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Moral y costumbres de los atenienses

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Moral y costumbres de los atenienses

I.- La infancia Todo ateniense bebía tener hijo, cuando no había descendencia, solía apelarse la adopción. El padre podía exponer al recién nacido hasta dejarlo morir, ya porque dudara de que fuese hijo suyo ya por débil o deforme. A los niños de los esclavos raras veces se les permitía seguir viviendo. Las niñas eran expuestas con más frecuencia que los niños. La exposición se verificaba colocando al infante, metido en un recipiente de barro de buen tamaño, en el recinto de un templo por si alguien quería adoptarlo. Aristóteles defendía el aborto como preferible al infanticidio. El código hipocrático de la ética médica prohibiría al médico la práctica del aborto; pero las comadronas griegas eran en ello muy diestras y, por otra parte, la ley no lo prohibía. Dentro de los diez días siguientes al nacimiento, el niño era aceptado formalmente en la familia dándosele un nombre. Los griegos no solían tener más que un nombre, siendo costumbre ponerle al hijo mayor el del abuelo paterno. Aceptado en la familia, el niño ya no podía ser legalmente expuesto y era criado con el cariño que los padres han demostrado siempre hacia sus hijos. II.- La educación La ciudad de Atenas sostenía gimnasios y palestras públicos, no tenían escuelas públicas ni universidades oficiales, y la enseñanza estaba en manos de particulares. Platón propugnaba la creación de escuelas del estado. Existían escuelas pertenecientes a educadores profesionales, a las que se enviaban los hijos de padres libres al llegar a la edad de seis años. La asistencia a la escuela se prolongaba hasta los 14 o 16 años, en las escuelas no había pupitres niño tan solo bancos; los disípulos sostenían en sus rodillas los rollos en que leían o la materia en que se escribían. Algunas estaban adornadas con estatuas de héroes y dioses griegos, e incluso las había amuebladas con elegancia. El maestro enseñaba todas las materias y se preocupaba tanto de formar el carácter como de desarrollar la inteligencia, utilizando una sandalia para los castigos. El plan de estudios comprendía tres grupos de disciplinas: escritura, música y gimnasia. No se prestaba atención al estudio de lenguas extranjeras, y mucho menos a las muertas, pero en cambio se ponía gran empeño en el conocimiento perfecto de la propia. Las muchachas recibían su educación en el hogar, sus madres o amas les enseñaban a leer, escribir y contar, a hilar, tejer y bordar, a danzar, cantar y tocar algún instrumento. La enseñanza superior para los hombre corría a cargo de rectores y sofistas que enseñaban oratoria, ciencia, filosofía e historia. Al llegar a la edad de 16 años, los jóvenes debían consagrar especial atención a los ejercicios físicos, preparándose para las tareas guerreras. A los 18 años eran enlistados en las filas de la juventud militar, por espacio de dos años se les instruía en los deberes de la ciudadanía y de las guerras. A los 19 años se les enviaba a las guarniciones de la frontera encomendándoseles, por periodo de dos años, la protección de la ciudad contra cualquier ataque externo o desorden interior. Al llegar a la edad de 21 años, terminada la instrucción, los efebos quedaban libres de la autoridad paterna y se le daba ingreso a la ciudadanía ateniense. Tal era la educación, fruto de una largo experiencia ganada en el hogar y en la calle, que formaba al ciudadano ateniense. En ella se combinaba la educación física y la intelectual, la moral y la estética así como una celosa vigilancia de la juventud con una amplia libertad en la madurez.

culto y hasta los actos de gobierno se celebraban al aire libre. Los griegos admiraban la belleza mucho más que otros pueblos. o de despedidas solemnes. rematar a los heridos. Gustaban las damas de enlazar su pelo con cintas de colores alegres y adornarlos poniéndose una joya sobre la frente. IV. es decir. Las demás personas. prendedores. esta libertad dio nacimiento con el tiempo a una clase de parásitos. Muchas mujeres y algunos hombres teñían sus cabellos. engañaban cuanto podía. en el siglo V. no pudiendo disponer de agua para el baño. vigorosos. las representaciones teatrales. ³Alegrate´ seguido de una observación referente al tiempo. En épocas de sequía de guerra u otras crisis. No es nada difícil encontrar griegos que hayan traicionado su patria. peines. Los hombres portaban por lo menos un anillo. botes de colorete y de cremas. Siendo entonces el agua escasa. él estaba pagaba dos óbolos por día a todo ciudadano necesitado. En el siglo V el traje era por lo general blanco. ser restregaban con aceite y luego acero quitaban con un corvo. y a partir de Alejandro. . pero los ciertos es que él por su parte tentaba primero otros caminos. Toda dama distinguida tenía un verdadero arsenal de espejos. prendedores y cadenas hebillas y broches de materiales preciosos. La conciencia no los inquietaba demasiado y nunca pretendieron amar a su prójimo como a sí mismos. para empeñarse en una lucha o para tomar un baño de sol.La Higiene y el Atavió Los ciudadanos de Atenas. y las mujeres y aun algunos hombres. las mujeres engalanaban con pulseras. eran hombres de estatura media.. un huésped invitado tenía siempre el privilegio de llevar consigo a otro no invitado. Era cosa corriente. la limpieza trataba de buscar sustitutivos. de ordinario el saludo era simplemente Jaire. Los griegos eran. gargantillas. habrán de rasurarse bigote y barba con navajas de afeitar de hierro. pendientes. ambos sexos empleaban aceites para hacer crecer el pelo y para proteger la piel del sol. El griego raramente permanecía en lugares cerrados. apenas si hubo algunos de los que intervinieron en la vida pública de Atenas que no hayan sido acusados de corrupción. los extranjeros serán bien recibidos aun sin presentación. horquillas. y por cierto muy admiradas. impunidad en los delitos y éxitos diplomáticos. diademas. aun en las guerras civiles.-La moral Los atenienses del siglo V no eran precisamente unos dechados de moralidad. Los políticos no eran mucho mejores. alfileres. dar muerte o reducir a esclavitud a todos los prisioneros que no fuesen rescatados y a todos los no combatientes que se apresasen. El traje griego consistía sustancialmente en dos cuadros de paño que envolvían holgadamente el cuerpo. pinzas. siendo raras las personas rubias. siendo fácil despojarse de su simple vestimenta. El saludo era cordial pero sencillo. La hospitalidad había disminuido mucho desde los tiempos homéricos. Los modales variaban de una a otra clase.III. Esparta reglamento el tocado de sus damas y Atenas prohibió a las mujeres ponerse más de tres trajes al día. entregar el saqueo a la ciudad conquistada. agregaban perfumes a los aceites. aunque las mujeres los hombres ricos y los jóvenes alegres preferían otros colores. pomo de perfume. las mujeres reales de Atenas no eran más bellas que sus hermanas del Cercano Oriente. pero no siempre la encarnaban en sí mismo. El estrecharse la mano se reservaba para casos de juramento. Las personas acomodadas de bañaban una o dos veces por día. El soborno estaba a la orden del día como medio para conseguir ventajas políticas. ordinariamente de pelo oscuro. Después de Maratón cundió entre los hombres la moda de cortarse el cabello. barbudos y no todos tan hermosos. Las personas acaudaladas eran por lo general inclina a la filantropía. No solían usarse sombreros por creerse que retenía la humedad del cabello tornándolo prematuramente gris. El griego podía muy bien decir que la honradez era la mejor política.

bienes. disputadores y arrogantes como los hebreos bíblicos.prender fuego a las casas. en los tribunales. no se consideraba en Atenas indecoroso que los jóvenes tuviesen ocasionalmente comercio con cortesanas. en las justas atléticas.Carácter. fama. pocas eran las trabas morales que se oponían a los deseos. Solían ser generosos con el pobre y el incapacitado. no veían los placeres de los sentidos género alguno de pecado. animales competidores y se estimulaban recíprocamente con una rivalidad casi despiadada. una vez pasada la edad de los efebos. El ansia de conocer y de comprender era su más noble pasión. los griegos nunca se cansaban de admirarse a sí mismos. en que se incluían la capacidad. esencialmente. aventura y pensamiento. Nunca pueblo algo no tuvo más viva fantasía ni lengua más pronta.. El ateniense culto estaba enamorado de la razón y pocas veces dudaba de la capacidad de ésta para comprender el universo. en los grandes festivales. una inteligencia excepcional. la virtud que era la condición viril. No todos tenían. árboles frutales y cosechas. pero entre los hombres solteros. Sobresalían por lo astuto y eran tan tercos. pasión.. VI. Los grandes festivales venían a ser como válvulas de seguridad para el apetito carnal de las gentes. rica en salud. vigor. antes encontraba en ello es la más alcanzable compensación del pesimismo que entenebrecía sus intervalos meditativos. con diversas categorías o especialidades. naturalmente. cuando no podían hacer la guerra otros países. las oportunidades que ofrece el comercio y la libertad económica y política de que gozaban dieron a los atenienses una extremada finura y flexibilidad de carácter e inteligencia. En su hogar dormían. La prostitución fue una profesión de gran éxito. Gustaba del vino y no se avergonzaba de embriagarse de cuando en cuando. a esta concepción acompañaba un cierto grado de vanidad. En realidad los griegos tenían un concepto muy distinto del nuestro respecto al carácter. El ateniense medio era sensual. y hasta los hombres casados podían frecuentarlas. en la asamblea. y en los espectáculos teatrales en que se glorificaba a la ciudad y a sus dioses. riqueza y amistades y la virtud y la humanidad. en el consejo. No se dolían de las exacciones que el Estado les imponía por comprender él les ofrecía posibilidades de humano desarrollo en medida hasta entonces desconocida. amaba las mujeres de un modo físico que era casi inocente. Eran cariñosos con los animales y crueles con los hombres. exterminar al ganado y destruir las semillas. Los atenienses eran. engendrando en ellos como febril afán. belleza. Los atenienses eran demasiado brillantes para ser buenos y sentían más desprecio por la estupidez que aversión por el vicio. tanto intelectual. aplicando con frecuencia el tormento esclavos inocentes y no consiguiendo el menor remordimiento de conciencia. el oprimida y el perseguirán otras ciudades encontraba en Atenas amable acogida y refugio. Las mujeres respetables debían ir castas al matrimonio. se peleaban entre sí. La vira mejor era la más plena. V. para futuras siembras. sensual. Un pensamiento claro y una clara expresión que era para el ateniense cosa divina. Atenas reconocía oficialmente la prostitución y gravaba con un impuesto a quienes lo ejercían. y por el establo combatían. pero vivían en el mercado. con todo empeño. La categoría inferior estaba formada por las pornai que vivían . El vivir en estrecho contacto con el mar.Relaciones extramatrimoniales. pero con una buena conciencia. El hombre ideal para los atenienses era que combinaba la hermosura y la justicia en un arte gracioso de vivir.

y se reían de quien pensara en él como guía certera para la elección de cónyuge. celos. y la distancia creciente con que la civilización separa el deseo de su satisfacción. por consiguiente. devoción. a quienes como las de geishas japonesas. no se casaba por amor ni por gozar del matrimonio si no para perpetuarse asimismo y al estado por medio de una mujer. y pasando con ellos la noche. La afición que un hombre maduro sentía por un joven. o en vulgares burdeles. se teñían el pelo de rubio por creer que los ateniense las precedían blondas.La amistad griega. o por casamenteros que miraban no al amor sino al dote. Corrientemente el matrimonio se negociaba por medio de parientes. Las cortesanas no se cansaron nunca de denunciar la inmoralidad del amor homosexual. necesaria la presencia de la desposada. a relaciones de carácter extramatrimonial más que al matrimonio. se llevaban a las fiestas de hombres solos. el divorcio cosa sencilla. La esterilidad era razón suficiente de divorcio. de ordinario. ejecutando danzas artísticas o lascivas.El amor y el matrimonio. Los poetas líricos hablan de amor abundantemente y aunque. ¿Cómo cabe explicar la extraordinaria difusión que alcanzó en Grecia este género de perversión sexual? Aristóteles lo atribuía al temor de la sobrepoblación. . En su mayoría fuesen morenas de naturaleza. suspiros e insomnio. lleva la fantasía a embellecer el objeto anhelado. Las auletridas se amaban unas a las otras con más pasión que a sus cortejadores. Los más serios rivales de las heteras eran los mancebos atenienses. El marido podía tomar.principalmente en el Pireo. A medida que aumenta el refinamiento y la poesía domina el ardor erótico. Los griegos conocieron el amor romántico. o un muchacho por otro. Los griegos consideraban al amor romántico como una especie de ³posesión´ o locura. El griego. tiene lugar en el domicilio del padre de la novia la celebración de solemnes esponsales en los que deben intervenir testigos. caricias. Ocupaban un rango superior las auletridas. La clase superior de las cortesanas griegas la constituían las heteras. o tañedoras de flauta. Gracias a sus lecturas ocasionales o a las conferencias a las que asistían. se hace más frecuente lo tierno y lo sentimental. si se les invitaba. VIII. VII. fraternizando con los huéspedes. para amenizar las con su música y su alegría. Las relaciones sexuales. presentaba en Grecia todos los caracteres del amor romántico: pasión. pero muy raramente en cuanto a causa del matrimonio. no siendo. las costumbres y leyes de Atenas revelaban un origen masculino y significaban un retroceso de matiz oriental. en el sentido del apetito amoroso. consistía en una fiesta en la casa de la novia.. y las pornaia eran escenarios de idilios de amor lésbico. Todas estas cosas conducían. algunas de ellas llegaron a adquirir cierta instrucción. Para el hombre.. una concubina. y llevaban túnicas floreadas para distinguirse. eran mujeres de la clase de los ciudadanos que habían decaído de su respetabilidad o que se negaban aceptar la obligada reclusión de las jóvenes y matronas atenienses. El adulterio únicamente se estimaba a causa de divorcio cuando lo cometía la mujer. serenatas. amén de su esposa. pudiendo repudiar a su mujer en cualquier momento sin necesidad de declarar el motivo. Las leyes de Atenas privaban de la ciudadanía a quienes fueran objeto de galanteos homosexuales. en cambio. El segundo acto tenía lugar en pocos días después. Hecha la elección y aceptada la dote. en la Grecia clásica. éxtasis.

convenientemente velada y custodiada. la novia es separada de su linaje y llevada a vivir casi como una sirvienta a otro hogar donde rinde culto a otros dioses.IX. La mujer podía salir a visitar a sus parientes se amistades. pero. A finales de este período se inició un movimiento a favor de la emancipación de la mujer. fuera de esto.-La mujer. Las mujeres de la Grecia del siglo VI contribuyeron en muy apreciable medida a enriquecer la literatura griega. tomar parte de las ceremonias religiosas e incluso asistir a la representaciones teatrales. Y hasta los errores en materia de fisiología contribuían a su ejecución. . No podía celebrar contratos ni contraer deudas fuera de cantidades insignificantes. había de permanecer en el hogar y no le estaba permitido asomarse a las ventanas. El carácter oriental del matrimonio griego resalta a través de éste purdah ateniense. mientras que las de Atenas de Pericles nada aportaron a ella. No heredaba los bienes de su marido cuando éste moría. tampoco podía ejercitar ninguna acción legal y Solón había dispuesto que lo que se hubiese hecho bajo la influencia de una mujer careciera de validez jurídica. Una de las cosas más sorprendentes de esta civilización la constituye el hecho de que hubiese alcanzado un alto grado de brillantez sin la ayuda ni el estímulo de las mujeres.

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