Moral y costumbres de los atenienses

I.- La infancia Todo ateniense bebía tener hijo, cuando no había descendencia, solía apelarse la adopción. El padre podía exponer al recién nacido hasta dejarlo morir, ya porque dudara de que fuese hijo suyo ya por débil o deforme. A los niños de los esclavos raras veces se les permitía seguir viviendo. Las niñas eran expuestas con más frecuencia que los niños. La exposición se verificaba colocando al infante, metido en un recipiente de barro de buen tamaño, en el recinto de un templo por si alguien quería adoptarlo. Aristóteles defendía el aborto como preferible al infanticidio. El código hipocrático de la ética médica prohibiría al médico la práctica del aborto; pero las comadronas griegas eran en ello muy diestras y, por otra parte, la ley no lo prohibía. Dentro de los diez días siguientes al nacimiento, el niño era aceptado formalmente en la familia dándosele un nombre. Los griegos no solían tener más que un nombre, siendo costumbre ponerle al hijo mayor el del abuelo paterno. Aceptado en la familia, el niño ya no podía ser legalmente expuesto y era criado con el cariño que los padres han demostrado siempre hacia sus hijos. II.- La educación La ciudad de Atenas sostenía gimnasios y palestras públicos, no tenían escuelas públicas ni universidades oficiales, y la enseñanza estaba en manos de particulares. Platón propugnaba la creación de escuelas del estado. Existían escuelas pertenecientes a educadores profesionales, a las que se enviaban los hijos de padres libres al llegar a la edad de seis años. La asistencia a la escuela se prolongaba hasta los 14 o 16 años, en las escuelas no había pupitres niño tan solo bancos; los disípulos sostenían en sus rodillas los rollos en que leían o la materia en que se escribían. Algunas estaban adornadas con estatuas de héroes y dioses griegos, e incluso las había amuebladas con elegancia. El maestro enseñaba todas las materias y se preocupaba tanto de formar el carácter como de desarrollar la inteligencia, utilizando una sandalia para los castigos. El plan de estudios comprendía tres grupos de disciplinas: escritura, música y gimnasia. No se prestaba atención al estudio de lenguas extranjeras, y mucho menos a las muertas, pero en cambio se ponía gran empeño en el conocimiento perfecto de la propia. Las muchachas recibían su educación en el hogar, sus madres o amas les enseñaban a leer, escribir y contar, a hilar, tejer y bordar, a danzar, cantar y tocar algún instrumento. La enseñanza superior para los hombre corría a cargo de rectores y sofistas que enseñaban oratoria, ciencia, filosofía e historia. Al llegar a la edad de 16 años, los jóvenes debían consagrar especial atención a los ejercicios físicos, preparándose para las tareas guerreras. A los 18 años eran enlistados en las filas de la juventud militar, por espacio de dos años se les instruía en los deberes de la ciudadanía y de las guerras. A los 19 años se les enviaba a las guarniciones de la frontera encomendándoseles, por periodo de dos años, la protección de la ciudad contra cualquier ataque externo o desorden interior. Al llegar a la edad de 21 años, terminada la instrucción, los efebos quedaban libres de la autoridad paterna y se le daba ingreso a la ciudadanía ateniense. Tal era la educación, fruto de una largo experiencia ganada en el hogar y en la calle, que formaba al ciudadano ateniense. En ella se combinaba la educación física y la intelectual, la moral y la estética así como una celosa vigilancia de la juventud con una amplia libertad en la madurez.

aunque las mujeres los hombres ricos y los jóvenes alegres preferían otros colores. un huésped invitado tenía siempre el privilegio de llevar consigo a otro no invitado. gargantillas. Era cosa corriente. él estaba pagaba dos óbolos por día a todo ciudadano necesitado. Los griegos eran. Las demás personas. La conciencia no los inquietaba demasiado y nunca pretendieron amar a su prójimo como a sí mismos. las representaciones teatrales. agregaban perfumes a los aceites. IV. prendedores y cadenas hebillas y broches de materiales preciosos. y a partir de Alejandro. Gustaban las damas de enlazar su pelo con cintas de colores alegres y adornarlos poniéndose una joya sobre la frente. siendo fácil despojarse de su simple vestimenta. peines. en el siglo V. vigorosos. diademas. El saludo era cordial pero sencillo. Las personas acomodadas de bañaban una o dos veces por día. Los políticos no eran mucho mejores. las mujeres engalanaban con pulseras. alfileres. es decir. pinzas. habrán de rasurarse bigote y barba con navajas de afeitar de hierro. prendedores. El traje griego consistía sustancialmente en dos cuadros de paño que envolvían holgadamente el cuerpo. Siendo entonces el agua escasa. engañaban cuanto podía. El griego podía muy bien decir que la honradez era la mejor política.III. No es nada difícil encontrar griegos que hayan traicionado su patria. ³Alegrate´ seguido de una observación referente al tiempo. eran hombres de estatura media. Los hombres portaban por lo menos un anillo. Esparta reglamento el tocado de sus damas y Atenas prohibió a las mujeres ponerse más de tres trajes al día. Los griegos admiraban la belleza mucho más que otros pueblos. la limpieza trataba de buscar sustitutivos. los extranjeros serán bien recibidos aun sin presentación. y las mujeres y aun algunos hombres. para empeñarse en una lucha o para tomar un baño de sol. dar muerte o reducir a esclavitud a todos los prisioneros que no fuesen rescatados y a todos los no combatientes que se apresasen. pendientes. y por cierto muy admiradas. El griego raramente permanecía en lugares cerrados. . horquillas. no pudiendo disponer de agua para el baño. botes de colorete y de cremas. ser restregaban con aceite y luego acero quitaban con un corvo. Toda dama distinguida tenía un verdadero arsenal de espejos. apenas si hubo algunos de los que intervinieron en la vida pública de Atenas que no hayan sido acusados de corrupción. siendo raras las personas rubias.La Higiene y el Atavió Los ciudadanos de Atenas. No solían usarse sombreros por creerse que retenía la humedad del cabello tornándolo prematuramente gris.-La moral Los atenienses del siglo V no eran precisamente unos dechados de moralidad. pero no siempre la encarnaban en sí mismo. El estrecharse la mano se reservaba para casos de juramento. El soborno estaba a la orden del día como medio para conseguir ventajas políticas. rematar a los heridos. esta libertad dio nacimiento con el tiempo a una clase de parásitos. En épocas de sequía de guerra u otras crisis. La hospitalidad había disminuido mucho desde los tiempos homéricos.. Muchas mujeres y algunos hombres teñían sus cabellos. culto y hasta los actos de gobierno se celebraban al aire libre. entregar el saqueo a la ciudad conquistada. o de despedidas solemnes. barbudos y no todos tan hermosos. impunidad en los delitos y éxitos diplomáticos. pomo de perfume. Después de Maratón cundió entre los hombres la moda de cortarse el cabello. de ordinario el saludo era simplemente Jaire. ordinariamente de pelo oscuro. las mujeres reales de Atenas no eran más bellas que sus hermanas del Cercano Oriente. pero los ciertos es que él por su parte tentaba primero otros caminos. ambos sexos empleaban aceites para hacer crecer el pelo y para proteger la piel del sol. Los modales variaban de una a otra clase. En el siglo V el traje era por lo general blanco. Las personas acaudaladas eran por lo general inclina a la filantropía. aun en las guerras civiles.

y hasta los hombres casados podían frecuentarlas. fama. Eran cariñosos con los animales y crueles con los hombres. y por el establo combatían. Solían ser generosos con el pobre y el incapacitado. engendrando en ellos como febril afán. en los tribunales. las oportunidades que ofrece el comercio y la libertad económica y política de que gozaban dieron a los atenienses una extremada finura y flexibilidad de carácter e inteligencia. El ateniense medio era sensual. La prostitución fue una profesión de gran éxito. con diversas categorías o especialidades. El vivir en estrecho contacto con el mar. el oprimida y el perseguirán otras ciudades encontraba en Atenas amable acogida y refugio.Carácter. una inteligencia excepcional. cuando no podían hacer la guerra otros países. pocas eran las trabas morales que se oponían a los deseos. Los atenienses eran demasiado brillantes para ser buenos y sentían más desprecio por la estupidez que aversión por el vicio. El hombre ideal para los atenienses era que combinaba la hermosura y la justicia en un arte gracioso de vivir. belleza. sensual. naturalmente. una vez pasada la edad de los efebos. en el consejo. disputadores y arrogantes como los hebreos bíblicos. amaba las mujeres de un modo físico que era casi inocente. Atenas reconocía oficialmente la prostitución y gravaba con un impuesto a quienes lo ejercían. En su hogar dormían. en que se incluían la capacidad. pero vivían en el mercado. los griegos nunca se cansaban de admirarse a sí mismos. No se dolían de las exacciones que el Estado les imponía por comprender él les ofrecía posibilidades de humano desarrollo en medida hasta entonces desconocida. con todo empeño. No todos tenían. El ansia de conocer y de comprender era su más noble pasión. antes encontraba en ello es la más alcanzable compensación del pesimismo que entenebrecía sus intervalos meditativos. no veían los placeres de los sentidos género alguno de pecado. árboles frutales y cosechas. en los grandes festivales. VI. exterminar al ganado y destruir las semillas. tanto intelectual. aventura y pensamiento. Las mujeres respetables debían ir castas al matrimonio. La categoría inferior estaba formada por las pornai que vivían . pero con una buena conciencia. bienes. Nunca pueblo algo no tuvo más viva fantasía ni lengua más pronta. la virtud que era la condición viril. V. La vira mejor era la más plena. esencialmente. y en los espectáculos teatrales en que se glorificaba a la ciudad y a sus dioses. aplicando con frecuencia el tormento esclavos inocentes y no consiguiendo el menor remordimiento de conciencia. en la asamblea. Gustaba del vino y no se avergonzaba de embriagarse de cuando en cuando. no se consideraba en Atenas indecoroso que los jóvenes tuviesen ocasionalmente comercio con cortesanas. vigor. Los grandes festivales venían a ser como válvulas de seguridad para el apetito carnal de las gentes. pero entre los hombres solteros. rica en salud.. Un pensamiento claro y una clara expresión que era para el ateniense cosa divina. En realidad los griegos tenían un concepto muy distinto del nuestro respecto al carácter. animales competidores y se estimulaban recíprocamente con una rivalidad casi despiadada. pasión. a esta concepción acompañaba un cierto grado de vanidad..Relaciones extramatrimoniales. riqueza y amistades y la virtud y la humanidad. para futuras siembras. en las justas atléticas.prender fuego a las casas. Los atenienses eran. Sobresalían por lo astuto y eran tan tercos. se peleaban entre sí. El ateniense culto estaba enamorado de la razón y pocas veces dudaba de la capacidad de ésta para comprender el universo.

las costumbres y leyes de Atenas revelaban un origen masculino y significaban un retroceso de matiz oriental. El segundo acto tenía lugar en pocos días después. VII. La esterilidad era razón suficiente de divorcio. Los griegos conocieron el amor romántico. Gracias a sus lecturas ocasionales o a las conferencias a las que asistían.. en la Grecia clásica. Ocupaban un rango superior las auletridas. Hecha la elección y aceptada la dote.principalmente en el Pireo. La clase superior de las cortesanas griegas la constituían las heteras. fraternizando con los huéspedes. El adulterio únicamente se estimaba a causa de divorcio cuando lo cometía la mujer. Los más serios rivales de las heteras eran los mancebos atenienses. Todas estas cosas conducían. necesaria la presencia de la desposada. lleva la fantasía a embellecer el objeto anhelado. serenatas. no siendo. o un muchacho por otro. en cambio. y se reían de quien pensara en él como guía certera para la elección de cónyuge. a relaciones de carácter extramatrimonial más que al matrimonio. ¿Cómo cabe explicar la extraordinaria difusión que alcanzó en Grecia este género de perversión sexual? Aristóteles lo atribuía al temor de la sobrepoblación. y la distancia creciente con que la civilización separa el deseo de su satisfacción. suspiros e insomnio. ejecutando danzas artísticas o lascivas. Las leyes de Atenas privaban de la ciudadanía a quienes fueran objeto de galanteos homosexuales. El griego. Corrientemente el matrimonio se negociaba por medio de parientes. consistía en una fiesta en la casa de la novia.La amistad griega. celos. devoción. Los poetas líricos hablan de amor abundantemente y aunque. eran mujeres de la clase de los ciudadanos que habían decaído de su respetabilidad o que se negaban aceptar la obligada reclusión de las jóvenes y matronas atenienses. o en vulgares burdeles. pero muy raramente en cuanto a causa del matrimonio. y las pornaia eran escenarios de idilios de amor lésbico.. tiene lugar en el domicilio del padre de la novia la celebración de solemnes esponsales en los que deben intervenir testigos. el divorcio cosa sencilla. se teñían el pelo de rubio por creer que los ateniense las precedían blondas. a quienes como las de geishas japonesas. se hace más frecuente lo tierno y lo sentimental. pudiendo repudiar a su mujer en cualquier momento sin necesidad de declarar el motivo. si se les invitaba. Las cortesanas no se cansaron nunca de denunciar la inmoralidad del amor homosexual. y llevaban túnicas floreadas para distinguirse. El marido podía tomar. por consiguiente. en el sentido del apetito amoroso. una concubina. Las relaciones sexuales. éxtasis. Para el hombre. Los griegos consideraban al amor romántico como una especie de ³posesión´ o locura. o tañedoras de flauta. En su mayoría fuesen morenas de naturaleza. presentaba en Grecia todos los caracteres del amor romántico: pasión. de ordinario. Las auletridas se amaban unas a las otras con más pasión que a sus cortejadores.El amor y el matrimonio. A medida que aumenta el refinamiento y la poesía domina el ardor erótico. no se casaba por amor ni por gozar del matrimonio si no para perpetuarse asimismo y al estado por medio de una mujer. La afición que un hombre maduro sentía por un joven. caricias. algunas de ellas llegaron a adquirir cierta instrucción. se llevaban a las fiestas de hombres solos. amén de su esposa. o por casamenteros que miraban no al amor sino al dote. . y pasando con ellos la noche. para amenizar las con su música y su alegría. VIII.

Las mujeres de la Grecia del siglo VI contribuyeron en muy apreciable medida a enriquecer la literatura griega. El carácter oriental del matrimonio griego resalta a través de éste purdah ateniense. había de permanecer en el hogar y no le estaba permitido asomarse a las ventanas. pero. tampoco podía ejercitar ninguna acción legal y Solón había dispuesto que lo que se hubiese hecho bajo la influencia de una mujer careciera de validez jurídica. No podía celebrar contratos ni contraer deudas fuera de cantidades insignificantes. mientras que las de Atenas de Pericles nada aportaron a ella. A finales de este período se inició un movimiento a favor de la emancipación de la mujer. La mujer podía salir a visitar a sus parientes se amistades. Y hasta los errores en materia de fisiología contribuían a su ejecución. Una de las cosas más sorprendentes de esta civilización la constituye el hecho de que hubiese alcanzado un alto grado de brillantez sin la ayuda ni el estímulo de las mujeres. tomar parte de las ceremonias religiosas e incluso asistir a la representaciones teatrales. fuera de esto. la novia es separada de su linaje y llevada a vivir casi como una sirvienta a otro hogar donde rinde culto a otros dioses. No heredaba los bienes de su marido cuando éste moría. convenientemente velada y custodiada. .IX.-La mujer.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful