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LA MATRIZ DE LEOPOLD

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LA MATRIZ DE LEOPOLD PARA LA EVALUACIÓN DEL IMPACTO AMBIENTAL Dr. Victor M.

Ponce

‡ INTRODUCCIÓN ‡ Este documento describe la matriz de Leopold, un procedimiento para la evaluación del impacto ambiental de un proyecto de desarrollo y, por tanto, para la evaluación de sus costos y beneficios ecológicos (Leopold et al., 1971). Esta evaluación constituye una Declaración de Impacto Ambiental (DIA). La matriz de Leopold (ML) fue desarrollada en 1971, en respuesta a la Ley de Política Ambiental de los EE.UU. de 1969. La ML establece un sistema para el análisis de los diversos impactos. El análisis no produce un resultado cuantitativo, sino más bien un conjunto de juicios de valor. El principal objetivo es garantizar que los impactos de diversas acciones sean evaluados y propiamente considerados en la etapa de planeación del proyecto.

‡ PROCEDIMIENTO ‡ La evaluación del impacto ambiental es la penúltima de una serie de pasos o etapas que se describen a continuación (Fig. 1): A. Declaración de los objetivos del proyecto. B. Análisis de las posibilidades tecnológicas para lograr el objetivo. C. Declaración de una o varias acciones propuestas, incluyendo alternativas, que puedan causar impacto ambiental. D. Descripción de las características y condiciones del medio ambiente, antes del inicio de las actividades. E. Descripción de las acciones propuestas, incluyendo un análisis de costos y beneficios. F. Análisis de los impactos ambientales de las acciones propuestas. G. Evaluación de los impactos de las acciones propuestas sobre el medio ambiente. H. Resumen y recomendaciones.

. 1 Diagrama de flujo para el desarrollo de programas de acciones. Fig.Fuente: Leopold et al. (1971).

Fig. Las bondades de las acciones propuestas. el plan para el logro de los objetivos establecidos. y c. b. 2. y un resumen y recomendaciones (H). o escala. El ítem 2 contiene una descripción de los elementos y factores del medio ambiente. El último item (H) del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) es un resumen y recomendaciones. B y C). 4. 2 Componentes de un estudio de impacto ambiental utilizando la matriz de Leopold. La magnitud del impacto puede ser evaluada en base a hechos. Descripción del entorno en el cual las acciones se llevarán a cabo (D). sin embargo. La Figura 2 muestra los componentes de un estudio de impacto ambiental usando la matriz de Leopold.El análisis del impacto ambiental (F) requiere la definición de dos aspectos de cada una de las acciones que puedan tener un impacto sobre el medio ambiente. incluyendo los económicos y ecológicos. 3. Análisis de la necesidad de las acciones propuestas (A. con especial énfasis en los aspectos únicos o raros. Esta sección del informe detalla: a. Evaluación del Impacto Ambiental (EIA) de las acciones propuestas sobre diversos factores ambientales (F y G). El segundo aspecto es la "importancia" de las acciones propuestas sobre las características y condiciones ambientales específicas. la importancia del impacto se basa generalmente en un juicio de valor. Las razones en las cuales se basa la elección de las acciones. Discusión de las acciones propuestas (E). El ítem 1 considera toda la gama de valores. Este ítem proporciona información para . ‡ DECLARACIÓN DE IMPACTO AMBIENTAL ‡ La Declaración de Impacto Ambiental (DIA) se compone de cuatro elementos básicos: 1. El término "magnitud" se usa aquí en el sentido de grado. Los valores numéricos de magnitud (cuantitativos) e importancia (cualitativos) reflejan un estimado de los impactos de cada acción (G). tamaño. El primer aspecto es la "magnitud" del impacto sobre sectores específicos del medio ambiente.

Alteración del flujo de agua subterránea f. Todas las acciones que tienen un impacto sobre el medio ambiente se incluyen en la lista. Modificación de hábitat d. el cual consta de cuatro partes: 1. y de los métodos o enfoques para lograr el objetivo de desarrollo propuesto. El ítem 4 contiene la evaluación del impacto. La combinación de las evaluaciones de magnitud y importancia en un resumen. Una evaluación de la importancia de cada impacto. ‡ LA MATRIZ DE LEOPOLD ‡ El análisis se realiza con la matriz de Leopold (ML) (Leopold et al. Controles biológicos c..permitir una evaluación objetiva de los factores ambientales que podrían verse afectados por las acciones propuestas. 2. Una lista de los impactos sobre las características y condiciones del medio ambiente. 3. 1971). 4. y en el eje vertical las condiciones ambientales existentes que puedan verse afectadas por esas acciones. Este formato provée un examen amplio de las interacciones entre acciones propuestas y factores ambientales.800 interacciones. Esto resulta en un total de 8. Alteración de la cobertura vegetal del suelo e. Una evaluación de la magnitud de cada impacto. El ítem 3 incluye la discusión de posibles alternativas de diseño. Introducción de flora o fauna exóticas régimen b. El número de acciones que figuran en el eje horizontal es de 100 (Cuadro 1). Esta matriz tiene en el eje horizontal las acciones que causan impacto ambiental. Cuadro 1. El número de los factores ambientales que figuran en el eje vertical es de 88 (Cuadro 2). Modificación del a. ACCIONES ‡ [Acciones propuestas las cuales pueden causar A. e incluye todos los factores que conforman el ecosistema de la zona. Acciones listadas en el eje horizontal de la matriz de Leopold. Alteración de patrones de drenaje . En la práctica. sólo algunas de las interacciones involucran impactos de tal magnitud e importancia para justificar un tratamiento detallado.

Perforación y voladura r. Estructuras de altamar p. Pavimentación m. Quema de bosques l. Canales m. Excavación de superficie . marinas. Transformación del terreno y construcción a. Estructuras de recreación q. Urbanización b. Presas y embalses n. Modificación del clima k. Cables y ascensores h. gasoductos y corredores i. Irrigación j. Barreras. incluyendo cercas j. Explotación de recursos a. Revestimiento de canales l. Perforación y voladura b. Ruido y vibraciones B. Muelles. Corte y relleno s. Caminos y senderos f. y terminales marítimos o. Sitios y edificios industriales c. Canalización i. Túneles y estructuras subterráneas C. Líneas de transmisión. malecones. Control de ríos y modificación de flujo h. Carreteras y puentes e. Dragado y enderezamiento de canales k. Ferrocarriles g. Aeropuertos d.impacto ambiental] ‡ g.

Tala de bosques g. Ganadería y pastoreo c. Modificación del a. Refinación de petróleo l. Gestión de vida silvestre . Drenaje de humedales y pantanos F. Alimentos m. Sellado de minas y control de desechos c. Almacenamiento de productos E.c. Excavación del subsuelo d. Renovación de recursos a. Pesca comercial y caza D. Industria metalúrgica h. Automóviles y aeronaves k. Procesamiento de minerales g. Industria química i. Perforación de pozos e. Generación de energía f. Rehabilitación de minas a tajo abierto d. Control de erosión y terrazas terreno b. Industria textil j. Paisajismo e. Pulpa y papel o. Plantas de producción de leche e. Madera n. Plantas de engorde de ganado d. Dragado de puertos f. Agricultura b. Reforestación b. Procesamiento a. Dragado f.

Aviones f. comerciales y domésticos m. Recarga de agua subterránea d. Camiones d. Vertido en los océanos b. Botes de placer h. Aguas servidas municipales. Aplicación de fertilizantes e. Rellenos sanitarios c. Lagunas de estabilización y oxidación l. Senderos i. Red ferroviaria b. Almacenamiento debajo del terreno e. Emplazamiento y tratamiento de residuos a. Colocación de residuos mineros d. Automóviles c. Cables y ascensores j. Reciclaje de residuos G. Transporte de carga e. Emisiones de chimeneas al aire libre n. Cambios en el tráfico a. incluyendo irrigación j. Agua de enfriamiento industrial i. Tanques sépticos.c. Inundación de pozos de petróleo g. Lubricantes usados . Descarga de efluentes municipales k. Tuberías y conductos forzados H. Ríos y canales g. Eliminación de basura f. Colocación de pozos de petróleo h. Comunicación k.

Calidad del aire (gases. Vertidos y filtraciones c. Oceáno c. A ser determinado b. Subterránea d. Estabilización de suelos d. Nieve.I. partículas) . Agua A. Control de malezas e. FACTORES ‡ [Características y condiciones existentes en el medio ambiente] ‡ 2. Superficial b. Calidad del agua e. Otros a. Temperatura f. Explosiones b. Forma del terreno e. hielo y hielo perenne 3. Deshielo de carreteras c. A ser determinado Cuadro 2. Recarga g. Fertilización b. Ondas electromagnéticas y radiación de fondo f. Atmósfera a. Tratamientos químicos a. Control de insectos con pesticidas J. Suelos d. Materiales de construcción c. Factores listados en el eje vertical de la matriz de Leopold. Características físicas y químicas 1. Condiciones físicas únicas a. Recursos minerales b. Falla operacional K. Accidentes a. Tierra a.

Arbustos c. Animales terrestres. incluyendo reptiles c. Adsorción (intercambiop iónico) f. Barreras i. Especies en peligro h. Organismos bénticos e. Pájaros b. Productos agrícolas e. Fauna a. Flora a.b. Clima (micro. Árboles b. Avenidas b. Pastos d. Peces y moluscos d. Procesos a. Deposición (sedimentación. macro) c. Condiciones biológicas 1. Corredores 2. Compactación y asentamiento g. Temperatura 4. Microfauna . Insectos f. precipitación) d. Movimientos de masas de aire B. Erosión c. Estabilidad de taludes (deslizamientos) h. Microflora f. Solución e. Plantas acuáticas h. Esfuerzo-deformación (terremotos) i.

Interés estético y a. Agricultura f. Caza b. Diseño del paisaje e. Monumentos h. Residencial g. Humedales c. Corredores C. Vistas escénicas humano b. Uso de la tierra a. Camping y caminatas f. Calidad de espacio abierto d.g. Pastoreo e. Bosques d. Sitios y objetos históricos o . Centros de vacaciones y placer 3. Comercial h. Especies o ecosistemas raros y únicos i. Navegación por placer d. Minería y extracción de materiales 2. Salidas al campo g. Vida silvestre y espacios abiertos b. Especies en peligro h. Recreación a. Natación e. Calidad de vida silvestre c. Factores culturales 1. Barreras i. Parques y reservas forestales g. Condiciones físicas únicas f. Industrial i. Pesca c.

Manejo de residuos e. el número de interacciones de un proyecto típico varía entre 25 y 50. Facilidades y actividades humanas a. Aspectos culturales a. Densidad de población 5. Aumento del área arbustiva g. (1971). Eutroficación c. Redes de servicios d. Patrones culturales (estilo de vida) b. Estructuras b. Además. Salinización de recursos hídricos b. La manera más eficaz de utilizar la matriz es identificar las acciones más significativas. Relaciones ecológicas a. A ser determinado No todas las acciones y factores listadas en los Cuadros 1 y 2 se aplican a un proyecto dado. De acuerdo a Leopold et al. Corredores D. En general. Cadenas tróficas e. A ser determinado b.arqueológicos j. Barreras f. Otros a. Otros E. Empleo d. Presencia de elementos raros 4. Salinización del terreno f. Red de transporte c. sólo alrededor de una docena de acciones serán significativas. Insectos vectores de enfermedades d. Cada acción se evalúa en términos de la magnitud del efecto sobre las características y condiciones . Salud y seguridad c. en algunos casos pueden considerarse otras acciones y factores no listadas.

Asimismo. . 6. las filas que tienen un gran número de acciones marcadas se examinan en detalle. El sistema de calificación requiere que el evaluador cuantifique su juicio sobre las probables consecuencias. independientemente de los números. independientemente de los números asignados. La asignación de magnitud e importancia se basa. Los efectos ambientales adversos que no se puedan evitar. 2. La relación entre el uso humano del medio ambiente a corto plazo y el mantenimiento y mejora de la productividad del ecosistema a largo plazo. Es conveniente la construcción de una matriz reducida. El alto o bajo número en cualquier casilla indica el grado de impacto de las medidas. ‡ EVALUACIÓN DEL IMPACTO AMBIENTAL ‡ La Evaluación del Impacto Ambiental (EIA) consiste en una discusión de cada una de las casillas marcadas con los números más altos de magnitud e importancia. Las alternativas a la acción propuesta. en datos reales y no en la preferencia del evaluador. y se coloca un número entre 1 y 10 en la esquina superior izquierda de cada casilla para indicar la magnitud relativa de los efectos (1 representa la menor magnitud. se coloca un número entre 1 y 10 en la esquina inferior derecha para indicar la importancia relativa de los efectos. La discusión comprende los siguientes aspectos: 1. La discusión en el texto del informe deberá indicar si la evaluación es a corto o a largo plazo. y 10 la mayor). Del mismo modo. para asistir en la identificación de puntos de acuerdo y desacuerdo. 4. Las columnas que tienen un gran número de factores marcados se examinan en detalle. La matriz de Leopold constituye un resumen del texto de la evaluación del impacto ambiental. Se coloca una barra diagonal (/) en cada casilla donde se espera una interacción significativa. la cual consiste sólo de las acciones y factores que han sido identificados como interactuantes. Cualquier compromiso irreversible e irrecuperable de recursos involucrados en la acción propuesta. en la medida de lo posible. El probable impacto de la acción sobre cada factor identificado. 3. Debe tomarse especial atención a las casillas con números elevados. 5.medioambientales que figuran en el eje vertical. El siguiente paso es evaluar los números que se han colocado en las casillas. Una descripción de la acción propuesta. Se evalúan las casillas marcadas más significativas. El esquema permite que un revisor siga sistemáticamente el razonamiento del evaluador.

la cantidad de detalle sólo debe ser el necesario para evaluar el impacto ambiental. E. L. En la medida de lo posible. Otros aspectos levantados por agencias del gobierno federal. entorno físico. BIBLIOGRAFÍA Leopold. Hanshaw. D. Sin embargo. La Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) es una parte intrínseca de la Declaración de Impacto Ambiental (DIA). B. . ‡ CONCLUSIONES ‡ La matriz de Leopold es una manera simple de resumir y jerarquizar los impactos ambientales. Sin embargo. vegetación. Esta separación explícita de hecho y opinión es una ventaja de la matriz de Leopold. F. A procedure for evaluating environmental impact. y local. y por organizaciones y personas individuales apropiadas. y biología de la acción propuesta y del ecosistema afectado. la asignación de magnitud debe basarse en información de hecho. E. química.. Geological Survey Circular 645. Debe incluír una discusión de las principales características de la acción propuesta y de los ecosistemas afectados.S. Washington. la asignación de importancia puede dejar cierto margen para la opinión subjetiva del evaluador. B. factores. and J.C. estatal. B. Debe incluír también una descripción de la geografía. La ventaja de la matriz es su recordatorio de toda la gama de acciones. U. y concentrar el esfuerzo en aquéllos que se consideren mayores. 1971.7. clima y otros datos sobre la física. e impactos. El texto de la EIA es un análisis de la asignación de números de magnitud y importancia de los impactos. Balsley. Clarke.

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