LA SANTERIA O REGLA DE OCHA E IFÁ

HISTORIA

La Santería o Regla de Osha e Ifá es una religión afrocubana, nacida del sincretismo entre la cultura tradicional Yoruba y la religión Católica, que se desarrolló en la isla de Cuba cuando era colonia española, en la época de la esclavitud. Es una religión mágica o chamánica que mezcla la adoración a santos católicos con el culto a los orishas(dioses) africanos y el "trabajo"(magia, brujeria) con los elementos y fuerzas de la naturaleza(el fuego, el rayo, la tierra, el agua, el aire, la Luna, etc) y el espíritu de piedras, plantas, animales y seres humanos muertos(antepasados), para obtener guía espiritual,

salud, protección y "desenvolvimiento"(desarrollo, prosperidad, felicidad) en la vida terrenal, y armonía y evolución espiritual después de la muerte. La Santería es practicada actualmente por millones de personas en América y Europa. Durante la colonia española en Cuba, los esclavos africanos, a los que no se les permitía practicar sus creencias religiosas, aprendieron a identificar a sus divinidades con los santos católicos para poder seguir adorándoles sin que sus amos se dieran cuenta. De esa forma surgieron varios cultos sincréticos, según la zona de África a la que pertenecían los diferentes grupos de esclavos. De los llamados negros congos o bantús, originarios de la Cuenca del Congo, en África Central, nació el Palo Monte y su diversas reglas; de los llamados Arará, pertenecientes al antiguo reino de Dahomey, hoy república de Benin, nació la Regla Arará, y de los yoruba, que vivían en lo que ahora se conoce como Nigeria, a lo largo del río Niger, nació la regla de Osha e Ifá, comúnmente llamada Santería. La Yoruba fue una de las más poderosas y complejas culturas africanas durante 12 siglos. A causa de las constantes guerras con sus vecinos, e internas, el pueblo yoruba fue derrotado y esclavizado entre finales del siglo XVIII y principios del XIX. Entre 1820 y 1840 la mayoría de los esclavos que eran enviados a trabajar en las plantaciones de azúcar de Cuba y Brasil eran yorubas. En Cuba, a los esclavos yoruba pronto se les conoció como los Lukumí, debido a su saludo "Oluku mi"(mi amigo). Del sincretismo yoruba en Brasil surgió el Candomblé, culto a los Orixas parecido a la Santería, pero no tan fuerte y complejo como la Regla de Ocha e Ifá que se desarrolló en Cuba y luego se amplió por gran parte de América, Estados Unidos y Europa a causa de las migraciones de cubanos después del triunfo de la Revolución de Fidel Castro en 1959. Dentro de la Santería existe un culto que por sus características es una Regla en si misma. Me refiero al culto a ORUNMILA ORULA, Orisha de la adivinación. Sus hijos poseen el secreto de Ifá, el más alto Oráculo Yoruba y constituyen los máximos sacerdotes de la Santería. Todo babalocha (padre de ocha o santero) o iyalosha (madre de Ocha o santera) está facultado para

máxima entidad creadora del universo y padre de los ORISHAS. la felicidad y el éxito material. Por esta razón también poseen otros derechos y secretos como los de ESHU. ODDUDUWA y ORUN. como la curación. hasta cierto punto. simbólicas o narrativas. la Suerte. la procreación. dioses menores que se ocupan de los asuntos terrenales. significa el Bien. intelectual y espiritual. mediante cocos. La identificación de los orishas con los santos católicos se basa en las similitudes formales. OLODDUMARE OLOFI. Por eso los babalawos conforman una secta o fraternidad selecta dentro de la Santería. la Armonía. oráculos. secretos de Ifá y acceder a las zonas y misterios más profundos de la adivinación. ACHÉ. historias. Los Orishas velan para que cada criatura cumpla con el destino que Oloddumare le ha asignado. entre ambos. Para hacer Ifá primero hay que coronar Osha y está prohibido para las mujeres. liturgias. SANTOS Y ORISHAS La Santeria cree en la existencia de un dios superior . reglas y organización y llamamos Regla de Osha e Ifá a la Santería en su totalidad. encontradas por los esclavos yoruba. La energía de Oloddumare.consultar. con sus propios fundamentos. las Letras y Signos que están vedados para los santeros. De esa forma: . la fuerza mágica imprescindible para realizar buenas obras. cartas y caracoles(Dilogún) pero solo los babalawos(sacerdotes de Orula) pueden hacer uso del Tablero de Ifá y el Ekuéle. que solo pueden ser montados y entregados por ellos.

Señor de la Suerte. junto a OGGÚN y OCHOSI. Este niño travieso. el caprichoso y a veces cruel. que se . se le identifica con el SANTO NIÑO DE ATOCHA. hasta el punto de ser asociado con el diablo en alguno de sus caminos.ELEGGUA: Orisha Mayor que en uno de sus 21 "caminos" (avatares) más populares se representa como un niño. mensajero entre Olofi y el resto de los Orishas y el primero en ser saludado en cualquier ceremonia. es el dueño de todos los caminos(el destino). Eleggua es uno de los llamados "GUERREROS".

la llave y el garabato. tabaco y todo tipo de dulces y caramelos. aguardiente. fundamentalmente. manteca de corojo. dominando el equiibrio entre el Bien y el mal. maiz tostado. coco.mueve entre la Luz y la Oscuridad. Sus principales elementos simbólicos son la combinación del rojo y el negro. caracoles o madera. Por eso todos los santeros le tienen en cuenta antes de empezar cualquier cosa y siempre tratan de ganarse su favor. Se le ofrenda jutía y pescado ahumado. el coco. Sus receptáculos son figuras antropomórficas de piedra. pollos. coco. . los cruces de caminos. gallos y jutías. Se le sacrifican chivos.

dueña de todo lo blanco. de las cabezas. Es la deidad pura por excelencia.OBBATALÁ: Orisha Mayor. Enviado por Olofi como rey de la Tierra para hacer el bien . puro y limpio. la mente y los sueños. escultor del ser humano.

torres de merengue.y regir a los seres humanos. . Se le sacrifican chivas. guineas y gallinas blancas. que tienen que ser muy respetuosos y ejemplares. Nadie puede desnudarse ni decir frases groseras o injuriosas en su presencia. brujería ni comportamientos violentos e inmorales. No le gustan los delitos. Es el único orisha con caminos masculinos y femeninos y su receptáculo es una sopera blanca. los eternos rivales. Es estricto con sus hijos. bolas de ñame y malanga. comidas blancas y sin sal. natillas de leche. vicios. Es misericordioso. Al dueño de la plata y los metales blancos se le ofrenda. amante de la paz y la armonía y se le identifica con LA VIRGEN DE LAS MERCEDES. pues es capaz de aplacar incluso a su hijo CHANGÓ y a OGGÚN. palomas. como arroz. Sus hijos "directos" son los albinos y las personas nacidas con incapacidades físicas y/o mentales. Todos los orishas lo respetan y le buscan como abogado. etc.

el fuego. como Changó). jicoteas y palomas. Su receptáculo es una batea o sopera de madera. WEMERILES y BEMBÉ. la pasión. con corona y espada(simbolos reales y guerreros. Se le ofrenda amalá. Se le identifica con SANTA BARBARA. uno de lo mas populares del panteón Yoruba. criado por ÝEMAYÁ y DADÁ. vino tinto. cebada. etc y se le sacrifican carneros. Representa la necesidad y la alegria de vivir. hermano de Dadá y los Guerreros. la justicia. alpiste. Hijo de Obatalá. .adornada con crín de caballo y hachas y otros instrumentos de madera. codornices. amigo y enemigo de Oggún. cuyo padre fué castigado y muerto por un rayo. electricistas y todos los profesionales que trabajan con explosivos y a quién se representa de rojo y blanco(los colores de Changó). la intensidad de la vida. patrona de los mineros. prefrió cambiárselo a ORUNMILA ORULA por el Poder de la danza. esposo de OYÁ y OSHÚN. galos. Creador y dueño del TABLERO DE IFÁ. guerrero y brujo que por equivocación destruyó su casa y a su familia y se convirtió en Orisha Mayor. la virilidad. la inteligencia y las riquezas. otí. la belleza masculina.CHANGÓ: Antiguo rey. la danza y los tambores BATÁ. el Gran Oráculo de los Yoruba. Dueño de los rayos y los truenos. plátanos. maiz tostado.

Sus hijos son violentos. Posee un carácter irascible y violento hacia sus enemigos. les cuesta perdonar las ofensas y suelen verse envueltos en demandas y . Al igual que su hermano Eleggua. del cual también es dueño. con el cual lucha contra sus enemigos o se abre camino en el Monte. impulsivos. agricultores y todos los obreros que trabajan con metal. Es el solitario hostil que vaga por los caminos y no duda en tomar la justicia por su mano sin importarle las consecuencias. junto a ELEGGUA y OCHOSI. tiene cierto dominio sobre los caminos y protege las entradas de las casas y los templos. Se le identifica con SAN PEDRO porque es quién carga con las llaves del Reino de los Cielos. militares.OGGÚN: Es el Orisha del hierro. los metales. la tecnología y la guerra. como Ochosi. que están hechas de metal. Uno de los GUERREROS. Protector de los herreros. Su simbolo principal es el machete. cirujanos.

A él se acude para evitar la cárcel. maiz tostado. Sus colores son el negro y el verde. Su animal favorito es el perro. OCHOSI: Es el Orisha cazador y protector de los que tienen problemas con la ley. miel. pues todo sacrificio lo representa ya que el metal del cuchillo le pertenece y es el primero en probar la sangre.conflictos. aguardiente y tabaco. aunque acepta cualquier cosa. de la que es dueño. El receptáculo de Oggún es un caldero de hierro de 3 patas adornado con miniaturas de herramientas metálicas. o para que . pescado ahumado. Se le ofrece manteca de corojo.

Se le representa con una figura de hierro. Siempre anda con OGGÚN. Para defensa se pone la flecha hacia abajo.se haga justicia. Sus colores son el azul y el coral. con forma de arco y flecha tensados. después de un pacto que realizaron en casa de ORULA. mientras que Ochosi es la inteligencia y la inventiva. junto a Eleggua y Oggún. Pertenece a los GUERREROS. Este brujo cazador representa la justicia divina. Se le identifica con SAN NORBERTO y SAN ALBERTO. es dueño del arco y las flechas y de todos los instrumentos de caza. para guerrear hacia arriba y la posición horizontal es neutral. . Conoce a todos los pájaros y nunca falla una flecha. que se coloca dentro del caldero de Oggún. Sus ofrendas y sacrificios son similares a las del resto de los Guerreros. Estos dos Orishas se complementan para cazar: Oggún es la materia prima y la fuerza. Su amigo OSAIN le dió la sabiduria sobre todos los palos y plantas del Monte.

el Oráculo supremo de los Yoruba. que junto a ODDUDUWA y el mismísimo OLOFI conforman una trilogía fundamental en la cosmogonía Yoruba. su culto se ha convertido en un complejo religioso que lo diferencia y destaca de los demás Orishas. los misterios y las fuerzas ocultas.ORUNMILA ORULA: EL PROFETA. Se sincretiza con SAN FRANCISCO DE ASÍS. hijo de Obatalá. El fué el Testigo de la Creación. ORULA es el dueño del secreto de IFÁ. que le fué cedido por Changó a cambio de la Danza. Orisha Mayor. Es el Orisha sabio que puede influir sobe el destino. Quién no sigue sus consejos. tal vez porque es un ejemplo de caridad y amor hacia el prójimo y hacia toda la Creación. incluso el más adverso. Dios de la adivinación. ya sea .

hombre u Orisha. se comunica solo mediante los oráculos. trance) a sus hijos. rituales y fórmulas mágicas_. como el resto de los demás Orishas. gallinas negras. Orula no "monta"(posesión. rezos. etc. los mediúms(que deshonrosas. pero pueden convertirse en Babalawos con el consentimiento de su Orisha Padre y seguir el Camino de Ifá. palomas y venados. Sus sacerdotes se llaman BABALAWOS y son los que utilizan e interpretan el TABLERO DE IFÁ para ayudar a las personas que acuden a ellos. No pueden ser Babalawos las mujeres. Se le inmolan chivas. coco. Se dice que nunca terminan de estudiar. albahaca blanca. Se le ofrendan frutas y flores. ñame. El receptáculo de Orunmila Orula es una batea de madera y sus colores el verde y el amarillo. puede sufrir las calamidades(osogbo) inducidas por ECHU(Eleggua por camino de Ifá que siembra el caos para que se tomen medidas y así lograr el balance). . "monta" Los muertos u Orishas) que ni personas en inmorales y Babalawos tienen estudiar profundidad durante largos años el complejo y amplio cuerpo literario de Ifá_ formado por miles de PATAKINES(historias). Los Babalawos pueden ser hijos de otros Orishas. los homosexuales. su fiel aliado. cantos.

Es el Orisha de la lepra. Se sincretiza con SAN LAZARO. también adorado por los Yoruba. las epidemias. donde actualmente es muy popular y se le atribuyen innumerables milagros y curaciones. las enfermedades venéreas y contagiosas y de las pestes y miserias en general. Es un Orisha muy ligado a la muerte y "muertero"(que le .BABALÚ AYÉ: Orisha de origen ARARÁ. Este santo ya no es reconocido por la Iglesia Católica pero fué el que eligieron los esclavos en Cuba. la viruela. el de las muletas y los perros lamiendo sus heridas.

mazorcas de maiz. gallos y palomas. guiro o tapa semicircular con un orificio en la parte superior(en regla Arará no lleva orificio y la decoración es diferente) y en los laterales. etc. Se le inmolan chivos con barba. Su número es el 17(17 de diciembre. . dia de San Lázaro) y sus múltiplos y su color principal el morado obispo. pan quemado. gallinas de Guinea. Su receptáculo es una freidora plana y grande cubierta con una jícara. pescado y jutía ahumados.gusta trabajar con muertos) porque crió a los 9 ÉGGUN(muertos) hijos de Oya. coco. vino seco. se le ofrenda maiz tostado.

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el color favorito de Yemayá. frutas. Sus castigos son duros y su cólera terrible. codornices. Su número es el 7 y su receptáculo una sopera o tinaja de loza azul. pero justiciera. Se dice que es el Orisha que más quiere y cuida a sus hijos. representa el mar. . etc). una maraca azul. galinas. madre de todos los orishas. Es tan vieja y poderosa como Obatalá. 7 adanes(manillas) de plata. timón.YEMAYÁ: Orisha Mayor. gansos. azul negra. coco quemado. etc. Se le identifica con LA VIRGEN DE REGLA_ en Cuba es patrona de la Bahía de La Habana y del municipio Regla_ por ser negra y llevar ropa azul. Protege de las enfermedades del vientre y está relacionada con los daños y muertes a través del agua. melado de caña. la lluvia y la humedad. Se le sacrifican carneros. Sus atributos son objetos simbólicos y adornos relativos al mar(remos. palomas. pescados enteros. Se le ofrendan flores blancas. anclas. caracoles. fuente principal de la vida. Dueña de las aguas.

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tamales. media luna. su gran amor. Patrona de Cuba. Amiga íntima y protegida de Eleggua. la fertilidad. Sus atributos son espejos. gallinas. plumas depavo real. se le ofrendan girasoles. campanillas. la felicidad. el dulzor. jicotea. CHANGÓ. la sexualidad femenina. . vino blanco. Es la más joven y consentida de los Orishas. peces. el amor. Eternamente alegre. con el tintineo de sus campanillas. Se le inmolan chivos. dulces y frutos del río. corales. Asiste a las embarazadas y a las parturientas y es la favorita de las mujeres cubanas. pero su ira es superior a la de cualquier otro Orisha. el amarillo y el ámbar y su número el 5. la Luna y el oro. siempre acompaña a YEMAYÁ.OSHÚN: Orisha Mayor. miel. Se sincretiza en LA VIRGEN DE LA CARIDAD DEL COBRE. palomas. esta Venus yoruba es la dueña de las aguas dulces y representa la sensualidad. arroz amarillo. es capaz tanto de provocar como de resolver riñas entre hombres y Orishas. la coquetería. capón. Es la culpable de que dos hombres se maten por ella. peines. fué lo único que no pudo tener. Sus colores son el blanco. abanicos. su receptáculo es una sopera amarilla y/o blanca con agua de río. camarones. 5 adanes(manillas) dorados. etc.

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Sincretizada en LA VIRGEN DE LA CANDELARIA. uno de sus colores favoritos. las centellas y demás fenómenos atmosféricos. junto al carmelita. Es la única orisha capaz de .OYÁ: Diosa de las tempestades. en cuya entrada mora. quizás por su nombre. Orisha guerrera que reinó junto a su esposo SHANGÓ y luchó en todas sus batallas. excepto el negro. las trombas de viento. las flores multicolores y 9(su número) colores del arcoiris. que recuerda a las centellas o por el rojo vino de sus vestiduras. Dueña del cementerio.

Su receptáculo es una vasija de barro o sopera de loza carmelita o de muchos colores. Irukes. espadas. Se le ofrendan berenjenas. Sus simbolos son la lanza y un objeto metálico con forma de rayo o descarga eléctrica. maiz tostado. Representa la intensidad de los sentimientos lúgubres. coronas. Sus armas son el machete o sable y el IRUKE(´vara de rabo de caballo con cabo de hueso. madera o metal) negro con el que domina a los Egguns. . el mundo de los muertos. gallinas y palomas. de temperamento fuerte. dominante e impetuoso. Autoritaria pero sensual. Se le sacrifican chivas. coco. pañuelos de 9 colores. escudos y otras herramientas de trabajo y de guerra. etc. Fué el gran amor de OGGÚN hasta que ela lo dejó por Shangó. Sus atributos son 9 adanes(manillas) de cobre. Junto a ELEGGUA.dominar a los EGGUNS(espíritus de los muertos) porque ella fué madre de 9. caracoles. ORULA y OBBATALÁ domina los 4 vientos. vainas de flamboyán(se usan para llamarla). manteca de corojo y de cacao.