Los Números Egipcios

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Los números egipcios fueron un apartado importante dentro de la historia del antiguo reinado faraónico.

Lejos de parecerse a los gráficos que representan los números que nosotros conocemos, los números egipcios eran representados con diversos ideogramas. El sistema de numeración egipcio representaba números que abarcaban desde el uno hasta millones, apareciendo en los inicios de la escritura jeroglífica. Tres milenios antes de la era de Cristo, los egipcios ya contaban con el primer sistema desarrollado de numeración con base 10. Este permitía el uso de grandes números, describiendo también pequeñas cantidades en forma de fracciones unitarias, llamadas las fracciones del Ojo de Horus. Pero a pesar de este gran desarrollo dentro de la escritura numérica, la misma apenas fue empleada en la vida diaria de los egipcios. Esto se debe a que la mayor parte de los textos administrativos se encontraban escritos en papiro o en ostraca en lugar de tallarse en piedra, y la gran mayoría de los textos que empleaban el sistema numeral egipcio utilizaban la notación hierática.

Para la notación hierática era utilizado un sistema numérico diferente, en el cual se utilizaban signos para los números del 1 al 9, repitiéndose según las 1

centenas y millares. al revés o de arriba abajo. Muchas veces esta disposición numérica variaba para lograr una mayor armonía estética. 2 .La orientación para su escritura era indistinta: se podían escribir de izquierda a derecha. Estos signos fueron utilizados hasta la incorporación de Egipto al Imperio Romano y su uso quedó reservado a las inscripciones monumentales. modificando la orientación de las figuras según el caso. y solían ir acompañados de los jeroglíficos correspondientes al tipo de objeto cuyo número indicaban. métodos más simples y cómodos.decenas. otorgándole un respiro a los escribas que comenzaron a utilizar la escritura hierática y demótica.

porque. antes del sistema lugar-valor los técnicos 3 .Los números babilónicos: Los babilonios empleaban un sistema sexagesimal posicional adaptado tras tomar el de los sumerios y también de la civilización de Acadia. Esto era un avance extremadamente importante. C. También se acredita como el primer sistema de numeración posicional. Este sistema apareció por primera vez alrededor de 1800-1900 a. es decir. usando una aguja de lámina inclinada para acuñar marcas en unas tablas de arcilla suave que luego se exponían al sol para endurecerlas y que quedasen permanentemente. Los números babilónicos se escribían en cuneiforme. en el cual el valor de un dígito particular depende tanto de su valor como de su posición en el número que se quiere representar.

cien. C. cinco. Un valor grande al tener como base sesenta es el número da como resultado un guarismo más pequeño y que además se puede dividir sin resto por dos.). y seis. llegando a ser incluso los cálculos más básicos poco manejables. Los Números Romanos: El sistema de numeración romana se desarrolló en la antigua Roma y se utilizó en todo su imperio. más apropiadamente se considera un sistema mixto de las bases 10 y 60. quince. y así sucesivamente). en etrusco Λ. Romano Decim al Nota I 1 Unus V 5 Quinque. X 10 Decem 4 . Es un sistema de numeración no posicional. V es la mitad superior de X. en el que se usan algunas letras mayúsculas como símbolos para representar los números. mil.estaban obligados a utilizar símbolos únicos para representar cada potencia de una base (diez. Un espacio fue dejado para indicar un cero (siglo III a. por lo tanto también diez. veinte. cuatro. Solamente dos símbolos usados en una variedad de combinaciones eran utilizados para denotar los 59 números. tres. Aunque su sistema tenía claramente un sistema decimal interno prefirieron utilizar 60 como la segunda unidad más pequeña en vez de 100 como lo hacemos hoy. y treinta. aunque idearon más adelante una muestra de representar un lugar vacío.

tenemos que los números no asignados a un símbolo se crean haciendo combinaciones. se puede escribir IV o iv para cuatro. D 500 Quingenti.000 Mille Originalmente era la letra Digamma. el símbolo con un valor menor colocado antes que un valor más alto. introducido posteriormente por los árabes. Los romanos desconocían el cero. siguiendo ciertas reglas en la repetición. Romano minúsculas Romano mayúsculas Nominación II ii dos III iii tres IV iv cuatro 5 . M 1. se permite a veces colocar un valor menor (sustrayendo). Así. D. es la mitad de la Digamma Φ (como phi).L 50 Quinquaginta C 100 Letra inicial de Centum. En los casos en que sea más pequeño. en lugar de IIII. de manera que. así que no existe ningún símbolo en el sistema de numeración romano que represente el valor cero. por ejemplo. Los múltiples símbolos pueden ser combinados para producir cantidades entre estos valores.

000 cinco mil X 10.VI vi seis VII vii siete VIII viii ocho IX ix nueve XXXII xxxii treinta y dos XLV xlv cuarenta y cinco Para números con valores iguales o superiores a 4. se coloca una línea horizontal por encima del número.000: Romano (miles) Decima l Nominación V 5.000.000 diez mil L 50. para indicar que la base de la multiplicación es por 1.000 cincuenta mil 6 .

su duplicado es una letra de tipo 10. No se permite la repetición de una misma letra de tipo 5.C 100.000 quinientos mil M 1. IV=4.000 cien mil D 500. Si un símbolo de tipo 1 aparece restando. sólo puede aparecer a su derecha un sólo símbolo de mayor valor. sólo se permite que su repetición esté colocada a su derecha y que no sea adyacente al símbolo que resta.0 00 un millón No existe formato para números con un valor de mayor envergadura. IX=9. • • • • • • • 7 . Si un símbolo de tipo 1 está a la izquierda inmediata de otro de mayor valor. Los símbolos de tipo 5 siempre suman y no pueden estar a la izquierda de uno de mayor valor. Se permiten a lo sumo tres repeticiones consecutivas del mismo símbolo de tipo 1. de mayor a menor valor.000. Si un símbolo de tipo 1 que aparece restando se repite. el inventario de signos es podría especificarse como: Como regla general. se resta al valor del segundo el valor del primero. Ej. los símbolos se escriben y leen de izquierda a derecha. Como ejemplo. El valor de un número se obtiene sumando los valores de los símbolos que lo componen. por lo que a veces se utiliza una doble barra o una barra de subrayado para indicar que la multiplicación se realiza por un millón. salvo en la siguiente excepción. para mostrar un valor de diez millones se haría lo siguiente: (X) Como sistema de numeración y el conjunto de reglas • .

No siempre se respetan estas reglas. En algunas inscripciones. . Algunos ejemplos de números no-válidos en el sistema de numeración romano. . Ejemplos: . o en relojes.90 0 Letra tipo 1 a la izquierda de dos de mayor valor IXVI XV 15 Letra tipo 1 a la izquierda de dos de mayor valor IVI V 5 Letra restando y su repetición adyacente al símbolo que 8 . aparece IIII en lugar de IV para indicar el valor 4. .el símbolo X sólo resta a L y a C. • Se permite que dos símbolos distintos aparezcan restando si no son adyacentes.el símbolo C sólo resta a D y a M.el símbolo I sólo puede restar a V y a X. y la regla que incumplen Errónea Correct a Val or Motivo VL XLV 45 Letra de tipo 5 restando IIII IV 4 Más de tres repeticiones de letra tipo 1 VIV IX 9 Repetición de letra de tipo 5 CMM MCM 1.• Sólo se admite la resta de un símbolo de tipo 1 sobre el inmediato mayor de tipo 1 o de tipo 5.

los mayas utilizaban un sistema de numeración de raíz mixta de base 20 (vigesimal). Este es el primer uso documentado del cero en América. C.resta XXL XXX 30 Letra tipo 1 restando y repetida a su izquierda IC XCIX 99 Letra I restando a C IM CMXCI X 999 Letra I restando a M IXL XLI 41 Letras I y X adyacentes y restando XIL XXXIX 39 Letras I y X adyacentes y restando Los Números Mayas: Al igual que otras civilizaciones mesoamericanas. También los mayas preclásicos desarrollaron independientemente el concepto de cero alrededor del año 36 a. aunque con algunas peculiaridades que le privaron de posibilidad operatoria 9 .

Al llegar al veinte hay que poner un punto en el siguiente nivel. una numeración céfalo morfa «variantes de cabeza». en el tercer nivel se tiene los grupos de 20×20 y en el cuarto nivel se tienen los grupos de 20×20×20. los números mayas tienen que ver con los días. Los mayas tenía tres modalidades para representar gráficamente los números. así como del cero: un sistema numérico de puntos y rayas. mediante figuras completas.Los mayas idearon un sistema de numeración como un instrumento para medir el tiempo y no para hacer cálculos matemáticos. por esa razón en cada nivel puede ponerse cualquier número del 0 al 19. del 1 al 19. El sistema numérico de puntos y rayas En el sistema de numeración maya las cantidades son agrupadas de 20 en 20. de este modo. en el primer nivel se escriben las unidades. Por eso. en el segundo nivel se tienen los grupos de 20 (veintenas). meses y años. 10 . y con la manera en que organizaban el calendario. y una numeración antropomorfa.

La raya no aparece más de 3 veces. El 5 era una raya horizontal. la raya. 7. El sistema de numeración maya. Los números mayas se escriben de abajo hacia arriba. y el caracol (algunos autores lo describen como concha o semilla). pero cambian su valor dependiendo de la posición en la que se pongan. entonces se sustituyen por una raya. cuyo valor es 0. y de la misma forma se continúa hasta el 19 (con tres rayas y cuatro puntos) que es el máximo valor que se puede representar en cada nivel del sistema vigesinal. Si se necesitan 4 rayas.Numeración maya Los tres símbolos básicos son el punto. Este sistema de numeración es aditivo. a la que se añaden los puntos necesarios para representar 6. 3 y 4. tres. Dos. tiene el 5 como base auxiliar. porque se suman los valores de los símbolos para conocer un número. Si se necesitan 5 puntos. aun siendo vigesimal. El punto no se repite más de 4 veces. y cuatro puntos sirven para 2. cuyo valor es 1. Para escribir un número más grande que veinte se usan los mismos símbolos. 8 y 9. En el primer orden (el de abajo) se escriben las unidades (del 0 al 19). cuyo valor es 5. en el segundo se representan 11 . entonces quiere decir que se quiere escribir un número igual o mayor que 20 necesitándose así emplear otro nivel de mayor orden. Para el 10 se usaban dos rayas. La unidad se representa por un punto.

Esta irregularidad tiene que ver con que los años mayas (tunes) están formados por 360 días. En el primer número. Los mayas vinculaban los números del primer orden con los días (kines. El tercer orden tendría que estar formado por grupos de 20 unidades (20×20×1). Por lo tanto. en maya uinalo'ob) y los del tercer orden con los años (tunes. el valor del 9 del segundo orden es 180 (9×20) y el valor del 8 del primer orden es 8 (8×1). el sistema de numeración maya tiene una irregularidad: los símbolos que se escriben en este orden valen 18×20×1 para el sistema calendárico. Por lo que el punto en el tercer nivel vale 360 únicamente en el cómputo de fechas y 400 en los demás casos. el número es 1. los del segundo orden con los meses (uinales. Esas 180 3º 2º × 20 unidades se suman con 1º ×1 32 429 5125 las 6 del primer orden y se obtiene el número 186. el múltiplo de 20 más cercano a 365. en maya tuno'ob). cada punto tendría que valer 400 unidades. o sea. por lo tanto. Sin embargo. Esto quiere decir que cada punto vale 360 unidades. Por esto se dice que el sistema de numeración maya es vigesimal. en maya k'ino'ob). Multiplicad or × 400 Ejemplo A Ejemplo B Ejemplo C Nivel En el segundo orden cada punto vale 20 unidades y cada raya vale 100 unidades. que se utilizaban para escribir grandes cantidades.grupos de 20 elementos.988. el 9 del segundo orden vale 9×20=180. el valor de la raya del tercer orden es 1800 (5×360). 12 . El sistema de numeración maya tiene 4 niveles.

Los dos puntos del segundo orden representan 2 grupos de 20 unidades. es decir. un sistema de numeración en el que cada símbolo tiene un valor diferente según la posición que ocupa. C. es más complejo entender el número escrito. año 36 a. En las representaciones antropomorfas. para saber qué número es éste hay que obtener el valor de los símbolos. Este era necesario para su numeración porque los mayas tenían un sistema posicional. El cero indica que no hay unidades. Es el primer uso documentado del cero en América). de acuerdo con la posición en la que se escribe. rayas y conchas. Por lo tanto. o sea. 40. El número del tercer orden es un 8. El símbolo del cero es representado por un caracol (concha o semilla). una mano bajo una espiral o una cara cubierta por una mano. Por ejemplo. porque es una representación sencilla que no deja lugar a dudas del valor de cada símbolo. el número es 2880+40+0= 2920. una media cruz de Malta. pero su valor real se obtiene al multiplicarlo por 360. Es más fácil leer un número cuando se representa con puntos. Los Números Árabes: El sistema de numeración arábiga se considera uno de los avances más significativo de las matemáticas. La mayoría de los historiadores coinciden en afirmar que tuvo su origen en la india (Los árabes se refieren a este sistema de 13 .Cero (Símbolo maya para el cero. La civilización maya fue la primera de América en idear el cero.

ya estaban familiarizados con la numeración babilónica. y se conocía el concepto del cero. En el siglo X los matemáticos árabes incluyeron en su sistema de numeración las fracciones. vía al-andalus. ‫ أرقام هندية‬arqam hindiyyah).numeración como “números indios”. al-Jwarizmi escribió el libro "Acerca de los cálculos con los números de la India" cerca de el año 825 y Al-Kindi escribió "El uso de los números de la India" en cuatro volúmenes. Su trabajo fue muy importante en la difusión del sistema de la India en el Oriente Medio y en el occidente. Lo que es cierto es que en la época de bhaskara I (siglo VII) en la india se utilizaba un sistema numeral posicional base 10 con 9 glifos. que utilizaba el cero entre dígitos distintos de cero (aunque no tras dígitos distintos de cero). como al-Jwarizmi. representado por un punto. Esta hipótesis cobra fuerza por el hecho de que entre los siglos V y VIII (periodo en el cual se desarrollo el sistema numérico indio) coincidió con una gran afluencia de peregrinos budistas entre china y la india. Matemáticos musulmanes del actual Irak. Se espeluca que el origen del sistema posiciónal base 10 utilizado en la india tuviera sus orígenes en china. 14 . El sistema chino hua ma (ver numeración china) es también posicional y base 10 y pudo haber servido de inspiración para el sistema que surgió en la india. al resto de Europa. así que el nuevo sistema no tuvo un buen recibimiento. Y se expandió por el mundo islámico y de ahí. Este sistema de numeración llego a oriente medio hacia el año 670.

por su parte. Entre los primeros países se hallaba Gran Bretaña. un matemático italiano que había estudiado en Bejaia (en la actual Argelia). no fue sino hasta la invención de la imprenta cuando este sistema de numeración comenzó a utilizarse de forma generalizada en Europa. teniéndose escritos como una en lino de la iglesia de Braye de 1448 en Berkshire y una en Escocia de 1470 en la tumba de Eral de Huntly. el rey de Hungría Ladislao el Póstumo. cuando fueron introducidos por el zar Pedro I de Rusia. para el Siglo XV son ya utilizados ampliamente. en. Fibonacci.Las primeras menciones de estos numerales en la literatura occidental se encuentran el Codex Virgilianus del año 976. teniéndose registro de un documento real de 1456. Silvestre II estudió en Barcelona durante su juventud. Los números arábigos 15 . Sin embargo. contribuyó a la difusión por Europa del sistema arábigo con su libro Liber Abaci. En Europa central. hizo uso de su oficio papal para difundir el conocimiento del sistema en Europa. comenzó a utilizar los números arábigos. publicado en 1202. los números arábigos reemplazaron a los cirílicos en Rusia cerca de 1700. A partir de 980 Gerberto de Aurillac (más tarde papa con el nombre de Silvestre II.

Los Números Chinos: 16 .

Disponía de nueve signos distintos para los nueve primeros números. posteriormente. Perfeccionaron una herramienta que se cree egipcia (aunque también se le atribuye su invento a los propios chinos) para calcular.Los chinos tenían un sistema de numeración muy semejante al nuestro. Utilizaba el criterio posicional (cada cifra tiene un valor dado por su posición en el número) pero de forma híbrida: En la dinastía Shang intercalando un signo especial para dicho valor y. cambiando la orientación de las cifras alternativamente. Era un sistema de carácter decimal. Los Números Mapuches: 17 . lo que los hizo muy buenos y rápidos en los cálculos. Hoy en día la seguimos utilizando: el ábaco. careciendo durante todo el período estudiado de un signo específico para el cero.

Por ejemplo mari regle es 10 + 7 = 17. lo cual quiere decir habla o lengua de la tierra. 100 o 1. 18 . El nombre del idioma mapuche es el mapudungun el cual proviene de la palabra "mapu" que significa "tierra" y "dungun" que significa "habla".000 = 3. b) Multiplicativo: un número ubicado a la izquierda de 10. por lo que su sistema de numeración se representa mediante palabras. 100 o 1.000 suma a estos su valor. Las palabras que utilizaban para expresar sus números son: 1 kiñe 4 meli 7 regle 10 mari 2 epu 5 kechu 8 pura 100 pataka 3 kula 6 kayu 9 aylla 1000 warangka Los principios que utilizaron los mapuches fueron: a) Aditivo: un número ubicado a la derecha de 10.El pueblo mapuche desarrolló una cultura de rica tradición oral.000.000 multiplica a estos su valor. Por ejemplo kula warangka es 3 * 1.

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