LA SANTERIA O REGLA DE OCHA E IFÁ

HISTORIA

La Santería o Regla de Osha e Ifá es una religión afrocubana, nacida del sincretismo entre la cultura tradicional Yoruba y la religión Católica, que se desarrolló en la isla de Cuba cuando era colonia española, en la época de la esclavitud. Es una religión mágica o chamánica que mezcla la adoración a santos católicos con el culto a los orishas(dioses) africanos y el "trabajo"(magia, brujeria) con los elementos y fuerzas de la naturaleza(el fuego, el rayo, la tierra, el agua, el aire, la Luna, etc) y el espíritu de piedras, plantas, animales y seres humanos muertos(antepasados), para obtener guía espiritual,

salud, protección y "desenvolvimiento"(desarrollo, prosperidad, felicidad) en la vida terrenal, y armonía y evolución espiritual después de la muerte. La Santería es practicada actualmente por millones de personas en América y Europa. Durante la colonia española en Cuba, los esclavos africanos, a los que no se les permitía practicar sus creencias religiosas, aprendieron a identificar a sus divinidades con los santos católicos para poder seguir adorándoles sin que sus amos se dieran cuenta. De esa forma surgieron varios cultos sincréticos, según la zona de África a la que pertenecían los diferentes grupos de esclavos. De los llamados negros congos o bantús, originarios de la Cuenca del Congo, en África Central, nació el Palo Monte y su diversas reglas; de los llamados Arará, pertenecientes al antiguo reino de Dahomey, hoy república de Benin, nació la Regla Arará, y de los yoruba, que vivían en lo que ahora se conoce como Nigeria, a lo largo del río Niger, nació la regla de Osha e Ifá, comúnmente llamada Santería. La Yoruba fue una de las más poderosas y complejas culturas africanas durante 12 siglos. A causa de las constantes guerras con sus vecinos, e internas, el pueblo yoruba fue derrotado y esclavizado entre finales del siglo XVIII y principios del XIX. Entre 1820 y 1840 la mayoría de los esclavos que eran enviados a trabajar en las plantaciones de azúcar de Cuba y Brasil eran yorubas. En Cuba, a los esclavos yoruba pronto se les conoció como los Lukumí, debido a su saludo "Oluku mi"(mi amigo). Del sincretismo yoruba en Brasil surgió el Candomblé, culto a los Orixas parecido a la Santería, pero no tan fuerte y complejo como la Regla de Ocha e Ifá que se desarrolló en Cuba y luego se amplió por gran parte de América, Estados Unidos y Europa a causa de las migraciones de cubanos después del triunfo de la Revolución de Fidel Castro en 1959. Dentro de la Santería existe un culto que por sus características es una Regla en si misma. Me refiero al culto a ORUNMILA ORULA, Orisha de la adivinación. Sus hijos poseen el secreto de Ifá, el más alto Oráculo Yoruba y constituyen los máximos sacerdotes de la Santería. Todo babalocha (padre de ocha o santero) o iyalosha (madre de Ocha o santera) está facultado para

secretos de Ifá y acceder a las zonas y misterios más profundos de la adivinación. OLODDUMARE OLOFI. simbólicas o narrativas. las Letras y Signos que están vedados para los santeros. ODDUDUWA y ORUN. reglas y organización y llamamos Regla de Osha e Ifá a la Santería en su totalidad. Para hacer Ifá primero hay que coronar Osha y está prohibido para las mujeres. con sus propios fundamentos. la procreación. la felicidad y el éxito material. entre ambos. encontradas por los esclavos yoruba. Por eso los babalawos conforman una secta o fraternidad selecta dentro de la Santería. máxima entidad creadora del universo y padre de los ORISHAS. oráculos. la fuerza mágica imprescindible para realizar buenas obras. mediante cocos. la Armonía. Por esta razón también poseen otros derechos y secretos como los de ESHU. De esa forma: . como la curación.consultar. La energía de Oloddumare. Los Orishas velan para que cada criatura cumpla con el destino que Oloddumare le ha asignado. historias. cartas y caracoles(Dilogún) pero solo los babalawos(sacerdotes de Orula) pueden hacer uso del Tablero de Ifá y el Ekuéle. ACHÉ. SANTOS Y ORISHAS La Santeria cree en la existencia de un dios superior . La identificación de los orishas con los santos católicos se basa en las similitudes formales. la Suerte. dioses menores que se ocupan de los asuntos terrenales. que solo pueden ser montados y entregados por ellos. intelectual y espiritual. liturgias. significa el Bien. hasta cierto punto.

Eleggua es uno de los llamados "GUERREROS". junto a OGGÚN y OCHOSI. se le identifica con el SANTO NIÑO DE ATOCHA. hasta el punto de ser asociado con el diablo en alguno de sus caminos. el caprichoso y a veces cruel. Señor de la Suerte. Este niño travieso. mensajero entre Olofi y el resto de los Orishas y el primero en ser saludado en cualquier ceremonia. es el dueño de todos los caminos(el destino).ELEGGUA: Orisha Mayor que en uno de sus 21 "caminos" (avatares) más populares se representa como un niño. que se .

gallos y jutías. dominando el equiibrio entre el Bien y el mal. el coco. Se le ofrenda jutía y pescado ahumado. . Sus receptáculos son figuras antropomórficas de piedra. caracoles o madera. maiz tostado. manteca de corojo. aguardiente. Se le sacrifican chivos. Por eso todos los santeros le tienen en cuenta antes de empezar cualquier cosa y siempre tratan de ganarse su favor.mueve entre la Luz y la Oscuridad. coco. tabaco y todo tipo de dulces y caramelos. la llave y el garabato. fundamentalmente. Sus principales elementos simbólicos son la combinación del rojo y el negro. coco. pollos. los cruces de caminos.

la mente y los sueños. escultor del ser humano. de las cabezas. Enviado por Olofi como rey de la Tierra para hacer el bien . Es la deidad pura por excelencia.OBBATALÁ: Orisha Mayor. puro y limpio. dueña de todo lo blanco.

Nadie puede desnudarse ni decir frases groseras o injuriosas en su presencia. Todos los orishas lo respetan y le buscan como abogado. etc. los eternos rivales. vicios. palomas. bolas de ñame y malanga. que tienen que ser muy respetuosos y ejemplares. torres de merengue. Sus hijos "directos" son los albinos y las personas nacidas con incapacidades físicas y/o mentales. amante de la paz y la armonía y se le identifica con LA VIRGEN DE LAS MERCEDES. brujería ni comportamientos violentos e inmorales.y regir a los seres humanos. Se le sacrifican chivas. Al dueño de la plata y los metales blancos se le ofrenda. Es estricto con sus hijos. guineas y gallinas blancas. . natillas de leche. pues es capaz de aplacar incluso a su hijo CHANGÓ y a OGGÚN. No le gustan los delitos. como arroz. Es el único orisha con caminos masculinos y femeninos y su receptáculo es una sopera blanca. comidas blancas y sin sal. Es misericordioso.

patrona de los mineros. otí. criado por ÝEMAYÁ y DADÁ. galos. guerrero y brujo que por equivocación destruyó su casa y a su familia y se convirtió en Orisha Mayor. . Se le ofrenda amalá. plátanos. hermano de Dadá y los Guerreros. Hijo de Obatalá. la pasión. Su receptáculo es una batea o sopera de madera. vino tinto. cuyo padre fué castigado y muerto por un rayo. Representa la necesidad y la alegria de vivir. el Gran Oráculo de los Yoruba. la danza y los tambores BATÁ. como Changó). el fuego. la belleza masculina. maiz tostado. la justicia. electricistas y todos los profesionales que trabajan con explosivos y a quién se representa de rojo y blanco(los colores de Changó). esposo de OYÁ y OSHÚN. con corona y espada(simbolos reales y guerreros. alpiste. jicoteas y palomas. la virilidad. la inteligencia y las riquezas. prefrió cambiárselo a ORUNMILA ORULA por el Poder de la danza. codornices.CHANGÓ: Antiguo rey. WEMERILES y BEMBÉ. uno de lo mas populares del panteón Yoruba. Dueño de los rayos y los truenos. amigo y enemigo de Oggún. Se le identifica con SANTA BARBARA.adornada con crín de caballo y hachas y otros instrumentos de madera. etc y se le sacrifican carneros. la intensidad de la vida. cebada. Creador y dueño del TABLERO DE IFÁ.

Sus hijos son violentos. Su simbolo principal es el machete. que están hechas de metal. como Ochosi. Uno de los GUERREROS. militares. agricultores y todos los obreros que trabajan con metal. Posee un carácter irascible y violento hacia sus enemigos. Protector de los herreros. tiene cierto dominio sobre los caminos y protege las entradas de las casas y los templos. los metales. del cual también es dueño. impulsivos. junto a ELEGGUA y OCHOSI. Es el solitario hostil que vaga por los caminos y no duda en tomar la justicia por su mano sin importarle las consecuencias. Se le identifica con SAN PEDRO porque es quién carga con las llaves del Reino de los Cielos. cirujanos. con el cual lucha contra sus enemigos o se abre camino en el Monte.OGGÚN: Es el Orisha del hierro. Al igual que su hermano Eleggua. les cuesta perdonar las ofensas y suelen verse envueltos en demandas y . la tecnología y la guerra.

Se le ofrece manteca de corojo. A él se acude para evitar la cárcel. pues todo sacrificio lo representa ya que el metal del cuchillo le pertenece y es el primero en probar la sangre. El receptáculo de Oggún es un caldero de hierro de 3 patas adornado con miniaturas de herramientas metálicas. OCHOSI: Es el Orisha cazador y protector de los que tienen problemas con la ley. aunque acepta cualquier cosa.conflictos. aguardiente y tabaco. pescado ahumado. Su animal favorito es el perro. miel. maiz tostado. Sus colores son el negro y el verde. de la que es dueño. o para que .

con forma de arco y flecha tensados. Se le representa con una figura de hierro. después de un pacto que realizaron en casa de ORULA. .se haga justicia. Estos dos Orishas se complementan para cazar: Oggún es la materia prima y la fuerza. que se coloca dentro del caldero de Oggún. Este brujo cazador representa la justicia divina. para guerrear hacia arriba y la posición horizontal es neutral. Se le identifica con SAN NORBERTO y SAN ALBERTO. Sus colores son el azul y el coral. Pertenece a los GUERREROS. es dueño del arco y las flechas y de todos los instrumentos de caza. Conoce a todos los pájaros y nunca falla una flecha. Su amigo OSAIN le dió la sabiduria sobre todos los palos y plantas del Monte. Para defensa se pone la flecha hacia abajo. Sus ofrendas y sacrificios son similares a las del resto de los Guerreros. Siempre anda con OGGÚN. junto a Eleggua y Oggún. mientras que Ochosi es la inteligencia y la inventiva.

hijo de Obatalá. Dios de la adivinación. Quién no sigue sus consejos. ya sea . el Oráculo supremo de los Yoruba.ORUNMILA ORULA: EL PROFETA. ORULA es el dueño del secreto de IFÁ. incluso el más adverso. Orisha Mayor. su culto se ha convertido en un complejo religioso que lo diferencia y destaca de los demás Orishas. El fué el Testigo de la Creación. los misterios y las fuerzas ocultas. Es el Orisha sabio que puede influir sobe el destino. tal vez porque es un ejemplo de caridad y amor hacia el prójimo y hacia toda la Creación. Se sincretiza con SAN FRANCISCO DE ASÍS. que junto a ODDUDUWA y el mismísimo OLOFI conforman una trilogía fundamental en la cosmogonía Yoruba. que le fué cedido por Changó a cambio de la Danza.

etc. trance) a sus hijos. Se dice que nunca terminan de estudiar. rezos. "monta" Los muertos u Orishas) que ni personas en inmorales y Babalawos tienen estudiar profundidad durante largos años el complejo y amplio cuerpo literario de Ifá_ formado por miles de PATAKINES(historias). se comunica solo mediante los oráculos. ñame. como el resto de los demás Orishas. No pueden ser Babalawos las mujeres. gallinas negras. los mediúms(que deshonrosas. los homosexuales. Se le ofrendan frutas y flores. . puede sufrir las calamidades(osogbo) inducidas por ECHU(Eleggua por camino de Ifá que siembra el caos para que se tomen medidas y así lograr el balance). palomas y venados. su fiel aliado. Orula no "monta"(posesión. rituales y fórmulas mágicas_. Se le inmolan chivas. cantos. El receptáculo de Orunmila Orula es una batea de madera y sus colores el verde y el amarillo. Los Babalawos pueden ser hijos de otros Orishas. pero pueden convertirse en Babalawos con el consentimiento de su Orisha Padre y seguir el Camino de Ifá. Sus sacerdotes se llaman BABALAWOS y son los que utilizan e interpretan el TABLERO DE IFÁ para ayudar a las personas que acuden a ellos. coco. albahaca blanca.hombre u Orisha.

las enfermedades venéreas y contagiosas y de las pestes y miserias en general. donde actualmente es muy popular y se le atribuyen innumerables milagros y curaciones. el de las muletas y los perros lamiendo sus heridas. Este santo ya no es reconocido por la Iglesia Católica pero fué el que eligieron los esclavos en Cuba.BABALÚ AYÉ: Orisha de origen ARARÁ. la viruela. las epidemias. Es el Orisha de la lepra. Es un Orisha muy ligado a la muerte y "muertero"(que le . también adorado por los Yoruba. Se sincretiza con SAN LAZARO.

gusta trabajar con muertos) porque crió a los 9 ÉGGUN(muertos) hijos de Oya. se le ofrenda maiz tostado. pan quemado. Su receptáculo es una freidora plana y grande cubierta con una jícara. etc. Su número es el 17(17 de diciembre. guiro o tapa semicircular con un orificio en la parte superior(en regla Arará no lleva orificio y la decoración es diferente) y en los laterales. gallinas de Guinea. Se le inmolan chivos con barba. vino seco. mazorcas de maiz. dia de San Lázaro) y sus múltiplos y su color principal el morado obispo. pescado y jutía ahumados. . gallos y palomas. coco.

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pescados enteros. Sus atributos son objetos simbólicos y adornos relativos al mar(remos.YEMAYÁ: Orisha Mayor. codornices. coco quemado. Es tan vieja y poderosa como Obatalá. Protege de las enfermedades del vientre y está relacionada con los daños y muertes a través del agua. Se le sacrifican carneros. la lluvia y la humedad. palomas. pero justiciera. etc. Su número es el 7 y su receptáculo una sopera o tinaja de loza azul. fuente principal de la vida. 7 adanes(manillas) de plata. . Se le identifica con LA VIRGEN DE REGLA_ en Cuba es patrona de la Bahía de La Habana y del municipio Regla_ por ser negra y llevar ropa azul. Dueña de las aguas. Se le ofrendan flores blancas. azul negra. anclas. madre de todos los orishas. melado de caña. timón. el color favorito de Yemayá. Se dice que es el Orisha que más quiere y cuida a sus hijos. representa el mar. caracoles. Sus castigos son duros y su cólera terrible. gansos. una maraca azul. etc). galinas. frutas.

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jicotea. el amarillo y el ámbar y su número el 5. pero su ira es superior a la de cualquier otro Orisha. con el tintineo de sus campanillas. su receptáculo es una sopera amarilla y/o blanca con agua de río. Sus colores son el blanco. CHANGÓ. 5 adanes(manillas) dorados. su gran amor. campanillas. la sexualidad femenina. fué lo único que no pudo tener. camarones. la coquetería. peces. peines. el amor. la fertilidad. se le ofrendan girasoles. Amiga íntima y protegida de Eleggua. capón. plumas depavo real. Patrona de Cuba. palomas. miel. . siempre acompaña a YEMAYÁ. Sus atributos son espejos.OSHÚN: Orisha Mayor. Es la más joven y consentida de los Orishas. Eternamente alegre. abanicos. vino blanco. etc. Es la culpable de que dos hombres se maten por ella. Asiste a las embarazadas y a las parturientas y es la favorita de las mujeres cubanas. la Luna y el oro. dulces y frutos del río. tamales. corales. arroz amarillo. gallinas. Se sincretiza en LA VIRGEN DE LA CARIDAD DEL COBRE. es capaz tanto de provocar como de resolver riñas entre hombres y Orishas. la felicidad. esta Venus yoruba es la dueña de las aguas dulces y representa la sensualidad. Se le inmolan chivos. media luna. el dulzor.

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en cuya entrada mora. las trombas de viento. quizás por su nombre. las flores multicolores y 9(su número) colores del arcoiris. Dueña del cementerio. uno de sus colores favoritos.OYÁ: Diosa de las tempestades. Orisha guerrera que reinó junto a su esposo SHANGÓ y luchó en todas sus batallas. junto al carmelita. las centellas y demás fenómenos atmosféricos. que recuerda a las centellas o por el rojo vino de sus vestiduras. Sincretizada en LA VIRGEN DE LA CANDELARIA. Es la única orisha capaz de . excepto el negro.

Autoritaria pero sensual. Representa la intensidad de los sentimientos lúgubres. escudos y otras herramientas de trabajo y de guerra. . el mundo de los muertos. coronas. madera o metal) negro con el que domina a los Egguns. Se le sacrifican chivas. maiz tostado. dominante e impetuoso. manteca de corojo y de cacao. vainas de flamboyán(se usan para llamarla). Junto a ELEGGUA. pañuelos de 9 colores. Sus atributos son 9 adanes(manillas) de cobre. gallinas y palomas. Se le ofrendan berenjenas. Sus armas son el machete o sable y el IRUKE(´vara de rabo de caballo con cabo de hueso. Sus simbolos son la lanza y un objeto metálico con forma de rayo o descarga eléctrica. espadas.dominar a los EGGUNS(espíritus de los muertos) porque ella fué madre de 9. ORULA y OBBATALÁ domina los 4 vientos. de temperamento fuerte. Fué el gran amor de OGGÚN hasta que ela lo dejó por Shangó. caracoles. Su receptáculo es una vasija de barro o sopera de loza carmelita o de muchos colores. Irukes. etc. coco.

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