CONCEPTO DE ROCAS Y SUELOS

Roca
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Bloques rocosos en la orilla del mar. En geología se llama roca al material compuesto de uno o varios minerales como resultado final de los diferentes procesos geológicos. El concepto de roca no se relaciona necesariamente con la forma compacta o cohesionada; también las gravas, arenas, arcillas, o incluso el petróleo, son rocas. Las rocas están sometidas a continuos cambios por las acciones de los agentes geológicos, según un ciclo cerrado (el ciclo de las rocas), llamado ciclo litológico, en el cual intervienen incluso los seres vivos.

Contenido

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1 Composición 2 Tipos de rocas o 2.1 Rocas ígneas o magmáticas o 2.2 Rocas sedimentarias o 2.3 Rocas metamórficas 3 El ciclo de las rocas o ciclo litológico 4 Utilidad de las rocas 5 Véase también 6 Referencias 7 Enlaces externos

3presión y temperatura. que se estudian más a menudo entre las sedimentarias. los más abundantes en ella. la permeabilidad. Minerales esenciales o Minerales formadores de roca ± Son los minerales que caracterizan la composición de una determinada roca. De acuerdo con este criterio se clasifican en ígneas (o magmáticas). minerales. el mecanismo de su formación. 2.fusión. . como la composición química. sedimentación y diagénesis. Las rocas se pueden clasificar atendiendo a sus propiedades. 2. Las rocas poliminerálicas están formadas por granos o cristales de varias especies mineralógicas y las rocas monominerálicas están constituidas por granos o cristales de un mismo mineral. 4. Por ejemplo. Las rocas suelen ser materiales duros. como ocurre en el caso de las rocas arcillosas o las arenas. Minerales accesorios ± Son minerales que aparecen en pequeña proporción (menos del 5% del volumen total de la roca) y que en algunos casos pueden estar ausentes sin que cambien las características de la roca de la que forman parte. transporte. sedimentarias y metamórficas. feldespato y mica. Por ejemplo. la textura. aunque puede considerarse aparte una clase de rocas de alteración.Composición Las rocas están constituidas en general como mezclas heterogéneas de diversos materiales homogéneos y cristalinos. entre otras. es decir. el granito siempre contiene cuarzo. En cualquier caso. pero también pueden ser blandas. el criterio más usado es el origen.enfriamiento. Tipos de rocas Formación de les rocas: 1.erosión. el granito puede contener zircón y apatito. En la composición de una roca pueden diferenciarse dos categorías de minerales: 1. es decir.

el punto de partida para la existencia en la corteza de otras rocas.Rocas ígneas o magmáticas Se forman por la solidificación del magma. Las rocas magmáticas intrusivas son con mucho las más abundantes. máficas. que posteriormente son transportados y depositados por el agua. los estratos de carbón o los depósitos de petróleo. El proceso es lento. El resultado en el primer caso son rocas plutónicas o intrusivas. Un caso especial es el de los depósitos piroclásticos. Rocas sedimentarias Estratos de rocas sedimentarias. mantos de lava enfriada en la superficie. el hielo y el viento. intermedias y siálicas o ácidas. se clasifican en ultramáficas (o ultrabásicas). forman la totalidad del manto y las partes profundas de la corteza. formadas por cristales gruesos y reconocibles. Dependiendo de la composición del magma de partida. En general son más ácidas las más superficiales. constituidos en el subsuelo como rellenos de grietas. más o menos rico en sílice (SiO2). con ayuda de la gravedad o por precipitación desde disoluciones. Los conos volcánicos se forman con estos materiales. . cenizas y otros materiales arrojados al aire por erupciones más o menos explosivas. Las estructuras originales de las rocas ígneas son los plutones. y coladas volcánicas. cuando ocurre en las profundidades de la corteza. formados por la caída de bombas volcánicas. Se constituyen por diagénesis (compactación y cementación) de los sedimentos. una masa mineral fundida que incluye volátiles. los diques. materiales procedentes de la alteración en superficie de otras rocas. formados por seres vivos. o rocas volcánicas o extrusivas. o más rápido. gases disueltos. cuando el magma llega a la superficie. aunque éstos pueden observarse también en algunas rocas metamórficas de origen sedimentario. formas masivas originadas a gran profundidad. También se clasifican como sedimentarios los depósitos de materiales organógenos. Las rocas sedimentarias son las que típicamente presentan fósiles. como los arrecifes de coral. a veces alternando con coladas de lava solidificada (conos estratificados). si acaece en la superficie. siendo estas últimas las más ricas en sílice. convertido en lava por desgasificación. restos de seres vivos. Son las rocas primarias.

que hacen evolucionar los minerales a otros laminares.Las rocas sedimentarias se forman en las cuencas de sedimentación. Ejemplos de rocas metamórficas. Lo más común es el metamorfismo progresivo. las concavidades del terreno a donde los materiales arrastrados por la erosión son conducidos con ayuda de la gravedad. que constituyen formaciones a veces de gran potencia (espesor). según la influencia del factor implicado. Muchas rocas metamórficas muestran los efectos de presiones dirigidas. . pero también existe un concepto de metamorfismo regresivo. mucho más caliente o más frío. el que se da cuando la roca es sometida a calor o presión mayores. Las rocas metamórficas abundan en zonas profundas de la corteza. cuando una roca evolucionada a gran profundidad ² bajo condiciones de elevada temperatura y presión ² pasa a encontrarse en la superficie. capas formadas por depósito. aunque sin llegar a fundirse (porque entonces entramos en el terreno del magmatismo). donde es inestable y evoluciona a poco que algún factor desencadene el proceso. o cerca de ella. las rocas forman una aureola con zonas concéntricas alrededor del plutón magmático. por encima del zócalo magmático. distintas por el grado de metamorfismo alcanzado. Las estructuras originales de las rocas sedimentarias se llaman estratos. cuando la causa es el calor liberado por una bolsa de magma. Cuando esto ocurre la roca tiende a evolucionar hasta alcanzar características que la hagan estable bajo esas nuevas condiciones. los mármoles o las cuarcitas. Tienden a distribuirse clasificadas en zonas. o a una presión muy diferente. Por ejemplo. En sentido estricto es metamórfica cualquier roca que se ha producido por la evolución de otra anterior al quedar esta sometida a un ambiente energéticamente muy distinto del de su formación. y toman un aspecto laminar. son las pizarras. Rocas metamórficas Mármol sin pulimentar.

Son útiles por la energía que contienen. unos sobre otros. etc. y la arcilla de los productos cerámicos (ladrillos. el yeso. como la compactación y cementación. Utilidad de las rocas Las rocas pueden ser útiles por sus propiedades fisicoquímicas (dureza. éstos se depositan en forma de sedimentos en las cuencas sedimentarias. las rocas pueden clasificarse en: y Rocas industriales. Se trata del carbón y del petróleo. La compactación es el proceso de eliminación de huecos en un sedimento.). Minerales industriales. la pizarra y el granito. la caliza. fragmentación y oxidación. principalmente los fondos marinos. cobre. Se usan mayoritariamente en la construcción de viviendas y en obras públicas. que produce una degradación. estaño. formando capas horizontales (estratos). El cuarzo es la base de la fabricación del vidrio. que se utilizan como áridos.1 Siguiendo este criterio. Los sedimentos sufren una serie de procesos (diagénesis) que los transforman en rocas sedimentarias.El ciclo de las rocas o ciclo litológico En el contexto del tiempo geológico las rocas sufren transformaciones debido a distintos procesos. Los agentes geológicos externos producen la meteorización y erosión. el basalto. Destacan las gravas y arenas. Los materiales resultantes de la meteorización pueden ser atacados por la erosión y transportados. Se llama meteorización a la acción geológica de la atmósfera. tejas y loza). por su potencial energético o por los elementos químicos que contienen. Cuando cesa el transporte de los materiales. impermeabilidad. transporte y sedimentación de las rocas de la superficie. plomo. que puede extraerse con facilidad por combustión. La cementación es consecuencia producida por la compactación. etc. Rocas energéticas. debido al peso de los sedimentos que caen encima. consiste en la formación de un cemento que une entre sí a los sedimentos (los fragmentos de rocas). La acumulación de fragmentos de roca desplazados forman derrubios. Los minerales que contienen las rocas son con frecuencia más interesantes que las propias rocas ya que incluyen elementos químicos básicos para la humanidad (hierro. independientemente de las sustancias y la energía que se pueda extraer. Son rocas que se aprovechan por sus propiedades fisicoquímicas. aluminio. se produce en las cuencas sedimentarias.) y y y y y y .

la cuarcita. espacial y/o temporalmente. Además.. Ambas definiciones son complementarias y habría que matizar que las rocas metamórficas e ígneas son sistemas físico-químicos. aunque algunas están formadas por un solo mineral (monominerálicas). de fluidos. Andesita Arenisca Basalto Bauxita Brecha Caliche Caliza Carniola Conglomerado Cuarcita Dacita Dolomía Esquisto Filita Gneis Lutita Marga Margocaliza Mármol Sílex Travertino Yeso y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y . La mayor parte de las rocas son sólidas y más o menos duras. las rocas son un recurso geológico primordial para la actividad humana. El estudio de las rocas es muy importante porque a partir de ellas podemos conocer cuáles han sido los procesos que las han formado y que posteriormente las han afectado. hormigones. tener en cuenta la actividad biológica. Algunas pueden estar compuestas por materia amorfa.) y temperatura. además.. unas condiciones de presión (litostática. desarrollados como consecuencia directa de la actividad geológica exógena o endógena. ya que muchas rocas de este tipo son producto de ella. A. que cambian en el espacio y en el tiempo.y y y y y La definición más simple de roca.. se deben descartar todos aquellos productos resultantes de la actividad antrópica sobre los materiales naturales terrestres como terreras. como las lavas volcánicas. como la caliza. ya que están definidos por unas composiciones químicas. La mayoría de las rocas están compuestas por varios minerales. Pero en el caso de las rocas sedimentarias debemos. es la de un conjunto de minerales y/o fragmentos de otras rocas relacionados entre sí genética. Por otra parte. el yeso o la sal. vidrios. Castro (1989) las define como el resultado final de la evolución de sistemas físico-químicos. sin embargo algunas se encuentran en estado líquido (petróleo) o gaseoso (gas natural). cerámicas. etc. Se pueden considerar las rocas como archivos históricos en donde ha quedado registrado la historia de la Tierra y de la vida. dirigida. que forman parte de la litosfera terrestre. más o menos complejos.

Las rocas sedimentarias representan sólo el 5%. recristalización. las dos clasificaciones más utilizadas precisan el empleo del microscopio petrográfico. por ejemplo para las areniscas se tiene en cuenta el contenido en cuarzo. dando rocas con minerales no orientados. McBride (1963). Metamorfismo dinámico. Chen (1968). limolita y arcillita. Metamorfismo de impacto. alrededor del 75 %. etc. sedimentación y/o precipitación. En su génesis son fundamentales: el tipo e intensidad de presión. en él influye tanto la presión como la temperatura. de la precipitación de sales y carbonatos por sobresaturación de aguas superficiales o por la acumulación de los restos inorgánicos y orgánicos de seres vivos. que soportan los materiales petrológicos (que condiciona principalmente la textura de la roca y en segundo lugar la formación de algunos minerales). atendiendo al tamaño y/o forma del grano. Se establecen seis clases: rocas carbonatadas (las más abundantes). Es decir. Aunque el metamorfismo más importante por su extensión es el metamorfismo regional. son las denominadas rocas intermedias o mixtas. es que todas las transformaciones mineralógicas. El metamorfismo se clasifica según la influencia de la presión y la temperatura y cada clase genera unas rocas típicas. transporte.). Sin embargo. En el metamorfismo de contacto influye la temperatura. de elementos procedentes de la desmantelación de los macizos rocosos preexistentes. el proceso se llama metasomatismo. Las rocas sedimentarias se pueden dividir en dos grandes grupos: rocas detríticas y no detríticas. La única limitación importante. reciben diferentes nombres como. erosión. como las filitas. Entre estos dos grandes grupos de rocas sedimentarias. arenisca. la mayoría de las rocas superficiales de este planeta son sedimentarias. silíceas. Para las rocas carbonatadas. cementación. las cataclasitas. Dentro de las detríticas. Existen clasificaciones para nombrar estas rocas con precisión. feldespatos. se denominan rocas sedimentarias. rocas aluminoferruginosas. la temperatura (que condiciona fundamentalmente la transformación de unos minerales en otros y en menor medida algunas texturas) y la composición de la roca original. conglomerado. estas rocas forman una delgada capa que cubre prácticamente toda la corteza terrestre. de los 16 km externos de la Tierra. brecha. En el caso de que se de la entrada de fluidos hidrotermales. la de Folk (1959) y Dunham (1962). . Dentro de las rocas no detríticas lo común es establecer una división en clases a partir de la composición química.Rocas Sedimentarias Los materiales acumulados por los procesos de meteorización. cuando es la presión el principal factor. existen unas que están formadas por componentes detríticos y carbonatados. evaporitas. Un ejemplo son las margas constituidas por lutitas y carbonato cálcico. sedimentario o metamórfico). etc. Folk (1968). de manera que a su vez reflejen las diferentes condiciones genéticas. generado por la caída de meteoritos. texturales y estructurales tienen que darse en estado sólido. Rocas Metamorficas Originadas por la acción de procesos geológicos endógenos (metamorfismo) sobre un material litológico preexistente (ígneo.). rocas organógenas y fosfatadas. Cuando estos sedimentos se consolidan por procesos de diagénesis (compactación. se conocen con el nombre de sedimentos. se divide en grados y da rocas tan comunes. calizas y dolomías. por ejemplo las rocas asociadas a fallas. los esquistos y los gneises. de menor a mayor grado. aunque puede existir una circulación de fluidos intersticiales. fragmentos de rocas y porcentaje en matriz (clasificaciones de Pettijohn (1957). en volumen.

Las rocas ígneas se clasifican en función de: 1º Su composición en óxido de silicio: ácidas o félsicas (>65%). cristales relativamente grandes. debiéndose recurrir a análisis químicos a partir de los que se deduce la composición mineralógica que tendría la roca si hubiese tenido tiempo de cristalizar. En rocas volcánicas es prácticamente imposible distinguir todos los minerales por su pequeño tamaño de grano y en rocas con abundante vidrio. Piroclastos. fanerítica o grano grueso. Existen varios tipos según su morfología: lavas cordadas o pahoehoe. rodeados de una matriz de microcristales o de vidrio (porfídica). se caracterizan por un aplastamiento general de sus minerales que hace que se presenten alineados. Una de las clasificaciones más utilizadas es la de Strekeisen (1976). pero en muestras de mano. bombas volcánicas (> 64 mm) y fragmentos de rocas (pueden llegar a pesar toneladas). a 'visu'. accesorios. formadas por bloques afilados y rugosos. En rocas plutónicas. formada por fragmentos emitidos por erupciones volcánicas. Esta estructura característica se denomina foliación y se ve muy bien en rocas afectadas por metamorfismo regional. c) Rocas subvolcánicas o hipoabisales. resulta complicado. Los pórfidos son rocas que presentan grandes cristales de un mineral envueltos en una matriz de pequeños cristales de otros minerales. ni el microscopio nos sirve. a) Rocas plutónicas o intrusivas. los feldespatos alcalinos. Es el material que es lanzado al aire durante la actividad volcánica.Las rocas metamórficas donde la presión ha jugado un papel importante. Coladas. Las aplitas. que recuerdan a trenzas. las toba. los materiales volcánicos se pueden clasificar en: Volátiles (gases). 4º Por su génesis. cuando la roca está compuesta por vidrio. Un caso particular. En función de la profundidad y velocidad de enfriamiento del magma se dividen en tres grandes grupos: plutónicas. hábito y relación de los cristales entre sí). aplicar criterios precisos de clasificación con muestras vistas al microscopio es relativamente sencillo. feldespatos y micas. porfídica. Con los minerales esenciales se clasifican la mayoría de las rocas ígneas. vítrea. pegmatítica. intermedias (65-55%). almohadilladas o pilowlavas. Entre ellos tenemos. Materiales más o menos continuos formados tras el enfriamiento de la lava que fluye desde el cráter. . Según su color los minerales se denominan melanocratos (minerales oscuros) y leucocratos (minerales claros). cuando los cristales no son visibles a simple vista. A este tipo pertenecen algunas rocas que comúnmente se nombran según su textura. los más abundantes. cuando los cristales son visibles. la ceniza volcánica (< 2 mm). o solo vidrio (vítrea). Si el magma cristaliza cerca o sobre la superficie terrestre. es la piedra pómez o pumita. Texturas comunes en rocas ígneas son: afanítica o grano fino. 3º Textura de la roca (tamaño. formadas al entrar la lava en contacto con el agua. escoriáceas o aa. a partir del enfriamiento de un fundido esencialmente silicatado denominado magma. se enfría lentamente y origina rocas cristalinas (faneríticas) con cristales de tamaño medio o grande. que se reconocen fácilmente por presentar grandes cristales de cuarzo. originados por alteración de la roca. Rocas Igneas Originadas por procesos geológicos endógenos. volcánicas y subvolcánicas. básicas o máficas (55-45%) y ultrabásicas (<45%). que utiliza los piroxenos. o el aglomerado. ni tan bajas como las de las rocas volcánicas. formadas por depósitos de avalanchas ardientes. Sus minerales se pueden dividir en tres grandes grupos: minerales esenciales. cuando la roca presenta cristales de distinto tamaño. Las pegmatitas. es tan porosa que flota en el agua. piroclastos soldados menores de 2 cm. b) Rocas volcánicas o extrusivas. se habla en este caso de minerales normativos. que se encuentran en pequeñas proporciones y secundarios. Los piroclastos una vez cementados pueden forman rocas como las ignimbritas. Si el magma cristaliza a grandes profundidades. ya que es muy difícil distinguir los distintos tipos de minerales esenciales. Se forman cuando el magma cristaliza en el interior de fracturas o de discontinuidades litológicas en las que las presiones y temperaturas no son tan elevadas como las que soportan las rocas plutónicas durante su formación. se enfría rápidamente y origina rocas con: cristales microscópicos (textura afanítica). La lava al enfriarse pueden dar lugar a columnas poligonales (disyunción columnar). lapilli (2-64 mm). Independientemente de su composición mineralógica. 2º Su composición mineralógica. rocas totalmente cristalizadas pero con cristales muy pequeños. cuando en la roca aparecen cristales grandes y piroclástica. una roca formada por solidificación de la espuma de la lava y que se caracteriza por tener gran cantidad de huecos originados por gases. plagioclasas y feldespatoides para las demás. olivino y anfíboles para las rocas ultrabásicas y el cuarzo. cuando son mayores de 2 cm.

SUELOS .