Los Números Egipcios

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Los números egipcios fueron un apartado importante dentro de la historia del antiguo reinado faraónico.

Lejos de parecerse a los gráficos que representan los números que nosotros conocemos, los números egipcios eran representados con diversos ideogramas. El sistema de numeración egipcio representaba números que abarcaban desde el uno hasta millones, apareciendo en los inicios de la escritura jeroglífica. Tres milenios antes de la era de Cristo, los egipcios ya contaban con el primer sistema desarrollado de numeración con base 10. Este permitía el uso de grandes números, describiendo también pequeñas cantidades en forma de fracciones unitarias, llamadas las fracciones del Ojo de Horus. Pero a pesar de este gran desarrollo dentro de la escritura numérica, la misma apenas fue empleada en la vida diaria de los egipcios. Esto se debe a que la mayor parte de los textos administrativos se encontraban escritos en papiro o en ostraca en lugar de tallarse en piedra, y la gran mayoría de los textos que empleaban el sistema numeral egipcio utilizaban la notación hierática.

Para la notación hierática era utilizado un sistema numérico diferente, en el cual se utilizaban signos para los números del 1 al 9, repitiéndose según las 1

métodos más simples y cómodos. y solían ir acompañados de los jeroglíficos correspondientes al tipo de objeto cuyo número indicaban. centenas y millares. 2 .decenas.La orientación para su escritura era indistinta: se podían escribir de izquierda a derecha. Muchas veces esta disposición numérica variaba para lograr una mayor armonía estética. al revés o de arriba abajo. Estos signos fueron utilizados hasta la incorporación de Egipto al Imperio Romano y su uso quedó reservado a las inscripciones monumentales. otorgándole un respiro a los escribas que comenzaron a utilizar la escritura hierática y demótica. modificando la orientación de las figuras según el caso.

Este sistema apareció por primera vez alrededor de 1800-1900 a. antes del sistema lugar-valor los técnicos 3 . porque. Los números babilónicos se escribían en cuneiforme. usando una aguja de lámina inclinada para acuñar marcas en unas tablas de arcilla suave que luego se exponían al sol para endurecerlas y que quedasen permanentemente. Esto era un avance extremadamente importante.Los números babilónicos: Los babilonios empleaban un sistema sexagesimal posicional adaptado tras tomar el de los sumerios y también de la civilización de Acadia. C. en el cual el valor de un dígito particular depende tanto de su valor como de su posición en el número que se quiere representar. es decir. También se acredita como el primer sistema de numeración posicional.

y treinta. Un valor grande al tener como base sesenta es el número da como resultado un guarismo más pequeño y que además se puede dividir sin resto por dos. cuatro. Un espacio fue dejado para indicar un cero (siglo III a.). Aunque su sistema tenía claramente un sistema decimal interno prefirieron utilizar 60 como la segunda unidad más pequeña en vez de 100 como lo hacemos hoy. Los Números Romanos: El sistema de numeración romana se desarrolló en la antigua Roma y se utilizó en todo su imperio. veinte.estaban obligados a utilizar símbolos únicos para representar cada potencia de una base (diez. C. en etrusco Λ. por lo tanto también diez. Solamente dos símbolos usados en una variedad de combinaciones eran utilizados para denotar los 59 números. V es la mitad superior de X. y así sucesivamente). y seis. cinco. llegando a ser incluso los cálculos más básicos poco manejables. Romano Decim al Nota I 1 Unus V 5 Quinque. aunque idearon más adelante una muestra de representar un lugar vacío. más apropiadamente se considera un sistema mixto de las bases 10 y 60. cien. tres. mil. Es un sistema de numeración no posicional. X 10 Decem 4 . en el que se usan algunas letras mayúsculas como símbolos para representar los números. quince.

Así. en lugar de IIII. así que no existe ningún símbolo en el sistema de numeración romano que represente el valor cero. de manera que. siguiendo ciertas reglas en la repetición. se puede escribir IV o iv para cuatro. D 500 Quingenti.L 50 Quinquaginta C 100 Letra inicial de Centum. por ejemplo. se permite a veces colocar un valor menor (sustrayendo). el símbolo con un valor menor colocado antes que un valor más alto. D.000 Mille Originalmente era la letra Digamma. Los múltiples símbolos pueden ser combinados para producir cantidades entre estos valores. Romano minúsculas Romano mayúsculas Nominación II ii dos III iii tres IV iv cuatro 5 . M 1. Los romanos desconocían el cero. es la mitad de la Digamma Φ (como phi). En los casos en que sea más pequeño. tenemos que los números no asignados a un símbolo se crean haciendo combinaciones. introducido posteriormente por los árabes.

000.000 cincuenta mil 6 .000 diez mil L 50.000 cinco mil X 10. se coloca una línea horizontal por encima del número. para indicar que la base de la multiplicación es por 1.VI vi seis VII vii siete VIII viii ocho IX ix nueve XXXII xxxii treinta y dos XLV xlv cuarenta y cinco Para números con valores iguales o superiores a 4.000: Romano (miles) Decima l Nominación V 5.

los símbolos se escriben y leen de izquierda a derecha. Si un símbolo de tipo 1 que aparece restando se repite. su duplicado es una letra de tipo 10. de mayor a menor valor. sólo se permite que su repetición esté colocada a su derecha y que no sea adyacente al símbolo que resta. para mostrar un valor de diez millones se haría lo siguiente: (X) Como sistema de numeración y el conjunto de reglas • . por lo que a veces se utiliza una doble barra o una barra de subrayado para indicar que la multiplicación se realiza por un millón. Si un símbolo de tipo 1 aparece restando.000 quinientos mil M 1. sólo puede aparecer a su derecha un sólo símbolo de mayor valor.000. Se permiten a lo sumo tres repeticiones consecutivas del mismo símbolo de tipo 1. IV=4. el inventario de signos es podría especificarse como: Como regla general. salvo en la siguiente excepción. El valor de un número se obtiene sumando los valores de los símbolos que lo componen. se resta al valor del segundo el valor del primero.000 cien mil D 500. No se permite la repetición de una misma letra de tipo 5.0 00 un millón No existe formato para números con un valor de mayor envergadura. IX=9. • • • • • • • 7 .C 100. Los símbolos de tipo 5 siempre suman y no pueden estar a la izquierda de uno de mayor valor. Ej. Si un símbolo de tipo 1 está a la izquierda inmediata de otro de mayor valor. Como ejemplo.

No siempre se respetan estas reglas. • Se permite que dos símbolos distintos aparezcan restando si no son adyacentes.el símbolo X sólo resta a L y a C.el símbolo C sólo resta a D y a M. . o en relojes. .• Sólo se admite la resta de un símbolo de tipo 1 sobre el inmediato mayor de tipo 1 o de tipo 5. y la regla que incumplen Errónea Correct a Val or Motivo VL XLV 45 Letra de tipo 5 restando IIII IV 4 Más de tres repeticiones de letra tipo 1 VIV IX 9 Repetición de letra de tipo 5 CMM MCM 1.el símbolo I sólo puede restar a V y a X. Algunos ejemplos de números no-válidos en el sistema de numeración romano. aparece IIII en lugar de IV para indicar el valor 4. Ejemplos: . En algunas inscripciones.90 0 Letra tipo 1 a la izquierda de dos de mayor valor IXVI XV 15 Letra tipo 1 a la izquierda de dos de mayor valor IVI V 5 Letra restando y su repetición adyacente al símbolo que 8 . .

aunque con algunas peculiaridades que le privaron de posibilidad operatoria 9 . Este es el primer uso documentado del cero en América. los mayas utilizaban un sistema de numeración de raíz mixta de base 20 (vigesimal). También los mayas preclásicos desarrollaron independientemente el concepto de cero alrededor del año 36 a. C.resta XXL XXX 30 Letra tipo 1 restando y repetida a su izquierda IC XCIX 99 Letra I restando a C IM CMXCI X 999 Letra I restando a M IXL XLI 41 Letras I y X adyacentes y restando XIL XXXIX 39 Letras I y X adyacentes y restando Los Números Mayas: Al igual que otras civilizaciones mesoamericanas.

El sistema numérico de puntos y rayas En el sistema de numeración maya las cantidades son agrupadas de 20 en 20. así como del cero: un sistema numérico de puntos y rayas. por esa razón en cada nivel puede ponerse cualquier número del 0 al 19. y con la manera en que organizaban el calendario. en el primer nivel se escriben las unidades. Los mayas tenía tres modalidades para representar gráficamente los números. y una numeración antropomorfa. Al llegar al veinte hay que poner un punto en el siguiente nivel.Los mayas idearon un sistema de numeración como un instrumento para medir el tiempo y no para hacer cálculos matemáticos. meses y años. en el tercer nivel se tiene los grupos de 20×20 y en el cuarto nivel se tienen los grupos de 20×20×20. del 1 al 19. 10 . Por eso. en el segundo nivel se tienen los grupos de 20 (veintenas). mediante figuras completas. de este modo. una numeración céfalo morfa «variantes de cabeza». los números mayas tienen que ver con los días.

la raya. entonces se sustituyen por una raya. pero cambian su valor dependiendo de la posición en la que se pongan. En el primer orden (el de abajo) se escriben las unidades (del 0 al 19). aun siendo vigesimal. cuyo valor es 1. La unidad se representa por un punto. cuyo valor es 0. La raya no aparece más de 3 veces. El 5 era una raya horizontal. tiene el 5 como base auxiliar. en el segundo se representan 11 . y de la misma forma se continúa hasta el 19 (con tres rayas y cuatro puntos) que es el máximo valor que se puede representar en cada nivel del sistema vigesinal. El sistema de numeración maya. Los números mayas se escriben de abajo hacia arriba. El punto no se repite más de 4 veces. 7. Si se necesitan 4 rayas. tres. y cuatro puntos sirven para 2. 8 y 9. 3 y 4.Numeración maya Los tres símbolos básicos son el punto. cuyo valor es 5. entonces quiere decir que se quiere escribir un número igual o mayor que 20 necesitándose así emplear otro nivel de mayor orden. Si se necesitan 5 puntos. Este sistema de numeración es aditivo. Para el 10 se usaban dos rayas. a la que se añaden los puntos necesarios para representar 6. y el caracol (algunos autores lo describen como concha o semilla). porque se suman los valores de los símbolos para conocer un número. Dos. Para escribir un número más grande que veinte se usan los mismos símbolos.

cada punto tendría que valer 400 unidades. que se utilizaban para escribir grandes cantidades. Esto quiere decir que cada punto vale 360 unidades. Esta irregularidad tiene que ver con que los años mayas (tunes) están formados por 360 días. Por esto se dice que el sistema de numeración maya es vigesimal. Por lo que el punto en el tercer nivel vale 360 únicamente en el cómputo de fechas y 400 en los demás casos. los del segundo orden con los meses (uinales.988.grupos de 20 elementos. El sistema de numeración maya tiene 4 niveles. el múltiplo de 20 más cercano a 365. el número es 1. por lo tanto. en maya k'ino'ob). el valor del 9 del segundo orden es 180 (9×20) y el valor del 8 del primer orden es 8 (8×1). Esas 180 3º 2º × 20 unidades se suman con 1º ×1 32 429 5125 las 6 del primer orden y se obtiene el número 186. En el primer número. Por lo tanto. el sistema de numeración maya tiene una irregularidad: los símbolos que se escriben en este orden valen 18×20×1 para el sistema calendárico. El tercer orden tendría que estar formado por grupos de 20 unidades (20×20×1). Los mayas vinculaban los números del primer orden con los días (kines. en maya uinalo'ob) y los del tercer orden con los años (tunes. Sin embargo. Multiplicad or × 400 Ejemplo A Ejemplo B Ejemplo C Nivel En el segundo orden cada punto vale 20 unidades y cada raya vale 100 unidades. el 9 del segundo orden vale 9×20=180. 12 . el valor de la raya del tercer orden es 1800 (5×360). en maya tuno'ob). o sea.

40. año 36 a. Los Números Árabes: El sistema de numeración arábiga se considera uno de los avances más significativo de las matemáticas. una mano bajo una espiral o una cara cubierta por una mano. Los dos puntos del segundo orden representan 2 grupos de 20 unidades. El cero indica que no hay unidades. es más complejo entender el número escrito. La mayoría de los historiadores coinciden en afirmar que tuvo su origen en la india (Los árabes se refieren a este sistema de 13 . es decir. Por ejemplo. el número es 2880+40+0= 2920. Por lo tanto. rayas y conchas. El símbolo del cero es representado por un caracol (concha o semilla). El número del tercer orden es un 8. una media cruz de Malta. un sistema de numeración en el que cada símbolo tiene un valor diferente según la posición que ocupa. La civilización maya fue la primera de América en idear el cero. Es más fácil leer un número cuando se representa con puntos. para saber qué número es éste hay que obtener el valor de los símbolos. porque es una representación sencilla que no deja lugar a dudas del valor de cada símbolo. Este era necesario para su numeración porque los mayas tenían un sistema posicional. C. En las representaciones antropomorfas. de acuerdo con la posición en la que se escribe. o sea. pero su valor real se obtiene al multiplicarlo por 360. Es el primer uso documentado del cero en América).Cero (Símbolo maya para el cero.

así que el nuevo sistema no tuvo un buen recibimiento. Esta hipótesis cobra fuerza por el hecho de que entre los siglos V y VIII (periodo en el cual se desarrollo el sistema numérico indio) coincidió con una gran afluencia de peregrinos budistas entre china y la india. al resto de Europa. y se conocía el concepto del cero. al-Jwarizmi escribió el libro "Acerca de los cálculos con los números de la India" cerca de el año 825 y Al-Kindi escribió "El uso de los números de la India" en cuatro volúmenes. Su trabajo fue muy importante en la difusión del sistema de la India en el Oriente Medio y en el occidente. vía al-andalus. que utilizaba el cero entre dígitos distintos de cero (aunque no tras dígitos distintos de cero). ‫ أرقام هندية‬arqam hindiyyah). El sistema chino hua ma (ver numeración china) es también posicional y base 10 y pudo haber servido de inspiración para el sistema que surgió en la india. En el siglo X los matemáticos árabes incluyeron en su sistema de numeración las fracciones.numeración como “números indios”. Se espeluca que el origen del sistema posiciónal base 10 utilizado en la india tuviera sus orígenes en china. 14 . Lo que es cierto es que en la época de bhaskara I (siglo VII) en la india se utilizaba un sistema numeral posicional base 10 con 9 glifos. Este sistema de numeración llego a oriente medio hacia el año 670. representado por un punto. Y se expandió por el mundo islámico y de ahí. como al-Jwarizmi. Matemáticos musulmanes del actual Irak. ya estaban familiarizados con la numeración babilónica.

contribuyó a la difusión por Europa del sistema arábigo con su libro Liber Abaci. para el Siglo XV son ya utilizados ampliamente. Entre los primeros países se hallaba Gran Bretaña. cuando fueron introducidos por el zar Pedro I de Rusia. los números arábigos reemplazaron a los cirílicos en Rusia cerca de 1700. no fue sino hasta la invención de la imprenta cuando este sistema de numeración comenzó a utilizarse de forma generalizada en Europa. por su parte. teniéndose escritos como una en lino de la iglesia de Braye de 1448 en Berkshire y una en Escocia de 1470 en la tumba de Eral de Huntly. Fibonacci. comenzó a utilizar los números arábigos. teniéndose registro de un documento real de 1456. A partir de 980 Gerberto de Aurillac (más tarde papa con el nombre de Silvestre II. Silvestre II estudió en Barcelona durante su juventud.Las primeras menciones de estos numerales en la literatura occidental se encuentran el Codex Virgilianus del año 976. un matemático italiano que había estudiado en Bejaia (en la actual Argelia). Sin embargo. el rey de Hungría Ladislao el Póstumo. Los números arábigos 15 . en. En Europa central. publicado en 1202. hizo uso de su oficio papal para difundir el conocimiento del sistema en Europa.

Los Números Chinos: 16 .

posteriormente. lo que los hizo muy buenos y rápidos en los cálculos. Perfeccionaron una herramienta que se cree egipcia (aunque también se le atribuye su invento a los propios chinos) para calcular. Hoy en día la seguimos utilizando: el ábaco. Los Números Mapuches: 17 .Los chinos tenían un sistema de numeración muy semejante al nuestro. Disponía de nueve signos distintos para los nueve primeros números. Era un sistema de carácter decimal. Utilizaba el criterio posicional (cada cifra tiene un valor dado por su posición en el número) pero de forma híbrida: En la dinastía Shang intercalando un signo especial para dicho valor y. cambiando la orientación de las cifras alternativamente. careciendo durante todo el período estudiado de un signo específico para el cero.

000 = 3. Las palabras que utilizaban para expresar sus números son: 1 kiñe 4 meli 7 regle 10 mari 2 epu 5 kechu 8 pura 100 pataka 3 kula 6 kayu 9 aylla 1000 warangka Los principios que utilizaron los mapuches fueron: a) Aditivo: un número ubicado a la derecha de 10. Por ejemplo mari regle es 10 + 7 = 17.El pueblo mapuche desarrolló una cultura de rica tradición oral.000. lo cual quiere decir habla o lengua de la tierra.000 multiplica a estos su valor. Por ejemplo kula warangka es 3 * 1. El nombre del idioma mapuche es el mapudungun el cual proviene de la palabra "mapu" que significa "tierra" y "dungun" que significa "habla". 100 o 1. 18 . b) Multiplicativo: un número ubicado a la izquierda de 10. por lo que su sistema de numeración se representa mediante palabras.000 suma a estos su valor. 100 o 1.

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