Moral y costumbres de los atenienses

I.- La infancia Todo ateniense bebía tener hijo, cuando no había descendencia, solía apelarse la adopción. El padre podía exponer al recién nacido hasta dejarlo morir, ya porque dudara de que fuese hijo suyo ya por débil o deforme. A los niños de los esclavos raras veces se les permitía seguir viviendo. Las niñas eran expuestas con más frecuencia que los niños. La exposición se verificaba colocando al infante, metido en un recipiente de barro de buen tamaño, en el recinto de un templo por si alguien quería adoptarlo. Aristóteles defendía el aborto como preferible al infanticidio. El código hipocrático de la ética médica prohibiría al médico la práctica del aborto; pero las comadronas griegas eran en ello muy diestras y, por otra parte, la ley no lo prohibía. Dentro de los diez días siguientes al nacimiento, el niño era aceptado formalmente en la familia dándosele un nombre. Los griegos no solían tener más que un nombre, siendo costumbre ponerle al hijo mayor el del abuelo paterno. Aceptado en la familia, el niño ya no podía ser legalmente expuesto y era criado con el cariño que los padres han demostrado siempre hacia sus hijos. II.- La educación La ciudad de Atenas sostenía gimnasios y palestras públicos, no tenían escuelas públicas ni universidades oficiales, y la enseñanza estaba en manos de particulares. Platón propugnaba la creación de escuelas del estado. Existían escuelas pertenecientes a educadores profesionales, a las que se enviaban los hijos de padres libres al llegar a la edad de seis años. La asistencia a la escuela se prolongaba hasta los 14 o 16 años, en las escuelas no había pupitres niño tan solo bancos; los disípulos sostenían en sus rodillas los rollos en que leían o la materia en que se escribían. Algunas estaban adornadas con estatuas de héroes y dioses griegos, e incluso las había amuebladas con elegancia. El maestro enseñaba todas las materias y se preocupaba tanto de formar el carácter como de desarrollar la inteligencia, utilizando una sandalia para los castigos. El plan de estudios comprendía tres grupos de disciplinas: escritura, música y gimnasia. No se prestaba atención al estudio de lenguas extranjeras, y mucho menos a las muertas, pero en cambio se ponía gran empeño en el conocimiento perfecto de la propia. Las muchachas recibían su educación en el hogar, sus madres o amas les enseñaban a leer, escribir y contar, a hilar, tejer y bordar, a danzar, cantar y tocar algún instrumento. La enseñanza superior para los hombre corría a cargo de rectores y sofistas que enseñaban oratoria, ciencia, filosofía e historia. Al llegar a la edad de 16 años, los jóvenes debían consagrar especial atención a los ejercicios físicos, preparándose para las tareas guerreras. A los 18 años eran enlistados en las filas de la juventud militar, por espacio de dos años se les instruía en los deberes de la ciudadanía y de las guerras. A los 19 años se les enviaba a las guarniciones de la frontera encomendándoseles, por periodo de dos años, la protección de la ciudad contra cualquier ataque externo o desorden interior. Al llegar a la edad de 21 años, terminada la instrucción, los efebos quedaban libres de la autoridad paterna y se le daba ingreso a la ciudadanía ateniense. Tal era la educación, fruto de una largo experiencia ganada en el hogar y en la calle, que formaba al ciudadano ateniense. En ella se combinaba la educación física y la intelectual, la moral y la estética así como una celosa vigilancia de la juventud con una amplia libertad en la madurez.

alfileres. Las personas acomodadas de bañaban una o dos veces por día. pero no siempre la encarnaban en sí mismo. El soborno estaba a la orden del día como medio para conseguir ventajas políticas. pomo de perfume. Los griegos admiraban la belleza mucho más que otros pueblos. No es nada difícil encontrar griegos que hayan traicionado su patria. las mujeres reales de Atenas no eran más bellas que sus hermanas del Cercano Oriente. El traje griego consistía sustancialmente en dos cuadros de paño que envolvían holgadamente el cuerpo. Los modales variaban de una a otra clase.III. El griego podía muy bien decir que la honradez era la mejor política. peines. Los hombres portaban por lo menos un anillo. y por cierto muy admiradas. las mujeres engalanaban con pulseras. en el siglo V. apenas si hubo algunos de los que intervinieron en la vida pública de Atenas que no hayan sido acusados de corrupción. Siendo entonces el agua escasa. las representaciones teatrales. impunidad en los delitos y éxitos diplomáticos. los extranjeros serán bien recibidos aun sin presentación. prendedores. horquillas. él estaba pagaba dos óbolos por día a todo ciudadano necesitado. un huésped invitado tenía siempre el privilegio de llevar consigo a otro no invitado. pendientes. la limpieza trataba de buscar sustitutivos. esta libertad dio nacimiento con el tiempo a una clase de parásitos. Esparta reglamento el tocado de sus damas y Atenas prohibió a las mujeres ponerse más de tres trajes al día. prendedores y cadenas hebillas y broches de materiales preciosos. ³Alegrate´ seguido de una observación referente al tiempo. El griego raramente permanecía en lugares cerrados. gargantillas.-La moral Los atenienses del siglo V no eran precisamente unos dechados de moralidad. habrán de rasurarse bigote y barba con navajas de afeitar de hierro. botes de colorete y de cremas. vigorosos. entregar el saqueo a la ciudad conquistada. El saludo era cordial pero sencillo.. La hospitalidad había disminuido mucho desde los tiempos homéricos. es decir. para empeñarse en una lucha o para tomar un baño de sol. Las demás personas. ordinariamente de pelo oscuro. . o de despedidas solemnes. En épocas de sequía de guerra u otras crisis. Después de Maratón cundió entre los hombres la moda de cortarse el cabello. diademas. No solían usarse sombreros por creerse que retenía la humedad del cabello tornándolo prematuramente gris. Muchas mujeres y algunos hombres teñían sus cabellos. IV. y las mujeres y aun algunos hombres.La Higiene y el Atavió Los ciudadanos de Atenas. pero los ciertos es que él por su parte tentaba primero otros caminos. Gustaban las damas de enlazar su pelo con cintas de colores alegres y adornarlos poniéndose una joya sobre la frente. siendo raras las personas rubias. no pudiendo disponer de agua para el baño. siendo fácil despojarse de su simple vestimenta. ambos sexos empleaban aceites para hacer crecer el pelo y para proteger la piel del sol. engañaban cuanto podía. Los políticos no eran mucho mejores. En el siglo V el traje era por lo general blanco. barbudos y no todos tan hermosos. ser restregaban con aceite y luego acero quitaban con un corvo. eran hombres de estatura media. y a partir de Alejandro. Las personas acaudaladas eran por lo general inclina a la filantropía. dar muerte o reducir a esclavitud a todos los prisioneros que no fuesen rescatados y a todos los no combatientes que se apresasen. Era cosa corriente. pinzas. culto y hasta los actos de gobierno se celebraban al aire libre. Toda dama distinguida tenía un verdadero arsenal de espejos. rematar a los heridos. de ordinario el saludo era simplemente Jaire. agregaban perfumes a los aceites. aunque las mujeres los hombres ricos y los jóvenes alegres preferían otros colores. La conciencia no los inquietaba demasiado y nunca pretendieron amar a su prójimo como a sí mismos. Los griegos eran. El estrecharse la mano se reservaba para casos de juramento. aun en las guerras civiles.

aplicando con frecuencia el tormento esclavos inocentes y no consiguiendo el menor remordimiento de conciencia. y en los espectáculos teatrales en que se glorificaba a la ciudad y a sus dioses. pero vivían en el mercado. tanto intelectual. no veían los placeres de los sentidos género alguno de pecado.Relaciones extramatrimoniales. El hombre ideal para los atenienses era que combinaba la hermosura y la justicia en un arte gracioso de vivir.prender fuego a las casas. naturalmente. la virtud que era la condición viril. Los atenienses eran demasiado brillantes para ser buenos y sentían más desprecio por la estupidez que aversión por el vicio. y hasta los hombres casados podían frecuentarlas. en los tribunales. el oprimida y el perseguirán otras ciudades encontraba en Atenas amable acogida y refugio. una vez pasada la edad de los efebos. las oportunidades que ofrece el comercio y la libertad económica y política de que gozaban dieron a los atenienses una extremada finura y flexibilidad de carácter e inteligencia. Sobresalían por lo astuto y eran tan tercos. Los grandes festivales venían a ser como válvulas de seguridad para el apetito carnal de las gentes. amaba las mujeres de un modo físico que era casi inocente. V. La prostitución fue una profesión de gran éxito. El ateniense medio era sensual. se peleaban entre sí. Un pensamiento claro y una clara expresión que era para el ateniense cosa divina. pero con una buena conciencia. pasión. y por el establo combatían. a esta concepción acompañaba un cierto grado de vanidad. La vira mejor era la más plena.. engendrando en ellos como febril afán. disputadores y arrogantes como los hebreos bíblicos. belleza.. los griegos nunca se cansaban de admirarse a sí mismos. esencialmente. fama. vigor. con diversas categorías o especialidades. con todo empeño. bienes. una inteligencia excepcional. en el consejo. árboles frutales y cosechas. animales competidores y se estimulaban recíprocamente con una rivalidad casi despiadada. pero entre los hombres solteros. en que se incluían la capacidad. rica en salud. VI. Gustaba del vino y no se avergonzaba de embriagarse de cuando en cuando. La categoría inferior estaba formada por las pornai que vivían . El ateniense culto estaba enamorado de la razón y pocas veces dudaba de la capacidad de ésta para comprender el universo. Atenas reconocía oficialmente la prostitución y gravaba con un impuesto a quienes lo ejercían. No todos tenían. El vivir en estrecho contacto con el mar. en la asamblea. En su hogar dormían. pocas eran las trabas morales que se oponían a los deseos. Los atenienses eran. cuando no podían hacer la guerra otros países. en los grandes festivales. para futuras siembras. En realidad los griegos tenían un concepto muy distinto del nuestro respecto al carácter. aventura y pensamiento. No se dolían de las exacciones que el Estado les imponía por comprender él les ofrecía posibilidades de humano desarrollo en medida hasta entonces desconocida. Solían ser generosos con el pobre y el incapacitado. en las justas atléticas. El ansia de conocer y de comprender era su más noble pasión. Eran cariñosos con los animales y crueles con los hombres. Nunca pueblo algo no tuvo más viva fantasía ni lengua más pronta.Carácter. no se consideraba en Atenas indecoroso que los jóvenes tuviesen ocasionalmente comercio con cortesanas. sensual. antes encontraba en ello es la más alcanzable compensación del pesimismo que entenebrecía sus intervalos meditativos. Las mujeres respetables debían ir castas al matrimonio. riqueza y amistades y la virtud y la humanidad. exterminar al ganado y destruir las semillas.

para amenizar las con su música y su alegría. ejecutando danzas artísticas o lascivas. Gracias a sus lecturas ocasionales o a las conferencias a las que asistían..El amor y el matrimonio. pero muy raramente en cuanto a causa del matrimonio. Las auletridas se amaban unas a las otras con más pasión que a sus cortejadores. algunas de ellas llegaron a adquirir cierta instrucción. Todas estas cosas conducían. Ocupaban un rango superior las auletridas. o por casamenteros que miraban no al amor sino al dote. suspiros e insomnio. Corrientemente el matrimonio se negociaba por medio de parientes. Los más serios rivales de las heteras eran los mancebos atenienses. de ordinario. Para el hombre. . una concubina. o un muchacho por otro. pudiendo repudiar a su mujer en cualquier momento sin necesidad de declarar el motivo. Las leyes de Atenas privaban de la ciudadanía a quienes fueran objeto de galanteos homosexuales. ¿Cómo cabe explicar la extraordinaria difusión que alcanzó en Grecia este género de perversión sexual? Aristóteles lo atribuía al temor de la sobrepoblación.principalmente en el Pireo. amén de su esposa. por consiguiente.La amistad griega. La clase superior de las cortesanas griegas la constituían las heteras. Hecha la elección y aceptada la dote. El marido podía tomar. devoción. La afición que un hombre maduro sentía por un joven. celos. y pasando con ellos la noche. en el sentido del apetito amoroso. en la Grecia clásica. necesaria la presencia de la desposada. se llevaban a las fiestas de hombres solos. el divorcio cosa sencilla. o tañedoras de flauta. y las pornaia eran escenarios de idilios de amor lésbico. En su mayoría fuesen morenas de naturaleza. y se reían de quien pensara en él como guía certera para la elección de cónyuge. se hace más frecuente lo tierno y lo sentimental. caricias. fraternizando con los huéspedes. en cambio. a relaciones de carácter extramatrimonial más que al matrimonio. VIII. y llevaban túnicas floreadas para distinguirse. y la distancia creciente con que la civilización separa el deseo de su satisfacción. o en vulgares burdeles. si se les invitaba. a quienes como las de geishas japonesas. Las cortesanas no se cansaron nunca de denunciar la inmoralidad del amor homosexual. no se casaba por amor ni por gozar del matrimonio si no para perpetuarse asimismo y al estado por medio de una mujer. éxtasis. Los poetas líricos hablan de amor abundantemente y aunque. VII. las costumbres y leyes de Atenas revelaban un origen masculino y significaban un retroceso de matiz oriental. Las relaciones sexuales. El griego. El segundo acto tenía lugar en pocos días después. Los griegos consideraban al amor romántico como una especie de ³posesión´ o locura. consistía en una fiesta en la casa de la novia. El adulterio únicamente se estimaba a causa de divorcio cuando lo cometía la mujer.. se teñían el pelo de rubio por creer que los ateniense las precedían blondas. lleva la fantasía a embellecer el objeto anhelado. A medida que aumenta el refinamiento y la poesía domina el ardor erótico. La esterilidad era razón suficiente de divorcio. no siendo. Los griegos conocieron el amor romántico. presentaba en Grecia todos los caracteres del amor romántico: pasión. tiene lugar en el domicilio del padre de la novia la celebración de solemnes esponsales en los que deben intervenir testigos. eran mujeres de la clase de los ciudadanos que habían decaído de su respetabilidad o que se negaban aceptar la obligada reclusión de las jóvenes y matronas atenienses. serenatas.

pero. No heredaba los bienes de su marido cuando éste moría. A finales de este período se inició un movimiento a favor de la emancipación de la mujer. El carácter oriental del matrimonio griego resalta a través de éste purdah ateniense. había de permanecer en el hogar y no le estaba permitido asomarse a las ventanas. No podía celebrar contratos ni contraer deudas fuera de cantidades insignificantes.IX. la novia es separada de su linaje y llevada a vivir casi como una sirvienta a otro hogar donde rinde culto a otros dioses. Las mujeres de la Grecia del siglo VI contribuyeron en muy apreciable medida a enriquecer la literatura griega. Una de las cosas más sorprendentes de esta civilización la constituye el hecho de que hubiese alcanzado un alto grado de brillantez sin la ayuda ni el estímulo de las mujeres. tomar parte de las ceremonias religiosas e incluso asistir a la representaciones teatrales. La mujer podía salir a visitar a sus parientes se amistades.-La mujer. fuera de esto. tampoco podía ejercitar ninguna acción legal y Solón había dispuesto que lo que se hubiese hecho bajo la influencia de una mujer careciera de validez jurídica. mientras que las de Atenas de Pericles nada aportaron a ella. convenientemente velada y custodiada. . Y hasta los errores en materia de fisiología contribuían a su ejecución.

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