CONCEPTO DE ROCAS Y SUELOS

Roca
.

Bloques rocosos en la orilla del mar. En geología se llama roca al material compuesto de uno o varios minerales como resultado final de los diferentes procesos geológicos. El concepto de roca no se relaciona necesariamente con la forma compacta o cohesionada; también las gravas, arenas, arcillas, o incluso el petróleo, son rocas. Las rocas están sometidas a continuos cambios por las acciones de los agentes geológicos, según un ciclo cerrado (el ciclo de las rocas), llamado ciclo litológico, en el cual intervienen incluso los seres vivos.

Contenido

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1 Composición 2 Tipos de rocas o 2.1 Rocas ígneas o magmáticas o 2.2 Rocas sedimentarias o 2.3 Rocas metamórficas 3 El ciclo de las rocas o ciclo litológico 4 Utilidad de las rocas 5 Véase también 6 Referencias 7 Enlaces externos

como la composición química. 3presión y temperatura. el granito puede contener zircón y apatito.erosión. En cualquier caso. Las rocas suelen ser materiales duros. entre otras. De acuerdo con este criterio se clasifican en ígneas (o magmáticas). En la composición de una roca pueden diferenciarse dos categorías de minerales: 1. el mecanismo de su formación. minerales. transporte.Composición Las rocas están constituidas en general como mezclas heterogéneas de diversos materiales homogéneos y cristalinos. 2. como ocurre en el caso de las rocas arcillosas o las arenas.enfriamiento. aunque puede considerarse aparte una clase de rocas de alteración. Las rocas poliminerálicas están formadas por granos o cristales de varias especies mineralógicas y las rocas monominerálicas están constituidas por granos o cristales de un mismo mineral. es decir. la textura. . 4. la permeabilidad. que se estudian más a menudo entre las sedimentarias. los más abundantes en ella. sedimentación y diagénesis. Las rocas se pueden clasificar atendiendo a sus propiedades. feldespato y mica. Por ejemplo. Tipos de rocas Formación de les rocas: 1. el granito siempre contiene cuarzo. es decir. 2. Minerales accesorios ± Son minerales que aparecen en pequeña proporción (menos del 5% del volumen total de la roca) y que en algunos casos pueden estar ausentes sin que cambien las características de la roca de la que forman parte. Por ejemplo. el criterio más usado es el origen.fusión. pero también pueden ser blandas. Minerales esenciales o Minerales formadores de roca ± Son los minerales que caracterizan la composición de una determinada roca. sedimentarias y metamórficas.

siendo estas últimas las más ricas en sílice. Las rocas magmáticas intrusivas son con mucho las más abundantes. que posteriormente son transportados y depositados por el agua. el punto de partida para la existencia en la corteza de otras rocas. los diques. más o menos rico en sílice (SiO2). a veces alternando con coladas de lava solidificada (conos estratificados). También se clasifican como sedimentarios los depósitos de materiales organógenos. constituidos en el subsuelo como rellenos de grietas. máficas. materiales procedentes de la alteración en superficie de otras rocas. mantos de lava enfriada en la superficie. . convertido en lava por desgasificación. el hielo y el viento. restos de seres vivos. gases disueltos. o más rápido. cenizas y otros materiales arrojados al aire por erupciones más o menos explosivas.Rocas ígneas o magmáticas Se forman por la solidificación del magma. aunque éstos pueden observarse también en algunas rocas metamórficas de origen sedimentario. formadas por cristales gruesos y reconocibles. forman la totalidad del manto y las partes profundas de la corteza. intermedias y siálicas o ácidas. formados por seres vivos. En general son más ácidas las más superficiales. cuando ocurre en las profundidades de la corteza. formas masivas originadas a gran profundidad. Las rocas sedimentarias son las que típicamente presentan fósiles. como los arrecifes de coral. Los conos volcánicos se forman con estos materiales. Un caso especial es el de los depósitos piroclásticos. y coladas volcánicas. o rocas volcánicas o extrusivas. Rocas sedimentarias Estratos de rocas sedimentarias. cuando el magma llega a la superficie. El resultado en el primer caso son rocas plutónicas o intrusivas. una masa mineral fundida que incluye volátiles. formados por la caída de bombas volcánicas. El proceso es lento. Las estructuras originales de las rocas ígneas son los plutones. los estratos de carbón o los depósitos de petróleo. Son las rocas primarias. si acaece en la superficie. con ayuda de la gravedad o por precipitación desde disoluciones. se clasifican en ultramáficas (o ultrabásicas). Dependiendo de la composición del magma de partida. Se constituyen por diagénesis (compactación y cementación) de los sedimentos.

Lo más común es el metamorfismo progresivo. capas formadas por depósito. los mármoles o las cuarcitas. el que se da cuando la roca es sometida a calor o presión mayores. En sentido estricto es metamórfica cualquier roca que se ha producido por la evolución de otra anterior al quedar esta sometida a un ambiente energéticamente muy distinto del de su formación. distintas por el grado de metamorfismo alcanzado. son las pizarras. las rocas forman una aureola con zonas concéntricas alrededor del plutón magmático. Las rocas metamórficas abundan en zonas profundas de la corteza. donde es inestable y evoluciona a poco que algún factor desencadene el proceso. pero también existe un concepto de metamorfismo regresivo.Las rocas sedimentarias se forman en las cuencas de sedimentación. Cuando esto ocurre la roca tiende a evolucionar hasta alcanzar características que la hagan estable bajo esas nuevas condiciones. Tienden a distribuirse clasificadas en zonas. Ejemplos de rocas metamórficas. o cerca de ella. aunque sin llegar a fundirse (porque entonces entramos en el terreno del magmatismo). Las estructuras originales de las rocas sedimentarias se llaman estratos. mucho más caliente o más frío. Rocas metamórficas Mármol sin pulimentar. y toman un aspecto laminar. que constituyen formaciones a veces de gran potencia (espesor). las concavidades del terreno a donde los materiales arrastrados por la erosión son conducidos con ayuda de la gravedad. o a una presión muy diferente. Por ejemplo. . que hacen evolucionar los minerales a otros laminares. Muchas rocas metamórficas muestran los efectos de presiones dirigidas. cuando la causa es el calor liberado por una bolsa de magma. por encima del zócalo magmático. cuando una roca evolucionada a gran profundidad ² bajo condiciones de elevada temperatura y presión ² pasa a encontrarse en la superficie. según la influencia del factor implicado.

las rocas pueden clasificarse en: y Rocas industriales. como la compactación y cementación. Los sedimentos sufren una serie de procesos (diagénesis) que los transforman en rocas sedimentarias. etc. consiste en la formación de un cemento que une entre sí a los sedimentos (los fragmentos de rocas). Son rocas que se aprovechan por sus propiedades fisicoquímicas. Los materiales resultantes de la meteorización pueden ser atacados por la erosión y transportados. unos sobre otros. Los agentes geológicos externos producen la meteorización y erosión. Se usan mayoritariamente en la construcción de viviendas y en obras públicas. La acumulación de fragmentos de roca desplazados forman derrubios. éstos se depositan en forma de sedimentos en las cuencas sedimentarias. El cuarzo es la base de la fabricación del vidrio. debido al peso de los sedimentos que caen encima.) y y y y y y . se produce en las cuencas sedimentarias. Se trata del carbón y del petróleo. impermeabilidad. la caliza. que se utilizan como áridos. que puede extraerse con facilidad por combustión. el basalto. Son útiles por la energía que contienen.1 Siguiendo este criterio. Rocas energéticas. el yeso. Minerales industriales. que produce una degradación. Destacan las gravas y arenas. fragmentación y oxidación.). y la arcilla de los productos cerámicos (ladrillos. independientemente de las sustancias y la energía que se pueda extraer. etc.El ciclo de las rocas o ciclo litológico En el contexto del tiempo geológico las rocas sufren transformaciones debido a distintos procesos. Cuando cesa el transporte de los materiales. tejas y loza). aluminio. Utilidad de las rocas Las rocas pueden ser útiles por sus propiedades fisicoquímicas (dureza. transporte y sedimentación de las rocas de la superficie. Los minerales que contienen las rocas son con frecuencia más interesantes que las propias rocas ya que incluyen elementos químicos básicos para la humanidad (hierro. plomo. la pizarra y el granito. principalmente los fondos marinos. Se llama meteorización a la acción geológica de la atmósfera. estaño. La cementación es consecuencia producida por la compactación. La compactación es el proceso de eliminación de huecos en un sedimento. cobre. por su potencial energético o por los elementos químicos que contienen. formando capas horizontales (estratos).

que cambian en el espacio y en el tiempo. A.y y y y y La definición más simple de roca. como la caliza.) y temperatura. Ambas definiciones son complementarias y habría que matizar que las rocas metamórficas e ígneas son sistemas físico-químicos. dirigida. La mayor parte de las rocas son sólidas y más o menos duras. El estudio de las rocas es muy importante porque a partir de ellas podemos conocer cuáles han sido los procesos que las han formado y que posteriormente las han afectado. desarrollados como consecuencia directa de la actividad geológica exógena o endógena. sin embargo algunas se encuentran en estado líquido (petróleo) o gaseoso (gas natural). La mayoría de las rocas están compuestas por varios minerales. la cuarcita. Andesita Arenisca Basalto Bauxita Brecha Caliche Caliza Carniola Conglomerado Cuarcita Dacita Dolomía Esquisto Filita Gneis Lutita Marga Margocaliza Mármol Sílex Travertino Yeso y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y . Castro (1989) las define como el resultado final de la evolución de sistemas físico-químicos. además. Por otra parte. Además. espacial y/o temporalmente.. tener en cuenta la actividad biológica. unas condiciones de presión (litostática. el yeso o la sal. cerámicas.. hormigones. ya que muchas rocas de este tipo son producto de ella. es la de un conjunto de minerales y/o fragmentos de otras rocas relacionados entre sí genética. aunque algunas están formadas por un solo mineral (monominerálicas). que forman parte de la litosfera terrestre. etc. se deben descartar todos aquellos productos resultantes de la actividad antrópica sobre los materiales naturales terrestres como terreras. vidrios. Pero en el caso de las rocas sedimentarias debemos. Algunas pueden estar compuestas por materia amorfa.. como las lavas volcánicas. las rocas son un recurso geológico primordial para la actividad humana. de fluidos. más o menos complejos. ya que están definidos por unas composiciones químicas. Se pueden considerar las rocas como archivos históricos en donde ha quedado registrado la historia de la Tierra y de la vida.

las cataclasitas. En el metamorfismo de contacto influye la temperatura. . Dentro de las detríticas. El metamorfismo se clasifica según la influencia de la presión y la temperatura y cada clase genera unas rocas típicas. Sin embargo. Metamorfismo dinámico. recristalización. reciben diferentes nombres como. estas rocas forman una delgada capa que cubre prácticamente toda la corteza terrestre. Metamorfismo de impacto. Aunque el metamorfismo más importante por su extensión es el metamorfismo regional. se conocen con el nombre de sedimentos. Se establecen seis clases: rocas carbonatadas (las más abundantes). atendiendo al tamaño y/o forma del grano. de menor a mayor grado. evaporitas. en él influye tanto la presión como la temperatura. erosión. La única limitación importante. En el caso de que se de la entrada de fluidos hidrotermales. Rocas Metamorficas Originadas por la acción de procesos geológicos endógenos (metamorfismo) sobre un material litológico preexistente (ígneo. la temperatura (que condiciona fundamentalmente la transformación de unos minerales en otros y en menor medida algunas texturas) y la composición de la roca original. limolita y arcillita. es que todas las transformaciones mineralógicas. por ejemplo para las areniscas se tiene en cuenta el contenido en cuarzo. sedimentación y/o precipitación. feldespatos. como las filitas. conglomerado. Folk (1968). fragmentos de rocas y porcentaje en matriz (clasificaciones de Pettijohn (1957). se divide en grados y da rocas tan comunes. cementación. Cuando estos sedimentos se consolidan por procesos de diagénesis (compactación. son las denominadas rocas intermedias o mixtas. en volumen. Entre estos dos grandes grupos de rocas sedimentarias. rocas organógenas y fosfatadas. que soportan los materiales petrológicos (que condiciona principalmente la textura de la roca y en segundo lugar la formación de algunos minerales). dando rocas con minerales no orientados. transporte. se denominan rocas sedimentarias. Las rocas sedimentarias se pueden dividir en dos grandes grupos: rocas detríticas y no detríticas. existen unas que están formadas por componentes detríticos y carbonatados. McBride (1963). Chen (1968). calizas y dolomías. Las rocas sedimentarias representan sólo el 5%. la mayoría de las rocas superficiales de este planeta son sedimentarias. de los 16 km externos de la Tierra. texturales y estructurales tienen que darse en estado sólido. las dos clasificaciones más utilizadas precisan el empleo del microscopio petrográfico.). de elementos procedentes de la desmantelación de los macizos rocosos preexistentes. silíceas. de la precipitación de sales y carbonatos por sobresaturación de aguas superficiales o por la acumulación de los restos inorgánicos y orgánicos de seres vivos. etc. sedimentario o metamórfico). Es decir. por ejemplo las rocas asociadas a fallas. brecha. de manera que a su vez reflejen las diferentes condiciones genéticas. la de Folk (1959) y Dunham (1962). Existen clasificaciones para nombrar estas rocas con precisión. alrededor del 75 %. cuando es la presión el principal factor.). arenisca. aunque puede existir una circulación de fluidos intersticiales. el proceso se llama metasomatismo. En su génesis son fundamentales: el tipo e intensidad de presión. los esquistos y los gneises. generado por la caída de meteoritos. Para las rocas carbonatadas. Dentro de las rocas no detríticas lo común es establecer una división en clases a partir de la composición química.Rocas Sedimentarias Los materiales acumulados por los procesos de meteorización. etc. rocas aluminoferruginosas. Un ejemplo son las margas constituidas por lutitas y carbonato cálcico.

aplicar criterios precisos de clasificación con muestras vistas al microscopio es relativamente sencillo. que utiliza los piroxenos. básicas o máficas (55-45%) y ultrabásicas (<45%). Sus minerales se pueden dividir en tres grandes grupos: minerales esenciales. debiéndose recurrir a análisis químicos a partir de los que se deduce la composición mineralógica que tendría la roca si hubiese tenido tiempo de cristalizar. bombas volcánicas (> 64 mm) y fragmentos de rocas (pueden llegar a pesar toneladas). olivino y anfíboles para las rocas ultrabásicas y el cuarzo. cuando la roca presenta cristales de distinto tamaño. Entre ellos tenemos. Piroclastos. cuando los cristales son visibles. que recuerdan a trenzas. 3º Textura de la roca (tamaño. cuando la roca está compuesta por vidrio. accesorios. cristales relativamente grandes. lapilli (2-64 mm). Los pórfidos son rocas que presentan grandes cristales de un mineral envueltos en una matriz de pequeños cristales de otros minerales. A este tipo pertenecen algunas rocas que comúnmente se nombran según su textura. a 'visu'. Un caso particular. originados por alteración de la roca. plagioclasas y feldespatoides para las demás. cuando son mayores de 2 cm. ni tan bajas como las de las rocas volcánicas. que se reconocen fácilmente por presentar grandes cristales de cuarzo. Una de las clasificaciones más utilizadas es la de Strekeisen (1976). formadas por depósitos de avalanchas ardientes. Esta estructura característica se denomina foliación y se ve muy bien en rocas afectadas por metamorfismo regional. se habla en este caso de minerales normativos. se enfría rápidamente y origina rocas con: cristales microscópicos (textura afanítica). pegmatítica. formadas por bloques afilados y rugosos. . En rocas plutónicas. es tan porosa que flota en el agua. Coladas. una roca formada por solidificación de la espuma de la lava y que se caracteriza por tener gran cantidad de huecos originados por gases. los más abundantes. ya que es muy difícil distinguir los distintos tipos de minerales esenciales. 2º Su composición mineralógica. Las aplitas. rodeados de una matriz de microcristales o de vidrio (porfídica). Las rocas ígneas se clasifican en función de: 1º Su composición en óxido de silicio: ácidas o félsicas (>65%). piroclastos soldados menores de 2 cm. En rocas volcánicas es prácticamente imposible distinguir todos los minerales por su pequeño tamaño de grano y en rocas con abundante vidrio. los feldespatos alcalinos. Se forman cuando el magma cristaliza en el interior de fracturas o de discontinuidades litológicas en las que las presiones y temperaturas no son tan elevadas como las que soportan las rocas plutónicas durante su formación. Las pegmatitas. se enfría lentamente y origina rocas cristalinas (faneríticas) con cristales de tamaño medio o grande. pero en muestras de mano. feldespatos y micas. En función de la profundidad y velocidad de enfriamiento del magma se dividen en tres grandes grupos: plutónicas. a partir del enfriamiento de un fundido esencialmente silicatado denominado magma. c) Rocas subvolcánicas o hipoabisales. Rocas Igneas Originadas por procesos geológicos endógenos. Materiales más o menos continuos formados tras el enfriamiento de la lava que fluye desde el cráter. Según su color los minerales se denominan melanocratos (minerales oscuros) y leucocratos (minerales claros).Las rocas metamórficas donde la presión ha jugado un papel importante. Con los minerales esenciales se clasifican la mayoría de las rocas ígneas. 4º Por su génesis. vítrea. Texturas comunes en rocas ígneas son: afanítica o grano fino. las toba. intermedias (65-55%). Es el material que es lanzado al aire durante la actividad volcánica. Los piroclastos una vez cementados pueden forman rocas como las ignimbritas. hábito y relación de los cristales entre sí). cuando los cristales no son visibles a simple vista. formadas al entrar la lava en contacto con el agua. resulta complicado. porfídica. rocas totalmente cristalizadas pero con cristales muy pequeños. se caracterizan por un aplastamiento general de sus minerales que hace que se presenten alineados. Existen varios tipos según su morfología: lavas cordadas o pahoehoe. es la piedra pómez o pumita. fanerítica o grano grueso. Si el magma cristaliza a grandes profundidades. los materiales volcánicos se pueden clasificar en: Volátiles (gases). a) Rocas plutónicas o intrusivas. Independientemente de su composición mineralógica. ni el microscopio nos sirve. la ceniza volcánica (< 2 mm). o solo vidrio (vítrea). b) Rocas volcánicas o extrusivas. cuando en la roca aparecen cristales grandes y piroclástica. que se encuentran en pequeñas proporciones y secundarios. La lava al enfriarse pueden dar lugar a columnas poligonales (disyunción columnar). escoriáceas o aa. o el aglomerado. almohadilladas o pilowlavas. formada por fragmentos emitidos por erupciones volcánicas. volcánicas y subvolcánicas. Si el magma cristaliza cerca o sobre la superficie terrestre.

SUELOS .

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