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ETAPA LÍTICA En la historia de México, la Etapa Lítica corresponde a los siglos transcurridos entre la llegada de los primeros hombres

al territorio mexicano y el desarrollo de las culturas sedentarias de Mesoamérica. Este período abarca aproximadamente del año 31000 a. C. al 2500 a. C. La primera de estas fechas corresponde a la datación estimada de los restos de Chimalhuacan, Estado de México(33000 a.C.), los más antiguos indicios de actividad humana en México. La segunda corresponde a las muestras más antiguas de producción cerámica, recuperados en Puerto Ángel ( Guerrero) y al desarrollo de las aldeas que produjeron los petroglifos de Altavista (Nayarit). Estos últimos acontecimientos históricos son considerados por varios investigadores de la historia precolombina de México como el hito que atestigua la separación entre las culturas agrícolas de Mesoamérica y las nómadas de Aridoamérica.
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ARQUEOLÍTICO Son pocos los sitios atribuibles a esta etapa y son pequeños, lo que nos indica que la población era muy baja en ese entonces; al parecer estaba formada por grupos pequeños, de carácter familiar. Para su subsistencia, esos grupos dependían principalmente de la recolección de plantas, de animales lacustres y de la caza de animales menores, aunque ocasionalmente aprovechaban aunque no cazaban animales de mayor tamaño, como un mamut excavado en la Base Aérea Militar de Santa Lucía, estado de México, al que se encontraron asociados una lasca de obsidiana y dos de andesita, y para el que se cuenta con dos fechas de radiocarbono: 21950 ± 660 y 24350 ± 350 a.C. Los sitios de los que proviene la mayor parte de la información que tenemos sobre el Arqueolítico son varios de los 18 que se excavaron en las faldas y la base del Cerro de Tlapacoya, estado de México, que entonces era, a veces, una península y otras una isla del Lago de Chalco, hoy desaparecido. En Tlapacoya I Alfa se encontraron los restos de tres hogares para los que se cuenta con las fechas de radiocarbono de 22000 ± 4000 a.C. y 19700 ± 500 a.C.; junto a ellos se encontró gran cantidad de huesos de animales, parte de ellos extintos. El sitio se encontraba en lo que entonces era una playa del lago, en la cual se encontraron gran número de artefactos hechos con andesita local, toscos y poco estandarizados, sobre todo lascas y navajas de sección triangular, y tres desechos de talla de obsidiana, material ajeno al lugar. En Tlapacoya I Beta se encontró un raspador discoidal sobre lasca, de cuarzo, y en Tlapacoya II apareció una navaja prismática de obsidiana, a la que corresponde una fecha de radiocarbono de 21950 ± 950 a.C. En Tlapacoya VIII se obtuvieron también materiales de antigüedad semejante.

que eran una mezcla de instrumentos de molienda y machacadres que permitían abrir las duras cáscaras y triturar las semillas y los vegetales. caballos y camellos se extinguen. pero varios de ellos se unían para la caza mayor.. de ornamentos. que al final de la etapa se asemeja ya a la actual. cuyo principal aporte técnico fue la aplicación del pulido en la fabricación de morteros y metates y. se añade la presión. a las crisis cíclicas de la producción agrícola como resultado de este proceso. sobre los que no se tiene control alguno.CENOLÍTICO INFERIOR Es una etapa de grandes cambios. al sur de la población del mismo nombre. entre las que destacan las puntas de proyectil. asentamiento prehispánico descrito por los cronistas españoles como una "gran ciudad [con] edificios que semejaban haberse construido por los antiguos romanos. lo que permite un mayor control en la hechura de las herramientas. durante la cual muchos de los grandes animales. con lo que a las fuentes de subsistencia empleadas antes se agrega la caza mayor. En México se conocen por esa época dos tradiciones: una de distribución occidental. Siglos después se asentarían en aldeas y núcleos urbanos. los primeros pobladores del norte de México responden con una constante creatividad tecnológica. Debido a estas características tecnológicas. PERÍODO PROTONEOLÍTICO Simultáneamente. se encuentra Paquimé. . que se utilizaba antes de manera exclusiva. como consecuencia de esta mejoría. como la extinción de la fauna. en la margen occidental del río Casas Grandes. había casas de gran tamaño. en comparación con las del periodo anterior. La organización social.. para cumplir con funciones más especializadas. en algunos casos. y a la división en clases sociales.. aparentemente. Esto lleva a los grupos a invertir una mayor cantidad de trabajo y de tiempo en la producción de alimentos. para poder consumir las semillas de maíz tuvieron que fabricar instrumentos de molienda con una superficie de trabajo de mayores dimensiones. con puntas en forma de hoja. resultado del final de la última glaciación. la convivencia en grandes conglomerados humanos lleva al aumento de las enfermedades y de la violencia. con puntas de proyectil acanaladas. fuertes y altas [de hasta] seis o siete pisos de altura. Hemos visto cómo ante los fenómenos naturales. a la intensificación de la producción. como los mamutes. pues a la percusión. seguía estando basada en grupos de carácter familiar. Hoy vemos con nostalgia un edén perdido en donde la vida en sociedad era más fácil y armónica. y una redistribución de la veget ación. con torres y muros como fortalezas para protección y defensa en contra de enemigos que sin duda asediaron a sus habitantes". Por desgracia. ya que coincide con la transición del Pleistoceno Superior al Holoceno. y otra oriental. Se presenta una mejoría climática. y la diversificación de éstas. dado que cada miembro del grupo cazador-recolector era importante para la supervivencia.. este periodo es conocido como Protoneolítico (7 000 a 4 500 años antes del presente). Hay también un cambio tecnológico importante en la manufactura de artefactos de piedra. En el estado de Chihuahua. para hacer frente a la presión de la población sobre los recursos. Al aumentar el tamaño de las poblaciones y escasear las presas de gran tamaño se opta por comenzar a cultivar.

Eran más bien pueblos aislados y compactos. y Snaketown en el sureste de Arizona. Mesa Verde en el sur de Colorado. los pueblos de Aridoamérica. argumentando que "el Suroeste históricamente siempre ha sido Norte ". Este nuevo concepto tiene su origen en la denominación dada por los nahuas a los habitantes de las tierras norteñas. como en Grecia antigua.el concepto Aridoamérica resume el gran desconocimiento prevaleciente acerca de los pueblos que habitaron la región antes de la llegada de los europeos. no podían establecer una comunicación tan intensa entre ellos como la que establecieron los mesoamericanos o los oasisamericanos. que. con base en el descubrimiento de un complejo mesoamericano (en el que se inscriben elementos característicos compartidos por todos los pueblos de l área). no llegó nunca a constituir una unidad cultural. a diferencia de sus vecinas Oasisamérica y Mesoamérica. no puede decirse que Aridoamérica cumpla con la misma función. antes que Kirchoff. consideraban como bárbaros (de . por un paralelismo singular. Alfred Kroeber. más allá de las cuencas de los ríos Fuerte. había definido a esta región como el Suroeste. En ese sentido. Lerma. y Soto la Marina. como Chaco y Aztec en Nuevo México. el noroeste mexicano había sido tierra ignota para antropólogos y arqueólogos. al grado que tal vez no haya en América del Norte otro lugar tan desconocido. a los cuales. se habla de una Gran Chichimeca. en algunos círculos de arqueólogos (especialmente los mexicanos). condicionados por su medio ecológico. Se trata de un área con una gran diversidad ecológica. que comprendería aproximadamente los territorios que se entienden como Aridoamérica. nunca llegaron a formar una unidad cultural. El término. Sin embargo. La falta de estos vínculos fue decisiva en la enorme diversidad que se encuentra entre los pueblos de esta región. Los confines norteños de la región aridoamericana alcanzan la latitud distante del paralelo 4fc2°. la imposición de una perspectiva geográfica centrada en Estados Unidos. es decir. En realidad. Esta inmensa extensión de desiertos. valles y montañas la compartía Paquimé con otros importantes centros de población del sur de los Estados Unidos. Si bien el término es un derivado de la propuesta de Paul Kirchhoff de definir a las culturas del área meridional de México y occidental de Centroamérica como una gran civilización. los arqueólogos mexicanos han discutido el concepto culturas del Suroeste. por obvias razones políticas. implica desde luego. territorio cultural que Paul Kirchhoff bautizó como Oasisamérica. De hecho. como lo apuntan López Austin y López Luján en su libro El pasado indígena (1996). ARIDOAMÉRICA Aridoamérica es la denominación que se da a la amplia área cultural que se extiende al norte de los límites de Mesoamérica. que es más empleado en inglés. Por lo tanto.Hasta hace relativamente poco tiempo.

como los opata. En su momento. chichimeca y bárbaro tienen aproximadamente el mismo significado en sus respectivas lenguas originales: los que no saben hablar).. el cultivo del maíz. Esta región vio el desarrollo de una civilización indígena en el marco de un mosaico de gran diversidad étnica y lingüística. varias culturas subsistieron en Aridoamérica. período contemportáneo a la cultura olmeca. concepto acuñado para denominar una región geoeconó mica por organizaciones internacionales tales como la OCDE ? 1 Mesoamérica es un área definida por la cultura. jova. algunos rasgos se homogeneizaron por el contacto interétnico y otros adquirieron especificidad e n ciertos contextos. En la medida que avanzó el proceso civilizatorio. y la recolección. entre otros. sin embargo. tarahumara. No debe confundirse con la región mesoamericana. En Aridoamérica coincide una enorme cantidad de climas. C. el hito inicial consiste en el desarrollo de la alfarería. y sus habitantes debían dedicarse a actividades como la caza. Este proceso fue continuo y perduró hasta la colonización española. 'intermedio' ) es la región del continente americano que comprende la mitad meridional de México. La unidad cultural de los pueblos mesoamericanos se refleja en varios rasgos que Paul Kirchhoff definió como elcomplejo mesoamericano. A lo largo de su historia. y otros destacan las diferencias entre los pueblos de la región. De acuerdo con algunas posturas. la definición del complejo mesoamericano sirvió para distinguir a los pueblos mesoamericanos de sus vecinos del norte y el sur.hecho. Algunos autores emplean indistintamente los nombres nahuas para describir objetos y conceptos originales de Mesoamérica. 2 El desarrollo de Mesoamérica se extendió por varios siglos. La definición de lo que se acepta como mesoamericano es objeto de discusión entre los estudiosos de esta civilización. Nicaragua y Costa Rica. El Salvador y Belice. los sacrificios humanos como parte de las expresiones religiosas. MESOAMÉRICA Mesoamérica (griego: [mesos]. así como el occidente de Honduras. desde el seco y árido en el verano hasta un frío incesante durante el invierno. la pesca. los territorios de Guatemala. el uso de dos calendarios (ritual de 260 días y civil de 365). que dejaron gran cantidad de pinturas rupestres-. los pueblos mesoamericanos construyeron una civilización cuyas expresiones hablan de elementos compartidos por varios pueblos y rasgos que los distinguen entre sí. Los especialistas discuten sobre la época que puede considerarse el "inicio" de la civilización mesoamericana. 3 4 . con frecuencia se menciona en el inventario la base agrícola de la economía. entre otros. Otros consideran que el primer complejo mesoamericano se desarrolla entre los siglos XV y XII a. Esta situación propició la escasez de cultivos en el territorio aridoamericano. Aun así. la tecnología lític a y la ausencia de metalurgia.

México. Su apogeo se dio entre 1205 y 1261. A pesar de la concentración de estudios que se han dado en el caso de esas importantes culturas. Debe su nombre a su posición como área intermedia entre las altas culturas mesoamericanas y las culturas de los nómadas del desierto aridoamericano. entre las cuales las más estudiadas han sido la mexica. Mesoamérica fue escenario de muchos pueblos. Nevada y California. Colorado. Otras lenguas están aisladas o no pudieron ser clasificadas porque desaparecieron en el proceso decastellanización que comenzó con la colonización española y continua hasta la fecha. Aunque en este artículo no se deja de hacer referencia a las particularidades. Al oriente y al poniente de estas enormes cordilleras se extienden las grandes planicies áridas de los desiertos de Sonora. Se trata de un territorio agreste. en los Estados Unidos. OASISAMÉRICA Oasisamérica es el nombre de una superárea cultural de la América del Norte precolombina. algunos de los cuales han apenas comenzado a ser investigados a partir de excavaciones recientes.Al ser éste un artículo introductorio. los oasisamericanos fueron agricultores. Esta zona tenía una gran importancia debi do al moderno sistema hidráulico con el que contaba. la olmeca o latarasca. se privilegian los elementos culturales compartidos por los pueblos mesoamericanos de acuerdo con el enfoque adoptado en obras de acercamiento general a la realidad mesoamericana. la zapoteca. y fue abandonada hacia 1340. marcado por la presencia de las montañas Rocosas y la Sierra Madre Occidental. mayance. Nuevo mexicanos de Chihuahua y Sonora. Oasisamérica cubría una parte la superficie de los actuales estados así como de Arizona. éstas pueden ser profundizadas en los artículos respectivos.mixe-zoqueana. Oasisamérica es término derivado de la conjunción de oasis y América. la mixteca. Se extiende desde el territorio de Utah. la teotihuacana. 5 La mayor parte de los pueblos mesoamericanos hablaron lenguas pertenecientes a las siguientes familias lingüísticas: otomangueana. la maya. Construyeron grandes aldeas en Nuevo México y la zona arqueológica de Casas Grandes. y desde la costa surnorense del golfo de California hasta el valle del río Bravo. aunque las condiciones climatológicas no les permitían una agricultura muy eficiente y por ello tenían que recurrir a la caza y a la recolección para complementar su subsistencia. Utah. Chihuahua y Arizona. En su momento de mayor expansión. Este mosaico de lenguas y etnias estuvo presente durante la época prehispánica y tiene su correlato en las nu merosas culturas indígenas que se desarrollaron en diversas zonas y tiempos de Mesoamérica. en Chihuahua. A diferencia de sus vecinos del desierto. . en los Estados Unidos hasta el sur de Chihuahua. en México. totonacana y utoazteca.

Gila. Bravo. yCasas Grandes.No obstante que se trata de un territorio seco. . Oasisamérica está surcada por algunas corrientes de agua como los ríos Yaqui. Esto permitió el establecimiento de relaciones de intercambio entre estas dos grandes superáreas culturales. uno de los materiales suntuarios más apreciados por las altas culturas de Mesoamérica. La región de Oasisamérica es rica en yacimientos de turquesa. así como su clima indudablemente más benigno que el de la región aridoamericana oriental. fue la que permitió el desarrollo de las técnicas agrícolas importadas de Mesoamérica. Colorado. La presencia de estas corrientes (y algunas lagunas que se tragó el desierto a lo largo de los años).