son un pueblo indígena del centro de México.

Está emparentado lingüísticamente con el resto de los pueblos de habla otomangueana, cuyos antepasados han ocupado la Altiplanicie Mexicana desde varios milenios antes de la era cristiana. Actualmente, los otomíes habitan un territorio fragmentado que va del norte de Guanajuato al sureste de Tlaxcala. Sin embargo, la mayor parte de ellos se concentra en los estados de Hidalgo, México y Querétaro. De acuerdo con las estadísticas de la Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas de México, la población étnica2 otomí sumaba 646.875 personas en la República Mexicana en el año 2000, lo que les convierte en el quinto pueblo indígena más numeroso del país. De ellos, sólo un poco más de la mitad hablaban el otomí. Al respecto, cabe decir que la lengua otomí presenta un alto grado de diversificación interna, de modo que los hablantes de una variedad suelen tener dificultades para comprender a quienes no hablan otro dialecto. De ahí que los nombres con los que los otomíes se llaman a sí mismos son numerosos: ñätho (valle de Toluca), hñähñu (valle del Mezquital), ñäñho (Santiago Mezquititlán en el Sur de Querétaro) y ñ'yühü (Sierra Norte de Puebla, Pahuatlán) son algunos de los gentilicios que los otomíes emplean para llamarse a sí mismos en sus propias lenguas, aunque es frecuente que cuando hablan en español empleen el etnónimo otomí, de origen náhuatlComo ocurre con la mayor parte de los etnónimos empleados para referirse a los pueblos indígenas de México, el término otomí no es nativo del pueblo al que hace referencia. Otomí es un término de origen náhuatl que deriva de otómitl,4 palabra que en la lengua de los antiguos mexicas quiere decir quien camina con flechas,5 aunque autores como Wigberto Jiménez Moreno lo hayan traducido como flechador de pájaros.6 También resulta plausible que el gentilicio sea derivado del nombre de Oton, un caudillo de este pueblo que vivió en la época prehispánica. De acuerdo con los miembros del pueblo a que refiere este término, otomí tiene un sentido peyorativo porque está asociado con una imagen derivada de las fuentes coloniales y nahuas donde los otomíes son presentados como indolentes y perezosos. Por ello, desde hace algunos años ha habido un resurgimiento del empleo de los nombres nativos, especialmente en el valle del Mezquital, Querétaro y el noroeste del estado de México; territorios con un alto porcentaje de población étnica otomí. En cambio, en el oriente de Michoacán la recuperación del gentilicio nativo no ha tenido el mismo auge.7

Los otomíes

Jalisco y Colima predominanban pueblos de lengua otomangueana entre los que se encuentran. El idioma está en peligro de extinción. Las lenguas matlatzinca-tlahuica son parte del grupo de lenguas otopames. la mayoría de edad avanzada en San Francisco Oxtotilpan. ubicándose el centro de su territorio en la antigua zona lacustre del Alto Lerma. además de los matlatzincas. poblado perteneciente al municipio de Temascaltepec. mientras que el subgrupo Ocuilteca lo hablan entre 50 y 10 personas en los pueblos de San Juan Atzingo y Santa Lucía del Progreso. y en nuestros días es hablado por no más de 100 personas. pame. Los matlatzincas antiguos formaron poderosos señores que en la época prehispánica construyeron importantes centros políticos y ceremoniales. México. Estado de México. . El término se aplica al grupo étnico que habita el valle y a su lengua. Los matlazincas habitaron principalmente el sur y el occidente del Estado de México.1 Este exónimo les fue dado por los mexicas. De hecho toda los estados de Puebla. Tlaxcala. Actualmente su lengua se restringe principalmente a San Francisco Oxtotilpan. Cuando se usa como etnónimo. los otomíes. Veracruz. integrantes también del señorío que dominó el extenso territorio habitado por otomíes. La capital política del valle también se denomina Matlatzinco.'red'. Michoacán.Matlatzinca o pirinda (Botuná en su lengua indigena) es el nombre usado para referirse a distintos pueblos indígenas de México que habitan desde el valle de Toluca en el Estado de México. Se considera que en una época eran un mismo lenguaje que evolucionó en forma divergente en dos grupos separados. localizado en la meseta central del país homónimo hasta el oriente del estado de Michoacán. ocuiltecas y nahuas. el nombre náhuatl dado por los aztecas al valle de Toluca. los mazatecos y los mazahuas. Matlatzinca en náhuatl significa 'señores de la red' o 'los que hacen redes'. subgrupo de las lenguas otomangueanas que incluyen al otomi. el oriente de Michoacán y el norte de Guerrero y algunas localidades de Morelos y el Distrito Federal. conocido como Valle de Matlatzinco (hoy valle de Toluca). Matlatzinca refiere a la gente de Matlatzinco. y chichimeca-jonaz El idioma tiene dos subgrupos dialectales que son mutuamente ininteligibles: uno de ellos llamado Ocuilteca o Tlahuica y el Matlatzinca propiamente dicho. y deriva de matla. porque los matlatzincas poblaban regiones cercanas a áreas lacustres donde practicaban extensivamente la pesca. Guerrero. Morelos. mazahuas. -tzin(reverencial) y -catl (gentilicio). una gran ciudad en su época cuyas ruinas se conocen como el sitio de Calixtlahuaca.

ceremonias. relacionados con los mexica y otros grupos del altiplano a través de matrimonios. El códice Mendoza y otros documentos nos narran como los tlahuica fueron conquistados por los mexica en dos ocasiones en tiempos de los tlatoanis Ixcoatl y Moctezuma Ilhuicamina y el tipo de tributo que la gente de Morelos tenia que darle al Imperio Azteca. deidades. Los tlahuica vivieron en un área que ahora es el estado de Morelos. tipos de instrumentos y moneda. Miahuaxihuitl. Los logros e historia de estas dinastías llenan muchos de los códices pictóricos que han sobrevivido. El hermano de Miahuaxihuitl. Por ejemplo. . Tezcacohuatzin.Los tlahuica fueron uno de los grupos aztecas que vivieron en el altiplano central de México en el período inmediatamente anterior a la conquista Española (1521 AD). Cuando estos grupos llegaron al altiplano central de México. y muchos otras características culturales. quizá olvidando sus raíces). pero que se encontraba en algún lugar del noroeste de mesoamerica. Huitzilihuitl uno de los primeros tlatoanis Mexica se casó con la hija de Tezcacohuatzin para formar una alianza política. con un común origen histórico. (Motecuhzoma luego reconquisto Cuauhnahuac para integrarlo de nuevo al imperio azteca. Estos matrimonios estratégicos están elaborados en Smith (1986). Los aztecas mantuvieron cuidadosos registros de ciertos temas políticos. Ninguno de estos códices dinásticos de las ciudades-estado Tlahuicas sobrevivió. tuvo un hijo de esta unión. sus ciudades más grandes fueron Cuauhnahuac (Cuernavaca) y Huaxtepec (Oaxtepec). pero los tlahuica se encuentran mencionados en las historias de los mexica. y uno de los gobernantes Mexica. (ver Maldonado 1990) Varias fuentes mencionan algunos nombres de la dinastía Tlahuica de Cuauhnahuac. el Tlatoani de Cuauhnahuac en el siglo XIV fue descrito como uno de los más poderosos reyes aztecas de ese tiempo. Motecuhzoma Ilhuicamina que se convertiría en el más famoso de los Tlatoani Mexica. comerciales y religiosos. La princesa Tlahuica. La crónica de la historia de los aztecas comienza con la migración de varios diferentes grupos étnicos desde la mítica Aztlan que no ha sido identificada con precisión. fundaron nuevas ciudades y dinastías. Cuauhtototzin sucedió a su hermano como Tlatoani de Cuauhnahuac alrededor de 1400 AD. 'Aztecas' es un término general que engloba a varios grupos étnicos unidos bajo una amplia cultura con un mismo lenguaje ( Nahuatl).

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