LA SANTERIA O REGLA DE OCHA E IFÁ

HISTORIA

La Santería o Regla de Osha e Ifá es una religión afrocubana, nacida del sincretismo entre la cultura tradicional Yoruba y la religión Católica, que se desarrolló en la isla de Cuba cuando era colonia española, en la época de la esclavitud. Es una religión mágica o chamánica que mezcla la adoración a santos católicos con el culto a los orishas(dioses) africanos y el "trabajo"(magia, brujeria) con los elementos y fuerzas de la naturaleza(el fuego, el rayo, la tierra, el agua, el aire, la Luna, etc) y el espíritu de piedras, plantas, animales y seres humanos muertos(antepasados), para obtener guía espiritual,

salud, protección y "desenvolvimiento"(desarrollo, prosperidad, felicidad) en la vida terrenal, y armonía y evolución espiritual después de la muerte. La Santería es practicada actualmente por millones de personas en América y Europa. Durante la colonia española en Cuba, los esclavos africanos, a los que no se les permitía practicar sus creencias religiosas, aprendieron a identificar a sus divinidades con los santos católicos para poder seguir adorándoles sin que sus amos se dieran cuenta. De esa forma surgieron varios cultos sincréticos, según la zona de África a la que pertenecían los diferentes grupos de esclavos. De los llamados negros congos o bantús, originarios de la Cuenca del Congo, en África Central, nació el Palo Monte y su diversas reglas; de los llamados Arará, pertenecientes al antiguo reino de Dahomey, hoy república de Benin, nació la Regla Arará, y de los yoruba, que vivían en lo que ahora se conoce como Nigeria, a lo largo del río Niger, nació la regla de Osha e Ifá, comúnmente llamada Santería. La Yoruba fue una de las más poderosas y complejas culturas africanas durante 12 siglos. A causa de las constantes guerras con sus vecinos, e internas, el pueblo yoruba fue derrotado y esclavizado entre finales del siglo XVIII y principios del XIX. Entre 1820 y 1840 la mayoría de los esclavos que eran enviados a trabajar en las plantaciones de azúcar de Cuba y Brasil eran yorubas. En Cuba, a los esclavos yoruba pronto se les conoció como los Lukumí, debido a su saludo "Oluku mi"(mi amigo). Del sincretismo yoruba en Brasil surgió el Candomblé, culto a los Orixas parecido a la Santería, pero no tan fuerte y complejo como la Regla de Ocha e Ifá que se desarrolló en Cuba y luego se amplió por gran parte de América, Estados Unidos y Europa a causa de las migraciones de cubanos después del triunfo de la Revolución de Fidel Castro en 1959. Dentro de la Santería existe un culto que por sus características es una Regla en si misma. Me refiero al culto a ORUNMILA ORULA, Orisha de la adivinación. Sus hijos poseen el secreto de Ifá, el más alto Oráculo Yoruba y constituyen los máximos sacerdotes de la Santería. Todo babalocha (padre de ocha o santero) o iyalosha (madre de Ocha o santera) está facultado para

mediante cocos. la felicidad y el éxito material. hasta cierto punto. la fuerza mágica imprescindible para realizar buenas obras. liturgias. La energía de Oloddumare. significa el Bien. que solo pueden ser montados y entregados por ellos. Por eso los babalawos conforman una secta o fraternidad selecta dentro de la Santería. la Suerte. entre ambos. máxima entidad creadora del universo y padre de los ORISHAS. con sus propios fundamentos.consultar. La identificación de los orishas con los santos católicos se basa en las similitudes formales. ODDUDUWA y ORUN. reglas y organización y llamamos Regla de Osha e Ifá a la Santería en su totalidad. dioses menores que se ocupan de los asuntos terrenales. oráculos. la procreación. De esa forma: . historias. secretos de Ifá y acceder a las zonas y misterios más profundos de la adivinación. encontradas por los esclavos yoruba. simbólicas o narrativas. SANTOS Y ORISHAS La Santeria cree en la existencia de un dios superior . cartas y caracoles(Dilogún) pero solo los babalawos(sacerdotes de Orula) pueden hacer uso del Tablero de Ifá y el Ekuéle. Para hacer Ifá primero hay que coronar Osha y está prohibido para las mujeres. intelectual y espiritual. la Armonía. como la curación. Por esta razón también poseen otros derechos y secretos como los de ESHU. ACHÉ. Los Orishas velan para que cada criatura cumpla con el destino que Oloddumare le ha asignado. OLODDUMARE OLOFI. las Letras y Signos que están vedados para los santeros.

que se . hasta el punto de ser asociado con el diablo en alguno de sus caminos. junto a OGGÚN y OCHOSI. mensajero entre Olofi y el resto de los Orishas y el primero en ser saludado en cualquier ceremonia.ELEGGUA: Orisha Mayor que en uno de sus 21 "caminos" (avatares) más populares se representa como un niño. Este niño travieso. Eleggua es uno de los llamados "GUERREROS". es el dueño de todos los caminos(el destino). se le identifica con el SANTO NIÑO DE ATOCHA. el caprichoso y a veces cruel. Señor de la Suerte.

.mueve entre la Luz y la Oscuridad. gallos y jutías. Sus principales elementos simbólicos son la combinación del rojo y el negro. caracoles o madera. tabaco y todo tipo de dulces y caramelos. el coco. Se le ofrenda jutía y pescado ahumado. dominando el equiibrio entre el Bien y el mal. Por eso todos los santeros le tienen en cuenta antes de empezar cualquier cosa y siempre tratan de ganarse su favor. pollos. coco. coco. manteca de corojo. los cruces de caminos. Se le sacrifican chivos. maiz tostado. Sus receptáculos son figuras antropomórficas de piedra. la llave y el garabato. aguardiente. fundamentalmente.

de las cabezas.OBBATALÁ: Orisha Mayor. dueña de todo lo blanco. puro y limpio. Es la deidad pura por excelencia. la mente y los sueños. escultor del ser humano. Enviado por Olofi como rey de la Tierra para hacer el bien .

palomas. Todos los orishas lo respetan y le buscan como abogado. Al dueño de la plata y los metales blancos se le ofrenda. vicios. No le gustan los delitos. Es misericordioso. Nadie puede desnudarse ni decir frases groseras o injuriosas en su presencia. los eternos rivales. etc. . Sus hijos "directos" son los albinos y las personas nacidas con incapacidades físicas y/o mentales. Se le sacrifican chivas. que tienen que ser muy respetuosos y ejemplares. natillas de leche. pues es capaz de aplacar incluso a su hijo CHANGÓ y a OGGÚN. torres de merengue. amante de la paz y la armonía y se le identifica con LA VIRGEN DE LAS MERCEDES. bolas de ñame y malanga. guineas y gallinas blancas. Es estricto con sus hijos.y regir a los seres humanos. Es el único orisha con caminos masculinos y femeninos y su receptáculo es una sopera blanca. comidas blancas y sin sal. como arroz. brujería ni comportamientos violentos e inmorales.

la pasión. Dueño de los rayos y los truenos. galos. vino tinto. cuyo padre fué castigado y muerto por un rayo. Su receptáculo es una batea o sopera de madera. Hijo de Obatalá. la intensidad de la vida. maiz tostado. la belleza masculina. guerrero y brujo que por equivocación destruyó su casa y a su familia y se convirtió en Orisha Mayor. la inteligencia y las riquezas. codornices. el fuego. Creador y dueño del TABLERO DE IFÁ. alpiste.CHANGÓ: Antiguo rey. la justicia. electricistas y todos los profesionales que trabajan con explosivos y a quién se representa de rojo y blanco(los colores de Changó). patrona de los mineros. Se le identifica con SANTA BARBARA. como Changó). Se le ofrenda amalá. jicoteas y palomas.adornada con crín de caballo y hachas y otros instrumentos de madera. uno de lo mas populares del panteón Yoruba. plátanos. criado por ÝEMAYÁ y DADÁ. con corona y espada(simbolos reales y guerreros. otí. WEMERILES y BEMBÉ. amigo y enemigo de Oggún. la virilidad. esposo de OYÁ y OSHÚN. la danza y los tambores BATÁ. . prefrió cambiárselo a ORUNMILA ORULA por el Poder de la danza. Representa la necesidad y la alegria de vivir. el Gran Oráculo de los Yoruba. cebada. hermano de Dadá y los Guerreros. etc y se le sacrifican carneros.

Protector de los herreros. impulsivos. como Ochosi. Se le identifica con SAN PEDRO porque es quién carga con las llaves del Reino de los Cielos. del cual también es dueño. Al igual que su hermano Eleggua.OGGÚN: Es el Orisha del hierro. los metales. les cuesta perdonar las ofensas y suelen verse envueltos en demandas y . Posee un carácter irascible y violento hacia sus enemigos. la tecnología y la guerra. Sus hijos son violentos. cirujanos. Su simbolo principal es el machete. Es el solitario hostil que vaga por los caminos y no duda en tomar la justicia por su mano sin importarle las consecuencias. agricultores y todos los obreros que trabajan con metal. tiene cierto dominio sobre los caminos y protege las entradas de las casas y los templos. con el cual lucha contra sus enemigos o se abre camino en el Monte. junto a ELEGGUA y OCHOSI. que están hechas de metal. Uno de los GUERREROS. militares.

Su animal favorito es el perro. El receptáculo de Oggún es un caldero de hierro de 3 patas adornado con miniaturas de herramientas metálicas. o para que . pescado ahumado. miel. Sus colores son el negro y el verde. aguardiente y tabaco. de la que es dueño. A él se acude para evitar la cárcel.conflictos. OCHOSI: Es el Orisha cazador y protector de los que tienen problemas con la ley. pues todo sacrificio lo representa ya que el metal del cuchillo le pertenece y es el primero en probar la sangre. aunque acepta cualquier cosa. Se le ofrece manteca de corojo. maiz tostado.

después de un pacto que realizaron en casa de ORULA. para guerrear hacia arriba y la posición horizontal es neutral. Pertenece a los GUERREROS. mientras que Ochosi es la inteligencia y la inventiva. Para defensa se pone la flecha hacia abajo. Este brujo cazador representa la justicia divina.se haga justicia. Sus colores son el azul y el coral. es dueño del arco y las flechas y de todos los instrumentos de caza. Su amigo OSAIN le dió la sabiduria sobre todos los palos y plantas del Monte. Conoce a todos los pájaros y nunca falla una flecha. Siempre anda con OGGÚN. junto a Eleggua y Oggún. Estos dos Orishas se complementan para cazar: Oggún es la materia prima y la fuerza. que se coloca dentro del caldero de Oggún. Se le identifica con SAN NORBERTO y SAN ALBERTO. Sus ofrendas y sacrificios son similares a las del resto de los Guerreros. con forma de arco y flecha tensados. . Se le representa con una figura de hierro.

tal vez porque es un ejemplo de caridad y amor hacia el prójimo y hacia toda la Creación. su culto se ha convertido en un complejo religioso que lo diferencia y destaca de los demás Orishas. Orisha Mayor. el Oráculo supremo de los Yoruba. Quién no sigue sus consejos. incluso el más adverso. hijo de Obatalá. los misterios y las fuerzas ocultas. Dios de la adivinación. ORULA es el dueño del secreto de IFÁ.ORUNMILA ORULA: EL PROFETA. Se sincretiza con SAN FRANCISCO DE ASÍS. que junto a ODDUDUWA y el mismísimo OLOFI conforman una trilogía fundamental en la cosmogonía Yoruba. El fué el Testigo de la Creación. que le fué cedido por Changó a cambio de la Danza. Es el Orisha sabio que puede influir sobe el destino. ya sea .

gallinas negras. . Los Babalawos pueden ser hijos de otros Orishas. No pueden ser Babalawos las mujeres. "monta" Los muertos u Orishas) que ni personas en inmorales y Babalawos tienen estudiar profundidad durante largos años el complejo y amplio cuerpo literario de Ifá_ formado por miles de PATAKINES(historias). Se dice que nunca terminan de estudiar. Sus sacerdotes se llaman BABALAWOS y son los que utilizan e interpretan el TABLERO DE IFÁ para ayudar a las personas que acuden a ellos. rituales y fórmulas mágicas_. ñame. cantos. coco. los homosexuales. etc. como el resto de los demás Orishas. se comunica solo mediante los oráculos. Se le inmolan chivas.hombre u Orisha. Orula no "monta"(posesión. trance) a sus hijos. los mediúms(que deshonrosas. pero pueden convertirse en Babalawos con el consentimiento de su Orisha Padre y seguir el Camino de Ifá. Se le ofrendan frutas y flores. palomas y venados. su fiel aliado. puede sufrir las calamidades(osogbo) inducidas por ECHU(Eleggua por camino de Ifá que siembra el caos para que se tomen medidas y así lograr el balance). albahaca blanca. rezos. El receptáculo de Orunmila Orula es una batea de madera y sus colores el verde y el amarillo.

Este santo ya no es reconocido por la Iglesia Católica pero fué el que eligieron los esclavos en Cuba. el de las muletas y los perros lamiendo sus heridas. Se sincretiza con SAN LAZARO. las enfermedades venéreas y contagiosas y de las pestes y miserias en general. donde actualmente es muy popular y se le atribuyen innumerables milagros y curaciones. también adorado por los Yoruba. la viruela. Es el Orisha de la lepra. Es un Orisha muy ligado a la muerte y "muertero"(que le . las epidemias.BABALÚ AYÉ: Orisha de origen ARARÁ.

gallinas de Guinea. gallos y palomas. pescado y jutía ahumados. se le ofrenda maiz tostado. Su receptáculo es una freidora plana y grande cubierta con una jícara. guiro o tapa semicircular con un orificio en la parte superior(en regla Arará no lleva orificio y la decoración es diferente) y en los laterales. dia de San Lázaro) y sus múltiplos y su color principal el morado obispo. vino seco. mazorcas de maiz. . Se le inmolan chivos con barba.gusta trabajar con muertos) porque crió a los 9 ÉGGUN(muertos) hijos de Oya. coco. etc. pan quemado. Su número es el 17(17 de diciembre.

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anclas. Sus castigos son duros y su cólera terrible. timón. la lluvia y la humedad. 7 adanes(manillas) de plata. pero justiciera. melado de caña. Se le identifica con LA VIRGEN DE REGLA_ en Cuba es patrona de la Bahía de La Habana y del municipio Regla_ por ser negra y llevar ropa azul. el color favorito de Yemayá.YEMAYÁ: Orisha Mayor. frutas. Es tan vieja y poderosa como Obatalá. caracoles. palomas. Se le sacrifican carneros. coco quemado. azul negra. Se le ofrendan flores blancas. etc. una maraca azul. fuente principal de la vida. Sus atributos son objetos simbólicos y adornos relativos al mar(remos. Dueña de las aguas. Se dice que es el Orisha que más quiere y cuida a sus hijos. madre de todos los orishas. gansos. Protege de las enfermedades del vientre y está relacionada con los daños y muertes a través del agua. etc). pescados enteros. codornices. galinas. representa el mar. Su número es el 7 y su receptáculo una sopera o tinaja de loza azul. .

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OSHÚN: Orisha Mayor. la fertilidad. Amiga íntima y protegida de Eleggua. se le ofrendan girasoles. plumas depavo real. Se le inmolan chivos. el amor. Patrona de Cuba. Se sincretiza en LA VIRGEN DE LA CARIDAD DEL COBRE. peces. 5 adanes(manillas) dorados. su receptáculo es una sopera amarilla y/o blanca con agua de río. gallinas. capón. el amarillo y el ámbar y su número el 5. campanillas. Eternamente alegre. fué lo único que no pudo tener. CHANGÓ. vino blanco. esta Venus yoruba es la dueña de las aguas dulces y representa la sensualidad. Es la más joven y consentida de los Orishas. abanicos. camarones. Asiste a las embarazadas y a las parturientas y es la favorita de las mujeres cubanas. media luna. peines. pero su ira es superior a la de cualquier otro Orisha. arroz amarillo. Sus colores son el blanco. . dulces y frutos del río. etc. Sus atributos son espejos. corales. palomas. la coquetería. su gran amor. miel. la felicidad. tamales. es capaz tanto de provocar como de resolver riñas entre hombres y Orishas. la Luna y el oro. Es la culpable de que dos hombres se maten por ella. la sexualidad femenina. siempre acompaña a YEMAYÁ. el dulzor. con el tintineo de sus campanillas. jicotea.

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las trombas de viento. Dueña del cementerio. en cuya entrada mora.OYÁ: Diosa de las tempestades. excepto el negro. uno de sus colores favoritos. Es la única orisha capaz de . que recuerda a las centellas o por el rojo vino de sus vestiduras. Sincretizada en LA VIRGEN DE LA CANDELARIA. Orisha guerrera que reinó junto a su esposo SHANGÓ y luchó en todas sus batallas. las flores multicolores y 9(su número) colores del arcoiris. quizás por su nombre. las centellas y demás fenómenos atmosféricos. junto al carmelita.

Sus armas son el machete o sable y el IRUKE(´vara de rabo de caballo con cabo de hueso. coronas. Representa la intensidad de los sentimientos lúgubres. Junto a ELEGGUA. el mundo de los muertos. coco. Sus atributos son 9 adanes(manillas) de cobre. de temperamento fuerte. maiz tostado. Su receptáculo es una vasija de barro o sopera de loza carmelita o de muchos colores. espadas. . Se le sacrifican chivas. madera o metal) negro con el que domina a los Egguns. caracoles. Irukes. Se le ofrendan berenjenas. Sus simbolos son la lanza y un objeto metálico con forma de rayo o descarga eléctrica. pañuelos de 9 colores. Autoritaria pero sensual. gallinas y palomas. vainas de flamboyán(se usan para llamarla). ORULA y OBBATALÁ domina los 4 vientos. Fué el gran amor de OGGÚN hasta que ela lo dejó por Shangó. manteca de corojo y de cacao. dominante e impetuoso. escudos y otras herramientas de trabajo y de guerra.dominar a los EGGUNS(espíritus de los muertos) porque ella fué madre de 9. etc.

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