CONCEPTO DE ROCAS Y SUELOS

Roca
.

Bloques rocosos en la orilla del mar. En geología se llama roca al material compuesto de uno o varios minerales como resultado final de los diferentes procesos geológicos. El concepto de roca no se relaciona necesariamente con la forma compacta o cohesionada; también las gravas, arenas, arcillas, o incluso el petróleo, son rocas. Las rocas están sometidas a continuos cambios por las acciones de los agentes geológicos, según un ciclo cerrado (el ciclo de las rocas), llamado ciclo litológico, en el cual intervienen incluso los seres vivos.

Contenido

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1 Composición 2 Tipos de rocas o 2.1 Rocas ígneas o magmáticas o 2.2 Rocas sedimentarias o 2.3 Rocas metamórficas 3 El ciclo de las rocas o ciclo litológico 4 Utilidad de las rocas 5 Véase también 6 Referencias 7 Enlaces externos

sedimentación y diagénesis. sedimentarias y metamórficas. Por ejemplo.fusión. Las rocas suelen ser materiales duros. Tipos de rocas Formación de les rocas: 1. 2. aunque puede considerarse aparte una clase de rocas de alteración. feldespato y mica. es decir. los más abundantes en ella. la permeabilidad. el granito puede contener zircón y apatito. la textura. pero también pueden ser blandas. Las rocas poliminerálicas están formadas por granos o cristales de varias especies mineralógicas y las rocas monominerálicas están constituidas por granos o cristales de un mismo mineral. como la composición química.erosión.Composición Las rocas están constituidas en general como mezclas heterogéneas de diversos materiales homogéneos y cristalinos. 4. En la composición de una roca pueden diferenciarse dos categorías de minerales: 1. Minerales esenciales o Minerales formadores de roca ± Son los minerales que caracterizan la composición de una determinada roca. minerales. como ocurre en el caso de las rocas arcillosas o las arenas. 2. transporte. Las rocas se pueden clasificar atendiendo a sus propiedades. . el criterio más usado es el origen. entre otras. el granito siempre contiene cuarzo. Minerales accesorios ± Son minerales que aparecen en pequeña proporción (menos del 5% del volumen total de la roca) y que en algunos casos pueden estar ausentes sin que cambien las características de la roca de la que forman parte.enfriamiento. De acuerdo con este criterio se clasifican en ígneas (o magmáticas). que se estudian más a menudo entre las sedimentarias. 3presión y temperatura. Por ejemplo. En cualquier caso. el mecanismo de su formación. es decir.

materiales procedentes de la alteración en superficie de otras rocas. Las estructuras originales de las rocas ígneas son los plutones. restos de seres vivos. Rocas sedimentarias Estratos de rocas sedimentarias. gases disueltos. Las rocas sedimentarias son las que típicamente presentan fósiles. cenizas y otros materiales arrojados al aire por erupciones más o menos explosivas. los diques. Dependiendo de la composición del magma de partida. El resultado en el primer caso son rocas plutónicas o intrusivas. Un caso especial es el de los depósitos piroclásticos. los estratos de carbón o los depósitos de petróleo. Se constituyen por diagénesis (compactación y cementación) de los sedimentos. formas masivas originadas a gran profundidad. o más rápido. convertido en lava por desgasificación. formados por seres vivos. como los arrecifes de coral. También se clasifican como sedimentarios los depósitos de materiales organógenos. forman la totalidad del manto y las partes profundas de la corteza. y coladas volcánicas. más o menos rico en sílice (SiO2). se clasifican en ultramáficas (o ultrabásicas). Son las rocas primarias. formadas por cristales gruesos y reconocibles. mantos de lava enfriada en la superficie. si acaece en la superficie. En general son más ácidas las más superficiales. el punto de partida para la existencia en la corteza de otras rocas. cuando ocurre en las profundidades de la corteza. Los conos volcánicos se forman con estos materiales. máficas. cuando el magma llega a la superficie. intermedias y siálicas o ácidas. que posteriormente son transportados y depositados por el agua. . una masa mineral fundida que incluye volátiles. constituidos en el subsuelo como rellenos de grietas. aunque éstos pueden observarse también en algunas rocas metamórficas de origen sedimentario. formados por la caída de bombas volcánicas. Las rocas magmáticas intrusivas son con mucho las más abundantes. con ayuda de la gravedad o por precipitación desde disoluciones. El proceso es lento. siendo estas últimas las más ricas en sílice. el hielo y el viento. a veces alternando con coladas de lava solidificada (conos estratificados).Rocas ígneas o magmáticas Se forman por la solidificación del magma. o rocas volcánicas o extrusivas.

Las estructuras originales de las rocas sedimentarias se llaman estratos. o a una presión muy diferente. que hacen evolucionar los minerales a otros laminares. las rocas forman una aureola con zonas concéntricas alrededor del plutón magmático. por encima del zócalo magmático. mucho más caliente o más frío. y toman un aspecto laminar. son las pizarras. cuando la causa es el calor liberado por una bolsa de magma. cuando una roca evolucionada a gran profundidad ² bajo condiciones de elevada temperatura y presión ² pasa a encontrarse en la superficie. Muchas rocas metamórficas muestran los efectos de presiones dirigidas. los mármoles o las cuarcitas. Ejemplos de rocas metamórficas. que constituyen formaciones a veces de gran potencia (espesor). Las rocas metamórficas abundan en zonas profundas de la corteza. Rocas metamórficas Mármol sin pulimentar. o cerca de ella. donde es inestable y evoluciona a poco que algún factor desencadene el proceso. capas formadas por depósito. Por ejemplo.Las rocas sedimentarias se forman en las cuencas de sedimentación. aunque sin llegar a fundirse (porque entonces entramos en el terreno del magmatismo). Lo más común es el metamorfismo progresivo. distintas por el grado de metamorfismo alcanzado. En sentido estricto es metamórfica cualquier roca que se ha producido por la evolución de otra anterior al quedar esta sometida a un ambiente energéticamente muy distinto del de su formación. pero también existe un concepto de metamorfismo regresivo. según la influencia del factor implicado. Cuando esto ocurre la roca tiende a evolucionar hasta alcanzar características que la hagan estable bajo esas nuevas condiciones. . las concavidades del terreno a donde los materiales arrastrados por la erosión son conducidos con ayuda de la gravedad. el que se da cuando la roca es sometida a calor o presión mayores. Tienden a distribuirse clasificadas en zonas.

por su potencial energético o por los elementos químicos que contienen. la pizarra y el granito. Utilidad de las rocas Las rocas pueden ser útiles por sus propiedades fisicoquímicas (dureza. Los minerales que contienen las rocas son con frecuencia más interesantes que las propias rocas ya que incluyen elementos químicos básicos para la humanidad (hierro. Cuando cesa el transporte de los materiales. impermeabilidad. se produce en las cuencas sedimentarias. El cuarzo es la base de la fabricación del vidrio. las rocas pueden clasificarse en: y Rocas industriales. transporte y sedimentación de las rocas de la superficie. éstos se depositan en forma de sedimentos en las cuencas sedimentarias. que produce una degradación. consiste en la formación de un cemento que une entre sí a los sedimentos (los fragmentos de rocas). etc. como la compactación y cementación.1 Siguiendo este criterio. fragmentación y oxidación. plomo. el basalto. Los materiales resultantes de la meteorización pueden ser atacados por la erosión y transportados. que puede extraerse con facilidad por combustión. Son útiles por la energía que contienen. Se usan mayoritariamente en la construcción de viviendas y en obras públicas. la caliza. Los agentes geológicos externos producen la meteorización y erosión. tejas y loza). Minerales industriales. Se trata del carbón y del petróleo. cobre.El ciclo de las rocas o ciclo litológico En el contexto del tiempo geológico las rocas sufren transformaciones debido a distintos procesos. el yeso. debido al peso de los sedimentos que caen encima. Son rocas que se aprovechan por sus propiedades fisicoquímicas. La acumulación de fragmentos de roca desplazados forman derrubios. y la arcilla de los productos cerámicos (ladrillos. La compactación es el proceso de eliminación de huecos en un sedimento. etc. Los sedimentos sufren una serie de procesos (diagénesis) que los transforman en rocas sedimentarias.) y y y y y y . La cementación es consecuencia producida por la compactación.). aluminio. que se utilizan como áridos. formando capas horizontales (estratos). estaño. principalmente los fondos marinos. unos sobre otros. independientemente de las sustancias y la energía que se pueda extraer. Destacan las gravas y arenas. Rocas energéticas. Se llama meteorización a la acción geológica de la atmósfera.

hormigones. desarrollados como consecuencia directa de la actividad geológica exógena o endógena. más o menos complejos. que forman parte de la litosfera terrestre. cerámicas. ya que están definidos por unas composiciones químicas. La mayoría de las rocas están compuestas por varios minerales. ya que muchas rocas de este tipo son producto de ella.. vidrios.y y y y y La definición más simple de roca. La mayor parte de las rocas son sólidas y más o menos duras.. se deben descartar todos aquellos productos resultantes de la actividad antrópica sobre los materiales naturales terrestres como terreras. Además. Castro (1989) las define como el resultado final de la evolución de sistemas físico-químicos. unas condiciones de presión (litostática. sin embargo algunas se encuentran en estado líquido (petróleo) o gaseoso (gas natural). que cambian en el espacio y en el tiempo. espacial y/o temporalmente. como las lavas volcánicas. es la de un conjunto de minerales y/o fragmentos de otras rocas relacionados entre sí genética.. como la caliza. dirigida. Andesita Arenisca Basalto Bauxita Brecha Caliche Caliza Carniola Conglomerado Cuarcita Dacita Dolomía Esquisto Filita Gneis Lutita Marga Margocaliza Mármol Sílex Travertino Yeso y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y . el yeso o la sal.) y temperatura. además. A. Se pueden considerar las rocas como archivos históricos en donde ha quedado registrado la historia de la Tierra y de la vida. El estudio de las rocas es muy importante porque a partir de ellas podemos conocer cuáles han sido los procesos que las han formado y que posteriormente las han afectado. Algunas pueden estar compuestas por materia amorfa. Por otra parte. etc. Pero en el caso de las rocas sedimentarias debemos. de fluidos. la cuarcita. Ambas definiciones son complementarias y habría que matizar que las rocas metamórficas e ígneas son sistemas físico-químicos. las rocas son un recurso geológico primordial para la actividad humana. tener en cuenta la actividad biológica. aunque algunas están formadas por un solo mineral (monominerálicas).

transporte. Las rocas sedimentarias se pueden dividir en dos grandes grupos: rocas detríticas y no detríticas. de la precipitación de sales y carbonatos por sobresaturación de aguas superficiales o por la acumulación de los restos inorgánicos y orgánicos de seres vivos. recristalización. como las filitas. reciben diferentes nombres como. Dentro de las detríticas. En el caso de que se de la entrada de fluidos hidrotermales. se denominan rocas sedimentarias. Un ejemplo son las margas constituidas por lutitas y carbonato cálcico. Aunque el metamorfismo más importante por su extensión es el metamorfismo regional. alrededor del 75 %. etc. erosión. de elementos procedentes de la desmantelación de los macizos rocosos preexistentes. texturales y estructurales tienen que darse en estado sólido. que soportan los materiales petrológicos (que condiciona principalmente la textura de la roca y en segundo lugar la formación de algunos minerales). Entre estos dos grandes grupos de rocas sedimentarias. la temperatura (que condiciona fundamentalmente la transformación de unos minerales en otros y en menor medida algunas texturas) y la composición de la roca original. por ejemplo las rocas asociadas a fallas. se divide en grados y da rocas tan comunes. el proceso se llama metasomatismo. generado por la caída de meteoritos. Metamorfismo de impacto. La única limitación importante. rocas organógenas y fosfatadas. por ejemplo para las areniscas se tiene en cuenta el contenido en cuarzo.). de menor a mayor grado. Es decir. arenisca. cementación. En el metamorfismo de contacto influye la temperatura. las cataclasitas. Folk (1968). McBride (1963). Sin embargo. sedimentario o metamórfico). Metamorfismo dinámico. . rocas aluminoferruginosas. Las rocas sedimentarias representan sólo el 5%. en él influye tanto la presión como la temperatura. silíceas. es que todas las transformaciones mineralógicas. Se establecen seis clases: rocas carbonatadas (las más abundantes). dando rocas con minerales no orientados. evaporitas. los esquistos y los gneises. Chen (1968). existen unas que están formadas por componentes detríticos y carbonatados. El metamorfismo se clasifica según la influencia de la presión y la temperatura y cada clase genera unas rocas típicas. en volumen.Rocas Sedimentarias Los materiales acumulados por los procesos de meteorización. limolita y arcillita.). conglomerado. atendiendo al tamaño y/o forma del grano. sedimentación y/o precipitación. aunque puede existir una circulación de fluidos intersticiales. se conocen con el nombre de sedimentos. Rocas Metamorficas Originadas por la acción de procesos geológicos endógenos (metamorfismo) sobre un material litológico preexistente (ígneo. son las denominadas rocas intermedias o mixtas. feldespatos. de los 16 km externos de la Tierra. En su génesis son fundamentales: el tipo e intensidad de presión. la mayoría de las rocas superficiales de este planeta son sedimentarias. brecha. fragmentos de rocas y porcentaje en matriz (clasificaciones de Pettijohn (1957). Existen clasificaciones para nombrar estas rocas con precisión. cuando es la presión el principal factor. etc. Dentro de las rocas no detríticas lo común es establecer una división en clases a partir de la composición química. Para las rocas carbonatadas. la de Folk (1959) y Dunham (1962). las dos clasificaciones más utilizadas precisan el empleo del microscopio petrográfico. calizas y dolomías. Cuando estos sedimentos se consolidan por procesos de diagénesis (compactación. estas rocas forman una delgada capa que cubre prácticamente toda la corteza terrestre. de manera que a su vez reflejen las diferentes condiciones genéticas.

Texturas comunes en rocas ígneas son: afanítica o grano fino.Las rocas metamórficas donde la presión ha jugado un papel importante. o el aglomerado. cuando la roca está compuesta por vidrio. Coladas. Un caso particular. Una de las clasificaciones más utilizadas es la de Strekeisen (1976). Entre ellos tenemos. los más abundantes. Se forman cuando el magma cristaliza en el interior de fracturas o de discontinuidades litológicas en las que las presiones y temperaturas no son tan elevadas como las que soportan las rocas plutónicas durante su formación. la ceniza volcánica (< 2 mm). Materiales más o menos continuos formados tras el enfriamiento de la lava que fluye desde el cráter. cuando los cristales son visibles. lapilli (2-64 mm). . formadas al entrar la lava en contacto con el agua. escoriáceas o aa. cuando la roca presenta cristales de distinto tamaño. o solo vidrio (vítrea). Las pegmatitas. se habla en este caso de minerales normativos. los feldespatos alcalinos. es la piedra pómez o pumita. Rocas Igneas Originadas por procesos geológicos endógenos. 3º Textura de la roca (tamaño. plagioclasas y feldespatoides para las demás. 2º Su composición mineralógica. almohadilladas o pilowlavas. pero en muestras de mano. formadas por depósitos de avalanchas ardientes. formadas por bloques afilados y rugosos. Piroclastos. se caracterizan por un aplastamiento general de sus minerales que hace que se presenten alineados. A este tipo pertenecen algunas rocas que comúnmente se nombran según su textura. olivino y anfíboles para las rocas ultrabásicas y el cuarzo. Esta estructura característica se denomina foliación y se ve muy bien en rocas afectadas por metamorfismo regional. a 'visu'. volcánicas y subvolcánicas. Si el magma cristaliza cerca o sobre la superficie terrestre. rodeados de una matriz de microcristales o de vidrio (porfídica). ni tan bajas como las de las rocas volcánicas. se enfría lentamente y origina rocas cristalinas (faneríticas) con cristales de tamaño medio o grande. una roca formada por solidificación de la espuma de la lava y que se caracteriza por tener gran cantidad de huecos originados por gases. es tan porosa que flota en el agua. Según su color los minerales se denominan melanocratos (minerales oscuros) y leucocratos (minerales claros). a partir del enfriamiento de un fundido esencialmente silicatado denominado magma. Independientemente de su composición mineralógica. Con los minerales esenciales se clasifican la mayoría de las rocas ígneas. ya que es muy difícil distinguir los distintos tipos de minerales esenciales. cuando los cristales no son visibles a simple vista. En rocas plutónicas. vítrea. se enfría rápidamente y origina rocas con: cristales microscópicos (textura afanítica). debiéndose recurrir a análisis químicos a partir de los que se deduce la composición mineralógica que tendría la roca si hubiese tenido tiempo de cristalizar. Los piroclastos una vez cementados pueden forman rocas como las ignimbritas. feldespatos y micas. porfídica. En función de la profundidad y velocidad de enfriamiento del magma se dividen en tres grandes grupos: plutónicas. originados por alteración de la roca. ni el microscopio nos sirve. aplicar criterios precisos de clasificación con muestras vistas al microscopio es relativamente sencillo. Existen varios tipos según su morfología: lavas cordadas o pahoehoe. La lava al enfriarse pueden dar lugar a columnas poligonales (disyunción columnar). intermedias (65-55%). a) Rocas plutónicas o intrusivas. resulta complicado. bombas volcánicas (> 64 mm) y fragmentos de rocas (pueden llegar a pesar toneladas). cuando son mayores de 2 cm. accesorios. Las aplitas. rocas totalmente cristalizadas pero con cristales muy pequeños. que se encuentran en pequeñas proporciones y secundarios. En rocas volcánicas es prácticamente imposible distinguir todos los minerales por su pequeño tamaño de grano y en rocas con abundante vidrio. formada por fragmentos emitidos por erupciones volcánicas. que se reconocen fácilmente por presentar grandes cristales de cuarzo. Si el magma cristaliza a grandes profundidades. hábito y relación de los cristales entre sí). piroclastos soldados menores de 2 cm. Sus minerales se pueden dividir en tres grandes grupos: minerales esenciales. cuando en la roca aparecen cristales grandes y piroclástica. los materiales volcánicos se pueden clasificar en: Volátiles (gases). Los pórfidos son rocas que presentan grandes cristales de un mineral envueltos en una matriz de pequeños cristales de otros minerales. fanerítica o grano grueso. 4º Por su génesis. pegmatítica. b) Rocas volcánicas o extrusivas. cristales relativamente grandes. que recuerdan a trenzas. las toba. Las rocas ígneas se clasifican en función de: 1º Su composición en óxido de silicio: ácidas o félsicas (>65%). básicas o máficas (55-45%) y ultrabásicas (<45%). c) Rocas subvolcánicas o hipoabisales. que utiliza los piroxenos. Es el material que es lanzado al aire durante la actividad volcánica.

SUELOS .

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