son un pueblo indígena del centro de México.

Está emparentado lingüísticamente con el resto de los pueblos de habla otomangueana, cuyos antepasados han ocupado la Altiplanicie Mexicana desde varios milenios antes de la era cristiana. Actualmente, los otomíes habitan un territorio fragmentado que va del norte de Guanajuato al sureste de Tlaxcala. Sin embargo, la mayor parte de ellos se concentra en los estados de Hidalgo, México y Querétaro. De acuerdo con las estadísticas de la Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas de México, la población étnica2 otomí sumaba 646.875 personas en la República Mexicana en el año 2000, lo que les convierte en el quinto pueblo indígena más numeroso del país. De ellos, sólo un poco más de la mitad hablaban el otomí. Al respecto, cabe decir que la lengua otomí presenta un alto grado de diversificación interna, de modo que los hablantes de una variedad suelen tener dificultades para comprender a quienes no hablan otro dialecto. De ahí que los nombres con los que los otomíes se llaman a sí mismos son numerosos: ñätho (valle de Toluca), hñähñu (valle del Mezquital), ñäñho (Santiago Mezquititlán en el Sur de Querétaro) y ñ'yühü (Sierra Norte de Puebla, Pahuatlán) son algunos de los gentilicios que los otomíes emplean para llamarse a sí mismos en sus propias lenguas, aunque es frecuente que cuando hablan en español empleen el etnónimo otomí, de origen náhuatlComo ocurre con la mayor parte de los etnónimos empleados para referirse a los pueblos indígenas de México, el término otomí no es nativo del pueblo al que hace referencia. Otomí es un término de origen náhuatl que deriva de otómitl,4 palabra que en la lengua de los antiguos mexicas quiere decir quien camina con flechas,5 aunque autores como Wigberto Jiménez Moreno lo hayan traducido como flechador de pájaros.6 También resulta plausible que el gentilicio sea derivado del nombre de Oton, un caudillo de este pueblo que vivió en la época prehispánica. De acuerdo con los miembros del pueblo a que refiere este término, otomí tiene un sentido peyorativo porque está asociado con una imagen derivada de las fuentes coloniales y nahuas donde los otomíes son presentados como indolentes y perezosos. Por ello, desde hace algunos años ha habido un resurgimiento del empleo de los nombres nativos, especialmente en el valle del Mezquital, Querétaro y el noroeste del estado de México; territorios con un alto porcentaje de población étnica otomí. En cambio, en el oriente de Michoacán la recuperación del gentilicio nativo no ha tenido el mismo auge.7

Los otomíes

La capital política del valle también se denomina Matlatzinco. localizado en la meseta central del país homónimo hasta el oriente del estado de Michoacán.'red'. ubicándose el centro de su territorio en la antigua zona lacustre del Alto Lerma. . integrantes también del señorío que dominó el extenso territorio habitado por otomíes. pame. Tlaxcala. los otomíes. Matlatzinca en náhuatl significa 'señores de la red' o 'los que hacen redes'. Michoacán. la mayoría de edad avanzada en San Francisco Oxtotilpan. Las lenguas matlatzinca-tlahuica son parte del grupo de lenguas otopames. Jalisco y Colima predominanban pueblos de lengua otomangueana entre los que se encuentran. Matlatzinca refiere a la gente de Matlatzinco. además de los matlatzincas. el nombre náhuatl dado por los aztecas al valle de Toluca. El idioma está en peligro de extinción. y deriva de matla. El término se aplica al grupo étnico que habita el valle y a su lengua. ocuiltecas y nahuas. y en nuestros días es hablado por no más de 100 personas. Guerrero. porque los matlatzincas poblaban regiones cercanas a áreas lacustres donde practicaban extensivamente la pesca. mazahuas.Matlatzinca o pirinda (Botuná en su lengua indigena) es el nombre usado para referirse a distintos pueblos indígenas de México que habitan desde el valle de Toluca en el Estado de México. el oriente de Michoacán y el norte de Guerrero y algunas localidades de Morelos y el Distrito Federal. -tzin(reverencial) y -catl (gentilicio). mientras que el subgrupo Ocuilteca lo hablan entre 50 y 10 personas en los pueblos de San Juan Atzingo y Santa Lucía del Progreso. Cuando se usa como etnónimo. Se considera que en una época eran un mismo lenguaje que evolucionó en forma divergente en dos grupos separados. Actualmente su lengua se restringe principalmente a San Francisco Oxtotilpan. México. y chichimeca-jonaz El idioma tiene dos subgrupos dialectales que son mutuamente ininteligibles: uno de ellos llamado Ocuilteca o Tlahuica y el Matlatzinca propiamente dicho. Morelos.1 Este exónimo les fue dado por los mexicas. una gran ciudad en su época cuyas ruinas se conocen como el sitio de Calixtlahuaca. Los matlatzincas antiguos formaron poderosos señores que en la época prehispánica construyeron importantes centros políticos y ceremoniales. poblado perteneciente al municipio de Temascaltepec. Los matlazincas habitaron principalmente el sur y el occidente del Estado de México. Estado de México. De hecho toda los estados de Puebla. conocido como Valle de Matlatzinco (hoy valle de Toluca). Veracruz. subgrupo de las lenguas otomangueanas que incluyen al otomi. los mazatecos y los mazahuas.

(ver Maldonado 1990) Varias fuentes mencionan algunos nombres de la dinastía Tlahuica de Cuauhnahuac. fundaron nuevas ciudades y dinastías. Cuando estos grupos llegaron al altiplano central de México. Ninguno de estos códices dinásticos de las ciudades-estado Tlahuicas sobrevivió. deidades. Motecuhzoma Ilhuicamina que se convertiría en el más famoso de los Tlatoani Mexica. Los aztecas mantuvieron cuidadosos registros de ciertos temas políticos. pero los tlahuica se encuentran mencionados en las historias de los mexica. quizá olvidando sus raíces). sus ciudades más grandes fueron Cuauhnahuac (Cuernavaca) y Huaxtepec (Oaxtepec). Estos matrimonios estratégicos están elaborados en Smith (1986). . y muchos otras características culturales. ceremonias. Los tlahuica vivieron en un área que ahora es el estado de Morelos. Los logros e historia de estas dinastías llenan muchos de los códices pictóricos que han sobrevivido. y uno de los gobernantes Mexica. tipos de instrumentos y moneda. Miahuaxihuitl. Por ejemplo.Los tlahuica fueron uno de los grupos aztecas que vivieron en el altiplano central de México en el período inmediatamente anterior a la conquista Española (1521 AD). tuvo un hijo de esta unión. Huitzilihuitl uno de los primeros tlatoanis Mexica se casó con la hija de Tezcacohuatzin para formar una alianza política. (Motecuhzoma luego reconquisto Cuauhnahuac para integrarlo de nuevo al imperio azteca. La princesa Tlahuica. con un común origen histórico. pero que se encontraba en algún lugar del noroeste de mesoamerica. Cuauhtototzin sucedió a su hermano como Tlatoani de Cuauhnahuac alrededor de 1400 AD. El códice Mendoza y otros documentos nos narran como los tlahuica fueron conquistados por los mexica en dos ocasiones en tiempos de los tlatoanis Ixcoatl y Moctezuma Ilhuicamina y el tipo de tributo que la gente de Morelos tenia que darle al Imperio Azteca. comerciales y religiosos. relacionados con los mexica y otros grupos del altiplano a través de matrimonios. El hermano de Miahuaxihuitl. Tezcacohuatzin. el Tlatoani de Cuauhnahuac en el siglo XIV fue descrito como uno de los más poderosos reyes aztecas de ese tiempo. 'Aztecas' es un término general que engloba a varios grupos étnicos unidos bajo una amplia cultura con un mismo lenguaje ( Nahuatl). La crónica de la historia de los aztecas comienza con la migración de varios diferentes grupos étnicos desde la mítica Aztlan que no ha sido identificada con precisión.

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