LA SANTERIA O REGLA DE OCHA E IFÁ

HISTORIA

La Santería o Regla de Osha e Ifá es una religión afrocubana, nacida del sincretismo entre la cultura tradicional Yoruba y la religión Católica, que se desarrolló en la isla de Cuba cuando era colonia española, en la época de la esclavitud. Es una religión mágica o chamánica que mezcla la adoración a santos católicos con el culto a los orishas(dioses) africanos y el "trabajo"(magia, brujeria) con los elementos y fuerzas de la naturaleza(el fuego, el rayo, la tierra, el agua, el aire, la Luna, etc) y el espíritu de piedras, plantas, animales y seres humanos muertos(antepasados), para obtener guía espiritual,

salud, protección y "desenvolvimiento"(desarrollo, prosperidad, felicidad) en la vida terrenal, y armonía y evolución espiritual después de la muerte. La Santería es practicada actualmente por millones de personas en América y Europa. Durante la colonia española en Cuba, los esclavos africanos, a los que no se les permitía practicar sus creencias religiosas, aprendieron a identificar a sus divinidades con los santos católicos para poder seguir adorándoles sin que sus amos se dieran cuenta. De esa forma surgieron varios cultos sincréticos, según la zona de África a la que pertenecían los diferentes grupos de esclavos. De los llamados negros congos o bantús, originarios de la Cuenca del Congo, en África Central, nació el Palo Monte y su diversas reglas; de los llamados Arará, pertenecientes al antiguo reino de Dahomey, hoy república de Benin, nació la Regla Arará, y de los yoruba, que vivían en lo que ahora se conoce como Nigeria, a lo largo del río Niger, nació la regla de Osha e Ifá, comúnmente llamada Santería. La Yoruba fue una de las más poderosas y complejas culturas africanas durante 12 siglos. A causa de las constantes guerras con sus vecinos, e internas, el pueblo yoruba fue derrotado y esclavizado entre finales del siglo XVIII y principios del XIX. Entre 1820 y 1840 la mayoría de los esclavos que eran enviados a trabajar en las plantaciones de azúcar de Cuba y Brasil eran yorubas. En Cuba, a los esclavos yoruba pronto se les conoció como los Lukumí, debido a su saludo "Oluku mi"(mi amigo). Del sincretismo yoruba en Brasil surgió el Candomblé, culto a los Orixas parecido a la Santería, pero no tan fuerte y complejo como la Regla de Ocha e Ifá que se desarrolló en Cuba y luego se amplió por gran parte de América, Estados Unidos y Europa a causa de las migraciones de cubanos después del triunfo de la Revolución de Fidel Castro en 1959. Dentro de la Santería existe un culto que por sus características es una Regla en si misma. Me refiero al culto a ORUNMILA ORULA, Orisha de la adivinación. Sus hijos poseen el secreto de Ifá, el más alto Oráculo Yoruba y constituyen los máximos sacerdotes de la Santería. Todo babalocha (padre de ocha o santero) o iyalosha (madre de Ocha o santera) está facultado para

Los Orishas velan para que cada criatura cumpla con el destino que Oloddumare le ha asignado. Por eso los babalawos conforman una secta o fraternidad selecta dentro de la Santería. mediante cocos.consultar. encontradas por los esclavos yoruba. la fuerza mágica imprescindible para realizar buenas obras. la felicidad y el éxito material. secretos de Ifá y acceder a las zonas y misterios más profundos de la adivinación. Por esta razón también poseen otros derechos y secretos como los de ESHU. como la curación. SANTOS Y ORISHAS La Santeria cree en la existencia de un dios superior . la Armonía. máxima entidad creadora del universo y padre de los ORISHAS. ODDUDUWA y ORUN. historias. la procreación. hasta cierto punto. cartas y caracoles(Dilogún) pero solo los babalawos(sacerdotes de Orula) pueden hacer uso del Tablero de Ifá y el Ekuéle. La identificación de los orishas con los santos católicos se basa en las similitudes formales. La energía de Oloddumare. significa el Bien. oráculos. entre ambos. Para hacer Ifá primero hay que coronar Osha y está prohibido para las mujeres. las Letras y Signos que están vedados para los santeros. dioses menores que se ocupan de los asuntos terrenales. De esa forma: . liturgias. con sus propios fundamentos. intelectual y espiritual. simbólicas o narrativas. la Suerte. ACHÉ. reglas y organización y llamamos Regla de Osha e Ifá a la Santería en su totalidad. OLODDUMARE OLOFI. que solo pueden ser montados y entregados por ellos.

Eleggua es uno de los llamados "GUERREROS". el caprichoso y a veces cruel. Este niño travieso. mensajero entre Olofi y el resto de los Orishas y el primero en ser saludado en cualquier ceremonia. es el dueño de todos los caminos(el destino). Señor de la Suerte. hasta el punto de ser asociado con el diablo en alguno de sus caminos. junto a OGGÚN y OCHOSI. se le identifica con el SANTO NIÑO DE ATOCHA. que se .ELEGGUA: Orisha Mayor que en uno de sus 21 "caminos" (avatares) más populares se representa como un niño.

coco. la llave y el garabato. maiz tostado. manteca de corojo. aguardiente. los cruces de caminos. Se le ofrenda jutía y pescado ahumado. pollos. el coco. tabaco y todo tipo de dulces y caramelos. fundamentalmente. Sus receptáculos son figuras antropomórficas de piedra. coco. dominando el equiibrio entre el Bien y el mal. gallos y jutías. Por eso todos los santeros le tienen en cuenta antes de empezar cualquier cosa y siempre tratan de ganarse su favor. Sus principales elementos simbólicos son la combinación del rojo y el negro.mueve entre la Luz y la Oscuridad. Se le sacrifican chivos. . caracoles o madera.

la mente y los sueños. dueña de todo lo blanco. Es la deidad pura por excelencia. de las cabezas. Enviado por Olofi como rey de la Tierra para hacer el bien . puro y limpio. escultor del ser humano.OBBATALÁ: Orisha Mayor.

amante de la paz y la armonía y se le identifica con LA VIRGEN DE LAS MERCEDES. los eternos rivales. Es estricto con sus hijos. guineas y gallinas blancas. Se le sacrifican chivas. No le gustan los delitos. bolas de ñame y malanga. etc. Al dueño de la plata y los metales blancos se le ofrenda.y regir a los seres humanos. Es misericordioso. comidas blancas y sin sal. como arroz. Nadie puede desnudarse ni decir frases groseras o injuriosas en su presencia. torres de merengue. brujería ni comportamientos violentos e inmorales. Sus hijos "directos" son los albinos y las personas nacidas con incapacidades físicas y/o mentales. pues es capaz de aplacar incluso a su hijo CHANGÓ y a OGGÚN. palomas. Todos los orishas lo respetan y le buscan como abogado. natillas de leche. Es el único orisha con caminos masculinos y femeninos y su receptáculo es una sopera blanca. que tienen que ser muy respetuosos y ejemplares. . vicios.

WEMERILES y BEMBÉ. jicoteas y palomas. amigo y enemigo de Oggún. Su receptáculo es una batea o sopera de madera. Representa la necesidad y la alegria de vivir. el fuego. la danza y los tambores BATÁ. esposo de OYÁ y OSHÚN. la justicia. Hijo de Obatalá. la virilidad. con corona y espada(simbolos reales y guerreros. otí. como Changó). la inteligencia y las riquezas. prefrió cambiárselo a ORUNMILA ORULA por el Poder de la danza. criado por ÝEMAYÁ y DADÁ. uno de lo mas populares del panteón Yoruba. etc y se le sacrifican carneros. Se le ofrenda amalá.adornada con crín de caballo y hachas y otros instrumentos de madera. Creador y dueño del TABLERO DE IFÁ. galos. patrona de los mineros. cuyo padre fué castigado y muerto por un rayo. Dueño de los rayos y los truenos. plátanos. guerrero y brujo que por equivocación destruyó su casa y a su familia y se convirtió en Orisha Mayor. la belleza masculina. maiz tostado. electricistas y todos los profesionales que trabajan con explosivos y a quién se representa de rojo y blanco(los colores de Changó).CHANGÓ: Antiguo rey. la pasión. alpiste. vino tinto. la intensidad de la vida. el Gran Oráculo de los Yoruba. cebada. Se le identifica con SANTA BARBARA. hermano de Dadá y los Guerreros. . codornices.

los metales. Se le identifica con SAN PEDRO porque es quién carga con las llaves del Reino de los Cielos. Sus hijos son violentos. Uno de los GUERREROS. Al igual que su hermano Eleggua. que están hechas de metal. tiene cierto dominio sobre los caminos y protege las entradas de las casas y los templos. como Ochosi. les cuesta perdonar las ofensas y suelen verse envueltos en demandas y . impulsivos. militares. cirujanos. con el cual lucha contra sus enemigos o se abre camino en el Monte. junto a ELEGGUA y OCHOSI. Su simbolo principal es el machete. agricultores y todos los obreros que trabajan con metal. Es el solitario hostil que vaga por los caminos y no duda en tomar la justicia por su mano sin importarle las consecuencias.OGGÚN: Es el Orisha del hierro. Posee un carácter irascible y violento hacia sus enemigos. Protector de los herreros. la tecnología y la guerra. del cual también es dueño.

o para que . Su animal favorito es el perro. aguardiente y tabaco. El receptáculo de Oggún es un caldero de hierro de 3 patas adornado con miniaturas de herramientas metálicas. OCHOSI: Es el Orisha cazador y protector de los que tienen problemas con la ley. pues todo sacrificio lo representa ya que el metal del cuchillo le pertenece y es el primero en probar la sangre. de la que es dueño.conflictos. aunque acepta cualquier cosa. miel. Sus colores son el negro y el verde. Se le ofrece manteca de corojo. A él se acude para evitar la cárcel. pescado ahumado. maiz tostado.

después de un pacto que realizaron en casa de ORULA. Se le representa con una figura de hierro. Pertenece a los GUERREROS. para guerrear hacia arriba y la posición horizontal es neutral. Estos dos Orishas se complementan para cazar: Oggún es la materia prima y la fuerza. que se coloca dentro del caldero de Oggún. Su amigo OSAIN le dió la sabiduria sobre todos los palos y plantas del Monte. es dueño del arco y las flechas y de todos los instrumentos de caza. .se haga justicia. Conoce a todos los pájaros y nunca falla una flecha. Sus colores son el azul y el coral. Siempre anda con OGGÚN. Para defensa se pone la flecha hacia abajo. con forma de arco y flecha tensados. mientras que Ochosi es la inteligencia y la inventiva. Se le identifica con SAN NORBERTO y SAN ALBERTO. Este brujo cazador representa la justicia divina. junto a Eleggua y Oggún. Sus ofrendas y sacrificios son similares a las del resto de los Guerreros.

ya sea . ORULA es el dueño del secreto de IFÁ. incluso el más adverso. su culto se ha convertido en un complejo religioso que lo diferencia y destaca de los demás Orishas.ORUNMILA ORULA: EL PROFETA. Es el Orisha sabio que puede influir sobe el destino. Quién no sigue sus consejos. hijo de Obatalá. Se sincretiza con SAN FRANCISCO DE ASÍS. que le fué cedido por Changó a cambio de la Danza. Orisha Mayor. el Oráculo supremo de los Yoruba. El fué el Testigo de la Creación. tal vez porque es un ejemplo de caridad y amor hacia el prójimo y hacia toda la Creación. que junto a ODDUDUWA y el mismísimo OLOFI conforman una trilogía fundamental en la cosmogonía Yoruba. los misterios y las fuerzas ocultas. Dios de la adivinación.

"monta" Los muertos u Orishas) que ni personas en inmorales y Babalawos tienen estudiar profundidad durante largos años el complejo y amplio cuerpo literario de Ifá_ formado por miles de PATAKINES(historias). Se le inmolan chivas. albahaca blanca. cantos. los mediúms(que deshonrosas. Se le ofrendan frutas y flores. coco. puede sufrir las calamidades(osogbo) inducidas por ECHU(Eleggua por camino de Ifá que siembra el caos para que se tomen medidas y así lograr el balance). El receptáculo de Orunmila Orula es una batea de madera y sus colores el verde y el amarillo. trance) a sus hijos. se comunica solo mediante los oráculos.hombre u Orisha. Se dice que nunca terminan de estudiar. etc. rituales y fórmulas mágicas_. como el resto de los demás Orishas. gallinas negras. Los Babalawos pueden ser hijos de otros Orishas. su fiel aliado. los homosexuales. . Sus sacerdotes se llaman BABALAWOS y son los que utilizan e interpretan el TABLERO DE IFÁ para ayudar a las personas que acuden a ellos. Orula no "monta"(posesión. rezos. ñame. palomas y venados. No pueden ser Babalawos las mujeres. pero pueden convertirse en Babalawos con el consentimiento de su Orisha Padre y seguir el Camino de Ifá.

el de las muletas y los perros lamiendo sus heridas. las enfermedades venéreas y contagiosas y de las pestes y miserias en general. Es un Orisha muy ligado a la muerte y "muertero"(que le . la viruela.BABALÚ AYÉ: Orisha de origen ARARÁ. las epidemias. Es el Orisha de la lepra. también adorado por los Yoruba. Se sincretiza con SAN LAZARO. donde actualmente es muy popular y se le atribuyen innumerables milagros y curaciones. Este santo ya no es reconocido por la Iglesia Católica pero fué el que eligieron los esclavos en Cuba.

. vino seco. gallos y palomas. se le ofrenda maiz tostado. guiro o tapa semicircular con un orificio en la parte superior(en regla Arará no lleva orificio y la decoración es diferente) y en los laterales. mazorcas de maiz.gusta trabajar con muertos) porque crió a los 9 ÉGGUN(muertos) hijos de Oya. Su número es el 17(17 de diciembre. pescado y jutía ahumados. Se le inmolan chivos con barba. dia de San Lázaro) y sus múltiplos y su color principal el morado obispo. coco. etc. gallinas de Guinea. pan quemado. Su receptáculo es una freidora plana y grande cubierta con una jícara.

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. timón. anclas. Se dice que es el Orisha que más quiere y cuida a sus hijos. etc. etc). la lluvia y la humedad. fuente principal de la vida. melado de caña. Dueña de las aguas. gansos. frutas. azul negra. Sus atributos son objetos simbólicos y adornos relativos al mar(remos. Se le identifica con LA VIRGEN DE REGLA_ en Cuba es patrona de la Bahía de La Habana y del municipio Regla_ por ser negra y llevar ropa azul. 7 adanes(manillas) de plata. representa el mar. Su número es el 7 y su receptáculo una sopera o tinaja de loza azul. madre de todos los orishas. palomas. caracoles. galinas. coco quemado.YEMAYÁ: Orisha Mayor. Se le ofrendan flores blancas. pero justiciera. una maraca azul. codornices. pescados enteros. el color favorito de Yemayá. Sus castigos son duros y su cólera terrible. Es tan vieja y poderosa como Obatalá. Se le sacrifican carneros. Protege de las enfermedades del vientre y está relacionada con los daños y muertes a través del agua.

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abanicos. . con el tintineo de sus campanillas. Amiga íntima y protegida de Eleggua. el amarillo y el ámbar y su número el 5. 5 adanes(manillas) dorados. Se le inmolan chivos. campanillas. la Luna y el oro. esta Venus yoruba es la dueña de las aguas dulces y representa la sensualidad. miel. Es la más joven y consentida de los Orishas. plumas depavo real. la sexualidad femenina. Asiste a las embarazadas y a las parturientas y es la favorita de las mujeres cubanas. Es la culpable de que dos hombres se maten por ella. corales. Eternamente alegre. camarones. capón. etc. es capaz tanto de provocar como de resolver riñas entre hombres y Orishas.OSHÚN: Orisha Mayor. peines. arroz amarillo. siempre acompaña a YEMAYÁ. Sus colores son el blanco. Se sincretiza en LA VIRGEN DE LA CARIDAD DEL COBRE. fué lo único que no pudo tener. la fertilidad. peces. tamales. CHANGÓ. gallinas. pero su ira es superior a la de cualquier otro Orisha. Sus atributos son espejos. la coquetería. su receptáculo es una sopera amarilla y/o blanca con agua de río. Patrona de Cuba. se le ofrendan girasoles. su gran amor. palomas. vino blanco. el dulzor. media luna. dulces y frutos del río. jicotea. el amor. la felicidad.

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las trombas de viento. quizás por su nombre. que recuerda a las centellas o por el rojo vino de sus vestiduras. Dueña del cementerio. Sincretizada en LA VIRGEN DE LA CANDELARIA. las flores multicolores y 9(su número) colores del arcoiris. uno de sus colores favoritos.OYÁ: Diosa de las tempestades. excepto el negro. junto al carmelita. Orisha guerrera que reinó junto a su esposo SHANGÓ y luchó en todas sus batallas. Es la única orisha capaz de . las centellas y demás fenómenos atmosféricos. en cuya entrada mora.

coronas. manteca de corojo y de cacao.dominar a los EGGUNS(espíritus de los muertos) porque ella fué madre de 9. etc. maiz tostado. pañuelos de 9 colores. Sus atributos son 9 adanes(manillas) de cobre. de temperamento fuerte. Sus armas son el machete o sable y el IRUKE(´vara de rabo de caballo con cabo de hueso. Se le ofrendan berenjenas. madera o metal) negro con el que domina a los Egguns. Autoritaria pero sensual. caracoles. Fué el gran amor de OGGÚN hasta que ela lo dejó por Shangó. Se le sacrifican chivas. Junto a ELEGGUA. Irukes. . dominante e impetuoso. Su receptáculo es una vasija de barro o sopera de loza carmelita o de muchos colores. el mundo de los muertos. coco. ORULA y OBBATALÁ domina los 4 vientos. vainas de flamboyán(se usan para llamarla). Sus simbolos son la lanza y un objeto metálico con forma de rayo o descarga eléctrica. escudos y otras herramientas de trabajo y de guerra. espadas. Representa la intensidad de los sentimientos lúgubres. gallinas y palomas.