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Miedo a La Vida. Alexander Lowen

Miedo a La Vida. Alexander Lowen

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MIEDO A LA VIDA

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ALEXANDER LOWEN

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Cuerpo y mente en busca de su autenticidad y plenitude

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Titulo original en Ingles. FEAR OF UFE Publicado por Macmillan Publishing Co, Inc., .New York.

© 1980, Alexander Lowen © Edici6n en espafiol Editorial Era NQCiente SRL \para todos los parses de habla castellana. Arce 287, (1426) Buenos Aires, Argentina, fax (541)775-5018 Traducido del Ingles por Chfa Rodriguez Dedicado con amor a ROFRETA 1. WALKER
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4marre mi carro a tu estrella.

Disefio interior y deportada. Carmen Piaggio
ISBN 950-739-275-0
Queda hecho el dep6sito que prevee la Ley 11723 Impreso en Argentina Distribuye Errepar, San Juan 960, Buenos Aires, Argentina.

Ninguna parte de este libro puede ser reproducida, almacenada, o transmitida de manera alguna ni por ningiin medio,yasea electrico,. quimico, 6ptico 0 de fotocopia, sin permiso previo escrito del editor.

INDICE

EL MIEDO A SER. 143 Miedo a la Vida y a la Muerte. Miedo al Sexo. Miedo a la Locura.

4

INTRODUCOON.

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UNA TERAPIA PARA SER. 181 La Espiral de Crecimiento. Irrupci6n y Quiebre. Ansiedad de Castraci6n.

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1 EL CARACTER NEUROTICO. El Problema Edipico. La Leyenda de Edipo, El Complejo de Edipo. 2 SINOYCARACTER. 55 Funcionamiento del Sino. La Naturaleza del Sino. El Sino del Amor.

21

UNA ACTITIJD HEROICA HACIA LA VIDA. 219 Regresi6n y Progresi6n. Desesperanza, Muerte y Renacimiento.

6

EL CONFIlCTO EDIPICO, UNA REAI..IDAD DE LA VIDA MODERNA. 257 El Ego adquiere Predominio. jerarqufas de Poder y Luchas de Poder. El Progreso produce Conflictos. 8 LA SABIDURIA DEL FRACASO. 299 El Enigma de la Esfmge. Reconciliando contradicciones. La Sabiduria de la Esfmge.
7

7

SER Y SINO. 99 El Ser como Autenticidad, El Ser como Sexualidad. El Ser como No Hacer.
6

3

Sf, maraoillosa es la sagacidad del hombre, ella 10 eleva a las alturas y tambien precipita su caida, por la confianza en su poder, tropiezael hombre, por su voluntad empecinada se va a pique.
-Sofocles,

INTRODUCCION
AUNQUE NJSIEMPRE SE DEFINE EN E'SOS'IERMINOS, IA NEUROSIS

Antfgona

es el miedo de vivir. EI individuo neur6tico teme abrir su corazon al amor, teme salir de S1 mismo 0 luchar, teme ser autentico, Estos temores se pueden explicar desde un punto de vista psicologico. Abrir el coraz6n al arnor vuelve al individuo vulnerable a ser herido; salir de S1 para extenderse a otros, hace correr el peligro de ser rechazado, luchar, de ser destruido. Pero hay otra dimensi6n del problema. Muchas personas no pueden vivir 0 sentir mas de 10 que estan acostumbradas porque esto amenaza con destruir su ego", sobrepasar sus Iimites, minar su identidad. Vivir mas y sentir mas intensamente asusta. Trabaje con un joven cuyo cuerpo estaba como muerto. Estaba contraido y tenso, sus ojos inexpresivos y tez palida, tenia respiracion entrecortada. Gracias a ejercicios terapeuticos y a una respiraci6n mas profunda, su cuerpo se torno mas vivo. Sus ojos brillaron, mejor6 su color, sinti6 estreme• A fin de uniformar la terminologfa con obras anteriores de Lowen ya traducidas al castellano, hemos empleado a 10largo de laobra "ego" y "superego", terrnlnos que habitualmente se vierten por "yo" y "supery6" en la literatura psicoanaiftica en castellano. (N. del T.) Para una exposici6n mas amplia de este concepto vease Alexander Lowen, The Language of the Body, Nueva York: Collier Books, 1971.

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10. MIEDO A LA VIDA

INTRODUCCION .11

cimientos en algunas partes de su cuerpo y Ie comenzaron a vibrar las piemas. Pero al experimentar todo esto, me dijo: "[Es demasiada vida! jNo puedo resistirlo!" Creo que, en cierta medida, todos estamos en la misma situaci6n de este joven. Deseamos ser mas vitales y sensibles,' pero tenemos miedo. Nuestro temor a la vida se evidencia en la forma en que nos mantenemos ocupados para no sentir: en que corremos para no enfrentamos con nosotros mismos; o nos entregamos al alcohol y las drogas, para no sentir nuestro ser. Porque tememos a la vida, intentamos controlarla 0 dominarla. Creemos que es malo 0 peligroso dejarnos llevar por las emociones. Admiramos a la gente impasible, que actua sin sentimientos. Nuestro heroe es Iames Bond, el Agente Secreto 007. EI enfasis de nuestra cultura esta puesto en la acci6n y en el exito. EI individuo moderno se empefia en ser triunfador y no, en ser una persona. Pertenece cIaramente a la "generaci6n de la acci6n" , cuyo lema es hacer mas y sentir menos. Esta actitud caracteriza en gran parte a la sexualidad modema: mas acci6n y menos pasi6n. Independientemente de 10 bien que podamos actuar, en cuanto personas somos un fracaso. Creo que la mayorfa de nosotros sentimos el fracaso en nosotros mismos. Somes vagamente conscientes del dolor, la angustia y la desesperaci6n que subyacen en nuestro ser, pero estamos decididos a veneer nuestras debilidades, superar nuestros temores y e1iminar nuestras preocupaciones. Esta es la raz6n por la cual son tan populares los libros acerca del exito personal 0 "iC6mo hacerlo?". Por desgracia, estos esfuerzos estan destinados al fracaso. Ser autenticamente una persona no es algo que se pueda Iograr, no es una actuaci6n. Exige poner freno a la actividad incesante y darse tiempo para respirar y sentir. En el curso de este proceso, podemos experimentar dolor,

pero si tenemos el valor de aceptarlo, tambien experimentaremos placer. Si podemos enfrentar nuestro vacio interior, lograremos plenitud; si podemos atravesar nuestra desesperaci6n, descubriremos la alegrfa. Yen este emprendimiento terapeutico necesitaremos ayuda. iEs el sino del hombre modemo ser neur6tico, tener miedo a la vida? Mi respuesta es afirmativa, si definimos al hombre modemo como integrantede una cultura cuyos valores predorninantes son el poder y el progreso. Puesto que estos val ores caracterizan Ia cultura occidental del siglo XX, se deduce que toda persona que se desarrolla en el seno de esta cultura es neur6tica. El individuo neurotico esta en conflicto consigo mismo. Una parte de su ser trata de sojuzgar a la otra. Su ego intenta dorninar su cuerpoj su mente racional trata de eontrolar sus sentimientos; su voluntad, de veneer sus temores y ansiedades. Si bien este conflicto es en gran medida inconsciente, aniquila la energfa de la persona y destruye su paz mental. La neurosis es un eonflicto intemo. El caracter neurotico adquiere diferentes formas, pero todas ellas impliean una lueha entre 10 que el individuo es y 10 que el cree que deberia ser.Y todos los seres neur6ticos estan involucrados en esta lucha. iC6mosurge este estado de conflicto interior? iPor que es el sino del hombre modemo sufrir ese eonflictol? En el caso individual, la neurosis surge en el contexto de la situaci6n familiar y, puesto que la familia esta sometida a todas las fuerzas de la sociedad de la que forma parte, refleja la situaci6n cultural. Para comprender las condiciones existenciales del hombre moderno y conocer su sino, deben investigarse lasfuentes del eonflicto en el seno de su cultura. Algunos de los eonflictos de nuestra cultura no nos son

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INTRODuctION

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desconocidos. Por ejemplo, hablamos de paz, perc-nos preparamos para la guerra. Predicamos la conservaclon del medio .ambiente, peroexplotamos despiadadamente •los recursos naturales en pro debeneflclos econornicos. Nos abocamos a lograr poder y progreso, cuando 10 que anhela, mos es placer, paz interior y estabilidad. No nos damos cuenta de que el poder y el placer son valores antag6nicos y de que el primero a menudo excluye al segundo. El poder cond~ce ine~itablemente a luchar por BU posesion, 10 cual con frecuencla lanza al' padre contra el hijo y al hermano contra su hermano. Es una fuerza divisiva en Iaeormrnldad El progreso requiere una constante actividad para cambiar 10 viejo por 10nuevo, sobre la base de que 10 nuevo es siernpre superior. Si bien esto puede ser verdad en algunas esferas de la tecnic~,. es una creencia peligrosa, Par extension, implica que el hijo sea superior al padre, 0 que la tradicion sea simplemente el peso muerto del pasado. Hay culturas en las que predorninan otros valores, en las que el respeto por el pasado y las tradiciones son mas importantes que el deseo de cambio, En estas culturas, se minimiza el conflicto y la neurosis es un fenomeno raro. Los padres, en cuanto representantes de la cultura tienen la responsabilidad de legar a sus hijos los valores culturales. Exigen al nino actitudes y comportamientos destinados a amoldarlo al modelo social y cultural. Por un lado, elnifio rechaza estas exigencias, porque implican la dome~ticacion de su naturaleza anima!. Para formar parte del sistema debe se~ "qu~brado". Por otro lado, el nino desea cumpliresas exigenciaspa-n conservar el amor y.Ia aprobacion de sus padres. El resultado dependera de la naturaleza de esas exigencias y de la forma en que se le Impongan, Conamor y comprenston, es posible ensenarle los habitos y costumbres

propios de una cultura sin quebrarsu espfritu. Desafortunadamente, en la mayoria de. los casos el proceso de adaptacion del nifio ala cultura quiebra su espiritu, 10 que 10 vuelve neur6tico y temeroso de la vida. El aspecto central del proceso de adaptaci6n cultural es el control de la sexualidad. Todas las culturas imponen restricciones de algtintipo al comportamiento sexual, que parecen ser necesarias para prevenir la discordia dentro de la comunidad. Los seres humanos son criaturas celosas y proc1ives a la violencia. Incluso en las sociedades mas primitivas, el lazo del matrimonio es sagrado. Los conflictos que surgen de este .tipo de restricciones son externosa la personalidad, Corminmente, en la cultura occidental se haee sentir al individuo culpable en relacion a los sentimientos sexuales y practicas sexuales como la masturbaci6n que, en ningun caso, constituyen una amenaza para la paz de la comunidad. Cuando la culpa 0 la verguenza se asocian a esos sentimientos, el conflicto se internaliza, generando e1 caracter neur6tico. E1incesto es tabu en todas las sociedades humanas, pero los sentimientos sexuales del nino por el padre del sexo opuesto s610se censuran en las sociedades modernas, donde se considera que ponen en peligro elderecho exclusivo del progenitor a1afecto sexual de su pareja. El padre del mismo sexo ve al nino como un rival y, aunqueel incesto no se produce, 10hace sentir culpable por este sentimiento y este deseo, totalmente naturales. Cuando Freud investigo las causas de los problemas emocionales de sus pacientes a traves del psicoanalisis, descubrio que en todos los casos estos problemas implicaban la sexualidad infantil y, en particular, los sentimientos sexuales haciael padre del sexo opuesto. Descubri6 tambien

14. MIEDO A LA VIDA

INTRODUCCION .15

que, asociados a estos sentimientosincestuosos, surgfan deseos de muerte hacia el padre del mismo sexo. Observando el paralelismo con la leyenda de Edipo, calific6 esta situaci6n infantil como edipica, Si un nifto no sofocaba los sentimientos sexuales hacia su madre, sufrirfa el sino de Edipo, esto es, matarfa a su padre, casandose con su madre. Para evitar ese sino, si no reprime tanto sus deseos sexuales como sus deseos hostiles, el nifto es amenazado con .Ia castraci6n. El psicoanalisis revel6 tambien que no s610 se suprimfan esos sentimientos, sino la situaci6n edipica en sf; es decir,el adulto no recuerda el triangulo en que se vio envuelto entre los tres y los seis afios de edad. Mi propia experiencia clinica confirma esta observaci6n. Pocos pacientes pueden recordar algun tipo de deseo sexual hacia su padre 0 su madre. Mas aun, Freud entendia que esta represi6n era necesaria si el individuo querfa tener una vida sexual normal en la edad adulta. Pens6 que la represion hacia posible transferir a una pareja los deseos sexuales tempranos hacia el progenitor; de 10 contrario, segiin Freud, el individuo quedaba "fijado" a su padre 0 su madre. Asf, la forma de resolver la situaci6n edipica era la represion, que facultaba al nifto para pasar de un perfodo latente a una adultez normal. Si la represi6n era incompleta, el individuo se convertfa en un neur6tico. Segun Freud, el caracter neur6tico representa la incapacidad para adaptarse a la cultura. Reconoci6 que la civilizaci6n niega al individuo la gratificaci6n total del instinto, pero consider6 que esta negativa era necesaria para el progreso cultural. De hecho, aval6 la idea de que el sino del hombre modemo era ser infeliz: y que el psicoanalisis nada podia hacer contra este sino, Iimitandose a ayudar a que el individuofuncione adecuadamente dentro del sistema cultu-

ral. Consider6la neurosis como un sfntoma (fobia, obsesi6n, compulsi6n, melancolfa, etc.), que interfiere con ese funcionamiento. Wilhelm Reich sostuvo otro punto de vista. Sibien estudi6 con Freud y fue miembro de la Sociedad Psicoanalitica de Viena, Reich descubri6 que la ausencia de un sfntoma de incapacidad no era un criterio determinante de la salud emocional. Trabajandocon pacientes neuroticos, comprob6 que el sfntoma surgia a partir de una estructura de caracter neur6tica y s6lo podia ser totalmente eliminado si se cambiaba esa estructura. Para Reich, no se trataba de funcionar adecuadamente en la cultura, sino de que el individuo pudiese entregarse con plenitud al sexo y al trabajo. Esta capacidad permite experimentar satisfacci6n plena en su vida. En la medida en que carece de ella, sera un neur6tico. En su trabajo terapeutico, Reich se centr6 en la sexualidad como clave para comprender el caracter. Comprob6 que el individuo neur6tico tenfa algrin tipo de perturbaci6n en su respuestaorgasmica, siendo incapaz de entregarse plenamente alas convulsiones involuntarias del placer del orgasmo, por temor ala sensaci6n desbordante del orgasmo total. En algun grado, el neur6tico era orgasmicamente impotente. Si, como resultado de la terapia, alcanzaba esa capacidad, se convertfa en un ser emocionalmente sane y desaparedan todos sus trastomos neur6ticos. Mas aiin, su liberad6n de la neurosis se prolongaba en la medida en que mantuviera su potencia orgasmica. Reich descubri6la conexi6n existente entre la impotencia orgasmica y el problema edipico. Declare que la neurosis tenfa su origen en la familia patriarcal autoritaria, donde se suprimfa la sexualidad. No acept6 que el hombre estuviera

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INTRODUCCION .17

inex:orableme~te ligado a un sino de infelicidad. Crefa que un sistema social que niega al individuo la satisfacci6n plena de ~us necesid~des instintivas era un sistemaenfermo que debfa ser cambiado, En sus primeros aflos como psicoanalis.Reich ~e tarnblen un luchador social; sin embargo, en-sus ult1ffi~s. anos, lleg6 a la conclusi6n de que/as personas

,
si6n sistematica de la estructura del.caracter, tanto en e1 nivel psiquico como en el sornatico, Esta comprensi6n permite leer el caracter y los problemas emocionales de la persona a partir de la expresion de su cuerpo. Tambien hace posible imaginar su historia, puesto que sus experiencias vitales se han estructurado en su cuerpo. La informacion obtenida por esta lectura del lenguaje corporal es integrada al proceso analitico. 2. A traves de su concepto de enraizamiento (groundin/i). e1 analisis bioenergetico brinda una comprension mas profunda de los procesos energeticos del cuerpo que afectan la personalidad. El enraizamiento se refiere a la conexion energetica entre los pies de una persona y la tierra 0 suelo. Refleja la cantidad de energia 0 sentimiento que e1 individuo permite ingresar en la parte inferior de su cuerpo. Revela la relacion del individuo con el terreno que pisa. lEsta bien asentado, 0 flota en el aire? lSuS pies estan bien plantados? lC6mo se para? EI sentimiento de seguridad e independencia esta intirnamente ligado al funcionamiento de sus pies y piernas, y estos sentimientos influyen sobre su sexualidad. 3. El analisis biogenetico utiliza varias tecnicas corporales activas y ejercicios que ayudan a fortalecer su estar de pie, incrementan la energia, aumentar y profundizar la autopercepci6n y activar la autoexpresi6n. En el analisis bioenergetico, el trabajo corporal se coordina con el proceso analitico, haciendo de esta modalidad terapeutica un abordaje mental y corporal de los problemas emocionales. Durante mas de treinta afios he practicado la terapia tratando de ayudar a que mis pacientes logren un poco de felicidad y alegrfa en su vida. Este prop6sito ha requerido un esfuerzo constante por comprender el caracter neurotico.del hombre moderno, tanto desde un punto de vista cultural

r,a,

neurottcas no pueden cambiar unasociedad neur6tica.
He sido fuertemente influido por el .pensamiento .de Reic?, quien fue mi maestro desde 1940 hasta 1953, y mi anah~ta de 1942 a 1945. Me convent en psicoterapeuta por considerar que su enfoque de los problemas humanos tanto te6ricamente (analisis del caracter) como tecnicamen;e.(ve~ getoterapia), representaban un importante avance en el tratamiento del caracter neur6tico. EI anallsls del caracter ha sido la mayor contribuci6n de Reich ala teorfa pSicoanalftica. Para el, el caracter neur6tico es el terreno en que se desarrolla el sfntomaneur6ticoj por ello, consideraba que el analisis debe ~e~trarse en el caracter y no en el sfntoma, a fin de lograr la meJor~a. La vegetoterapia marc6 la irrupci6n del proceso terapeutico en el campo sornatico. Reich via que la neurosis se manifestaba tanto en un funcionamiento vegetativo perturb~d? como en conflictos psiquicos. La respiraci6n, Ia morncidad y los movimientos involuntarios y placenteros del orgasmo se veran notablemente alterados en el individuo neur6tico por tensiones musculares cronlcas. Describi6 estas tensiones como un proceso de acorazamiento que era un re~ejo del caracter en el plano somatico. Establecio que la actitud corporal de un individuo es funcionalmente tdentica a su actitud psiquica, Los trabajos de Reich sonIa base demi desarrollo del analisis bioenergetlcn, el que amplta sus conceptos en varias direcciones importantes. . 1. EI analtsts bioenergetico proporciona una compren-

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INTRODUCCION

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como individual. Me he centrado en la lucha del individuo por dar algun sentido a su vida Y' encontrar satisfacci6n;eIl otras palabras, en su lucha contra el sino. Sin embargo,el telon de fondo de esta lucha es la situacioncultural-Sinun conocimiento del proceso cultural, no podemos comprender el problema en toda su profundidad. Elproceso cultural que dio lugar a la sociedad y al hombre modemos fue el desarrollo del ego, desarrollo asociadoala adquisici6n del conocimiento y el dominio de la naturaleza. El hombre es parte de la naturaleza como cualquier otro animal, y esta sujeto totalmente a sus leyes; pero esta tambien por encima de la naturaleza, modiflcandola y controlandola. Y 10 mismo hace con su propia naturaleza; una parte de su personalidad , el ego, se vuelve contra la parte animal, el cuerpo. La antitesis entre el ego y el cuerpo produce una tensi6n dinamica que conduce al desarrollo de la cultura, pero a la vez contiene un potencial destructivo. Esto puede comprenderse mejor mediante la analogfa del arco y la flecha. Cuanto mas tenso esta el arco, mas lejos lanza la flecha, pero si el arco se fuerza, se rompera, Cuando el ego yel cuerpo se oponen hasta el punto en que no hay contacto entre ellos, el resultado es un derrumbe psicotico. Creo que en nuestra cultura hemos llegado hasta este punto peligroso. Los derrumbes psicoticos son muy frecuentes, pero 10 es todavia mas el miedo a ese derrumbe, tanto a nivel personal como social. En virtud de su cultura y del caracter que esta genera ~cual es el sino del hombre moderno? Sila historia de Edipo puede servir de profeda, 10 que profetiza es que, allograr exito y poder, 10 tinico que logramos es la disociacion 0 el quebrantamiento del mundo individual. Si el exito se mide por las posesiones materiales --como sucede en los paises industria-

lizados-- y el poder por la capacidad para hacer y andar (rnaquinas y energfa), la mayor parte de la gente del mundo occidental cuenta con poder y exito, El colapso de su mundo reside en el empobrecimiento de su vida interior 0 emocional. Habiendose propuesto lograr exito y poder, tiene poco mas por 10 cual vivir. Y, como Edipo, se han transformado en seres sin rakes que vagan por el mundo sin encontrar la paz en ninguna parte. Cada individuo se siente alienado, en algtin grado, de sus congeneres y cada uno lleva dentro de sf un profundo sentimiento de culpa que es incapaz de comprender. Esta es la situaci6n existencial del hombre moderno. El desafio que enfrenta el hombre moderno consiste en reconciliar los aspectos antiteticos de su personalidad. A nivel corporal, es un animal; a nivel del ego, un semidi6s. E1 sino del animal es la muerte y esoes 10 que el ego, en sus aspiraciones divinas, procura evitar: peroal tratar de eludir este sino, el hombre se crea uno aun peor: vivir con miedo a la vida. Lavida humana esta llena de contradicciones. Es sefial de sabidurfa reconocerlas y aceptarlas. Podria parecer un contrasentido decir que aceptar el propio sino conduce a un cambio, pero asi es. Cuando el hombre ya no lucha contra el destino, desaparece su neurosis (conflicto interno), y logra . la paz interior. E1resultado es una actitud diferente (no temer a la vida), que se expresa en un caracter diferente y esta asociada a un destino diferente. Este individuo tendra el valor de vivir y de morir y conocera la plenitud de la vida. Asi termina la historia de Edipo, cuyo nombre identifica el problema clave de la personalidad del hombre modemo.

1

EL CARACTER NEUROTICO
ELPROBuruKAED~CO
SE DICE QUE LA. GENrE APRENDE DE LA. EXPERIENCIA, y esto, por 10 general, es cierto. La experiencia es e1 mejor y tal vez el iinico autentico maestro. Pero cuando se cae dentro del terreno de la neurosis de un individuo, la regia parece no ser aplicable, ya que ese individuo no aprende de su experiencia, sino que repite una y otra vez e1 mismo comportamiento autodestructivo. Por ejemplo, un individuo que esta siempre ayudando a los demas responde anhelante cuando alguien solicita su ayuda, pero posteriormente puede sentirse utilizado y resentido por creer que aquel a quien ayud6 no ha apreciado su gesto. Volviendose en contra de su protegido, resuelve ser menos servicial y mas crftico deja necesidad la proxima vez. Sin embargo, si luego ve que alguien esta en dificultades, le ofrece su ayuda inc1uso antes de que se la solicite, pensando que en esta ocasi6n los resultados seran diferentes.Este individuo no aprende porque su actitud es de tipocompulsivo y se ve impulsado a ayudar por fuerzas que escapan a su control. Tomemos el caso de la mujer que en sus relaciones con

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22.MIEDOALA

VIDA

EL CARACTER NEUROTICO .23

los hombres asumeun papel maternal. El efecto de esta postura es infantilizar al hombre, que entonces la priva a ella de satisfacci6n sexual. Pondra fin a su relaci6n sintiendose utilizada y engafiada, y culpando de su fracaso a la inmadurez y de?ilidad del hombre. La pr6xima vez, piensa, escogeraa alguien que sea capaz de caminar solo y no necesite una madre. Pero esa pr6xima vez resulta igual que las anteriores. Un extrafio sino parece empujarla a la situacion que trata de evitar; fuerzas desconocidas de su personalidad la obligan a desempefiar el papel de madre. Semejante comportamiento puede considerarse neurotico, en virtud de que hay un conflicto inconsciente subyacente. En el caso del individuo anterior, una parte desu personalidad quiere ayudar, pero la otra no. Si ayuda, se siente resentido, si no 10 hace, se siente culpable. Esta es ~na tipica trampa neur6tica de la que no hay salida, excepto Sl se analizan los pasos que condujeron a ella. Existe un conflicto inconsciente similar tras el comportamiento de la mujer. El conflicto se produce entre su deseo de una relaci6n sexual satisfactoria y sana con un hombre y su terror ante esa relacion, AI desempefiar un papel maternal intent a sobreponerse a los deseos sexuales, ya que eso 1~ permite eliminar el temor que tiene a entregarse a un hombre. AI actuar como una madre, se siente necesitada y superior a el. ' He aqui otro ejemplo. Una mujer encuentra grandes dificultades para establecer relaciones con un hombre. Cada vez que conoce a alguien que le atrae, se torna extremadamente critica, viendo todas sus debilidades y defectos y rechazandolo. Puesto que nadie es perfecto, su reacci6n hace imposible cualquier relaci6n. Manifiesta necesitar relacionarse, pero parece incapaz de cambiar su comportamien-

to, aun cuando la perjudique, Noes dificil vet que su actitud hipercritica es una defensa: ante el temido peligro de ser rechazada, se protege rechazando ella primero. Pero el hecho de saber esto no la ha ayudado mucho. Su respuesta neur6tica esta mas alla de su control. Para ayudarla, necesitamos saber que fuerzas en su personalidad dictaron ese comportamiento, que se producia unicamente cuando conocia a alquien que le atraia. Con otros, no surgfa el problema y su actitud era amistosa y relajada. Puesto que la dificultad aparecia solamente cuando experimentaba algun sentimiento por la persona en cuesti6n, podemos suponer que el problema se relacionaba con su deseo 0 anhelo. No podia soportar ese sentimiento, era demasiado doloroso para ella y, por eso, se apartaba. Aqui tambien podemos descubrir que Ie sucedi6 de nina, que fue 10 que dio origen al problema. A traves del analisis, descubrimos que habfa experimentado el rechazo de uno de sus padres, y esto le provoc6 un dolor tan intenso, que 10 bloque6 para sobrevivir. Cerro su corazon para no sentir el dolor, y luego fue incapaz de abrirlo. Amar es abrir el corazon, y ella temia hacerlo, a causa del dolor. En su caso, el conflicto neur6tico se producia entre el deseo de amar y el temor a hacerlo. 10 que hace que estos conflictos sean neur6ticos es la represi6n del elemento negativo. Asi, el servicial niega su resentimiento al solicitarsele ayuda, la mujer maternal niega su temor al sexo y la hipercritica niega su incapacidad para amar. Imposibilitado de enfrentar su dolor y el dafio que le produce, el neur6tico lucha por sobreponerse a sus temores, ansiedades, hostilidades y rencores. Una parte de el trata de elevarse por encima de la otra, 10 que rompe la unidad de su ser, destruyendo su integridad. La persona neur6tica lucha

24. MlEDQ.A.LA.VIDA contra ella misma, yen estalucha,porcierto, esderrotada. ~ derrota parece significar e1 sometiniientoa un sino macept~b1.e.' pero en verdad equivale a 1aautoaceptaci6n, qu~ posibtltta e1 cambio, Enla medida en que.en1acu1tura occ1de~talla may~rfa de la gente lucha por ser diferente; •. la ma~of1a es neurotica, Y. puesto que esta es una Iueha que nad!e puede ganar, todos los que se alisten en ella fracasaran. Cur10samente, nos liberamos de nuestra neurosis a traves.de 1a aceptaci6n de 1a derrota. . Un ejemplo ttplco es e1 individuo que a menudopierde dinero en malas mversiones, siguiendo losconsejos de otros. Las promesas de ganar dinero facil y rapido son un cebo para el, Aunque ya ha catdo varias veces en 1a tramp a como para saber que esas promesas son falsas, no puede resistir.. el desafto. Funciona impulsado por una compulsion mas poderosa que su juicio racional. Puede tratarse de una compul~i6n a perder, puesto que hay individuos que parecen predestmados a ser perdedores. Pero es posible modif' lcar . . este sino SI se exploran cuidadosamente, a traves del analisis, la naturaleza de la compulsion y sus orfgenes. . El ~jemplo clasico es el de la mujer que, despuesds d1V~r~1arse de su primer esposo porque es alcoh6lico ..y decidtr que su segundo matrimonio sera distinto descubre que .tamb~en su segundo esposo es un bebedor empeder~l~o. S1no sabfa esto antes del matrimonio, fue porque preflrio no ver los numerosos indicios de esa tendencia ala bebida que presentaba su segundoesposo. El analisistalvez demuestre que le atraen los bebedores,.pero losrechaza c~ando el alcohol los pone.fuera de sL.Como el hombre del ejemplo anterior,. no es.. consciente de .•... .·selltimietltos sus profundos y de sus motivaciones. Esta es una oarencia tfpiCa del. caracter neur6tico.

EL CARAC1'ER.NEUR01'rCO;25
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La expresi6n.caracterneuroticoserefiere a unpatr6nde cornportamiento. basado en un conflicto intemo,que representa.un temor a la vida, al sexo y a ser. Refleja losprimeros afios de vida del individuo.. puestoque se form6 como resultado de esa experiencia.La experiencia decisiva para el desarrollo .del caracter neurotico es la edtpica, que se produce entre los tres y los seis afios de edad, cuando surge el interes sexual del nino por el progenitor de sexo opuesto y la rivalidad resultante con el del mismo sexo. Ambos padres desempefian un papel activo en esta situacion triangular en que el nino se siente atrapado. El nino desarrolla un caracter neurotico como unica soluci6n posible ante una situaci6n que, en su mente.iesta cargada de peligros para la vida y la cordura. No podemos decir si ese peligro es tan real como el nino 10 cree, puesto que ningun nino en esta situaci6n puede poner a prueba la validez de sus creencias. Se defiende frenando sus pasiones y suprimiendo su sexualidad. Ilustrare este proceso con los casos que siguen. Margarita me consult6 porque estaba deprimida y sentia que su vida estaba vada. Era una mujer atractiva, de unos treinta y cinco afios, enfermera de profesi6n. Nunca se habia casado, si bien habfa tenido varias relaciones sentimentales, ninguna de las cuales habta resultado satisfactoria para ella. Hacia algunos anos, victima de una seria depresi6n, habra intentado suicidarse. Sus tendencias suicidas disminuyeron gracias al tratamiento psicoanalitico, pero su tendencia depresiva continuo. No obstante, nunca habra interrumpido su trabajo: era muy laboriosa y estaba bien considerada en su ambito profesional. La caracteristica mas sobresaliente del cuerpo de Margarita era su falta devitalidad. Si no hablaba ni se movia, podria haber pasado par una figura de cera. Sus ojos eran inexpre-

26. MIEDO

A LA VIDA

EL CARACTERNEUROTlCO

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sivos Y su VOZ opaca. Sinembargo,devez encuando, al mirarme, sus ojos se iluminaban, dandole vida al rostro. Esto nunca duraba mas de unos minutos, pero era una transfermaci6n notable. Cuando sucedia,me percataba de que ella me miraba con sentimiento. Por 10 general, sela vefa preocupada y s610 se dirigia a mi para comunicarme sus ideas. En la medida en que fuirnos trabajando juntos, observe que su falta de vitali dad era muy profunda. Cuando abria mucho los ojos, tenia casi un aspecto sepulcral. Sus movimientos eran apaticos y su respiracion muy superficial. La labor terapeutica consistio en ayudarla a descubrir por que sus ojos se habian apagado, por que era incapaz de mantener el brillo de la vitalidad, a que le temia inconscienternente. La falta de vitalidad en Margarita era el resultado de una actitud autodestructiva y de negacion de S1 misma. En muchas personas neur6ticas, esta es una actitud inconscienteo Sin embargo, ella era consciente de ser autodestructiva, Deda: "Siempre estoy tratando de destruir mi cuerpo: no corno vadecuadamente, duermo poco, me preocupa mi imagen externa, soy compulsiva en mi trabajo, Nunca "estoy' para mi misma, soy incapaz de divertirme, no me preocupo de mi persona". Cuando le pregunte como y por que apareci6 en ella esta actitud, me respondi6: "Fui literalmente destruida por mi madre, con tanta frecuencia que terrnine identiflcandome con ella". Antes, Margarita me habia contado que su madre a menudo la golpeaba, Calific6 a su madre de hipocondrfaca, dijo que pasaba el dia recostada, leyendo y quejandose. La madre estaba realmente enferrna, padecia diabetes, pero Margarita consideraba que era tambien autodestructivaporque no se responsabilizaba por su propia vida. Muri6 de una afeccion cardiaca a los cincuenta anos, "Y mi padre tarnbien

era autodestructivo.Trabajaba veinte horas diarias, no dandose jamas tiernpopara.el placer. Era Cristo, el martir. Muri6 de un ataque al corazon a los cuarenta afios" , sefial6 Margarita, agregando: "Mi padre era una carga para mi. Sentfa que debfa salvarlo. Pensaba constantemente en el, Me hizo muy infeliz y desgraciada. Nunca pude acercarme a el, Recuerdo haberlo visto mientras sufrta, su aspecto era patetico. En realidad, mas que patetico. era la imagen misma del sufrimiento, Era un sufriente, Yo necesito ayudar a la gente". No podremos entender a Margarita ni su problema sin formarnos un cuadro de la situacion familiar en la que crecio. En este cuadro, los elementos mas importantes son las personalidades .de los padres, quienes afectan al nifio mas por 10 que son que por 10 que hacen. Los nifios son muy sensibles y captan los estados animicos, sentimientos y aetitudes inconscientes de sus padres por 6smosis, digamoslo asf, Esto era especialmente cierto en el caso de Margarita, sobre to do por ser hija tinica y carecer de la mitigaci6n que habria significado la presencia de otros nifios en la familia. "Mi madre decfa que mi padre era un amante tosco y bruto -me eoment6--. Me doy cuenta de que escojo hombres sernejantes a el, por su sufrimiento y su rudeza en el deseo sexual. No yeo en esos hombres el sufrimiento , hasta que mas tarde me quedo atrapada. Entonees, me doy cuenta de que yo los cuido, los quiero ayudar, pero en esa relaci6n no hay nada para mi. Esta es una de las formas que adopta mi actitud autodestructiva. Pero no se si me podria gustar alguien que no sufriese; mi coraz6n no se abrirfa a una persona asi, El ultimo hombre con el que tuve una relaci6n intent6 suicidarse. Tuve una larga lista de amantes a quienes debt ayudar. Parecerfa que ese tipo de relaci6n

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28. MIEDO

A LA VIDA epoca en que habra sentido el carinopatemose momentaneamente en los destellos ocasionales refleiaban desu rostro

neuroticaes 1a unicaque soy capaz de establecer" iCual fueexactamente 1a relacion .de '··Marg·a·t', consu d? ' fl' a pa reo Su madre 1e.conto que estuvo muy unida asu padre hasta. los ~atro 0 cinco afios, Pero no recuerda nada de esa relacion, ru por que termino. Todo 10 que recuerdaesque ~u padre era in~lcanzable. En su corazon se seritia cerca de e1, pero no habfa contacto entre ellos. "Era como un suefio en el que estoy sumida todavia, relacionandome con ·108 hom~res sobre esa base. Construyo fantasfas acerca de 10 que ~odfla ser la vida con ellos, solo para descubrir aI poco tiempo que no pueden satisfacer mis suefios". De 10 anterio~ se desprende que en sus contactos con el hombre, Margaritabusca el tipo de relaciones que tuvo con su p;adre an~es de los cinco afios. Es una busqueda=del paraiso perdido. Trata de encontrar un Shangri-La. Un me p t6 " P . a vez, regun : i or que siempre atraigo a los hombres en los bares? Algo deben ver en mf" . Su ac tit u d y ' su exprest6n v ... ; ..' t indicaban que ella tambien sufrfa y , del misrn 0 m 0d 0 en que . I ; . e,a~ratan lossufrientes, ell os se sentian atrafdos: ESPerabart aliviarse mutuamente de sus sufrirnientos, perc-solo los aumentaban, ya que ninguno tenia alegria paraofrecer a1 otro. Es obvio que Margarita habla sufrido una seriapetdida alred.edor de los cinco afios, cuando termin6 su relaCi6n afectiva con el padre. La tendenciadepresiva estacondicio, nad~ por un~ perdida de este tipo," Indudablemente, se habia producido antes la perdida del amor en su relaciancOfl la madre, pero esta habfa sido mitigada porelcontacto C()fl el pa.dre. Cuan~o. este contacto termino, Margal'itasesintio perdida, sobreviviendo graciasaun granesfuerzodevo111ntad, que ahora se manifestabaen nacion enla rnandfbula: Sin 'embargo, 10s'.reCllerdosde

y su mirada. iQue sucedio para que se destruyera la relacion entre ella y el padre? tPor que ese hecho tuvo una influencia tan devastadora ensu personalidad? Margarita no tenia recuerdos de esa epoca. Estaban completamente reprimidos, aunque durante varios afios se habia sometido apsicoanalisis y conoda el tema edipico. En el curso de nuestras sesiones, conversando sobre este asunto, sefial6: "No recuerdo ningun sentimiento sexual bacia mi padre, pero durante el analisis sofie haber dormido con el. Despues de haber estado analizandome por alglin tiempo , senti que podia tener ese suefio sin pensar que estaba loca. Sin embargo, en el suefio, senti que no podia entregarme, que en verdad no podia gozar". Margarita aun no disfruta del sexo, aun no puede soltarse y tener orgasmo. utiliza el sexo para relacionarse, para acercarse a alguien. No cede a sus sentimientos sexuales porque teme que 1a desborden Y enloquezcanEn un capitulo posterior analizare este aspecto del miedo al sexo. Mi intencion aqui es mostrar la relacion existente entre el caracter neur6tico y el problema edipico. tQue sucedio realmente en su familia? lCual era la relacton . entre sus padres? Al respecto, Margarita dijo: "Cuando nina, solia tmaglnar que mis padres estaban muy ligados entre S1 yque yo era una intrusa. Me sentla aislada. Luego, al crecer, me di cuenta de que mi madre estabasola, 10 rnismo que mi padre. Senti que ella se referia aelcomo si setratarade un . extrano". Recorda una escena en Ia que el padre tratcde.. arrojar' a su madre por la ventana, pero nosupo decir por que, aunquepodemos suponer que la relaci6n entre ell os, como

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lade tantas parejas, habia comenzado llena de romance, para luego terminar en una amarga frustraci6n.Este es el terreno en el que se desarrolla el problema edipico. Elpadre frustrado generalmente recurre al hijo de sexo contrario, buscando en. el carifio y simpatfa, Los sentimientos entre Margarita y su padre eran. rrtuy profundos y a pesar de 1a barrera existente entre ambos, estaban muy ligados. AMargaritale contaron que cuando ella gan6 unos premios escolares y en su parroquia, el se ech6 a llorar. iPor que se cortaron esos sentimientos? S610hay una respuesta: ambos se habfan acercado a 10sexual, y el peligro del incesto parecfa real. El padre renunci6 a todo tipo de contacto con la nina, en quien habia que suprimir la sexualidad, puesto que para el constituia una amenaza. E1deseo sexual infantil por los padres es una expresi6n de la vitalidad natural del nino, quien es inocente hasta el momento en que el padre proyecta en el su cu1pabilidad sexual. Margaritaera 1aperversa porque su sexualidad estaba viva y libre. Habfa que eliminarla, y eso es 10 que literalmente hizo la madre, con una fusta para entrenar caballos que el marido usaba. La obligaron a negar su cuerpo, descargando sus energfas en las tareas escolares. El padre no la protegi6 pues se senna demasiadoculpable como para interferir en el asunto. La quebrantaron efectivamente, como se doblega el espiritu salvajey libre de un caballo para que se deje conducir por el hombre. Desde Eva, la mujer ha sido considerada portadora de la tentaci6n, tendencia que refleja el doble patron moral caracteristico de la cultura patriarcal. En el pasado, la sociedad occidental estim6 necesario suprimir la sexualidad femenina, mas que la masculina. Podemos comprender por que Margarita desarroll6 su caracter neur6tico. No Ie estaba permitido relacionarse con

su padre en un plano sexual y este tabu se enquisto en su personalidad, manifestandose hacia todos los hombres. Ahora puedeser 1anina que. desea ser arrullada, 0 bien 1a mujer solicita y comprensiva que tratara de aliviar los sufrimientos de un hombre. Puesto que ninguna de estas actitudes satisface su necesidad de una relacion sexual (que es al.go mas que el simple hecho del apareamiento), se deprime, No creo que pueda superar su tendencia depresiva, a.menos que recupere su sexualidad; al perderla, perdi6 su vida, porque ser sexual es estar vivo y estar vivo es ser sexual. En los capitulos siguientes, demostrare 10 que implica elaborar este problema. . Elcas? de Margaritano es iinico. Quiz.1sno fue comun por 1a severidad de los golpes recibidos, por el grado de represion de la sexualidad en la familia y por la forma particular que asumi6 su caracter neur6tico, pero es una manifestaci6n tfpica de 10 que sucede en las familias moder~as: .los sentimientos incestuosos entre padres e hijos, las rivalidades, celos y amenazas hacia el nino. Tambien es tipico por la forma en que el problema edipico configura el caracter neur6tico del individuo. Presentaremos otro caso, que posee muchas similitudes con eI de Margarita,aunque corresponde a un hombre. . Roberto es un arquitecto de mucho exito que acudi6 ami consultorio porque estaba deprimido. La depresi6n se debia a la ruptura de su matrimonio. Cuando Ie pregunte las raz~nes del fracaso matrimonial, manifest6 que su esposa se quejaba de que no habfa comunicaci6n entre ellos de que el evitaba el contacto y era sexualmente pasivo. Admiti6 la v~~acidad de estas acusaciones, reconociendo tener gran dificultad para expresar sus sentimientos. Previamente durante algunos anos, se habra sometido a psicoanalisisy el

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tratamiento 10 habfa ayudadoen cierta' forma, pero su respuesta emotiva eraaun.muy debil, Roberto era bien parecido, de cercade cincuentaanos con un cuerpo bien proporcionado y rasgos faciales regula~ res. Cuando me puse a observarlo, esboz6 una rapidasondsa; pOI' 10 que concluf que le molestaba ser observado.EnuIl examen mas detallado, percibf que sus ojos se mantenfan fijos e inexpresivos. Sin embargo, el rasgo mas notable de su cuerpo era la tensi6n y rigidez. Desnudo, pareda una estatua griega; vestido, podia confundfrselo con un maniquf movil. Era tan controlado, que su cuerpo parecia no estarvivo. lQue habfa sucedido en la infancia de Roberto para l!e:-arlo a esa inercia emocional? Como Margarita, erajhijo unico y, de pequefio, su madre 10 Idolatraba. Aunquesus padres noeran ricos, 10 vestfan con ropas costosas siempre llevaba muy limpias. En las fotograflas, ap~recfa como un nino adorable. E1peor pecado que podia cometer ~ra en~uciarse; si esto sucedfa, 10lavaban y mudaban de ropa inmediatamente. J amas le pegaron y el castigo ante cualquier transgresi6n adoptaba la forma de avergonzarlo y retirarleel arnor. Roberto sefialoque imaginaba no ser hijode sus padres, los que real mente habian deseado una nina.Suponiaque algun dia, encontrarfa a sus verdaderos padres .•Este senti~ miento de falta de pertenencia surge siempre que hay falta de contacto emocional entre padres e hijos, En el case de Roberto, sus padres tambien sentfan que el no les pertenecfa· le decian que el era diferente a ellos. Busc6 unaexplicaci6ri en el hecho de que sus padres eran tan unidos entre Sf. que el se senna fuera. "Tuve ganas de patear la puertaydecides: "Dejenme entrar', Otras veces,querfaescapar y enconrrar a mi verdadera. familia". Recordemos que Margarita tenia

sentimientos sirnilares, de ser una intrusa que no pertenecia , a su familia. Mas tarde, descubri6 que la aparente armenia de sus padres era mas una fachada que la realidad, lCual era Ia situaci6n en la familia de Roberto? Describi6 a su madre como una amazona cabalgando con un latigo sobre caballos salvajes. Aunque no era bella, usaba anteojos y no tenia una posici6n social elevada, se habia casado muy bien. Su padre -dijo mi paciente-- era buen mozo, encantador y muy solicitado, un triunfador, un hombre destinado al exito. Reconoci6 que su madre era ambiciosa: ."Trataba de proyectar una imagen reflnada, aunque sus padres eran agricultores. Querfa demostrar ser la esposa ideal para mi padre y que el suyo era un matrimonio perfecto". Tambien trataba de proyectar la imagen' de la madre perfecta y, consecuentemente, Roberto debia ser un hijo perfecto; y 10 intentaba. Pero los nines perfectos no son reales, es decir, no existen. Los nifios reales se ensucian, hacen travesuras. A fin de conservar el amormatemo, debia convertirse en un retrato, en una estatua 0 un maniquf. Y pOI' esas mismas razones, el padre tampoco era real. lC6mo podia ser real el esposo de una mujer perfecta? Roberto no recordaba haber presenciado disputas entre. sus padres. Inc1uso siendo pequefio, habia senti do que la familia vivia en una atmosfera irreal. En la medida en que se sintiera vivo, no podrfa ser hijo de esos padres. S610 podria pertenecerles siendo irreal, como elIos. Serfa un error pensar que en esa familia no habiapasiones. Roberto nunca hab16 de la vida sexual de sus padres, pero deben de haberla tenido. Nunca mencion6 algiin sentimiento sexual. experimentado en su infancia, pero debe de haber tenido alguno. Habia reprimido todos los recuerdos de sus primeros.afios y esa represi6n iba de la.mano con la falta de

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vitalidad de su cuerpo.La mayor parte de la informaci6n que me dio era de segunda mano; no obstante, habfaalgunas evidencias de la situaci6n edipica, Dijo haber·imaginado de nifio que conquistaba a su madre y veneta al padre. En sus fantasias, la madre 10 preferfa al padre; Otraevidencia significativa era el hecho de que Roberto efectivamente habfa derrotado al padre. "10 opacaba a tal punto, que me sentia avergonzado" . Supadre nunca fue un triunfador: era Roberto quien se erigfa en e1 gran triunfador del mundo, colmando asi las ambiciones de su madre. Sin embargo, esta victoria tenfa su precio, estoes, la perdida de su potencia orgasmica, de la habilidad para una entrega corporal total en la actividad sexual. Su sexualidad se limitaba a los 6rganos genitales, el resto del cuerpo no participaba en la excitaci6n 0 en la descarga. Esta incapacidad de entregarse totalmente a la sexualidad se debia a la rigidez y tensi6n de su cuerpo, que tambien era la causa de su falta de vitalidad emotiva. No vale la pena analizarsi esta ultima era el producto del miedo al sexo, 0 si su impotencia orgasmica era consecuencia de su inercia 0 de su falta de vitalidad. EI problema debe trabajarse simultaneamente en ambos niveles, el sexual y el emocional. En un nivel mas profundo, ambos representan un temor a la vida. Pero Roberto no tenia conciencia de su miedo al sexo 0 a la vida. El miedo, una emocion como cualquier otra, es tambien reprimido en un estado de inercia emocional y esto dificulta las cosas, puesto que el resultado sera la ausencia de sentimientos. Por ejemplo, Roberto no registraba ningun sentimiento sexual hacia su madre y no podia imaginar un sentimiento de este tipo, porque la encontraba nada atractiva. Ni siquiera recordaba haberla visto desnuda, ni haber sentidocuriosidad por saber como era su cuerpo. Una noche

quiso escuchar ala puerta del dormitorio de sus padres, pero rapidamenre 10 descubrieron, enviandolo a su habitaci6n. No asoci6este incidente con curiosidad sexual. Evidentemente, su curiosidad fue inhibida muy temprano. Cuando tenia tres anos, estuvo a punto de ver a una nifia a la que estaban bafiando, pero fue regafiado por eso. Que Roberto no recuerde no implica que en su infancia no tuviera sensaciones sexuales; puesto que estas sensaciones son normales, debe suponerse que fueron suprimidas energicamente, y reprimido el recuerdo. Confirmaba esta suposicion su extremada tensi6n muscular y su rigidez corporal, manifestaciones de supresi6n.Charlando acerca de este asunto, me hizo notar que una maniobra cormin en el era suprimir todo sentimiento cuando alguien 10 dafiaba. Eliminaba todo sentimiento hacia la persona y la "hacia a un lado", como si no existiera. Sefialo que era una tactica que su madre utilizaba con el y que el tambien usaba con ella, en reciprocidad. Me parece que madre e hijo sostenian una lucha de poder donde las formas de control eran la seducci6n y elrechazo. Su madre presurnfa con el, vistiendolo -segun sus propios terrninos-> como un "pequefio lord Fauntleroy" , pero tambien 10 "hacia a un lado" cuando el no cumplia con sus deseos. Ella complacia pero, al mismo tiempo, la rechazaba sexualmente. Hay otro aspecto del problema de Roberto. Su rigidez corporal puede interpretarse como un signo de que estaba paralizado de terror. Trabaje con el lo suficiente como para estar seguro de ello. Pero el no 10 sentia asi. [Por supuesto! AI estar emocionalmente muerto, no era mucho 10 que sentia. Sin embargo, era preciso descubrir a quien temfa y por que. Roberto decia que fue educado como un "pequefio lord Fauntleroy". Yo 10 vefa como un prfncipe, y a su madre, en

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el papel de la reina. La situaci6n requerfa que su.padre.fuese el rey, pero no asumfa ese papel. En lugar de estar eFenla. cima, empujo a su hijo a esa posicion, con 10 que el nmodebfa realizar algo de 10 que era incapaz. EI prfncipedebfa suplantarlo y ser el rey. Pero, aunque el padrehubiera deseado ser opacado por su hijo, era natural que tambien sintiera enojo y resentimiento al ser desplazado y degradado; Cuando dos machoscompiten por la misma hembra, la lucha puede ser a muerte. Pero un hijo no es rival suflciente para. un padre y le aterroriza desafiarlo de verdad:debe retroce ... der, admitir su derrota y renunciar al deseosexual por su madre. Debe aceptar la castracion psicol6gica y .retirarse de la competencia, dejando de constitutr una amenaza parael padre. La situacion edipica esta entonces resuelta, El muchacho podra crecer y conquistar el mundo pero a nivel sexual " seguira siendo un nifio, Roberto era consciente de que en un nivel de su personalidad se senna aun inmaduro.. no total ... mente hombre. Bmocionalmente, segufa siendo un prfncipe, En un capitulo posterior, hablare de la manera deabordar el problema edipico. Primero, necesitamosentender el problema como fen6meno cultural y como resultado.de.la dinamica familiar. En la seccion'-que sigue, veremos .la leyenda de Edipo con cierto detalle, a fin de observar hasta que punto estos cas os se asernejan al mito.
."

LA I.EYENDA DE EDIPO
Edipo era un prfncipe, hijo de Layo, rey de Tebas. AI nacer este, su padre consult6 al oraculo de Delfospara saber cual seria el futuro de su hijo: Este le respondi6 que, cuando.el nifio creciera, asesinarfa a su padre, desposandoseconsu

madre. Layo, para evitar talcalamidad, abandon6 al nifio, estacado en el campo, a fin de que pereciera. Edipo fue salvado por un pastor que se apiado de el, llevandolo a Corinto, donde fue adoptado por Polibo, rey dela eiudad, quien 10 educe como a su propio hijo. Como tenia los pies inflarnados por haber sido atado a unaestaca, 10 llamaron Edipo, que significa "el de los pies hinchados". AI hacerse hombre, tambien el consulto al oraculo de Delfos para conocer su sino, enterandose de que mataria a su padre y se casarfa con su madre; Puesto que creia a P6libo su legltimo padre, decidio evitar el sino predicho por el oraeulo abandonando Corinto y buscando suerte en otro lugar. En el camino hacia Beocia, fue interceptadopor un viajero que le orden6 apartarse del camino. Se produjo un comb ate y Edipo, golpeando al desconocido con su baculo, le dio muerte. Sin saber quien era su vfctima, siguio camino a Tebas. Al llegar alli, se encontro con que la ciudad estaba aterrorizada par la Esflnge, extrafio monstruo con rostro de mujer, cuerpo de leon y alas de pajaro. La Esfinge planteaba un enigma a todos los viajeros, devorando a aquellos que no 10 descifraban, Creonte, gobernador de la ciudad desde la muerte de su cufiado Layo, habia prometido la corona y la mana de su hermana, la reina viuda Yocasta, a quien Iibrara a la ciudad del mal que estaba provo cando el monstruo. Edipo acepto el desafto, enfrentandose ala Esfinge. "~Cual es el ser -Ie inquiri6 ella- que anda en cuatro patas por la manana, en dos por la tarde y en tres por la noche?" Edipo contest6: uEI hombre. En su infancia se arrastra en cuatro; en su madurez camina en dos piernas; y en el atardecer de su vida camina conbast6n". AI escuchar su respuesta, la Esfinge se arrojo al mar, ahogandose, Edipo regresoa Atenas, desposo a la reina,

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).

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y reino durante mas devcinte afios. De su union nacieron dos varones, Eteocles y Polinice, ydos rnujeres, Antfgona e Isme~e. El reinado de Edipo en Tebasfue pr6spero, siendo considerado un justo y devoto soberano, ~n la mitologfa griega, a menudo hay alguna tragediaen la vida del heroe. Por ejernplo, tanto Hercules, gran destructor de monstruos, como Teseo, vencedor del Minotauro . ' perecieron tragicarnente.: Entre otros, Erictonio, que siendo r:y.introdujo en Atenas elculto yuso de la plata, muri6 victima de un rayo enviado por Zeus. Las hazafias del heroe patrocinadas por un dios, son un agravio para otro.. Sus aptitudes sobrehumanas 10 hacen aparecer como un dios. Los dioses son abiertamente celosos y el heroe debe pagar un precio porsu insolencia ya que, despues de todo, es mortal. Edipo, por derrotar a la Esfinge, es considerado un heroe, y las Erinias, es decir, las hadas, esperaban. Una terrible plaga asol6la ciudad de Tebas, trayendo sequia y hambruna. AI ser consultado el oraculo de Delfos, contest6 que la plaga no termina~la hasta que los asesinos de Layo fueran descubiertos y conducidos a la ciudad, Edipo [uro encontrara los culpables. Para su sorpresa, sus indagaciones revelaron que el era el asesino, Habia matado a su padre en el camino hacia Tebas e, involuntariamente, desposado a su madre. Abrumada por la verguenza, Yo casta se ahorc6 y Edipo se arranc6 los ojos. Luego, acompanado de Antfgona, su hija devota, abandon6 Tebas, convirtiendose en un vagabundo. Despues de muchos afios, encontro refugio en la ciudad .de Colona, cerca de Tebas. Alli, liberado de su sino y purificado de sus crfmenes, desaparecio misteriosamente de la tierra , 10 que significa que fue acogido por los dioses, como corresponde a un heroe griego. Por haber dado asilo a Edipo, Colona se convirti6 en lugar sagrado.

La leyenda cuentael fin de esta infelizfamilia. Los dos hijos de Edipo aceptaron compartir la conducci6n del reino altemativamente, pero cuando le 'Ilego el turno a Polinice, Eteocles se neg6 a entregarle el mando. Polinice reuni6 un ejercito de egeos, sitiando a Tebas. En la contienda, los hermanos se mataron mutuamente. Creonte, convertido en gobernador de la ciudad, decret6 que Polinice quedara insepulto, considerandolo un traidor, Antlgona desafi6 la orden y,llena de arnor por su hermano, le dio sepultura con honores. Por su desobediencia, fue enterrada con vida, siendo isu sino compartido por su hermana Ismene. Si retomamos los casos de Margaritay Roberto, podemos ver que sus vidas no son paralelas a la historia de Edipo, Ninguno fue culpable de incesto 0 parricidio, a pesar de que ambos sufrieron situaciones edfpicas en su infancia. La forma en que evitaron el sino de Edipo fue explicada por Sigmund Freud, el primero en reconocer la importancia de la situaci6n edlpica y el Significado de ·la historia .de Edipo para el hombre modemo. En la siguiente secci6n, examinaremos el punto de vista psicoanalitico acerca del desarrollo del complejo de Bdipo. EL COMPLFJO DE EDIPO Freud se interes6 por la historia de Edipo porque pens6 que los dos crfmenes cornetidos por el --el asesinato de su padre y el matrimonio con su madre- coincidian con los dos deseos primarios del nino y que "su insuficiente represi6n 0 su reaparici6n constituye tal vez el nucleo de todas las psiconeurosis". 2 A este micleo se 10 conoce como complejo de Edipo. Freud habra escrito: "Es posible que todos estemos destinados a dirigir nuestros primeros impulsos sexuales

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hacia nuestra.madre y nuestros primeros, impulsosdeodio yviolenciahacla nuestro padre, como looorroborarmuestros suefios" .. 3 Si es asi, el sino de Edipo serfa comun .a.topa Ia especie humana, Reconociendoesta. posibilipad,Freud sefialo: "Su sino nos conmueve porque podrfahaber sido.el nuestro; porque el oraculo arroja sobre nosotros la misma maldicton que arrojo sabre el". 4. Desde el punto de vista psicoanahrico, se considera que todo nifio pasa por una etapa edipica, entre los tres ylos siete anosde edad. En esta etapa, experimenta sentimientos.de atraccion sexual hacia el padre pel sexo .contrario, ycelos, temory hostilidad hacia elpadre del mismosexo.Elcomplejo inc1uye tambien una cantidad variable de sentimientos. de culpa, asociados con los anteriores. Otto Fenichel dice: "En ambos sexos, el complejo de Edipo puede considerarse la culminacion de la sexualidad infantfl, el desarrollo.erogerio desde la etapa oral y anal hasta la.etapa genital". 5 Para nuestro estudio es importante entender que se qui~re decir con sexualidad infantil y en que difiere de .la.forma adulta: La expresion "sexualidad infantil" se refiere concretamente a todas las manifestaciones sexuales; desde .el nacimiento hasta alrededor de los seis afios de edad. Alplacer erotico del nifio en el mamar 0 en la succion del dedo se Ie atribuye una naturaleza sexual. Entre los tres y los cincoafios, la sexualidad infantil se centra en los genitales. Deacuerdo con Freud, a los cinco afios, en el apogee de la sexualidad infantil, se acerca al punto que se alcanza en la rnadurez ..La diferencia entre la sexualidad infantil y la adultaes queIa primera carece de los elementos de penetracion yeyaculacion, que son los aspectos reproductivos de.la.sexualidad, Asf pues, la sexualidad infantil es un .fenorneno.de superficie. Fr~ud la describe como falica masquegenital.r,a distincion

es valida si reconocemos que 10 falico aludea un aumento de Ia excitacion.y noa .su descarga, Lasexualidad adulta se caracteriza por.su enfasis en ladescarga. Sin embargo, es dificil.diferenciar los sentimientosasociados con la sexualidad infantil de los que se relacionan con la forma adulta, Si bien el complejo de Edipo se considera un proceso normal de todo nifio en nuestra cultura, esto no sigrufica que este bio16gicamentedeterminado. Debemos distinguir entre dos fen6menos diferentes. Uno es el florecimiento preliminar de la sexualidad que se produce en ese momento y se manifiesta en actividades masturbatorias y en una gran curiosidad sexual. Tambien se reflejaen el interes sexual del nifio por el padre de sexo opuesto. Los suefios y recuerdos de los pacientes ponen en evidencia estas manifestaciones sexuales tempranas, que pueden ser confirmadas por cualquier padre observador, puesto que el nifio no se esfuerza por ocultar sus sentimientos sexuales. La investigacion medica ha demostrado que en esta etapa hay un notable aumento de la produccion de hormonas. A este despertar prelimlnar de la sexualidad le sigue general mente un periodo de calma, de latencia, que dura hasta la pubertad, cuando tanto la actividad hormonal como la sexual comienzana asumir su forma adulta, El desarrollo de la dentadura es un fenomeno biologico paralelo al de la sexualidad. Tenemos dos denticiones: la primera, en los primeros meses y afios de vida, la de los "dientes de leche", que alcanza su cielo completo entre los seis y los siete afios, cuando da comienzo la segunda etapa, en que aquellos caen y son reemplazados por los perrnanentes. Es en este momento, alrededor de los seis afios, cuando la mayorfa de los nifios comienza su educacion formal. El otro.fenorneno es la creacion de una relacion triangular

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en que la madre es un objeto sexual, tanto para el padre como para el hijo, 0 el padre 10 es para la madre y la hija,Cuando esto sucede, como invariablemente oeurre en nuestracultura, surgen celosy hostilidad en el padre 0 la madrehacia el hijo. Puede ser natural que el nino sienta eel os por la relaci6n sexual entre el padre y la madre, pero estos celos de ninguna manera amenazan al padre. Otra cosa es que el padre tenga celos de su hijo, porque siente que su esposa 10 favorece 0 10 prefiere. Esta situaci6n amenaza al nifio con un peligro real. De la misma forma, los celos de la madre hacia la hija plante an una seria amenaza a -la nina. Esteaspecto del complejo de Edipo esta determinado culturalmente. Fenichel dice: "En este sentido, el complejo de Edipo es indudablemente un producto de la influencia familiar". 6 Su forma especifica dependera de la dinamica de la situaci6n familiar. Otro elemento, la culpa sexual, forma parte de este complejo, Si bien todos .estan envueltos en el triangulo, al nifio se 10 hace sentir culpable por sus sentirnientos sexuales y su comportamiento. El actiia inocentemente, siguiendo sus impulsos instintivos, pero a los ojos de los padres, cualquier expresi6n sexual suya es "mala" , "sucia" 0 "pecaminosa" . Los padres proyectan su culpabilidad sexual en el nifio. Asf, el complejo de Edipo del nifio refleja generalmente los conflictos edipicos no resueltos de sus padres. EI sentimiento de culpa del nino por su sexualidad deriva menos de 10 que sus padres dicen 0 hacen que, segun indica Fenichel, "de su actitud general hacia el sexo, que ellos manifiestan constantemente, de rnanera consciente 0 incohsciente". 7 Pero esta afirmacion s610 atribuye el problema a la generacion precedente. Para comprender c6mo surge por primera vez esta culpabilidad, se debe estudiar el origen de las fuerzas culturales que crearon la situaci6n edipica. En un

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capitulo posterior retomaremos este lema, analizando la mitologfa y la historia de la antigua Grecia. Podemos anticipamos a las conclusiones diciendo que el temor y la hostilidad. entre padres e hijos, asicomo la culpabilidad sexual,' son e1 resultado del pasaje de la sociedad matriarcal ala patriarcal en los comienzos de la civilizaci6n, cuando la especie humana cornenzo a dominar la naturaleza. La adquisici6n de este dominio sobre la naturaleza condujo a una lucha por el poder, que continua hoy en todas las sociedades "civilizadas". Finalmente, el complejo incluye tambien una ira mortifera del nifio hacia el padre del mismo sexo. EI nino quiere matar al progenitor pero mas teme ser matado por el. A causa de ese gran temor, la ira es reprimida y 5610 se manifiesta en deseos de muerte contra el padre 0 como el temor a que el padre muera 0 tenga un accidente. En definitiva, al nifio se 10 hace sentir culpable por su hostilidad hacia el padre. La posici6n freudiana sostiene que la ira del nino y su hostilidad hacia el padre estan direetamente relacionadas con sus deseos incestuosos. En este sentido, Erik Erikson escribe: "Los deseos "edipicos' (tan simple y sinceramente expresados en la seguridad del nifio de que se casara con su madre y la hara sentirse orgullosa de el) conducen a secretas fantasias de confusos asesinatos y secuestros. La consecuencia es un profundo .sentimienro de culpa, un sentimiento extrafio, puesto que parece implicar que el individuo ha cometido un crimen que, despues de todo, no ha cometido, pues serfa total mente imposible .desde un punto de vista bio16gico. Sin embargo, esta culpa secreta ayuda a impulsar todas las iniciativas que llevan hacia los ideales anhelados y las metas practicas inmediatas". S Esta concepci6n sostiene que el complejo de Edipo no 5610 esta biologicamente

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determinado, sino que es esencial para el.avance continUo de .la cultura. ~No parece extrafio -que-los sentimientos ~moro~os de un nino hacia su progenitor p~edartge11erar fantasias secretas de confusosasesmatos. y. secuestros"? Me parece mas logico pensar que dichas fal1tasfassoloaparecen despues que al nifio se 10 ha hecho sentirse culpable pot sus deseos incestuosos. Esta era tambien la opinion de mi maestro, Wilhelm Reich. En suestudio DerTriebhajteCbarakter(El caracter impulsi-' vo), publicado en 1925, mientras el era aun miembrodel movimiento psicoanalitieo.vescrihio. "La fase edfpicaes-ima de las mas signiflcattvas de la experiencia humana. Sin excepcion, sus-conflictos conforman el micleo tde. toda neurosis y dan Ingar a poderosos sentimientosde. culpa ... Estos sentirnientos de. culpa se convierten,con particular intensidad, en actitudes de odio,que son parte del complejo de Edir:o". 9 Repa~ese en que el odie se derivade la culpay no ala inversa. Reich tenfa tambien un puntode visra'dtsnnto aeerca del valor de los sentimientos de culpa. Erikson losveia como el producto del progreso cultural. Para Reich,sonel producto de una educacion sexual represiva, cuya funcion "es sentar las bases de la eultura autoritaria y de: la eselavitud economica". 10 Una vez delineado el complejo de Edipo, nos i...."'~."> , ....... estudiar sus efectos sobre la personalidad.qlje que manera se resuelven los conflictos que el contiene? Si se-trata simple mente de sentimientos sexuales de un nino haciasti p~adre, estes, siendo infantiles por naturaleza, se reemplazaran en el curso natural del crecimiento. 'Ningun nino seaferra para siempre a susdientes.de Ieche; estos son efupujaddsy desplazados pot los definitivos.Lo· mismo sentimientos sexualesJnfannles. Con el comienzo
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madurez sexual, en la pubertad, el joven 'dirigira sus senti.mientos sexuales hacia objetos queestan fuerade la familia. Perdesgracia, en nuestra cultura, este desarrollo natural no se produce sin disturbios, Los sentirnientos sexuales infantiles estan demasiado confundidos con sentimientos de culpa, temor y odio como para que el proceso sea natural. E1 complejo es reprimido en su totalidad. La represion del complejo de Edipo-se produce bajo la amenaza de la castracion.iEn esto Freudy Reich estan de acuerdo. El nifio renuncia a su lucha porestar sexualmente cerca de la madre y a su hostilidad hacia el padre per el ternor ala castracion. Freud dice especfflcamente que "el complejo de Edipo del nifio sucumbe ante el terror de castracion". 11 El varoncito teme que el pene le sea cortado 0 arrancado. Cuando es amenazado can algrin.castigopor masturbarse, esta arnenaza a los genitales es a menu do explfcita; pero incluso si los padres no profieren una amenaza de este tipo, el. temor de ser castrado sigue existiendo. E1 ntnoes consciente de estar compitiendo con su padre y puede percibir la hostilidad de este. Puesto que e1 pene es el 6rgano ofensivo, es natural presumir que sera dafiado 0 cortado. En el pasado se practice, de hecho, la castracion humana: a la gente se le cortaban las manos par robar. No es diffcil ver par que los nifios desarrollaron esta imagen del presunto castigo. Muchos tienen tipicos suefios de angustia acerca de esta postbilidad, Un paciente me conto un sueno de su infancia. Sono que su pene se alargaba, salta por la ventana hacia la entrada del edificio situ ado .del otro lado de la calle, subfa por el y penetraba por otra ventana. En esa calle habia una via ferrea, En el momenta en que su pene iba a entrar por la ventana, escucho la campana de un tranvia que se acercaba. Con todas sus fuerzas, trato de hacer regresar su pene al cuarto, antes

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de que pasara e1tranvfa. En ese momento se desperto. Puedo agregar aun otra hipotesis que explique por que todos mis pacientes tienen temor de ser castradosiCualquier hostilidad de los padreshacia-el nmoacausadesu sexualidad provocaraem este una tension y traccion hacia arriba y adentro en el suelo pelvico: este efecto se producira aun cuando solo se trate de una mirada reprobatoria. Esa tension en la pelvis prevalecera mientras dure el temor del nino hacia el progenitor. Puesto que tension y temorson equivalentes, la contracciorr delsuelo-pelvico-se asocia con un temor aser dafiado. en.los genitales, El individuo no sera consciente del temor si no es consciente de la tension. En ese caso, el temor a ser castrado puede expresarse en suefios 0 en lapsus linguae. Sin embargo, utilizando tecnicas corporales que ayudan a adquirir conciencia de la tension, es posibletomar conciencia del ternor. Mispacientes femeninas tambien padecen el ternor de ser castradas, que se manifiesta como un temor a ser dafiadas en la zona de los genitales, Sin embargo, en la mayorla de los casos, ese temor esinconsciente y se requiere un considerable trabajo corporal y analitico antes de que la paciente se permita sentir e1 miedo, En general, es mas facil para 1a paciente interpretar la hostilidad de los padres como una amenaza a su vida. Estas amenazas, debido al miedo que provocan, funcionan como amenazas de castracion. Ademas, las nifias son humilladas y avergonzadas ante cualquier expresion de su sexualidad hacia el padre. Y puesto que el temor a la humillacion provoca una' supresion de los sentirnientos sexuales, actiia como una amenaza de castracion. El arma mas eficaz que poseen los padres para controlar al nifio es.retirarle el amor 0 amenazarlo condejar de amarlo.'

Entre los tres y losseis afios, e1nino depende demasiado del

amor de sus padres, por 10que se somete ante las presiones.
La madre de Roberto, como vimos anteriormente, 10 controlaba "Ignorandolo". La madre de Margarita la golpeaba, pero fue la perdida del arnor paterno 10 que Iaaniquflo. Cualesquiera sean los medics que usen los padres, el resultado es que vel nifio se vera obligado a renunciar a su anhelo instintivo, a suprimir su deseo sexual hacia uno de los padres y la hostilidad hacia e1 otro. En su lugar, desarrollara sentimientos de culpa sobre su sexualidad y de temor a la autoridad, Esta derrota constituye una aceptacton del poder de .los padres, asf como una sumision a sus exigencias y valores. EI nino se torna "bueno" , 10 que significa que renuncia a su tendencia sexual en favor de otra dirigida al rendimiento. La autoridad parental es introyectada bajo la forma de un superego, asegurando que el nino acatara los deseos de los padres en el proceso de aculturacion. En efecto, e1 nifio se Identificara con el padre amenazante. Freud dice que este proceso "por una parte preserva.el.organo genital eliminando la amenaza de perderlo; por otra parte, lo paraliza, eliminando su funcion", 12 La supresion efectiva de los sentimientos asociados con el complejo de Edipo conduceal desarrollo del superego, una funcion psiquica que representa las prohibiciones parentales interiorizadas. Pero si bien este proceso psfquico ha sido descrito adecuadamente en la literatura psicoanalitica, poco se ha escrito acerca de que la supresion de estos sentimientos ocurre en el cuerpo. El mecanismo de supresion consiste en el desarrollo de tensiones cronicas en los rmisculos, bloqueandose los movimientos que expresan sentimientos, Por ejemplo, si una persona quiereeliminarel impulso dellorar, porque Ie averguenza hacerlo, pondra en tension los miiscu-

4S.MIEDO A LA VIDA

EL CARACTERNEUROTICO

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los de lagarganta,a fin deevitarel sollozo.Puede decirseque ahoga el impulso, 0 que se traga sus lagrimas. Asfevitael llanto 0 el sentimiento de tristeza. Sin embargo..si el.no.llorar se convierte en parte de su manera de ser, en parte de su caracter ("s6lo los nifioslloran"), las tensionesmusculares de la garganta.se haean cr6nicase.inconscientes .•• se.individuo E quiza se enorgullezca de no llorar al recibir un dafio,pero en verdad es incapaz de Ilorar, incluso si 10 desea.a causa de .la inhibici6n instaurada en su estructura corporal, que esta.mas alla de su control consciente. La incapacidad de llorar se encuentra frecuentemente entre los hombres que se quejan de falta de sentimientos. El sujeto puede estar deprimido.y reconocer.su infelicidad, pero no sentir su tristeza. Un mecanismo similar opera en la supresion de·los sentimientos sexuales y de otro tipo. Hundiendo.el.abdomen, elevando el suelo pelvicoeinmovilizandolapelvis,.sepuede reducir elflujo sangufneo hacialos organos.genitales, conlo cual se bloquean los movimientos sexuales naturales. dela pelvis. Al comienzo, esto se hace conscientemente, poniendo en tensi6n los musculos correspondientes, pero con el tiempo la tension se vuelve cr6nica e inconsciente. En algunos casos, es tan fuerte que el individuo no es capaz de experimentar ninguna sensaci6n sexual. Tengo unapacienteque es incapaz de sentir deseos sexuales, aunque 10. quisiera .. En otros casos, Ia tension reduce el monto de. sensaciones sexuales que la persona podria experimentar. En estasper .. sonas, pueden encontrarse prohibiciones .• el superego en d relacion con sentir y expresar deseos sexuales. Los factores psiquicos y somatic os que. determinan elcornportamiento son funcionalmente identioos, pero si no se actUa.sobre el componente somatico, no se puede cambiar el caraeter. En general; el sentimiento(feeling). es Ia.percepeion' del

movimiento, Si se mantiene un brazo totalmente inm6vil durante cinco. minutos, se pierde la sensibilidad, y ya no se siente que uno tiene un brazo, El lector puedeexperimentarlo: deje colgar el brazo sin moverlo, duranteunos cinco minutos. La mismo ocurre si uno se pone un sombrero. Por algunos minutos, uno es consciente del sombrero, pero luego, si el sombrero no se mueve, esa conciencia desaparece y uno se olvida de el. Pero no todos los movimientos generan sentimientos: es necesario que haya percepci6n. Si uno se mueve dormido, no hay sentimiento. Sin embargo, sin movimiento, no hay nada que percibir. Puesto que la supresion del sentimiento se logra a traves de tensiones musculares cronicas que inmovilizan el cuerpo, esimposible experimentar un sentimiento suprimido. La persona puede saber, intelectualmente, que sus sentimientos estan suprimidos, pero no puede sentirlos 0 percibirlos. Del.mismo modo, el caracter estructurado en e1 cuerpo bajo la forma de una tensioncronica suele estar mas allade la percepcion consciente. Un observador puede percibir las tensiones y, si tiene experiencia, puede interpretarlas a fin de comprender al individuo y su historia. EI dicho cormin de que "no nos vemos a nosotros mismos como nos yen los demas' es verdadero, puesto que nuestra mirada se dirige hacia afuera. Nos "vemos" de una manera subjetiva, es decir, a traves de los sentimientos, mientras que los demas nos yen objetivamente, a .traves de la visi6n. Asf, un observador puede ver, por la forma en que nos eomportamos -labio superior rigtdo, mandibula tensa y garganta apretada-.que no sornos capaces de abandonamos al llanto, cuando todo 10 que nosotros sentimos es que no tenemos deseos de llorar. Y 10. mismo sucede con la sexualidad. La forma en que nos

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EL CARACTER NEUROTICO .51

desplazamos expresa nuestra actitud hacia Ia-sexualidad, .Si la pelvis esta echada hacia atras.vpero en forma flexible y oscilante, ello.denota unafuerte identificaci6n conIasexualidad propia, Por el contrario, si-estarjgiday dirigida hacia adelante (la cola entre las piernas) ,expresa la=actitud opuesta.Somos .nuestros cuerpos," enos revelan quienes somos. Tanto Freud como Fenichel sostienen que la neurosis es producto de una represion inadecuada del complejoedfpico. Su persistencia, supuestamente, produce la fijaci6ndel individuo a una etapa infantil de su desarrollo sexual. Es frecuente encontrar hombres que viven en casa de su madre, sin casarse y sin llevar una vida sexual normal. Su vida presenta caracteristicas infantiles. La mayoriadelas personas se da cuenta de la relacion Incestuosa entre madre e hijo, menos ellos. El hombre negara categ6ricamente albergar cualquier tipode sentimiento 0 interes sexual hacia su madre. Y yo lecreo, ya que habra eliminado todo deseo sexual hacia ella y reprimido induso e1 recuerdo de los sentimientos que alguna vez experimento. Si tuvieraalgun tipo de sentimiento sexual consciente hacia su madre ,-su culpa no le permitiria continuar en esa situaci6n. Esta "colgado" de su madre, no a causa de una represi6n inadecuada, sino porque la represi6n fue demasiado estricta en su momento: no le quedaron sentimientos sexuales con los que salir al mundo en tanto hombre. Este tipode supresi6n tan severa de sentimientos sexuales s610 puede explicarse por un apego.. incestuoso- igualmente intenso durante el periodo edipico. La represi6n del complejo de Edipo permite al nifio evolucionar hasta el periodo.de latencia. Te6ricamente, esto le facilitadescargar sus energias en elmundo exterior-Perc,

comoacabamos de ver, si la represi6n es severa; este camino resulta muy limitado . .La posicion freudiana plantea un verdadero dilema, como 10sefiala Fenichel: "Superflcialmente, ninguna relacion sexual es del.todo atrayente, debido aquela.pareja no es lamadre; en un estrato mas profundo, toda relaci6n sexual debe inhibirse, puesto que todas las personas representan a la madre". 13 Tras la represi6n del complejo de Edipo, no hay forma de que e1 individuo halle satisfacci6n; a 10 sumo puede aspirar aencontrar un lugar en la sociedad, desempefiar su actividad laboral, casarse y formar una familia. Para Freud, la neurosis es la.incapacidad para tener un funcionamiento normal en la sociedad. Reconoce que la civilizaci6n impone su precio, fija restricciones y crea un malestar muy profundo. Si en un caso el precio ha side harto elevado, las restricciones demasiado rigidas y el malestar excesivo, el psicoanalisis puede ayudarlo a recuperar la fuerza de su ego para adaptarse con mas exito. Freud pensaba que s6lo reprimiendo el complejo de Edipo podia evitarse el sino de Edipo. Pero, como hemos visto, esto no funciona. Los conflictos edipicos no se resuelven a traves de la represi6n, s6lo se entierran en el inconsciente, dondeactiian como un sino que control a el comportamiento. Reich dice: "Freud senalo que el complejo de Edipo desaparece como resultadcde la ansiedad de castraci6n, • debemos agregar 10 siguiente: es verdad que desaparece, pero surge con otra apariencia, bajo la forma de reacciones del caracter, que por una parte perpenian sus rasgos principales de manera distorsionada y, por la otra, son
• Hemos vertido siempre "anxietY" por "ansiedad" y no por "angustia", comoes habitual en obras psicoanalltlcas traducidas al castellano, con el fin de adecuar la terminologfa a las traducciones de Lowen ya existentes en nuestra lengua.

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EL CARACTER NEUROT!CO .53

formaciones reactivas contra sus: elementos basicos".·14 Coincido con Reich. EI complejo de Edipo desaparece como fen6meno consciente a traves de su represlon-per« se toma activo en el. inconsciente. Quizas el individuo contraiga. matrimonio con alguien queparece ser una persona opuesta a su madre 0 su padre, pero sienta la compulsi6n,a causa-del complejo, de tratar a su c6nyugecomo si fuese su madre:o su padre. Otra consecuencia puede ser la manifestaci6n superficial de amor filial y de respeto hacia el. padre del mismo sexo,al mismo tiempo que bajo la superficie.se alberga unagranhostilidad contra-el.vEs eierto, como explicare mas adelante, que cada var6n desposa a su.madre y cada mujer se casa con su padre. Y si bien no asesinamos literalmente a nuestro padre como 10 hizo Edipo,lo hacemos psico16gicamente, a travesdel odio almacenado en. nuestro corazon. En mi opinion, .la represi6n del complejo de Edipo asegura que, en un riivel psicol6gico, se comparta elsino de Edipo.
1 Vease mi obra Depression and the Body, Nueva York: Coward, Mccann.& Geoghegan, Inc., 1972, para un examen mas completo de las causas yel tratamiento de la depresi6n. (Hay versi6n en castellano) 2Sigmund Freud, Totem and Taboo, NuevaYork, W.w. Norton&Co., 1956,p. 132. 3 Sigmund Freud, "The Interpretation of Dreams", en Basic Writings of Sigmund Freud, Nueva York: Random House, Modern Library Ed., 1938, p. 308. 4 Ibld., p. 308.

11

Sigmund Freud, "The Passing of the Oedipus Complex" , 1924, en Collected Papers, vol, II, Londres, Hogarth Press, 1953, p. 276. 12 lbld., p. 273. 13 O. Fenichel, The Psychoanalitic Theory of Neurosis, p. 170. 14 W. Reich, Character Analysis, 3a. ed., Nueva York: The Orgone Institute Press,

1949, p. 156.

6 Otto Fenichel, The Psychoanalitic & Co., 1945, p. 91. 6 lbld., p. 97. 7 lbld., p. 95.

Theory of Neurosis, Nueva York: W.W. Norton

e Erik Erikson, Childhood and Society, Nueva York: W.w. Norton & Co., 1950,p. 86.
S

Wilhelm Reich, The Impulsive 1974, p. 17.

Character, Nueva York: New American

Library,

10 Wilhelm Reich, The Function of the Orgasm, Nueva York: The Organa Institute Press, 1942, p.20.

2

SINO Y CARACTER
FUNCIONAMIENTO DEL SINO

con la historia de Edipo y recientemente he vuelto a ella con renovado interes, debidoal papel que el sino desempena en elmito. Consideremos que tanto Layo, el padre, como Edipo, el hijo, consultaron al oraculo porseparado, este les predijo a-ambosel mismo sino, y ambos tomaron medidas para impedir su concreci6n. Layo abandono a su hijo en el campo para que muriera de inanicion; Edipo dej6 Corinto para evitar asesinar a P6libo, quien 10 habla educado como su propio hijo y al que creta su padre. Pero, a pesar de estos empefios por eludir al sino, la prediccion del oraculo se hizo realidad. Ante esto, me hice la siguiente pregunta: ino habra sucedido justamente porque trataron de eludirlo? Esta pregunta me ha rondadocon insistencia, debido a que adverti que uno de los aspectos del caracter neur6tico es Ia incapacidad del individuo para aceptarse a sf mismo. Me di cuenta de que el neur6tico lucha por evitar un sino que teme, pero precisamente por eso consolida el sino del que esta tratando de huir. Supongamos, por ejemplo, que Layo hubiera aceptado su
POR MUCHO TIEMPO HE ESTADO FAMILIARIZADO

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SINO Y CARACTER· .57

sino tal como se 10 profetizo el oraculo, ihabrfa 'sidodistinta 1ahistoria? (Una aceptacion de este tipo formarfa parte de una actitud religiosa:si ese es el deseo de los dioses, que asi sea.) Si Layo hubiera educado a Edipo como su hijo, por 10 menos un incidente de Ia historia no se habrfa producido: Layo no habrfa sido un desconocido para su hijo, yeste no 10 habria asesinado en un encuentro casual en el camino. .Si Edipo hubiese aceptadosu sino, permaneciendo en Corinto y obedeciendo as! el deseo de los dioses, no habria desposado a su madre. Estos "si" pueden cambiar Ia.historia, pero gracias a que los sucesos se produjeron en esa forma y no en otra, contamos con una narracion significativa acercade laexperiencia humana. Freud sostuvo una-posicion similar acerca de la historia de Edipo, tal como fuera dramatizada por S6foclesen suobra EdipoRey, expreso Freud: "EdipoReyes una tragediadelsino, Sus efectos tragicosse basan en el conflicto entreel.deseo todopoderosode los dioses y los vanos esfuerzos humanos por evitar el desastre. La leccion que supuestamente deben aprender los conmovidos espectadores de esta tragedia esla resignacion a la voluntad divina, reconociendo ·la· propia impotencia". 1 Sin embargo, ni el propio Freudiestaba dispuesto a aceptar la inevitabilidad del sino.El .pensaba que, "si bien el oraculo nos predijo a todos nosotros la misma desgracia", podemos evitar padecer el sino de Edipo reprimiendo los sentimientos y recuerdos asociados connuestros deseos incestuosos infantiles. Pero, como Iuegodemostrare, la represi6n liga alindividuo a la situacion traumatica ., programandolo para repetirla en su vida adulta, La idea de que el intento por escapar al sino s6lo 10 ratifica es ejemplificada en el relato de John O'Hara, "Cita en Samarra". Un sirviente, enviado par su amp a comprar algu..

nas. provisiones en el mercado de Bagdad, regreso a casa aterrorizado.Entre la multirud, alguien 10 habra empujado y, al dar vueltala cabeza, vic a la muerte, que 10 amenazaba. El sirviente rog6 a su amp le diera un caballo para llegar hasta Samarra yasf desviar SIl sino. El amp le dio el caballo, en el que el siervo se alej6 a toda prisa. Enseguida, el amo fue al mercado, y tambien el vio ala muerte. Se Ie acerco, preguntandole por que habra amedrentado a su sirviente, "Yo no 10 amenace" ,respondi6 la muerte. "S610 levante mis brazos en sefial de sorpresa al verlo aqui en Bagdad, ya que esta noche tengo una cita con el en Samarra", A menu do decimos que el sino domina al individuo, que su sino se apodera de el. Ya he manifestado que acciones de este tipo no hacen mas que corroborar el sino personal. Pero corroboracion puede sonar demasiado fuerte: quiza sea mas apropiado hablar de incitacion, Par ejemplo, st una persona parece abrumada por el peso que lleva, seguramente alguien tratara de aliviarla de el. Norrnalmente, hay actitudes que incitan .determinadas respuestas de los demas, He aqui un simple ejemplo clinico, Tuve una paciente que se quejaba de no ser capaz de "conseguir un hombre". Todas sus relaciones con los hombres habian sido fugaces. Un dfa, en una de nuestras sesiones, me dijo: "Mi madre siempre me deda que ningtin hombre me querrfa" . Era como si su madre le hubiera arrojado una maldicion que determino su sino, puesto que habfa llegado a la edad madura sin encontrar a nadie que se interesara en ella. Mi paciente desempefiaba un papel activo, aunque inconsciente, en la configuracion de su sino. Dando credito a 10 expresado por su madre, se aferraba a cualquier hombre que demostrara algun interes par ella; no 10 hada de manera obvia, sino mostrandose extremadamente solfcita yatenta, pero el resultado era siempre el mismo, porlo que

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SINO ¥CARACTER 59

no podiaocultar su desesperaci6n.Los hombres, temierido seratrapados por ella, sealejaban, de manera que la profecia de su madre.parecia corroborarse. Existeotra forma de observar el funcionamiento del sino. Las defensas que erigimos para protegernos provo can exactamente las condiciones que estamos tratando de evitar. ~i, cuando alguien construye un castillo para proteger su libertad, termina siendo prisionero ensu propio castillo, al no ser capaz de salir de el. De la mismaforma, no es 'posible asegurar la paz acumulando armamentos, porque los ejercitos, por su naturaleza misma, buscan la guerra. Este concepto 'es particularmente evidente en las defensas psicologicas que desarrollan las personas. Por ejemplo, Ia queteme ser rechazada y se defiende no abriendose hacia los demas sino aislandose, asegura que se rproduzca rechazo haeia'ella. Nadie es libre si esta dominado por una posicion defensiva. Yesto es valido para el caracter neurotico, que erige muros psicologicosy se escuda tras su coraza muscular contra los posibles dafios, y Iotinico que logra por esta via es que el dana temido se encierre dentro de el mismo. Tuve un paciente que, de nifio.vfue humillado por su padre p.orque no eta 10 bastante fuerte y atletico como para cornpetir con sus primos. Temia a su padre y a los rudos muchachos de la vecindad. Como resultado de ello se sentia un cobarde. Para sobreponerse a ese sentimiento, se dedic6 vehementemente a los ejercicios fisicos, desarrollando, e incluso superdesarrollando, su musculatura, hast a lograr la apariencia de un hombre fuerte. Pero s6Io logr6 ser un corset de rmisculos, un hombre tan encorsetado en sus rmisculos que era inca paz de expresarse, de establecer relaciones torpe y humillado por no tener nada que decir. Asi, la humillacion que sintiera cuando nino, persisti6 en la edad

adulta. Se quejaba de carecer de sentimientos, pero 10 que sucedia era que en su esfuerzo por superar el miedo habia eliminado todo tipo de sentimientos. S610 aceptandosu miedoy expresando su. tristeza podriallegar a ser una persona.autentica en sus relaciones con los demas, Yesto es 10 que la terapia Ie ayud6 a lograr. El intento por .superar un problema de personalidad, negandolo ("jNotendre miedol"), intemaliza el problema y asegura su perpetuaci6n. Y, sin embargo, tacaso no tratamos todos de superar nuestras debilidades, temores y defectos? Ponemos en acci6n la voluntad, procuramos sobreponemos a los peores obstaculos que nos impiden la realizaci6n de nuestros suefios, diciendonos: "Querer es poder". Con fuerza de voluntad suficiente, se. puede hacer casi 10 imposible. La voluntad es poderosa en la acci6n, pero es impotente cuando se trata de cambiar 10 mas profundode nuestro ser. Nuestros sentimientos no estan sujetos a nuestra voluntad. No podemos cambiarlos a traves de acciones conscientes , sino s610 suprimirlos, No obstante, suprimir un sentimiento no significa hacerlo desaparecer, sino empujarlo a un nivel mas profundo del inconsciente. A traves de esta acci6n , intemalizamos el problema y se hace necesario entonces recurrir a la terapiapara hacerlo regresar al plano consciente, de manera de poder analizarlo en una forma no neur6tica. En el caso del paciente antes descrito, signific6 adquirir conciencia de que temfa decirle a su padre: "No quiero competir. No quiero ser como tu quieres que sea" . AI suprimir su rebeli6n, no tenia nada que decir. Sostengo como tesis que no es posible domar un problema que forma parte de la propia personalidad. En esto, la palabra clave es domar, 10 que implica que una parte del ser

60. MIEDOALAVIDA

SINO YCARACTER .61

seopone ala otra, el ego, a traves de la voluntad,es confrontado con el cuerpo y sus sentimientos. En lugar de'lograr una armonia entre estos dos aspectos .autenticos ..de la naturaleza humana, se crea un conflicto queen definitiva destruye alindividuo. Esto es 10 que hacen todos .los neuroticos: se encierran en un sino que estan tratando de evitar. La alternativa, y el camino mas saludable, eslacomprension, que lleva a la autoaceptacion, la autoexpresion Y' el autoregulacion, Hay, pues, dos formas de programar nuestro sino. Una consiste en incitar ciertas respuestas en los demas, a traves de nuestra actitud y cornportamiento, es decir, de nuestro caracter. Si, debido a nuestro temor deser rechazados, nos mostramos ariscos y frfos, no podemos sorprendernos de que la gente se nos ale]e. Si-somos paranoicos, nuestro escepticismo nos hara ser rechazados y recibiremoshostilidad. La otra forma es perpetrar en nosotros mismos elsino al que tememos. Creamosnuestra propia vaciedad, suprimiendo los sentimientos, nos dejamos atrapar con tensiones que generan una resistencia a ceder y entregarse ante el temor de ser atrapados.-Pero estas dos formas no son independientes una de la otra.El individuo que se siente vacio en su interior, vive una existencia vacia de significado, en terminos de relaciones y de compromiso. El individuo que sesiente atrapado en sf mismo, sera efectivamente atrapado por las situaciones existenciales. La', situacion extern a debe concordar con la condieion interior. Una estaca cuadrada no calzaen un hueco redondo. En general.icada persona encuentra su 'lugar ., propiado en' el mundo. Por a supuesto, tambien es cierto,aunque pueda parecer ,.una contradiccion, que la situacion.extema produce lasituacion interior.Por su influencia en Iafamilia, la culturamoldeael

caracter del nino. Si vivimos en un mundo alienado, nos transformamos en seresalienados de nuestro cuerpo y de nosotros mismos, Comprender la correspondencia entre la situacion interna y la externa es esencial para entender la naturalezahumana yel sino. La gente se siente extremadamente incomoda al encontrarse en circunsranciasdiferentes alas que esta acestumbrada. Pongamos a un vagabundo en una viviendaconfortable, y rogara que 10 dejemos regresar a las calles. Vistamos a un pordiosero con ropas de gran senor y no sabra como moverse. Lo contrario es igualmente cierto. Somos individuos de habitos. Nuestro cuerpo y nuestro comportamiento se estructuran a partir de situaciones, haciendo que nos sea diffcil la adaptacion a otras diferentes. Independientemente de nuestro origen, es la ieducacion la que determina nuestro sino y nuestro porvenir. Por ejemplo, un nifio que crecio pegado a la television.no podra vivirsin ella, porque se habra acostumbrado al tipo.de.estfmulos que esta le entrega. La tarea terapeutica esencial y masdlftcil consisteen cambiar el caracter neurotico. E1caso de Samuel es un buen ejemplo. Era un.joven cercano a los treinta.afios, cuyo matrimonio acababa de fracasar, porio que estaba algo deprimido. El divorcio se habia producido de cormin acuerdo. Samuel sentfa que su esposa era.demasiado dependiente y, segtin.me dijo, ella se.quejaba de la frialdad de Samuel y de su indiferencia para compartir sentimientos, Samuel admitio tener.dificultadespara demostrar 0 expresar sentimientos. En otras areas de suvida era un hombre de exito, . Caracterologicamente, Samuel podrfa ser definido como un individuo de estructura rigida. Sucuerpo, aunque bien conforrnado, era tenso, de cuello bastante poco flexible y ,

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piemas trabadas.A pesar de esas desventajas, posefa una buena coordinaci6n, desempefiandose aceptablemente en varios deportes. Surigidez eramanifestaci6n .deuna necesi .. dad de armarse.ante un posible colapso, ante el desamparo y la dependencia. En su matrimonio, asumi6 el papel del fuerte e, inconscienternente, incit6 a su mujer a depender de el,resistiendose, almismo tiempo, aesa dependencia, Sentia el deber de controlar todas las situaciones de la misma forma en que se controlaba a si mismo, aun cuando sabfa que esa actitud era autodestructiva. Samuel necesitaba aprender c6mo relajarse y liberar sus sentimientos. Abord6 su dificultad para soltarse como abordaba cualquier otra tarea: primero razonandola, y luego tratando de ponerla en practica. Pero esto no dio resultado, ya que no es la forma apropiada de soltarse. Mientras.mas se esforzaba su mente por razonar, mas rigido se ponia su cuerpo. Incluso los ejercicios corporales que hacia para reducir la tensi6n le presentaban un problema similar. Hacfa los ejercicios bioenergeticos comosi se tratara de dominar un arte y como resultado s610 logr6 sensaciones minimas, aunque tuvo pequeftas vibraclonesen las piemas. Caractero16gicamente, Samuel era competitivo, pero dejarse ir, relajarse, no es similar al exito, Para que se pudiera producir cualquier sentimiento genuino, Samuel debia abandonar esa necesidad suya de tener exito y de ser fuerte. He escogido este caso para demostrar las dificultades de la tarea terapeutica, El paciente actua inconscientemente para derrotar el intento terapeutico, A esto ·10 llamamos resistencia, pero, de hecho, no es mas que la estructura de

y pensaba que podrfa aliviarla si consegufa a un hombre que la protegierayse hicieraresponsable de ella. Para lograr su deseo, se, mostraba sexualmente, seductora y;mientras fue una mujer atractiva, tuvo una vida sexual activa. Pero todas sus relaciones terminaban,haciendola sentirse usada y traicionada, en tanto que su ansiedad aumentaba, Deboagregar que una relacion terapeutica previa termin6 en una aventura sexual entre ella y el terapeuta. El padre de Maria muri6 cuando ella tenia siete afios, El habfa sido su sosten. En todas sus relaciones subsiguientes, busc6 otro padre. Puesto que el medico intenta prestar apoyo a sus pacientes, es facil verlo como un reemplazante del padre. Una vez que Maria hubo hecho la transferencia, se sinti6 emocionalmente ligada al terapeuta, sintiendo que 10 necesitaba y temiendo que el muriera 0 que no estuviera alli cuando ella 10· necesitara. Todos sus esfuerzos estaban dirigidos a conquistarlo, mostrandose seductora y poniendo10 a prueba. Demas esta decir que esas maniobras s610 aumentaban su ansiedad. Su esfuerzon por ganar seguridad destruyo su seguridad. Los problemas de esta naturaleza no pueden resolverse hasta encontrar las conexiones con la situaci6n edipica y elaborarlas, La necesidad de Samuel de tener exito y ser fuerte tuvo su origen en un sentimiento de inferioridad frente al padre y en su decisi6n de probar su virilidad. Pero la necesidad de probar la hombria refuerza el sentimiento interior de incapacidad, atrapando al individuo. Marfa trataba de encontrar un padre que aceptara sus deseos sexuales. Queria ser nifia y mujer al mismotiempo, 10 que tomaba casi imposible la relaci6n real con un hombre. Luchar contra el sino s610 hunde al individuo mas y mas.

caracter.
He aqui otro ejemplo. Una mujer sufria de gran ansiedad,

64 ..MIEDO A LA VIDA

SINO Y CARACTER

.65

Como un animal atrapado en una red,.mientras mas lucha, mas se enreda en sus hilos. lEsto quiere decir que estamos condenados? S610 10 estamos cuando luchamos contra nosotros mismos. El objetivo fundamental de la terapia es ayudar al paciente a detener esa lucha contra el mismo. Esa lucha es autodestructiva y agota la energia del individuo, sin que logre nada. Muchos desean cambiar, y el cambio es posible, pero se debe partir de la autoaceptaci6n. El cambio forma parte del orden natural. La vida no es estatica, constantemente esta credendo 0 declinando. Uno no tiene que bacerse algo para crecer. El crecimiento se produce natural yespontaneamente cuando se poseeenergfa. Pero si se gastan.las energias en una lucha contra nuestro caracter (sino), nada queda para el crecimiento, 0 para el proceso de curaci6n natural. Siempre he comprobado que, tan pronto como un paciente se acepta a S1 mismo, se produce un cambio significativo en sus sentimientos, su comportamiento y. su personalidad. La mejorfa natural es inherente a la estructura y funcion de todo organismo vivo. El dedo cortado, cicatrizara: un hueso rota se soldara y una infecci6n sanara espontaneamente. El cuerpo no es una burbuja que, unavez rota, no puede rehacerse. Dentro de ciertos Ifmites, el sino del cuerpo es restablecer su integridad y mantener los procesos vitales contra los traumatismos y heridas provocadas por el medio ambiente. Esto es deberfa ser igualmente verdaderamente en el caso de los traumas y las heridas emocionales que recibimos en la infancia. dPor que la neurosis no puede curarse espontaneamente, como cualquier otra enfermedad? La respuesta es que el neurotico interfiere en el proceso curativo. El se arranca la costra de la herida. A traves de su defensa 0 resistencia, mantiene viva la dolericia.· Esto es

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precisamente ser neur6tico, y por tal motivo podemos definir la neurosis como una lucha contra el sino. La idea de sino siempre estuvo presente en el pensamiento de Sigmund Freud. Acerca de algunas personas, decfa: "Dan la impresion de ser perseguidos por una especie de sino maligno, 0 de estar poseidos por algun poder extraordinaric: pero el psicoanalisis siempre ha sostenido que el sino es, en gran parte, labrado por uno mismo y predeterminado por las experiencias infantiles tempranas" . 2 Freud ilustraba esto con el caso del benefactor cuyos protegidos 10 abandonan invariablemente, quien "de este modo esta condenado a saborear la amargura de laIngratitud", del hombre cuyos amigos generalmente 10 traicionan, y del amante cuyas relaciones terminan siempre igual. Inc1uso, mencionaba el caso de una mujer que debi6 asistir a sus tres ex maridos en el lecho de muerte, Freud crefa que estos fen6menos indicaban la existencia de "una compulsi6n a la repetici6n, que parece mas primitiva, elemental e instintiva que el principio del placer. 3 Lo denominaba "el instinto de muerte", al que consideraba "una compulsi6n inherente a la vida organica por reestablecer un estado anterior". 4 Hay mucho en comun entreel instinto y el sino. Ambos pueden describirse como fuerzas ciegas, inherentes ala naturaleza de lascosas. Ambos tienen la cualidad de la predecibilidad. Ambos estan estructurados en el organismo, ya sea genetics 0 caractero16gicamente. Hay, sin embargo, una diferencia importante entre elIos. El instinto se refiere a un acto 0 una fuerza que promueve el proceso vital. Es un principio activo. Por ejemplo,hablamos del instinto de supervivencia. Por el contrario,el sino es un principio pasivo y describe Ia forma en que las casas son. Lagente no siempre aprende.de.la.experiencia, sino que

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66. MlEDO A LA VIDA

SINO Y CARACTER .67

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repite sus patrones de conducta autodestructivos, En mi opinion, este comportamiento refleja el funcionamiento del sino, porque es una manifestaci6n del caracterrmas que la expresi6n de una fuerza instintiva. Esta diferenciacion puede verse mas c1aramente con la analogla de un tocadiscos: la vida seria la rmisica que emite.La fuerza activa es la electricidad que mueve el motor y hace girar el disco, permitiendo a la pua seguir los surcos. Cuando el disco llega a su fin, termina la miisica: un equivalertte de la rnuerte. Esto no es una compulsion, sino una forma de ser. En esta analogfa, la compulsion a la repeticion puede considerarse un "disco rayado", en el que la pua gira y gira sobre el mismo surco, repitiendo las mismas notas, porque es incapaz de avanzar. La compulsion a la repetici6n es el resultado de un ruptura de la personalidad, que fija al individuo a un cierto patron de conducta que no puede cambiar. Pero los seres human os no son instrumentos rnecanicos. La compulsion a la repetici6n tambien puede concebirse como un intento de la personalidad por regresar a la situacion a la que "se qued6 pegada", en la esperanza de "despegarse" algun dfa, Sin embargo, mientras exista la ruptura, la ptia dara vueltas y vueltas sobre el mismo surco, repitiendose sin fin el mismo sonido. Este es su sino, hast a que la ruptura se subsane. En un capitulo posterior veremos que cuando esta ruptura de la personalidad es profundo, da origen a tin deseo de muerte.Si este deseo es consciente, constituyeuna intencion suicida. En muchos casos, sin embargo, es inconsciente, y restringe seriamente la capacidad del individuao para vivir plenamente. Aunque estructurado en la personaldiad, un deseo como este no es un instinto de muerte, puesto que en.muchos casos aparece a raiz de una situacion edfpica

altamente traumatica. En mayor 0 menor grado, esta situacion '. rompe la unidad de la personalidad del hombre moderno. Su vida es como un disco rayado que reproduce hasta e1 infinito los conflictos de su situacion edipica. Me atreveria aafirmar que la mujer que cuido a sus tres ex maridos en ellecho de muerte hizo 10 mismo con su padre, siendo nina. Tengo gran respeto por las ideas de Freud, aunque discrepe· con sus conclusiones. Aldescribirel complejo de Edipo, Freud puso de rnanifiesto e1 dilerna del hombre moderno, pero mientras Freud consideraba este dilema inevitable, tratando de justificarlo bio16gicamente en terminos del instinto de muerte, yo yeo en el el producto de una cultura y, por ello, sujeto a cambio --en la medida en que cambie la cultura. En esta etapa de nuestra evoluci6n, es esencial en e1 campo psicoterapeutico ayudar a que el individuo logre una vida mas realizada. Actualmente, son pocos los Iibros de psicologia que hablan acerca del problema edipico. No niegan su existencia, simplemente 10 ignoran. Partiendo de la tesis de que podemosser amos de nuestro sino, cad a una de estas obras ofrece una receta para vivir bien. Se le dice allector c6mo hacerlo: como tener exito, como tener ernpuje, c6mo desarrollar sus potencialidades, como ser feliz, etc. Desde un punto de vista practice, en la mayo ria de los casos se trata de buenos consejos, pero el efecto que producen estas obras en la vida de la gente es casi nuio. Los problemas vitaIes, en lugar de disminuir, parecen aumentar, La infelicidad no parece haber aminorado. Es como si en la vida de rnuchos seres humanos estuviera actuando un hado maligno, un sino ligado a la situaci6n edipica de la infancia, y que la psicologia fuera impotente para cambiarlo.

68. MIEDO A LA VIDA

SINO Y CARAC:TER .69

LA NATURALEZA DEL SINO
Uno de los temas.de este libro es la postulacion de que el caracter determina el sino. El caracter se refiere a la forma "caracterfstica", tfpica 0 habitual de ser y de comportarse de una persona. Define un conjunto de respuestas fijas, sean estas buenas 0 malas, independientes de losprocesos ,mentales conscientes. No podernos cambiar nuestro caracter a traves de acciones conscientes; no esta sujeto a nuestra voluntad. Generalmente, ni siquiera nos damoscuenta de nuestro caracter, puesto que se ha convertido para nosotros en una "segunda naturaleza". EI sino, 10 mismo que el caracter, puede ser bueno 0 malo. En la definicion del termino no hay nada que implique un valor negative.

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primeros hechos son inherentes ala naturaleza de la vida, no asi el tercero. El que alguien llegue a ser rey 0 esdavo, triunfador 0 fracasado, puede estar predeterminado, pero ciertamente no es una necesidad de la naturaleza. El oraculo de Delfos no le anunci6 a Edipo cual era su destino (desaparecer de la tierra y reunirse con los dioses): le profetizo su sino, consistente en que asesinarfa a su padre y desposarfa a su madre. Es, como puede verse, una afirmaci6n sobre la naturaleza de las casas. En ciertas condiciones, es el sino de todos los hombres. Una de las caracterfsticas del sino es su posibilidadde ser ~--·-'''''''''t.~"'''-~'''''''"''''''''''''''''''l><~~'~''h'''''II};Y.·''''_''''illjr,;>ll!''''i."",_,,,,,, __ .;,,,,.;:,""''''',,J'''·'~t,..,>J'''''''Io'~'1''':',~,,,,,,.~,,,~.,,~,;,,-,~ I?!~,i£.p.,Q;..Quienes entre nosotros no crean en el sino 0 en -los oraculos, pueden pensar que el futuro es impredecible. Hasta cierto punta 10 es, pero una gran cantidad de cosas de la vida pueden predecirse, mas de 10 que la gente cree. La prediccion es posible siempre que haya estructuras, puesto que la estructura determina la funci6n 0 la acci6n. Esta idea es facil de ilustrar. Debido a su estructura, un autom6vil no puede volar como un avion: sin temor a equivocaciones, se puede predecir que rodara por el suelo. Debido a la estructura del cuerpo humano, este puede funcionar de' cierta manera y no de otras. Aunque podemos nadar bajo el agua, no podernos respirar como los peces, pues no tenemos branquias. La eS~~~Eg1!~lLfE~!~S~: posibilita~ la pr~dicci6r.Asf, sabiendo cual es laestructura ~cre-I6s~'b;ganrsmos'-g~b~mamentales, podemos predecir su

ambos termlnos tienen significaclones levemente diferentes. Destino esta relacionada con-la.palabra-destinacion, destinatario. Se refiere.a.lo que se.llega.a sec; mienttasquesino es Los a volar, aunque no sea ese el destino de unos ni otros. Mi

~~_a§stt!2{~.i.mti~tr~~ dos Los

~iW,_r~..E-~~~!J.,,£g!!lQjQ. SE£~_~~J:Q_mLg~iUo~

Sino no es sinonimo de fatalidad. Es cierto que el sino del hombre es morir, pero tambien es su sino vivir. EI Webster's New International Dictionary define el sino. (fate) como
Claque! principio, causa ovoluntad determinante, mediante el cual se supone, en general, que las cosas sucederan como suceden, 0 los acontecimientos se produciran como se producen; la necesidad de la naturaleza". Los acontecimientos se producen como 10 hacen a causa de las leyesdeIa naturaleza. Asf, ya sea que 10 llamemos sino, ley natural, Dios, con estos terminos queremos decir que los acontecimientos forman parte de un proceso que esta mas alia del control humano. En la mitologia griega, alsino 0 hadose 10 conocla como las Parc;as, cuyos nombres eran: Cloto CIa hilandera), qti~-"trenzab:i 'el hilo de la vida. Laquesis CIa devanadora de la suerte), que determinaba su extension, y Atropes (la inflexible), que 10 cortaba.

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Destino se usa a menudo

como sin6nimo de sino, pero

70. MIEDO A LA. VIDA

SINO Y CARACTER .71

comportamiento, Analogamente, puede por cierto predecirse que, igualdad de todos los .demas factores, una persona con una sola pierna no correra nunca tan rapido como la que tiene dos. Y elnumero de ejemplos es ilimitado. Puestoque la estructura determina el comportamiento, crea elsino. ' Lo importante de este concepto es que se aplica tanto a las estructuras fisicas como a las del caracter. Siconocemos la estructur~~~.L9J:ic;t~J:A9S.J!UaJl~1,~,Qni.t,J?,Q9~~i?£~Sg;~' ~'y-"_",))=in.Q,,. Tomemos elcaso de un individuo de' caracter masoquista, estructurado en su cuerpo fundamentalmente por la tensi6n cr6nica de los rmisculos flexores. 5. Debido a esas tensiones, ·le es muy dificil expresar sus sentimientos. ElIas son especialmente serias en la garganta y el cuello, bloqueandole la emision del sonido. Lacaracterfstica general es la contenci6n, tanto fisica como psicologica, con el resultado de que esa persona tiende a ser sumisa.Puesto que un comportarniento de este tipo es predecible, podemos decir que su sino es ser sumisa. Si el caracter determina el sino, debemos saber c6mo se desarrolla el caracter. En 1906, Freud demostr6 que ciertos rasgos del caracter pueden relacionarse con experiencias ocurridas a edad temprana. Segun el, la avaricia, la pedanteria y el comportamiento met6dico son el resultado de una educaci6nde esffnteres que produce en el nifio la fijaci6n en la funci6n anal. 6 Otros psicoanalistas establecieron relaciones entre otros rasgos de caracter y ciertas experiencias vinculadas con la vida instintiva del nifio. Karl Abraham sefialo el nexo entre la ambici6n y el erotismo oral. 7 Estos estudios atendian especificamente a los rasgos del caracter. La consideraci6n del caracter como un patr6n total de respuesta fue propuesta por Reich en su obra clasica Character Analysis. S Reich

describi6 .el .caracter como un proceso de "formaci6n de corazas" en el nivel del ego, que tiene por funcion proteger ~. esterde los peligros externose internos. Los peligros mternos son los impulsos Inaceptables, los externos, las huellas de los castigos impuestos a esos impulsos por los padres u otras figuras autoritarias. Posteriormente, Reich extendi6 el concepto de la "coraza caractero16gica" al de la "coraza somatica". La coraza se expresa en tensiones musculares cronicas, mecanismo fisico mediante elcual se suprimen los impulsos peligrosos. Esta coraza musculares.el aspecto sornatico de la estructura del caracter.i.que tiene su contrapartida psiquica en el ego. Puesto que psique y soma son como las dos caras de una moneda, .10 que sucede en una de las caras, tambien se produce en la otra. Puede decirse que la coraza muscular es funcionalmente identica al caracter psiquico. Asf', puede leerse el caracter de una persona atraves de la expresi6n de su cuerpo. La forma en que una persona se sostiene a sf mismayse mueve nos dice como es. Reich sostenfa que era precisosistematizar mas cuidadosamente los distintos tipos caracterol6gicos, yes esto 10 que hice en mi libro Ellenguaje del cuerpo, 9 donde demostre c6mo -los distintos caracteres se estructuran. en el cuerpo a traves de la interacci6n del . individuo con el medic familiar. Agrandesrasgos, el caracter se forma como resultado del conflicto entre la naturaleza y Ia cultura, entre las necesidades. instintivas del nifio y las exigencias de la cultura, que actua. a rraves de los padres. Estos, en tanto representantes de la cultura, tienen la responsabilidad de transmitir a sus hijos los valores culturales. Exigen al nifio actitudes y comportamientos que le permitan adaptarse a la familia y a la matriz social. El nifio se resiste a esas exigencias, porque

n.MIEDO

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conducen a la domesticaci6n de su naturaleza-antmal. No obstante, debe ser "doblegado=.ipara que.seoonstituya-en parte del sistema. Este proceso de adaptaci6nde1 •• ii'io al n sistema quiebra su espfritu.rhaciendolo .desarrollarun tadicter neur6tico, temeroso de la vida. El caracter neur6tico es la defensa personal. contra esa ruptura. De hecho, el nino dice: "Hare 10 que ustedesquieren y sere loque desean, pero nome quebranten'[.No.seda cuenta de que su sometimiento equivale a una ruptura: Una vez estructurado, su caracter neur6tico constituye lanegacion de la ruptura, rnientras que su coraza muscular funciona como una anestesia que no le permite sentir la ruptura.de su espiritu. Es como cerrar Ia puerta despues de que a uno le han rob ado todo .10 que tenfa en la casa, y creer que -los objetos siguen ahi dentro. Por cierto, uno no seatrevea abrir la puerta para averiguar: Asi, reprimiendo e1 reouerdodel hecho traumatico, puede fantasear que no sucedi6 y que uno no ha side roto. La represion moldea el caracter en una estructura, como al hervir un huevo 0 cocinar un pastel. Previamente al acto de represi6n, el caracter es moldeable, aun no se ha anquilosado en una estructura fi]a. La represion se produce durante el proceso de. resoluci6n del problema-edipioo. Reich dice: "La coraza caractero16gicaes el resultado del conflictosexual.infantil y de Ia forma. de resolverlo" .10 La represion nos6lo quita de la concienciatodo recuerdode la situaci6n edipica, sino que sepulta con el casi todos los acontecimientos sucedidos enia primera infancia.Estaes.1a raz6n principalpor la quela mayoriade la gente.recuerda muypoco de suvida anterior a los seis afios. Veamos c6mose resuelve ese conflicto sexual. infantil. Freud senalaba. "La tempranamanifestaci6n dela sexualidad

infantil esta condenada a la desaparicion, porque sus deseos son incompatibles.con .larealidad y con el estado de desarrollo inadecuado al que ha llegado el nifio. Esta floraci6n desaparece en circunstancias de.gran angustia yva acompafiada de los sentimientos dolorosos". 11 Las circunstanciasangustiosas sonel retiro del arnor y la implicita amenaza de castraci6n; los sentimientos dolorosos son el temor y la tristeza. Como consecuencia, el nino suprime' sus sentimientos sexuales por el progenitor de sexo contrario, pero esto no significa que la sexualidad infantil llegue asi a su fin natural. Esta finaliza naturalmente S1 no se la interfiere. Alrededor de los seis afios de edad, el nino se incorpora al mundoexterior (por ejemplo, ingresando a la escuela), y establece relaciones er6ticas con sus compafieros. Freud consideraba que los deseos infantiles son irreales, La realidad y el crecimiento normal 10.separan de BU relacion incestuosa con el progenitor. La supresion, bajo amenaza de castraci6n, es como arrancarle al nino los dientes en lugar de esperar a que caigan naturalmente, empujados por los dientes definitivos. Los resultados finales pueden parecer similares, pero la interaccion (amenaza de castraci6n, arrancar los dientes) inflige al nifio un serio trauma. El ..doloroso .fin de la infancia y la sexualidad infantil fuerzan al nifio a reprimir el recuerdo de ese periodo. Pocos pueden recordar lassensaciones de excitaci6n sexual experirnentadas con relaci6n al padre del sexo opuesto, y niegan .haber tenido celos hacia elpadre del mismo sexo. Sin embargo.Ta experiencia se ha estructurado en el cuerpo. Mientras que .la represi6n de un recuerdo es un proceso

mas

psicologico, la sofocaciondeun

sentimiento se logra.a traves
y "repression" por "represi6n",

Hemos traducldo." suppression"por "supresi6n" respectivamente. (Nde/ T.)

74.MIEDO

A LA VIDA

SINO Y CARACTER .75

de la cancelaci6n de una parte del cuerpo 0 de la reduccion de su. movilidad. La represi6n del recuerdo depende de la sofocaci6n del sentimiento, pues mientras este perdura, aquel permanece vfvido .. Esta supresi6n trae .consigo el desarrollo de. tensiones musculares cr6nicas en las zonas del cuerpo en que podfan experimentarse los sentimientos-En el caso de los sentimientos sexuales, la tensi6n se produce en la zona del abdomen y la pelvis. Ya quela experiencia es diferente en cada individuo.la tension reflejara dicha experiencia. En algunas personas, toda la parte inferior delcuerpo esta relativamente inmovilizada y en estado de pasividad; en otras, las tensiones musculares se localizan en el suelo pelvico y alrededorde los genitales, Si este ultimo tipo de tension es agudo, constituye una castraci6n funcional, ya que si bien los genitales funcionan normalmente, estan disociados-delresto del cuerpo en 10 tocante a los sentimientos.Cualquier reduccion del sentimiento sexual implica una castraci6n psico16gica. Por 10 cormin, el individuo es inconsciente de esas tensiones, pero al presionar los rmisculos con el prop6sito de aliviarlas, a menu do se provoca una vivencia muy dolorosa y atemorizante, EI hombre moderno se vuelve neurotico para evitar.el sino de Edipo. La neurosis consiste en la perdida de la potencia orgasmica completa y en la formaci6n de una estructura de caracter que liga al individuo moderno con los val ores materialistas orientados hacia la consecuci6n del poderde la civilizaci6n burguesa. Si la supresi6n -de los sentimientos sexuales no es seria, el individuo puede ajustarse a las modalidades culturales sin desarrollar sintomas de enfermedad emocional: pero esto no quiere decir que sea emocio-

nalmente sano. Su neurosis sera caracterologica, expresandose enactitudes rfgidas. Si es profunda, la persona desarrollara sintomas de enfermedad emocional, 0 un estado de muerte emotional, como en los casos de Margarita y de Roberto.que hemos visto antes. Si ·la represion es equivalente a neurosis, el precio por evitar.el sino de Edipo sera la enfermedad emocional. Pero debemos preguntarnos si esta maniobra es realmente efectiva ',para .ayudarnos a escapar de ese sino. Uno de los resultados de la represi6n es la fijaci6n de una parte de la personalidad a nivel del conflicto reprimido, creandoasf una compulsion inconsciente por sacar a relucir ese deseo siprimido.Por otra parte, la perdida de la potencia orgasmica socava la madurez del individuo, haciendolo sentirse un nifio aveces. Sin ser conscientes de ella, muchos hombres buscan mujeres que Ies recuerdan a sus madres, con las que adoptan posiciones juveniles 0 pasivas. El sino acnia de manera extrafia. iAcaso, como neur6ticos, no terminamos casandonos con nuestras madres 0 con mujeres que se parecen mucho a ellas, 10 quevendria a ser 10 mismo? Y, si no nos casamos con una mujer parecida a nuestra madre, lacaso no la tratamos como si fuera nuestra madre y la transformamos en una figura materna?
Lo mismo sucedeen el caso de la mujer, Si los sentimientos sexuales hacia su padre fueron suprimidos, con la concomitante represi6n del recuerdo, el deseo permanece fijado al objeto original de su amor y s610 puede ser transferido a alguienque le recuerde a esa persona, 0 a alguien con quien ella pueda establecer una relaci6n similar. Esta es la principal razonpor la cuallas jovenes se casan con hombres mayores, como todos sabemos. En otros casos, la manifestaci6n del

76. MIEDO A LA VIDA

SINO Y CAMcTER .77

no ser tan evidente, pero-unculdadose analisis muestra que la situacion oonyugal es unareplica de lasituaci6n edtptca.
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Elsiguiente caso ilustra este principio.CoITlenc~haciend6 notar a Guillermo, mi paciente, que muchos hombres seca.san con su madre, a 10 que el inmediatamenteteplic6:"jMi esposa es cornpletamentedistinta a mi .madrel": Le'resporidi que a menudo las personalidades sondiferentes, peroque n~so~~s, los hombres, las tratamos oomosi fueran iguales, e insisnmos en que ellas nos traten como 10 hacian nuestras madres. "[Oh, no!", exclam6 Guillermo. "Mi.madrenunca estaba en casa para cuidarme, Siempre salta-a jugar alos naipes. ?no de los problemas con mi esposa deriva de queyo le exqo permanecer en casa, al cuidado de los nifios y de mt Ella se queja de que yo nunca le he permitidodesarrollar ninguna actividad independiente. Ahora ha empezado una actividad propia, y se 10 he permitido. Esta es unaactitud nueva en mi y parece queha mejorado nuestras relaciones" . Debo agregar que Guillermo y suesposadiscutfan frecuentemente y que su relaci6n no era muy felizstnnendose ambos frustrados, no obstante, Guillermo me aseguroque se tenfan profundo carifio. Parecia, pues, que mi tesis no era aplicable a este.caso: Guillermo exigfa a su esposa 10 que nunca exigiera a. su madre. Pero, en la practiea, ~c6mo funcionaba esto? tAcaso su esposa 10 cuidaba como el se 10 pedfa] "No",dijo Guillermo. "No era capaz. Todose trastoc6 y fui yoquiencomenz6 a cuidarla". Guillermoadmitio que esa habfa sidoIa actitud de su padre hacia su madre y que, en su vida conyugal, el tenfa esa misma relacion.Tambien admltioque ambas mujeres tenian muchos rasgos de personalidad en cormin. Su esposa eran tan ansiosa como 10 habra stdosu

Iosnifios 0 yosalimos,se pone tan nerviosa como mimadre" . .y ambas.comowtmos, se.sentianrelatrvamentedesamparadas y necesitaban protecci6n. "Sin embargo, en 10 ffsico, mi esposa y mi madre son diferentes, No podria haberme casado con una rnujer parecida a mi madre, pues no me gustaba su apariencia", agreg6 Guillermo. Sefialo que, para el, su esposa era sexualmente atractiva, no. asi su madre (sabemos que esto ultimo no era verdad). "Ella aun me atrae, pero le teme al sexo. No hacemos el amor a menudo, porque ella no responde sexualmente". Como resultado .de ello, disminuyeron notablemente los propios deseos sexuales de Guillermo, provo cando un mayor deterioro .aun en la relaci6n. [Que vueltas del sino! Guillermo se cas6 pensando que serfa algo diferente,gracias a lagran excitacion sexual que leprovocaba, s610 para descubrir que todo era igual a su primer enamoramiento (el de su madre): frustraci6n sexual y perdida del sentimiento' sexual. Simb6licamente, habia tornado el Iugar de su padre con sumadre, y su padre no habfa sido un hombre sexualmente satisfecho, En este punto, el dialogo se centr6 en Juana, su esposa. Guillermo senalo: "Yo soy el polo opuesto de su padre.El era de baja estatura, nunca se quedaba en casa y estaba arruinado econornicamente, mientras que yo soy alto, tengo dinero.y.soyhogareno. El jamas tocaba a su hija, impidiendole . sentarse sobre sus pie mas y avergonzandose de demostrarle afecto, todo 10 contrario de mf". No escogemos de manera consciente parejas semejantes anuestros padres. Por el contrario,parecemos elegir aquella ques.superftcialmente; es exactamente.el polo opuesto. Sin embargoscomo senate antes, en un plano inconsciente cada

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78. :MIEDO A LA VIDA

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joven secasa con su madre, 10 mismo que cadamuchacha 1<:hace con supadre. Inconscientemente, escogemos por conyuges a aquellos cuyos rasgos 0 caracteristicas tienen algo en cor:ntin.con los de nuestros amados padres: PorIo que pude infenr, la esposa de' Guillermo y su madre tenian en cormin el hecho de que, en el plano emocional, ambas eran nifias necesitadas de un padre. Guillermo era consciente de que el temor de Juana hacia el sexo provenia de haber sido rechazada por el padre. Ese rechazo se debfa a sentimientos sexuales que la hicieron sentirse culpable. Supe que tambien Guillermo .sufrfa de culpa sexual, 10 que podia.deducirse de la grave-tension de lazona pelviana, que limitaba el flujo de excitaci6nsexual hacia la pelvis. Le pregunte acerca de las primeras experiencias sexuales con su esposa. Me cont6 10 siguiente: "Seritiamos una gran atracci6n mutua. Juana se me entrego como no 10 habfahecho nunca con otros hombres. Nosacariciabamos mucho, pero no llegabamos al coito pues yo no queria hacerlo antes del matrimonio. Juana procedfa de una buena familia y yo la respetaba. Curiosamente, una vez casados, desapareci6 toda su pasi6n y, desde entonces hemos tenido problemas" . Guillermo no se daba cuenta de que, al proteger la castidad de Juana, rechazaba su sexualidad, tal como 10 habia hecho el padre de ella. Juana necesitaba desesperadamente sentir que su sexualidad era normal y saludable. Guillermo no pudo ayudarla, al proyectar en ella su propia culpa sexual. Veia a Juana como la madre de sus hijos, identiflcandola inconscientemente con su propia madre. AI haber suprimido sus sentimientos sexua1es hacia 1a madre, no fue capaz de transferirlos tota1mente hacia su esposa. A 10 largo de su matrimonio, Guillermo sufri6 de una cierta impotencia de

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ereccion, que el achacaba al temor al sexo de su esposa y a su faltade pasi6n. No es diffcil ver que ella estaba desilusionada por la falta de virilidad d~ Guillermo. En e1 fondo, el le demostr6 que no era muy distinto del padre de ella. En la siguiente sesion, Guillermo me dijo: "Creo que soy parecido y a la vez diferente al padre de Juana. Ella me trata con la misma culpa y temor con que trat6 a su padre. De vez en cuando, soy incapaz de mantener la erecci6n y me siento muy mal, impotente, un fracaso". Hemos puesto a1 descubiertoel factor cormin que identificaba a Guillermo con el padre de Juana. Este habia catalogadoal padre de Juana como unfracasado en el plano economico.ahora reconocia que tambien el era un fracaso, no .s6lo a rafz de sus dificultades con la erecci6n , sino tambien porque su esposa [amas habia llegado a1 climax y se culpaba a sf .mismo por ello y por su fracaso frente a su .mujer. La situacion era un cfrculo vicioso que los sumergia a ambos paulatinamente en una desgracia de la que. se cu1paban uno al otro, aunque interiomente cada cual se culpaba asf mismo. AI suprimir .la mayor parte de su sexualidad para "resolver" la situaci6n edipica, Guillermo era incapaz de acercarse plenamente a una mujer, era demasiado inseguro en 10 sexualy su estructura s610 le permitia aproximarse a una mujer-nifia que 10 necesitara; s610 asi podia estar seguro de que no 10 abandonarfa. A cambio de ello , asumia la res-. ponsabilidad de ayudarla, protegerla y complacerla, desempefiando e1 papel de padre, pero siendo aiin un nino que, como tal; debia elegir una rnujer no orgasmica, que s6lo le corroborara su fracaso como hombre. Mientras mas intentaba sobreponerse a su debilidad, mas fracasaba, ya que negaba un sino que el llevaba estructurado en su cuerpo .

80. MIEDO A LA VIDA

SINOY CARACTER .81

Esta idea del sino como estructura corporalse.pone mas c1aramente de manifiesto en el caso que sigue. Ruth era una mujer de unos cuarenta afios.quese-quejaba de depresion y de falta de sentimientos. .Su deseo sexual era muy escaso, pero podia excitarse con unamujer,sobretodo si se imaginaba besada con penetracion lingual. Tambierise quejaba de fuertes dolores causados por ulceras .•• estomacales. En otros aspectos de su vida, Ruth era una persona de exito que manejaba su propia empresa. Casada ycon hijos, tenia muchos amigos y una intensa vida social. Publicamente, tenia un tipo de personalidad; privadamente, otro, 10 que denotaba un antagonismo que se .manifestaba tambien en el plano ffsico. El problema se revelaba claramente en 'su cuerpo, La parte superior era fina y bien formada, tenia un aspecto anifiado, al mirar esa parte de sucuerpo, se Ie .podian calcular unos veintiseis afios, aunque era rnucho mayor.Por co?traste, suscaderas y muslos eran desproporcionados, mas grandes y pesados, propios de una mujer mas madura, En esa zona, su piel era mas aspera que en el resto del cuerpo. De lasrodillas hacia abajo, sin embargo,sus piernas eran .finas, La pelvis se vela "muerta", casisin vida. De movilidad muy reducida, Ruth no respiraba abdorninalmenteo La carencia de vida era tambien evidente en su rostro, que tenia el aspecto de una mascara y una sonrisa mecanica ..Esa falta de vitalidad en el rostro y en la pelvis era responsable de la falta de sentimientos de la que se quejaba, La estructura corporal de una persona nos dice algo de su historia, al interpretarladesde el punto de vistabloenergetico. 12 Cada experiencia signiflcativadeja sus huellas en el cuerpo 10 mismo que enlapersonalidad. Unterapeuta bioenergetico, entrenado en la lectura del lengua]e corporal,

puede descubrir esas experiencias. A menudo, estos descubrimientos son confirm ados •por el paciente cuando este siente •los. conflictosque se manifiestan en sus tensiones musculares er6nicas. . Lanotoria discrepancia entre lasdos mitades del cuerpo de Ruth reflejaba la dicotomia de su personalidad ..La parte superior de su cuerpo era la de una nina aparentemente inocente en relaci6n a la vida; sin embargo, esta inocencia era desmentida por su mascara facial, que me hacia recordar a.una esfinge, sugiriendome que sabia mas de 10 que decia saber. La mitad inferior de su cuerpo contaba una historia diferente, la de una persona que ha tenido mas de. una experiencia relacionada con la excitaci6n y las frustraciones del sexo, Desde el punto de vista bioenergetico, la pesadez, ausencia de vitali dad y tamafio desproporcionado de las caderas y muslos de una persona, son el resultado de un estancamiento de.Ia energia y excitaci6n sexual. EI estancamiento se produce cuando una zona del cuerpo es fuertemente excltada y, cargada de sensaciones, es inmovilizada para contener.las sensaciones, porque la descarga no es posible. Si esto sucede ocasionalmente, es doloroso, pero no produce efeetos .enla estructura corporal. En cambio, la exposici6n constante de una nina a estimulos sexuales, en circunstancias que' eviten la descarga de la excitaci6n y la hagan sentirse culpable de sus. sentimientos sexuales, puede traer como resultado un crecimiento excesivo de la zona pelvica, Como el dolor es continuo e intolerable, todas las sensaciones en esta zona deben ser suprimidas, y esto se logra desarrollando fuertes tensiones alrededor de la pelvis, que la inmovilizan e .insenstbilizan. Ruth no establecia contacto con esta zona de su cuerpo:

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82.MIEDOA LA VIDA
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no experimentaba sensaci6n alguna en, nivdentroj.de-su pelvis. Sus rnovimientos respiratorios no bajaban hasta el bajovientre, por 10 que vivia.dela cintura hacia arriba. La interpretaci6n que la dinarnica de este cuerpo sugiere que la paciente experiment6 a temprana edad una excitacion sexual constante, probablemente provocada por su padre. Ella, por cierto, respondia con sentimientos sexuales , como cualquier nina en su etapa edlpica. Al mismo tiempo, no se Ie permit fa ninguna expresion de sexualidad, siendo obligada a "extirparla" con un mecanismo evidente: tension muscular en la cintura y en el diafragma, bloqueando asf el fluir de cualquier excitaci6n hacia el abdomen. Incluso era incapaz de expresiones emocionales como el llanto 0 la risa provenientes del vientre. Ademas, la inmovilidad de Ia pelvis "', Ie impedla cualquier excitacion sexual profunda. Podemos emitir la hipotesis de que el periodo edipico termin6 en forma tan dolorosa, que Ruth se vio forzada a reprimir sus recuerdos para no sentir el dolor. El temor a su madre era tan poderoso, que debi6 suprimir todo sentimiento sexual a fin de protegerse. Psicol6gicamente, puede describirse a Ruth como una [ mujer "castrada". (La expresi6n "extirpar los sentirnientos sexuales" quiere decir 10mismo.) Temfa a su madre (aquien yo veia como la castradora), pero ella negaba ese temor y, en su lugar, se sometfa a ser penetrada su boca por la lengua de otra mujer. EI desplazamiento de la sexualidad a la boca y su inversion aliviaban su ansiedad de castraci6n. Si queria ayudar a Ruth a salir de su estado depresivo, debia ayudarla a sentir paulatinamente la parte inferior de su cuerpo. Lapsicologfa es relativamente lmitil enesta tarea. Habfa que trabajar intensamente con ella a un nivel fisico para producir algrin cambio en su personalidad. Era necesa-

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SINO Y CARACTER .83

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rio profundizar surespiracion, reducir las tensiones museulares en el bajo vientre, Ia pelvis y las caderas, y movilizar su pelvis. Frecuentemente, los procedimientos eran dolorosos, debido a la gravedad de las tensiones, pero a medida que estas seaflojaban, el dolor disminufa. El trabajo corporal se realize junto a un analisis continuo de sus relaciones con el padre, la madre, conmigo y con una terapeuta anterior. Del analisis sali6 a la luz el comportamiento lascivo de su padre. Recordo varios incidentes en los que este habia desplegado un interes sensual por las amigas de Ruth, a las que almismo tiempo calificaba de sucias y perdidas. Ruth contaba esos recuerdos sin carga emocional ni sentimiento alguno. El primer avance en el analisis se produjo luego de unsuefio que tuvo, tras la aparicion de algunas sensaciones en la pelvis gracias al trabajo corporal. "Sofie que estaba en un cuarto con un gigante enorme. Sentia un gran deseo sexual por el y presione mi cuerpo junto al suyo. Mi cabeza llegaba justo al nivel de su pelvis. Querfa acostarme con el, pero era imposible, pues entraba una mujer al cuarto". Ruth no podia comprender por que sofio con un gigante, ytuve que hacerle ver que tal vez no era un gigante, sino que ella 10 veia asi por ser s610 una nina. Al decirle esto, se dio cuentade que el hombre del suefio era su padre y la mujer, su madre. EI suefio representaba su situacion edipica. Pero tambien sefialo que, en el suefio, al acercarse al hombre, pudo sentir su excitaci6n sexual por el endurecimiento de supene. Luego, Ruth recordo otro hecho de su nifiez, diciendo que ""(. el padre se tocaba con frecuencia los genitales al mirada, extendiendolealmismo tiempo los labios, como para sugerir I un beso. Admiti6 que pudo haber tenido el deseo de sue- ",_\ cionar su pene pero que seavergonzaba de ese sentimiento.

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84.MIEDO

ALA VIDA

SINOYCARAQTER

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Este deseo de la nina estaba oculto bajo su fantasfa.deque la .lengua de una rnujer penetrara en su boca. ~Conque clase de hombre se habra casado Ruth?~Conuno parecido a su padre? En un aspecto importante .amboseran similares. Ambos se excitaban con jovencitas y se apartaban de las mujeres adultas. Puedo asegurar esto porque.fui medieo del esposo de Ruth. A raiz de la experiencia con supa .. dre, Ruth habra suprimido gran parte de su sexualidad. Llamaba la atencion de los hombres con su aspecto de nina inocente y atrajo a un hombre que se interes6 por ella en ese nivel. Aunque casada y madre, la mujer que en ella existia estaba insatisfecha, y este habra sido su sino hasta que acudio a la terapia. Para cambiar ese sino, fue necesario cambiar la dinamica energetica de su cuerpo, haciendo revivir su pelvis. Puedo agregar que en ese proceso desaparecieron los dolores causados por las iilceras. La tendencia de la gente a repetir los viejos patrones es el principal problema de la terapia. He aqui un ejemplo sencillo. Un hombrese queja de sentirse "fuera", de retenerse, de incapacidad para avanzar. Cuando observo su forma de pararse, yeo que tiene trabadas las rodillas en hiperextension y todo el peso del cuerpo recae en los talones ·ha.--· ciendolo inclinarse hacia.atras.Inconscientemente, hace ~xactamente 10 que lamenta. Esta actitud corporal puede modi ..flcarse.Pido al paciente que flexione lentamente las rodillas , trasladando el peso del cuerpo a la parte anterior de los pies. Tambien 10 hago respirar yrelajarse. Cuando 10 hacese siente diferente, como si forrnara parte del mundo y estuviera listo para actuar.reon todosu cuerpo mas vivo. Apreciaque esa diferencia involucra pasar de una forma de pararse pasiva a una postura rnasagresiva.Bs 10 queel queriay sesiente bien, pero no c6modo, ya que esta tense y teme caerse hacia

adelante, Puede mantenerse en la misma posici6n s610 si se concentra, pero tan pronto su mente se aplica a otra cosa, regresa a su antigua ,posici6n, que para el es la natural y c6moda. ~Porque es tan dificil y aterrador este cambio beneficioso? Sabemos que en cada proceso de cambio hay un elemento de inseguridad. EI paso de una posici6nconocida a una desconocida implica un periodo de inestabilidad. Elnifio que e~ta aprendiendo a pararse y a caminar es inseguro, pero no tiene miedo de caer. Nos aferramos a 10 viejo porque creemos que es mas seguro.Lo nuevo es peligroso. En el caso de pacientes neur6ticos, esta creencia tiene cierta validez. Si alguien fue castigado cuando nifio por su agresividad, le parecera mas segura adoptar una posici6n pasiva en la vida. Nadie puede cambiar su posici6n 0 la forma de pararse hasta no revivir determinadas experiencias infantiles y expresar los sentimientos asociados con elIas. Este es e1 trabajo psicologico de la terapia. Sin embargo, el problema del cambio tiene otra dimension, que es la tolerancia a la excitacion, Una excitaci6n escasa produce aburrimiento, depresion, 0 la muerte ("un aburrimiento mortal"). Demasiada excitaci6n desborda al organismo, pues sobrepasa los Hmites del ego y elimina el sentido de la invididualidad. Se percibe un extrafiamiento sernejante a la locura. El caracter puede ser considerado como nuestra forma de manejar la excitacion, asegurandonos de que no sea ni demasiado escasa, ni excesiva. De nines, aprendimos muy prontamente que ser tranquilos y buenos nos hacia merecedores de amor. Si eramos demasiado activos.y.revoltosos, se nos desaprobabao castigaba. Nuestra vitalidadera insoportable para- nuestros padres, los volvfa locos, y tuvimos que suprimirla para so-

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86. MIEDO

A LA VIDA

SINO Y CARACTER .87

brevivir. Ahora, nuestra vitalidad potencial es excesiva para nuestra estructura, y somos nosotros los que no la toleramos. Cuando estamos sobreexcitados, nos ponemos inquietos, nerviosos y asustados. Aqui, la labor terapeutica consiste en aumentar lentamente la capacidad de la persona para tolerar su excitaci6n ovitalidad. Resumiendo, podemos decir que, una vez que un patr6n de comportamiento se estructura en el cuerpo, se autoperpenia, determinando c6mo actuamos, y debemos actuar de acuerdo con nuestro caracter. Necesariamente, entonces, cada esfuerzo que hacemos para imponemos a nuestro caracter es parte de este, y s610trae como resultado el reforzamiento de su estructura. Esto 10 yeo permanentemente en mi consultorio. EI individuo compulslvo trata compulsivamente de realizar un cambio, pero s610 termina siendo mas compulsive. E1 individuo masoquista se somete a la terapia como a todas las restantes situaciones de su vida, por 10 que la terapia no cambia nada. Inc1usosus gestos derebeli6n 10 conducen a ser mas sumiso. Esto es 10 se debe entender y aceptar para que el cambio sea posible.

EL SINO DEL AMOR
En la secci6n anterior vimos que la mayor parte de nuestros comportamientos estan determinados por nuestra estructura caracterol6gica. Creemos haber escogido libremente, pero a menudo puede demostrarse que hay un sino actuante en nuestras elecciones. Especialmente en asuntos tan importantes como el amor 0 el matrimonio, el sino parece desernpefiar un papel fundamental. Laspersonas se sienten atraidas unas a otras debido a fuerzas inescrutables, que

tienen alguna relaci6n con su.personalidad y su caracter. Mi esposa .y yo procedemos de ambientes distintos y de diferentes .lugares del pafs. El hecho de. que nos hayamos conocido puede haber sido obra del azar, pero que nos hayamos casado y que permanezcamos casados desde hace mas de treinta y cinco afios no es una casualidad. Nuestras personalidades armonizan y nuestros caracteres se amoldan entre-sf. Si bien vibramos en la misma frecuencia de onda, en .muchos aspectos somos opuestos. Sin embargo, al casarnos no sabiamos todo esto, sino que actuamos de acuerdo con nuestros sentimientos. Asi es como opera el sino. Mirando las cosas en retrospectiva, podemos decir que fue el sino el que nos reuni6 y mantuvo unidos: pero nuestro matrimonio podria haber fracasado facilrnente, yestuvimos muchas veces cerca de la ruptura. Los caracteres opuestos chocan tanto como se complemerttan. Tuvimos que enfrentar nuestros caracteres neur6ticos, a fin de ver y entender hasta que punto nos herfamos mutuamente, a pesar de nuestro. deseo consciente de no hacerlo. Si uno es ciego comoEdipo, no puede evitar la tragedia de perder el amor. Como cualquier hombre modemo, hice todos los esfuerzos posibles para evitar casarme con mi madre, y esta fue una de las razones que me llev6 a elegir una mujer procedente de un "Ingar"distinto al mfo, Y mi esposa es, en muchisimos aspectos, distinta a mi madre. Siendo nino, resolvi mi conflicto edipico de manera tal que no habrfa po dido casarme con una mujer como mi madre. Conscientemente, tenia que ver a mi mujer "no como mi madre", mientras que inconscientemente la trataba como si fuerami madre, y estuve al borde de destruir mi matrimomio. 8610reconociendo este hecho me fue posible reaccionar ante ella de una manera distinta.

88 MI~DQALA VIDA
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.< SINO Y cARACTER.89 la optica de su madre "buena": EI matrimonio destruye esa vision. Ya casado, ve cadavez masen.su esposa a la madre "mala", y le responde en los terrninos deesta transferencia. ~Por que sucedeesto? En primer lugar, porque las responsabilidades del matrimonio crean una relacion diferente. Sin embargo, existe ademas el. tabu decasarse con la madre "buena" por la que uno se sintio excitado sexualmente. Acepto ese tabu como parte del esfuerzo por resolver el conflicto edipico, y ahora Ie impide ver a su esposabajo esta perspectiva. Lo que es cierto para el hombre es igualmente cierto para lamujer, quien tiene una imagen dividida del padre. El hombre que Ie atrae debe hacerle recordar al padre (tener ciertas caracteristicas comunes con el). Margarita, en el primer capitulo, decfa que su corazon solo podrfa abrirse a un hombre que sufriera como sufrio su padre. Pero tambien para la mujer el matrimonio implica la renuncia a esa relacion; nose permite responder a aquellos aspectos de su esposoque Iaexcitan sexualmente. Debe re1acionarse con el.como si no se tratara del amor de su vida; debe reprimir eldeseo sexual hacia el marido, como tuvo que reprimirlo hacia el padre. Y a medida que disminuye la excitacion sexual entre marido y mujer, el se convierte, literaImente, en el "padre" de su esposa, tal como ella se convierte en la "madre" desu marido. Esteparece ser el sino del amor. En el fondo de sucorazon, todo nino ama a su madre. Ella ledio la vida y, si ama la vida, ama a quien se la dio. Creo que esto es verdad.a pesar de que ella Ie haya causado mucho: dolor ..y dano.Casi todos mis pacientes sienten tambien.haber-experimentado mucho odio hacia sus madres porhaberles fallado, 0 por.haberlos herido de diversas formas. Conel transcurrir del tiempo, el odio oculta al amor y

Pude evitar; como otros 10 hicieron, el sino inherente a la situaci6n edipica, Lleguea advertir que mi mujer y mi madre tenian ciertascualidades comunes. Aparte de ser niujeres, ambas admiraban a los hombres competentes, .capaces, triunfadores, y ambas tenfan un gran orgullo. Soy consciente de que este sentido del orgullo en una mujer ejerce en rni una poderosa atracci6n. Asi, fueron las cualidades que rni esposa comparte con mi madre, tanto como las diferencias entre ambas, las que me ligaron tan fuertemente a ella. En cierto sentido, pues, me case con mi madre. Si, como creo, todos estamos signados a desposar a nuestras madres. ~por que deberfa ser esta una profeda agorera? A menudo, la gente dice que casarse es una fa~ talidad, pero, ino querrandecir con ello que es una. predestinaci6n? La palabra que se use dependera del tipo de madre que uno haya tenido. Si fuefuente dealegrta, placer y satisfaccion, no puede sino anhelarse tener por .esposa alguien que se le asemeje en todo. Si la experiencia con.la propia madre fue dolorosa y frustrante, se deseara desposar una mujer diametralmente opuesta. Pero la mayoria de las madres no son ni totalmente buenas, nitotalmente maIas, por 10 general, en larelacion hay tanto dolor como placer, aunque pueda predominar uno u otro. Sin embargo, un nifio no puede aceptar que la persona que Ie brinda alegrfasea la misma que le causa dolor. Sabemos que el nino dividela imagen materna en-dos figuras, la madre "buena" y la madre "mala". Si bien estas dos imagenes se funden mas tarde, la division inicial persiste en la mente inconsciente. Un hombre se siente atraido por una mujer que le recuerda a su madre "buena", porque inconscientemente la asocia con la alegrfa que alguna vez vivio: Durante laconquista y el noviazgo, el hombre sigue viendo a su amada bajo

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90. MIEPQA LA VIDA

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es preciso descargarlo antes de que se pueda experimental' plenamente el verdadero amor. No importa cuanto-odio pueda haber acumulado un nifio contra su madre: el fuego del amor que hacia ella hay en su corazon nunca se extinguira. Extinguir ese fuego equivale a morir, porque el latido mismo del coraz6n es amor. Por igualrazon, to do nino desea estar cerca de su madre, ser abrazado, acariciado y amado. Este deseo forma parte del tejido vital del nifio, y aunque rechace a su madre debido al dolor que le provoc6, la necesidad de la figura materna, amante y calida, no se pierde nunca. El cuerpo materno es la fuente de la primera excitaci6n, de la primera experiencia consciente de placer. Para to do individuo, el nacimiento es, literalmente, la expulsi6n del paralso: Para la mayorfa de los seres humanos, el periodo intrauterino es de una felicidad atemporal, en que estan cubiertas todas las necesidades y asegurado el bienestar. La vida crece y se desarrolla sin esfuerzos, ni siquieraes preciso respirar, ya que el oxigeno se obtiene a traves dela sangre materna. De pronto, todo esto termina y el nifio se encuentra fuera,en un mundo frio, en el que cada vezmas su vida depende de su propio esfuerzo, que no siempre tiene exito inmediato. Hay placer y hay dolor: en las etapas mas tempranas de la vida, el primero esta representado por la proximidad de la madre, y el segundo, por la separaci6n. La alegria del amor es el sentimiento del paraiso recuperado. Al principio, entonces, es siempre el regreso a la madre, simb6licamente al utero materno. En la infancia, se esta conectado a la madre a traves del contacto corporal y la lactancia. EI lactante experimentalaalegrfa del amor, su cercania y calor. Este paraiso tambien se pierde y una nueva separacion de la madre se produce cuando el nino es capaz

d~pararse sobre sus piernas, como un organismo independlente. Cuando lalactancia materna es una costumbre aceptada y se prolonga hastalos tres afios 0 mas, el destete constituye una experiencia dolorosa, puesto que representa otra perdida del amor y la felicidad. Afortunadamente, la naturaleza Ie proporciona al individuo otra oportunidad de recuperar el ptrafso 0 la alegrfa del amor: el florecimiento de su sexualidad infantil, que le permite restablecer en sentimiento, imaginaci6n y realidad una estrecha relaci6n con su progenitor. El nino .ve a. su madre bajo una nueva luz, aprecia sus encantos sexuales y se emociona ante la visi6n y el tacto de sucuerpo. La nina experimenta exactamente la misma excitaci6n emocional con su padre, 0 con cualquier hombre que cumpla esa funci6n. Es un sentimiento de amor puro. Imagina casarse con esa persona, estar con ella para siempre. Esta nueva relacion es sexual, por los sentimientos de ex~itaci6n er6tica y el deseo de contacto, y es genital, por la imagen concreta del coito, pero carece del concepto de la descarga. El fuerte placer er6tico del contacto corporal se produce con ambos padres. Es la edad en que al nino le gusta acostarse en la cama de sus padres enla manana, para sentir sus cuerpos y el calor animal que ellos irradian. Sin embargo, los padres son muy conscientes del elemento sexual que este contacto encierra, y ponen fin a esa costumbre, a menudo diciendole. "jYa sos demasiado grande para estas cosas!" Este paraiso tambien termina: tal es nuestra naturaleza y nuestro sino. Perdemos los dientes de leche, pero ya hay una segunda hilera de dientes por detras. Progresivamente renunciamos anuestros padres en cuanto objetos sexuales, en la medida en que nos incorporamos al rnundo exterior asistiendo a la escuela, jugando con los amigos, etc. Crece-

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92. MIEDO ALAVIDA

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mos y maduramos. Entonces, vuelve a suceder. Ya adolescentes, habiendo traspuesto la pubertad, de pronto nos enamoramos de una persona del sexo contrario y de nuestra edad. El amor adolescente satisfecho es el cielo en la tierra , pero si no es satisfecho, puede ser el inflerno; Por 10general, hay una sola experiencia de este tipo y de esta intensidad en el curso de la adolescencia. A este parafso tambien 10 dejamos arras y, con suerte, caemos nuevamente en una relaci6n amorosacon la persona que desposaremos. Esta vet no es para siempre, sino "hasta que Ia muerte nos separe", S610en los cuentos de hadas 1a gente vive feliz por siempre. En las pelfculas romanticas de la decada del treinta y del cuarenta, tambien se partia de esa base. Por desgracia, casi nunca la pasi6n dura tanto, ya que muy pronto aparece la desilusion, el amor decae y se opaca la excitaci6n sexual. ~Son ilusorios lafelicidad oel paraiso? Asf 10 creo, pero el amor no 10 es. Por raroque sea, hay parejas que han conocido la alegria del amor durante mas decincuenta afios.~Que puede andarmal? Si las primeras experiencias amorosas del individuoson satisfactorias, su matrimonio,pienso, se basara en el primer: modelo. Pero s6lo en casos aislados sucedeasi en nuestra cultura. Cada relacion amorosa, de 1a infancia en adelante, terminadolorosamente (como 10 dijo Freud, refiriendose.al primer amor sexual). A rafz de esto, se estab1ece un modele que se estructura en el cuerpo como defensa contra el dolor: De este modo se labra el sono. A menu do comparoel amor con un partido de beisbol, porque en ambos se aplica lamisrna regla: tres strikessignrrican que e1jugador queda afuera, La mayorfa de nosotros .ya ha tenido dos strikes sobre sf al llegar a la pu bertad-El. prirnero fue el fracaso en la r61acion amorosa con la madre,en la etapa oral, que le ha dejadoel

dolor del rechazo y la insatisfaccion. Esto es 10 que siente el paciente que, en el curso de la terapia,es capaz de recobrar esas tempranas experiencias y se pregunta: "iDondeestabas tU?lPor que no estabas a mi lado?" La separacion prematura de la madre, tanto de su pecho como de su cuerpo.se traduce en una sensacion de traicion amorosa.Nos sentimos convulsionados, pero seguimos adelante. Este primer strikees un golpe al corazon, pero nos sobreponernos, alrededor de los tres afios, pasamos~pla' etapa genital y establecemos una nueva relaci6n ~m6rosa con el padre del sexocontrario. Esta nueva relaci6n es muy intensa, debido a que es heredera de todala insatisfaccion dela etapa oral anterior. Pero ya hemos visto que tambien termina dolorosamente, y de nuevo nos sentimos rechazados y traicionados, con el corazon "destrozado" por este nuevo fracaso. Nos han lanzado un segundo strike. Uno mas y seremos expulsados, 10 cual 'significa 1a muerte. Sentimos que e1 corazon no resistira un tercer golpe y. pensamos que nuestra unica posibilidad es cerrar e1 coraz6n al amor. Lo encerramosen una caja fuerte, laaco ... razada caja toracica. Nos protegemosde las penas de amor no amando, y de la muerte, no viviendo. Pero asi encerramos tambien 1a congoja en nuestro ser, de modo que e1 dolor persiste, aunque ya no seamos conscientes de el. Nos volvemostemerosos de amar y de vivir, aunque deseamos desesperadamente hacerlo. Podemos abrir momentaneamente e1 coraz6n, pero nos cuidamos de no dejarlo abierto.· Somos cap aces de sentiramor pero no deexpresarlo. ~P9r.que es tan horrenda ·la situacion edipica ? iPor que nos. aterrorizamosdel amor sexual-de un nino hacia 1amadre Qelpacire?·Ut~ola idea delincesto evoca pavor en la mente humanapor.varias razones. Significa que los sereshumanos secomportan como animalesyaquelasrelaciones sexua1es

94. MIEDO'A LA VIDA

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entre padres y cachorros son comunes en el reino animal. Viola nuestra concepcion del orden natural de la vida, pues participamos-de unmovimiento progresivo que pasade padres a hijoa, los que, a su vez, son padres deotros hijos. El incesto revierte ese fluir, evocandoen nosotros el mismo horror que experimentarfamos si el tiempo retrocedierao el agua corriera hacia arriba del cerro. Ademas, el incesto conlleva peligros sociales, como los celos, el dana y la violencia que podrian surgir en una familia en la que se produjera. Sin embargo, el peligro del incesto no existe antes de la pubertad. Entre los cinco y los seis afios de edad, las actividades sexuales del nino no se diferencian de sus demas actividades hidicas. Estas constituyen una preparacion necesaria para la vida y, si bien son serias, las definimos como juegos porque suponemos que no tendran ninguna consecuencia real. Por cierto, el nino desea acostarse con su madre, pero en realidad no tiene esa intencion y es probable que ni siquiera sepa como hacerlo. Pero rechazando la sexualidad del nifio, el padre da a entender que el peligro es real, agregando asf una connotacion de realidad a las fantasias y sentimientosque, de otro modo, permanecerfan en un nivel puramente hidico. A menudo los padres hacen algo mas que rechazar simplemente la sexualidad del nino: 10 amenazan ··con miradas y tonos de voz. Si una madre ve a su hija levantarse el vestido para mostrar su cuerpo y su sexo, comoes comun entre las nifias, por 10 general le llamara la atencion, diciendole, por ejemplo: "[Eso es malo!", queriendo significarle que es propio de una prostituta; pero, mas que las palabras, son las miradas las que hielan al.nifio. Las nifias juegan con su sexualidad comolos varones juegan con pistolas de juguete (tambienun sfrnbolo sexual), pero ninguna madre acusara a

su.hijo.de set un asesino. tPorque, entonces ha de ser la nina una •• prostituta"? La madre proyecta en la hija sus propios " sentimientos, yesta proyeccion carga la situacion de emociones adultas que.el nifio no puede manejar. EI problema edipico se complica aiin mas por el hecho de que los padres suelen responder emocionalmente a la sexualidadde sus hijos, excitandose sexualmente con las inquietudes sexuales del nifio, estimulandose con estejuego. Tarnbfen son seductores,en el sentido de estimular el interes sexual del nino. Otto Fenichel sefiala: "Con frecuencia, Ia madreama al hijo y el padre a Ia hija. El amor sexual inconsciente de los padres por sus hijos es mayor cuando debido a circunstancias externas 0 a la neurosis, su real satisfacc,ion sexual es insuficiente". 13 Cuando esto ocurre, el progenitor generalmente censura al nino. Esta proyeccion de la culpa paterna sobre el nino 10 hace sentir responsable y culpable. De este modo, 10 que originalmente era en el nino unaexpresion natural e.inocente, se asocia con la culpa y el dolor,
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De la misma forma, el nifio desarrolla un sentimiento de culpa por su hostilidad hacia el padre del mismo sexo. Esta hostilidad aparece como respuesta al comportamiento del padre, .quien ve en el nifio un rival. Es cierto que el nino quiere la posesion exclusiva del objeto amoroso, viendo al otro progenitor como un rival, pero este deseo no es una manifestacion de hostilidad. El primer acto hostil en la situacion edipica es la amenaza de castracion por parte del padre, general mente. no abierta, sino expresada a traves de cornentariosnegativos 0 miradas significativas. El nino reacciona con .el deseo. de que muera el padre, creandose un conflicto Interne. entre este deseo y su amor por el. Puesto que los padres insisten en que es el nino quien esta equi-

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SINO Y CARACTER .97

vocado (siempre es igual), este terrnina con un doble sentimiento de culpa. La leyenda de Edipo narra la misma historia.· El sirio de Edipo fue condicionado por el hecho de que al nacer se 10 rechazara y su padre 10 estacara en el campo para que muriera. .Asf, e1 acto hostil inicial provino del padre. SLie1 parricidio es un crirnen.vpor que no 10 es e1 infanticidib?La sexualidad potencial de Edipo constituy6 una ameriazapara Layo, su padre. EI nombre Edipo significa "pie hinchado" yes una obvia referenda al pene, que se hincha en ereccion. Asi, yo relacionaria el rechazo de los padres coneLpie hinchado (pene erecto), en lugar de considerar, como en el mito, que el pie hinchado fue el resultadodel rechazo. Al interpretar un mito, que nos habla en un lenguaje simbolico, 10 mismo que los suefios, podemos invertir el orden crono16gico si eso contribuyea su comprension, Si e1 sino nos impulsa a desposar a nuestra madre, como Edipo, pero simb6licamente, ~decreta tambien el asesinato de nuestro padre? Me refiero al sino que es producto del conflicto edipico: la supresion del deseo sexual a causa de la amenaza de castraci6n. Si 16 pensamos psicologicamente, y no en sentido literal, mi respuesta esafirmativa. EI mito en sf no es un relato hist6rico, sino que refleja c6mo operanlas fuerzas psico16gicas. Matamos etnocionalmente a nuestros padres, no porque el nino Ie desee la muerte a su rival temido y odiado, sino porque los matamosen nuestro coraz6n. Matamos el amor y el respeto por el padre, y la tradicion y autoridad que el representa.Nos oponemos a el, como nos oponemos al pasado. Esta es la crisis generacionaLtan evidente en nuestros dias. AI rechazar al padre yal pasado, perdemos la sabiduria que Ia.experiencia acumuladade.la humanidad puede ofrecemos.

En e1 capitulo siguiente examinaremos en detalle algunos problemas de personalidad que giran en tomo de la dificultad del hombre modemo para ser el mismo, Habiendo suprimido sus sentimientos, porta una mascara y adopta un papel acorde a lasexigencias explfcitas 0 implicitas de su familia y de la sociedad. Y. en este proceso pierde su autenticidad.

1 ?igmund Freud, "The Interpretation of Dreams", en The Basic Writings of r,gmUnd Freud, Nueva ~or~: Random House~ Modern Library Ed., 1938, p. 307. 3 Beyond the Pleasure Pnncipte, Nueva York: Uveright Publishing Co., 1950, p. 23. lbld., p. 26. "lbld., p.47. 6 Para una descripci6n completa de los diferentes tipos caracterol6gicos y su forma de estructurarse en el cuerpo segun diferentes tipos de tensi6n muscular veaseAlexander Lowen, Bionergetics, Nueva York: Coward, McCann y Geogh~ gan, Inc., 1975. (Hay version en castellano). 6 S.F., "Character and Anal Erotism", en Col/ected Papers, vol. II, Londres: Hogarth Press, 1953, pp. 45-50. 7

I

Karl Abraham, "Oral Erotism and Character", en Selected Papers on Psychoanalysis, NuevaYork: Basic Books, 1953, p. 404. Wilhelm Reich, Character Analysis, Nueva York: The Orgqne Institute Press, 1945, p. 44. Hayversi6n en espanol, Amilisis del cerecier, Buenos Aires, Paid6s, 1957"1965. [N. del T.]

B

Alexander Lowen, The Physical Dynamics of Character Structure, NuevaYork: Grune & ~tratton, 1958. En edici6n en rustlca The Language of the Body, Nueva York: Collier Book, 1971. (Hay versi6n en castellano). 10 W. Reich, Character Analysis, p. 148. 11 S.Freud, Beyond the Pleasure Principle, p. 22. 12 A. Lowen, Physical Dynamics of Character Structure, op. cit. 130UO Fenichel, The Psychoanalitic Theory of Neurosis, Nueva York: WW. Norton & ce., 1945,p.91.
9

I

j,

3 SERYSINO
EL SER COMO AUfENTICIDAD
EN NUESTRA. CULlUM, POCAS PERSONAStienen e1 coraje de ser ellas misrnas, La mayorfa adopta papeles, actua, se enmascara se .esconde detras de una fachada. No cree que su ser genuino sea aceptable. No fue aceptado por sus padres. "Cambia esa cara de tristeza", decia mama. "Nadie te querra si no sonrfes" . Y asi, e1 nino se pone una mascara risuefia para ser amado. "Enderezate y saca el pecho", dice papa a su hijo, quienadopta una fachada de virilidad. Los papeles y juegos se desarrollan a menudomas sutilmente, como respuesta a las mudas exigencias y presiones de los padres. Las mascaras, fachadas 'yroles se estructuran en el cuerpo, porque el nino cree que esta actitudlo hara merecedor del amor y la aprobaci6n .parentales. Nuestros cuerpos son moldea~os por las fuerzas sociales de la famiiIa,-queforman-iiuestr'o-ca~---'---'-i~ctery"_crefermirtan"nuestio'·smo·:·::· consistente en tratar de agradar para lograr amor y aprobaci6n. No funcion6 entonees y ahora tampoeo funciona. E1amor no puede ganarse, ya que es una expresion espontanea de afecto y carifio hacia otro ser humano. Es "te amo" y no "amo 10 que.estas haciendo". El amor implica la aceptacion que se

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100. MlEDO A LA VIDA

SERYSINO

.101

Ie neg6 al nifio. Una vez que renunciamos a nuestro set verdadero para desempenar un papel, estamos condenados a ser rechazados, porque ya nos hemos rechazado a nosotros mismos. Si bien Iucharemos para que ere papel sea mas exitoso, esperando veneer nuestro sino, al final nos encontraremos mas sumergidos aun en el. Estarnos atrapados en un cfrculo vicioso que se cierra, mermando nuestra vida y nuestro set. ~POtque no renunciamos a nuestro rol, no acabamos con el juego, no derribamos la apariencia 0 nos sacamos la mascara? La respuesta es que no somos conscientes de que nues- .... tro aspecto y comportamiento no sean genuinos.La mascara o fachada ha llegado a formar parte de nuestro ser. Elrol.se ha convertido ennuestra segunda naturaleza y hemos 01vidado cual fue Ia primera. Nos hemos identiflcado a tal punto con el rol y el juego, que no podemos siguiera concebir la posibilidad de ser diferentes, 1.0 tlpico es que la gente llegue a la terapia a rafz de algunos trastornos en su personalidad 0 comportarniento, como. depresion, ansiedad 0 frustracion. Desea Iiberarse de esos sintomas, No quiere carnbiar de manera radical es decir, caracterologicarnente. Es probable que no ve~···la nec,esidad de este cambio. Siente que no tiene exito, que su' caracter no funciona, y quiere aprender como hacerlo fun .. cionar. La gran mayorfa de los libros de psicologfaexistentes que nos ensefian "como" hacer, Intentan responder a estos deseos. Se aconse]a como ganar amigos, como influir.sobre la gente, c6mo ser mas acometedor 0 mas activo sexualmente, etc. A un nivel superficial, estos libros pueden proporcionar algun tipo de ayuda, pero no tocan el problema real, ese que esta privando al individuo de experimentar satisfacciori y un sentimiento de paz y de felicidad. El problema-real.es

el miedo a ser uno rnlsmo, el miedo a que el verdadero ser este manchado 0 sea inadecuado 0 inaceptable. Este miedo fuerzaal individuo a esconder sus sentimientos autenticos, a enmascarar su manifestacion y a aceptar el papel que se espera que desernpene. La mayorfa de la genre vive con la

,.

r

idea de que la vida es un juego y de que, para tener exito, es preciso aprenderlo. Con esta actitud, el individuo se entrena en su actuacion: pero no esta entrenado para acabar con ese juego y ser autentico. Esto parece demasiado aterrador, por las razones que verernos en el capitulo siguienteo Sin embargo, si no se analiza el propio caracter, el sino que este determina sera inevitable. En la terapia, el prim.. paso consiste entonces en d. ser e cubrir el papel que el paciente esta desernpefiando en su vida. Podemos decir que la terapia comienza con un - analisis del caracter del paciente: sin esto, no es posible descubrir al individuo real que se esconde tras la fachada. Pero es s610 el primer paso. Es preciso entender por que se adopt6 ese papel en el pasado y que funci6n cumple en el presente. La relacion existente entre ese papel y la sexualidad y el problema edipice tarnbien debe aclararse. Una de las funciones del papel 0 la mascara es ocultarle al propio individuo aquellos aspectos de su personalidad que le son demasiado dolorosos 0 demasiado aterradores como para verlos y enfrentarlos. El que porta una mascara sonriente no quiere experimentar la tristeza que trata de ocultar. El que presenta una mascara de valenna no quiere ver su miedo. Por supuesto, estos aspectos de la personalidad no desaparecen por el simple hecho de que esten ocultos para la propia conciencia ..Enterrados en las profundidades de la personalidad; influyen en nuestrocornportamiento y dictaminan nuestro sino.

102. MIEDO A LA VIDA

SER Y SINO .103

Otro aspecto del problema es el desperdicio de energfa que significa desernpefiar un rol 0 mantener una imagen. Se requiere tanta energfapara ella que es poca la que queda para el placer 0 la creatividad. Imagfnense un actor que constantemente desempefia un papel, dentro y fuera del escenario, y se daran cuenta de la energia que eso.requiere, En cambio, ser uno mismo no implica esfuerzos, porque es algo natural y espontaneo. Esta es la razon de que los nifios sean tan creativos. Sin embargo, la mayorfa de la gente no siente el esfuerzo 0 la energfa desperdiciadaen el rol que cumple; 10 que siente es fatiga cr6nica, irritabilidad y frustracion. Cuando se desempefia un papel.el resultado final es siemiire-··ri"depres16i1.-----------------···--···---------:----~----yaqueerpaperestrestru:cFurado en el cuerpo, es posible averiguar cual es 0 que imagen trata de proyectar un. individuo , a partir de la expresi6n de su cuerpo. En una sesi6n reciente de trabajo bioenergetico, un joven se par6 frente al grupo con tanta rigidez e inmovilidad que parecia un soldado de madera; esa fue mi impresi6n inmediata. Tambien su rostro estaba inm6vil, 10 mismo que un soldado en un desfile. Pero el no era consciente de la impresi6n que causaba, ya que esa era su actitud normal. E1 grupo hacia un ejercicio de caida, una maniobra para romper las defensas individuales. El ejercicio consiste en apoyar todo el peso del cuerpo en una pierna, con la otra extendida hacia el costado para mantener el equilibrio. La rodilla de la primerapierna permanece doblada, de manera que son los musculos de la pierna los que hacen todo el esfuerzo para mantener a la persona de pie; debe tratar de no caer, pero una vez que sus musculos se fatigan, la caida es inevitable y se desploma sobre la colchoneta; pero para ser espontanea, esta caida debe producirse contra la voluntad

de la .:pers(,ma.Asf, la experienciagenera una pequefta conmocion en el paciente, liberando· sus sentimientos. 1 En el casode Franco, la cafda demor6 en producirse pero, cuando ocurri6, emiti6 un grito,desplomandose hacia adelante como si Ie hubierandisparado al coraz6n. La forma en que cay6 provoco un susto en el grupo, que entendi6 su significado. En la charla que sigui6al ejercicio, Franco revel6 que su padre era un militar retirado y habia sido muy estricto con el,atemorizandolo.Franco era ingeniero en una gran empresa, perc se comportaba como un soldado. Hada 10 .que le ordenaban, sin sentir ni expresarmada. Ese era su problema. Podia adivinarse que, tras la fachada del soldado , se desarrollaba una rebeli6n que se mantenfa bajo un control rigido y estricto, ya quela desobediencia podia provo car ser citado ante· una corte marcial. El mero fracaso en mantener la postura (el soldado de madera) significaba el peloton de fusilamiento. Para Franco, atreverse a ser elmismo era morir o matar. Suprimi6 con fuerza todo impulso a atacar y destruir a laautoridad que habfa determinado su sino (el padre). En un aspecto, el sino de Franco era opuesto al de Edipo. Franco no mat6 a su padre ni se cas6 con su madre; por el cantrario, psicologicamente hablando, fue asesinado porsu padre, tal como Layo intent6 matar a Edipo. Y no hubo ningun pastor para salvarlo. La aceptaci6n de su muerte se estructur6 enel caracter y en el ser de Franco. Sin una terapia intensiva (terapeuta = pastor de su rebafio), no podia producirse la rebeli6n. Es comun que la gente asuma el papel de ayudante servicial, ya 10 mencionamos en la primera pagina dellibro. El servicial es un individuo cuyo caracter esta estructurado para atender a los demas, es decir, para responder a sus

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necesidades, incluso a expensas de sf mismo. Muchos.terapistas desempefian este .papel y es probable que .hayari escogido esa actividad porque Ies ofrece la oportunidad de vivir de acuerdo con su sino.Ese papel.rne.calza por.lo O11a1·. 10 conozco bien. La estructura corporal del servicial es.muy rigida. No puede permitirse una crisis, pues otros dependen de el. Sus hombros se mantienen tiesos para sostener el fardo de los problemas de los otros. Un rasgo caracterfstico de este tipo de personalidad es su incapacidad para pedir ayuda, ya que ello implica.debilidad y necesidad, El servicial no llora facilmente, porque su dolor esta-subordinado-al de las personas a las que intenta ayudar. Mi madre me prepare paraeste papel haciendo que fuera consciente de sus sufrimientos, se dirigi6 a mi, en Iugarde mi padre, como el tinico que podia salvarla. Mi padre no tenia ningun interes ensalvarla, sino en hacerle el amor, 10 que ella no podia aceptar, de modo que me involucra en una relaci6n intima con ella, almismo tiempo que rechazabami sexualidad. Despues de hacerrne sentir avergonzado .. y culpable por mi excitacion con ella, hizo usa de ese mismo sentimiento de culpa para enrostrarme el papel de salvador. Era una perfecta situacion edipica y si mi padre hubiera reaccionado yo habrfa sidodestruido; pero no me demostro celos ni hostilidad. Le estoy profundamente agradecido por su apoyo. Sin embargo, en.relacion con las mujeres, yo quede atrapado. No podia disociar rnisexualidad del senrimiento de culpa 0 de obligaeion hacia ellas. Querfa ser librey sabfa que deberia hacerlo a traves de mi cuerpo, debo esta conciencia a mi padre, orientado hacia la sexuaIidad y el cuerpo. Pero el tambien sufria de culpa sexual, vinculada con su propia situaci6n edfpica. Mi identificaci6n con el eneste

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aspecto me condujo mas tarde hasta Wilhelm Reich. En otra parte he escrito acerca de mi psicoterapia con Reich, ~ que dio por resultadoque estudiara medlclna y llegara a ser psiquiatra, De modo que aqui estoy, saIvando gente, como una. justificacion de mi sexualidad, jEl sino! Si salvaba rnujeres, podia ser sexual, jPero que clase de sexualidad es esal Mientras tratara desalvar a las mujeres, no tendrla una sexualidad real. Debfa dejar de. ser un servicial, esto es, una persona que ayuda a fin de sentirse merecedora de placer y sexualidad, Lograr esto requirio elreoonooimiento de que, can mi actitud servicial, negaba mis propias necesidades. . ~Que era 10 que necesitaba? Necesitaba mis piernas para alejarme de mi madre y de la culpa que ella deposito en mi. Pero para contar con mis piernas tenia que darme cuenta que no las tenia. Mientras ellas me sostuvieran, podia desempefiar el papel de fuerte. Debia caer y fallar. Debia llegar al punto en el que pudiera sentir y al mismo tiempo decir "no puedo", Mientras creyera que podia triunfar, no me sentiria con derecho a pedir ayuda. iQue arrogancia pensar que "puedo", sl veo que a mi alrededor nadie puedel En la medida en que recupere el uso total de mis piernas, tambien . recobre rni sexualidad completa. Y, al mismo tiempo, he.podido dejar de ser servicial, 10 cual no implica que mi capacidad de hacer terapia se yea afectada. Aunque taLvezsi: me. he vuelto un mejor terapeuta ya que al iir(~CUlperar la fe en mi cuerpo y en su sexualidad, puedo ayudar.aqueJos demas.encnentren la suya. Son rnuchos los papeles que desernpefia la gente y muchas las Irnagenes-que proyecta. Esta, por ejemplo,el hombre." encantador", que siempre se muestra amadable y sonriente."jQue encanto!",dicen los demas.ifNunca se

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enoja". La fachada cubre siempre una expresion opuesta.Por dentro, esa persona esta llena de ira, la que noseatreve a •••• reconocer 0 a demostrar. Algunos ofrecen una apariencia dura para esconder rasgos muy sensitivos e infantiles.: Incluso el fracaso puede ser un papel. Muchos caracteres masoquistas juegan al juego del fracaso para encubrir un sentimiento interior d~, superioridad que, en caso de manifestarse,podria arrojar sobre ellos los celos airados del padre y laamenaza de castracion. Mientras acnien como fracasa- ..... dos, pueden conservar algo de su sexualidad, ya que no constituiran una amenaza para el padre. Las mujeres tambien se ponen mascaras y juegan. Esta la muchacha que es e1 alma de las fiestas pero que, sola en su casa, es la persona mas triste del mundo. En compafiia.se enciende como un faro. De nina, ponfa una cara alegre para ganarse el am or y la aprobacion de su padre, tal vez con el fin de halagarlo. Ahora que es una mujer madura, sigue desempefiando ese papel, porque le parece el unico medio para que un hombre pueda aceptar su ferninidad y sexualidad. Otra mujer monta un espectaculo de sofisticacion sexual, aunque tiene pavor a los sentimientos sexuales. Su sofisticacion es una forma de control: gracias a ella, puede aetuar como sexual sin tener que serlo. La gente siempre ha adoptado roles sociales, En todas las sociedades de trabajo especializado, los individuos siguen patrones de comportamiento apropiados a su posicion social 0 a su actividad. El soberano se comporta como 10 hace para manifestar su superioridad e importancia. Con su vestimenta y su porte, proyecta su imagen real. Elsoldado se distingue por su uniforme y su comportamiento diferente; el sacerdote, por otras ropas y formas de actuar. ~Que diferencia hay entre estos roles sociales y los roles

neuroticosquedescribfantes?En e1 pasado, habfauna pers0l"la.detras delpapel, y este y 1a persona no eran 10 mismo. Elpapel.no servia para sustituir 0 esconderala persona, no se .adoptaba como defensa contra ser osentir. Los roles sociales servian.para mantener la estructura jerarquica de 1a sociedad, estableciendo distinciones entre los individuos y las generaciones que eran respetadas. En el siglo XXesta situacion cambio, se rompieron las barreras y se estrecho el esp,acio personal.idisminuyendo la distanciaentre las generaciones, Muchas madres asumen el papel de amigas de sus hijas, en tanto que los padres actuan como camaradas de sus hijos.Esta situacion.ttende a aumentar la competencia entre padres.e.hijos delmismo sexo, y tambien los celos. Como resultado, tenemosuna situacion edipica mas marcada y un mayor complejo de.castracionen el nino. Como hemos visto, la amenaza.impHcita de castracion obliga al nino a someterse a lasexigencias de los padres, 10 que siempre significa la .adopcion. de un papel neurotico y la renuncia a la autentici-

d~.

.

La.perdida de 1a autenticidad se produce tarnbien en e1 plano social, .donde los val ores personales se sacrifican por elpoder yeLdinero. La producci6n masiva despoja a los p.roductos del trabajo de su autenticidad, mientras la publi:l~ad se burla de la virtud. En una cultura tecnologica, los iinicosvalores reconocidos son el dinero, el poder y el exito. La autenticidad es algo que pertenece al pasado, y que actual mente esta representada en las antiguedades genuinas. De ahi. que sean tan valiosas. Conla perdida de la autenticidad, perdemos el sentido del ser y, en BU lugar, se instala la imagen, que adquiere una importancia increible. Cualquiera que pueda llegar a crearse \lna imagen publica, no importa cual, es considerado un

8t
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triunfador, ya que ha podido destacarse del-resto.Delmismo modo, la imagen que se persigue es la del exlto, yestaimagen del exito esta detras del exito de la imagen. La gente Iueha 11..'1 por ser el mimero uno, por ser alguien especial.Pero, lcual m 2. es la realidad de BU vida detras de su imagen deexito?He aquf .... algunos apuntes del diario personal de unacelebreactrlzl .

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SER Y SINO .109

fuerza.con ellauiene la opresion.Tal oezla desesperaeion sea mas beneoola conmigo. Al menos, podre dormir. " El rostro que esta persona presenta al mundono congenia con los sentimientos aquf expresados. Aparece sonriendo, , elegante, sofisticada; mundana, Pero esa imagen es irreal. Su ser interior esta lleno de dolor y desesperacion, Esta atorrnentada por las contradicciones entre su realidad interior y la .fachada externa, Pero no todo es fingido.Quiza el problema de mi paciente es que es exitosa, Hizo un gran esfuerzo por lograrlo y un.esfuerzo igualmente grande paraconservarlo. Como ella dice, esta cansada, cansada de esforzarse, sin embargo, debe seguir, El precio del exito nunca se paga totalmente, En el momento en que uno deja de luchar, cae y fracasa. iPor que es tan importante el exito para mi paciente, al punto de que debe empefiar todas sus energfaspara 10. grarlor iPor que nopuede simplemente sen Nos dice que e1 mundo (su mundo) depende de su exito. Es impulsada por su necesidad de amor, y piensa conseguirloa traves del exito, Pero no esta segura de ser amada, ya que el amor no se gana. Si es amada, no puede sentirlo: esta dernasiado exhausta por sus esfuerzos por triunfar, y todo . 10 que siente es cansancio y dolor. Necesita descansar mas de 10 que necesita del alimento del amor, pero el descanso s610 es posible para ella si admire .su fracaso y acepta su desesperaclon: S610 deteniendo su hacer podra encontrar su ser. Cuando esta .mujer me cont6 su historia, la unica salida que vi fue que aceptara su desesperanza, que aceptara 10 que ellacrefa era susino: noseramada jamas, Le.sugerf quedejara

°

"Heamado. iHesido amadar Demasiado dolor. Demasia-. do poco queda de mi. S6lo dolor, miedo, odio y desesperacion, ... Lo intense. 10 intente mucbo. Dejenme sola. QUiero ser libre para morir.
Cansada, cansada, da, pisoteada. cansada, cansada, cansada, -aaotai!:)

Carnine con dijicuJtad por la oida. iQu~ estoy pagando? iCuando estara saldada la deuda?
Me siento enferma del alma. El dolory la desesperaci6nson mi tinica realidad. Sin esperanza, sinfuerza, sin toluntad. Despierto ahogaridome, llena de honda desesperacion.ide;

!*fa!. =.
18jsuf'
. :. ; ... _. . .~.
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It:+: it 8,lfsU' 1'4 ..t

_IS. ""'$::t

testa'ndorne. iQue detester No hay yo.. Estoy att·qpada. en ml propio infierno emocional. Nada es real. Ploto indefensapo» la oscuridad, solo toea dolor. Infintta tristeza, abandono, soledad. Me siento como un cadaver, decadente y podrido por dentro. que nome alimento con ese amort intacto porjUera,

:.=

dAIguien meama? Si es ast, iPorqu.enopuedosentirlo?

....... iPOr~( ,,' ~, ""z,
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Ia,~;:":::;::::?::.":.;=;;i:::;comolarnuerte a". anne." Duele demasiado para tener miedo.
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final,

C01;:::-;~::::::e;.~::!m;;:'=~r:,:~.:.:~'Z' :;:

como laultima enfermedad. a la muerte. La muertealioia, eltormento es uioir.

".nc.. Es EI tormeruo, noel temor ..

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110. MIEDO A LA VIDA

SER Y SINO .111

de luchar contra elsino porque no podria vencerlo y, como resultado, se agotarfa hasta la muerte. 10 cierto era que, mientras mas luchaba, mienttas mas buscaba el exito, mas seacercaba al sino que temia. Renunciando, no tenia nada que perder, excepto su imagen, su fachada y sus ilusiones. La logica de este argumento la impresiono. Se deprimi6 y empezo a llorar suave y profundamente. No era un llanto de.frustracion 0 desesperanza.Al detener momentaneamente la lucha para concretar sus anhelos, no sinti6 frustracion ni desesperanza. Lloraba con un profundo dolor y tristeza. Su dolor interior era real, pero al abandonarse a el y llorar, disminuy6. Llorar.ee.el mecanisme masprimittvo quetiene el cuerpo para-altviarclas.tensiones.y.el dolor. Para esta mujer, ser signiflcaba ser una nina sin amor. Esa habra sido su primera, experiencia vital y seguia siendo su realidad mas profunda, persistiendo hasta el ptesente, mas de cuarenta afios despues, porque 1a habra negado y suprimido. Lanegaban sus padres,quienes aseguraban arnarla, pero s610 cuando era "buena", esto es, productiva, sobresaliente, exitosa. Y aunque habfa tenido exito en la escuela, siempre leexigfan mas. "Puedesesforzarte mas y ser mejor" . Sus padres le restaron su amor y la culparon de ello, exigiendole que se 10 ganara. Pero, a pesar de sus triunfos, nunca obtuvo el premio del amor que le prometieran, porque no tenianamor para darle. Si 10 hubieran tenido, 10 habrian entregado sin condiciones, ya queesa es 1anaturaleza del amor. La nina, sin embargo, debra creer en la posibilidad de ganarse suamor, pues sin esa esperanza la vida habria sido insoportable. No tenia mas elecci6n que negar la realidad de la falta de amor y sepultar la experiencia en su inconsciente, donde se transform6 en un absceso psicologico.que secretaba dolor. Esto.es 10que ella describi6 como

suenfermedad interior. A1tratar desuperar su desesperanza.a traves del triunfo ye1 exito, se tom6 incapaz de dar salida a la dolo rosa tristeza de su ser. EI dolor permaneci6 en su cuerpo, intensificando sus esfuerzos por sobreponerse a su condicion. Como resultado, no podia ser ella misma y, carente de un ser verdadero, autentico, sigui6 sintiendose sin
amor,

AceptarJapropia desesperanza Y sino no es resignarse. Nos hace saber que no se puede veneer 10 que esta dentro de uno, pero no· elimina la posibilidad-de protestar. Mi paciente sefialo que a menudodespertaba con una sensaci6n de ahogo y pense que ella estaba ahogando su protesta. Siendo nina, no habfa sido capaz de protestar contra 1a actitud de sus padres. Nunca se atrevi6 a gritarles: "~Porque nome aman? [Ustedes me trajeron al mundo!" Un comportamiento semejante se habrfa juzgado "malo", provocando el rechazo q~e tanto temfa, Ahog6 el grito, pero con ese procedimiento cerr6 su garganta, imposibilitandose para recibir el amor del que mas tarde pudo disponer, y alimentarse con el, Otra manera de describirel problema de estapaciente es decir que el grito estaba clavado en su garganta, pero no podia hacerlo salir, no podia gritar. Era tan seria la tensi6n de su garganta, que le impedia gritar. En esta situacion, e1 terapeuta debe trabajar directamente con el problema corporal. Y asi 10 hice, presionando con mis dedos sobre los rmisculos escalenos anteriores, a ambos lados del cuello. Estos rmisculos, en 1amayorfa de la gente, estan muy tensos, de modo que presionarlos incluso con la punta de los dedos puede sermuy doloroso. A causa del dolor, los rmisculos deben relajarse y, con frecuencia, 1a persona grita espontaneamente al aplicarsele la presion. En otros casos, emite un

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SERY SINO.113

fuerte sonido que, en la medida en que aumentalapresi6n se co~vierte en ~rito. Es interesante notar que, una vez qu~ el paciente comienza a gritar, desaparece el dolor, aun.cuan, do continue la presion. Esto se debe a que los musculos.sa han relajado. A menudo, continuara-gritandn despues de haber terminado la presion, Con este metodo, ayude a la paciente a gritar por primera vez en su vida, al menos segun 10 que ella recordaba, Esto abri6 su garganta, profundlzo su respiraci6n y ac1ar6 sus pensamientos. AIterminar de gritar, suspir6 profundarnente, con una sensaci6n de alivio. Cuando acabo de llorar .le sugerf patear la cama con las piernas extendidas y gritar ".p'or ;?" peG qu~. atear es otra rorma de protestaque moviliza el cuerpo y sirve para descargar algunas de sus tensiones, En este ejercicio, el 'tpor que?" se prolonga hasta culminar en un grito. La paciente pateaba y gritaba su protestaporIa falta de amor. Con esta protesta, se acepta el hecho de que hubo un rechazo y se descubre que todo esfuerzo por negarlo es ~n des.perdicio de energfas. Unoesta atado al pasado 5610 81 repnme los recuerdos y sentimientos con el asoeiados. La autentieidad esta Intimamente relacionada con la. voz. EI termino "personalidad" tiene dos significados, Deriva de persona, la mascara de los actores griegos, usada . para dramatizar mas vfvidamente el papel que desempeiiaban. Por otra parte, persona significa per sona, "porsonido". Una per~ona autentica se puede reconocer tras la mascara porel sonido de su voz, que esel medio principal de la expresi6n personal. y cuya cualidad refleja la riqueza y resonancia del ser interior. Cuando una voz esta limitada a causa. de tensiones del cuello y -la garganta, la: expresi6n personal. se restringe y el ser personal quedacl.isminuido,Lavoz se relaciona tambien con lasexualidad,por lo.menosenel

hombre. La vozdelgada y femenina de un hombre castrado sereconoce perfectamente. Desde.elpunto de vista de Ia energfa, el gritoes similar a un orgasmo, enelsentido deseruna descargaintensa, En el grito "estalla la.cabeza" y, en el orgasmo sucede 10 mismo en la base. Ambos deben estar totalmente a disposicion del individuo y cualquier menoscabo de uno u otro es una perdida de ser.
EL SEll COMO SEXUALIDAD

se desarrolla la autopercepci6n de un organismo? El doctor Frank Hladky, uno de mis colegas, hizo algunas consideraciones acerca de este desarrollo en una reciente conferencia sobre bioenergfa. Dijo que la primera manifestacion del sentido del ser, en el Ienguaje, es el uso de .la palabra "mi", Es la primera palabra que el nifio usa para referirse a sf mismo, entre el ano y medio y los dos afios, Al decirla, generalmente se senala el pecho con el dedo, gesto que tambien los adultos hacen a menu do cuando dicen "a mf" 0 "para mf". El doctor Hladky concluy6 que el mi esta relacionado con el pecho, Alrededor de los cuatro 0 cinco afios, e1 nino empieza a usar el pronombre personal yo, frecuentemente sefialandose la sien,o la cabeza. Hladky creta que la localizacion del sentido del "yo" es la cabeza. Lalengua ofreceun tercer termino de referencia a nuestro propio ser, nuestro "si-rnismo" (selj), cuyo punto de referencia, .segun Hladky, se situa en el est6mago, unos cinco centimetros por debajo del ombligo. 10 afirm6 basandose en que las disciplinas corporales asociadas con las religiones orientales. ubican el centro del ser en esta zona. De acuerdo con el sistemajaponesdel Zen, si una persona esta centrad a enesepunto, se dice que.tiene hara,lo que signiflca queesta
lC6mo

li4.

MIEDQ ALA VIDA

SER Y SINO .115

enarmonfa con el mundo interior yexterior.End T'ai Chi, a ese punto se 10 denomina Tan Tien. A traves de este centro , el individuo establece contacto con el suelo y cone! cielo. As! pues, forma parte del todo, y todas susrelaciones.son

arrnonicas.
Los tres terminos, "rni" , "yo" y "si-misrno" (self) se refieren a tres aspectos diferentes del ser individual.El mi expresa el estado pasivo del ser y se usa frecuentemente como objeto directo acompafiado de una preposicion: "para mi", "de rnf", "mfo", etc. Por otra parte, el "yo" denota un est ado activo y se 10 utiliza cuando se desea subrayar una acci6n deliberada: "yo fui", "yo 10 hice". El termino self indica un aspecto del ser que no es ni sujeto ni objeto, ni activo ni pasivo. E1 diecionario Ingles da varios significados para la palabra self, que se emplea para designar la completa individualidad, como en "mi propio ser" (my own selj). En el Webster's New International Dictionaryse define al self como "el individuo en tanto objeto de su propia conciencia reflexiva". En los estados emocionales experimentamos el self 0 si-mismo de manera mas clara. Cuando estamos enojados, experimentamos al sfmismo en un estado de enojo. No es algo que se le haga al mi, ni tampoco es algo que "yo" haga. Ira, temor, odio,son estados del ser. El si-misrno es, pues, equiva1ente a ser , es la pro pia percepci6n de ser. La autopercepci6n 0 el darse cuenta (self-awareness) es la conciencia del cuerpo en su estado de respuesta vfvida 0 espontanea. El si-mismo es el cuerpo, inc1uido el cerebro; es elcuerpo reaccionando independientemente del yo 0 del ego. Asf pues, estoy mucho mas consciente de mi si-mismo cuando estoy enojado, cansado, sofioliento 0 excitado, 0 cuando siento dolor 0 placer. Estoy menos consciente de mi sf-mismo cuando rni cuerpo no responde ni tiene vida. El

mas. complejo y surge cuando el ego ha alcanzadoelestadto en que puede observar que esta sucediendo en el cuerpo y reflejarlo.En tal caso, el "yo" observa su propio ser.El yo observaal "ello" (it). 3 . Nos.interesa saber por que el si-mismo esta supuestamente.centrado en.el.estomago. Nuestra primera idea al respecto es que el est6magoes fuente de algunos sentimientos. La risa y.el.llanto seoriginan en el; cuando reimos 0 lloramos con el est6mago, experimentamos una sensaci6n profunda que describimoscomo "visceral"; de las sensaciones viscerales la mas importante es la sexual, que se experimenta en el vientre, bajo .la forma de calor, dulzura y derretimiento. Desde el vientre, la excitacion fluye a los genitales, 6rganosde la descarga. EI sentimiento sexual esta conectado con el fluir de la sangre ala zonapelviana y el aparato genital. En Ia conferencia mencionada antes, al presentar al doctor Hladky pregunte a los asistentes cuantos de ell os habian experimentado el selfbajo la forma de una excitaci6n sexual. Muchos levantaron la mano. Es cierto que todo adulto ha tenido.sensaciones genitales y excitaci6n, pero esto noes 10 mismo que la experiencia de excitaci6n sexual descrita antes. Laexperiencia de excitaci6n genital es paralela a la experiencia del ego, puesto que implica un cierto desapego. E1ego, en-tanto rector de la personalidad, es como el general de un ejercito.unientras que el self es el ejercito. Para observar y mandar es preciso estar a1go separado. En el hombre, al pene a veces.se le da.algun nombre, para indicar que tiene un grado de independencia del si-rnismo: se 10 llamara "Juan" 0 "Pedro", 0 "Le petit bornme' (el bombrecito), para sefialar su independencia del sf-mismo. Por otra parte, cuando el ego abandona su control y el cuerpo se imp one en el momento del orgasmo, no hay ni un yo observador ni una funci6n

concepto.delselfes

116. MlEDOALA VIDA

SERY SINO .117

geni:al separada: el self se experimenta en SU unidad·y totalidad como ser completo. Quienes experimentarila genitalidadcomo una funci6n de la sexualidadcorporal identifican e1 self con las sensaciones sexuales. , Este punto de vista se basa en los conceptos de Reich acerca de la naturaleza y funci6n del orgasmo. Reich describ~6 el orgasmo como una convulsion total del cuerpo, .sentida como placer y satisfacci6n extrema y cuyafuncion es descargar toda la energfa 0 excitaci6n excesiva.': Tal descarga deja al individuo en completa re1ajaci6n y paz. Reich llam6 a la capacidad para tal relajamiento "potencia orgasmica", dandole una connotaci6n equivalente ala salud emocional. Quisiera describir otro aspecto de la potencia orgasmica, relevantepara la comprension del self. Cuando la respuesta orgasmica total, es decir, cuando to do el cuerpo esta involucrado completamenteen el abandono orgasmico, el individuo tiene la sensaci6n de formar parte de un proceso c6smico. La plenitud de .larespuesta sexual es escasa entre los individuos de nuestra cultura,Cllya sexualidad esta generalmente Iimitada a los organosgenftales, como 10 han sefialado algunos escritores. En Porqiiien doblan las campanas, Hemingway, describe un orgasmo en el que la sensaci6n es similar al movimiento de la tierra. En El amante de Lady Chatterley, D.H. Lawrence vhablazdel orgasmo en esta forma:

"... y entonces recomenzo el inefable mooimiento; queen verdad .no era un movimiento, sino un puro y profundo torbellino de sensacionesquegirabany se bundiancada vei mas a traoes de su came ysu coneiencia, basta que ella no fue mas que un jlu.ir concentrico de sentimientos. .. "4
En el memento del orgasmo, hay un opacamiento del ego y una perdida de suslfmites; SetieneJaimpresi6ndequeel

ser propio se funde con el del compafiero. En ese momento, losdos son uno, desapareciendo los limites entre elIos. Tarnbien puede sentirse que el si-rnismo se funde con el cosmos, pasando a formar parte de lapulsaci6n total.del untverso. Enestas experiencias, no se tieneconciencia del ego. El..ego muere CIapetit morte, dicen los franceses), pero, euriosamente, uno siente mas iantensamente el sf mismo . Esta conciencia del si mismo no surge de un yo observador, sino que es inherente ala expreriencia del propio ser. De ahi que. en el Webster's New International Dictionary el selfsea tambien definido como <eel ujetode la conciencia". s Esta experiencia aclara otra de las contradicciones basicas de la naturaleza humana. EI desarrollo del ego como un yo" que observa al si-mismo en tanto objeto, disminuye el sentido delsi-mismo en tanto ser. Pero este desarrollo es necesario para traer al si-mismoa 'la conciencia. S610 asi se le hace posible al si-mismo devorar al yo en la experiencia trascendental del ser como sexualidad. En el nino, al nacer y durante su primer afio de vida, el 'yo" yel 'mi" son aspectos indiferenciados de un si-mismo rudimentario. Ser es una experiencia unitaria, con muy poca autoconciencia. La diferenciacion del yo del mt, del self rudimentario, corta, 0 separa, la unidad de la experiencia de ser, que se debe buscar .entonces en un nivel mas alto de conciencia. Cuando el SImismo se experimenta como sexualidad, se restablece la unidad de ser. Aquf tenemos otro ejemplo de una unidad que se escinde en aspectos antiteticos, reunidos como sfntesis en un nivel mas alto. Repite el ciclo solar del nacimiento, la muerte y la renaciomiento, fntimamente asociada esta ulti. .

• Aquf el autor hace un juego de palabras. Yo, en ingles, es "f', que se pronuncia "ai", igual que "eye", su hom6fono, que .significa 'iojo"(N. del T.)

118. MIEDO ALA VIDA

SERY5lNo

.119

rna· con la sexualidad, EI pensamiento oriental desde tiempos remotos ha reconocido esta contradicci6n en el pensamiento. La meta tanto del T'aL Chi como del Zen es encontrar el ser propio 0 self a traves de su identificacion con los procesos c6smicos 0 universales. Esta identidad se logra cuando el .individuo se centra en su.vientre, Una persona centrada en elvientre es un maestro, porque cada acci6n que ernprende-esta en armonfa con el universo y, por ello, es justa y correcta. Cad a movimiento que hace, 10 realiza sin esfuerzos, porque fluye en armenia con el flujo universal. Como saben todos aque110sque han intentado dominar las disciplinas orientales, este no es un logro mimisculo, aunque en un nivel inferior es el estado del animal 0 del nino pequefio, cuyo yo no se ha desarrollado al punto en que la unidad del ser se quiebre, 0 se rompa la armonfa con la naturaleza. Cuando se recobra esta unidad, se llega a ser un maestro, un sabio. Es interesante ver c6mo estas disciplinas orientales que buscan la total realizacion del self y del ser dependen de un entrenamiento corporal. E1 T'ai Chi practica una serie de ejercicios similares a los que usamos en la bioenergetica. El prop6sito de estos ejercicios es salir de la mente y entrar al cuerpo, es decir, abandonar el ego para encontrar el si-mismo. Este concepto es basico, tanto para la bioenergia como para las disciplinas orientales del T'ai Chi y el Zen, Pero, ~cual es la diferencia entre estos sistemas? Mi respuesta es que las disciplinas orientales no fueron pensadas para resolver problemas como los del hombre occidental-sujeto a una situaci6n edipica en la infancia que 10 dejo parcialmente castrado. En mi opinion; ese problema s610 puede resolverse a traves de una terapia analitica que incorpore una disciplina corporal. Hasta hace poco tiempo, la mayorfa de los orientales

vivian en un mundo, que tenia muy poco en cormin con las ideas occidentales depoder y progreso. Su fllosoffa de vida consistfa en mantener el equilibrioentre naturaleza y cultura, hombre y mujer, ying y yang. Lo que buscaban era Ia.armonfa, no el progreso. Por desgracia, esta filosoffa no daherrarnientas ni prepara al hombre para hacer frente al poder occidental. El gran desaffo a su modo de vida y a su libertad procedi6 del imperialismo japones, identificado con la.recnologfa occidental. Como autodefensa, los pueblos orientales se han visto forzados a buscar el poder y el progreso, occidentalizandose. Este proceso les exigira el sacrificio del equilibrio y la armonfa de sus vidas, y puede predecirse que los problemas edlplcos y las subsecuentes dificultades sexuales seran cada vez mas frecuentes, y que han de compartir el sino del hombre occidental modemo. Creo firmemente que la sexualidades la clave para ser. La pelvis es el hueso clave del arco corporal y cualquier tension cr6nica en los rmisculos de la pelvis y alrededor de ella, obstaculiza su motricidad, trastocando el.equilibrio y la armenia detodo el cuerpo. Estas tensiones son la contraparte ffsicadel complejo de castraci6n, quetiene un efecto similar. de desajuste en la personalidad. Puesto que la sexualidad es la clave del ser, es tambien la Have de la personalidad. Para entender esta premisa, debe distinguirse sexualidad de actividad sexual. La primera se refiere al sentir, la ultima, al hacer. Demasiado a menu do se pretende desarrollar la actividad sexual para ellogro del sentimiento sexual. Quienes carecen de sentimiento sexual estan a menu do 0 bsesionados con el sexo y la actividad sexual. Aquf tambien.es importante distinguir entre el sentimiento sexual y.la simple excitaci6n genital. El primero se refiere a 10 que se siente en to do el cuerpo yno s610 en los 6rganos genitales.

120. MIEDQ,ALA

VIDA

SERYiiSINO.121

Desde mi punto de vista, una persona sexual es aquella consciente de. su sexualidad, pero sin que esa conciencia la cohiba. Tiene un sentido de sf misma en tanto hombre. 0 mujer, ya que el sexo hace.referenciaa las diferencias.entre macho y hembra, Unapersonasexual nonecesita exagerar estas diferencias 0 negarlas, simplemente est~ orgullosade ser hombre 0 mujer, La sexualidad implica tambien el orgullo delpropio cuerpo y de 8U naturaleza animal. Las funciones naturales del cuerpo no son.causa de vergiienza 0 malestar. El individuo se siente bien con su cuerpo, identificandose con el.Por ejemplo, un individuo sexual aceptara sus sentimientos .como naturales y correctos. Si esta cansado, lo.aceptara..La falta de identificacion se manifiesta en expresiones como "no se por que me siento cansado", 0 "no deberia estar cansado" . Lo mismo es ctertopara loseenttmientoa-sexuales.i-Un lndividuo sexual aceptara su respuesta corporal como una serial de sentimiento 0 de falta de el, E1individuo neurotioo, orientado hacia el rendimiento,considera la falta de excitacion genital como un signo de fracaso y no puedeaceptar que el cuerpo sea siempre expresi6n de su self. Identificarse con el cuerpo implica vivir tornandolo en consideracion, sin abusar de las drogas, el alcohol, .las comida, la falta de ejercicio 0 de descanso, etc., tambien, vistiendose de modo tal que luzca mas atractivo. El individuo puede considerarse mas que un cuerpo, mas que un animal, mas que un ser sexual, pero el cuerpo, la animalidad yIa sexualidad son los cimientos sobre los que desoansanIa mente y el ego, con todas sus aspiraciones. Sin esabase, el ego es s610 una nube enel cielo, una figura de humo, En algunos aspectos, la cultura precede de la sublimaci6n de la sexualidad, pero sin sexualidad no habrfa cultura ..·Sin. e1

sentimiento de la sexualidad en el cuerpo, no hay danza, ni rmisica, ni poesfa. Una sexualidad limitadaa Iaexcitacion genital s6lo produce pornograffa, Tras estas observaciones generales, me gustaria mostrar como,enlos pacientes que he atendido, el ser esta condicionado por la sexualidad, El primer caso es el de un hombre de unos cuarenta afios, atractivo yexitoso en su carrera, al que llarnare Javier. Habfa estado muchas veces en tratamiento antes de llegar a mi.' Habfa hecho dosafiosde "terapia primal", consistente en volver en regresion a la infancia, gimiendo, llorando 0 gritando para aliviarel dolor asociado con ese estado. Dijo haberse sentido mejor despues de esas sesiones,pero estas no tuvieron efecto alguno sobre su estructura caracterologica. Cuando me consult6 se quejaba aun de falta de placer y alegrfa en su vida. La gente respondia positivamente frente a Javier, que era muy respetado en su traba]o. Las mujeres 10 encontraban muy interesante y atractivo. Sin embargo, no podia aceptar esos sentimientos positives. No permitia que entraran en su . ser las alabanzas ni el amor que se le ofrecfa. No se vela a S1 mismo como 10vefan los demas, decia: "Soy X y los demas . me yen como Y". X es negro, Yes blanco. X es malo, Yes bueno. Manifest6 que la mayor parte de su vida habfa sentido que vivfa en.un ninel, fuerade contacto consigo mismo y el resto de la gente. Mientras Ios.demasgozaban de la luz y el calor del sol, de lacercanfa con los otros y de su propio crecimiento, Javier sesentiasolo y enterrado en un oscuro ninel subterraneo, Dijoqueel sueloque recubrfa eltunel era e1 "nacimiento". dando a ..entender que necesitaba nacerorenacer.Serfa

122. MIEt>O ALA VIDA SERYSINO .123

logico deducirque el tunel eraelcanal delnacimiento y que el problema de Javier habfa sido causado por algun trauma de nacimiento que necesitaba volvera experirnentar para salir hacia el mundo y la luz del sol. Este habia sidosu objetivo en la terapia previa y, si bien entoncesno habia funcionado, segufa insistiendo en la misma direccion. No obstante, nada habia en la personalidad de Javier que apoyara esta deducci6n. Estaba en el mundo y actuaba bien, aunque, en verdad, era incapaz de gozar del sol y el calor que 10 rodeaba: pero estaba ahf. Debemos preguntamos por que era incapaz de aceptar el amor y los elogios que se le brindaban. Como respuesta, dijo que se senna indigno, pero que no sabia Ia raz6n. Siguiendo esta pista, le pregunte. "lCual crees que es tu peor pecado?" "Ser yo mismo", me contest6. "La. gente no tiene motivos para quererme. Mi padre estaba convencido de que yo era malo. Ahora me quieren porquetengo exito. Race algunos afios, imagine a mi padre sefialandome con el dedo y diciendo: No se enorgullezcan de el, [es malo! Solia azotarmeen las nalgas con una vara. (Este es un tipico castigo Ingles; Javier habia crecido en Inglaterra, sus padres eran ingleses.) Yo debia creer en 10 que el decia y no en 10 que yo pensaba. Convenci6 a todo el mundo de que yo era malo". "[Te convenci6 a ti!", le comente. "Sf", dijo Javier. "La. tinica salvaci6n es morir, escaparse, esconderse" . [El ninell, pense, "Anoche me senti torturado -prosigui6-. Estaba con una mujer muy bella, pero no pude tener una relacion sexual con ella, aunque estaba dispuesta. AI quedarme dormido, pense que morir eta preferible a esa tortura. "Lasmujeres se

enamoran ~e mf,.medesean, pero me cuesta mirar el cuerpo de-una mUJer.Sl debo acercarme a ellas sexualmente me aterrorizo. No obstante cuando ya estamos en la cama, ese temor pasa. En seguida, Javier agreg6: "Siempre me han atraido las mUj~re~,mayores y sencillas. Mi madre es una mujer muy sencilla .La sombra de Edipo es aqui muy evidente. Estaaseveraci6n es suficiente para mostrar queel problerna .de J a~ier se relaciona con la sexualidad y no con algun deseonocido trauma del nacimiento. Esta deducci6n se apoya con fuerza en la estructura de su cuerpo, bien desarrollado pero con una marcada tensi6n y constriccion de la zonapelviana. A Javier 10 fascina, excita y aterroriza la sexualidad y esto 10 hace sentirse torturado, situaci6n de la que no ve salida y, como consecuencia, de la que quisiera escapar, Evitabael aspec~o sexual, regresando a un nivel infantil, en elque. sus gemidos, llantos y gritos infantiles eran una cortina de humo para esconder su temor a la sexualidad. No estoysugiriendo que Javier no hubiera padecido un trauma de nacimiento o problemas significativos correspondientes a la etapa oral (entre el afio y los tres afios de edad), pero estosproblemas no podian ser atacados con eficacia hasta que no se ~nfrentara y trabajara psicol6gicamente el problemapostenor, sexual 0 edipico, Esta es una regla basica del anali~is . caracterol6gicOj si no se la sigue, el tratamiento termina en un caos que toma la forma de una confusion de elem~ntos infantiles que el analista interpreta sin producir carnbios en el comportamiento del paciente 0 en su actitud. Enotros tipos de terapia, el caos se presenta bajo la forma ~e una desc~!ga emocional (gemidos, gritos, llantos) que no tienen.relacion con la situaci6n vital inmediata del paciente.

124. MIEDO ALA VIDA

SERY·'SINO .125

javierhabfa dicho: "Mi pecadoes ser yomismo". Suego se consideraba malo. Recordaba que siendo nifio "siempre me metfa en problemas yme sentia culpable" . "iPor que era tan malo?", exdam6. El ego es malo porque es sexual. E1 ser se origina enel sexo. El nino es sexual, sin darse cuenta deello, a traves.del erotismo bucal y cutaneo. A medida en que se desarrolla.se hace conscientemente sexual, durante la etapa edfpica. Esta sexualidad es muy inocente y forma parte, en gran rnedida, de la naturaleza animal del nino, de su ser. Y, como todos sabemos, el nifio siente una gran curiosidad hacia losasuntos sexuales. Pero esta inocencia no dura mucho ennuestra cultura. AI nifio se loamenaza por sumasturbacionvobligandolo a cubrir"sus verguenzas" y castigandolopormirary realizar juegos sexuales. Puesto que los, sentimientos impulsos sexuales son una parte tan importante de su ser,el nino se siente culpable y malo de ser 51 mismo. Pregunte ajavier sobre su infancia y me relat6 suhistoria; En 1a familia habfa cinco nifios y el era el tercerc.Tenfados herman as mayores y luego un hermann y otra hermana-mas pequefios. Vivian en una casa pequefia para tanta genre, pese a 10 cual no recordaba haber visto nunca desnudas a sus hermanas ni a su madre, 0 haber tratado deverlas. No recordaba haberse masturbadoantes de los dieoiseisafios. Debemos suponer que estaba excitado sexualmente porIa presencia de sus hermanas,pero no se atrevlaamirarlas,.ni a tocarse 0 tocarlas. La amenaza de Iosazotes provoc6 enel un temor de sercastrado que bloqueo cualquiertniciativao manifestaci6nsexual franca. Auntienedificultades.para mirar 0 tocar el euerpo de una mujer.Era una'tortura-ensu infancia y sigue siendclo.vEl ninel es tambien un sfrnbolo sexual; concretamente, la vagina.Si esta alli espotqueest~

obsesionado con ella, pero no puede salir porque es incapaz de rnoverse y descargar as! su excitaci6n.Evita el orgasmo. 5610 durante un corto perfodo de su vida tuvo relaciones sexuales satisfactorias. He.aqut otro caso, aunque muydistinto al de Javier. Tambien demuestra el papel.clave que la sexualidad desernpefia en el ser. J osefina era una mujer de mas de treinta afios.que se habfa tratado conmigo durante mucho tiempo. Tenia una estructura de caracter esquizoide, un trastomode la personalidad bastante serio. 5 A 10largo de 1aterapia experlmento una gran mejorfa en su funcionamiento yen su sentido de simism:a. Puso fin a la terapia cuando sinti6 que podia seguir adelante sola, si bien aun quedaba mucho por trabajar. J osefina regres6 a launiversidad paraobtener el titulo de consejerapsicol6gica. Sus .hijos ya eran 10 bastantegrandes como para no necesitarla todo e1 tiempo. En la universidad seencontro con un profesor que, segtin ellacrefa, era critico y negativo, y esto la paraliz6 .. Regres6a Ia terapia para trabajar sobre este problema. El' aspecto principal de la paralisis de la personalidad de J osefina era su incapacidad para hablar en algunas ocasiones. Su garganta se contraia y. tenia problemas con la voz. Toda la parte superior de su cuerpo era muy rigida y constrefiida, tanto,que era bastante enjuta. Por contraste, sus caderas y musloseran anchos y llenos. Esta discordancia entre la mitad superior y la inferior de su cuerpo trasuntaba Ia escision existente en su personalidad entre el ego y 10 sexual. La parte inferior de1cuerpo refleja la relacion del individuo con el padre de sexo contrario,es decir, los sentimientos sexuales que experimento en la etapa edfpica. La parte superior refle]a la.relacion conel padre del mismo sexo,laidentificaci6ndel

I

).

126. MIEDQ A,

LA VIDA

'SER YBINO .127

ego con el padre 0 la madre. Iosefina habra estadomuy cercana a su padre; a nivelde los sentimientos, entre enos existia una relacion incestuosa, en tanto que habia sentido gran temor hacia su madre. En una de las sesiones, dijo: "Tengo dificultades para expresarme a traves de la voz y con palabras. Nuncapude hacerle frente a mi madre. Ella no aprobaba mi manera de ser, no me aceptaba como era en mi esencia". Le pregunte: ~C6mo es tu ser? ~Cual es esa esencia 1;Uya que ella no aceptaba? "Queria que yo fuese sexualmente sofisticada y popular, como ella creta ser. [Pero yo no podfa ser asfl" Enefecto, josefina era exactamente 10 opuesto. Era una muchacha sencilla. Le senale que debiamos suponer que su madre habra hecho to do 10 posible, inconscientemente, para asegurarse de que josefina no fuera como ella, a pesar de.lo que decia 0 pretendia conscientemente. "No habra espacio parados mujeres en esa casa", coment6. Esto implic6 que josefina renunciara a su feminidady sexualidad, de manera de no constituir una amenaza para su madre. Luego agreg6: "Curiosamente, puedo desenvolverme bien frente a las mujeres. 8610 un hombre es capaz .de destruirme como 10 hizo mi madre". Esto podria parecer extrafio, pero la razon estaba clara, J osefina no estaba conectada energeticarnente a su pelvis, no se sentfa del todo identificada con su sexualidad, de .manera que carecia de bases solidas para ser. Esta debilidad en su personalidad mino su habilidad para expresarse-.Trato de cornpensarla acercandose sexualmente a los hombres; esperando que ellos reafirmaran su ser al aceptar su sexualidad. Esto era 10 que habia hecho con su padre, y la habfa salvado, aunquea la vez la habia hecho vulnerable a los celos y la

hostilidadmatema. Cuandoun hombrerespondia a ella sexualnie~te, sesentia segura, pero s616 por un tiempo, ya que. Josefmano· aceptaba su propia sexualidad. Si era rechazadapor. el hombre, se sentfa destruida. Este es un problema cormin. Muchas mujeres buscan en el.hom~re la aceptaci6n de su sexualidad, 10 que induye la afirmacion de su ser. Si 10 logran, se sienten momentaneamente bien, pero son dependientes del hombre y el rechazo masculino las aniquila, como sucedia con Josefina. Dlas pasados, una paciente coment6 acerca de su pareja. "Me hace sentir mujer", 0 sea que si el no le demostraba interes, ella nose senna mujer, Su sentido del selfy del ser eradeficiente porque no estaba bien relacionada e identiflcada con su sexualidad. Si una mujer esta segura de su feminidad,el reconocimiento del hombre es como Ia coberturasobre una torta. Los hombres tienen un problema similar. Acuden a la rnujer para reaflrrnar su virilidad y si no responde, la acusan ser castradora. Pero un hombre Inseguro desu masculinidad y. necesitado del apoyo femenino es ya un hombre parcialmente castrado, psicologicamente hablando. La rnayoria de las mujeres percibenese problema y no deseanser usadas de ese modo. Cuando un hombre se acerca a una mujer plenamente seguro de su sexualidad, siempre encuen.tra una calida respuesta. Si necesita reafirmar su masculinidad, deberia obtenerla de otros hombres, 10 mismo que el nino se reafirma con ayuda de su padre y no de su madre. Pero •.a un hombre puede resultarle diffcil acudir a otro .cuando 10 amenaza el complejo de Edipo inconsciente. En ese caso, la respuesta es la terapia. Todosmis pacientes se quejan de algiin tipo de debilidad falta desu sentido del ser. En cada caso, hay una carencia

128. MIEDO A LA VIDA

SER Y SINO .129

correspondiente en la identificaci6n de .la •persona con su sexualidad. Ser es algo mas que sexualidad y el problema de ser no puede trabajarse s610 en el nivel sexual, Se. debe prestar la misma atenci6n y cuidado a las dificultades de la autoexpresi6n a nivel del ego.que a los problemassexuales, pero estas dificultdes nunca podran resolverse totalmente mientras las culpas y angustias sexuales no. se comprendan y analicen .en los terminos del complejo de Edipo. Debemos poner la mira en la sexualidad como base del si-mismo y del ser. EL SER COMO NO HACER En uno de sus libros, Erich Fromm adelantola hip6tesis de que el tener reduce el ser. "S6lo en la medida en que disminuyamos el afan de tener --escribe-., esto es,.deno ser (p. ej., dejando de buscar seguridad e identidadaferrandonos a 10 que poseemos y a nuestro ego), podraemerger el ser". 6 Segun Fromm, 10terminos "ser" y "tener" representan dos actitudes muy diferentes ante la vida. El tener se basa en relaciones posesivas, en que el sf-mismo es considerado como el ego que tiene una esposa,unacasa, un automovil, un traba]o, e induso un cuerpo. Es una postura egocentrica, que se desarro1l6 como consecuencia de la propiedad.privada, el poder y ellucro, y esta centrada en el individuo y no en la comunidad. Por otra parte, la actitud de ser sc:l.basa en relaciones de amor, de dar y de compartir. En estaactitud; al si-mismo no se 10 mide por 10 que tiene, sino por.cuanto ama 0 se da. En el individuo encuentra su identidad sintiendose responsable hacia la comunidadque.lorodea, La exposicion de Fromm acerca de Ias dlferenciasentre estas dos actitudes frente a la vida estallena de intuicion. La modalidad posesiva no solo.reduce el ser,

la.libertad. Somos poseidospor las cosasque tenemos, nuestras propias posesiones nos poseen, enel sentido de que debemospreocuparnos de elIas y cuidarlas. No somos libres de'. apartarnos de. ellas .porque, para' muchos de' nosotros, representannuestra identidad, nuestra seguridad e,inc1uso; nuestrasalud. No dudariamos en considerar locaa una persona que abandonara su fortuna s610 para ser libre. Pensamosque no se puede ser libre si nose tiene una fortuna, de modo que dilapidamos nuestra vida tratando de enriquecernos, ydescubrimos demasiado tarde que hemos sacrificado-nuestra libertad. No nos damos cuenta de que la libertad vale muchfsimo mas que la riqueza, ya que sin la libertad no podemos ser. Ademas .de la antitesis descrita, hay otra que puede explicar el dilem;l humano. Es la antitesis entre el sery el bacer, que tambien refleja las dos caras de la naturaleza humana.el cuerpo y la mente 0 ego. A nivel del ego,el hombre se expresa a sf mismo como creador; a nivel del cuerpo es el ser creado. En tanto creador, se dirige hacia el hacer, en tanto criatura creada por Dios, su papel es simplemente ser. Todas las criaturas de Dios, excepto el hombre, se limitana existir. El hombre no se conforma s610 con ser,siente que debe hacer algo, lograr algo, crear algo. Este 'impulse del ego hacia la creaci6n produce la cultura gloria de la especie humana=-, pero tambien puede ser la causa. de su destrucci6n cuando, por ejemplo, lleva a la creaci6nde armas nucleares. Iaantftesis entre ser y hacer esta presente en nuestro .·.lepguaje.Por ejemplo, cuando decimos "dejalo ser", queremos.signfftoa» "no hagasnada", Hacer algo es no dejarser. ...Haqerrepresenta· un intento por cambiar una situacion, 10 • GUalesta biencuando se trata de una situaci6n external pero

II )
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130. MIEDOA LA VIDA

SER YSINO .131

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cuando la situaci6n es intema,' un estado. del ser.: tratar de cambiar ese estado, haciendo, provoca una reduccion del propioser. Esto se explica por el hecho de que para actuar sobre el self, una parte de la personalidad puedevolverse contra la otra. El ego se vuelve contra el cuerpo aplicando su voluntad contra los sentimientos del cuerpo. En este proceso, el ser es dividido y reducido. Una acci6n semejante puede ser necesaria ante un peligroverdadero, en cuyo caso no se trata de un acto neurotico; se convierte en reaccion neur6tica cuando la maniobra persiste mas- alla idel peligro.Los neur6ticos estan siempre tratando de cambiarse a sf mismos, usando el poder de la voluntad, pero eso s6lo sirve para volverlos mas neur6ticos. La salud ernocional s6lopuede lograrse a traves de la autoconciencia y .la autoaceptaci6n. Luchar para cambiar el sers6lo sumerge al individuo mas aun en el sino que esta tratando de evitar . iSignifica esto que el cambio es incompatible con el hecho de simplementeser? La respuesta depende de que tipo de cambio se esta hablando. El cambio producido a traves de la aplicacion de una fuerza extema es producto del hacer y afecta negativamente el ser. Sin embargo, hay un proceso de cambio que se produce desde el interior y no requiere de ningun esfuerzo consciente. Recibe el nornbre de crecimiento y enriquece al ser. No es algo que se pueda hacer, ni tampoco es una funci6n del ego, sino del cuerpo. El cambio terapeutico, quesignifica un cambio del caracter, se asemeja al crecimiento por cuanto es un P!oceso intemo que no puede realizarse mediante un esfuerzo consciente. Esto no quiere decir que el hacer no juegue ningtin papel en el proceso del crecirniento. Para adquirir una habilidad, es necesario repetir ciertas acciones conscientemente, de modo

que pueda producirse el aprendizaje, pero el aprendizaje en sfsegesta a.nivel inconsciente. . Examinemos otros aspectos de la.antitesis ser-hacer. He dlcho-yaquehacer es una funcion del ego que implica la aplicaci6n consciente de la energia a una tarea. El ego se fija unobjetivoy procura lograrlo mediante el control de las aociones.i.En carnbio, una actividad en la que hay una ausencianotable de la acci6n del ego, pertenece al dominio del ser. 0 sea, si el objetivo es.secundario respecto de la acci6n, laactividad sera mas un ser que un hacer. Por ejemplo, caminar'a-lo largo de una avenida disfrutanto del paseopertenece ala modalidad del ser, mientras que caminar rapidarrtentehastala estaci6n para tomar el tren es hacer. Todas las actividades productivas, como cocinar, escribir un libro, arar la tierra, son aspectos del hacer. Cuando el placer .es '.•a motivaci6n dominante, como al bailar 0 escuchar l musica, laaetividad se sinia en la modalidad del ser. Otra distinci6n importante concierne al eje de la actividad. Cuandoelfoco se sinia en 10 que esta ocurriendo en el mundo externo,la actividad forma parte del hacer; cuando sesltua en elinterior, es decir, en el sentimiento que se experimenta durante la actividad, forma parte del ser. Esta distinci6n es particularmente relevante en .el sexo. Algunos "hacen" sexo, 0 sea, son aetores cuyo interes se centra en el efecto .quesu actividad sexual tiene sobre la otra persona. Para ellos,se trata de una actividad del ego. Para otros, la actividad sexual naee de un fuerte deseo y termina con un fuerte placer y satisfacci6n. Cuando el sentimiento domina la actividad sexual, esta pertenece a la modalidad del ser: si esta dominada por la mente, la voluntad 0 el ego se trata de un hacer. Cuando el sentimiento gufa e inspira una actividad,

132. MIEDO A LA VIDA

SER. Y'SINO .133

esta forma parte del serpersonal. Set es equivalente asentir: Un senttmlenro no-seehaee", , como no se "hace" el ser-Paraser genuine, elsentif'nierito debe surgir espontanearnente, de otro modo, elindividuo estara fingiendo 0 simulando. POl'. tra parte, los sentimleno tos no realizan ni producen nada, no habiendo en-ellos-ni metas ni prop6sitos. En otras palabras, no sentimos para algo. Podemos dar razones de nuestros sentimientosj pero estes no surgen como respuestaa los.dictados de la-razeri, y a menudo se oponen a ella. Se trata de respuestas corporales involuntarias al mundo que nosrodea y sufuncion es promover el proeeso vital. . Es importante reconocer que el hacer no implica-niconduce hacia los sentimientos, y puede, pOI'el contrario.iblor quearlos 0 inhibirlos. Porejemplo, cuando caminodesde mi oficina hasta la estaci6n con 1a idea dellegar 10 mas rapi ... damen~e p.osible, no experimento ningiin sentimtentorapar ... te de rrupnsa pOI'tomar el tren. Todos mis movtmientosestan , dominados pOI'ese prop6sito y rnis sentimientos son irrelevantes, de hecho, puedenestorbar rniaccion eficaz. En beneficio de 'la eflciencia, me transforrno en una maquina hasta lograr mi meta. Las maquinas no poseen sentimientos ni sentido del ser, pero pueden hacer cosas. Pero tambien es posible hacer 0 producir con sentimlen ... to. Para tener sentimiento, el proceso ola acci6ndebeser tan importante como la meta perseguida. En el ejemplo anterior, puedo caminar tranquilamente hasta la estaci6n porque no tengo prisa, por el placer de caminar.mirando a la gente y las tiendas.: Esto sucede algunasveces, pero general~ente tengo mucho que bacer: lAcasono es esta'unaqueja umversal? [Tanto que hacerytanpocotiempopara elloLLa gente esta tan apurada que notienetiempo pararespirar.o

para ser. El serinsume tiempo: tiempopara resplrar y tlernpo parasentir. Cuando nos proponemos producir 0 lograr algo, nos volvemos maqutnas y nuestroser se reduce. Sin embargb,si ponemostantoempeno en el proceso como en el fin poralcanzar,el haoer se convierte en una actividadcreativa o autoexpresiva que aumenta nuestro sentidodel ser. En 10 que respeeta al ser.Io que vale no es quese hace, sino como selo hace. Y 10 contrario es valido para el hacer. .Si una actividad cualitativamente fluye, pertenece al ser; si es producto de unapresi6n, pertenece al hacer. Sepresiona euando la meta 0 finalidad es mas importante que elproceso o Iosmedios. Una actividad que fluye siempre se experimentacon agrado porque surge directamentede un deseo y conduce ala satisfacci6n de la necesidad. Una actividad que requiere presion es dolorosa porque contrarfa el deseo y requiere un esfuerzo consciente y el empleo de la voluntad. Muchas veces, escribir es un proceso placentero para mi. Si tengoalgo que decir, la escritura fluye confacilidad. Cuando debo recurrir a mi voluntad es porqueno tengo nada interesante que decir yel proceso es dolorosoy pobre en resultados, de.modo que mas tarde tengo que rehacerlo todo. "Ladistincion que he hecho entre fluir y presionar se aplica tarnbien a las actividades que llamamos juegos 0 deportes. Cuando ganar es mas importante que jugal', la actividad 0 el deportedejan de ser un juego para convertirse en un trabajo. Asi, podernos deeir que para algunas personas el traba]o es juego porque es placentero (fluye), mientras que para otros jugal' es traba]o porque es doloroso (se hace bajo presion), Desafortunadamente, muchas de nuestras actividades pertenecen a lamodalidad.del hacer. Esto es cierto en especial en e!proC:esoeducativo. El enfasis que se pone en el exito y el desprecibporelSentimiento haeen que. el .nino oponga


V'
134. MIEDO A LA VIDA

SER Y SINO .135

resistencia a laescuela porque siente que su ser es negado por el sistema. Puesto que seresta relacionado con sentir, tambien se relaciona con aquellos movimientos y aotitudesespontaneos e involuntarios que constituyen la verdadera autoexpresi6n. En nuestros movimientos espontaneos y en nuestras expresiones, experimentamos directamente la fuerza vital interna; sin embargo, no tenemos la misma sensaci6n al tratarsede acciones razonadas y deliberadas. Lasrespuestas (!sp()ntaneas saltean el ego y, por ello, son consideradas respuestas autenticas 0 genuinas de si-mismo, Cuando respondemos espontaneamente, no decimos "yo 10 hice" ya que la acci6n no es impuesta por el ego: tendemos a decir: "tuve un arranque de ira" 0 "me puse furioso". Estas expresiones sugieren que alguna fuerza independiente del ego ha actuado en la persona para producir el sentimiento. Todas las experiencias emocionales son de este tipo. Son experiencias "conmovedoras" y las apreciamos porque nos hacen sentir vivos y llenos del sentimiento de ser. Debe sefialarse que las respuestas emocionales 0 las experiencias conmovedoras difieren de las reacciones histericas. Un estallido histerico, si bien puede ser espontaneo e involuntario, no se parece a una emoci6n, que es una respuesta total del individuo, en que todo el ser . esta conmovido, en cuerpo y mente, sintiendoy pensando, yel ego y el ello participan coordinadamente. La reacci6n histerica es un fen6meno de descarga en que la explosi6n se produce contra el ego. EI ego trata de sofocar el sentimiento que brota a pesar de la intenci6n consciente.. Normalmente, las acciones de un individuo sana dernuestran un equilibrio perfecto entreel ser y el hacer, el sentir y eI pensar, la espontaneidad y la respuesta deliberada. La total
j

armonla.entre el ego yel cuerpo, y entre el yo y el "ello", 7 genera .movirnientos que son a la vez espontaneos y controlados.Esto podrfa parecer una contradicci6n, pero s610 esta combinacion da lugara acciones graciles y eficientes, completamente 'naturales aunque apropiadas a la situaci6n. EI individuo en que estas fuerzas estan en armonfa posee gracia, equilibrio-y dignidad. En un individuo de estas caracterfsitcas,el hechode ser, existir, ha alcanzado su nivel maximo. El hater puedesuperponerse al ser, pero no sustituirlo. Si se es una verdadera persona, se puedehacer y producir como una actividad autoexpresiva. El individuo no se define por 10 que hace, pero si puederealizarse con ello, Sino se es una verdadera persona, el hacer 0 producir no remediara la carencia. A traves del hacer no se puede llegar a ser persona; el' hacer es como vestirse, ponerse ropa encima; no significa que la ropa sustituya al cuerpo. Apesar de todo, tratamos de encontrar nuestra identidad en terminos de 10 que hacemos. Estamos acostumbrados a Identificar a ,'la gente por su vocaci6n 0 profesion; por ejemplo, decimos que "el es banquero" y al usar asi el verbo ser; confundirnos hacer con ser. Por cierto, el no es banquero, esa essolo su actividad, y puede cambiar de trabajo sin cambiar su ser . EIhombre no esta determinado por 10 que hate. Hay otra forma mas sutil de tratar de crearse una identidad mediante el hater. Acomodamos nuestro cuerpo a la imagen quedeseamos crear. Por ejemplo, el hombre hinchara el pecho, echara los hombros hacia arras y hundira el est6mago para parecer mas viril, creyendo que loes en la medida en que.mantenga esa pose. Las mujeres hacen cosas similares con su cuerpopara parecer femeninas: antes, se usaba corse, ahorase logra el mismo efecto gracias a las dietas y la tensi6n

136.MIEI)O ALA VIDA

,

SERy'SINO .137

de los hombres yel abdomen. Esta forma de hacer es en gran parteinconsciente.Los papeles que adoptamos en.Ia vidase estructuran-en-el cuerpo como nuestra manera de ser en el mundo, transformandose en la unica forma en que podemos ser y limitando asl seriamente nuestro ser, Esta es.otra forma de decirque
el sino del indioiduo estd determinado porsu caracter.estructurado en el cuerpo a traoes de tensionesmusculares crtinicas.

Estas tensiones constituyen "patrones decontenci6n".Nos contenemoshacia arriba, haciaadentro, hacia 'atras. Contenerse .es.una forma de control y, al hacerlo, no permitimos que fluyanaturalmente la excitacionr.esta contenci6n. del fluir se desarrolla gradual y pemiciosamente y termina por ser inconsciente. Laestructura de nuestro. caracter se convierte as! en una segunda naturaleza y ya no. somos conscientes de estar bloqueandoel fluir natural de.nuestros sentimientosen las respuestas y movimientos. A pesar de que la contenci6nes inconsciente, la "hacemos". Los rmisculosvoluntarios 0 estriadosestanbajo-el control del ego. Las tensiones cr6nicas de estos.rmisculos reflejan la inhibici6n del super y6 ante la expresion de ciertos sentimientos. AIcomienzo, la tension se cre6 conscientemente para bloquear Ia expresi6n de un impulso que pudiera provocar una respuesta hostil de nuestros padres:con¢l tiempo, la tensi6n se vuelve cr6nica y. ya no nos damos cuenta de ella, aunque sigue siendo una funci6n del ego. No estamos dejandonoaser, no dejamos que el flujo de -la excitaci6n recorra totalmente nuestro cuerpo y. se exprese: contenemos nuestra ira, nuestra tristeza, nuestro.aemor, contenemos nuestro llanto. y nuestrosgritos. .Contenemos. nuestro amor y hacemos todo esto porque tenemos, miedo de soltar, miedo.de.ser, miedode vivir.

EI proceso terapeutico, quepretende promoveroensan.charla capacidaddeser 0 eLseifdel paciente, implica un "soltar" .estas accionesde contencion, permitiendo que el flujo de Ia.excitacion se produzca libremente. En la terapia, elpaciente aprende a "deshacer"el hacer que bloquea el flujo, Noes un asunto de aprender como ser; sino como no bacer. . Tomemos como ejemplo la.respiracionpara entender quequiero significar con eso de dejarse ir,soltar. Cuando estabaen tratamiento con Wilhelm Reich, el proceso terapeuticojnclufa la .respiracion profunda ...Reich me hada respirar mientras estaba tendido en la cama y, como yo era unr'buen muchacho", me ponfa a respirar.vpero nada ocurrfa, porque no me estaba "dejando ir", Entonces Reich me deda:"jNo lohagasl" AIcomienzo.yo le replicaba: "[Pero usted me dijo que respiraral" "Si..Dejate respirar.en vezde bacerld' .respondfa, Me-tome algun tiempo comprender que minorespiraci6nera un hacer. Sime "suelto" sin hacernada, respire mas facil y profundamente, como un nifio 0 un animal Cuandodeje que mi cuerporespirara,se produjeron espontaneamente enel una gran cantidadde reacciones muy. significativas, .una de las cuales fue el rnovimiento corporal que Reich.llamo el refle]o orgasmico .. Todos los. pacientes neuroticos 0 esquizoidesrespiran >deficientemente. En la mayoria de los casos, la respiracion es'superficial y entrecortada, limitandosea laregion toracica o abdominal, sin abarcar a Ia totalidad del cuerpo. Para ayudara que el paciente tome conciencia de su problema respiratorio,el terapeuta debe animarlo.a hacer .un esfuerzo conseiente.por.respirar de manera mas profunda ycompleta. E:starespiraci6n masprofunda proporciona mayor cantidad deoxfgeno al cuerpoj-aumentande asf suenergfa. Peroatin
e,

SER Y SINO .139 138.MIEDOA LA VIDA La labor terapeutica consiste, pues, en ayudar a que el individuo seponga en contacto. con sus sentimientos, los acepte y"en condiciones adecuadas, se permita ponerlos en accion ..La situacion terapeutica es ellugar indicado para que el paciente.experimente sin miedo la posibilidad de ser y la yida.Con.el apoyodel terapeuta, puede atreverse a desencadenar suira golpeando la cama con los pufios 0 con una raquetade tenis ...En la medida en que hace esto, descubre qu~no .111ataraa. nadie.. aunque sienta deseos de hacerlo. Aprel1de que puede entregarse al sentimiento, controlando al.rnismo tiempo.laacci6n. Mientras los golpes se le den a la cama 0 a un. coIch6n, nunca a otra persona, el paciente se ,.podra .dejar llevar plenamente por su sentimiento. AI renunciar al control inconsciente del sentimiento (contencion) , Iogra un control consciente efectivo sobre sus accion~s. De este modo, el poder de su ego aumenta y gana mayorcomprensi6n de sus sentimientos, al percibir la relacion que guardan con las experiencias de su primera infancia. S610 ventilando los sentimientos en el ambiente control.a<iode lasituaci6n terapeutica, pueden Iiberarse las tensiones musculares cr6nicas que "retienen" inconscientemente a los sentimientos. Deesta forma, los sentimientos que pueden ser explosivos 0 histericosse integran a la personalidad, ampliando el repertorio de respuestas emocionales de lapersona. Lo que he dicho acerca de la ira es igualmente cierto respectode los demas sentimientos. Con ayuda, el paciente puede reunir valor para dejarse llevar por su tristeza, incluso si esta parece conducirlo a las profundidades de la desesperanza.vAlventilar esa desesperanza descubrira que, exponiendo la herida al aire fresco, puede lograr una curaci6n que

se trata de un hacer y, como tal, noaporta a la sensacion de ser. El esfuerzo por respirar mas profundamente hace tornar conciencia de que se esta conteniendo la respiracion. La respiraci6n mas profunda pone en actividad los sentimientos que hablan permanecido sepultados en el inconsciente mediante la supresi6n y el paciente se da cuenta de que contener la respiraci6n es un medio efectivo para reducirlos sentimientos. Este mecanisme se hace necesario cuando los sentimientos son demasiado dolorosos 0 amenazantes: el sujeto no sepermite respirar en forma natural, 0 sea,de manera facH y profunda, sino que, consciente 0 Inconscientemente, controla su respiraci6n. Los ejercicios respiratorios noayudan en esta situaci6n puesto que son una forma de control, el individuo dejara de respirar cuando los sentimientos amenazantes reaparezcan. . La "contencion", aunque inconsciente, es una defensa del ego contra los sentimientos que en el pasado se percibian como peligrosos. Por ejemplo, una persona podia temer su tristeza, sintiendo que si se abandonaba a ella podria caer en una desesperaci6n tan profunda que no serla capaz de sobrevivir. 0 bien, podia sentir un temor tan grande que se convirtiera en terror paralizante 0 en una ira tan intensa que deseara matar a alguien. Los sentimientos sexuales pueden ser muy aterradores, porque se asocian con el temor a la castraci6n. En carnbio,' la contenci6n consciente de un impulso a causa de que su manifestaci6n en una determinada situaci6n podria ser inapropiada 0 inconveniente, no es neurotica, El neur6tico tiene miedo de sentir, mientras que la persona sana puede aceptar sus sentimientos e ldentificarse con ellos.aunque dadas las circunstancias frene su puesta en accion. Por esta raz6n, la neurosis puede considerarse comoel miedo de ser 0 el miedo devivir.

140. MIEDO'A: LA VIDA

SER Y··SINO .141
Para una descripci6n de este problema de caracter,vease A. Lowen, The Betrayal of the Body, Nueva York: Collier Books, 1969. ~·Eric Fromm, To Have or ToBe Nueva York: Harper & Row Publishers, 1976, p.
6

ni siquiera imaginaba posible, Cuando el paciente' hace contacto COP. ·l1nsentiIniento suprimido y 10 libera, disminuye la tension que 10 manterifa, Esto aumenta su energfa porque ahorasu respiraCi6nesmas profunda y completa. Puede permitirle a su cuerpo estarmas vivo porque la vitalidad, el ser y el sentir no no constituyen un peligro tan grande como antes. Ser es el estado de vitalidad del cuerpo. Mientrasrnasvivo esta el cuerpo, mayor es el ser. Pero este sereduce con cualquier tension cr6nica que restrinja Ia movilidad corporal, aminore la respiracion y bloquee su expresividad .•Y se reaIza cada vez que nos permitimos sentir profundamente y expresar nuestrossentimientos con las aeeiones adeouadas: Hay otro aspecto de la antitesis entre ser y hacer que conviene comentar. Si tenemos miedo de ser, de vivir, podemos oeultar ese miedo aumentando nuestro hacer; Mientras mas ocupados estemos, menos tiempo tendremos para sentir, ser y vivir. Podemos enganarnos creyendo que ese hacer es ser y vivir, y medir nuestra vida porloque realizamos, en lugar de medirla por la riqueza y plenitud de nuestra experiencia. A mi.modo de ver, el ritmo.febril y agitado de la vida moderna es un claro signo del miedo que tenemos de ser y de vivir. Yen la medida en que.ese'miedo exista inconscientemente en el individuo, este ultimo'correra mas rapido y tendra mas actividades, para no sentirlo. tQue es, especfficamente, el miedo de viviry deser?
Para una mejor cornprenalon de este ejercicio, vease mi libra Bioenergetics, Nueva York: Coward McCann & Geohegan, Inc., 1975, pp. 199-210. 2Ibfd., pp. 17-25. .
1 3 4

89.

'

7

Lapalabra "ello" (i~ es usada aquf con 61sentido que Ie dioGeorge Groddeck, para quien el sentido del sf-mismo es considerado objetivamentepor el ego. EI "ello" representa la fuerza vital del cuerpo.

<i.,•• ,-

p.158.

George Groddeck, The Book of the It, Londres: Vision Press, 1956. D. H. Lawrence, Lady Chatterley's Lover, Nueva York: Grove Press Inc" 1957,

4 ELMIEDO A SER
MIEDO A LA VIDA Y A LA MUERTE
SISER ES VIDA,lPORQuE '!ENEMOS TANIO MIEDO DE sER? ~Por que se nos hace tan diffcil soltarnos y simplemente ser? La gente pasa anos en terapia (como 10 hice yo) tratando de .descubrirse a si misma, de encontrar su verdadero ser. Sin embargo, todo animal sabe instintivamente 10 que es y c6mo ser el mismo, puesto que ser es el estado natural del animal. Los .seres humanos comienzan su vida como los animales, con un sentido total del ser y, como el animal, el nifio simplementees. Su ego es en 10 esendal un yo corporal, totalmente Identificade con los procesos naturales del cuerpo. Pero esta identificaci6n se rompe cuando los padres le Imponen una forma de comportamiento civilizado que se contrapone a su naturaleza animal. Esa educaci6n, asociada a la situaci6n edlpica, fuerza al ego a adoptar una posicion antitetica con relaci6n al cuerpo y la sexualidad. En el. capitulo anterior. vimos c6mo se desarrolla esto. Ahora, la pregunta es: ~Por que mas tarde, en la vida, es tan diffcilrestablecer la conexion original? ~Que temores entorpecenla recuperaci6n de la inocencia? Sabemos que esto no

143

144.MIEDO

A LA VIDA

EL MIEDOA;SER

.145

es tan simple como mostrarle a alguien el camino a casa. Este camino atraviesa valles escondidos con peligrosque solo.se descubren al retroceder hasta la nifiez y la .infancia. El primer caso que presentare es el de un hombre de cincuenta afios que, por unlapso de cerca de veinte afios,se sometio peri6dicamente a terapias. Conoci a Arturoenesos afios y trabaje con el de manera esporadica. Sufrfa de inseguridad, ansiedad y depresi6n. Gracias a su buena posicion economica, no era inseguro en este aspecto. SU inseguridad se referia a las mujeres. Su ansiedad se debra a sus dificultades para la autoexpresi6n y la autoafirmaci6n. Su depresion era cronica, aunque no grave y, si bien no 10 incapacitaba, 10 privaba de la alegria. En el transcurso de la terapia estos sintomas fueron disminuyendo notablemente y, por primera vez en su vida, pudo mantenerse economicamente gracias a su propio esfuerzo. Tambien habian mejorado sus relaciones con las mujeres. No hace mucho tiempo, acudi6 a una sesion yme coment6: "Cada vez mas, siento estar medio enamorado de la idea de morir". Debo admitir que en un primer momento esto me sorprendio totalmente, dados los progresos que Arturo habfa 'hecho. Pero algunos afios antes yohabia aprendido que la idea de la muerte subyace en los pensamientos de todos mis pacientes y esta conectada con su neurosis. Arturo prosigui6: "Me da vueltas en la cabeza un verso de uno de .los sonetos de Keats: 'Estar rnedio enarnorado. de la liviana muerte'. Creo que noserfa tan terribletendersey morir,enyerdad,no me importa.Mesiento ya moribundo yesto no me inquieta. Pierdo mucho tiempo sin hacernada, recostado en la cama durante horas, sin intereses ni deseos.

Se.queeste es unestado depresivo. Por otra parte, mi vida es mas activa,ha aumentado mi deseo sexual y me siento mas vital que nunca". _ Despues de decirme todo esto, agreg6: "Me doy cuenta ahora de haber vivido siempre con una leve depresion cr6nica.Al tornarme mas vital, siento mas en rnf esta tendencia depresiva. Todas la mafianas hago traba]o corporal duarante quince 0 veinte minutos y desaparece la depresion, pero regresa cuando termino los ejercicios". En las opiniones de Arturo hay una contradicci6n aparente que necesita ac1araci6n. lC6mo es posible que mientras mas activo y vital sea, mas consciente se vuelva de la muerte ydel deseo de morir? Se puede suponer que el deseo de morir estuvo siempre presente, aunque bloqueado por el entumecimiento y las ocupaciones. Antes, Arturo estaba mas ocupado que ahora, sin embargo, tal como el dice, ahoraes mas activo. Estaba ocupado con incontables actividades que Ie permit fan no tener tiempo para ser ni para sentir. Estaba constanternente haciendo algo, aun cuando ese hacer no 10 conduciaa nada. Ahora que se permite ser (ser en el mundo) y.hacemenos, puede sentirse (sus problemas, sus temores, su .resignacion, etc.) Pregunte a Arturo con que asociaba la idea de morir y me cont6 10 siguiente, como si 10 estuviera experimentando en esemismomomento: "Estoy acostado en un cuarto frio. Todo unafio dormi en un pasillo sin calefaccion, para endurecerme. En nuestra enorme casa, estaba en elextremo opuesto del.dorrmtoriode mis padres. Tenia unos tres afios y me senna orgulloso de resistir eso, pero estaba realmente congelado". ..Se.. entfa congelado tanto ffsica como- emocionalmente. s Estaba.tanlejos de sus padres que.si hubieragritadono 10

EL MIEDOASER

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146.,MIEDOALA VIDA

habrian ofdo. Sentia que no podia llegar a ellos. Ahora en ... tendia c6mo habia reaccionado ante esa situaci6n,y sefialo: "Siendo nino, extirpe el dolor de 'estar conge1ado' ala intemperie, enrumectendome, como si interrumpiera e1flujo sangufneo hacia mi cerebro". Arturo estaba entumecido de frio, pero tambien se entumeci6 para no sentir e1 dolor de su ansia por estar cerca de la madre y del padre, para no sentir la necesidad de su calor, y di]o: "Siento que ese anhelo de calor es tan intenso que debo obtenerlo 0 morire. Puesto que no puedo tenerlo, debo morir". Esta ultima frase enderra una clave para la comprensi6n de la neurosis. El neur6tico tiene tanto miedo de vivir como de morir. Que Arturo este rnedio enamorado de la muerte significa que s6lo quiere a medias la vida. SU miedo de vivir esta relacionado con sumiedo de morir. No se atreve a ir en busca de calor, porque el dolor de ese anhelo le es casi intolerable; no puede arriesgarse a abrir su coraz6n, porque siente que morira si es rechazado. Asi, su actitud neur6tica de ser capaz de exponerse a la Internperie (falta de una , relaci6n humana calida) y de "contenerse" ante el anhelo de amar, es una forma de supervivencia. Vivirplenamente es arriesgarsea morir. La creencia de que abrirse a la vida es peligroso tiene ciertavalidez. Siendo nino, Arturo suprimi6 su anhelo y se contuvo para no alcanzar a sus padres, y con eso puede haber salvado su vida. Creo que un nino puede morir si el dolor de un anhelo insatisfecho de contacto y calidez se le torna insoportable. Puede renunciar a1 deseo de vivir. Estas muertes son conocidas. , Pensemos en un nino a1 que dejan solo en su cama, en un cuarto oscuro yllora, llamando a su madre. Si ella no responde, el nino seguira llorando mientras le que den fuerzas.

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Esta en un estado de dolor que aumenta y un nino en ese e~tadopo~ia morir,pero la naturaleza 10 impide, protegle?do ~u vida: en el punto maximo de su cansancio, cuando es:a ca~l exhausto, sequeda dormido. Ala manana siguiente, alh esta nuevamente su madre y, con eHa,renace la esperanza.La pr6xirna noche, nuevamente se 10 deja que llore, pero ya s~ llanto n~ dura tanto, pues, tras.su derrota anterior, ya no ttene la misma energia: se queda dormido antes porque ~ueda exhausto antes. Ningtin nino puede sostener este Jueg?: ~ara salvar su vida, debe rendirse, y eso quiere decir supnmir su anhelol por su progenitor. Dejar que un nino llore es una tactica efectiva para someterlo a que se duerma so 10, . per? con esto se quiebra su espiritu. Para restablecer su fe en lavida y en el ser, sera necesario un esfuerzo herculeo ~egresemos al caso Arturo y preguntemosle por que d~sea monr. La respuesta es facil: porque en realidad no cree que e1 amor y el calor que anhela estaran a su disposicion, Y no 10 estara. Es diffcil responder con amor a alguien que se enorguH~ce de ser capaz de exponerse al frio y de haber entumecido su necesidad de amor. Arturo se insensibiliz6 congel~ndose. Emocionalmente, es como un "pez helado" , y~medlO.muerto. La paralizaci6n que le salvo la vidadete:mm6 su sino. Puede sobrevivir, pero tendra que permanecer "a laintemperie" el resto de su vida. Por supuesto, Arturo no morira, Su deseo de morir era s610 u~deseo a medias, que permaneci6 enterrado en el inconsc~en~~ desde que era' pequefio. Se esta dejando ser y esto ~lgniflca, experimentar la verdad de su vida interior, que mcluye ese deseo de morir. Debera experimentar esta verdad para' poder •dejarse ser totalmente. Race muchos afios cua_pdoArtur? acudi6 .por primera vez a la terapia conmigo: terna pensamientos e impulsos suicidas. Pero el suicidio no

148. MIEDO KLAVIDA

.EL MIEDO'A SER .149

es s6lo un deseo de morir j es la voluntad de morir. Losdeseos y los sentimientos son parte delser: las acciones pertenecen al hacer. En el suicidio, se ernprendeuna acci6ndestructiva contra el self propio y el de los demas. La acci6n emariaen gran parte de la ira reprimida que se vuelca contra sf mismo para danae a los demas, UTe arrepentiras. cuando .yo me muera". El suicidio representa un rechazo del propio ser: La percepci6n de Arturo de su deseo de morir significaba autoaceptaci6n. Gracias a la terapia, habia encontrado valor para reconocer que se habra enfrascado en una lucha vana: sobrevivir en un mundo "frio". Habia comenzado a sentir que la vida en esas condiciones no valia la pena. En lugarde poner sus energfas en la lucha por sobrevivir, como 10 hiciera previamente, ahora estaba usandolas en la busqueda del calor y la alegrfa. Podria haberle dicho a Arturo que corriera el riesgo de buscarlos entre las rnujeres, ya que sabia que elIas le responderfan y no morirfa; hacerle esa recomendaci6n habrfa sido decirle: "Hazle", y, con suficiente fuerza de voluntad, 10 habrfa hecho, pero, ~aumentarfa con ello su ser? No 10 creo, En mi opini6n, unenfoque terapeutico de ese tipo puede modificar el comportamiento, pero no influye en el ser, ya que no toma en consideraci6n un hecho esencial: el problema de Arturo ya no esta en el mundo exterior, sino dentro de el, en su modo de ser.t!acer s6lo crea lailusi6n de que se ha cambiado el set:.:J . Debemos recordar que Arturo dijohaberse entumecido 0 insensibilizadoante el dolor de estar a la intemperie (expuesto al frio). La labor terapeutica consiste pues en restablecer su vitalidad, en entibiar su cuerpo y estimularsu sensibilidad. Pero en ese proceso derestauraci6n de la vitalidad, reingresara al estadOdedolor quehabfa suprimido mediante su in-

sensibilizaci6n. Nohay forma de evitarlo: es como devolverle la olrculacion a un dedo queha estado congelado: duele y, por.ellocdebe procederse lentamente en ambassituaciones. Pero.evitar el dolor es arriesgarse a perder el dedo. Si Arturo no-vuelve a experimentar en su cuerpo el dolor causado por los .danos sufridos en la nifiez, corre el peligro de perpetuar la.perdida-de suser. Arturo dljotambien que habia interrumpido la circulacion hacia su cerebro. El dia de esa sesion, lleg6 con dolor de cabeza y tensi6n en la nuca, por 10 que me pidi6 trabajar para aflojar esa tensi6n. Se inclin6 y le puse los nudillos en la base del craneo..empujandole la cabeza hacia abajo para forzarlo arrendlrse Se resistio, tratando con fuerza de levantar la oabeza. Cuando 10 hizo, obligandome a dejar de presionar, latensi6nhabfa disminuido considerablemente y le brillaban Iosojcs.. Estabaenojado pero su dolor de cabeza habfa desaparecido. Yo 10 habfa lastimado ffsicamente, asf como sus padres 10 habfan hecho emocionalmente, forzandolo a rendirse. Pero estavez fue capaz de luchar y de no permitirlo. Si.bien Arturo Iiabia.sido mi paciente durante muchos a.nos,estafue la primeravezque me relat6 que hablaestado expuestoal fr{o.lPor que no me 10 cont6 antes? No 10 se, pero .'no se debfa a que 10 hubiera reprimido en su memoria estoysegurode que 10 record6 siempre-e-, mas bien creo que nose senna capaz de enfrentarlo, hasta que reaparecio el ternaide Ia vida 0 la muerte. Lahistoria de Arturo me record6 a Edipo, que tambien fue abandonadoen la intemperie, y puede pensarseen otras similitudes.Arturo no mato Iiteralmente a su padre ni se cas6 consumadre,pero su padre muri6 cuando el era [oven, legandoleunagran fortuna. Mas aun, su esposa demostr6 ser mtWsemejanteasumadrey, siendo hombre, se encontr6
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EL MIEDO A SIlR .1.51

150. MIEOO ..i\LA VIDA

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ser su sino. lPor que? En virtud de nuestro trabajo anaHtico anterior, quedaba claro que la madre de Arturo habra sido seductora con el: Arturo sabia que habia suplantado a su padre en el afecto de la madre y se sentia culpable por ello. Describi6 a su padre . como un hombre impotente, del que segiin reconoci6, estaba celoso, si bien vivia a expensas suyas. Su padre habra heredado su fortuna de su propio padre y [amas en su vida habra trabajado. Sospecho que la situaci6n edipica de Arturo era una repetici6n de la experimentada por su padre. Arturo estaba a la intemperie tanto emocional como ffsicamente. No mantenfa un contacto real con sus padres. Su relaci6n con la madre era demasiado sexual y se sentia usado por ella, cuyo acercamiento sexual era un sustituto del autentico cuidado maternal y de la tibieza que ella era incapaz de dar. Pero Arturo tampoco podia establecer una relaci6n real con su padre. Despreciaba la debilidad de su padre y, al mismo tiempo, sentia lastima por el, temiendole y odiandolo. Una situaci6n asi s6lo tiene dos salidas; una es superar al padre y probar esa superioridad, repitiendo asi la historia de Edipo. Fue la escogida por Roberto, cuyo caso vimos en el primer capitulo. Para ello, el hijo debe renunciar a gran parte de su sexualidad. La otra salida es retirarse de la competencia, [dentificandose con el padre. Arturo escogi6 esta opci6n. Padre e hijo establecieron una relaci6n en la que este le comunicaba todas sus actividades, permitiendole asi compartir su vida. Creo que este contacto con el padre evit6 que Arturo llegara a ser homosexual; sin embargo, no cambi6 su sino. La identificaci6n de Arturo con su padre, en esta situaci6n, fue ·posible gracias a.Ia eliminaci6n de los sentimientos

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sexuales hacia su madre. Como todaslas victimas del co~icto edi~ico, era un ser psicologicamente castrado y sufn6 una ansiedad de castraci6n muy aguda, manifestada en una extrema tension de la zona genital. Su pelvis era riglda y elsuelopelviano estaba elevado, en-tension, imposibilitandohasta el masrnfnimo movimiento: el resultado era una reducci6n de la potencia sexual que volvfa a Arturo un inseguro, tanto con las rnujeres como entre hombres. Si experimentaba algun sentimiento fuerte hacia ellas, temfa ser utilizado. En relaci6n a los hombres, se senna a la vez superior e inferior, 10 mismo que con su padre, y Ie preocupaban sus posibles tendencias homosexuales si se llegaba a producir algrin acercamiento. Arturo no eligi6 conscientemente esa salida, sino que reaccion6 a la situaci6n edipica buscando la forma de minimizar su efecto traumatico. Su estructura caracterol6gica se desarroll6 como una defensa contra un posible incesto con su madrey una posible castracion proveniente de su padre. Si bien 10 oblig6 a renunciar a una parte de su vida (su deseo de morir), le permiti6 conservar la otra parte y funcionar como hombre, aunque con el sentimiento de estar "a la intemperie" . La. terapia no puede erradic~r el pasado. Trata con el pasado .en terminos de sus efectos sobre el presente. La falta de calor afectivo en la infancia de Arturo no podia solucionarse amandolo ahora como si se tratara de un nino. Como adultosolo podia experimentar ese calor mediante la pasion sexual y el amor de una mujer.Para que Arturo fuera un hombre realmente, debra analizarse el problema edipico y aliviar su ansiedad sexual. Los hombres deben enfrentar su temor a la castracion fisica. Puesto que tamblen las mujeres sufren del rnismo problema edipico y padecen un temor

similar a sercastradas, deben enfrentarlo de lgual manera. EI segundo caso se refiere.a un hombre de muehoexito, de un os cuarenta y cinco anos, al que IlamareFrancisco.ry que tambien se quejaba de estar deprimido. Ademas, tenia un serio temor hipocondrfaco a la rnuerte, senna que.Iba.a morir y cualquier dolor en su cuerpo reafirmaba sus temores, Estaba constantemente preocupado ante la posibilidad de un ataque cardfaco 0 de un sfncope, aunque su presion sarigufnea era normal y su pulso, mas lento que el normaL Incluso, sufria de un problema ortostatico: al pararse 0 incorporarse, se mareaba y se sentia debil. Ademas de su obsesion por la muerte, Francisco tenfa otros problemas. Su vida conyugal era desgraciada, temia a su mujer y a las mujeres en general y su actividad sexual era restringida. El caso de Francisco nos ofrece una buena oportunidad para estudiar el· ternor patologico a la muerte y su relacion con la personalidad. Francisco era un "hacedor", sus metas eran el triunfo, el exito yel poder. A partir de una situaci6n economics precaria en suinfancia, fue elevandose gracias al ernpuje y Ia lucha competitiva. Mientras mas progresaba en su profesion, mas responsabilidades asumfa y mas tensiones se apoderaban de el. Cuando acudi6 ami, estaba en una posicion muy vulnerable, ya que 10 habian propuesto para un ascenso importante y esto le provocaba terror mortal. lPor que una persona ha de temer al exito? Puede eomprenderse facilmente que exista un temor al fracaso.Jo cual es muy cormin, pero ~que desaffo plantea el exito? Paracomprenderlo, debemos pensar en terminos dela situaci6n edipica. En nuestra cultura, todo nino libra una lucha competitiva con su padre por el arnor de la madre. Puesto que la. mujer se siente en una posicion inferior en relacion al hombre, la madre ve al hijo como su campeon,

que reivindicara su honor. Espera que el nino sobrepase al padre y,de este modo, la horne. Arturo habra side atrapado en esta situaci6n y ~l tambien temia.no.triunfar. Debido a su culpabilidad, la mayorfa de los padres apoyan las ambiciones delhijo y.aplaudensu-extto, ala vez que, intemamente, se resientenpor!a.humillaci6n Irnplfcita en que el muchacho sea mas hombre que elIos. El nino se halla asi en una verdadera trampa, ya que fallar esarriesgarse ala perdida del amor desu madre; y, por otra parte, .puede .molestar a su padre, que tambien espera honores a traves.de su exito, Pero tener exiro-signiflcarfa desplazaralpadre y casarse conIa madre. Ningun nifio puede tornar ese camino, por mas que 10 desee en su fantasia, ya que es demasiado pequefio. Siente que su madre 10 poseerfa y perderfa su independencia; sin Ia presencia del padre, serfa tragado por ella; y si bien el padre puede aceptar teoricamenre Ia victoria del hijo, en 10 inconsciente se siente traicionado y esta furioso con la esposa y con el hijo. Aunque nolo reconozcani sea consciente de ese sentirniento, el nifio Iopercibe y teme su ira noexpresada. Obviamente, el nino debe actuar a manera de evitar ser destruldopor su padre, 0 ser dominado sexualmentepor la .madre. Si-Ia presion por triunfar es 10 bastante fuerte , suprimlra los sentimientos sexuales por la madre y dedicara todas sus energias a la Iucha por conseguir el exito, sacrificando su ser para convertirse en un hacedor. La supresi6n de su sexualidad aleja cualquier peligro, porque equivale a una castracion psico16gica.Esa es la soluci6n que vio FreudparaeLcomplejo de Edipo. Pero Ia represion no resuelve.los cenflictosemocionales. Permitaseme decir que no todos los nifios se ven afectados flnelmismo grade por la situaci6n edipica. Todo depende

154. 'MIEDO ALA VIDA EL MIEPO cASER 0155

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de la relaci6n de los padres, del arnot y el respeto quese tengan mutuamente y de la importancia que den al exito. Sin embargo, en nuestra cultura son po cas lasfamilias que no estan atrapadas en la lucha por elexito yen las que los nifios estan libres de los efectos del conflicto edipico. Exito y poder son respuestas del ego al problema edipico, su logro compensa la castracion, asegurando la admiraci6n y el respeto de los dernas prometiendo arnor a cambio del cumplimiento de las exigencias parentales y proclamando la superioridad del hijo sobre el padre. Pero, al mismo tiempo, el exito provoca la amenaza de ser castrado, ya que la admiraci6n acarrea envidia. EI poder conduce al ternor y no al amor. La victoria sobre el padre reinstaura el temor de ser destruido 0 devorado. Mientras mas alto se llega, mayores son la excitaci6n y el peligro. Lo que .sube debe bajar. Al bajar se descarga la excitacion y se logra alivio. Si no puede bajar, la persona queda suspendida y es incapaz de poner fin a su lucha y sus esfuerzos. Normalmente, se logra bajar a traves del sexo y del placer. Tras una experiencia sexual satisfactoria, e1 individuo se siente relajado y tranquilo. Pero este camino estaba bloque ado para Francisco, ya que nunca se habla permitido muchos placeres y temia a las mujeres. Aunque advertfa que debia bajar, temla caer, 10que para el significaba enfermedad o muerte. El analisis de la situacion de Francisco condujo a conclusiones sorprendentes; por ejemplo, que temfa mas a la vida que a la muerte. Su declaracion de temer la muerte era tambien verdadera, ya que si se teme vivir, se esta pidiendo morir, 10 cual es aterrador. En su cuerpo se apreciaba la rigidez del pecho, que restringfa seriamente su respiracion. No podfaIlorar.tni gritar, ni buscar amor.vno obstante su

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Pude 10grar que se diera cuent . respiratoria haciendolo y a de su msuficiencia . '. acer en el tab bi sedlocuenta de la tenslo d urete loenergetico·1 10diffcil que era paraej r~; ire su garganta y su pecho y d~ mostreJo magro que e . cP ar p_rofundamente. Tambienle ra. on mas de un aI tura, era bastante deJgad d metro ochenta de piernas parecfan incapace~ e apariencia endenquej sus tobi11osmuy finos y rodillas tr::ostenerlo, :enfa pie plano, de sus hombros que manten- Iadasl. Parecla estar colgado ' ra a zac os mas d 1 re.Cord abaun espantap ajaros s6 10 q -1 e a cuenta . Me FranCisco estaba cansad ' _ue e asustado era el, fondo de su cuerpo . 0, quena descender hacia el para.el fracaso y no podia. Descenso representaba arrib.a fide.finidamente .spero. tdampa. podia mantenerse .... ...•... co .:• "E t b . . u ansie ad era real .s a a."suspend'd " . 1 O. para mantenerse con vida 'N . I 0 nos

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156. MIEDO AiLAVIDA

EL MIEDO a'SER .157

extrafiemosde que 10 aterrorizara morir! iCUanto·,tiempose puede estar as!? Cada tension es Iiteralmente un aferrarse a la vida. No irnportan cuales son los rmisculos comprcmetis dos. Cada tension es parte de un patron total que constituye la estructura caracterologica y sirve para asegurar la supervivencia del individuo. Apartarse del propio caracter /es demasiado aterrador, se 10 experimenta como la perdidade la identidad, un no ser momentaneo, 0 la muerte .. Pero la muerte es tambien una salida -de la trampa, de la lucha, del dolor de vivir-. y Francisco deseaba desesperadamente renunciar, claudicar, morir: y este desconocido deseosuyo de morir 10 aterrorizaba mortalmente. En cada uno de los pacientes que he tratado, he encontrado este deseo de morir, en algunos, es debil; en otros fuerte, y su fuerza es directamente proporcional altemor que se le tenga a lavida. La inhibici6n de Ia vida es la rnuerte.: :.J Cada tension cronica del cuerpo representa el temor a.la vida, a dejarse ir, a ser, y puede .interpretarse como un deseo de morir, Sin embargo, esto no coincide con el concepto de , Freud acerca del instinto demuerte. Un instinto es inherente [ al organismo, en tanto que el deseo de morir solo rse -- desarrolla cuando la vida se vuelve demasiado dolorosa. Hace algunos afios, trabaje con un individuo en un taller bioenergetico para terapeutas. Estaba tendido en el taburete bioenergerico, dejandose llevar por su respiracion. Era su primera experiencia de esta indole; srihitamente.exelamoi "[Estoy tan cansado! jMe quiero morir!", y Ianzandose al suelo estallo en profundos so11ozos. Recuerdo haberexperimentado algo similar mientras nadaba en una piscina.Flotaba con la cabeza bajo el agua, relajado y, de pronto, me asalto un pensamiento: "iPorque no quedarrne as!? [Queagradableserfa no tener que hacer el

esfuerzopor.sacar lacabeza fueradelagua para respirarl".
Por-ciertoque hice el esfuerzo, ya que tuve queoponerme al.deseo de no hacer nada, Ese esfuerzo expreso mivoluntad devivir, que puse enacci6n contra un deseo de rnorir que estaba profundamente instal ado en mf. Muchos somas como Arturo, luchamos por sobrevivir en un mundo "frio", negando nuestro'deseo de renunciar a la lucha. Usamos Ia voluntad para seguir adelante, 10 cual significa que el proceso vital es un hacer y no un ser, Tememos renunciar a la "voluntad", al hacer, por miedo de morir. Si tememos morir, ternemos tambien.vivir 0 ser. Y si tememos vivir, tememos la posibiIidad de morir. El miedo a la muerte es uno de los valles que debemos atravesar en el camino de regreso hacia la infancia y la nifiez. Hay que enfrentareste temor y reconoeer que surge de un deseo de morir. Por su parte, este deseo emana de la lucha que todos libramos para probar que somos dignos de amor, para veneer nuestra vulnerabilidad y negar nuestro tern or. Pero estas metas jarnas podran alcanzarse, ni hay una necesidad real de alcanzarlas. podemos renunciar a la lucha. SF·ncflo hacemos, nos encontraremos en la situacion de Francisco! empujandonos hasta el punto en el que la muerte parece la iinica salida. Renunciar a la lucha elimina el deseo 1e morir y el miedo a la muerte. Abre las puertas a Ia vida pl(ma y al ser.

MIEDO AL SEXO
Decir que Ia gente le teme al sexo suena apenas menos absurdo que •. ecir que le teme a la vida, pero la realidad es d que tanto la vida como el sexo tienen aspectos atemorizado -: resparalagente ... mbos son impredecibles.vestan fuera del A

158. MIEDOAJ..AVlDA

EL MIEDOXSER.159

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control del ego y son por naturaleza basicamente explosives. Elorgasmo no es s6lo un flujo del sentimiento: comienza como un flu]o y termina como una explosi6n. Es comosi uno andara a caballo y de pronto fuese 1anzado por el aire como por una catapulta. Hay rnuchas maneras de describir la respuesta orgasmica, pero la idea general es la de un estallido, un saltar barreras, un trascender. El grito es algo similar: si es espontaneo, estalla. Incluso la reaccion del sollozo tiene esa cualidad (se dice que una persona "rornpe a llorar" 0 "estalla en sollozos"). No toda actividad sexual conduce ala descarga orgasmica, Inc1uso sin descarga, sexo y juego previo pueden seragradables, pero sin elorgasmo se pierde el extasis 0 el regoci]o que el sexo puede brindar. Tener esa experiencia es conocer que es la vida. Pero la vida no s610 estalla en toda su gloria y esplendor en el sexo. La explosion de la prirnavera en un campo florido es la magia de la creacion y nos llena de admiraci6n, haciendonos sentir la maravilla y magnificencia de la vida. Lo que nos excita de ese modo no es una transformaci6n gradual; el misterio reside en la naturaleza explosiva del fen6meno. Para Van Gogh, la explosion se producia no s610en la naturaleza, sino tambien en su cerebro y en sus cuadros. Sabemos que el estallido de la vida va precedido de un largo perfodo de preparacion. Un nino estalla a la vida en el nacimiento, pero se fue. preparando lentamente para ese hecho. La flor parece abrirse de un d~aal otro, pero tarnbien tuvo un largo desarrollo. El estallido es siempre la salida ala luz de un proceso que antes se desarro1l6 en 1aoscuridad, y esto parece magico, Hay un sentido de liberacion, como si una fuerza encerrada se liberase.Hay, tambien, un sentido de creacion, como si apareciera de pronto un nuevo ser 0

un nuevo estadodel ser, Sin em.b~rgojesesta misma cualidad de la vida, esta magla, esta c;reatlVldad,exuberancia y alegrfa,este aspecto explosivo 10 que •. uestra cultura trata de eliminar. Intentamos n controlarel proceso vital para protegemos de sus vicisitudes de la enfermed<id y la muerte, sin darnos cuenta casi de que h:c~r eso puede transformar la vida en una operaci6n mec~111ca. nuestro intento de evitar los valles de la experienEn cia, debemos eliminar las cumbres; debemos aplanar la Vida, de manera que ruede como una cinta transportadora en una pl~nta manufacturera. En ninguna circunstancia debera salirse de sus barreras,'vencer a sus guardianes 0 enfrentarlos a una nueva cr:aci6n. Hablamos de creatividad, pero todas nuestras energras se encaminan al trabajo productivo antes que ali creativo. Veneramos el hacer, no el ser. E! aplanamiento de la vida se logra gracias ala supresi6n de la sexualidad. Por cierto el sexo no puede suprimirse total~ente puesto que asf se detendrfa todaactividad reproduct~va. Lo,q~e se suprime es el estallido, e1 encanto explOS1VOmagico de,la sexualidad. En elpasadn, esto se logr6 y a traves d~ un, ~6dlgO moral que limitaba su expresi6n. El mandato tmphclto de este c6digo era que no habfa que "en~regarse" en. forma total a la necesidad sexual. Estos c6dl?OS que restringen la vida son ignorados en la misma medlda en que son respetados, pero su efecto es la inhibici6n de .la expresi6n natural y espontanea de los sentimientos sexuales. Hoy hemos descaitado en gran parte este c6digo moral,qU1t~ndo todos los lfmites y barreras que se oponen a la expres16n del sexo, pero 10 hernos hecho de tal forma quela· vida se ha vuelto aun mas plana. A traves de la explotaci6n comercial del sexo, del despliegue de vulgaridad Ypornograffa, desnudando frfamente sus misterios, Impedt.

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160. MIEDO A LA VIDA

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mos que crezca la excitacion hasta que se produce.laexplosion 0 estallido. En nuestra epoca, el sexo se ha trans( formado en una producci6n, no en una creaci6n. EI sexo es la manifestaci6n mas intensa del procesovital y, al controlarlo, secontrola la vida. No queremosdetener el proceso vital, 10 que queremos es que corra massuavemente, por canales ordenados y regulares, predecibles, .como una maquina, Tenemos miedo a su exuberancia y explosividad; tememos que, si estalla, pueda dejar de ser; que si surge como un manantial, caiga luego como una cascada. Podemos jugar con el sexo de las formas mas sensuales, pero nos aterroriza mortal mente estallar en un orgasmo de alegrfa y-extasis: A este miedo, Reich 10 llamo "ansiedad del orgasmo". Desde su [ punto de vista y el mio, esta es la base detoda conducta neur6tica. La estrecha asociaci6n entre sexo y muerte esbien conocida.Los franceses Haman al orgasmo la petit mort, 'la pequefia muerte. Puesto que en el se extingue elego, se experimenta como una muerte pequefia. En Love and Orgasm 3 escribf: "La Intima conexi6n psicologica entre sexo y muerte [esta presente en] elsimbolo del drculo 0 la cueva, que representa tanto el utero como la tumba, La ansiedad del orgasmo, es decir, el tern or a la disolucion del ego que domina al individuo neurotico ante la aproximacion del climax sexual, se percibe como el temor a morir". Muchos no experimentamos el temor a la muerte ante Ia aproximaci6n del orgasmo, porque inconscientemente con .. tenemos la descarga, permitiendo s6lo un desahogo parcial. Asi, no morimos,pero tampoco renacemos.Ladescarga orgasrnica total se .. loquea mediante tensiones de Japelvis b que yo relaciono con laansiedad de ser.castrado.iestrechamente asociada a Ia.idea de la muerte. Esta relacionseveerr

el .. iguiente •relata de un paciente al que llamare Miguel. s "En la ultima sesi6n, usted trabaj6 con mi pelvis y senti que se me.salia.el.fondo pelvico", medijo cierta vez. "Fue como una descarga de energfa, que se me escapaba y me dejaba como.muerto.una pequefia muerte. Despues de eso, contrajeunaenfermedad virosica y quede muy debil, tanto que no tenfa sentimientos sexuales. Me asuste de no poder mejorar, pense que morirfa, que estaba yendome. Me sobrevino una gran depresion y este estado me dur6 tres semanas. Ahora, la energfaesta.regresando a mi muy lentamente" . Esta. experiencia hizo que Miguel tomara conciencia de que .la muerte, en cierta forma, estaba ligada a sus temores sexuales."Estas 'ojeras que me hacen parecer un muerto me aparecieron en la pubertad" , dijo. "En las fotos,aparezco como.un nifio feliz, pero la pubertad fue mi momento mas terrible. Estaba cansado, deprimido, me sentia solo y perdido y pense en el suicidio. Buscaba una chica que me salvara, que me amara, que me hiciera sentir vivo." A partir. del material que Miguel trajo, quedo claro que consideraba la excitaci6n sexual equivalente a la vida. Esta es unaasociaci6n cormin, porque la mayorfa de la gente se -sienteviva al estar excitada sexualmente. Por esta raz6n, la descargade la excitaci6n puede experimentarse como morir. Esto puede ser cierto si el individuo no logra alcanzar un clfmax.explosivo y, en cambio, siente que Ia excitaci6n se desvanece, 10 que ocurre si teme a la descarga orgasmica y "se~ongela"justo antes del climax. Por otra parte, el orgasmo dejaal individuo con un sentimiento de satisfaccion y de estar colmado (lleno, no vacfo), Lapetitmortsimplemente describeeLempafiamiento de la conciencia que se produce con el .'orgasmototal.Tras elorgasmo, se experimenta unprofundo .: . ""'........ v deipaz. y tranquilidad. ••. · Ell. la noche, brinda un des-

162. MIEDO A LA VIDA

EL MIEDO A SER .163

canso total. Tarde a temprano, segun l~ persona.Ia excitaci6n reaparece yuno esta pieparado para un nuevo acto·creativo. En el sexo se repite regularmente el cielo eterno: nacimiento, muerte, renacimiento. Algun tiempo despues, en otra sesi6n, Mi~el me inform6 que las tensiones de su cuello y hombros eran insopottables. "Sime descuido y bajo la cabeza, me siento debil, indefenso y asustado. Debo mantenerme erguido". La nucaespecialmente en su. articulaci6n can el craneo.es una de las zonas de "retenci6n" masimportantes del cuerpo. Es raro encontrar una persona que no tenga problemas en esa zona ..Todos tememos perder la cabeza, sinonirno de perder el control. "iNa pierdas la cabeza!" es un consejo frecuente.Estar en control significa que el cuerpo esta sujeto a la voluntad del ego y no hara movimientos sin su aprobaci6n; quien manda es la voluntad. En elcaso de Miguel, estosignificaba la voluntad de vivir; perder la cabeza significa colapso, derrota, muerte. . Ese dia llovi6 mucho y a Miguel le hizo' recordar dias similares de su nifiez, en casa consu madre. "Solia sentirme tan pesado. jEstaba tan oscuro!" Su madre era una persona muy depresiva que siempre pareda estar muriendose- Se aferr6 a Miguel como si e1 pequefio pudiera salvarla. Como resultado, el sinti6 que debia hacerlo; era demasiado para su edad, pero si no 10 hacia, moririan ambos, ya que dependia de ella. Asf pues, debia persistir en bien de ambos. Aplique presi6n con mis dedos en la nuca, instandolo a la veza que respirara profundamente. Sinti6 un zumbido dentro de la cabeza y luego via to do negro, como si se estuviera muriendo. Ya habia visto suceder esto en varios pacientes que,en lugar de aceptar la presi6n, se oponen a ella aumentando la tension y reduciendo el flujo sangutneo

hacia el cerebra. Pero Miguel ya habiaexperimentado antes ese sentirniento cuando Interne hacer 10 mismo, yme dijo: "No marl entonces, tampoco morire ahara, de manera que nodebo temer dejarme ir". Y se abandon6. Tendido en la cama,despues de esa experiencia, Miguel sinti6 una gran paz y 110r6 profundamente. Ya no era necesariocontenerse. Con la mandfbula floja, coment6: "Me siento como un cadaver. Si alguien me viera ahora, dirfa: '[Miren al muerto!' Los rrnisculos de mi cuello son como hilos de una marion eta: .si se sueltan, me convertire en nada". Para el caracter de Miguel, ser equivale al vacio a la nada, y no setrata deun problema existencial. Aunque sea bastante comtin: en .nuestra cultura, no es la condici6n natural del hombre. La supresiondel sentimiento, especialmente del sexual, provoca un vado interior en la personalidad que se llenacon el hacer. Para Miguel,hacer era proteger a los dernas. Dijo:"Soy un protector, protegerfa a cualquiera". Ya vimos.lo importante que el era para su madre; esto cre6 una situaci6n triangular en la que Miguel se sentia superior a su padre; coment6:"Creo que el se senna "excluido". Tuve que sacrificar mi. sexualidad para no amenazarlo. Hice ese sacrificio esperando que el mas tarde merecompensara, pero nosupo apreciarlo". Habia hecho ese sacrificio durante la fase edipica, a los seis a siete afios de edad. Esperaba recuperar la sexualidad can lapubertad, pero al fracasar, se deprimi6 profundamente, y pens6 en el suicidio. En' nuestra cultura, el conflicto edipicc no conduce a la muerte del padre, sino a la del hijo, ya que el padre tiene demasiado poder. Sin embargo, la muerte simb6lica del hijo (castraci6n-.muerte), significa que el padre tambien muere A su tumo, el hijo se convertira en padre

164.MIEDOA

LAVIDA

EL MIEDOkSER

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pero,alhabersido antescasttadosimb6licamente,esahora el padre "muerto"; que compensa su impotencia sexual con su posicion social-y.su-poder. Y, a su vez,castrania sus propios hijos, no deliberadamente.isino a causa de su'debi« lidad en cuanto hombre. La terapia de Miguel secentr6 en ayudarlo a superar los sentimientosde debilida,;, cansancio y desamparo que mi.: naban su masculinidad, No habiaforma de que superara esos sentimientos mediante unesfuerzo de voluntad,puesto que usaba toda su voluntad simplemente para sobrevivir. Ademas, aunque fuese posibleestono eraaconsejable,yaque aurnentaria lacontencion y e1 temor deabandonarse. No tenia mas alternativa que entregarse a esos ·sentimientos, Siempre que yo trabajaba con las tensiones de su pelvis ode su rnandibula, estallaba en llanto, 10 que producia e1 'efecto de profundizar su respiraci6n, dandole mas energfa. Curiosamente, cada .vez que se permitia sentir el cansancio, descansaba y se recuperaba. Cada vez que se atemorizaba, transformaba e1 temor en ira, disminuyendolo, Miguel debfa hacer algunos ajustes en su vida. No podia seguir actuando como el hombre que salvarfaa su madre.'a su esposa, a sus pacientes eel tambien era terapeuta). Redujo su [ornada de traba]o, alejandose de nuevos ·desaffosiO exigencias y dedicandose a sus propias necesidades, Todo esto Ie tom6 tiempo. 10 vela solo una media docena de veces al afio, pero el sabfa que contaba con miapoyo. El gran cambio seprodujo cuando me dej6 trabajar. de lleno con su tensi6n pelviana. Se asust6 mucho y comenz6 a temblar violentamente; luego, 1l0r6 mucho.vsintiendose "lavado" con la experiencia, Despues deesa sesi6n,sefue a su casa y durmi6 doce horas seguidas. AIdespertar, se senna mucho mejor. Me cont6 que.desde entonces.se.sinttemas

fuerte,pareci6haberseesfumado su antigua debilidad y, ,habet ..disminuido su temor .•Habfatocado fondo y. ahora estabasubiendo.Ya antes, una vez,habfatrabajado consus tensiones pelvianas y tambien se· habta sentido "lavado", usando la expresi6n"vado de energfa". Pero esta vez fue dlstinto. Sesolt6 y su cuerpo tuvo una respuesta convulsiva, .simllar-a'una descarga orgasmica. Se habra abandonado totalmentey, cornoresultado, habfasalidoaflote. En elsiguiente caso que presentare, el temor al desahogo sexual se vera a traves de los ojos de una mujer, Martha, que estuvo en terapiadurante algunos anos antes de consultarme. Era. una mujeratractiva, de unos tretntaanos, muy vital. y sensible, si bien incapaz de aplicar su energia a una vida satisfactoria .. Su principal dificultad era la relaci6n con los hombres .•Sus problemas se reflejaban c1aramente en sus suefios, que.segun ella manifest6,eran claramente sexuales. Unodeellos se repiti6 tres veces, 10 que nunca le habia ocurrido. Este es el suefio, segun sus propias palabras: "Estaba tend ida desnuda en un sofa, dispuesta para el sexo. Mi padreestaba junto a la pared y sehabfa sacado la ropa. Se acerc6 ami, pero justo en ese momento mi madre entr6 a la habitaci6n, colocandose a algunos metros de distancia demi cabeza. No se dio cuenta de su presencia. El me dabala espalda y estaba ahi, sin decir nada, aunque yo senti queme deda:'No estoyaqui, no tengo nada que ver en esto'. Mr.madre estabarfgida y aterradora, como si dijera: 'tC6mo puedes hacer esto?', pero nada dijo. Recuerdo que yo la mirabaincredula, pensando: '[No es mi culpa! iNo 10 ves a el?jNoes culpa mia!', y 10mire a el, como diciendole: 'iPor que nodicesalgo?jTn tambienformas parte de estol' Ella no advernasupresencia y me quede con la sensaci6n de que era s610·mioulpa;: que yo era Ia.unica responsable" .

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E1.suefio refleja su problema con los hornbres.: Martha tiene fuertes deseos sexuales, pero al mismo tiernpo se siente culpable de ser la seductora. Como consecuencia, hay: resentimiento hacia el hombree incapacidad para entregarse sexualmente.Asi ,se siente frustrada y enojada. Un afto despues, otro suefio revelo su conflicto con la madre. "Sofie que mis padres tenian una relaci6n sexual y senti que luego 10 haria yo. Estaba muy excitada, pero no podia entregarme al sentimiento. Una vez, cuando tenia veintiocho afios, estaba con mis padres en un lugar de veraneo y, creyendo que yo estaba dormida, tuvieron una relaci6n, 10 que me excit6 mucho. "En el sueno, pense que si teniauna re1aci6n con mi padre 10 haria mejor que mi madre. Tambien pense que ella me descubriria y no podria disfrutarlo.Me senna furiosa con ella. Si me entregaba a el y ella no era capaz, se sentiria herida.Le tuve lastima. Podria haberlo alejado de ella, pero se iba a quedar sola, y ella 10 necesitaba mas que yo"; Nuevamente, aparece aqui el tema del sacrificio de la satisfacci6n sexual. De todas maneras, la fantasia de ser superior a la madre era contradicha por la realidad:el padre mantenla relaciones con la madre, no con Martha. Poco despues tuvo otro suefio. "Estey en la cama, lista para irme a dormir. La escena transcurre en el dormitorio de mis padres. Golpean a la puerta muy fuerte y alguien entra. No grito. Espero que mis padres escuchen y vengan a protegerme, pero me doy cuenta de que nadie viene. "Entra un hombre y se para en medio de la habitaci6n, mirandome, y se que va a atacarme. Le digo: 'No me haga dafio, [soy s610 una nifial', aunque tengo el tamafio actual. EI hombre se divide en dos, uno de ellos esta junto a mi cama y me siento aterrorizada. Le suplico: 'jS610soy una nifial' Me siento pa-

ralizada de.la cintura hacia abajo. Agito los brazos pero no puedo alcanzarloporque la parte inferior de mi cuerpo no se .mueve. Lo ataco y logro agarrarlo. Siento su trasero junto a mfy me excito sexualmente. AI darse vue1ta, yeo que es mi padre y .le grito al otro hombre: 'jEs mi padre! [Me desea!', mientras en la cara demi padre yeo una expresi6n de. ira porque 10he desenmascarado. Estoy at6nita y siento que va a. matarme. Despierto con la sensaci6n de su mano en mi garganta y la otra tapandome la boca". Este suefio fue significativo para Martha porque la hizo cuenta de que sus problemas sexuales provenian del Intereade. su padre por ella. A pesar de estar excitada sexualmente, temfa responder abiertamente (rnoviendo la pelvis},porque la madre la culparfa y serfa amenazada por el.padre.El Iaatacaria arafz de los mismos sentimientos sexuales que habfa proyectado en ella. Martha sufre aun de un cierto grado de paralisis en la parte inferior de su cuerpo cuando esta excitada. La reducci6n de 1:1 motricidad pelviana es una forma de castracion. Este suefiosac6 a luz algunos da~g~importantes de los primeros.afios de su vida. Ella cont6:':Acostumbraba irme a la cama con un cuchillo de caceria bajo el almohada y un bate de beisbol bajo la cama.Oia ruidos, como si alguien viniera a buscarme, pero no podia decirselo a mis padres porque no me atrevfaa llegar hasta su habitacion.y estaba avergonzada, ya que s6lo yo los oia, Estaba tan asustada que solia saltar por laventana y llegarme hasta la escuela, sentandorne en las hamacas y cantando toda la noched hasta que salta el sol. Ltiego regresaba y me metia en la cama. Esto sucedia varias veces en la semana, hasta que tuve onceafios. Ahora me doy cuenta de 10 aterrorizada que estaba ... yaun estoy. "Comence a salir con muchachos entre los once y los doce

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afios, A los catorce, tuve muchos juegos sexualescon rni hermano: sin embargo, era huidiza con losdemas muchachos, No me masturbe hasta los dieciseis, pero sella-mecerme. Me senna terriblemente culpable por mi sexualidad y muy avergonzada cuando mis padres contaban a sus amigos que mis senos estaban desarrollandose y que ya tenia menstruaci6n. Me sentfahorriblemente expuesta, ..•..•. .•..... "Tambien me doy cuenta de que en mispadres habfaalgo l~civo. En mi familia la sexualidad estaba en todaspartes, lista para estallar,pero nuncareconocida, nunca admitida. Siempre estaba cubierta. 10 invadia todo. Eran frecuentes los chistes groseros y las insinuaciones. Mipadre andabadesnu .. do por lacasa, pero se suponfa que uno no debfa.verlo. Era como si dijera: 'jMirame, rnframe, pero nQrne veas!"Jncluso ahora, se tiende desnudo en la cama, con-fa puerilfde su habitaci6n abierta,pero se suponeque una no debe mirarlo. Era suficiente como para volverme loca". Martha no se atrevfa aser, porqueeso significaba tener interes sexual, 10 que Ie planteaba una amenaza de muerte. Por otra parte,estaba atormentada por sentimientos sexuales que no podia desahogar y por la culpa que ·le provocabano podercalmarse, Se sentia atrapada. Trat6 de salir de latrampa haciendo 10correcto, 10que sus padres querfan.pero eso no dio resultado y termin6 sintiendose sin esperanzas, Como esto era inaceptable, sigui6 intentando e intentando, Describi6 su situaci6ncomo sigue: "Me senna desesperada, por 10 que creique debfa hacer algo.Pero hacer noayuda en nada, asf es que me senti mas desesperada aun. .Nuevamente trate de hacer a1go ("hacer", para .. lla, signiflcaba.ganar la aprobacion- yaceptaci6nde e alguien), Estaba en un circulo vicioso, yera inca paz de salir
deel".

Nunca se puedesalir de una' tramp a luchando como 16 hacfa Martha. De esta manera, uno se amordaza mas. Hay que dejar de Iuchar, de.tratar, de hacer. Para Martha, actuar asf significaba aceptar su desesperanza y noluchar. Y la situaci6n misma no tenia esperanza, ya que jamas podrta lograr 1aaceptaci6n y aprobaci6n de sus padres, quienes no aceptaban su sexualidad. Si hubiera reconocido ese hecho, habrfa tenido dos sentimientos muy poderosos: uno de tristeza yotro de ira. La tristeza desemboca en desesperanza y en la idea del suicidio, La ira es demoniaca. Cediendo a la iraya la desesperanza habrfa matado a su padre 0 a sf misma y,para cualquiera de esas cosas, debfa estar loca, loca de ira. Logr6mantener la cordura "haciendo" y teniendo esperanzas, incluso cuando esa via pudiera fallar. MlEDO A LA WCURA La locura plantea a la personalidad humana un desafio tan inmenso como 1amuerte. Es una especie de muerte, puesto que' el self,' tal como se 10 experimenta normalmente, se pierde en un estado psicotico. En esta secci6n, veremos como el temor a la locura impide a mucha gente "dejarse ir" en sus sentimientos.bloqueandose e impidiendo que descubra su ser. Ilustrare este problema con un caso. Aliciaera.una mujer de unos cincuenta afios que lleg6 a la terapiadebido a su depresi6n. Superficialmente, no habfa motivos para estar deprimida: segun su propia opinion y la de susamigos, pareefa tener una vida feliz. Hacia unos ocho meses, habfa tenido un accidenteautomovilistico del que sali6 ilesay.Iaunque nadieresulto herido, este accidentela afecto ,hundiendola en'.un estado depresivo mas 0 menos serio. Perdi6elinteres por salir ypracticamente abandon6 ' "todas sus actividades. Elaceidente la hizo darse cuenta de que

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170. MIEDO A LA VIDA

EL MIEDO A SER .171

estaba atemorizada,cosaque nohabfa sentido nunca. Tenia un cuerpo juvenil y bien formado y, de joven, habia sido modelo: su cuerpo se conservaba esbe1to yen perfectas condiciones: est6mago hundido, busto erguido, labios sonrientes y actitudes sensuales, pero su respiraci6n era deficienteo Su cuerpo era un modelo de sexualidad, pero s6lo un modelo. Carecia de la pasi6n intema de la sexualidad. Sibien habla tenido muchas aventuras, en su vida sexual no habla pasi6n. La labor terapeutica consisti6 en vitalizar su cuerpo y descubrir por que estaba muerto. 10 primero pudo lograrse profundizando su respiraci6n, con ejercicios y relajaci6n de algunas de las tensiones musculares. Al mismo tiempo, la paciente y yo nos dedicamos al trabaio analitico para develar su pasado Y» en la medida en. que •. l(:Uerpo se fue e revitalizando, fueron surgiendo l~!recuerdos, junto a los sentimientos y emociones que los rodearon en el pasado. El hecho de expresar los sentimientos en las sesiones terapeuticas libera al cuerpo de las tensiones musculares que implica el tenerlos suprimidos, facilitando la revitalizaci6n. De modo que el trabajo corporal y e1 analisis van de la mana para ayudar a que la persona recupere su ser. En las primeras sesiones, Alicia cont6 una experiencia traumatica de sus primeros afios. Cuando tenia unos seis afios, el padre le orden6 limpiar la escupidera, tarea que siernpre habia desempefiado su madre, pero.que decidi6 no hacer mas. La nifia se sinti6 asqueada ante la idea de tomar ese sucio objeto, negandose a cumplir la orden. El padre se enfureci6 y le dio pufietazos y patadas. Fue tan grave el dana fisico, que la madre debi6 llevarla al hospital. Al ver los efectos de los golpes, los medicos dijeron a la madre que si

elpadrevolvta .a golpearla, seria acusado ala policia por maltratar a unrrnenor. supone que la narracion de este incidente debe evocar sentimientos de intensa ira: sin embargo, Alicia no sentfa ira hacia supadre, ni tampoco temor. Estaba aiin en estado de shocky para!isis. Su padre era un hombre violento a menudo golpeaba a la esposa. Despuesde este lncidente, Aliciajarnasvolvio a enfrentarlo 0 a desafiarlo, convirtiendose ,en una buena rima y en una excelente estudiante; en verdad,. fue un modelo de nina. Mas tarde, se hizo mode1o deverdad.tsecaso con un hombre rico y fue una esposa modele, pero, sin experimentar sentimiento alguno. Respondia muy bien a la terapia y disfrutaba del trabajo corporal, yaque la hada sentirse viva y disminufa su depresi6n. Poco a poco, fue permitiendo que se desarrollaran sus sentimientos, en la medida en que se iba relacionando conrnigo. Para-ella, los hombres eran simples figuras: padre, esposo, .arnante,hijo. No senna nadahacia ellos, a excepci6n de sus hijos,Lentamente, se volvio mas mujer y menos modelo. Durante la terapia, una y otra vez la hice revisar los sentimientos que experlmentaba por su padre y, en general, manifestaba nosentir temor ni ira hacia el. Ahora era viejo yestabapreocupadapor su salud. Cuando estuvo enfermo, se qued6en la casa de Alicia para que 10 cuidara. Un dfa, Alicia me dijo: "Nisiquiera puedo desearle la muerte, porque eso equivaldrfa a que muera. Para mi pensamiento y hecho ~ son 10 mismo". Ecualizar la idea con Ia acci6n es tfpico del pensamiento infantil y del esquizofrenico. Alicia no era esquizofreniea. Sabia que su creencia en el poder del pensamiento era ajena a la realidad, pero de todos modos regia

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su eondueta, Uno. podia suponer que ensu personalidad existia un fuerte elemento esquizoide. Le preguntesi habra temido volverse .loca y me contest6 afirmativamente, conrandome que a un hermano Ie diagnosticaron esquizofrenia, Para ayudarla a superar el temor a la locura y a que pudiera manifestar su ira contra el padre, Ie pedi que actuara como 51 estuviera loca, moviendo los ojos y haciendo cosas desusadas: Iuego, que golpeara la cama con la raqueta de tenis. Sigui6 mis indicaciones y, mientras golpeaba la cama, esta1l6 la ira contra su padre, Ilamandolo bastardo y diciendoque 10aplastarfa, Le temblaba el cuerpo, pero no estaba asustada y tampoco se sentfa Ioea. Comprendi6 que su temor a enloquecer significaba enfurecerse y perder el control, y que su mente identificaba ambas cosas, La identificacion de estos dos estados, ira y locura, se expresa en la idea de ooloerse loco, que significa perder la cabeza 0 enojarse tanto que se pierda el control. La desorien .. taci6n se produce cuando la mente esta desbordada por un sentimiento que trata de controlar. 4 Cuando ese sentimiento estalla, rompiendo lasbarreras de protecci6n,la mente pierde la dimensi6n de Ia realidad, haciendo que el individuo se sienta confundido, extrafio e incapaz de autogobernarse, Esta desorientacion puede ser momentanea si, alceder el sentimiento, la persona recupera su equilibrio, 0 sea, su orientaci6n en la realidad. Pero si es vulnerable a causa de su inadecuado asentamiento en la realidad-por ejemplo, en una estructura de caracter esquizoide-, el efecto puede durar mas y la persona sufre 10 que llamamos crisis nerviosa. Te6ricamente, cualqulersentimiento puede desbordarel ego, si estalla con la fuerza suficiente como paradestruirlos limites del self. Decimos entonces queel organismoha sido "inundado", como la inundaci6n que se produce cuandoun

y desaparecen las margenes normales. Los dos sentimientos que mas arnenazan a la personalidad son Ia ira y el sexo, porque ambos estan Intimamente ligados al temor y a Ia culpa. Si un ataque de ira evoca una cantidad correspondiente de temor, se intentara controlarla; serfa como estar en Ia situaci6n de un jinete que ha perdido el control de su caballo: el individuo es arrojado a la confusi6n como el jinete puede ser arrojado de Ia montura. Lo mismo sucede con una necesidad sexual poderosa, cuando se asocia con igual cantidad de culpa. Alicia estaba amenazada por ambos sentimientos. Estaba furiosa con su padre, pero no podria haber expresadoeste sentimiento sin arriesgarsu vida.Es improbable que ella hubiera matado, pero ella tenia razones suficientes para creer en esa posibilidad. No tuvo mas altemativaque suprimir su ira. Esto le garantizaba la supervivencia. Tendrfa que haber estado "loca" para atacar a su padre. Asfpues, en cierta forma, la negaci6n de su ira protegfa su salud; sin embargo, tambien Ia hacia vulnerable a un quebrantamiento psic6tico, porque la ira estaba latente dentro de ella y nunca podrfa estar del todo segura de que no estallaria, volviendola "loca", Siempre debra' estar en guardia contra sus propios sentimientos. Suprimirlos, tal como ella hbizo, la dej6 s610 con la fachada .' de Ia personalidad. EI sadico comportamiento del padrehacia Alicia y su madre hizo que ella le temiera en cuanto hombre, temor que mas tarde se extendi6 a todos los hombres; y si bien. esto habfa sido.igualmente suprimido y negado, la obligaba a ser sumisa en sus relaciones sexuaies.Sin embargo, a veces se mostraba provocativa,estimulando a su esposo para que la atacaraffstcamentej.luchaba con eI, pero siempre terminaba siendo golpeada. Ella llamaba"Ioca" .y ella locrefa cierto,
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EL MIEDO A SER .175 174. MIEDO A LA VIDA

Nunca se enoj6 con el marido, ni cuestion6 su derecho a golpearla, ya que. ese era su sino: se habia casado con tin hombre violento como su padre. La excusa para su ausencia de ira era que se sentia culpable, sentimiento profundamente enraizado en ella, que impregnaba todo su ser. Pero Alicia no tenia la menor idea del porque de su culpa. Yo no dudaba de que la culpa provenia de la supresi6n de los sentimientossexua1es hacia e1 padre durante el periodo edipico, que fue tarnbien el momento del trauma. I.e era muy dificil aceptar esta idea. Sin embargo, cuando trat6 de mover la pelvis en los ejercicios sexuales, 5 se sinti6 muy perturbada. Se consl::'lerabauna mujer sexualmente evolucioriada y se deprirnio al comprobar su dificultad, con 10 que tom6 conciencia de cuan reprimida era en 10 sexual. Tambien se dio cuenta de 10 feliz que se sinti6 cuando su padre estuvo enferrno y ella tom6 ellugar de su madre. Sin entrar en mas detalles acerca de la terapia de Alicia, debo decir que mejor6proporcionalmente al grado en que pudo enfrentar su problema edtpico. A medida que disminuy6 su culpa, fue capaz de identificarse con su ira, sin sentir que estaba loca y aprendi6 a expresaria, sin provo car una pelea en que terrninara siendo golpeada. Aun debts recorrer mucho camino para recuperar totalmente su ser, pero ya no era una maniqui-modelo. Los padres que seducen sexualmente al hijo y, al mismo tiempo, 10 rechazan, pueden conducir al nino al borde de la locura. Se trata de una tfpica situaci6n de "doble vinculo", en que al nino se le dan dos mensajes opuestos a la vez, generandole un conflicto 10 bastante intenso como para hacerlo enloquecer. La historia que cuenta Bernardo no es atipica: "Cuando

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estoyte~dido deespaldas y mi novia me abraza tiemamente, me.comienza a temblarel cuerpo y me aterrorizo. No podia soportar que mi madre me tocara, creo que ella 'se excitaba' ~ tocarme.Pero si yo me excitaba, ella se alejaba, No podia soportarlo, senna que perderfa el control y explotarfa si no bloquea~a la carga. Cuando nifio, solia golpear a mi madre hasta d~J:rla morada, pero jamas me orden6 detenerme". Un runo no puede manejar y asumir la sexualidad adulta ya .q~e su c~erpo no tiene la madurez suficiente par~ ~meJantec.'!xclta~!6n, que amenaza con desbordar su ego. Siempre que el nino es sobreestimulado sexualmente por un adulto, debee~contrar alguna forma de reducir la excitaci6n. Bemar~~ corma demasiado y, gracias ala terapia, pudo ver la relacion entre el comer y la sexualidad . Descr ibio ast' sus I pro bl emas: "Alimentar~y comer son expresiones de amor. Para mi madre, la comlda era 10mas importante. Pensabamos en la c~mida, .hablabamos de ella, estabamos obsesionados. A1 mismo nempo que me estimulaba la gula y el interes en la comida, me decia que era feo y repulsivo porque estaba gordo y me gustaba comer. Me decia: "Tu gula me hace sentir m~, ya que demuestra que no me quieres, que eres una cnatura cruel e insensible' . Si no comia 10 que me of red a me acusaba ~n el mismo tone y con las mismas palabras. Es~aba ante un dilema insoluble: hiciera 10 que hiciese, nunca podria ganar. ICy ese doble vinculo se producia igual en los asuntos sexuales, aunque en un plano mas sutil. Mi madre me pedia qu~.le hiciera la cama 0 le rascara Ia espalda mientras s610 tenia puesto el carnison, 0 bien andaba circulando con una enagua transparente, con los senos, el vello del pubis y las nalgas c1aramente visibles. Mi padre Ie gritaba furioso: 'iN0

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delante del nifiol'jpero no impedfaquesigulera-haciendole; "Yodormfaen la misma habitaci6n que mi hermana seXy, que era ocho afios mayor que yo ymuy provocativa; hasta que cumpli once afios, Desde los cinco, duranteelllarnado perfodo de Iatencia y hasta: llegar a la edad adulta, masturbe con regularidad obsesiva. Mimadre y mi hermana solian descubrirme muy seguido y creo que loIiactan deliberadamente, aunque de manera inconsciente: Con su ferocidad tipica, mi madre me decia que la masturbacion.rne transformarfa en un gorila, enun monstruo, en una criatura indescriptible y anormal. Decia: 'La masturbaci6n es una deformacion maligna de 10 que es hermoso y natural'. "Asi, sobreestimulado y regafiado pOrtratar de responder, me sentia frenetico en un callejon sin salida, tratando de satisfacer los conflictivosmensajes de mi madre. La serie era: "Estfmulo-deseo de responder-culpa por querer responder-rabia al ser juzgado malo por responder-sentimiento de desborde-respuesta desafiante, aunque angustiadaremordimiento por haber respondido-castigo 0 autocastigo para aliviar la culpa y apaciguar los remordimientos". EI autocastigo tom6 la forma de la guia,y Bernardo obeso, con pechos colgantes y gran acumulacion degrasa subcutanea. Su aspecto era realmente grotesco y se autodespreciaba. El exceso de comidapareda reducir tambien .la excitaci6n sexual en el cuerpo, si bien no·,disminufa la excitaci6n genital, que controlaba con una masturbacion excesiva. Por ambos medios -comiendo y .masturbandose-, Bernardo pudo mantener su salud mental. Conocer Ia relaci6n entre el ex-ceso de comida y Ia sexualidadnos ayuda a comprender por .que muchas personas obesas tienen tan ta dificultad para de peso y por que"enalgunos

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casos.suna.perdidadepeso demasiado rapida puedeconvertirseen un derrumbe psicotico. Heaqufotro caso, el de Sandra, una mujer Iesbiana de treinta afios. Hija tinica, me dijo: "Mi padre estabamuy metido conmigo, se excitaba conmigo, me molestaba y estimulaba. Me golpeaba el trasero diciendo que era muy bonito y.me hada cosquillas hastahacerme llorar. Me hablaba como si fueramos de la misma edad. Yo querfa ir a jugar con mis amigos, pero muchas veces permaneda con el, excitada,y senna que me necesitaba. "Acostumbraba compararme con mi madre, quien .salia perdiendocon Ia comparaci6n. Por ejemplo, si ella preparabala comida y yo hacia la ensalada, el alababa mi ensalada y rnenospreciaba la comida, diciendo que algo Ie faltaba. Mi madre se sentia.rechazada y se daba media vuelta. Y creo que eso era 10que el buscaba, ya que enseguida Ie decia: 'Namos al cine?' Mi madre le respondia: Yo no puedo ir, llevala a Sandra' de manera que Ibamos los dossolos. Era un paranoico.dnsistfa en que todo debia ser alegre y excitante. Mi .'madre termin6 suicidandose", 'En este caso, la historia edfpica tuvo un amargo final. Con la muerte de larnadre, Sandra qued6 sola consupadre, que qu~o que vivieran juntos, pero ellaencontro: intolerable la situaci6n.Pudo irse, pero sin su sexualidad. Cort6 sus sentirhientos sexuales como Edipo cort6 su vision, A medida que fue progresando la terapia, Sandra descubrio quenotenia deseos de contacto sexual con mujeres.Se diocuenta de que su lesbianismo representaba por un lado un.apaciguar a su.madre y tambien una forma de bloquear cu~lquier sentimiento sexual hacia su padre 0 cualquier otro hombre. Habla logrado mantener su salud.mental.negando

EL MIEDO A SER .179 178. MlEDOALAVlDA

masivamente la tealidad de la situaci6n, su papel en ella y sus sentimientos ~exuales porel padre. Cuando la vi porvez prim , tenia Ia apariencia "feliz yexcitante" quesupadre era exigia, a pesardel caos desu vida.Habia muchalocuraen su vida, de la queeUa no sedaba cuenta. Tenia que actuar la comedia y simular que era real, pues la realidadhabia sido (y era atin) aterradora. Sefia16:"Siperdiera la cabeza, abandonandome a rnis sentimientossexuales, enloqueceria". Los cases presentados en este capitulopueden parecer extremos, pero no son tan fuera de 10 ccmcn comose podria pensar. Bajo la.fachada aparentemente racional de nuestras s vidas existe el miedo a la locura. No nos atreVemo a cuestionar los valores que nos rigenni a rebelamoscontra los papelesque desempenamosi pot eltemor de poner en duda nuestra salud mental. .Somos como los intemados en un hospital para enfermos mentales, que deben· fingir que la deshumanizaci6n e msensibUidad con que son atendidos son ser una muestra de sapiencia Y buen trato, si esperan considerados 10 bastante sanos como para salir de alli, La pregunta es: lquien es el sana y quien elloco? En ella se bas6 la novel a One Flew'Over the Cuckoo's Nesr" Tambien,en la obra de teatro Equus se formula la misma pregunta :lque es la salud mental? La idea de que mucho de 10 que hacemos es insensato Y de que si queremos ser sanos debemos dejarnOS llevar por la locura ha sidoampliamente desarrollada porR. D. Laing. En el prefacio a su libro The Divided Self, Laing escribe: "En el contexto de nuestra omnipresente locura actual, que llamarrios normalidad, salud, libertad, todos nuestros marcos
• Novela de Ken Kessey, nevada al cine por MiloS Forman con el titulo Atrapado sin salida. (N.delE.)

de referenda .resultan .ambi ' deseo subrayar que nuestra 'n!::/' e~UlvocoS... As! pues, es.a.menudo Ia abdicacion die y .b1enadaptada'situacion verdaderaspotencialid d .e xtasis, la traici6na nuestras e. a es, y muchos de n gran ..xito enla adquisicio d osotros tenemos a realidades .falsas" .6 n e un falso ser para adaptamos Wilhelm Reich tenia' un punto de vist . , comportamiento actual del h a similar acerca del normalis blo uea ser umano, Reich dice: "EIHomo , q por completo la perce '6 d narnientoorgonomico b' , PCl n e su funciocoraza rigida En los es·as~cof'mediante la creaci6n de. una . ..• . .:; t mentese rompe yel b' qUlZOrenicos e sa coraza practica, •. rs > tosistema es inundad cias profundas.rprovenientes del mi ,0 ~~r experienpuede.enfrentar" 7 Es· cleo biofisico, que no ..as .experiencias fu d serefiere son. las sensa pro n as a que Reich ClOnes de corri t d asociadas con la excitaci6n en es eplacer mtensa que po al p.rl1,1clpalmentesexua.1 esquizofrenico EI. r natur eza ' es .El d esas sensaciones porque.su cue ' no pue e enfrentar c0 0 para tolerar la .car rp~ esta demasiado contraido la 1l1 exdtaci6n 0 de red g~ elnergetlca. Incapaz de "bloquear" UClfa como 10 ha I inc:.tpaz de "soport;tr" la c~r ~e e neur6tico, e mentei"sevuelve loco".. ga, el esquizofrenico, literal0 ' 0

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180. MIEDO ALA VIDA

trocado su libertad y extasis por la seguridad de estar: "bien adaptado", ve la alternativa como "Ioca" y, en ciertosentido, tiene raz6n. Sin volverse "loco", tanto como para-sen capaz de matar, le es imposible renunciar a las defensas.que 10 protegen, en la misma forma en que un hospitaLpara enfermos mentales protege a sus pacientes de la autodestrucci6n y de la destrucci6n de los dernas.

5 UNA TERAPIA PARA SER
LA ESPIRAL DEL·CREClMIENTO
CUANDo YO ERA UN JOVEN PSIC01ERAPEUfA, estaba entusiasmado con la terapia y me sentfa optimista con respecto a 10 que esta era capaz de lograr, Creia que podfamos liberar al individuode sus represiones y devolverlo a un estado de armenia consigo mismo y con la naturaleza. Estaba flrmemente convencido de que Reich tenia raz6n al declarar que la supresionde la sexualidad era la causa de todos nuestros problemas. EI proposito terapeutico, entonces, era restablecer Ia capacidad para entregarse totalmente a las sensaciones y .sentimientos sexuales, que Reich denomin6 ...potericia · orgasmica.Esto se lograrfa con una combinaci6n de analisis caracterologico y trabajo .corporal, destinado a reducir 0 eliminar las tensiones musculares que bloquean la entrega del cuerpo a sus sentimientos. Como paciente de Reich, experimente laeficacia de este metodo terapeutico. 1 I-Iaceyatreintay cinco anosque comepce mi terapia con Reich, que dur6 tresa:i'ios. Tambien estuve en tratamiento conmieXs6cio, eIDr.Joht1 Plerrakos, durante cercade tres aflos.Adeinas, he'trabajado conscientemente conmigo mis181

1 Para unadescripci6n y fotogratras deltaburete bioenergatico y su usc, vaase: Alexander y Leslie Lowen, The Way to Vibrant Health, NuevaYork: Harper & Row Publishers, 1977. 2 "La renuncia a los rasgos de personalidad que siempre han side considerados esenciales para sobrevlvir es un proceso aterradory doloroso", dice Reuven BarLevav, "Behavior Change-Insignificant and Significant, Apparent and Real", in What Makes Behavior Changes Possible?, ed.Arturo Burton, Nueva York, Brunner-Maisel, 1976, p. 288. 3 Alexander Lowen, Love and Orgasm, Nueva York: Collier Books, 1965, pA4. 4 Para una mejor comprensi6n del proceso que subyace enel quiebre psic6tico, vease: A Lowen, Betrayal of the Body, NuevaYork: Collier Books, 1969: 5 Vaase A. Lowen, The Way to Vibrant Health. 6 A.D. Laing, The Divided Self, prefacio ala edici6'l Pelican, Londres: Penguin Books, Ltd., 1965. 7 Wilhelm Reich, Character Analysis, 3ra. ed., Nueva York, The Orgona Institute Press, 1949, p. 401.

182. MIEDO

A

LA VIDA

mo para Iiberar mi ser de ··las inhibiciones y represiones derivadas de mi educaci6n. Seria estupendo decir quetuve exito, pero, sibien cambie en varios aspectos importantes, soy consciente de las tensiones y dificultades que aun me molestan y limitan mi ser, yesto me entristece. No obstante, nada hay que pueda detenerme para continuar trabajando con mi cuerpo a fin de ampliar mi ser, y me dedicare a esta labor hasta el fin de mis dias. La idea de "no haberlo logrado" aun no me deprime en absoluto, mas bien es alentador pensar que puedo mejorar en aspectos en los que siento que padezco una carencia. lQue sucede con mi potencia sexual? Ha carnbiado con el cambio de mi ser. En la medida en que yo, como persona, he crecido y madurado, mis sentimientos sexuales se toma .. ron mas profundos ycompletos. Sin embargo, a medida que envejezco.imiimpulso sexual ha perdido algo de su intensidad. La sexualidad es una expresion del ser personal y, por ello, refleja el estado delser, de manera que tampoco "10he logrado" en el aspecto sexual: no soy del todo potente orgasrnicamente, en el sentidoque Reich da a ese termino. He tenido grandes experienclas que debo ala terapia y, mas importante aiin, los sentimientos de placer y satisfaccion derivados de mi sexualidad han aumentado enormemente. Creo que la terapia me ha ayudado muchisimo, pero no me ha dado el paraiso ni me ha llevado a un estado de trascendencia, por mas que estuve comprometido con este proceso la mayor parte de mi vida. Tambien cree haber ayudado a muchos de mis pacientes, pero ninguno de enos se ha liberado totalmente de la represi6n e inhibici6n. La terapia no es una panacea para las enfermedades humanas, no es la respuesta para el dilema del hombre. El hecho cierto de que la mayoria de la gente necesite hoy ayuda para

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funcionarcon al&?n placer y soltura es un triste refle]o de nuestra.cultura. Mientras mas industrializada y soflsticada se ..vuelv~ esta, mas problemas plantea al individuo y mas ayuda nec~slta para enfrentarla. La terapia.esuncomplemento de la VIda.moderna, tan necesario como parecen serlo los sedanteso tranquilizantes, son signos del "progreso". La·limitaci6n de la terapia surge, encierta forma, de que pertenece a Ia.mtsma cultura generadora del problema que pretende .resolver. La terapia debe ayudar al individuo a adaptarse a su cultura, a vivir y trabajaren el seno de ella Si 10~fslay 10 pone en contra de ella puedeser mas destructi~a. ASI,estamos tratando de ayudar a las personas a reducir las tensiones de su vida en una situacion cultural que diariarnente 10 somete. a tales te~iones. Es como decirle a alguien que este tranquilo y relajado mientras lasbalas silban a su alrededor, 0 como permanecer sano y racional viviendo en un asilo para enfermos mentales. Err relaci6n a. esto, el terapeuta modemo no puede compararsecon el curandero 0 el brujo de las sociedades primitivas. Este.ul~imotrataba al individuo aberrante que por obra de la brujerfa 0 por la violaci6n de un tabu se habia contam~a~o 0 estaba posefdo por un espfritu m~ligno. El restableclffilento de su pureza le permitfa regresar a la tribu o a la comunidad. Pero, ic6mo puede el terapeuta restablecer lapureza 0 la inocencia a una persona que, por vivir en su cultura, seexpone a una contaminaci6n permanente? Para comprender que es contaminaci6n en terminos moderno~, debe~os pensarenla pureza como un equivalente .de l~ lfl~~en~la. Las relaciones antiteticas son: pureza/ conta~macl0n, mocencia/culpabilidad. La culpabilidad es un eqU1v~le~~e mQ~emo de Ia contaminaci6n. EI nifio, igual queel pnmttrvo, vive en estado de inocencia 0 de pureza,

UNA TERAPIAPARA·.SBR.'.;18S'

pero pierde su pureza al violar un tabuel tabu que veda los sentimientos incestuosos hacia su-.progenitor. Seelohace sentir culpable por esossentimientos asf. como porsu hostilidad hacia el padre del mismosexo. No tieneotra opci6n que suprimir dichos sentimientos y abandonarlos.Pero los sentimientossuprimidos siguenexistiendoen elinconscientecomo fuerzas disociadas y alienadas.Eneste sentido, se puede hablar de estosimpulsos suprimidos como de espfritus malignos .':Cuando nos' damos .cuenta de que el sentimiento sexual del nino esta contaminado por la sexualidad adulta a traves del comportamiento seductor delpadre.. no se hace diffcil entender la conexi6n existente entre .la contaminacion/culpabilidad y la perdida de=la.ipureza/.
inocencia.

En un sentido, la labor terapeutica pretende eliminan Ia culpa y restablecer la inocencia 0 pureza. En relacion a esto, nosotros los terapeutas somos semejantes alcurandero y nuestros.metodos tienen mucho en cormin conlossuyos. El bru]o reconocfa que los malos espfritus son malos sentimientos (hostilidady malevolencia) y que estes puedenenfermar a una persona.Ponerlos al descubierto y descargarlosa traves de las maniobras del brujo ochaman liberaba al individuo y a la comunidad de una fuerza negativa que habfa estado obstaculizando subienestar.Como terapeutas, tratamos de hacer 10 mismo,pero puesto que no podemos incluirdirectamente a la comunidad toda en el proceso terapeutico, no hay una solucion total del conflicto. Tambienhay otra diferencia significativa entre el problema que enfrentael .chamano el brujo yel que enfrenta el terapeutamodemo. El primero abordauna situaci6naguda: lapersona enfermo porque sobre.ellaoperaba una.fuerza malign a inmediata .directa ynegativa que no-podia descar-

gar, No obstante, podia hacer frente ala situacion descargandosus.malos sentimientos de manera indirecta, a traves.del charnan. EI terapeuta.tienequeverselas con uneonflictoantiguo; tanto,que hallegado a estructurarse en la personalidad .El.iindividuo ni siquiera se dacuenta de el, pues loha reprimido .. Su mal-estar es cr6nico. Ni siquiera conoce su naturalezaytan s610experimenta que no sesiente bien.Casi todos losconflictos originadores de los problemas que llevan a la gente.ala terapia se producen en la infancia yen los primeros anos de lanifiez, enterrandose en el inconsciente.Para desenterrarlos debemos escarbar en el ihconciente. Por el centrario, .los conflictos que tenia que enfrentar el. chaman eranevidentes y actuales, Todos los.conflictos emocionales inconscientes se estructuranren el cuerpo bajo la forma de tensionesmusculares . cr6nicas,que tienen unefecto tanto cuantitativocomo cua.• litativo.Cualitativamente, determinan c6mo se comportara 0 actuara.la persona, con .que sentimientos responders a las situaciones. Cuantitativamente, fijan cuanto .sentimientoo excitaci6n experirnentara en una situacion dada. Por ejemplo,algunaspersonas tienen dificultades.: para sentir y expresar.ira,y la unica respuesta posible para ellases el llanto. Necesitan tomar conciencia de' esa ira suprimida y expresarla.ql'ero cuanta ira deben descargar para que podamos decirque lahan descargado toda? Ciertamente, experimentar .ira, para un individuo que antes no se ha permitido sentirla, es titil desde un punto de vista terapeutico, sin embargo, no constituye .lasolucion del problema, yaque se pueden-descubrir nuevas y profundasreservas.de ira que necesltan.deseargarse. Yesto mismoes valido para los demas sentimientos suprimidos, EI paciente que no ha side capaz de entregarse asu tristeza y descubre Ia.posibilidad del Ilanto

UNA TERAPIA PARA SER .187
1!J6~ MlEDqALAVI)JA

gracias a la terapia, sienteuna inconmensurable amplia~i6n desu ser como si se le hubiese abierto una puerta a la vida, pero. .rcuan amplia. es esa apertura? tCuanta utsteza :ha desc:u.~ado Ycuanta lequeda aun por expresar? El miedoes otra emod6n fuertementesuprimida. No podemos tolerar tener miedo, por eso no nos permitimos sentirel temor que yace en nuestro interior.Bajamos lru:cejas, negan~olo, apretamos las mandfuulas' para desaflarlo Y sonrelffiOS para autoconvencemos. Pero, por dentro, seguimos muertos de miedo. El terapeuta puede ayudar al padente a descargar parte de su miedo. Gritar de terror,por ejemplo, parece hacer arncos el propio mundo, pero 10 que realmente estalla son las caparazones que nos encierran y als1an.Emper~, no lsmo basta un grito para liberar totalmente al individuo, 10 que una golondrina no haceveranojambos son anunclOS de otros que vendran. podria preguntarse cuan honda es la tristeza, cuan profundo es elmiedo y cuan avasalladora es la

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La mejor respuesta aestas preguntas es otra serie e interrogantes:' lPor que estamos tristes? lcual es la causa de nuestro miedo? lCual es el fundamento de miestra ira? • .... Atribuir estas emodones a experiendas pasadas es una , ,,... explicad6n hist6rica, no dinamica. Los se~timientos su:gen directamente de lasexperiencias actuales; SIDembargo, estas iI se hallan condidonadas por el pasado, a talpunto que se han estructurado en nuestra forma de ser. En este sentido, el pasado forma parte del presente Por ello, n~ es del todo ... correcto atribuir el ~ntimientode tristeza, por e)emplo, a una • .1pl perdida de amor en la infancia. La tristeza surge directamente "a de la experiencia de falta de amor enel presente. S~uno ~e siente pleno en el presente, la perdidade amor ~e su IDfan~la .. sera un recuerdo sin carga emotiva. Pero dicha perdlda

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puede provocarnos,comoautodefensa, el cierre de nuestro corazon, haciendonos incapaces de dar y recibir amor. lAcaso.no ~staremos tristes porque nuestro corazon esta cerrado? Del.mismo.modo, nuestra ira, si noesta relacionada con una s~tuaci6nactual, es. una reacci6na la frustraci6n que experunentamos actutalmentepor haber side obligados a cerrar qeluCeOseranZ6t.n Y tadmbienille yeiser. tememos a nuestra ira, porimos que pue e esta ar en furor destructive. Es la limitaci6n de nuestro ser 10que nos vuelve tristes yenojados, yloquegenera nuestro miedo, . t cuan1°' una experiencia del presente se asemeja a 0 ra et. pasa 0 que nunca hemoselaborado, nos vemos en problemas. Po. ejernplo, si denifios sufrimos una perdida de r amor, la pena. puede persistir en nosotros. El nino no hace el.duelo por perdidas deese tipo porque no puede concebir umreemplazo.r.Puedescausarla la muerte-de uno de los padres, la.perdida de contacto con el 0 ella debido al divorcio, 0 el.rechazo paterno 0 materno. Estas perdidas son devastadoras para un nifio, a menos que pueda haber un ~el.el~nPdlazo·IElf· ,S6 lopuede reaccionar negandolas y nifio yeo en a antasia« d que el progenitor regresara con 8U e amor. De modo.que no hay forma de ventilar la pena y el dolor que se entierra en elcuerpo. La experiencia es como ~na herida que nunca .sana. Tal vez serfa mejor describirla como un absceso en la personalidad que la persona no siente peroqueIe resta energfa. Un rechazo 0 desilusi6n en ei ptesente reabrela herida, produciendo un dolor que es viejo y nuevo a la vez.Pareceque fuera obra del sino: lidudnbtr~uml acde este 'tipo, que se encapsula en la persona' . ajo a rorma d eun absceso cr6nico, se manifiesta y exp~f1menta c~n ~ese~peranza, afectando al cuerpo. Se refle]a en los 0)os sinbrillo, los rasgos faciales demacrados ,
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188;MIEDO,A'LA

VIDA·

UNA TE RAP 1A; PARA.,SER '.189

los hombros colgantes, el pecho hundido, elabdomencon. traido y la falta general de vitalidad. La perdlda.del-amor produce un serque nose siente capazde serarnado y su apariencia es poco amable.Estoes triste yrnlentras no cambie su condicion corporal, tendra toda la raz6n delmunde para sentirse triste y llorar. Peroaillorar por el presente tambien estara llorando porel pasado, y si come resultado del analisis se ve que Ia tristeza actual esta relacionada con la perdida anterior, la expresion de lapena y los sollozos descargaran el absceso y limpiaran Ia herida. Puede haber entonces curaci6n. AI sentimos poco queribles.y carentes de amor.ternemos abrimos a el y pedir 0 exigirrespeto. Temiendo una respuesta hostil de los demas, no decimos francamente 10 quepensamos y queremos. Mantenemosaraya nuestraagresividad natural y retrocedemosantelaidea de aflrmarnuestroser. Tambien podemos volvernos demasiado agresivos ycontraf6bicospara escender nuestrostemores, pero ya sea que nos repleguemos 0 ataquernos; nuestrocuerpo seguiratnatiifes:.; tandoel temorque sentimos. AIretirarse, el cuerpo secontrae y repliega hacia adentre.-en el estado compensado se presentara duro y tense. Ambas son posiciones defensivas que, per su naturaleza, conducen al miedo. Mientras estemos a ladefensiva tendremos miedo; aunque la actitud defensiva fue resultado de una experiencia vital temptana,' es su persistencia la que produce nuestro miedo actual .•... 8610 podemos decir que nos desetnbarazamos del miedo cuando el cuerpo se libera de su postura defensiva.irepresentadapor la rigidez y la contracci6n muscular. Estamos enojados porque nuestroseresta disminuido: estarnos enojados porque nos sentimos asustadosysirt amor, y nuestra ira es proporcionala nuestro miedo, a huestro dolor

yanuestra perdida.de sf mismo. ASIcomo tenemos ted a la raZ6n para estar. tristes, tambien Ia tenemos para estar enojades, y esa Irapuede encerrarse en nuestra rnandfbula en Ios.hombros, la espaldayJaspiemas, esdecir, en todos los rmisculos.capaces de expresarla mediante mordiscos, golpes ypuntapies, pero si hacemos eso (encerrarla), s610logramos sentirnos mas miserables, nuestra rabia aumenta, y debemos refrenarlaconfuerza para mantenerlasuprimida.Este es el tlpicocfrculo vicioso que cierra cadavez mas la vida del individuo, hasta matarlo, La altemativa es abrirse yexpresar los sentimientos suprimidos en forma progresiva, hasta que elcuerpose libere de sus tensienesy regresea su estado natural. de, gracia yencanto. . Cada tension muscular cronica.del cuerpo lleva asociada tristeza,miede e.ira.Puesto.que latensi6n es una restricci6n de nuestro .ser, nos.haee sentir tristes y a la vez enojados per esa Iimitacion, Y como tememos dernostrar nuestra tristeza .o. nuestra ira, permanecemosblequeados,en un: estado precario delser, atados a nuestro-sino. Unaterapia que pretenda aumentar .0 expandirelestado del ser debe tomar en cuenta el factor dinamicoo energetico . Mas sentimiento significa mas vitalidad, mas exeitaci6ny mas energfaen el organismo. Los cuerpos tenses 0 contraidos no sen .capaces de tolerar una mayor carga 0 excitaci6n poi-que estaamenaza Ia integridad de la personalidad, Asf como al insuflarrlemasiado aire en un globe pequeno secorre el rieligedeque. estalle, la persona experimentara temor a la muerteealalocura.· . En ~a proxima secci6n veremos c6mo puede 'manejarse este miedo. Por ahora, quiero hacer hincapie en que una terapiaparaser,implica un trabajo constantede las tensiones museulares yelaborar.los conflictos emocionales subyacen-

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190. MIEDO' A LA VIDA

UNA TEJlAP~ PARASER .•191

tes con ladescarga de los sentimientos asociados aellos. El patron que sigue la terapia es e1 opuesto al del cfrculo vicioso, yaque cada irrupcion de sentimientos aumenta la energia 0 la excitaci6n delorganismo, que e1 individuo debe aprender a tolerar, Esto se logra integrando la experiencia a la personalidad y a la vida, de manera que, como resultado, el ser se expanda. Asl, cada vez que e1 paciente llora 0 se enoja, e1 sentimiento es mas profundo e intenso y hay una ampliaci6n correspondiente de la conciencia, aunque e1 problema enfrentado no sea nuevo. De heche, enfrentaremos una y otra vez los mismos problemas, confiando en aumentar cada vez mas la carga de energfa y sentimiento. En el proceso terapeutico, damos vueltas y mas vueltas alrededor del circulo de la vida del individuo, desde el pasado hasta el presente y a la inversa. Cada circuito abre cada vez mas los recuerdos y sentimientos del paciente en relacion a las personas 0 acontecimientos de su pasado, vinculandolos con su situaci6n 0 comportamiento actual. Cuando el circuito se completa, el resultadoes una gran concientizacion, sentimientos mas profundos y un mayor nivel de' energfa. Enseguida, se da comienzo a un nuevo circuito, con mas energia y conciencia. Los cfrculos se agrandan de manera gradual, representando el crecimiento de la personalidad a traves de la expansion del ser, pero el proceso nunca se completa, ya que no podemos resolver todos los problemas ni deshacer todas las tensiones. Las heridas producidas por los traumas, de la vida pueden curarse, pero que dan las cicatrices. No podemos regresar a nuestro estado de inocencia original; siempre habra alguna limitaci6n en nuestro ser. El ser humane es un animal imperfecto yun dios inferior: A pesar ' de todo, puede aumentarse significativamente su tolerancia corporal a la

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excitaci6n, en especiallasexual, y su habilidadpara descar8;.ida.a traves, del.placer, ,especfficarriente del orgasmo. Hay otra forma de verel proceso terapeutico, como si se tratara de armar un rompecabezas . Los terapeutas tratamos d~.ayudaralpaciente a que encuentre el sentido de su Vida, YIen~O~a com.o un todo. Ya he dicho antes que la terapia es un viaje hacia el descubrimiento de sf mismo pero a d~erenciadeun rompecabezas, no tenemos a man~ todas'las p~ezasparacomenzar; a medida que progresa la terapia, se dispnns ' de~as y m~ recuerdos, y cada vez que un fr<J,gmento demformac16n encaja con las piezas vecinas y acIara el cuadro, el paciente gana en insight. Comienza a sf mismo. Si bien el rompecabezas nuncase puede completar en.el transcurso de .la terapia la figura se hace mas clara, at c~nocer su pasado, el paciente se pone en contacto consigo mismo y, estar en contacto con uno mismo es estar en contacto con elcuerpo. . AI re~perar el pasado, recuperarnos nuestrocuerpo. Y esta. relact6n tambien funciona a la inversa: '.al ponerse en c~ntacto con su cuerpo, el individuo adquiere sentido de sf m1Sm~ y despierta los recuerdos que habfan permanecido dormtdos en su contra fda e inmovilizada musculatura.

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El crecimiento terapeutico no se produce como una recta ascendente: hay cimas y valles en el transcurso de la ~xper~~ncia. Lacumbre consiste en pasar, a traves de una trrU~clOn(breakthrough), a un.nivelmas alto de excitaci6n gracias.a que el individuo trasciende la caparaz6n protectora de s~s defensas y da un paso mas adelante, hacia un nuevo ,.sentldode luz y libertad. Tambien se puede decir que surge con una mayor conciencla de su propio ser. La neurosis es

192.MIEDO

A LA. VIDA

UNA TERAPIAP ARASER .193

una cubierta proteetora que afsla al individuo, protegiendolo y separandolo a la vez. Esta cubierta no se disuelvesola,es preciso salir de ella como un nuevo polluelo. Del mismo modo deben traspasarse las barreras 0 Iimites que constrifien el ser. La irrupci6n puede producirse enel.curso de una sesion o en un sueno, yendo siempre acompafiada de un insight; es decir, se hace la luz sobre alguna zona oscura de la personalidad, una luz que brilla a traves de la espesa caparaz6n. A mi modo de ver, la irrupci6n viene antes del insight,no como un resultado del nsight. Esta irrupci6n es causada por el desborde de la vida de su contensi6n, que ya noes capaz de retener la excitacion 0 la energfay.porlo tanto, se rompe. Concretamente, la intensificaci6n de los sentimientos ode la carga energetica provoca una ruptura, yesta llevaal insight. Nadie puede predecir en cuanto tiemposeproducira esa irrupci6n; se da espontaneamente cuando dentro del ser se ha acumulado la fuerza suficientepara romper el recipiente. Por 10 general, esta acumulacion es .lenta, resultado de un trabajo terapeutico cuidadoso. He aqui un ejemplo, Marcoses un paciente con el que he estado trabajando durante dos anos. Su estatura es superior al promedio y es delgado. Sus rasgos mas salientes son sus ojos de profunda mirada y las cejas bajas. Su rostro sensitive brilla a veces con una sonrisa infantil, mientras que otras veces se borra de el todo sentimiento y su mirada parece vada. Uno de sus problemas ha sido su tendencia a ensimismarse, per() ha logrado progresos considerables en laadquisici6n de un sentido mas fuerte del sersaunqueeste sea todavfa limitado. No ha po dido desarro11ar una relaci6nsatisfactoria con ninguna mujer; habiendose casadoy divorciado dos veces. Relatare dos sesiones en virtud de las rupturas que en ellas

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se produjeron. De pie frente ami, Marcos era consciente de que tendia a estar "en la cabeza+y no "en elcuerpo". Sabia quetemia "dejarse ir", perder la cabeza. Oscilando hacia adelante apoyado •en. las almohadillas de los pies, con las rodillas ligeramente dobladas, mientras dejaba recaer su peso en los pies, fue sintiendo c6mo "perdia lacabeza". Por un momento,se sintio' vinculado asu cuerpo y alsuelo: sin embargo, sus.cejas nose relajaron. Pedia Marcos que se tendiera en la cama einc1inado sobre el, Ie presione moderadamente con lospulgares bajo sus cejas. con el prop6sito de levantarselas. Sus ojos quedaron fijos en los mfos. AI subir las cejas, .los abri6 mucho y .una "fuerteoleada de miedo recorri6 su ser. Manteniendo misojos fijosen los suyos, le pregunte de que tenfarnledo. Respondio: "Temo quebrarme" y, diciendo esto, estalloen profundos sollozos, agregando: "Me siento conectado, siento que estoy entero aquf", Cuando termin6 de Ilorar, analizamos 10 que le habfapasado y me dijo: "Se relaciona con mi madre y mi padre ..Tengo unos tres afios y veo a mi madre vestida con . unaelegante falda color marfil, brill ante, como satinada. Parece queestamos en Ia cocina, temprano por Iamafiana. • Mipadreseha .ido a trabajar, En medio de Ia escena percibo d jugooe naranjay elsol. Estoyen una sillaaltayme siento bien, talido,.· alegre" . ...·"~A. ue Ie temes?" , .pregunte .. q "Sientoalgo seductorque vienede mi madre. Hay una eierta.proximidad, una cierta intimidad. Ella desea esa intimidad fisica,pero yo no. Si salgo, afuera no habra nada. Mi se'sierite-abandonada yacude ami,sientoc6mo se me .·.·.·.·aoerc:a;i pero yo me le aproximo, me quemare, sere excitado- y '.quisieratocarla,; acariciarla,

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