LAS ESCUELAS ETICAS

‡ Los hombres, a través de la historia, siempre se han preocupado por dos imperativos de la conciencia ética: hay que hacer el bien y hay que evitar el mal. ‡ Estos imperativos los encontramos en los sistemas filosóficos de todos los tiempos. Están presente en casi todas las sociedades y culturas donde viven seres humanos. ‡ Las escuelas éticas se diferencian unas de otras cuando discrepan acerca de la esencia de la norma ética que regula los actos humanos. ‡ Vamos a sintetizar muy brevemente las ideas principales de las escuelas éticas más importantes que se han dado en nuestra cultura occidental.

DIVERSAS ESCUELAS ETICAS ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ EL HEDONISMO EL EPICUREISMO EL EUDAIMONISMO EL UTILITARISMO EL NATURALISMO ETICA DE LA PERFECCIÓN .

‡ El placer sensible pasa a constituirse en el supremo bien. Los placeres más intensos son los más deseables. ‡ Es una escuela que floreció principalmente en el siglo IV A. ‡ La sabiduría y la virtud consisten. en griego significa placer). . ‡ La prudencia. según esta escuela. El bien aquí está representado por el placer.El Hedonismo. y que sostuvo la ética del placer (hedoné. es la regla moral: es bueno lo que da placer y malo lo que produce dolor.C. en buscar los medios para obtener la mayor cantidad posible de placer sensible. consiste en dominar los placeres y no dejarse avasallar por ellos. una de las cuatro virtudes cardinales.

C. ‡ Sostiene que los placeres del alma son más elevados que los del cuerpo. pero rechaza los placeres inmediatos o sensibles. el equilibrio y la tranquilidad. y su fundador fue Epicuro. Esta tranquilidad (ataraxia) o indiferencia es el mejor camino para obtener la felicidad. Aparece a fines del siglo III A. de Petronio. ‡ 1 Véase Tl Satiricón". ‡ Mediante la prudencia el hombre debe buscar la paz interior.El Epicureismo. ‡ Coloca esta escuela como fundamento del comportamiento humano también el placer. ‡ Es una variante del hedonismo. .

‡ Esta escuela ética establece que la felicidad es el principio de la moral (eudaimonía significa en griego ³Felicidad´). en cambio. que promueve nuestra íntima felicidad. Mientras el hedonismo tiene preferencia por el placer individual y el placer corporal. ‡ El eudaimonismo. inmediato y momentáneo. ‡ La felicidad sería el estado de placer duradero.El Eudaimonismo. . tiene preferencia por un estado de placer lo más duradero posible. ‡ Es éticamente buena la conducta que nos hace felices.

Un acto de caridad o de desprendimiento voluntario está en relación contraria al acto de placer corporal: salvar a un niño que se esté ahogando en aguas heladas o la acción heroica de un bombero que salva a una persona de las llamas. ‡ Los verdaderos actos morales se caracterizan por estar exentos de placer o requieren de la renuncia del placer.Críticas a estas tres escuelas: ‡ a) El placer y la felicidad no constituyen los únicos criterios supremos para la valoración ética. . pero se realizan en función de otros principios muchos más elevados éticamente. son actos que no conllevan placer. ‡ Están inspirados en principios más supremos que el placer. ‡ El asesinar por placer o para obtener con ello una hipotética felicidad no es un argumento que sirva para justificarse moralmente.

pero no son los únicos criterios para fundar "toda" nuestra vida moral en ellos.‡ b) No hay unanimidad respecto de los tipos de placer y felicidad entre los hombres. ‡ No importa el placer. . ‡ Lo que a unos les causa placer a otros les causa dolor. un empleo. etc. Es cierto que el placer y la felicidad son ingredientes importantes de la vida. "Sobre gustos no hay nada escrito´. ‡ Nunca nos ponemos de acuerdo acerca de lo que es la felicidad: para unos el tener mucho dinero. para otros tener una familia. sino el contenido del placer.

. El fin supremo de la conducta humana no reside sólo en la propia felicidad individual. ‡ El utilitarismo tiene una fuerte tendencia hacia una ética social. ‡ Sostiene que el bien moral es lo útil. Es decir. sino en la dicha social. ‡ Entre el bien y el mal el hombre siempre elegirá lo mejor y lo más útil para él. ‡ Lo útil justifica cualquier conducta humana. Sus máximos representantes fueron Jeremías Bentham (17841832) y John Stuart Mill (1806-1873). una conducta es éticamente buena cuando fomenta el bienestar social y en este sentido se revela como útil para todo el grupo. los conceptos "bueno" y "útiI" coinciden en el campo de la ética. También lo útil se identifica en cierto modo con el placer.El utilitarismo. ‡ Es una escuela ética que se da a partir del siglo XIX en Inglaterra.

. pero desde el punto de vista ético resulta tremendamente mala porque potencia las instalaciones materiales por sobre la vida. se estima por sí mismo. El valor moral. lo útil apunta a un fin que está más allá de la mera utilidad. ‡ No es un fin en sí mismo. Es un medio para algo. ‡ Cuando nos enfrentamos a un valor de utilidad nos podemos preguntar: ¿útil para qué? Generalmente. Una bomba de neutrones puede ser muy útil para despejar una zona enemiga deshaciéndose de todos los individuos que allí hubiera y dejando en pie las instalaciones. es autónomo.Críticas que se le hace a esta doctrina: ‡ No siempre lo útil coincide con lo bueno. en cambio.

Criticó acerbamente al cristianismo porque elevaba a los pobres y a los débiles. . Bueno es todo aquello que sirve a la vida o a la voluntad de poderío que de ella emana. a los humildes y enfermos. Estaba en desacuerdo con la paciencia. por idénticas razones. ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ Ve al hombre como un ser natural. Malo. lo enfermo y lo débil. Lo espiritual es una dimensión que carece de estimación y legalidad propia. Un representante típico de esta doctrina fue Federico Nietzsche.El naturalismo. La norma ética proviene directamente de la legalidad natural y por ello se identifica con la naturaleza. Bueno es todo lo sano y lo fuerte. Los valores morales son valores vitales. Los preceptos éticos que emanan de su extensa obra chocaron violentamente con los esquemas provenientes de la tradición cristiana occidental. por cuanto éstos. debían perecer. Los valores que sustenta representan la vida en su sentido natural. la bondad y la compasión. de acuerdo con las leyes naturales.

la entrega. ‡ En cierto modo quiere sustituir la ética por la biología. por ejemplo. ‡ Lo ético apunta a superar la esfera animal que hay en el sujeto en función de ideales más altos y dignos. la ternura. El acto sexual. etc. con lo que se acaba toda consideración moral en el hombre. desde el punto de vista ético. ‡ Se ha sostenido en contra de esta premisa que el hombre es un ser compuesto de dos naturalezas: la somática o física y la espiritual. .Criticas al Naturalismo ‡ Su carácter estrictamente biologicista. la protección. no es sólo un intercambio ³camal´ para obtener la procreación. Constituye una unión de la pareja donde se ejercitan valores y sentimientos de gran consideración ética. como el amor. ‡ Todos los esfuerzos que el hombre ha hecho desde el punto de vista de la cultura tienden a superar la condición puramente biologicista de la naturaleza humana.

en actualizar sus disposiciones espirituales. ‡ Lo malo es aquello que se opone a esta consigna. ‡ La perfección viene a ser la norma suprema de la moral. puesto que reside en la naturaleza racional del hombre. ‡ Lo específicamente humano es lo que hay en él de espiritual. fundamentalmente. Todo lo que sirve a este fin es éticamente valioso. en perfeccionar su propia esencia espiritual.La ética de la perfección. identificándola con una virtud omnicomprensiva. . ‡ Parte de la idea de que el hombre es al mismo tiempo un ser natural y espiritual. ‡ Los griegos desarrollaron especialmente esta actitud transformándola en una especie de clave para todo aquello que realiza el hombre. ‡ La naturaleza le ha dado a éste un destino a seguir que consiste.

Mientras más valores morales ejercita más próximo se encuentra ante el ideal de perfección. ‡ El perfeccionismo contiene dos ideas valiosas que hay que considerar: ‡ a) Existe una íntima relación que existe entre el orden natural y el orden moral. la persona que no es capaz de realizar ningún valor moral. se degrada en su condición humana y por esta vía puede llegar a los más bajos niveles de dignidad y perfección. ‡ Por otra parte. . ‡ b) El fin sólo lo alcanza mediante la actualización de sus fuerzas morales y espirituales (poniéndolos en práctica. Hay una armonía entre los objetivos naturales y morales de la vida.La ética de la perfección.

‡ Esto nos lleva a plantear la condición de equilibrio para sobrellevar lo moral y lo racional en forma adecuada y complementaria. ‡ No todo perfeccionamiento resulta ser un progreso en el terreno moral. identificar el perfeccionamiento sólo con lo ético. pero no necesariamente se transforna por ello en un sujeto moralmente mejor.Críticas a la moral de la perfección ‡ Entre las críticas que admite esta tendencia está. ‡ Muchos profesionales y eruditos. . en primer lugar. son hombres extraordinarios en sus distintas disciplinas. del arte y del conocimiento. en el campo de la ciencia. pero se quedan muy por debajo en el orden moral al momento de actuar éticamente. Quien aumenta sus conocimientos y habilidades técnicas indudablemente que se perfecciona.