CONCEPTO DE ROCAS Y SUELOS

Roca
.

Bloques rocosos en la orilla del mar. En geología se llama roca al material compuesto de uno o varios minerales como resultado final de los diferentes procesos geológicos. El concepto de roca no se relaciona necesariamente con la forma compacta o cohesionada; también las gravas, arenas, arcillas, o incluso el petróleo, son rocas. Las rocas están sometidas a continuos cambios por las acciones de los agentes geológicos, según un ciclo cerrado (el ciclo de las rocas), llamado ciclo litológico, en el cual intervienen incluso los seres vivos.

Contenido

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1 Composición 2 Tipos de rocas o 2.1 Rocas ígneas o magmáticas o 2.2 Rocas sedimentarias o 2.3 Rocas metamórficas 3 El ciclo de las rocas o ciclo litológico 4 Utilidad de las rocas 5 Véase también 6 Referencias 7 Enlaces externos

. Por ejemplo. la textura. Minerales esenciales o Minerales formadores de roca ± Son los minerales que caracterizan la composición de una determinada roca. minerales. es decir. 2. como la composición química. Por ejemplo.fusión. el criterio más usado es el origen. 4. el mecanismo de su formación. el granito siempre contiene cuarzo. feldespato y mica. De acuerdo con este criterio se clasifican en ígneas (o magmáticas). Las rocas se pueden clasificar atendiendo a sus propiedades. En la composición de una roca pueden diferenciarse dos categorías de minerales: 1. que se estudian más a menudo entre las sedimentarias. Las rocas poliminerálicas están formadas por granos o cristales de varias especies mineralógicas y las rocas monominerálicas están constituidas por granos o cristales de un mismo mineral. el granito puede contener zircón y apatito. los más abundantes en ella. 2. la permeabilidad. sedimentarias y metamórficas. aunque puede considerarse aparte una clase de rocas de alteración.erosión. Las rocas suelen ser materiales duros. pero también pueden ser blandas.enfriamiento. transporte. Tipos de rocas Formación de les rocas: 1. como ocurre en el caso de las rocas arcillosas o las arenas. sedimentación y diagénesis.Composición Las rocas están constituidas en general como mezclas heterogéneas de diversos materiales homogéneos y cristalinos. 3presión y temperatura. es decir. Minerales accesorios ± Son minerales que aparecen en pequeña proporción (menos del 5% del volumen total de la roca) y que en algunos casos pueden estar ausentes sin que cambien las características de la roca de la que forman parte. En cualquier caso. entre otras.

Las rocas sedimentarias son las que típicamente presentan fósiles. que posteriormente son transportados y depositados por el agua. Rocas sedimentarias Estratos de rocas sedimentarias. gases disueltos. si acaece en la superficie. con ayuda de la gravedad o por precipitación desde disoluciones. se clasifican en ultramáficas (o ultrabásicas). una masa mineral fundida que incluye volátiles. el hielo y el viento. cuando el magma llega a la superficie. el punto de partida para la existencia en la corteza de otras rocas. materiales procedentes de la alteración en superficie de otras rocas. los diques. formados por la caída de bombas volcánicas. siendo estas últimas las más ricas en sílice. Se constituyen por diagénesis (compactación y cementación) de los sedimentos. Son las rocas primarias. aunque éstos pueden observarse también en algunas rocas metamórficas de origen sedimentario. y coladas volcánicas. El proceso es lento. los estratos de carbón o los depósitos de petróleo. Un caso especial es el de los depósitos piroclásticos. En general son más ácidas las más superficiales. como los arrecifes de coral. cenizas y otros materiales arrojados al aire por erupciones más o menos explosivas. constituidos en el subsuelo como rellenos de grietas. Dependiendo de la composición del magma de partida. máficas. a veces alternando con coladas de lava solidificada (conos estratificados). formas masivas originadas a gran profundidad. convertido en lava por desgasificación. o más rápido. forman la totalidad del manto y las partes profundas de la corteza.Rocas ígneas o magmáticas Se forman por la solidificación del magma. Las estructuras originales de las rocas ígneas son los plutones. o rocas volcánicas o extrusivas. formadas por cristales gruesos y reconocibles. También se clasifican como sedimentarios los depósitos de materiales organógenos. mantos de lava enfriada en la superficie. . El resultado en el primer caso son rocas plutónicas o intrusivas. restos de seres vivos. Los conos volcánicos se forman con estos materiales. Las rocas magmáticas intrusivas son con mucho las más abundantes. cuando ocurre en las profundidades de la corteza. más o menos rico en sílice (SiO2). intermedias y siálicas o ácidas. formados por seres vivos.

según la influencia del factor implicado. o cerca de ella. donde es inestable y evoluciona a poco que algún factor desencadene el proceso. Las estructuras originales de las rocas sedimentarias se llaman estratos. pero también existe un concepto de metamorfismo regresivo. son las pizarras. por encima del zócalo magmático. los mármoles o las cuarcitas. Cuando esto ocurre la roca tiende a evolucionar hasta alcanzar características que la hagan estable bajo esas nuevas condiciones. Tienden a distribuirse clasificadas en zonas. Lo más común es el metamorfismo progresivo. Las rocas metamórficas abundan en zonas profundas de la corteza. mucho más caliente o más frío. Muchas rocas metamórficas muestran los efectos de presiones dirigidas.Las rocas sedimentarias se forman en las cuencas de sedimentación. Rocas metamórficas Mármol sin pulimentar. . y toman un aspecto laminar. las concavidades del terreno a donde los materiales arrastrados por la erosión son conducidos con ayuda de la gravedad. capas formadas por depósito. distintas por el grado de metamorfismo alcanzado. En sentido estricto es metamórfica cualquier roca que se ha producido por la evolución de otra anterior al quedar esta sometida a un ambiente energéticamente muy distinto del de su formación. que constituyen formaciones a veces de gran potencia (espesor). cuando una roca evolucionada a gran profundidad ² bajo condiciones de elevada temperatura y presión ² pasa a encontrarse en la superficie. el que se da cuando la roca es sometida a calor o presión mayores. cuando la causa es el calor liberado por una bolsa de magma. aunque sin llegar a fundirse (porque entonces entramos en el terreno del magmatismo). Ejemplos de rocas metamórficas. que hacen evolucionar los minerales a otros laminares. las rocas forman una aureola con zonas concéntricas alrededor del plutón magmático. o a una presión muy diferente. Por ejemplo.

fragmentación y oxidación. Son rocas que se aprovechan por sus propiedades fisicoquímicas. Los sedimentos sufren una serie de procesos (diagénesis) que los transforman en rocas sedimentarias.El ciclo de las rocas o ciclo litológico En el contexto del tiempo geológico las rocas sufren transformaciones debido a distintos procesos. consiste en la formación de un cemento que une entre sí a los sedimentos (los fragmentos de rocas).). unos sobre otros. Son útiles por la energía que contienen. Cuando cesa el transporte de los materiales. transporte y sedimentación de las rocas de la superficie. La cementación es consecuencia producida por la compactación. Destacan las gravas y arenas. Los minerales que contienen las rocas son con frecuencia más interesantes que las propias rocas ya que incluyen elementos químicos básicos para la humanidad (hierro. y la arcilla de los productos cerámicos (ladrillos. aluminio. que produce una degradación. que se utilizan como áridos. debido al peso de los sedimentos que caen encima. Se trata del carbón y del petróleo. La acumulación de fragmentos de roca desplazados forman derrubios. como la compactación y cementación. La compactación es el proceso de eliminación de huecos en un sedimento. Se usan mayoritariamente en la construcción de viviendas y en obras públicas. El cuarzo es la base de la fabricación del vidrio. éstos se depositan en forma de sedimentos en las cuencas sedimentarias. independientemente de las sustancias y la energía que se pueda extraer. Minerales industriales. etc. Los agentes geológicos externos producen la meteorización y erosión. por su potencial energético o por los elementos químicos que contienen. plomo. impermeabilidad. tejas y loza). que puede extraerse con facilidad por combustión. cobre. Rocas energéticas. la caliza. estaño. Los materiales resultantes de la meteorización pueden ser atacados por la erosión y transportados. las rocas pueden clasificarse en: y Rocas industriales. el yeso. el basalto. etc. principalmente los fondos marinos.1 Siguiendo este criterio. se produce en las cuencas sedimentarias. la pizarra y el granito. Utilidad de las rocas Las rocas pueden ser útiles por sus propiedades fisicoquímicas (dureza.) y y y y y y . Se llama meteorización a la acción geológica de la atmósfera. formando capas horizontales (estratos).

. desarrollados como consecuencia directa de la actividad geológica exógena o endógena.. Castro (1989) las define como el resultado final de la evolución de sistemas físico-químicos. Algunas pueden estar compuestas por materia amorfa. A. hormigones. las rocas son un recurso geológico primordial para la actividad humana. Además. dirigida. que cambian en el espacio y en el tiempo. Ambas definiciones son complementarias y habría que matizar que las rocas metamórficas e ígneas son sistemas físico-químicos. como la caliza. como las lavas volcánicas. unas condiciones de presión (litostática. tener en cuenta la actividad biológica. sin embargo algunas se encuentran en estado líquido (petróleo) o gaseoso (gas natural). aunque algunas están formadas por un solo mineral (monominerálicas). Por otra parte. se deben descartar todos aquellos productos resultantes de la actividad antrópica sobre los materiales naturales terrestres como terreras. cerámicas. El estudio de las rocas es muy importante porque a partir de ellas podemos conocer cuáles han sido los procesos que las han formado y que posteriormente las han afectado. Se pueden considerar las rocas como archivos históricos en donde ha quedado registrado la historia de la Tierra y de la vida. Andesita Arenisca Basalto Bauxita Brecha Caliche Caliza Carniola Conglomerado Cuarcita Dacita Dolomía Esquisto Filita Gneis Lutita Marga Margocaliza Mármol Sílex Travertino Yeso y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y . el yeso o la sal. La mayoría de las rocas están compuestas por varios minerales. espacial y/o temporalmente. etc. Pero en el caso de las rocas sedimentarias debemos. más o menos complejos. La mayor parte de las rocas son sólidas y más o menos duras.y y y y y La definición más simple de roca.. la cuarcita. vidrios. ya que están definidos por unas composiciones químicas. de fluidos. además. que forman parte de la litosfera terrestre.) y temperatura. ya que muchas rocas de este tipo son producto de ella. es la de un conjunto de minerales y/o fragmentos de otras rocas relacionados entre sí genética.

transporte. etc.). de manera que a su vez reflejen las diferentes condiciones genéticas. de los 16 km externos de la Tierra. El metamorfismo se clasifica según la influencia de la presión y la temperatura y cada clase genera unas rocas típicas. se denominan rocas sedimentarias. Sin embargo. como las filitas. estas rocas forman una delgada capa que cubre prácticamente toda la corteza terrestre. Las rocas sedimentarias se pueden dividir en dos grandes grupos: rocas detríticas y no detríticas. Cuando estos sedimentos se consolidan por procesos de diagénesis (compactación. La única limitación importante. silíceas. fragmentos de rocas y porcentaje en matriz (clasificaciones de Pettijohn (1957). en él influye tanto la presión como la temperatura. cuando es la presión el principal factor. etc. brecha. calizas y dolomías. Aunque el metamorfismo más importante por su extensión es el metamorfismo regional. sedimentación y/o precipitación. alrededor del 75 %.Rocas Sedimentarias Los materiales acumulados por los procesos de meteorización. sedimentario o metamórfico). la temperatura (que condiciona fundamentalmente la transformación de unos minerales en otros y en menor medida algunas texturas) y la composición de la roca original. rocas organógenas y fosfatadas. generado por la caída de meteoritos. aunque puede existir una circulación de fluidos intersticiales. Dentro de las detríticas. las dos clasificaciones más utilizadas precisan el empleo del microscopio petrográfico. Es decir. feldespatos. Para las rocas carbonatadas. se divide en grados y da rocas tan comunes. el proceso se llama metasomatismo. son las denominadas rocas intermedias o mixtas. Chen (1968). en volumen. de elementos procedentes de la desmantelación de los macizos rocosos preexistentes. limolita y arcillita. Las rocas sedimentarias representan sólo el 5%. Metamorfismo de impacto. En su génesis son fundamentales: el tipo e intensidad de presión. las cataclasitas. Existen clasificaciones para nombrar estas rocas con precisión. es que todas las transformaciones mineralógicas. Se establecen seis clases: rocas carbonatadas (las más abundantes). por ejemplo para las areniscas se tiene en cuenta el contenido en cuarzo. dando rocas con minerales no orientados. Entre estos dos grandes grupos de rocas sedimentarias.). En el metamorfismo de contacto influye la temperatura. reciben diferentes nombres como. Un ejemplo son las margas constituidas por lutitas y carbonato cálcico. erosión. la de Folk (1959) y Dunham (1962). rocas aluminoferruginosas. Metamorfismo dinámico. que soportan los materiales petrológicos (que condiciona principalmente la textura de la roca y en segundo lugar la formación de algunos minerales). Folk (1968). En el caso de que se de la entrada de fluidos hidrotermales. por ejemplo las rocas asociadas a fallas. la mayoría de las rocas superficiales de este planeta son sedimentarias. de la precipitación de sales y carbonatos por sobresaturación de aguas superficiales o por la acumulación de los restos inorgánicos y orgánicos de seres vivos. conglomerado. atendiendo al tamaño y/o forma del grano. McBride (1963). cementación. recristalización. . Rocas Metamorficas Originadas por la acción de procesos geológicos endógenos (metamorfismo) sobre un material litológico preexistente (ígneo. Dentro de las rocas no detríticas lo común es establecer una división en clases a partir de la composición química. existen unas que están formadas por componentes detríticos y carbonatados. texturales y estructurales tienen que darse en estado sólido. se conocen con el nombre de sedimentos. los esquistos y los gneises. evaporitas. de menor a mayor grado. arenisca.

las toba. Coladas. escoriáceas o aa. que utiliza los piroxenos. Materiales más o menos continuos formados tras el enfriamiento de la lava que fluye desde el cráter. Piroclastos. A este tipo pertenecen algunas rocas que comúnmente se nombran según su textura. Existen varios tipos según su morfología: lavas cordadas o pahoehoe. se enfría lentamente y origina rocas cristalinas (faneríticas) con cristales de tamaño medio o grande. vítrea. aplicar criterios precisos de clasificación con muestras vistas al microscopio es relativamente sencillo. cuando son mayores de 2 cm. porfídica. se habla en este caso de minerales normativos. a) Rocas plutónicas o intrusivas. plagioclasas y feldespatoides para las demás. piroclastos soldados menores de 2 cm. básicas o máficas (55-45%) y ultrabásicas (<45%). cristales relativamente grandes. que se reconocen fácilmente por presentar grandes cristales de cuarzo. Una de las clasificaciones más utilizadas es la de Strekeisen (1976). lapilli (2-64 mm). En rocas plutónicas. Las rocas ígneas se clasifican en función de: 1º Su composición en óxido de silicio: ácidas o félsicas (>65%). o solo vidrio (vítrea). cuando la roca está compuesta por vidrio. olivino y anfíboles para las rocas ultrabásicas y el cuarzo. Esta estructura característica se denomina foliación y se ve muy bien en rocas afectadas por metamorfismo regional. b) Rocas volcánicas o extrusivas. rocas totalmente cristalizadas pero con cristales muy pequeños. se caracterizan por un aplastamiento general de sus minerales que hace que se presenten alineados. cuando en la roca aparecen cristales grandes y piroclástica. ni el microscopio nos sirve. debiéndose recurrir a análisis químicos a partir de los que se deduce la composición mineralógica que tendría la roca si hubiese tenido tiempo de cristalizar. es la piedra pómez o pumita. Según su color los minerales se denominan melanocratos (minerales oscuros) y leucocratos (minerales claros). Un caso particular. hábito y relación de los cristales entre sí). formadas por depósitos de avalanchas ardientes. Si el magma cristaliza cerca o sobre la superficie terrestre. feldespatos y micas. pegmatítica. cuando la roca presenta cristales de distinto tamaño. almohadilladas o pilowlavas. Se forman cuando el magma cristaliza en el interior de fracturas o de discontinuidades litológicas en las que las presiones y temperaturas no son tan elevadas como las que soportan las rocas plutónicas durante su formación. 3º Textura de la roca (tamaño. Las aplitas. los materiales volcánicos se pueden clasificar en: Volátiles (gases). cuando los cristales no son visibles a simple vista. La lava al enfriarse pueden dar lugar a columnas poligonales (disyunción columnar). a 'visu'. volcánicas y subvolcánicas. resulta complicado. Sus minerales se pueden dividir en tres grandes grupos: minerales esenciales. o el aglomerado. es tan porosa que flota en el agua. En función de la profundidad y velocidad de enfriamiento del magma se dividen en tres grandes grupos: plutónicas. fanerítica o grano grueso. Independientemente de su composición mineralógica. 4º Por su génesis. formada por fragmentos emitidos por erupciones volcánicas. Entre ellos tenemos. . Los pórfidos son rocas que presentan grandes cristales de un mineral envueltos en una matriz de pequeños cristales de otros minerales. Rocas Igneas Originadas por procesos geológicos endógenos. Texturas comunes en rocas ígneas son: afanítica o grano fino. los más abundantes. Las pegmatitas. la ceniza volcánica (< 2 mm). que se encuentran en pequeñas proporciones y secundarios. a partir del enfriamiento de un fundido esencialmente silicatado denominado magma. originados por alteración de la roca. Es el material que es lanzado al aire durante la actividad volcánica. rodeados de una matriz de microcristales o de vidrio (porfídica). formadas por bloques afilados y rugosos. c) Rocas subvolcánicas o hipoabisales. pero en muestras de mano. accesorios. En rocas volcánicas es prácticamente imposible distinguir todos los minerales por su pequeño tamaño de grano y en rocas con abundante vidrio. Si el magma cristaliza a grandes profundidades. 2º Su composición mineralógica. Con los minerales esenciales se clasifican la mayoría de las rocas ígneas. Los piroclastos una vez cementados pueden forman rocas como las ignimbritas. ya que es muy difícil distinguir los distintos tipos de minerales esenciales. bombas volcánicas (> 64 mm) y fragmentos de rocas (pueden llegar a pesar toneladas). ni tan bajas como las de las rocas volcánicas.Las rocas metamórficas donde la presión ha jugado un papel importante. se enfría rápidamente y origina rocas con: cristales microscópicos (textura afanítica). intermedias (65-55%). formadas al entrar la lava en contacto con el agua. los feldespatos alcalinos. cuando los cristales son visibles. que recuerdan a trenzas. una roca formada por solidificación de la espuma de la lava y que se caracteriza por tener gran cantidad de huecos originados por gases.

SUELOS .

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