LAS ESCUELAS ETICAS

‡ Los hombres, a través de la historia, siempre se han preocupado por dos imperativos de la conciencia ética: hay que hacer el bien y hay que evitar el mal. ‡ Estos imperativos los encontramos en los sistemas filosóficos de todos los tiempos. Están presente en casi todas las sociedades y culturas donde viven seres humanos. ‡ Las escuelas éticas se diferencian unas de otras cuando discrepan acerca de la esencia de la norma ética que regula los actos humanos. ‡ Vamos a sintetizar muy brevemente las ideas principales de las escuelas éticas más importantes que se han dado en nuestra cultura occidental.

DIVERSAS ESCUELAS ETICAS ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ EL HEDONISMO EL EPICUREISMO EL EUDAIMONISMO EL UTILITARISMO EL NATURALISMO ETICA DE LA PERFECCIÓN .

según esta escuela. ‡ La sabiduría y la virtud consisten. ‡ La prudencia. una de las cuatro virtudes cardinales. . ‡ El placer sensible pasa a constituirse en el supremo bien. en buscar los medios para obtener la mayor cantidad posible de placer sensible.C. en griego significa placer). El bien aquí está representado por el placer. y que sostuvo la ética del placer (hedoné.El Hedonismo. consiste en dominar los placeres y no dejarse avasallar por ellos. ‡ Es una escuela que floreció principalmente en el siglo IV A. Los placeres más intensos son los más deseables. es la regla moral: es bueno lo que da placer y malo lo que produce dolor.

Esta tranquilidad (ataraxia) o indiferencia es el mejor camino para obtener la felicidad. el equilibrio y la tranquilidad. ‡ Es una variante del hedonismo. ‡ Mediante la prudencia el hombre debe buscar la paz interior. . Aparece a fines del siglo III A. y su fundador fue Epicuro.El Epicureismo. ‡ Sostiene que los placeres del alma son más elevados que los del cuerpo. ‡ Coloca esta escuela como fundamento del comportamiento humano también el placer.C. ‡ 1 Véase Tl Satiricón". de Petronio. pero rechaza los placeres inmediatos o sensibles.

Mientras el hedonismo tiene preferencia por el placer individual y el placer corporal. ‡ El eudaimonismo. en cambio. ‡ La felicidad sería el estado de placer duradero. . inmediato y momentáneo. ‡ Esta escuela ética establece que la felicidad es el principio de la moral (eudaimonía significa en griego ³Felicidad´).El Eudaimonismo. que promueve nuestra íntima felicidad. tiene preferencia por un estado de placer lo más duradero posible. ‡ Es éticamente buena la conducta que nos hace felices.

Un acto de caridad o de desprendimiento voluntario está en relación contraria al acto de placer corporal: salvar a un niño que se esté ahogando en aguas heladas o la acción heroica de un bombero que salva a una persona de las llamas. pero se realizan en función de otros principios muchos más elevados éticamente. son actos que no conllevan placer.Críticas a estas tres escuelas: ‡ a) El placer y la felicidad no constituyen los únicos criterios supremos para la valoración ética. ‡ Los verdaderos actos morales se caracterizan por estar exentos de placer o requieren de la renuncia del placer. ‡ El asesinar por placer o para obtener con ello una hipotética felicidad no es un argumento que sirva para justificarse moralmente. . ‡ Están inspirados en principios más supremos que el placer.

pero no son los únicos criterios para fundar "toda" nuestra vida moral en ellos. para otros tener una familia. ‡ Lo que a unos les causa placer a otros les causa dolor. . ‡ Nunca nos ponemos de acuerdo acerca de lo que es la felicidad: para unos el tener mucho dinero.‡ b) No hay unanimidad respecto de los tipos de placer y felicidad entre los hombres. ‡ No importa el placer. sino el contenido del placer. Es cierto que el placer y la felicidad son ingredientes importantes de la vida. "Sobre gustos no hay nada escrito´. un empleo. etc.

‡ Es una escuela ética que se da a partir del siglo XIX en Inglaterra. ‡ Lo útil justifica cualquier conducta humana. Es decir. ‡ Sostiene que el bien moral es lo útil. . También lo útil se identifica en cierto modo con el placer. una conducta es éticamente buena cuando fomenta el bienestar social y en este sentido se revela como útil para todo el grupo. El fin supremo de la conducta humana no reside sólo en la propia felicidad individual. sino en la dicha social. Sus máximos representantes fueron Jeremías Bentham (17841832) y John Stuart Mill (1806-1873). ‡ El utilitarismo tiene una fuerte tendencia hacia una ética social. ‡ Entre el bien y el mal el hombre siempre elegirá lo mejor y lo más útil para él. los conceptos "bueno" y "útiI" coinciden en el campo de la ética.El utilitarismo.

en cambio. ‡ No es un fin en sí mismo. Es un medio para algo. pero desde el punto de vista ético resulta tremendamente mala porque potencia las instalaciones materiales por sobre la vida. . es autónomo.Críticas que se le hace a esta doctrina: ‡ No siempre lo útil coincide con lo bueno. ‡ Cuando nos enfrentamos a un valor de utilidad nos podemos preguntar: ¿útil para qué? Generalmente. se estima por sí mismo. lo útil apunta a un fin que está más allá de la mera utilidad. Una bomba de neutrones puede ser muy útil para despejar una zona enemiga deshaciéndose de todos los individuos que allí hubiera y dejando en pie las instalaciones. El valor moral.

Los preceptos éticos que emanan de su extensa obra chocaron violentamente con los esquemas provenientes de la tradición cristiana occidental. por idénticas razones. Los valores que sustenta representan la vida en su sentido natural. debían perecer. Criticó acerbamente al cristianismo porque elevaba a los pobres y a los débiles. Bueno es todo aquello que sirve a la vida o a la voluntad de poderío que de ella emana. Estaba en desacuerdo con la paciencia. Bueno es todo lo sano y lo fuerte. Los valores morales son valores vitales. ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ Ve al hombre como un ser natural. . Un representante típico de esta doctrina fue Federico Nietzsche. Lo espiritual es una dimensión que carece de estimación y legalidad propia. a los humildes y enfermos. por cuanto éstos. lo enfermo y lo débil. Malo. La norma ética proviene directamente de la legalidad natural y por ello se identifica con la naturaleza. la bondad y la compasión.El naturalismo. de acuerdo con las leyes naturales.

‡ Lo ético apunta a superar la esfera animal que hay en el sujeto en función de ideales más altos y dignos. por ejemplo. como el amor. desde el punto de vista ético.Criticas al Naturalismo ‡ Su carácter estrictamente biologicista. El acto sexual. ‡ En cierto modo quiere sustituir la ética por la biología. la protección. . la ternura. no es sólo un intercambio ³camal´ para obtener la procreación. la entrega. Constituye una unión de la pareja donde se ejercitan valores y sentimientos de gran consideración ética. etc. ‡ Se ha sostenido en contra de esta premisa que el hombre es un ser compuesto de dos naturalezas: la somática o física y la espiritual. ‡ Todos los esfuerzos que el hombre ha hecho desde el punto de vista de la cultura tienden a superar la condición puramente biologicista de la naturaleza humana. con lo que se acaba toda consideración moral en el hombre.

‡ Lo malo es aquello que se opone a esta consigna. ‡ Los griegos desarrollaron especialmente esta actitud transformándola en una especie de clave para todo aquello que realiza el hombre. . identificándola con una virtud omnicomprensiva. ‡ La naturaleza le ha dado a éste un destino a seguir que consiste. Todo lo que sirve a este fin es éticamente valioso. ‡ La perfección viene a ser la norma suprema de la moral. fundamentalmente. en actualizar sus disposiciones espirituales. ‡ Parte de la idea de que el hombre es al mismo tiempo un ser natural y espiritual. puesto que reside en la naturaleza racional del hombre. en perfeccionar su propia esencia espiritual. ‡ Lo específicamente humano es lo que hay en él de espiritual.La ética de la perfección.

se degrada en su condición humana y por esta vía puede llegar a los más bajos niveles de dignidad y perfección. ‡ Por otra parte. . ‡ El perfeccionismo contiene dos ideas valiosas que hay que considerar: ‡ a) Existe una íntima relación que existe entre el orden natural y el orden moral.La ética de la perfección. Hay una armonía entre los objetivos naturales y morales de la vida. Mientras más valores morales ejercita más próximo se encuentra ante el ideal de perfección. la persona que no es capaz de realizar ningún valor moral. ‡ b) El fin sólo lo alcanza mediante la actualización de sus fuerzas morales y espirituales (poniéndolos en práctica.

en el campo de la ciencia. ‡ Muchos profesionales y eruditos. pero no necesariamente se transforna por ello en un sujeto moralmente mejor. Quien aumenta sus conocimientos y habilidades técnicas indudablemente que se perfecciona. del arte y del conocimiento. ‡ Esto nos lleva a plantear la condición de equilibrio para sobrellevar lo moral y lo racional en forma adecuada y complementaria. ‡ No todo perfeccionamiento resulta ser un progreso en el terreno moral.Críticas a la moral de la perfección ‡ Entre las críticas que admite esta tendencia está. en primer lugar. son hombres extraordinarios en sus distintas disciplinas. . identificar el perfeccionamiento sólo con lo ético. pero se quedan muy por debajo en el orden moral al momento de actuar éticamente.

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