CONCEPTO DE ROCAS Y SUELOS

Roca
.

Bloques rocosos en la orilla del mar. En geología se llama roca al material compuesto de uno o varios minerales como resultado final de los diferentes procesos geológicos. El concepto de roca no se relaciona necesariamente con la forma compacta o cohesionada; también las gravas, arenas, arcillas, o incluso el petróleo, son rocas. Las rocas están sometidas a continuos cambios por las acciones de los agentes geológicos, según un ciclo cerrado (el ciclo de las rocas), llamado ciclo litológico, en el cual intervienen incluso los seres vivos.

Contenido

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1 Composición 2 Tipos de rocas o 2.1 Rocas ígneas o magmáticas o 2.2 Rocas sedimentarias o 2.3 Rocas metamórficas 3 El ciclo de las rocas o ciclo litológico 4 Utilidad de las rocas 5 Véase también 6 Referencias 7 Enlaces externos

es decir.enfriamiento. Por ejemplo. la textura. que se estudian más a menudo entre las sedimentarias. como la composición química. 4. Las rocas poliminerálicas están formadas por granos o cristales de varias especies mineralógicas y las rocas monominerálicas están constituidas por granos o cristales de un mismo mineral. el granito siempre contiene cuarzo. minerales. De acuerdo con este criterio se clasifican en ígneas (o magmáticas). sedimentación y diagénesis. transporte. feldespato y mica. Minerales accesorios ± Son minerales que aparecen en pequeña proporción (menos del 5% del volumen total de la roca) y que en algunos casos pueden estar ausentes sin que cambien las características de la roca de la que forman parte. el granito puede contener zircón y apatito. 3presión y temperatura. Minerales esenciales o Minerales formadores de roca ± Son los minerales que caracterizan la composición de una determinada roca.fusión. . Las rocas suelen ser materiales duros. Las rocas se pueden clasificar atendiendo a sus propiedades. En cualquier caso. la permeabilidad. entre otras. En la composición de una roca pueden diferenciarse dos categorías de minerales: 1. los más abundantes en ella. 2. aunque puede considerarse aparte una clase de rocas de alteración. pero también pueden ser blandas. como ocurre en el caso de las rocas arcillosas o las arenas. 2. el mecanismo de su formación. Por ejemplo.erosión.Composición Las rocas están constituidas en general como mezclas heterogéneas de diversos materiales homogéneos y cristalinos. es decir. el criterio más usado es el origen. Tipos de rocas Formación de les rocas: 1. sedimentarias y metamórficas.

el punto de partida para la existencia en la corteza de otras rocas. restos de seres vivos. el hielo y el viento. mantos de lava enfriada en la superficie. Las estructuras originales de las rocas ígneas son los plutones. a veces alternando con coladas de lava solidificada (conos estratificados). Las rocas sedimentarias son las que típicamente presentan fósiles. cuando ocurre en las profundidades de la corteza. formadas por cristales gruesos y reconocibles. constituidos en el subsuelo como rellenos de grietas. formados por la caída de bombas volcánicas. convertido en lava por desgasificación. y coladas volcánicas. como los arrecifes de coral. o rocas volcánicas o extrusivas. con ayuda de la gravedad o por precipitación desde disoluciones. Un caso especial es el de los depósitos piroclásticos. Se constituyen por diagénesis (compactación y cementación) de los sedimentos.Rocas ígneas o magmáticas Se forman por la solidificación del magma. siendo estas últimas las más ricas en sílice. si acaece en la superficie. . cenizas y otros materiales arrojados al aire por erupciones más o menos explosivas. forman la totalidad del manto y las partes profundas de la corteza. que posteriormente son transportados y depositados por el agua. También se clasifican como sedimentarios los depósitos de materiales organógenos. Los conos volcánicos se forman con estos materiales. Son las rocas primarias. Las rocas magmáticas intrusivas son con mucho las más abundantes. El proceso es lento. formados por seres vivos. Dependiendo de la composición del magma de partida. El resultado en el primer caso son rocas plutónicas o intrusivas. materiales procedentes de la alteración en superficie de otras rocas. gases disueltos. o más rápido. aunque éstos pueden observarse también en algunas rocas metamórficas de origen sedimentario. más o menos rico en sílice (SiO2). cuando el magma llega a la superficie. una masa mineral fundida que incluye volátiles. intermedias y siálicas o ácidas. Rocas sedimentarias Estratos de rocas sedimentarias. los estratos de carbón o los depósitos de petróleo. se clasifican en ultramáficas (o ultrabásicas). formas masivas originadas a gran profundidad. los diques. máficas. En general son más ácidas las más superficiales.

según la influencia del factor implicado. capas formadas por depósito. . son las pizarras. cuando la causa es el calor liberado por una bolsa de magma. o a una presión muy diferente. o cerca de ella. Ejemplos de rocas metamórficas. aunque sin llegar a fundirse (porque entonces entramos en el terreno del magmatismo). que hacen evolucionar los minerales a otros laminares. Las estructuras originales de las rocas sedimentarias se llaman estratos. pero también existe un concepto de metamorfismo regresivo. las rocas forman una aureola con zonas concéntricas alrededor del plutón magmático. En sentido estricto es metamórfica cualquier roca que se ha producido por la evolución de otra anterior al quedar esta sometida a un ambiente energéticamente muy distinto del de su formación. Tienden a distribuirse clasificadas en zonas. mucho más caliente o más frío. por encima del zócalo magmático. distintas por el grado de metamorfismo alcanzado. donde es inestable y evoluciona a poco que algún factor desencadene el proceso. las concavidades del terreno a donde los materiales arrastrados por la erosión son conducidos con ayuda de la gravedad. que constituyen formaciones a veces de gran potencia (espesor). Lo más común es el metamorfismo progresivo. Por ejemplo. Muchas rocas metamórficas muestran los efectos de presiones dirigidas. Las rocas metamórficas abundan en zonas profundas de la corteza. Rocas metamórficas Mármol sin pulimentar. y toman un aspecto laminar. el que se da cuando la roca es sometida a calor o presión mayores. Cuando esto ocurre la roca tiende a evolucionar hasta alcanzar características que la hagan estable bajo esas nuevas condiciones.Las rocas sedimentarias se forman en las cuencas de sedimentación. cuando una roca evolucionada a gran profundidad ² bajo condiciones de elevada temperatura y presión ² pasa a encontrarse en la superficie. los mármoles o las cuarcitas.

La compactación es el proceso de eliminación de huecos en un sedimento. por su potencial energético o por los elementos químicos que contienen. etc. y la arcilla de los productos cerámicos (ladrillos. éstos se depositan en forma de sedimentos en las cuencas sedimentarias. etc. Los materiales resultantes de la meteorización pueden ser atacados por la erosión y transportados. Cuando cesa el transporte de los materiales. Rocas energéticas. Los agentes geológicos externos producen la meteorización y erosión. Se usan mayoritariamente en la construcción de viviendas y en obras públicas. la pizarra y el granito. El cuarzo es la base de la fabricación del vidrio. principalmente los fondos marinos. Son útiles por la energía que contienen. consiste en la formación de un cemento que une entre sí a los sedimentos (los fragmentos de rocas). como la compactación y cementación. impermeabilidad. Utilidad de las rocas Las rocas pueden ser útiles por sus propiedades fisicoquímicas (dureza. el basalto. Se llama meteorización a la acción geológica de la atmósfera. Los minerales que contienen las rocas son con frecuencia más interesantes que las propias rocas ya que incluyen elementos químicos básicos para la humanidad (hierro. Son rocas que se aprovechan por sus propiedades fisicoquímicas.) y y y y y y . el yeso. fragmentación y oxidación. unos sobre otros. Minerales industriales. Los sedimentos sufren una serie de procesos (diagénesis) que los transforman en rocas sedimentarias. transporte y sedimentación de las rocas de la superficie. La acumulación de fragmentos de roca desplazados forman derrubios.1 Siguiendo este criterio. independientemente de las sustancias y la energía que se pueda extraer. plomo. cobre. Se trata del carbón y del petróleo. Destacan las gravas y arenas. debido al peso de los sedimentos que caen encima. la caliza. que se utilizan como áridos. se produce en las cuencas sedimentarias. formando capas horizontales (estratos). estaño.El ciclo de las rocas o ciclo litológico En el contexto del tiempo geológico las rocas sufren transformaciones debido a distintos procesos. que puede extraerse con facilidad por combustión. La cementación es consecuencia producida por la compactación. tejas y loza). que produce una degradación.). aluminio. las rocas pueden clasificarse en: y Rocas industriales.

dirigida. El estudio de las rocas es muy importante porque a partir de ellas podemos conocer cuáles han sido los procesos que las han formado y que posteriormente las han afectado. la cuarcita. tener en cuenta la actividad biológica.. las rocas son un recurso geológico primordial para la actividad humana. Además. aunque algunas están formadas por un solo mineral (monominerálicas).. Pero en el caso de las rocas sedimentarias debemos. Andesita Arenisca Basalto Bauxita Brecha Caliche Caliza Carniola Conglomerado Cuarcita Dacita Dolomía Esquisto Filita Gneis Lutita Marga Margocaliza Mármol Sílex Travertino Yeso y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y y . espacial y/o temporalmente. hormigones. sin embargo algunas se encuentran en estado líquido (petróleo) o gaseoso (gas natural).) y temperatura. de fluidos. que forman parte de la litosfera terrestre. A. La mayor parte de las rocas son sólidas y más o menos duras.y y y y y La definición más simple de roca. Se pueden considerar las rocas como archivos históricos en donde ha quedado registrado la historia de la Tierra y de la vida. más o menos complejos. como la caliza. vidrios. el yeso o la sal. etc.. desarrollados como consecuencia directa de la actividad geológica exógena o endógena. La mayoría de las rocas están compuestas por varios minerales. Algunas pueden estar compuestas por materia amorfa. cerámicas. Castro (1989) las define como el resultado final de la evolución de sistemas físico-químicos. como las lavas volcánicas. ya que están definidos por unas composiciones químicas. que cambian en el espacio y en el tiempo. unas condiciones de presión (litostática. se deben descartar todos aquellos productos resultantes de la actividad antrópica sobre los materiales naturales terrestres como terreras. es la de un conjunto de minerales y/o fragmentos de otras rocas relacionados entre sí genética. ya que muchas rocas de este tipo son producto de ella. Por otra parte. además. Ambas definiciones son complementarias y habría que matizar que las rocas metamórficas e ígneas son sistemas físico-químicos.

etc. Rocas Metamorficas Originadas por la acción de procesos geológicos endógenos (metamorfismo) sobre un material litológico preexistente (ígneo. Es decir. Metamorfismo dinámico. por ejemplo para las areniscas se tiene en cuenta el contenido en cuarzo.Rocas Sedimentarias Los materiales acumulados por los procesos de meteorización. cuando es la presión el principal factor. En su génesis son fundamentales: el tipo e intensidad de presión. reciben diferentes nombres como. que soportan los materiales petrológicos (que condiciona principalmente la textura de la roca y en segundo lugar la formación de algunos minerales). la de Folk (1959) y Dunham (1962). La única limitación importante. calizas y dolomías. texturales y estructurales tienen que darse en estado sólido. Existen clasificaciones para nombrar estas rocas con precisión. la temperatura (que condiciona fundamentalmente la transformación de unos minerales en otros y en menor medida algunas texturas) y la composición de la roca original. generado por la caída de meteoritos. de elementos procedentes de la desmantelación de los macizos rocosos preexistentes. de la precipitación de sales y carbonatos por sobresaturación de aguas superficiales o por la acumulación de los restos inorgánicos y orgánicos de seres vivos. transporte. Sin embargo. rocas aluminoferruginosas. Metamorfismo de impacto. las dos clasificaciones más utilizadas precisan el empleo del microscopio petrográfico. atendiendo al tamaño y/o forma del grano. Se establecen seis clases: rocas carbonatadas (las más abundantes). es que todas las transformaciones mineralógicas. dando rocas con minerales no orientados. En el caso de que se de la entrada de fluidos hidrotermales. conglomerado. en volumen. Un ejemplo son las margas constituidas por lutitas y carbonato cálcico. silíceas. se divide en grados y da rocas tan comunes. fragmentos de rocas y porcentaje en matriz (clasificaciones de Pettijohn (1957). Entre estos dos grandes grupos de rocas sedimentarias. evaporitas. cementación. feldespatos. Folk (1968). erosión. . el proceso se llama metasomatismo. aunque puede existir una circulación de fluidos intersticiales. los esquistos y los gneises. sedimentación y/o precipitación. de los 16 km externos de la Tierra. estas rocas forman una delgada capa que cubre prácticamente toda la corteza terrestre. Las rocas sedimentarias se pueden dividir en dos grandes grupos: rocas detríticas y no detríticas. etc. Para las rocas carbonatadas. Las rocas sedimentarias representan sólo el 5%. En el metamorfismo de contacto influye la temperatura. la mayoría de las rocas superficiales de este planeta son sedimentarias. en él influye tanto la presión como la temperatura. de manera que a su vez reflejen las diferentes condiciones genéticas. como las filitas. arenisca. por ejemplo las rocas asociadas a fallas.). existen unas que están formadas por componentes detríticos y carbonatados. brecha. Dentro de las detríticas. las cataclasitas. limolita y arcillita. de menor a mayor grado. son las denominadas rocas intermedias o mixtas. El metamorfismo se clasifica según la influencia de la presión y la temperatura y cada clase genera unas rocas típicas. se conocen con el nombre de sedimentos. McBride (1963). alrededor del 75 %. sedimentario o metamórfico). rocas organógenas y fosfatadas.). recristalización. Chen (1968). Dentro de las rocas no detríticas lo común es establecer una división en clases a partir de la composición química. Cuando estos sedimentos se consolidan por procesos de diagénesis (compactación. se denominan rocas sedimentarias. Aunque el metamorfismo más importante por su extensión es el metamorfismo regional.

En rocas volcánicas es prácticamente imposible distinguir todos los minerales por su pequeño tamaño de grano y en rocas con abundante vidrio. Independientemente de su composición mineralógica. En rocas plutónicas. Si el magma cristaliza cerca o sobre la superficie terrestre. . Se forman cuando el magma cristaliza en el interior de fracturas o de discontinuidades litológicas en las que las presiones y temperaturas no son tan elevadas como las que soportan las rocas plutónicas durante su formación. originados por alteración de la roca. Si el magma cristaliza a grandes profundidades. Los pórfidos son rocas que presentan grandes cristales de un mineral envueltos en una matriz de pequeños cristales de otros minerales. Según su color los minerales se denominan melanocratos (minerales oscuros) y leucocratos (minerales claros). ni el microscopio nos sirve. Las aplitas. Materiales más o menos continuos formados tras el enfriamiento de la lava que fluye desde el cráter. 3º Textura de la roca (tamaño.Las rocas metamórficas donde la presión ha jugado un papel importante. es tan porosa que flota en el agua. Coladas. o el aglomerado. formadas al entrar la lava en contacto con el agua. 2º Su composición mineralógica. que se reconocen fácilmente por presentar grandes cristales de cuarzo. formadas por bloques afilados y rugosos. los feldespatos alcalinos. aplicar criterios precisos de clasificación con muestras vistas al microscopio es relativamente sencillo. cuando la roca presenta cristales de distinto tamaño. 4º Por su génesis. porfídica. las toba. Esta estructura característica se denomina foliación y se ve muy bien en rocas afectadas por metamorfismo regional. una roca formada por solidificación de la espuma de la lava y que se caracteriza por tener gran cantidad de huecos originados por gases. a partir del enfriamiento de un fundido esencialmente silicatado denominado magma. En función de la profundidad y velocidad de enfriamiento del magma se dividen en tres grandes grupos: plutónicas. escoriáceas o aa. almohadilladas o pilowlavas. hábito y relación de los cristales entre sí). se caracterizan por un aplastamiento general de sus minerales que hace que se presenten alineados. lapilli (2-64 mm). cuando los cristales son visibles. Una de las clasificaciones más utilizadas es la de Strekeisen (1976). cuando en la roca aparecen cristales grandes y piroclástica. fanerítica o grano grueso. formadas por depósitos de avalanchas ardientes. intermedias (65-55%). Los piroclastos una vez cementados pueden forman rocas como las ignimbritas. que utiliza los piroxenos. se habla en este caso de minerales normativos. feldespatos y micas. que recuerdan a trenzas. la ceniza volcánica (< 2 mm). los materiales volcánicos se pueden clasificar en: Volátiles (gases). se enfría lentamente y origina rocas cristalinas (faneríticas) con cristales de tamaño medio o grande. cuando la roca está compuesta por vidrio. La lava al enfriarse pueden dar lugar a columnas poligonales (disyunción columnar). Existen varios tipos según su morfología: lavas cordadas o pahoehoe. básicas o máficas (55-45%) y ultrabásicas (<45%). Las pegmatitas. c) Rocas subvolcánicas o hipoabisales. Rocas Igneas Originadas por procesos geológicos endógenos. plagioclasas y feldespatoides para las demás. bombas volcánicas (> 64 mm) y fragmentos de rocas (pueden llegar a pesar toneladas). Entre ellos tenemos. olivino y anfíboles para las rocas ultrabásicas y el cuarzo. cuando los cristales no son visibles a simple vista. Las rocas ígneas se clasifican en función de: 1º Su composición en óxido de silicio: ácidas o félsicas (>65%). a 'visu'. a) Rocas plutónicas o intrusivas. accesorios. ya que es muy difícil distinguir los distintos tipos de minerales esenciales. ni tan bajas como las de las rocas volcánicas. pero en muestras de mano. cuando son mayores de 2 cm. Con los minerales esenciales se clasifican la mayoría de las rocas ígneas. A este tipo pertenecen algunas rocas que comúnmente se nombran según su textura. que se encuentran en pequeñas proporciones y secundarios. resulta complicado. Texturas comunes en rocas ígneas son: afanítica o grano fino. se enfría rápidamente y origina rocas con: cristales microscópicos (textura afanítica). debiéndose recurrir a análisis químicos a partir de los que se deduce la composición mineralógica que tendría la roca si hubiese tenido tiempo de cristalizar. rocas totalmente cristalizadas pero con cristales muy pequeños. los más abundantes. o solo vidrio (vítrea). piroclastos soldados menores de 2 cm. volcánicas y subvolcánicas. vítrea. rodeados de una matriz de microcristales o de vidrio (porfídica). pegmatítica. Es el material que es lanzado al aire durante la actividad volcánica. Piroclastos. Sus minerales se pueden dividir en tres grandes grupos: minerales esenciales. formada por fragmentos emitidos por erupciones volcánicas. es la piedra pómez o pumita. cristales relativamente grandes. b) Rocas volcánicas o extrusivas. Un caso particular.

SUELOS .

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