la misrna celeridad que las
relaciones entre la Union Sovietica y sus ex aliados en Europa occi-
dental. En 1948 las «democracias emprendieron una
centralizacion de tipo sovietico. Los gobiernos nacionalizaron la
mayona de las grandes empresas privadas que aun quedaban y esta-
blecieron sistemas de planificacion centrali'l.ados que privilegiaban
el desarrollo de la industria pesada y restringian el comercio interna-
cional."
l
En enero de 1949, pecos meses despues de que se pusiera en
pcictica el Plan Marshall, la Uni6n Sovierica y sus aliados de Europa
oriental crearon el Consejo de Ayuda Eeonomica Mutua (Come-
con). Si en un primer momento representaba un contrapeso a la
alianza occidental,jugo un pape! econ6mico muy pequeno; la politica
economica autarquica limitaba la posibilidad de la ayuda econ6mica
mutua. Los sovieticos redujeron 0 eliminaron los pagos de las repara-
ciones de guerra remanentes yestablecieron algunos acuerdos comer-
ciales preferenciales, aunque muchos ercian que esos acuerdos eran
especia1mente preferenciales para la Union Sovierica. La mayor parte
del comereio de la regi6n era estrietamente bilateral, de pais a pais, y
limitada en volumen y efectos. La Union Sovietica alentaba a sus
aliados a seguir la via sovietica de desarrollo economico
impulsado por la industria. La curiosa ruptura entre StallO y TIto,
que sac6 a Yugoslavia, antes el mas estalinista de los regimenes de la
region, de la esfera sovietica, era s610 una ligera desviaci6n de la con-
solidaci6n de la planificaci6n centralizada desde el Elba hasta e1 Pa-
cifico.
Los miembros del flamante bloque sovietico y la propia Uni6n
Sovietica sc recupcraron tUuy nipidamcnte de 105 clanos de gucrra.
juntos de nuevo, 1939-1973
En 1950 la producci6n industrial sovi6tica era casi el doble que en
1945 y estaba muy por encima de los niveles de preguerra. Pese a los
serios problemas agricolas, el nivel de vida pareda haber recuperado
1a cota perdida durante la guerra y la reconstrucci6n. Lo mismo se
podia decir de Europa oriental, donde la produccion industrial de to-
dos y cada uno de los paises superaba en 1949 los niveles de entre-
guerras.
42
Incluso en Hungria la moneda se habia estabilizado,la in-
flacion estaba controlada y la renta per capita era un 15 par 100 mas
alta que en 1938. La agricultura hlingara seguia por debajo de los ni-
veles de preguerra, pero dado el caos de la inmediata posguerra, la
restauraci6n de 1a estabilidad y el crecimiento economico constituian
un lagro notable.
La evolucion economica de la Union Sovietica y sus nuevos
aliaclos era especialmente importante porque el mundo comunista
se estaba expandiendo £oera de Europa. En el momento en que se
creo el Comecon, gobiernos comumstas 0 dirigidos par comunistas
controlaban la mayor parte de China y el norte de Vietnam, asi
como e1 norte de Corea. Las primeras senales que llegaban de esos
tres paises indicaban que esos gobiernos pretendian seguir alguna
variante de la planificacion cenrralizada promovida por la Union
Sovietica.
La plan.ificacion centralizada ya no era una extrafia peculiaridad
sovietica sino una alternativa a escala mundial al capitalismo de mer-
cado, introducida en el Tercer Mundo gracias a la revo1ucion china, al
exita vietnamita frente al intento de recolonizacion frances y a la in-
fluencia politica de los particlos comunistas en otras colonias. Ahora
cientos de millones de habitantes de las colonias y de naciones re-
cientemente independizadas como la India podian examinar las dife-
rencias entre el socialismo eentralmente planificado y el capitalismo
de mercado para ver emil se adecuaba mejor a su situaci6n. Hasta en-
tenees la divisi6n principal en cl mundo habia sido la que existia en-
trt:: paises industriales ricos y paises agrarias pabres. Ahara habia una
tlcgunda dimension y dos vias posibles hacia el industrialismo avan-
zado: la capitalista y la comunista.
La parte comunisra deJ mundo constituia un nuevo polo econ6-
mica. P r primera vez existfa una opci6n difercnte par:lla gente, I ar-
Capitalismo global
tidos y paises insatisfechos con las desigualdades e impredecibilidad
del capitalismo. £1 fascismo habia tenido cierto atractivo para los po-
pulistas del mundo industrializado y los nacionalistas de los paises
subdesarrollados y coloniales, pero ia Segunda Guerra Mundial aca-
bo con esa esperanza. La socialdemocracia mantenia 1a perspectiva
de una reforma paulatina, perc su promesa era demasiado modesta
para los que deseaban una solucion radical para la miseria de las re-
giones pobres yde mucha gente en los paises industriales.
El socialismo de estilo sovietico parecia proporcionar un fapido
crecimiento, igualitarismo y mejoras sociales. El resultado no satisfa-
cia del todo a muchos izquierdistas, como atestigua la denominacion
de «socialismo realmente existente» que utilizaba la mayoria de la iz-
quierda occidental, admitiendo por un lado que la economia central-
mente planificada del comunismo era el unico socialismo que habia,
pero distinguiendola de una forma de socialismo mas deseable perc
inexistente. Sin embargo, el ascenso y consolidacion de un mundo
socialista formado por los paises dirigidos por partidos comunistas
ofrecio a millones de personas 1a esperanza de que habia efectiva-
mente una forma de evitar la inhumanidad de las fuerzas de mercado
en el capitalismo y su tendencia a perjudicar los intereses de los po-
bres privados de poder.
Dos SINTESIS
En la epoca dorada del capitalismo global las clases dominantes em-
pujaban y arrastraban a sus sociedades hacia e1 mercado nacional e
internacional. Les preocupaban poco, e incluso les eran a menudo
hostiles, a las politicas que pretendian mitigar la pobreza de la mayo-
ria de la gente. Los partidarios de esa ortodoxia argumentaban que la
apertura economica global no era compatible con programas contra
la pobreza domesrica. Los movimientos fascistas del periodo de en-
treguerras aceptaron ese argumento y actuaron sobre el principia de
que ni Ia integracion economica oi la reforrna social eran deseabl:s.
Rechazaban tanto la economia internacional como In reforma saaRI
en su anhelo de In autarqufa nationalism.
]untos de nuevo, 1939-1973
Las tesis liberales y sus antitesis fascistas generaron una sintesis
en Ia posguerra, basada en Ia conclusion de que tanto elliberalismo
como e1 fascismo estaban equivocados. En el Oeste yen el Este habia
dos versiones marcadamente diferentes de esa sintesis. Ambas recha-
zaban el abandono por parte del fascismo de Ia reforma social y aspi-
raban a ella; perc su actitud hacia la vision liberal disica del capitalis-
mo global era diametralmente opuesta. El Occidente capitalista
sugeria que elliberalismo habia valorado erroneamente la supuesta in-
compatibilidad del capitalismo global y el mercado con la reforma so-
cial, y pretendia demostrar que economias de mercado economica-
mente integradas podian adoptar politicas sociales equitativas y que
la apertura economica podia ir de la mano con el Estado del Bienes-
tar socialdemocrata.
Los comunistas del Este hacian una lectura simetricamente opues-
ta: que e1liberalismo estaba acertado en cuanto ala incompatibilidad
cntre integracion y reforma, y que el cambio social exigia el rechazo
de los mercados internacional y nacionales. La planificaci6n centrali-
zada pretendia demostrar que las reivindicaciones de equidad y desa-
rsollo de los pueblos y paises pobres solo se podian satisfacer apartan-
dose del mercado mundial y mas en general eliminando los
mercados.
Durante los veinticinco anos siguientes el principal objetivo geo-
poLitico global de los dirigentes estadounidenses y soviericos de los
mundos capitalista y comunista, respectivamente, fue demostrar que
cl otro bando estaba equivocado. Uno de los bandos insistia en de-
mostrar que el capitalismo global podia ser bueno para el crecimiento
y la equidad; el otro, en demostrar que el desarrollo y la igualdad se
podian alcanzar mejor rechazando el capitalismo global.
12
El regimen de Bretton Woods
en funcionamiento
En agosto de 1945 Charles de Gaulle visit6 Washington y converso
con Jean Manner, quien se esfanaba por mantener abastecido at go-
bierno provisional de De Gaulle. «:La deslumbrame prosperidad de
Estados Uoidos -recordaha Monnet- 10 dejaba esrupefaeto.» £1
general De GalliJc pretendia restaurar la grandeur rrancesa, pero
Monner Ie replica: «Usred habla de grandeza, pero hoy dia Francia es
pequena». El camino hacia d futuro consistia cn «modemizarse. por-
yue hoy por hoy no son usredcs modemos. Necesitan mas produc-
cion y mayor rroducrividad. Materialmente, hay que rransformar el
p'LiS».1 La mismo se podria haber dicha de roda Europa occidental.
Estaba media siglo por detri.'i de Estados Voidos; incluso despues de
1a reconstruccion, el P1B per dpita en Europa occidental en 1951
equivalia a1 de Estados Unidos en 1905,
Menos de veinticinco arros despues esa brecha se habia cerrado,
Entre 1870 y 19291a produccian per dpita en Europa occidental se du-
plica. y esto ya se considcraba un logro notable. Pero durante e1 periodo
de Bretton Woods la producci6n per capita de Europa occidental se du-
plio') en (lieciscis aiios, entre 1948 y 1964, Yluego sigui6 creciendo,l
POt..'os anos antes 1.1 atcnciiln del mundo sc concentraba en los
\'-onfrastes clItre hi AlclH;llli;l na...i .y IllS EstaJos {Jnidos del New Deal,
elltre la Irali .. t:lscist;1 .f 1;1 SU\'l'-ia s(Kialdellu'I\'-rata, cntre cl.l:tplin mi-
,I
SE ACELERA EL CRECIMIENTO DE POSGUERRA
Los compromisos de posguerra surgieron de los acuerdos firmados
en Bretton Woods en 1944. El sistema mantenia el espiritu, si no
siempre la lctra, de esos acuerdos: integracion internacional atempe-
rada por la preocupacion de los gobiernos por sus electorados nacio-
nales; mercado atemperado por las reformas sociales; liderazgo ecta-
dounidense atemperado par la cooperacion occidental.
EI sistema de Bretton Woods ofrecia resultados visiblcs: creci-
miento economico, bajo desemplco y precios estables. EI exito de Ja-
pon fue el mas espectacular: su rroduc<:i()n se multiplin) pm ocho en
s()lo vcinticinco arms. El mi1olgTo dt: posgunnl COllH'Il'lil con una ni-
pida rt:cuperacil'm durantl' 1a ocup:lCic'm cstadoullidcllS(', que Sl' an'len')
litarista yla hacendosa Gran BretafJ.a. Ahora prevaleda en todos esos
paises un mismo orden social, economico y politico, y su nive] de vida
era parccido. Entre 1945 y 1973105 paises ricos del «primer mundo»
con estacins del biencstar democf<lticos fnemn convergiendo, y en di-
ciembre de 1960 se agruparon en la Organizacion para la Coopera-
cion V cl Desarrollo Economico (OCDE).3
£1 Occidente industrial reconstruy6 su economia sobre la base
del compromiso entre naciones, clases, partidos y grupos. Los go-
bicrnos equilihraban 1a integracion internacional y la autonomia na-
cional, la compctencia global y sus e1cctorados nacionales, cl tibre
mercado y1a democracia social. En cada pais y en e1 conjunto reinaba
el termino medio. Estados Unidos levanto la mayoria de sus barreras
comerciales pero acepto las protecciones europeas y japonesas. Los
europeos negociaron una union economica y politica que respetaba
las difercncias nacionales. Los gobiernos bajaron las barreras para el
comercio y la inversion internacional pero protegieron a sus empresas
mas debiles. El trabajo y el capital cooperaban para mantener altos
los beneficios y los salarios, incrementando los derechos laborales a
cambio de la paz laboral. Socialistas y conservadores, cristianodemo-
cratas y liberales laicos colaboraban en la construccion del Estado del
Bienestar moderno.
Juntos de nuevo, 1939-1973
a partir de 1950 cuando empezaron a llegarle encargos para abastecer
a las tropas estadounidenses durante la guerra de Corea. Los japone-
ses aprendieron nuevos metodos, crearon nuevas industrias, buscaron
mercados exteriores y se convirticron pronto en una fuerza decisiva
en el comercio internacional,
Los industriales japoncses actuaron con rapidez en la adopcion
de tecnologias desarrolladas durante los treinta aiios anteriores, sal-
tandose las tascs intermedias para lanzarse directamente a la tabrica-
cion de las ultimas novedades y haciendo un uso intensivo de una
fuerza de trabajo muy ejercitada y barata. Durante las decadas de
1950 y 1960 las empresas japonesas gastaban entre una cuarta parte y
Ia mitad de su presupuesto de investigacion y desarrollo en la compra
de tecnologia extranjera. Sony, por ejemplo, nacio en 1946 como un
taller de reparaciones y 10 primero que fabrico fue una cacerola elec-
trica para cocinar arroz que no funcionaba bien. Durante los siguien-
tes aoos hizo copias baratas de las grabadoras magnetofonicas que los
ocupantes estadounidenses habian llevado consigo a Japan. En 1953
obtuvo una licencia de Western Electric para producir los transisto-
res inventados recientemente en los laboratorios Bell. Con elIas
monto su primera radio de transistores -la segunda del mundo- cn
1955 y dos afios despues saco al mercado una «radio de bolsillo» mi-
niaturizada. Entretanto, empresas como Honda --en motociclctas-
y Toyota -en automoviles- imitaban minuciosamente las tecnicas
de produccion estadounidenses para abastecer el mercado japones.
El gobierno japones apoyaba a los fabricantes con reducciones de
impuestos, subvenciones, creditos baratos y otras ayudas. El mercado
domestico crccio espectacularmente tras decadas de crisis y guerra. A
principios de la decada de 1950 no habia televisor, lavadora 0 frigori-
fico en practicamente ninglin hogar japones; diez ai'ios despues la mi-
tad de elIos poseian los tres electrodomesticos, y en 1970 disponian
de ellos el 90 por 100 de las familias del pais, Esto contribuyo a pro-
pulsar una revolucion en la industria basica. La produccion de acero
paso de menos de 10 milIones de toneladas a principios de la decada
de 1950 a casi 100 milloncs til.: toneladas quince aoos despues.
El gohiefl1o tamhicll alcntaha a las empresas a rroducir para Ia
exportaci"lll, t:spcciallllclllc COil lIll ycn lIIuy dchil que hada muy
Capitalismo g l o b ~
]68
37°
Capitalismo global Juntos de nuevo, 1939-1973
37'
competitivos los productos del pais y extremadamente rentable para
las empresas japonesas vender en el extranjero. A finales de la decada
de 1950 Sony vendia sus radios, Toyota sus automoviles y Honda sus
motocicletas en el mercado estadounidense. Honda establecio una
fabrica en Los Angeles en 1959 y otra en Europa en 1962. Las em-
presas japonesas se hicieron muy conocidas entre los consumidores
occidentales y en 1961 Sony se convirtio en la primera empresa japo-
nesa cuyas acciones se cotizaban en la Bolsa estadounidense. En la
decada de 1960 los fabricantes japoneses constituian ya una fuerza de
primer orden en el comercio mundial.
Japon consiguio asi notables exitos economicos en los primeros
veinticinco anos de posguerra. En 1950 Japon estaba aproximada-
mente tan desarrollado como Estados Unidos en 1850, en terminos
del PIB per capita. En 1973 su PIB per capita alcanzo el nivel esta-
dounidense de 1963 y era tan alto como el de Europa occidental. Asi
pues, si bien Japon inicio economicamente el periodo de posguerra
un siglo por detris de Estados Unidos, en 1973 la ventaja ya solo era
de diez anos. La segunda economia de mercado del mundo habia re-
corrido cerca de un centenar de anos en menos de veinticinco:
EI crecimiento economico de posguerra fue extraordinario en to-
das partes, y no solo en Japon. Los paises capitalistas avanzados crecie-
ron en promedio tres veces mas ripidamente que durante los anos de
entreguerras y dos veces mas que antes de la Primera Guerra Mundial.
En 1948 el conjunto de los paises industrializados (Europa occidental,
Norteamerica, Australia, Nueva Zelanda y Japon) produda 3,7 billo-
nes de dolares (en dolares de 2000). En 1973 la produccion total de
esos veintiun paises era de 12,1 billones, bastante mas del triple.
s
EI crecimiento estadounidense no era lento: la produccion per
capita aumento alii un 75 por 100 y se puede decir que el pueblo esta-
dounidense vivia en la prosperidad. Pero Europa yJapon credan illU-
cho mas rapidamente. Cuanto mas atris comenzaba un pais, mas ri-
pidamente se ponia al dia. Si se hubiera mantenido aquel ritmo, en el
ano 2000 Estados Unidos habria sido uno de los paises mas pobres
de la OCDE.
6
A un observador de 1950 Ic hahria sido dificil anticipar csa con-
vergencia cntrc los paiscs quc tinalmcntc constituyeron cI «cluh dc
los ricos» denominado OCDE. En aquel momenta el PIB per cipita
en Europa occidental era un 10 por 100 inferior al de Argentina; el
de Francia era mas dellS por 100 mas bajo, el de Alemania un tercio
mas bajo, el de Italia un 45 por 100 mas bajo, y el de Espana estaba
por debajo de la mitad. Alemania e Italia eran mas pobres que Chile;
Japon era mas pobre que Peru. Pero entre 1948 y 19731a Europa oc-
cidental continental yJapon saltaron por encima de muchos otros pai-
ses para unirse a Estados Unidos, el Reino Unido y otras naciones an-
glosajonas en 10 mas alto de la escala social mundial. En 1973 Espana
habia pasado de ser la mitad de rica a ser mas rica que Argentina; Eu-
ropa occidental, en promedio, era ahora un 50 por 100 mas rica que
Argentina. Alemania e Italia eran dos 0 tres veces mas ricas que Chi-
Ie yJapon tres veces mas rico que Peru.
Despues de que los antiguos heligerantes hubieran reconstruido
sus instalaciones industriales a principios de la decada de 1950, se
volcaron en la adopcion de las nuevas tecnologias. Pocos de los avan-
ces de entreguerras en productos y produccion se habian puesto en
funcionamiento fuera de Norteamerica. EI automovil, el simbolo
mas conspicuo de la riqueza estadounidense, era el mas importante
de sus productos. En 1950 habia en Estados Unidos mas de 40 mi-
llones de automoviles en sus carreteras, 10 que suponia alrededor de
siete por cada uno en Europa; habia mas vehiculos de motor en el es-
tado de California que en todo el continente europeo. En 1973 Eu-
ropa se habia motorizado; en menos de veinticinco anos el numero
de automoviles en Alemania paso de medio millon a 17 millones, en
Francia de 1,5 millones a 14,5 millones, etc. Europa tenia en 1973
diez veces mas automoviles que en 1950, cerca de 60 millones. Los
17 millones de habitantes de Escandinavia tenian ahara mas auto-
moviles que los que tenian dos decadas antes los 300 millones de ha-
bitantes de Europa occidental. En las carreteras estadounidenses ha-
bia ahora 102 millones de automoviles, de forma que la ratio de
Estados Unidos a Europa era solo de 1,7 a l.
Los europeos se pusieron pronto a la par en otros bienes de con-
sumo duraderos: frigoriticos, lavadoras y tinalmente televisores. Las
nuevas tihras sintcticas y la I'ctroquimica, quc hahian tlorccido en
Estados 1Jnidos antes dt· la SCj.(lInda (;lIcrra Mllndial, lIcj.(aron a Eu-
37
2 Capitalismo global
------------"-------"'-------------
Juntos de nuevo, 1939-1973
373
ropa yJapon en 101 decada de 1950. La cadena de montaje movilllego
a Europa como una novedad relativa en 101 decada de 1940. Cuando
europeos y japoneses se volcaron en los nuevos productos y tecnolo-
gias, el retraso quedo superado. Durante las decadas de 1950 y 1960
su produccion de automoviles, televisores, productos quimicos y sin-
teticos como el nailon aumento con una velocidad doble 0 triple a 101
de Estados Unidos.
Europa occidental y Japon se pusieron al dia entre 1948 y 1973
gracias en parte a que millones de sus habitantes dejaron 101 agricultu-
ra. La agricultura europea y japonesa venia siendo desde hacia tiem-
po ineficiente, con millones de campesinos pobres estancados en tie-
rras marginales. Solo el colapso del comercio internacional en el
periodo de entreguerras, reforzado por las barreras comerciales, habia
mantenido con vida a esos sectores agricolas sobredimensionados.
En los paises con una agricultura moderna, los agricultores constitui-
an tipicamente en 1950 alrededor del 10 por 100 de 101 fuerza de tra-
bajo (13 por 100 en los Paises Bajos, 11 por 100 en Estados Unidos, 6
por 100 en el Reino Unido); pero mas de 101 mitad de los trabajadores
japoneses, casi 101 mitad de los italianos y espanoles, y mas de 101 cuar-
ta parte en el resto de Europa occidental trabajaban todavia en 101
agricultura. En Europa y Japon habia muchos mas agricultores de 10
que su tierra relativamente pobre podia soportar, 10 que redundaba en
un nivel de vida en general miserable. Durante los siguientes veinte
anos 101 poblacion agricola en Europa occidental y Japon se contrajo
en promedio hasta menos del 10 por 100 de 101 mana de obra total; en
el caso de Italia bajo del 45 por 100 en 1950 al17 por 100 en 1973.
Los trabajadores se desplazaban de una agricultura improductiva a 101
industria y los servicios, mas productivos.
7
La inversion y el comercio internacional de posguerra tambien
catalizaron el crecimiento de Europa occidental y Japon. Entre 1913
y 1950 101 inversion y el comercio mundial se estancaron y los gobier-
nos reforzaron esa tendencia al erigir barreras a las mercancias yem-
presas extranjeras. Los fabricantes y agricultores europeos y japone-
ses, aislados del mercado mundial, seguian a 10 suyo sin tener que
introducir nuevos procesos 0 productos industriales. EI aislamiento
econ6mico era Ia causa principal del retraso de 101 europea
y japonesa en 1950. Del mismo modo que el colapso economico
mundial hundio a Europa y Japon entre ambas guerras mundiales, 101
resurreccion de 101 inversion y el comercio mundial trOIs 101 Segunda
Guerra Mundiallas impulsaron adelante. Esas economias tenian de
repente acceso a un sistema comercial mundial dinamico. Las empre-
SOlS extranjeras, especialmente las multinacionales estadounidenses
que incorporaban los ultimos productos y procesos, estaban muy dis-
puestas a invertir en Europa yJapon.
La actitud internacional de Estados Unidos habia cambiado sus-
tancialmente. Antes de 101 Segunda Guerra Mundial Estados Unidos
era muy poco hospitalaria para las mercancias extranjeras y en gene-
ral no Ie interesaban los mercados exteriores. Ahora absorbia impor-
taciones del resto del mundo y exportaba con entusiasmo. En 101 deca-
dOl de 1950 el comercio estadounidense era entre dos y tres veces
mayor que durante el periodo de entreguerras, incluso si se deduce 101
inflacion. Las empresas europeas y japonesas podian ahora vender
sus productos en el mercado estadounidense y comprar alii los equi-
pos y articulos mas modernos. EI ficil acceso OIl enorme mercado es-
tadounidense modifico las actitudes y compartamientos de los pro-
ductores europeos y japoneses.
EI mundo industrial tenia ahara acceso OIl capital estadouniden-
se, primordialmente en 101 forma de inversion directa extranjera. Las
inversiones de las empresas estadounidenses en Europa yJapon pasa-
ron de 2 millardos de dolares en 1950 a 41 millardos en 1973.
8
Las
multinacionales estadounidenses que crearon sucursales en el extran-
jero las acompanaban de las ultimas tecnologias y tecnicas de merca-
do y de gestion.
Los mercados y el capital estadounidenses contribuyeron a reo-
rientar las economias industrializadas del mundo. La conversion de
Estados Unidos del aislamiento ala integracion inicio una resurrec-
cion de la inversion y e1 comercio mundial que produjo un estallido
de crecimiento en Europa occidental yJapon, 10 que contribuyo OIl di-
namismo de 101 economia mundial, que a su vez reforzaba 101 tenden-
cia a 101 integraci6n econ6mica global. Todas esas cosas buenas iban
de 101 mano en un circulo virtuoso de comercia!, expan-
Sic'Ul de las crnprcsas tnultill,u:ionalcs, crccinlicllto CCOI1(')Jl1ico y pros-
374
Capitalismo global Juntos de nuevo, 1939-1973
375
peridad. Parecia que las esperanzas de los disefladores del sistema de
Bretton Woods se estaban cumpliendo.
JEAN MONNET Y LOS ESTADOS UNIDOS DE EUROPA
Un vendedor frances de brandy llamado Jean Monnet fue decisivo
para uno de los resultados mas notables de la epoca de Bretton
Woods, la creacion en Europa occidental de un mercado comun.
9
Monnet, el hijo mayor del presidente de una cooperativa de viticulto-
res, procedia de la ciudad de Cognac. En su juventud viajo par el
mundo para vender los productos de su familia, desde el Yukon hasta
el Egipto rural. Paso mucho tiempo en Norteamerica, 10 que Ie per-
mitio entender las practicas empresariales y comerciales estadouni-
denses y Ie proporciono un buen ingles.
Monnet tenia la fe propia de un exportador en el internacionalis-
mo economico. Era un trotamundos mucho antes de que la gente se
diera cuenta de que el mundo se podia trotar. Un complicado episo-
dio de su vida privada es ilustrativo: en 1929 Monnet se enamoro de
una mujer casada nacida en Estambul, Silvia de Bondini, hija del di-
rector italiano de un periodico en lengua francesa. En 1935, en una
epoca en que los divorcios no eran faciles, acordaron encontrarse en
Moscu, adonde llegarian, el desde una consulta financiera en Shang-
hai, y ella desde su hagar temporal en Suiza. Alii Silvia solicitola ciu-
dadania sovietica y aprovecho la ley sovietica, mas liberal sabre el di-
vorcio, para divorciarse de su marido y casarse can Monnet. Se
trasladaron a Shanghai y luego establecieron su domicilio en Nueva
York, en parte porque tenian que mantenerse alejados de Europa
para evitar una disputa sabre la custodia de la hija de Silvia can el pri-
mer marido de esta. Durante el siguiente decenio se trasladaron ya-
rias veces de un lado a otro entre Nueva York, Washington, Londres,
Argel y (cuando la hija ya era mayor) Paris.
Monnet nunca se presento a unas elecciones, pero era un admi-
nistrador y negociador excepcionalmente eficaz. Durante la Primera
Guerra Mundial fue eI representante frances en una comisi6n con-
junta aliada de ahastecimiento. Despucs de la /?;uerra sirvi<) cinco aiios
como vicesecretario general de la Sociedad de Naciones como princi-
pal responsable de asuntos economicos. Desde ese puesto superviso
los esfuerzos par estabilizar y reconstruir las economias de Europa
central y oriental y comprob6 la incapacidad de la Sociedad de Na-
ciones para lograr eI compromiso estadounidense.
En 1923 Monnet regreso a los negocios privados como socia eu-
ropeo del banco de inversiones Blair & Co. de Wall Street, desde
cuyo puesto dirigio los programas de estabilizaci6n privada-publica
en Polonia y Rumania. En los primeros aflos de la Depresion deja
Blair & Co., pero su firma de consultoria siguio siendo una referencia
de primer orden en Wall Street y en las finanzas internacionales, ne-
gociando creditos y otros asuntos en China, Europa y Norteamerica.
Monnet tenia estrechas relaciones can las figuras financieras, po-
liticas y juridicas mas importantes de Estados Unidos. Se reunia con
frecuencia can funcionarios y financieros estadounidenses, asesorando
a la Administracion Roosevelt sabre los prestamos lend-lease y a los
banqueros estadounidenses sabre asuntos internacionales. Hizo bue-
na amistad con algunos de los dirigentes del pais del periodo de entre-
guerras y de la posguerra, entre ellos Thomas Lamont y Dwight Mo-
rrow -antiguos socios de J. P. Morgan-, Averell Harriman, John
McCloy y Dean Acheson. Tenia una relacion especialmente estrecha
con John Foster Dulles, entonces abogado en WaH Street; trabajaron
juntos en eI programa de prestamos a Polonia y Dulles respaldo finan-
cieramente la firma de asesoria financiera de Monnet en Nueva York.
Muchos banqueros internacionales estadounidenses creian que el
periodo de entreguerras habia demostrado que la fragmentaci6n po-
litica y economica de Europa era insostenible. Como dijo Dulles en
1941, «el restablecimiento de alrededor de veinticinco estados sobe-
ranos totalmente independientes en Europa seria una insensatez po-
litica». Estados Unidos debia «fomentar la reorganizaci6n politica de
la Europa continental como una federaci6n».10 Los lideres politicos y
empresariales estadounidenses creian que unos Estados Unidos de
Europa serian esenciales para 1a prosperidad y estabilidad del conti-
nente, asi como para los intereses estadounidenses en Europa.
Era natural 'Iue cI principal prota/?;(lIlista de un mercado comun
cn Europa occidental eSluvit'ra hicn relacionado ,'on los cirnJ!os elll-
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y alemana (y de otros paises europeos), con una regulacion comun y
un mercado comun. EI ministro frances de Asuntos Exteriores Ro-
bert Schuman (que por cierto era de Lorena) obtuvo por adelantado
el consentimiento de los alemanes y la aprobacion de Dean Acheson,
antes de una reunion de los ministros de Asuntos Exteriores de Esta-
dos Unidos, Gran Bretana y Francia, y pese ala resistencia britanica,
alii vio la luz el Plan Schuman.
La nueva Comunidad Europea del Carbon y del Acero (CECA),
en la que se integraron Francia, Alemania, Italia, Belgica, los Paises
Bajos y Luxemburgo, fue el nucleo de una cooperacion economica
mas amplia en el continente. Estados Unidos habia promovido du-
rante mucho tiempo ese tipo de conciliacion, como 10 habian hecho
los paises mas pequenos; la rivalidad franco-alemana y la oposicion
britanica habian sido los principales obstaculos. EI plan de Monnet
corto el nudo gordiano uniendo los recursos complementarios de
Francia y Alemania bajo una agencia independiente.
Jean Monnet fue el primer presidente de la CECA cuando esta
empezo a funcionar en 1952. Integraba los sectores del hierro, el car-
bon y el acero de los seis paises mencionados y genero pronto un mer-
cado comun. Monnet, al frente de la Alta Autoridad de la CECA,
consiguio un credito de 100 millones de dolares de Estados Unidos y
pronto comenw a buscar tambien creditos privados. Al cabo de pocos
anos la CECA era el principal cliente extranjero de Wall Street.
La unificacion de la produccion de carbon y acero en Europa era
s610 un punto de partida. En 1955 Monnet abandonola Alta Autori-
dad. Reunio a varias de las figuras empresariales y politicas mas influ-
yentes de Europa como un comite privado en pro de los Estados
Unidos de Europa, para impulsar a los gobiernos hacia la integracion
economica. Ese Comite de Accion propuso un esfuerzo conjunto en
energia atomica, que se materializaria como Comunidad Europea de
!':nergia Atomica (Euratom), y algo aun mas importante, el Mercado
Comun,o Comunidad Economica Europea (CEE). Los Tratados de
Roma que regulaban esas instituciones entraron en vigor ell de ene-
ro de 195H.
lJna dllcena de alillS despucs de 'Jue Europa se huhiera hecho
pedazlls, IllS principales 1ll'lij.(l'rantes estahan cllnstruyendll una Clln-
CapitaliJmo global
presariales y politicos estadounidenses, y no por las razones que es-
grimian algunos gaullistas, que veian a Monnet como un instrumen-
to del imperialismo estadounidense. £1 creia que el nuevo capitalis-
mo industrial tendria como modelo al de Estados Unidos y que la
fragmentacion economica y politica de Europa paralizaba su capaci-
dad para aprovechar el nuevo consumo y produccion en masa. EI indus-
trialismo de tipo estadounidense requeria un mercado del tamano del
estadounidense, corporaciones tan grandes como las estadouniden-
ses, mereados financieros tan diversificados como Wall Street... Las
empresas europeas no podrian competir con las estadounidenses sin
una base local con la envergadura de Estados Unidos, y si no podian
competir tampoco podrian sacar partido del potencial del continente.
£ste era el desafio que Monnet pretendia afrontar con la integracion
europea.
Durante la Segunda Guerra Mundial Monnet trabajo incansa-
blemente en Washington y en Nueva York para canalizar el abasteci-
miento a franceses y britanicos. Sirvio a De Gaulle y a la Francia Li-
bre en el norte de Africa y en Francia tras la liberacion. Como
director del nuevo Comisariado de Planificacion formulo el plan
Monnet para la reconstruccion, y su superministerio fue el principal
conducto frances para las ayudas del Plan Marshall.
En 1948 y 1949 el endurecimiento de la Guerra Fria y la creacion
de una Republica Federal en la Alemania occidental Ie dejaron claro
que las relaciones entre Francia y Alemania se hallaban en un punto
de inflexion. Habia algunos franceses que deseaban restablecer su
imperio, quiza en alianza con el Reino Unido; pero Monnet creia que
el futuro estaba en una Europa economicamente integrada con apoyo
de Estados Unidos, con 0 sin Gran Bretana.
EI carbon y el acero habian sido la principal fuente de conflictos
entre Francia y Alemania durante un siglo. Desde que se constit:uyo
el moderno Estado aleman ambos paises habian pretendido el con-
trol del carbon del Ruhr, del mineral de hierro de Lorena y de los al-
tos homos del Sarre. Podian seguir compitiendo por esos recursos.
algo a 10 que Estados Unidos se oponia con vehemencia, 0 podian
cooperar. En mayo de 1950 Monnet present6 un plan para poner
hajo una autoridad conjunta Ia producci6n de carh<'H1 y acero francesa
JuntOJ de nuevo, 1939-1973
377
Durante su periodo de auge de 1948 a 1973, el sistema de Bretton
Woods conllevaba un comercio relativamente libre, monedas estables
y altos niveles de inversi6n internacional. Ninguno de sus compo-
nentes evoluciono como habian previsto sus fundadores. EI papel de
Estados Unidos era mas decisivo de 10 esperado y los compromisos
mas profundos y diferentes de los previstos.
La liberalizaci6n del comercio mundial fue el primer logro, y
probablemente el mas importante, del sistema de Bretton Woods,
aunque se produjo sin la actuaci6n de la organizaci6n planificada
para regularla, ya que el tratado par el que se cre6 la Organizaci6n
Internacional del Comercio (OIC) nunca fue ratificado por Estados
Unidos. La instituci6n que ocup6 su lugar, e1 Tratado General sobre
Aranceles y Comercio (GATT), se convirti6 en un pilar fundamental
del arden institucional de Bretton Woods.
En abril de 1947 representantes de veintitres paises se reunieron
en Ginebra para negociar sus aranceles. Despues de seis meses de ne-
gociaciones esos miembros originales del GATT firmaron mas de un
centenar de acuerdos sobre mas de 45.000 aranceles que afectaban a
casi la mitad del comercio mundial. Los negociadores los redujeron
en promedio mas de una tercera parte y acordaron no discriminar a
ningtin pais, mediante el principio conocido como «trato hacia la na-
ci6n mas favorecida», un concepto que se remontaba a las relaciones
comerciales britanicas durante el siglo XIX. Ese principio exigia que
los gobiernos ofrecieran las mismas concesiones comerciales a todos
los miembros del GATT. Cualquier reducci6n de las barreras comer-
ciales entre dos signatarios del GATT se extendia automaticamente
a todos sus miembros, y ninguno de ellos podia discriminar a los pro-
ductos de un pais en favor de los de otro. EI resultado fue una libera-
lizaci6n global del comercio.
EI GATT, a diferencia de las otras dos instituciones de Bretton
Woods, no era una organizaci6n independiente, sino mas bien un
t')f() en euyo seno se reunian los diversos estados. Las primeras reu-
niones del G A T ' [ ~ llalTladas rondas, se organizaron sohre una base
bilateral (pais con pais). Supollgalllos, pOf cjclTlplo, quc eI pais J\ cra
Capitalismaglobal
federacion. Durante la decada de 1960 los seis paises fundadores de
la CEE fueron unificando sus mercados. En 1971, tras varios anos
de titubeos (a los que se anadia la resistencia francesa), el Reino
Unido se unio a los seis paises originales, junto con Irlanda y Dina-
marca. En aquel momento la Comunidad Europea (CE) era una
unidad economica comparable a Estados Unidos, con una cuarta
parte mas de poblacion. Monnet disolvio el Comite de Accion en
1975, considerando que habia cumplido su tarea. Los Estados Uni-
dos de Europa ya no eran un sueno sino una realidad. AI ano si-
guiente una dec1aracion unani me de los jefes de Estado de los nueve
miembros de la CE convirtio a Monnet en "Ciudadano de Honor
de Europa».
La unificacion europea inc1uia los compromisos de Bretton
Woods. Por un lado era la liberalizacion comercial mas ambiciosa
de la historia, eliminando los aranceles entre seis (luego nueve) pai-
ses ricos. EI resultado era un mercado continental integrado con el
que los partidarios de1libre comercio solo habian podido sonar en
el siglo XIX. Por otro lado, su finalidad era mejorar la capacidad de
las empresas europeas para competir internacionalmente, y al nuevo
Mercado Comun no Ie arredraba poner barreras a los productos ex-
tranjeros en sectores sensibles: el arancel comun a los automoviles
era nada menos que un 17,6 por 100. De hecho, para proteger el
sector agricola el Mercado Comun desarrollo un complicado plan
de subvenciones, pagos en efectivo, precios de apoyo y barreras co-
merciales, denominado Politica Agricola Comun. De manera pare-
cida, un principio implicito de las Comunidades Europeas era que
la integracion debia reforzar, no amenazar, la tendencia reformista
de la region. No se iba a permitir que la competencia danara los ni-
veles sociales y laborales a escala nacional mediante el dumping so-
cial, como se lIamaba entonces. Esos altos nive1es debian refornr el
aumento de productividad, 10 que permitiria financiar generosa-
mente los estados del bienestar de la region. En la integraci6n eco-
n6mica europea se fusionaron con gran exito elliberalismo c1asico y
la democracia social.
Juntos de nuevo. 1939-1973
BRETTON WOODS EN EL COMERCIO
379
Capitalismo global
un gran exportador de acero al pais B, y que el pais B era un gran ex-
portadar de zapatos al pais A. El pais A podia pedir al B una reduc-
cion de los aranceles sobre el acero exportado de A a B, a cambio de
una reduccion similar en los aranceles sobre los zapatos exportados
de BaA. Si los dos paises se ponian de acuerdo, anunciaban los nue-
vos aranceles mas bajos sobre el acero y los zapatos y los aplicaban a
todos los miembros del GATT (bajo el principio de nacion mas fa-
vorecida). Esto redujo los impuestos comerciales sobre miles de pro-
ductos y extendio las reducciones a todos los miembros del GATT, 10
que permitio una reduccion gradual y general de las barreras comer-
ciales.
Otras dos nuevas rondas del GATT entre 1949 y 1951 redujeron
aun mas las barreras comerciales. En 1952 los aranceles a las impor-
taciones en la mayoria de los paises de Europa y Norteamerica esta-
ban por debajo de la mitad de sus niveles de preguerra. EI compromi-
so can la liberalizacion del comercio era claro, aunque el promedio de
los aranceles en Estados Unidos, el Reino Unido, Francia y Alemania
seguia estando entre el16 y el19 por 100.
11
AI cabo de unos arlOs se
reanudaron las negociaciones del GATT con otras tres rondas entre
1956 Y 1967. La ronda Kennedy de reducciones arancelarias que
conc1uyo en 1967 redujo los aranceles medios sobre mercancias no
agricolas por debajo del 9 por 100, probablemente su nivel mas bajo
desde mediados del siglo XIX. Los paises industrializados levantaron
asi la mayoria de sus barreras al comercio reciproco no agricola.
12
EI comercio mundial se multiplico a partir de 1950. Las exporta-
ciones aumentaron con una velocidad mas de dos veces superior a la
de la economia, con un promedio del 8,6 por 100 anual.
13
Esto supu-
so un incremento sin precedentes del comercio mundial. Durante los
anos de gloria delliberalismo clasico, antes de 1914, el volumen del
comercio mundial se duplicaba cada veinte a veinticinco anos; Fero
durante los primeros veinticinco anos de posguerra se duplicaba cada
diez anos.1
4
Un pais tras otro fueron experimentando notables aumentos de sus
exportaciones. Medido en los precios del momento (en d61ares co-
rrientes), en 1950 las exportaciones de Europa occidental ascendian a
19 millardos de d'ilares, y en 1971 eran de 244 millardos; las exporta-
Juntos de nuevo, 1939-1973
ciones alemanas por si solas pasaron de 2 millardos de dolares a 68 mi-
llardos. En dolares de 2000, descontando la inflacion, las exportaciones
de Europa occidental pasaron de 150 a 960 millardos de d61ares y las
exportaciones alemanas de 17 a 255 millardos. Durante el mismo pe-
riodo, las exportaciones estadounidenses pasaron de 13 millardos de
dolares a 71 en dolares corrientes, 0 bien de 56 a 230 millardos en d6la-
res de 2000. Las exportaciones de Japon, el unico pais desarrollado de
Asia catapultado al mercado mundial, pasaron de 825 millones de d6-
lares en 1950 a 37 millardos en 1973 en d61ares corrientes, 0 bien de
4.600 millones a 125 millardos de d61ares de 2000.
1
\
En 1973 el comercio internacional era dos 0 tres veces mas im-
portante para cada uno de los paises de la OCDE que en 1950, y mas
importante que durante las decadas anteriores a la Primera Guerra
Mundial. Europa occidental, por ejemplo, exportaba en 1913 el16
por 100 de 10 que producia. En 1950 esa proporcion habia caido al
9 por 100, pero en 1973 habia vuelto a subir hasta el21 por 100. Para
decirlo de otro modo, en 1913 Europa occidental exportaba alrede-
dor de 800 dolares per cipita (en dolares de 2000). En 1950 esa can-
tidad habia descendido a 650 dolares per cipita, pero en 1973 la re-
gion exportaba mas de 3.300 dolares par cada hombre, mujer 0 nino.
Para los paises mas orientados al comercio, las cifras eran aun mas
llamativas. En 1973 Be1gica y los Paises Bajos exportaban alrededar
de la mitad de 10 que producian, mas de 7.500 dolares por cada uno de
los 23 millones de habitantes de los dos paises (de nuevo, en dolares
de 2000).16
Como el sistema de Bretton Woods en general, la liberalizacion
del comercio dependia de compromisos mutuos. Los intentos de li-
beralizar el comercio agricola habrian supuesto una fuente de con-
f1ictos, porque todos los paises capitalistas desarrollados tenian pro-
gramas de apoyo a la agricultura y a los agricultores, politicamente
poderosos. Por eso las negociaciones del GATT dejaron a un lado los
productos agropecuarios, como hicieron con el comercio en servicios,
un sector que habria sido igualmente controvertido.
Los paises subdesarrollados no habrian aceptado una rapida re-
duccilin de las barreras comen·iales. Los estilerzos industrializadores
ell l.ati11oamcrica, como ell Europa y Norteamcrica durante el siglo
Capitalismo global
XIX, dependian del establecimiento 0 mantenimiento de barreras co-
merciales para estimular la industria nacional. Las nuevas naciones
independientes en Asia, Africa y el Caribe necesitaban protecci6n
comercial para construir mereados nacionales y reservarlos para los
articulos producidos localmente. Los paises subdesarrollados, desde
Argentina hasta la India y desde Iran hasta Zambia, rechazaban elli-
bre comercio en favor del desarrollo industrial proteccionista. Por eso
el GATT excluy6 a esos paises de sus acuerdos y sus normas.
Una aplicaci6n demasiado estricta del principio del universalis-
mo -esto es, que las reducciones arancelarias negociadas con un pais
tenian que concedersc a todos- habria impedido que los paises que
deseaban formar uniones aduaneras pudieran hacerlo. Pero incluso
los extranjeros cuyos productos se veian discriminados preferian un
mercado comun regional a mercados nacionales mas pequenos y di-
vididos. Asi, cuando se plante6 la cuesti6n -como en la decada de
1950, cuando seis paises de Europa occidental comenzaron a cons-
truir un mercado comun-, el GATT hizo una excepci6n con las
uniones aduaneras, a cuyos miembros se les permiti6 favorecerse mu-
tuamente. Todas esas excepciones evitaron la discusi6n sobre cuestio-
nes contenciosas, permitiendo que se llevaran a cabo negociaciones
fructiferas en otros terrenos.
EL ORDEN MONETARIO DE BRETTON WOODS
Los acuerdos de Bretton Woods supusieron tambien un exito para las
relaciones monetarias, aunque el sistema resultante s610 se parecia li-
geramente a los planes de sus fundadores. Lo que se habia disenado
como un sistema multilateral presidido por el FMI se convirti6 en un
sistema basado en el d61ar con un escaso papel para el Fondo. En un
primer momenta las monedas de Europa yJap6n eran demasiado de-
biles para regresar a la plena convertibilidad en oro 0 en d6lares, por
10 que hasta 1958 la economia mundial funcion6 con d6lares. En la
ultima semana de 1958 la mayoria de las monedas europeas se hicie-
ron convertibles, lihres para opcrar en mercados ahiertos. Desde en-
tonees hasta 1971 cl sistema monetario internaeional se has6 en un
Juntos de nuevo, 1939-1973
d61ar estadounidense equivalente a la trigesimoquinta parte de una
onza de oro puro, y en otras monedas vinculadas a el con tipos de
cambio fijos.
La esencia del sistema de Bretton Woods era, como habian pre-
tendido Keynes y White, un distanciamiento por igual de la rigidez
del patr6n oro y de la inseguridad del periodo de entreguerras. A di-
ferencia del patr6n oro, los gobiernos -excepto el de Estados Uni-
dos- podrian cambiar el valor de sus monedas cuando 10 necesita-
ran, aunque se desaconsejaban los cambios frecuentes. En la practica,
todas las monedas de los paises desarrollados se devaluaron frente al
d61ar en 1949. Canada deja flotar su dalar frente al estadounidense
durante todos los anos cincuenta y los primeros sesenta; Francia de-
valu6 el franco varias veces; la libra esterlina se devalu6 en 1967; Ale-
mania y los Paises Bajos revaluaron sus monedas un par de veces.
Pero los tipos de cambio eran 10 bastante estables como para alentar
la inversi6n y el comercio internacional, perturbados unicamente
cuando los gobiernos tenian que afrontar serias tensiones econ6mi-
cas. I?
EI orden monetario de Bretton Woods permitia, e incluso reque-
ria, que los gobiernos restringieran el movimiento de capitales a cor-
to plazo a traves de sus fronteras. Esto muestra la esencia misma del
compromiso monetario de Bretton Woods. EI sistema permitia que
cada pais desarrollara una politica monetaria ajustada a su propia si-
tuaci6n, aunque difiriera (dentro de ciertos limites) de la que aplica-
han otros. Los gobiernos podian satisfacer las demandas de sus elec-
tores, por ejemplo, para disminuir la inflaci6n 0 estimular la economia.
Evidentemente, los distintos estados y sus pueblos diferian en sus dese-
os. Francia e Italia estaban particularmente preocupadas por el de-
sempleo y Ie prestaban mas atenci6n que a una ligera inflaci6n. Ale-
mania crecia muy rapidamente, con apenas desempleo, y su
poblaci6n tenia terribles recuerdos de la hiperinflaci6n de 1923, por
10 que los gobiernos alemanes no tenian que soportar grandes de-
mandas de estimulos monetarios y, por el contrario, contrarrestaban
encrgicamente eualquier asomo de inflaei6n.
Los divers<lS paises tenian ditcrentes politieas monetarias y en
partintlar distintos tipos de intt"fCs. I)urante toda lot dceada de 1'J(,{)
Juntos de nuevo, 1939-1973 385
. _ . _ - - - _ . _ - - - - - ~
Capitalismo global
3
8
4
------------"----"'-----------
los gobiernos de Italia y Francia mantuvieron tipos de interes un 1 0
2 por 100 mas bajos que los de Alemania, 10 que podia contribuir a
mantener bajo el desempleo, pero provocaba una inflacion un 1 0 2
por 100 mas alta en Francia e Italia que en Alemania. Un inversor
podia ganar mucho mas en terminos reales (descontando la infla-
cion) de un bono del tesoro aleman que del correspondiente bono
italiano 0 frances. EI tipo de interes real a largo plazo en Alemania
durante la decada de 1960 fue del 4,4 por 100 anual, frente a un 2,2
por 100 en Italia y un 1,8 por 100 en Francia (yell, 7 por 100 enJa-
pon).!8 Existia pues una diferencia notable, que los inversores sin
duda percibian.
Si en dos paises con una relacion monetaria fija los tipos de inte-
res difieren, los inversores se llevaran su dinero del pais con un tipo
bajo de interes al que 10 tiene mas alto. Durante la decada de 1960
habrian sacado su dinero de Francia e Italia para llevarselo a Alema-
nia, y asi habrian seguido haciendo hasta que los tipos de interes en
Francia e Italia se equipararan a los alemanes. Fue este problema el
que llevo a Keynes y los demas arquitectos del regimen de Bretton
Woods a imaginar controles sobre las inversiones internacionales a
corto plazo. No querian restringir la capacidad de las empresas para
invertir en otros mercados -10 que a menudo llamaban inversion
productiva- ni la de los gobiernos para endeudarse en el extranjero;
pero si querian dificultar 0 imposibilitar que los inversores especula-
ran sobre las diferencias en los tipos de interes entre los diversos pai-
ses, con flujos de 10 que se bautizo como «dinero caliente».
Para que los gobiernos nacionales pudieran proseguir su propia
politica monetaria con tipos de cambio fijos, tenian que dificultar las
inversiones a corto plazo de un pais a otro. Por eso el sistema de Bret-
ton Woods preveia controles de capitales, impuestos 0 prohibiciones
de mover el dinero a traves de las fronteras con finalidades «especula-
tivas». Los europeos disponian de un variado abanico de tales medi-
das, relajadas pero no eliminadas, desde los anos cincuenta. Estados
Unidos impuso controles a las inversiones estadounidenses en el ex-
tranjero a fin de mantener bajos sus tipos de interes. De no hacerlo,
con tipos de interes nominales a largo plazo dcl 5 por 100 cn Estados
lJnidos y dcl6,7 por 100 cn Alcmania (2,5 y 4,4 por lOll cn tcrminos
reales), el dinero habria salido a toda velocidad de Estados Unidos
hacia Alemania, casi tan rapidamente como escapaba de Francia e
Italia.
EI compromiso monetario de Bretton Woods mantuvo estables
los valores de las monedas y abiertos los mercados monetarios para
alentar el comercio y la inversion a largo plazo, pero imponia barreras
a los flujos financieros para que los gobiernos pudieran desarrollar la
politica economica que habian decidido. La estabilidad monetaria de
las decadas de 1950 y 1960 contribuyo a la expansion de la inversi6n
y el comercio internacionales, sin impedir a los gobiernos desarrollar
politicas macroeconomicas ajustadas a su situaci6n nacional.
LA INVERSION INTERNACIONAL EN EL MARCO DE BRETTON WOODS
Las inversiones internacionales a largo plazo, como las rclaciones
Illonetarias y el comercio, elllprendieron direcciones no prcvistas por
los ftmdadores del sistema. Se esperaba que el Banco Internacional
para la Reconstrucci6n y el Desarrollo (Banco Mundial) realizara
grandes prestamos a Europa y Japan para la reconstrucci6n de Ia in
traestructura basica -carreteras, puertos, ferrocarrilcs- y que hieie·
ra 10 Illismo en el mundo subdesarrollado y colonial. Esto !'lcilitaria
'iue las inversiones privadas fluyeran por todo e1 mundo. La misi,)n
reconstructora del Banco Mundial qued6 desplazada por cI Plan
Marshall y la inesperada rapidez de la recuperaci6n de posgucrra.
Ikspm's de quince anos de relativa inactividad eomenz(, a prestar a
los paises en desarrollo, unos mil millones de d61ares al afio a media-
.los dc 1960; pero la inversion internaeional quc cl Ihnco Mundial
,-ontribuy6 a cstimular no fueron los prestarnos privados de cpocas
;llltcriores.
I)urantc siglos, los creditos a largo plazo tl,cron la timna prim'ipal
.I" inversi(lIl internaeional. Antes dc la I'rimcra (;uerra Mundial los
IllV('t"son:s clIr0}lcos prestarolll11ilcs de IllillollcS al Nuevo Mundo, a las
"donias, a Rus;a, a.lap"n y a otros europcos; durantc elpl'l"iodo de en
In'glll'lTas Estados l Jnidos sr' "'>llvin;,', en el prineipalprestalllista del
1lIllIldo; p<TO a panir de 1'12') desapan'l'ieronpra"'il'alnente los nedi
tos internacionales privados. Las quiebras y suspensiones de pagos de
los afios treinta amedrentaron a los banqueros y a los inversores en bo-
nos, mientras que las oportunidades de beneficio en el propio pais eran
10 bastante atractivas y los controles de capital «especulativo» de Bret-
ton Woods desanimaban los creditos al extranjero.
La inversion internacional crecio, pero bajo la egida de corpora-
ciones multinacionales. Esa inversion directa extranjera (IDE) con la
que se establecian sucursales en el extranjero no era nueva. Durante
las decadas de 1920 y 1930 muchas empresas estadounidenses habian
aprovechado su mayor competitividad para crear (0 comprar) instala-
cioncs en otros paises. Pero si bien la inversion de las corporaciones
multinacionales siempre habia constituido una parte mucho menor
de la inversion exterior que los creditos internacionales, en 1950 la
inversion de dichas corporaciones era dos veces mayor que las inver-
siones de cartera en creditos y acciones extranjeras; en 1970 era cua-
tro veces mayor. Los creditos internacionales no se recuperaron, ni
entre los paises desarrollados ni a los subdesarrollados. Antes de la
Segunda Guerra Mundial el tipico inversor internacional era un
comprador de bonos 0 banquero que prestaba dinero a gobiernos y
empresas extranjeras; durante la era de Bretton Woods el tipico in-
versor internacional era una corporacion que construia fabricas en
paises distintos del suyo.
Los tipos de inversion directa eran tambien relativamente nue-
vos. Antes de la Segunda Guerra Mundialla tipica inversion directa
extranjera iba a la agricultura 0 la mineria en un pais subdesarrollado
o una colonia; en 1938 dos terceras partes de la inversion directa in-
ternacional iban a regiones pobres. Las corporaciones estadounidenses
tenian invertido mas del triple en Latinoamerica que en Europa, sobre
todo en minas, haciendas, yacimientos petroleros y servicios. En la de-
cada de 1960, en cambio, la tipica inversion directa extranjera era una
fabrica en un pais desarrollado. Ahora las empresas estadounidenses
tenian invertido en Europa y Japon el triple que en Latinoamerica,
b d
i."b· 1')
so re to 0 en ,a flcas.
En 1973 las corporaciones multinacionales h'lhian invertido dos-
cientos millardos de d61ares en todo cl mundo, tres cuartas partes de
ellos en paises industriales avanzados. I ,a mitad de esa 11)\0: provellia de
3
86
Capitalismo global
Juntos de nuevo, 1939-1973
- - - - - - - - - " - ~
Fstados Unidos, y casi una quinta parte de los beneficios de las empre-
"" estadounidenses provenia de inversiones en el extranjero. Las cor-
poraciones europeas y japonesas tambien intentaban hacer 10 propio.
En todos los paises industrializados las principales empresas eran
l'Il gran medida multinacionales, bien porque tenian muchas propie-
dades en el extranjero 0 porque gran parte de su capital pertenecia a
('mpresas extranjeras. En 1973 cinco de las diez principales empresas
estadounidenses (todas elias companias petroleras) obtenian el 80
I'0r 100 de sus beneficios 0 mas en el extranjero; para Ford, Chrysler,
ITT e IBM esa proporci6n rondaba en torno alSO por 100. Las su-
"lIrsales de las corporaciones multinacionales estadounidenses pro-
dllcian en el extranjero casi tres veces mas que el total de exportacio-
lI('S del pais: 292 millardos de dolares en producci6n en el extranjero
\' 110 millardos en exportaciones en 1973. De hecho, las ventas de
,"cursales extranjeras de empresas estadounidenses a sus propietarios
'"I'0nian la tereera parte de las importaciones estadounidenses. Las
Illayores empresas estadounidenses dependian notablemente de sus
1I1vnsiones en el extranjero, que constituian un factor de su posicion
nOllt',mica internacional mas importante que sus intercambios co-
11It'rciales. Lo mismo se puede decir de la mayoria de los paises desa-
I rollados: la inversion directa en el extranjero era el destacamento
.,Yamado de la integracion economica internacionaJ.2°
Esto tambien atafiia a los paises en los que invertian las corpora-
,iolles multinacionales. En Europa las habia por todas partes -espe-
,;almente multinacionales estadounidenses-, y en la mayoria de los
,,,"ses les correspondia una cuarta parte 0 mas de las ventas de pro-
,11IdOS industriales. Mas de la mitad de la industria canadiense estaba
, I llllrolada por firmas extranjeras, y en los paises en vias de desarrollo
1.1 i IIdlistria estaha aun mas dominada por las multinacionales; en la
lI,avoria de los paises latinoamericanos las empresas extranjeras su-
1'''1I1an entre una tercera parte y la mitad de la produccion industrial.
I ,:lS corporaciones multinacionales solian concentrarse en los secto-
II', illdllstriales m,!s avanzados tecnol6gicamente: industria quimica
\' I:l1'11lacelltica, ma'illinaria elL'elrica, etc. En esos sectores las compa-
Illas ('xtralliLTas podi:ln I I q ~ : l r :I representar cl HO 0 cl 90 por 100 del
',1', lor, eXI'"lsalldo :I loIs ellll'1'I'S:lS 11)('all's del lIlerc:ldo 0 compnindo-
Capitalismo global
las.
21
Incluso en Estados Unidos las corporaciones extranjeras iban
adquiriendo una presencia sustancial: a principios de la decada de
1970 trabajaban alii para empresas extranjeras mas de un millon de per-
sonas. Esto suponia menos del 2 por 100 de la fuerza de trabajo, pero
la proporcion iba creciendo rapidamente y era sustancialmente mas
alta en algunos sectores.
22
Los automoviles y los ordenadores, dos sectores industriales de-
cisivos en el periodo de posguerra, estaban entre los mas «multinacio-
nalizados». EI sector del automovil era el predominante en todos los
paises industriales: ocupaba entre una sexta y una cuarta parte del
empleo industrial, y del 5 al8 por 100 del total. Los efectos indir.ectos
de la industria del automovil originaban que por cada d,ez trabajado-
res en la industria automovilistica en Estados Unidos, por ejemplo,
hubiera otros quince que debian sus puestos de trabajo al sector del
automovil: cuatro en la metalurgia, dos en la produccion de maquina-
ria, otros dos en los textiles, caucho y vidrio, etc. Los vehiculos y sus
piezas suponian la decima parte de las exportaciones de los principa-
les paises industrializados y eran decisivos para el aumento de la m-
version directa extranjera.
A finales de la decada de 1960 los industriales estadounidenses
tenian en sus manos una parte importante de la industria automovi-
listica de docenas de paises. Representaban mas de la cuarta parte del
sector automovilistico europeo. Ford y General Motors eran el se-
gundo y el tercer fabricante de automoviles «europeos» (despues de
Fiat), y Chrysler el septimo. Las firmas americanas poseian mas de la
mitad del mercado britanico y el40 por 100 del aleman. Las sucursa-
les britanicas y alemanas de Ford representaban la cuarta parte de sus
ventas globales y de su empleo; las de General Motors (con los nom-
bres Vauxhall y Opel, respectivamente) una octava parte.
2J
EI sector de los ordenadores era pequeno, especialmente compa-
rado con el del automovil, pero a principios de la decada de 1960 esta-
ba claro que seria clave para muchas otras tecnologias. Y aunque ·mu-
chas de las primeras innovaciones eran europeas, a finales de la deeada
de 1960 el sector estaba controlado por multinacionales estadouni-
denses. Las firmas estadounidenses t;,hricahan m,is del HO pur lOO de
los ordenadores europeos, y otro 10 pur 100 se E,hricaha n>1l lin'ncias
Juntos de nuevo, 1939-1973
- - - - - - - - ' " - - - ~ ~
cstadounidenses. IBM acaparaba por si sola el82 por 100 del mercado
,deman y el 63 por 100 del frances. Las companias estadounidenses
lTan mucho mayores que sus competidoras europeas -IBM emplea-
ha cuatro veces mas gente en el procesamiento de datos que las ocho
principales empresas europeas juntas-, y compraron 0 expulsaron del
sector a casi todos sus rivales europeos. La industria global de los or-
denadores quedo asi en manos de corporaciones multinacionales esta-
,!, >llllidenses. 24
La inversion internacional se multiplico despues de la Segunda
(;uerra Mundial por las mismas razones por las que crecio tan rapi-
damente el comercio: desarrollo economico, estabilidad monetaria,
rl"duccion de las barreras comerciales, apoyo general de los gobiernos.
I':sa inversion cobro la forma de IDE por razones algo mas comple-
I"S' Una de elias era el auge de la produccion y el consumo en masa en
1I11lChos sectores industriales, 10 que proporcionaba importantes ven-
I:rias a las empresas mas grandes. La centralidad del automovil-y de
"I ros bienes de consumo duraderos como el tocadiscos, la lavadora y
('I tngorifico- para las economias de Norteamerica, Europa y Japan
d"ha ventaja a las firmas que habian modernizado su desarrollo, pro-
ducci6n y mercadotecnia. Lo mismo se podia decir de los articulos de
,,'nsumo para los que era crucial el reconocimiento de la marca -pas-
I" dentifrica, jabon, discos, medicinas y productos farmaceuticos-,
d(' ti,rma que las mayores empresas volvian a tener ventaja. Muchas
,!<. elias eran estadounidenses, aunque durante la decada de 1960
I:II11hien se crearon poderosas empresas multinacionales europeas y
1·'1,onesas.
lJna segunda razon para la proliferacion de corporaciones multi-
1I,ll'ionales tras la Segunda Guerra Mundial era la pervivencia de ha-
I rer"s comerciales. Muchas firmas industriales de Estados Unidos
t'X purtahan una proporcion muy alta de su produccion a mercados ex-
t ralljcros; pero a medida que las empresas de otros paises adoptaban
I,IS lIuevos productos y procesos, la competencia local aumentaha, y a
v('n's los gohiernos levantahan harreras comerciales para obstaculizar
L. ('111 rada de mercanrlas estadounidenses y de otros paises extranje-
I'IS. I,as compaiiias de Estados 1illidos tenian que elegir entre renun-
, lal a l"SOS ml"rcados proleJ.(idos 0 ncar l'n c1los tiihricas que produje-
ran para el consumo local, Si el mercado era 10 bastante importante, y
la ventaja de la firma estadounidense 10 bastante grande, eso tenia
sentido desde el punto de vista economico, Por eso gran parte de la
inversion directa extranjera tenia como finalidad la elusion de aran-
celes, permitiendo a los productores estadounidenses (y luego tam-
bien a los europeos yjaponeses) abastecer los mercados frances, bra-
sileiio, aleman, japones 0 indonesio a pesar de las elevadas barreras
comerciales.
Esas multinacionales constituidas con objeto de saltarse los aran-
celes prevalecian especialmente en Europa. Los paises del Mercado
Comtin (Alemania, Francia, ltalia, Belgica, los Paises Bajos y Luxem-
burgo) eliminaron las barreras mutuas al comercio y adoptaron una ta-
rifa arancelaria comtin frente a los productos de otros. El resultado fue
el segundo mercado mas grande del mundo. La poblacion de la CEE
era tan grande como la de Estados Unidos, su economia aproximada-
mente alrededor de dos tercios de la de Estados Unidos y el comercio
entre sus miembros era el componente que crecia con mas rapidez del
comercio mundial. Para algunos paises de la CEE las ventas a otros
consumidores de la CEE eran especialmente importantes como susti-
tutivo de sus mereados coloniales desaparecidos. La economia france-
sa, por ejemplo, se reoriento totalmente. En 1952 el principal mercado
de Francia estaba en sus colonias y antiguas colonias, que suponian el
42 por 100 de las exportaciones francesas, mas de dos veces y media las
ventas de Francia a los otros cinco paises que formarian el Mercado
Comtin (menos del 16 por 100). En 1973 los cinco cofundadores de la
CEE absorbian la mitad de las exportaciones francesas, mientras que
las correspondientes a las antiguas colonias habian disminuido a me-
nos del 10 por 100.
25
A partir del mosaico de los mercados nacionales
se iba constituyendo asi un autentico mercado europeo.
Ninguna empresa internacional importante podia ignorar al
Mercado Comtin, pero los aranceles de la CEE constituian un impe-
dimento sustancial. En 1968, en el sector automovilistico, por ciem-
1'10, no habia aranceles para los automoviles vendidos de un miembro
a otro de la CEE, pero el arancel externo comtin de csta, del 17,6 por
100 para los automoviles importados de fuera, suponia una lasa casi
prohibitiva para las irnportaciones,l'ualquier ernl'resa alitolllOvilisti-
39°
Capitalismo glob_a_l _
Juntos de nuevo, 1939-1973 391
- - - ~ - -
ca que quisiera vender en Europa tenia que producir en Europa. El
arancel comtin habria absorbido e117,6 por 100 del precio de las ex-
I'ortaciones de Ford de Detroit a Francia 0 Italia, pero las exportacio-
nes de la Ford Werke desde Alemania a Francia 0 ltalia estaban libres
de aranceles. Lo mismo sucedia con las ventas de General Motors
desde su sucursal alemana, Opel, 0 con las yentas de la sucursal fran-
L'esa de Chrysler.
26
En la decada de 1960 Ford, Fiat, Colgate, Bayer, Coca-Cola y
Philips eran palabras cotidianas -ygrandes patronos- en las prin-
cipales economias del mundo. Para algunos, las corporaciones multi-
nacionales suponian una intrusion economica, politica y cultural in-
deseable; para otros, ofrecian oportunidades para el enriquecimiento
ICL'Ilologico y financiero. Cualesquiera que fueran los intereses impli-
,'ados, la inversion internacional -como el comercio internacional y
I" integraeion monetaria- consiguieron vineular mas estrechamente
ci mundo industrializado de 10 que 10 habia estado desde 1914.
BRETTON WOODS Y EL ESTADO DEL BIENESTAR
I,os acuerdos de Bretton Woods permitieron que la liberalizacion ge-
nLTalizada de la inversion y el comercio internacional coexistiera con
IIlla notable ampliacion del sector ptiblico.
27
Entre 1950 y 1973 el sec-
lor publico de los paises industrializados crecio, en promedio, del 27 al
,I; por 100 del PIB. Las transferencias sociales, nticleo de los sistemas
de pensiones y seguridad social, pasaron en promedio del 7 al 15 por
100 del PIB." A finales de la decada de 1950 Suecia tenia pensiones
de jllbilaci6n para todos, seguro de enfermedad, de accidentes labo-
rales y de invalidez, subsidios familiares y para el cuidado de los ni-
nos, alivio de la pobreza, alojamientos subvencionados para la gente
de hajos ingresos y escolarizacion obligatoria hasta los dieciseis
,III0S:'" !\un<jue la arnplitud y cobertura del sistema sueco eran mas
'"lll'lias que la mayorfa, eI resto de los paises capitalistas industriali-
/,,,105 seguian su ejernl'lo. Ell tOll as partes excepto en Japon, los 1'0-
l"nl105 I'rotegiall a los "illdad:lIlos Irente a los cal'ridws del desem-
!,Il'o, l:o elll"l'Illedad, la illl'al':,,'idad, la vejez y la !,ohreza,
El rapido crecimiento posibilitado por la integracion de posgue-
rra permitio a los gobiernos ampliar los programas existentes y crear
otros nuevos sin apenas controversia. Esto se vio reforzado por el he-
cho de que las sociedades mas ricas suelen ser mas generosas en sus
politicas sociales, y el ascenso de tantos miembros de la OCDE a las
filas de los mas acomodados les llevo a aumentar el gasto social.
El gasto social en la posguerra pudo muy bien ser un prerrequisito
politico para la integracion economica. La apertura economica habia
sido siempre un asunto controvertido. Algunos sectores economicos
-especialmente los grandes capitalistas e inversores- esperaban sa-
car ventaja de la integracion, pero otros estaban menos entusiasma-
dos. Habia adversarios intransigentes de la liberalizacion, que sabian
que no podrian competir en el mercado mundial, pero su mimero solia
ser pequeno. Mas importantes eran las empresas, trabajadores y agri-
cultores que desconfiaban, pero no inflexiblemente, de la incertidum-
bre que traeria la apertura econOmica. La integracion en los mercados
mundiales ampliaba las oportunidades pero tambien significaba que
el pais tendria que verselas en condiciones que escapaban a su control.
El asesor mas cercano a Winston Churchill expresaba el temor de
ese grupo intermedio cuando advertia de los efectos potenciales
de permitir demasiado pronto una convertibilidad internacional de la
libra: «Si una tasa bancaria del 6 por 100, un millon de desempleados
y la barra [de pan] ados che1ines no son suficientes, tendra que haber
una tasa bancaria del 8 por 100 y 2 millones de desempleados y el pre-
cio de la barra de pan tendra que subir a tres chelines. Si los trabajado-
res, al ver que se les encarece la comida, se inc1inan por exigir salarios
mas altos, eso tendra que contrarrestarse aumentando el desempleo
hasta que su capacidad de negociacion quede destruida. Y eso es 10
que significan frases de consuelo como "dejar que el tipo de cambio
tome las riendas"".30 En la mente de muchos la apertura economica
iba asociada con la idea de que los imperativos economicos globales
exigirian recesion, bancarrotas, reducciones salariales y despidos.
La red de seguridad social prometia reducir las incertidumhres dc
los mercados glohales; podia suponcr un colch,;n amortiguador para
ellado austero dc la intcgraci6n econ(llllica, al ticmpo qut: permit;a a
los capitalistas, a!-(ricultores y trahajadores de los ,,'dores pOleucial-
39
2
Capitalismo global
---_..__._-_. --
Juntos de nuevo, 1939-1973 393
-------------""-=
mente exportadores, asi como a los consumidores de importaciones
haratas, beneficiarse del comercio internacional. El Estado del Bie-
nestar ayudo asi a neutralizar una fuente importante de oposicion
potencial a la liberalizacion.
No es una coincidencia que los paises europeos mas pequenos
tlleran los primeros en poner en prktica el Estado del Bienestar so-
cialdemocrata. El pequeno tamano de los <<l1ordicos» (Noruega, Sue-
cia, Dinamarca y Finlandia), «alpinos» (Suiza y Austria), y del «Bene-
lux» (Belgica, los Paises Bajos y Luxemburgo) hacia que sus economias
estuvieran primordialmente orientadas hacia las exportaciones, im-
portaciones e inversiones a traves de las fronteras. Incluso en las pro-
lundidades de la Depresion de los anos treinta, esos paises mantuvie-
ron en general politicas comerciales abiertas (Ja agricultura era una
ncepcion, pero los nueve eran sociedades en gran medida industria-
les en la decada de 1930). Un correlato de esa apertura de entregue-
rras, empero, era una amplia red de politicas sociales. Por diversas
Vias, esas sociedades llegaron a una sintesis parecida entre la apertura
"conomica y la seguridad social generalizada.
Alli donde el proteccionismo no era una opcion viable, los capita-
I"!as, agricultores y trabajadores acordaron programas estatales para
proteger a las victimas de las fuerzas del mercado mundial. Un diri-
conservador sueco sugirio pensar en la «sociedad como una or-
g"nizacion para igualar los riesgos y proporcionar niveles minimos de
"'guridad, no solo para los peor tratados, sino tambien para los in-
dllstriosos».JI El resultado fueron generosos programas sociales, un
I'''pel politico destacado para los socialistas, una cooperacion amplia
('lllre trabajo y capital para limitar los aumentos salariales y mantener
d plcno empleo, y planes agresivos de empleo y formacion de los tra-
h"i'ldores, junto con un firme compromiso con el capitalismo de
lllcrcado y la libertad de comercio e inversion.
12
llasta los partidos cristianodemocratas de Europa se incorpora-
""I en su mayoria a ese antieapitalismo moderado. El programa de
cristianodcrn<lcratas alcrnancs insistfa en que «e! sistema econo-
lll"'O capitalista no ha hechojusticia " los intereses vi tales del pueblo
.d('II"UI" y ,'II que «la lIueva estnll'lura de la economia alemana dehe
p.1I1;r de la '·Olll';ell'·;" de 'Ille el pnlodo de dom;n;o irreslricto del
capitalismo privado se ha acabado». El partido catolico frances ha-
blaba de una «revolucion» para crear un nuevo orden «hberado del
poder de los que poscen la riqueza».33 iY esto 10 decian los principales
partidos conservadores del continente! . . .
El nuevo consenso reflejaba los compromlsos sOCialdemocratas
de los anos treinta y sus variantes internacionales en Bretton Woods.
Unio a los trabajadores socialistas -no a los can los
empresarios y la clase media en el apoyo a una economla de mercado
reformada. Esto irrito a algunos conservadores tradlclOnales, mclUl-
dos los muchos estadounidenses a los que les costaba conslderar a un
gobierno socialista (laborista) britanico como bastion del capitalismo
occidental. Pero a fin de asegurar el respaldo de los sOCiahstas y su
base obrera al orden de Bretton Woods, los gobiernos europeos tenian
que aceptar la representacion sindical, politicas de bienestar social y
aumentos salariales.
En e1 Reina Unido el orden de posguerra se fue planificando
durante la Segunda Guerra Mundial. Una comision gubernamental
encabezada par sir William Beveridge diseno can pan detalle un
sistema general de seguridad social. El resultado tue
como decia un lider del Partido Laborista, «en una de las horas mas
oscuras de la guerra, a finales de 1942, el Informe Beveridge cayo
como mana de los cielos».34 El informe se convirtio en un best seller,
y sucesivos gobiernos britanicos fueron poniendo en practica sus re-
comendaciones de un servicio samtano naCional, prestaclOnes
todos y otras elementos del moderno Esta?o del Bienestar. A medl-
da que la guerra se iba acabando en el los nuevas
nos ponian en practica grandes reformas .. Los sectores OCCl-
dentales de Alemania, una vez umficados, tamblen se onentaran en
esa direccion y los conservadores alemanes pusieron en funclOna-
miento 10 llamaban un sistema social de
ba la seguridad social, un sector publico y comites de fa-
brica que daban a los trabajadores la poslblhdad de expresar su
opinion sabre las decisiones de la empresa.
15
En Esta?os Unidos y
Canada se habia creado tambien un gran consenso en favor de 1a re-
forma social y la integracilin econ"Hnica en el transcurso de los arlos
treinta y cuarenta.
I,:, ,::XlTO DE BRETTON WOODS
1<1 "'gimen de Bretton Woods gobernolas relaciones econ6micas in-
":' "acionales entre los paises capitalistas avanzados desde la Segunda
1 ""'ITa Mundlal hasta pnneiplOs de la decada de 1970. Los paises
'"d"stnahzados se apartaron delnacionalismo economico y del con-
11"to; pero no regresaron al de los anos anteriores a la
I', ""cra (;lterra Mltlldial, '1ltC plesltponia '1
lte
el exito internacional
.I,·I"a paS'll por l'llci'lla de los prohl1'lliaS dl' los trahajadores desell1-
,d,·,,,los y dc los agrindlolcs y galladnos ('11 difinlltad;'s.
395
juntos de nuevo, 1939-1973
-----
El Estado del Bienestar socialdemocrata formaba parte integral
,1"1 sistema de Woods. Facilitaba el acuerdo politico, espe-
, ",I mente entre trabaJo y capital, sabre la integracion economica in-
Il'rnacional. Y mientras prosperaban las empresas, a los obreros tam-
h"'n Iba muy bien. Entre una y dos terceras partes de la fuerza de
l'ab<IJo estaba sindicalizada y los partidos de izquierda solian formar
I'arte del goblerno. La politica gubernamental redujo las oscilaciones
del Cldo economico; las expansiones eran dos veces mas largas y las
ICCCSlOnes duraban apenas la mitad que durante el periodo de vigen-
, '" del patron oro. EI desempleo se situaba en torno al 3 par 100 en
I", paises de la aCDE, tl-ente a15 par 100 mientras regia
,.[ patron oro y e18 por 100 en los anos de entreguerras.'h
l:as soclCdades se hicieron mas igualitarias y la pobreza disminu-
1'''. r"n Estados Uilldos, que tenia uno de los Estados del Bienestar
drasticos pero las mejores estadisticas, la proporcion de la po-
Idanon par debaJo del umbral de pobreza oficial paso de mas de la
I'''cera parte en 1950 a apenas elIO par 100 en 1973;37 y esto iba
,.. "mpanado de un alto nivel de inversion y comercio internacional.
'.a combinacion del Estado del Bienestar can el orden de Bretton
\V"ods parecia mostrar que los liberales clasicos, fascistas y comunis-
I,,, estaban todos ellos Igualmente equivocados: las sociedades indus-
" ,aIes modernas podian comprometerse simultaneamente can politicas
',"n,tles generosas, con el capitalismo de mercado y con la integracion
'n6mica global.
CapitaliImo global
394 _
Capitalismo global
Durante las decadas de 1950 y 1960 el Occidente industrializado
navego por una via intermedia. El nuevo orden combinaba el inter-
nacionalismo con la autonomia nacional, el mercado con la protec-
cion social, la prosperidad con la estabilidad social y la democracia
politica. Permitia tanto la apertura economica internacional como
controles sobre las inversiones a corto plazo, la proteccion de la agri-
cultura y acuerdos comerciales preferenciales como el Mercado Co-
mun europeo. Combinaba los favores al empresariado con una parti-
cipacion sustancial del Estado en la economia, una amplia red de
seguridad social y movimientos sindicales politicamente poderosos. El
resultado fue una densa combinacion entre mercados activos y gobier-
nos intervencionistas, grandes empresas y movimiento sindical, conser-
vadores y socialistas, que permitio las tasas mas altas de crecimiento
economico y la estabilidad economica mas duradera de la historia
moderna.
13
Descolonizaci6n y desarrollo
"I [ace muchos aftos hicimos un pacto con e1 destino -recordabaJa-
waharlal Nehru a la Asamblea Constituyente el 14 de agosto de
1()47, vispera de la independencia de la India, refiriendose a su lucha
.Ie decadas por la independencia-, y ahora llega el momenta en que
(limpliremos nuestro compromiso, si no totalmente, de forma muy
slistancia1.» Cuando el nuevo gobierno recibio el poder de los brita-
II icos, tuvo que afrontar e1 derramamiento de sangre de la particion,
cI estancamiento economico y la pobreza generalizada; pero Nehru y
SIiS eolegas vieron ese nuevo comienzo como una oportunidad singu-
lar: «Hay un momento, que llega muy raramente en la historia, en que
I'asamos de 10 viejo a 10 nuevo, en el que conc1uye una epoca y en e1
'!lIe el alma de una nacion, largamente oprimida, puede expresarse...
'I"nemos que construir la noble mansion de una India libre en la que
lodos sus hijos puedan vivir».
~ C o m o podrian cumplir su compromiso el nuevo gobierno indio
v olros como e1? ~ C o m o podrian superar decadas 0 inc1uso siglos de
('staneamiento? No habia planes ya dispuestos que copiar, ni princi-
pios simples que seguir. Cuando las eolonias consiguieron la inde-
1'l'lIdelleia y los paises latinoalllerieanos salieron del aislamiento for-
IOS0 dl' Ia [>epresi,'1ll y la Sq!;lInda (;lIerra Mundial, tuvieron que
('I"horar Illla IIl1eVa eSlratef!;ia d" desarrollo naeiona!.
analisis de gran parte de la izquierda, que la entendia como una coali-
"ion antiimperialista entre la fuerza de trabajo nacional y el capital na-
cional. Una comunidad empresarial conscientemente nacionalista, que
,I menudo empleaba una retorica casi marxista sobre los peligros del
capitalismo extranjero, llevaba la iniciativa. Luiz Carlos Bresser-Perei-
ra, un importante empresario e intelectual brasilefio, escribio que [du-
rante la decada de 1930] «la crisis del imperialismo basado en la divi-
sion internacional del trabajo constituyo una opartunidad para el
desarrollo de BrasiJ". Caracterizo aquella oportunidad tal como la vie-
ron y aprovecharon sus colegas en la industria tras la Segunda Guerra
Mundial: «EI nacionalismo, que era la ideologia basica, y el industria-
li:;mo y desarrollismo intervencionista ... estaban sabre todo al servicio
,Ie la burguesia industrial emergente. La que llamamos "revolucion na-
";onal brasilefia" tenia como objetivo centralia transformacion de Bra-
s; I en un pais verdaderamente independiente. La industrializacion, que
dehian llevar a cabo los empresarios industriales con ayuda del Estado,
era el mejar metodo para alcanzar ese fin».!
A finales de la decada de 1940 los principales paises latinoameri-
,"1Il0S eran ya industriales y urbanos, con una quinta parte de la pro-
duccion y el empleo en la industria, un nivel similar al de Estados
l Inidos en 1890. Una cuarta parte de la poblacion vivia en ciudades
de mas de veinte mil habitantes, mas que en la Europa continental en
I'JOO. La alfabetizacion estaba por encima del 80 por 100 en el Cono
Sur formado por Argentina, Chile y Uruguay. Gran parte de la re-
gion era democratica, con potentes movimientos obreros y c1ases me-
dias. £1 estereotipo de Latinoamerica veinte afios antes era una masa
dc campesinos coronada par unos terratenientes casi feudales; ahora
nan metropolis industriales atestadas, rodeadas de suburbios chabo-
I'stas. Esto se aunaba con el aislamiento frente a 1a economia mun-
dial, en parte par necesidad, pera tambien, y cada vez mas, como una
"I"'ion deliberada. En 1950 1a region exportaba solo el6 por 100 de
'.11 producci<'lIl, y los mayores paises aun menos: 2 par 100 Argentina
\' 4 por lOO Brasil. La metamor!,)sis de Mexico era llamativa: en
I'12'1 las exportac;ones suponian el 1S por lOO de la produccion me-
,wana, pero cn l'JSO hahian dCSlTndido hasta Sl,lo el .15 por lOO.'
I 'into ,'s 'Iuc la I kpn'si,", Y101 guerra hahian conll"va<!" cl declivc de
Capitalismo global
~ - - -
La formula adoptada fue el nacionalismo economico. Mientras
que los paises capitalistas desarrollados abandonaban la orientacion
introvertida de los afios treinta, el mundo subdesarrallado la abrazaba
entusiasticamente. Los paises en vias de desarrollo se cerraron frente
al comercio exterior y pretendieron una ripida industrializacion. Las
colonias ahora independientes siguieron el ejemplo, obstaculizando
la importacion de articulos extranjeros y a menudo tambien del capi-
tal extranjero con el fin de construir economias nacionales indepen-
dientes. AI cabo de una decada desde el final de la guerra un Tercer
Mundo de Paises No Alineados emprendia una via nacionalista entre
la integracion global del Primer Mundo capitalista y la planificacion
centralizada del Segundo Mundo comunista.
LA INDUSTRIALIZACION SUSTITUTIVA DE IMPORTACIONES
Los paises latinoamericanos (y los pocos paises independientes del
mundo subdesarrollado) estuvieron aislados de la economia mundial
desde 1930 hasta principios de la decada de 1950 por las propias ten-
dencias de la economia mundial. EI colapso de la economia interna-
cional deja abandonada 1a region a sus propios recursos. Los paises
dedicados ala praduccion de cafe, ganado 0 cobre para la exportacion
no tenian ahara pricticamente mercados adonde exportar sus produc-
tos. A sus consumidores acostumbrados a los productos manufactura-
dos de Norteamerica y Europa les resultaban ahora esos articulos
prohibitivamente caras 0 simplemente inaccesibles. Se crearon nuevas
industrias para satisfacer la demanda local y los sectores de la mineria
y de los cultivos para la exportacion se contrajeron espectacularmente.
Las c1ases y masas urbanas se ampliaron y ocuparon el vacio eco-
nomico, social y politico dejado par la desintegracion de las economias
abiertas adicionales. Latinoamerica se transformo, de un bastion del
tradicionalismo de 1a economia abierta, en un baluarte del nacionruis-
mo economico, el desarrollismo y el populisma. Una alianza implicita
en favor del desarrollo industrial nacional, que inc1uia empresarios ur-
banos, profesionales de c1ase media, tilllcionarios guhernamentales y
ohreros industriales, domin,', la regi'·lIl. Esa alianza era explicita en el
Juntos de nuevo, 1939-1973
399
la mayor parte del comercio mundial, pero ese declive fue mucho ma-
yor en Latinoamerica; y a diferencia de 10 que sucedi6 en otros luga-
res, los latinoamericanos parecian estar de acuerdo en que aquello era
bueno.
Los partidarios de la autarquia en Latinoamerica ocuparon el
primer plano durante las decadas de 1930 y 1940 Ysalieron de la Se-
gunda Guerra Mundial aun mas poderosos. EI vueko anterior hacia
adentro fue impulsado por las condiciones externas, pero la restaura-
cion en la posguerra del comercio mundial no llev6 a los latinoameri-
canos a moditlcar su trayectoria, Habian cambiado demasiadas cosas.
Los industriales que no habian tenido que competir con las importa-
ciones durante mas de veinte anos no deseaban nueva competeneia
extranjera. Politicamente, los partidarios latinoamericanos de la au-
tarquia estaban al mando (a diferencia de 10 que sucedia en Europa
occidental y Japan, donde habian sido derrotados). Los fabricantes,
pequenos empresarios, profesionales, sindicalistas e intelectuales na-
cionalistas compartian el objetivo de la industrializacion, y la compe-
tencia exterior 10 amenazaba, Los cultivadores para la exportaci6n y
propietarios de minas, defensores del comercio abierto y libre, ha-
bian perdido su preeminencia 0 (en el caso de la mineria) habian
visto sus propiedades nacionalizadas.'
Latinoamerica reprodujo la trayectoria seguida antes por otros
paises que se apartaron de las exportaciones primarias y ellibre co-
mercio para convertirse en industrializadores proteccionistas. EI co-
loso del Norte era el ejemplo preeminente: Estados Unidos comenza
como exportador de materias primas e importador de manufacturas,
yel Sur, exportador de algodon y tabaco, combati6 al Norte industrial
y proteccionista durante decadas. Finalmente prevalecio la industria
urbana y la politica econamica estadounidense se alejo de los cultiva-
dores y mineros para apoyar industrias protegidas. EI result ado fue
una rapida industrializacion, la consolidacion del mercado interno y
quiza unos flecos de solidaridad nacionalista. EI precedente est,l<io-
unidense -yel de Canada, Alemania, Japan y otros- era el modelo
idaneo para muchos de sus vecinos sudamericanos.
Durante la decada de 1'ISO I,atinoamcrica pas<; de uua respuesta
de emergeneia al colapso del Illcrcado ullu"lial a '"1 esfun"!.o ("ons·
ciente por restringir el comercio exterior. Esa politica, conocida como
«industrializacion sustitutiva de importaciones» (lSI), pretendia que
Ia industria domestica produjera los articulos que antes se importa-
han, EI metodo principal consistia en hacer mas rentable la fabrica-
ci6n domestica.
EI primer componente de la 151 eran las altas barreras al comer-
cio. A principios de la decada de 1960 los aranceles sobre productos
manufacturados 0 importados rondaba el 74 por 100 en Mexico, el
84 por 100 en Argentina y el 184 por 100 en Brasil! Esas barreras
hacian prohibitivamente caras muchas importaciones de productos
manufacturados; en algunos casos, las importaciones estaban simple-
mente prohibidas, No se impedia todo tipo de importaciones indus-
triales, ya que la industria nacional necesitaba maquinaria, piezas de
rcpuesto y otros insumos; pero practicamente todo 10 que se fabrica-
ha en un pais latinoamericano quedaba protegido frente a la compe-
tcncia extranjera, con precios dos 0 tres veces mayores que los de pro-
duetos similares en el mercado mundial.
Los gobiernos tambien proporcionaban subvenciones e incenti-
I'OS a la industria. Concedian a los inversores en la industria reduccio-
ill'S de impuestos y credito barato de los bancos estatales y proporcio-
Ilaban a los industriales locales acceso preferencial a los bienes de
.apital, piezas de repuesto y materias primas importadas. Los gobier-
1I0S manipulaban las monedas para facilitar d61ares baratos a los fabri-
,autes, de forma que estos pudieran comprar equipos e insumos ex-
tranjeros. A veces habia diferentes tipos de cambio para diferentes
I'roductos, de forma que los dolares eran caros para comprar importa-
,iones que competian con los productos locales, pero baratos para los
I'roductores locales que querian comprar maquinaria en el extranjero.
Los gobiernos latinoamericanos se hicieron cargo de gran parte
del parque industrial, asi como de los ferrocarriles, lineas de navega-
,I<'n, redes telet,)nicas, centrales electricas y otras infraestructuras.
I':u esto se parecian mucho a Europa occidental, pero los gobiernos
latilloamericanos tambicn eran propietarios de muchos d ~ los altos
homos, plantas '1uillli,'as, po"!.os petro!eros, retinerias y minas de la
regil')(1. 1-:1 sc,'tor p,',blin, rcpresentaha entre una ,'uarta parte y Ia mi-
1.,,1 de toda Ia illvnsi"'11 ('II las l'("OIlOlllias d.. la regil',n, prillcipallllelltc
4°°
CapitaliJmo global
- - - - ~ -----
JuntOJ de nuevo, 1939-1973
4°'
en la industria y sectores relacionados con ella. Los defensores de esa
expansion del sector publico creian que la inversion privada no po-
dria 0 no querria fmanciar industrias basicas; las acerias y plantas qui-
micas estaban mas alia de los medios de los capitalistas argentinos 0
mexicanos y eran demasiado importantes para abandonarlas al capri-
cho de la inversion privada. Ademas, la propiedad publica permitia al
gobierno vender insumos tan basicos como acero, electricidad, pro-
ductos quimicos y transportes a la industria privada con precios arti-
ficialmente bajos, 10 que tambien alentaba la industrializacion.
Esas politicas impulsaron un impresionante desarrollo industrial.
Entre 1945 y 1973la produccion industrial de Mexico se cuadruplico
y la de Brasil se multiplico par ocho. El numero de vehiculos de mo-
tar en las carreteras de ambos paises paso de menos de medio millon
a seis millones; en 1973 su industria automovilistica, que no existia
veinte afios antes, producia mas de un millon de vehiculos al afio. La
gran mayoria de los articulos manufacturados que consumia la region
eran ahora producidos en el propio pais en lugar de importarlos. A
principios de la decada de 1960 las industrias brasilefias, por ejemplo,
producian el 99 por 100 de los bienes de consumo del pais, el 91 por
100 de sus insumos intermedios (tales como acero y productos qui-
micos) y el 87 par 100 de sus bienes de capital (maquinaria y equi-
po).' En aquel momenta la economia brasilefia, que equivalia poco
mas 0 menos a la de los Paises Bajos, estaba cerca de la autosuficien-
cia en articulos manufacturados.
La industrializacion se financiaba en gran medida a expensas de
las exportaciones del sector primario. Agricultares, ganaderos y mi-
neros pagaban mucho mas por los articulos manufacturados que con-
sumian, pero vendian sus propios productos a los precios del mercado
mundial, y sus impuestos servian para subvencionar la industria. Esto
no era una casualidad: cultivadores y mineros habian perdido las ba-
tallas de las decadas de 1930 y 1940. Las ciudades industriales volvian
los terminos de intercambio contra los que habian monopolizado du-
rante decadas el arden politico, social y economico en favor de las ex-
portaciones tradicionales. Despues de todo, era 10 mismo que hahia
hecho el Norte industrializado de Estados lJnidos desde la I'uerra ci-
vil hasta la dccada de 1'.nO, y Ie hahia ido extraordinariamcnte hien.
I ,A CARRERA HACIA LA INllEPENDENCIA
1,:1 periodo desde 1914 hasta 1945 afecto al resto del mundo suhdesa-
[[ollado ,'omo 10 hahia Iwdw con Latinoamcrica. La mayor parte dc
4°3
Juntos de nuevo, 1939-1973
Veinticinco afios de resuelta industrializacion sustitutiva de im-
portaciones, afiadidos a veinte afios de sustitucion de importaciones
forzada por la situacion mundial, proporcionaron a la region latinoa-
mericana un auge industrial formidable en 1973. En aquel momento
los principales paises del continente -Brasil, Mexico, Argentina,
Colombia, Venezuela y Chile- eran aproximadamente tan indus-
triales y urbanizados como Europa occidental y Norteamerica. Entre
el 61 y el 81 por 100 de su poblacion vivia en ciudades, dependiendo
del pais (las cifras para los principales paises de la aCDE variaban
entre el 73 y el 89 por 100). Entre el29 y el42 por 100 de su produc-
cion provenia de la industria (el abanico para los principales paises ri-
cos iba del 29 al48 por 100),6 y sectores industriales sofisticados do-
minaban esas economias.
Cierto es que en 1973 Latinoamerica diferia ostensiblemente del
mundo desarrollado. Lo mas obvio es que su renta media solo era la
tercera parte de la de los paises industrializados. Tambien tenia mu-
cha mas gente empleada en la agricultura, entre una quinta parte y la
mitad, un nivel mucho mas alto que el de Europa cuarenta afios an-
tes. La pobreza crecia y no daba signos de mejorar. Aunque la indus-
tria era grande, no era particularmente eficiente y sus precios estaban
por encima de los niveles del mercado mundial. Esto era posible gra-
cias a elevadas barreras aduaneras, y las economias latinoamericanas
estaban entre los mercados mas cerrados del mundo. De hecho se ha-
hian ido cerrando cada vez mas con el tiempo; hasta la Union Sovie-
lica comerciaba mas con el resto del mundo en 1973 que durante la
dccada de 1950, a diferencia de 10 que sucedia en Latinoamerica.
I'ese a esos extrafios rasgos de la 151, en la region apenas se cuestiona-
ha la sustitucion de importaciones como via de desarrollo. Despues
de todo habia conseguido su objetivo: Latinoamerica se habia indus-
trializado.
Capitalismo global
4°2
Capitalismo global
Africa, Oriente Medio y el sur de Asia seguia formando parte de los
imperios coloniales, pero tambien en las colonias el aislamiento con
respecto a la economia mundial estimulo la urbanizacion y la indus-
trializacion, reforz6 los intereses de los empresarios y las c1ases me-
dias locales y debilit6 la economia exportadora. Socavo el poder de
los beneficiarios del dominio colonial y reforz6 la influencia de los
notables locales hostiles al colonialismo.
Sin embargo, al comenzar la Segunda Guerra Mundiallos impe-
rios europeos estaban en su momenta cumbre; fuera de Latinoameri-
ca solo un punado de paises pobres eran nominalmente independien-
tes. Mientras que franceses y britanicos prometian nuevos derechos a
sus colonizados mas rebeldes, y Estados Unidos prometia a las Filipi-
nas la independencia, los resultados estaban todavia por ver. En 1945
el mundo subdesarrollado fuera de Latinoamerica era un mundo co-
lonial y parecia como si 10 fuera a seguir siendo por mucho tiempo.
Pero el colonialismo se vino abajo con gran velocidad; en 1965
habia desaparecido, con algunas excepciones triviales y el an6malo
imperio fascista portugues, que se resistio a 10 inevitable durante
otros diez anos. Pocos anos despues del final de la Segunda Guerra
Mundial casi todos los paises coloniales de Asia eran independientes.
Los japoneses habian abandonado Corea y Taiwan, los franceses In-
dochina y los holandeses Indonesia; los territorios bajo mandato
frances 0 britanico en Oriente Medio (Siria, Libano, Israel,Jordania)
habian alcanzado la independencia. Y 10 mas importante, la joya de la
corona britanica, que se extendia desde Iran hasta Siam, habia dado
lugar -tras un paroxismo de sangrientas guerras intesti