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UNIVERSIDAD NACIONAL

Campus Omar Dengo

Facultad de Ciencias Sociales

Escuela de Economía

Economía y Ambiente

TRABAJO DE INVESTIGACION

TEMA:

LA MINERIA A CIELO ABIERTO


Asistentes de investigación

Steve Guerrero Meneses

Viviana Rodríguez Quiros

Ana Gabriela Sibaja Vargas

Shirley Mena

Profesor:

Marino Marozzi

II Trimestre del 2002


INDICE
Introducción

Antecedentes

1. Capitulo I
¿Qué es la Minería a Cielo Abierto?

2. Capitulo II
El Método de la Minería a Cielo Abierto

Capitulo III
Sobre el uso del cianuro en la extracción de minerales

Capitulo IV
Marco Legal de la Minería en Costa Rica

Capitulo V
Identificaron de Impactos: EL CASO EN COSTA RICA

Capitulo VI
Enfoque Económico

Capitulo VII
Enfoque Ambiental

Capitulo VIII
Valoración de Externalidades

Capitulo IX
Mina EL MILAGRO DE ABANGARES

Capitulo X
Casos Ilustrativos

3. Conclusiones y Recomendaciones

4. Bibliografía

5. Anexos

2
Minería a cielo abierto

INTRODUCCIÓN

En los últimos años la minería en Costa Rica se ha incrementado sobre todo


en el mineral oro debido al creciente desarrollo del capitalismo en el ámbito
mundial y sus métodos de explotación se han sofisticados cada vez más con el
descubrimiento y desarrollo de nuevas tecnologías para la extracción de
minerales, sin embargo, estas modernas técnicas de explotación requieren del
uso de ciertos agentes cuyo efecto es la mayoría de las veces perjudicial tanto
para la salud de las personas (dentro y fuera de las plantas) como para el
medio ambiente, en estrecha relación con lo anterior la explotación de los
suelos para la extracción del mineral podría traer serias consecuencias en el
ambiente tales como alteraciones de la geografía de la zona, exposición y
contaminación de mantos acuíferos, nacientes de agua, quebradas y ríos
aledaños a la planta, entre otros.

El potencial minero en nuestro país representa una gran atracción para los
inversionistas que ven en esta actividad una fuente de riqueza financiera
privada pero en realidad representa un riesgo ambiental y social sin
precedentes, por lo tanto en la actualidad se exige no solo de un adecuado
estudio en proyectos tan serios como lo son la explotación minera sino que se
requiere de un profundo estudio de impacto socioeconómico y ambiental para
así prevenir la polarización de los beneficios y los desastres de tipo ambiental
y social.

En el pasado reciente numerosas han sido las iniciativas, públicas y privadas,


por aprovechar las riquezas del subsuelo, con saldos dramáticos en términos
sociales, culturales y ambientales.

Las exploraciones petroleras a inicios de la década de los 80s a cargo de la


empresa pública nacional RECOPE en Campo Diablo, Cordillera de Talamanca,
dejó heridas que aún hoy no han sanado. En igual sentido, la explotación de
oro a cielo abierto en la Mina Macacona en Esparza, dejó un panorama
macabro: estelas de muerte y destrucción reemplazaron los bosques y
quebradas de la zona. Asimismo, la minería de oro en la Península de Osa se
ha desarrollado a un enorme costo social y ambiental, en una zona de frágiles
y ricos ecosistemas.

A estas nefastas experiencias hay que agregar las pretensiones mineras de la


Aluminium Company American (ALCOA) de explotar bauxita en el Valle de El
General en los albores de la década de los 70s, las pretensiones de la

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transnacional EUROSPEC de explotar las riquezas del subsuelo en la Reserva
Juan Castro Blanco a finales de los 80s los territorios de las reservas

indígenas, intentos todos que se vieron frustrados por la férrea oposición de las
comunidades, grupos ambientalistas y de un sector importante de
universitarios y estudiantes en general.

Hoy, sin embargo, a varios años de la gesta de ALCOA, el país enfrenta una
amenaza ambiental sin precedentes. En la actualidad, la PLACER DOME INC.,
la mayor empresa minera del mundo, pretende explorar y explotar metales
preciosos en grandes extensiones de Costa Rica y en la zona fronteriza con
Nicaragua.

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ANTECEDENTES HISTORICOS

1.1 Antecedentes en América latina

En América Latina la actividad minera ha tenido un rol protagónico en la


estructuración de las sociedades y economías del continente. De hecho,
durante la colonia la estructura social y espacial fue condicionada
decisivamente por la minería de la plata, que giró alrededor de ricas minas
como las de Potosí en Bolivia y Zacatecas en México, principalmente.

Las minas se erigieron en los mayores centros urbanos de América. A


principios del siglo XVII Potosí era una de las ciudades más grandes del
mundo occidental, con un flujo constante de alrededor de 200.000 personas
que pululaban alrededor de las minas. Ciudades como Lima, Panamá,
Veracruz y la Habana también experimentaron un crecimiento por su
condición de rutas de paso comercial oficialmente establecidas desde las
minas hasta la metrópoli.

La minería indefectiblemente ha sido una de las actividades con más altos


costos ambientales, sociales y culturales. Sin embargo, conforme ha
evolucionado la actividad, si bien la brutalidad en la explotación de los obreros
mineros ha ido atemperándose los daños al ambiente se han incrementado.

Desde el arribo de los europeos hasta mediados del siglo XX la minería se


desarrolló sobre la base de una intensa y descarnada explotación del trabajo
humano, donde el incremento de la producción estaba en relación directa con
un aumento de la intensidad y el número de horas de trabajo. Durante todo
este lapso, caracterizado por la extracción "subterránea", la degradación del
ambiente se centró principalmente sobre las actividades de la
industrialización y refinado de los metales, ya que el mayor daño ambiental
ocurría a gran profundidad.

Sin embargo, con el desarrollo de la minería industrial a mediados del


presente siglo, la actividad adquirió características dramáticas en términos
ambientales, aunque las condiciones de trabajo de los obreros mineros
mejoraron significativamente.

En la actualidad, los mineros de pico y pala, siguiendo ricas vetas de mineral a


lo largo de profundos y asfixiantes túneles, son una reliquia del pasado.

5
Modernamente, la minería se caracteriza por el uso de técnicas a cielo abierto;
las innovaciones técnicas han variado radicalmente la dinámica de la
industria, pasando de la extracción de vetas subterráneas de gran calidad al
aprovechamiento de minerales de menor calidad en grandes yacimientos
diseminados en minas a cielo abierto.

En la base de las técnicas a cielo abierto están presentes modernos equipos


de excavación, cintas transportadoras, tuberías de distribución y nuevas
técnicas químicas y mecánicas que permiten remover "montañas enteras", y
dejar así expuestos extensos yacimientos de mineral de baja calidad.

Aunque históricamente en nuestro país la minería no ha tenido los trágicos


saldos de otros países latinoamericanos como Venezuela, México, Perú, Brasil
y Bolivia, lo cierto es que desde el arribo de los españoles a nuestro territorio,
distintos y reiterados han sido los intentos por explotar las riquezas mineras
de la nación.

1.2 Antecedentes en Costa Rica

La actividad minera en Costa Rica se remonta a la época colonial y varios


autores han dividido la historia minera entres ciclos.

El primero lo ubican entre los años 1840 y se relaciona con los


descubrimientos, exploraciones y explotaciones llevadas a cabo en los Montes
del Aguacate. La actividad decae de 1840 a 1890, tiempo durante el cual
surge el “coligallero”.

El segundo ciclo minero va desde 1890 a 1930, donde además de los Montes
del Aguacate se descubren y explotan minas de oro en las zonas de
Abangares, Tilarán y Montes de Oro.

El tercer y último ciclo inicia a partir de 1973 hasta la fecha y obedece a las
considerables alzas que se dieron en el precio del oro en el mercado
internacional. Así como el mejoramiento en las técnicas de extracción y
recuperación del metal. La minería aurífera se ha dado desde la década del
70. Diez años después tuvo un efecto promisorio.

En la década del 80, entraron al país empresas canadienses tipo “junior”,


relativamente pequeñas pero con capital nuevo.

El descubrimiento de las minas en la región de Abangares se debe a Don Juan


Vicente Acosta Chávez en 1884, el cual denunció una mina y después de un
largo proceso inició la explotación con cuya inversión resultó muy costosa
debido a lo quebrado del terreno; posteriormente se fueron descubriendo
otras minas más en la zona, fueron exploradas y explotadas.

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Se supone que las mineralizaciones de oro en esa zona, fueron descubiertas y
parcialmente explotadas durante el segundo ciclo.

El oro era el único metal que se explotaba actualmente en Costa Rica,


principalmente a 200 valómetros al norte de San José. El cinturón de oro es
un área de 100 kilómetros ubicada en el noroeste del país, que incluye más de
60 propiedades auríferas identificadas a lo largo de una estructura geológica
favorable.

CAPITULO I
¿QUÉ ES LA MINERIA A CIELO ABIERTO?

La minería a cielo abierto es una actividad industrial de alto impacto


ambiental, social y cultural. Es también una actividad industrial insostenible
por definición, en la medida en que la explotación del recurso supone su
agotamiento.

Las innovaciones de las técnicas que se han experimentado la minería a partir


de la segunda mitad del presente siglo han modificado radicalmente la
actividad, de modo que se ha pasado del aprovechamiento de vetas
subterráneas de gran calidad a la explotación --en minas a cielo abierto-- de
minerales de menor calidad diseminados en grandes yacimientos.

En esta actividad se remueve la capa superficial o sobrecarga de la tierra para


hacer accesibles los extensos yacimientos de mineral de baja calidad. Los
modernos equipos de excavación, las cintas transportadoras, la gran
maquinaria, el uso de nuevos insumos y las tuberías de distribución permiten
hoy remover montañas enteras en cuestión de horas, haciendo rentable la
extracción de menos de un gramo de oro por tonelada de material removido.

Por minería se entiende aquella parte de la actividad económica industrial que


se ocupa de la extracción de las riquezas del suelo. Para el caso del oro, es
minería metálica.

La minería a cielo abierto es el proceso mediante el cual se extraen los


minerales de la tierra o piedras preciosas mediante un proceso de explotación
del suelo, dicho proceso consiste en extraer piedra bruta y molerla o

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pulverizarla para pasarla por el proceso de cianuración que es la forma más
fácil de separar las microscópicas partículas de oro en este caso.

En la minería de oro a cielo abierto se utiliza el proceso conocido como


cianuración, ya que metales como el oro son fácilmente diluibles en una
solución de cianuro de sodio o potasio, mientras que la mayoría de los demás
componentes metálicos geoquímicamente asociados a las minas de oro y
plata permanecen prácticamente inalterados. En las vetas el oro y la plata se
encuentran mayormente en partículas muy finas entrampadas naturalmente
en gangas de cuarzo y roca caja (mineral duro), cuya densidad e
impermeabilidad dificultan la penetración de las soluciones lixiviantes de
cianuro. Por ésta razón, para liberar el oro de dichas gangas ha sido necesario
moler las menas hasta subdividirlas a fracciones muy finas o bien
prácticamente pulverizarlas.

Las plantas de cianuración se fundamentan en la experiencia obtenida con la


aplicación de este método a las menas procedentes de minas de oro que
durante décadas, han operado en la zona de Abangares y otros distritos
mineros del país, como en Miramar de Montes de Oro y la Península de Osa.

Se trata de una forma de minería a cielo abierto ya que el método de la


misma se da en campo abierto en el cual se dinamita el terreno y se trabaja
de forma similar a un tajo... solo que peor.
En una prueba metalúrgica realizada en la Planta de Matapalo de Juntas de
Abangares en 1998, donde se procesan 178.71 tm de mena procedente de
Veta la Pita, con un ley de cabeza de 23.56g Au/t, cuyo procesamiento
consistió de quebrado, molienda, cianuración, carbón en columnas y pulpa,
electrodepreción y fundición, se reporta una recuperación del 92.19 %.1

En términos ambientales y sociales, ninguna actividad industrial es más


devastadora que la minería a cielo abierto.2

1
Díaz , en Alán (1999)
2
Vaughan,1989
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CAPITULO II
FUNCIÓN DE PRODUCCIÓN DE LA MINERIA A CIELO ABIERTO

La mayoría de las operaciones que utilizan la extracción por lixiviación con


cianuro usan la minería a cielo abierto para conseguir el mineral. Este tipo de
minería trastorna grandes extensiones de tierra. Sin embargo, varias
operaciones también usan material de desecho previamente extraído. Las
operaciones mineras que utilizan la tecnología de extracción por lixiviación
con cianuro en minas a cielo abierto se componen de seis elementos
principales, que son:
• la fuente del mineral
• el cúmulo
• la solución de cianuro
• un sistema de aplicación y recolección
• los embalses de almacenamiento de solución
• una planta para la recuperación de metales.

2.1 Procesos
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Extracción del material (piedra bruta)

Se extrae mediante maquinaria pesada y muy especializada y se transporta


hacia los molinos en
una especie de cargador de gran tamaño especial para el transporte de este
tipo de material.

Circuito de molienda
Este proceso consiste en ir reduciendo paulatinamente el mineral pasándolo
por un quebrador cuya función consiste en reducir a 5 cm de diámetro el
mineral o bien pulverizarlo si es del caso. Con esto se pretende disolver el
50% o 75% del oro contenido el mineral. Se estima que el consumo de cal y
cianuro será de unos 4-6 kg/t y ½ kg/t respectivamente.

Esta es la fase de preparación física de la mena para su posterior tratamiento.


Su diseño se fundamento en el estado microscópico del oro en las vetas y en
la naturaleza relativamente impermeable de la ganga.

El circuito de molienda está concebido para operar de 8 a 10 horas al día y


procesar durante este tiempo unas 50 toneladas. Su función consiste en ir
reduciendo paulatinamente el mineral hasta la malla150, pasándolo
primeramente por un quebrador primario de quijada, cuya función consiste
en reducir a 5cm de diámetro el mineral. Los cúmulos de material triturado

varían en su tamaño. Un cúmulo pequeño puede estar constituido por 6 mil


toneladas de mineral, mientras que un cúmulo grande puede tener hasta 600
mil toneladas.

Circuito de extracción
Después de que el mineral sale del molino de boas en forma de lodo, se
procede a enviarlo a un espesador cuya función consiste en adecuar la
densidad del lodo mineral a un promedio de 40% sólidos y 60% líquidos de
forma que se comporte como una pasta aguada y manejable durante las
siguientes etapas. Parte del lodo mineral preparado por el espesador pasará
por un grupo de cuatro columnas pequeñas con carbón activado con flujo
ascendente para que el carbón sea inundado de abajo hacia arriba con la
solución preñada de oro. Mientras tanto, el lodo mineral preparado por el
espesador es enviado por gravedad al tanque de agitación. La agitación tiene
como fin mantener los sólidos en suspensión y oxigenar la pulpa para facilitar
la disolución del oro. Después de la agitación el lodo se pasará a cuatro
tanques de lixiviación con cianuro dispuestos en serie donde la pulpa se
mezclará con carbón activado para extraer por absorción el oro disuelto por el
cianuro.

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Luego de que el lodo mineral ha pasado por los cuatro tanques de lixiviación,
éste será enviado a la represa de colas donde se separan los sólidos por
sedimentación, mientras que la solución estéril será rehusada para ser
reincorporada al sistema, cerrándose de ésta manera el circuito de
procesamiento propuesto. De ésta forma, serán reutilizados tanto los residuos
de cal como los de cianuro, lo que redundará en beneficios económicos para la
empresa y supuestamente se eliminará el riesgo de incorporar cianuro al
ambiente.

Circuito de recuperación
Una vez que el carbón ha sido preñado con oro se procede a llevarlo al tanque
de desorción, el cual desplaza el oro absorbido con iones de hidróxido
provenientes de soluciones alcalinas calientes a las cuales posteriormente se
les extraerá el oro por electrólisis.

La solución preñada producto del calentamiento del carbón sometido a


desorción, se pasa a una celda electrolítica donde el oro se recupera mediante
corriente directa, posteriormente la lana de acero se introduce a un cubo
plástico donde se le agrega ácido clorhídrico para disolverla y luego enviar el
lodo remanente a un horno de fundición. Finalmente el metal fundido y el
sobrante se vierten en un molde de acero cubierto con grafito dentro del cual
se produce por gravedad la separación del oro y el residuo.

La efectividad de la desorción dependerá del contenido de álcali y de la


temperatura y puede aumentarse añadiendo alcohol a la solución de despojo.
Para el calentamiento de la solución se usarán calentadores eléctricos.

2.2 Fase de exploración

No debe dejarse de lado el proceso de exploración en el cual se prepara el


terreno, este proceso consiste en “limpiar” el terreno de vegetación, este tipo
de vegetación puede de bosque primario o selva que será destruido para
iniciar las excavaciones y explotaciones. Además de la vegetación la veda
animal se ve perjudicada al perder su hogar, lo cual afecta la biodiversidad de
la zona. Este tipo de proceso no permite la reforestación del terreno debido al
deterioro del terreno que hace imposible su reutilización en diversos fines ya
que las capas de la tierra son alteradas, lo que lo convierte en una zona
desértica. Los pasos para la exploración son:

• Prospección y exploración de yacimientos.


• Desarrollo y preparación de las minas
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• Preparación de caminos de acceso.
• Mapeos topográficos y geológicos.
• Montaje de campamentos e instalaciones auxiliares.
• Trabajos geofísicos
• Investigaciones hidrogeológicas
• Apertura de zanjas y pozos de reconocimiento
• Tomas de muestras.

2.3 Método alternativo

Toda esta tecnología (lixiviación con cianuro) ha venido a sustituir a la


recuperación de oro por amalgamación con mercurio (la amalgamación es el
proceso mediante el cual el mineral se une con la sustancia utilizada en este
caso mercurio, para efectos de separarlo del resto del material.) pero este
proceso resulta “ineficiente” en términos de recuperación, ya que permite
solo un 60% de recuperación de mineral.

CAPITULO III
SOBRE EL USO DEL CIANURO EN LA EXTRACCIÓN DE MINERALES

Dada la alta toxicidad y reactividad natural del cianuro, la contención de esta


sustancia es una de las preocupaciones primordiales de las minas en las que
se utiliza la extracción por lixiviación. Se han documentado los efectos
perjudiciales del cianuro en los peces, la vida silvestre y los humanos.

Impacto en los animales silvestres

En cuanto a los animales, el cianuro puede ser absorbido a través de la piel,


ingerido o aspirado. Concentraciones en el aire de 200 partes por millón de
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cianuro de hidrógeno son letales para los animales, mientras que
concentraciones tan bajas como 0.1 miligramos por litro son letales para
especies acuáticas sensibles. Especies tales como aves silvestres al ingerir
agua contaminada con cianuro pueden resultar afectadas así como por su
aspiración, la vida de los peces que habitan los ríos, lagos y costas aledaños a
la planta llegaría a su fin y con ello quizás, el fin de algunas especies. Otro tipo
de animales como mamíferos pueden resultar afectados por la aspiración y el
consumo directo de aguas y alimentos contaminados.

Cabe destacar que no solo se está hablando de muerte sino de secuelas serias
como incapacidad reproductiva, mutaciones y transmisión del tóxico.

Impacto en la flora

Cualquier accidente que pueda surgir con el cianuro (ver apartado sobre este
tema) afecta la vida de las plantas y vegetación pues al ser una sustancia tan
fuerte y tóxica es capaz de acabar con la vida vegetal de una zona
determinada. La incapacidad reproductiva de las plantas es otro riesgo que
se corre al contacto con el cianuro además de que este agente en forma
gaseosa literalmente “quema” la vida vegetal.

3.1 Impacto en la salud de las personas

El problema mas grave que surge a raíz del uso del cianuro es la forma en
como pone en riesgo la salud e incluso la vida de las personas. Las dosis
letales para humanos son, en caso de que sean ingeridas, de 1 a 3 mg/Kg.
del peso corporal, en caso de ser asimilados, de 100-300 mg/Kg., y de 100-
300 ppm si son aspirados. Esto significa que una porción de cianuro más
pequeña que un grano de arroz sería suficiente para matar a un adulto. La
exposición a largo plazo a una dosis subletal podría ocasionar dolores de
cabeza, pérdida del apetito, debilidad, náuseas, vértigo e irritación de los ojos
y del sistema respiratorio. Los trabajadores mineros suelen tener contacto con
el cianuro, sobre todo durante la preparación de la solución de cianuro y la
recuperación del oro de la solución. Para los trabajadores mineros, los riesgos
son

el polvo de cianuro, los vapores de cianuro (HCN) en el aire provenientes de la


solución de cianuro y el contacto de la solución de cianuro con la piel.

Hay que tener mucho cuidado al manejar el cianuro, para efectos de prevenir
el contacto dañino de parte de los trabajadores. Sin embargo, según la
industria, no hay ningún caso de fatalidades humanas en las minas que usan
las técnicas de lixiviación con cianuro, no obstante, limitar nuestra
preocupación por el cianuro al hecho de que no hayan sido reportadas

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muertes humanas es caer en lo que los bioquímicos llaman en la teoría de
toxicología "los muertos en las calles", la actitud según la cual, si no se ven
cadáveres, todo está en orden. A pesar de la ausencia de cadáveres humanos,
hay evidencia de que no todo está en orden.3

Impacto sobre el medio ambiente en general

El aire se afecta en el sentido en que al gasificarse puede expandirse y causar


enfermedades tanto a las personas como a los animales. La contaminación de
ríos y nacientes por la absorción de cianuro es inminente en las zonas donde
se desarrolla la planta extractora. Las soluciones de cianuro utilizadas en la
minería pueden filtrarse a las aguas subterráneas (freáticas).4

En cuanto al clima el impacto será mínimo a excepción de la posibilidad a


largo plazo de precipitación de lluvia ácida. La topografía y el suelo se afecta
en el sentido en el efecto del cianuro esteriliza la tierra volviéndola a largo
plazo improductiva.

3.2 Accidentes propios de la lixiviación con cianuro

El cianuro utilizado en el proceso de extracción por lixiviación puede ocasionar


-- y ocasiona-- daños ambientales. Las dos clases más comunes de escapes de
cianuro al medio ambiente en operaciones de extracción por lixiviación
resultan de:

1. Forros (geomembranas colocados debajo de los cúmulos y los estanques)


que permiten filtraciones debido a un diseño inadecuado, a defectos de
manufactura, a inadecuada instalación y/o a daños (agujeros) producidos
durante el proceso de operación.

Todos los forros tienen escapes. Esa es la cosa más importante a


comprender acerca de las geomembranas usadas en la minería que utiliza
la extracción por lixiviación con cianuro. La única diferencia entre ellas es
que algunas han tenido filtraciones y otras las tendrán.5

2. Soluciones que se desbordan de los embalses de almacenamiento. Estos


escapes causan daños a las plantas y a los animales que tienen contacto
con concentraciones letales de la

3. solución de cianuro, y representan una amenaza a largo plazo para las


aguas subterráneas (freáticas).

3
Philip Hocker (op.cit.), 1997
4
(Engelhardt, 1989, citado por Hocker, 1989; Hilliard, 1994).
5
Reece (op.cit.)
14
Generalmente, los embalses de almacenamiento son diseñados para resistir
grandes tormentas y crecidas. Sin embargo, no siempre impiden los
desbordamientos. Los metales pesados y el agua contaminada con cianuro
que escapa de un embalse de almacenamiento ocasionan mayores daños
cuando fluyen directamente a cursos naturales de agua. La solución que
escapa puede ser suficiente para matar peces y otras formas de vida acuática,
o para contaminar recursos de agua potable.

CAPITULO IV

15
MARCO LEGAL DE LA MINERIA EN COSTA RICA Y SUS REFORMAS

Legislación Ambiental que regula la minería a cielo abierto en Costa


Rica

- Ley Orgánica del Ambiente

- Ley Forestal

- Ley de Conservación de Suelos

- Ley General de Salud

- Ley de la Construcción

- Ley de Catastro Nacional

- Ley de Vida Silvestre

- Código Minero

- Código Municipal

- Código de Trabajo

- Código Sísmico de Costa Rica

- Reglamento de Procedimientos de Setena

- Reglamento de Basuras

- Reglamento de Vertidos y Reuso de Aguas Residuales

- Reglamento de Materiales Industriales y Tóxicos

Dentro de este marco se regirán las solicitudes de permisos de exploración y


de concesiones de explotación sobre los recursos mineros del Estado, tanto
para particulares, Municipalidades, Instituciones Autónomas, como para los
contratistas del Estado y la extracción de materiales en cauces de dominio
públicos. Asimismo, se regula el conjunto de obligaciones y derechos que
poseen los titulares de permisos de exploración y concesiones de explotación
minera. Además procurará un equilibrio entre la necesidad de abastecimiento
de materiales mineros, cantidad y

16
calidad de los mismos, y los intereses de los administrados, acorde con las
nuevas tecnologías de protección al Ambiente y la seguridad de las personas y
cosas, regulando las normas y estándares requeridos para los materiales.6
Todos estos reglamentos son aplicables a la actividad minera.

6
Tomado del reglamento del Código de Minería
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CAPITULO V
IDENTIFICACIÓN DE IMPACTOS: EL CASO DE COSTA RICA

La actividad minera a cielo abierto en Costa Rica ha ocasionado la oposición


de miles de personas en su contra debido a sus graves consecuencias y a la
serie de impactos negativos que ocasiona. Inclusive se ha dado la creación de
grupos que luchan contra la minería a cielo abierto tal es el caso del Frente
Nacional de Acción sobre la Minería de Oro a Cielo Abierto (FNAMCA), esta es
la mayor organización de oposición a la actividad minera en el país, antes del
nuevo decreto, sostenían que "regulaciones ambientales menos estrictas" han
motivado el desplazamiento de las multinacionales del mundo desarrollado a
los países pobres. Otras organizaciones entre ellas algunas compuestas por
comunidades indígenas externaron su molestia y preocupación.

5.1 Diagnóstico socioeconómico

Tomando en consideración que la actividad minera se da en zonas alejadas


del país como lo son Abangares, San Carlos, Miramar, Esparza y la Península
de Osa entre otros, los impactos negativos son numerosos.

Nivel de empleo: Generalmente las actividades principales de ese tipo de


zonas son la agrícola y la turística y muchos de sus habitantes son
campesinos sin preparación técnica para desempeñarse en una planta minera,
por el contrario, este tipo de actividad puede resultar perjudicial para sus
principales actividades de subsistencia como la agricultura al alterar los
procesos naturales ganadería y turismo.

Calidad de vida: La calidad de vida de las personas está comprobado que se


verá perjudicado principalmente en la salud y el temor de algún desastre. Esto
podría ocasionar por otra parte migración de personas hacia el valle central.

Diagnóstico Ambiental: Quizás los impactos mas perjudiciales los sufra el


medio ambiente y sus agentes ya que la actividad minera a cielo abierto se
considera insostenible.

Clima: A largo plazo, puede darse lluvia ácida así como alteraciones en los
microclimas si se da el caso de tala de bosque ya que éste es un determinante
de las condiciones climáticas. Como en Costa Rica son comunes los
microclimas se prevé que una alteración en el paisaje natural como bosque
primario por ejemplo, ocasionará también alteraciones en el clima.

Topografía: Tanto durante la etapa de construcción como la de


funcionamiento se prevé erosión, esterilización de los suelos, sedimentación y
sismicidad. Cabe resaltar que en algunos casos como en zonas cerca de
Reservas Biológicas y montañas (tal es el caso de la Reserva de la Biosfera La
Amistad) la explotación es capaz de remover y destruir montañas enteras al
expandirse.

18
Vegetación: Como se mencionó en el capítulo III, si la mina se desarrolla
dentro o cerca de una zona montañosa la destrucción de la vegetación es
inminente e incluso puede darse extinción de especies en casos en que alguna
sea nativa y única de la zona. En Costa Rica una explotación cerca del Parque
Nacional La Amistad representaría una amenaza para la biodiversidad del
país.

Fauna: Los efectos negativos en la fase de construcción sobre la fauna se


derivan sobretodo en la huída de las especies a causa del ruido, así como la
muerte de algunas de ellas, pérdida de fuentes de alimento y la pérdida de
sus hogares. En nuestro país muchas especies solo pueden adaptarse a una
zona o un clima por ejemplo las especies de un manglar no podrán adaptarse
al bosque tropical seco

Aire: Durante el funcionamiento de la planta, específicamente en el circuito


de molienda se da liberación de metales pesados contenidos en la piedra
bruta, los cuales se suspenden en el aire a manera de partículas causando
serias enfermedades, contaminación e incluso intoxicación.

Aguas superficiales: Durante la construcción puede darse desvío de causes


que lleven a la pérdida de un río así como sedimentación. Durante el
funcionamiento de la planta es de esperar contaminación por residuos de
cianuro y metales pesados. En Costa Rica se ha venido luchando por la
conservación de las cuencas hidrológicas por lo que la minería a cielo abierto
en nuestro país no resulta beneficioso para ese fin.

Aguas subterráneas: En la etapa de construcción de la planta pueden verse


perjudicadas por los movimientos fuertes de tierra al haber posibilidad de
“derrumbes” subterráneos, durante el funcionamiento de la planta extractora
la absorción del cianuro en la tierra puede causar que este llegue hasta las
aguas subterráneas y contaminarlas.

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CAPITULO VI
ENFOQUE ECONOMICO

El enfoque dominante es el enfoque neoclásico de la economía del bienestar


cuya teoría del valor se sustenta en la utilidad que derivan los consumidores
de los bienes o servicios producidos. Se busca que los diferentes mercados
que puedan construirse logren una situación eficiente denominada óptimo de
Paretto, donde se logra un determinado nivel de bienestar general. En este
enfoque el criterio de excedente del consumidor y excedente del productor
son claves para emitir criterio sobre la bondad de un proyecto desde el punto
de vista económico.

Desde el punto de vista meramente económico, la minería a cielo abierto es


una actividad productiva como cualquier otra, la cual tiene como objetivo
fundamental maximizar los beneficios de la empresa, dentro de este contexto
el enfoque económico de esta actividad se centra en analizar su rentabilidad
pero antes se deben analizar una serie de variables que nos lleven al objetivo.

6.1 Función de producción

Capital:
• Equipo industrial • Cianuro
• Maquinaria pesada • Cal
• Infraestructura de planta • Carbón activado
• Abastecimiento de agua • Acido clorhídrico
• Energía eléctrica • Otros insumos
• Combustible

Mano de obra:
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La mayoría altamente calificada en operación de equipo específico y manejo
maquinaria especial. Personal de laboratorio y administrativo.

Tierra:
Los terrenos en los cuales se instalan las plantas extractoras de oro por lixiviación
con cianuro suelen ser muy amplios, estos pueden ser planos o quebrados.

Procesos (ver capítulo II)

Extracción del material (piedra bruta)


Molienda
Extracción del oro
Recuperación

Producto:
Lingotes de oro

6.2 Proceso para realizar el estudio de mercado del oro7

 Determinar el producto: El producto será el oro en bruto


 Analizar la demanda: La demanda por el oro se considera relativamente elástica
cerca de 0.8. Los principales compradores del oro son personas que se dedican a
al fabricación de bienes suntuarios, cerca del 88% del mineral se utiliza en la
elaboración de joyas y medallas.
 Analizar la oferta: La oferta del oro se considera relativamente inelástica no solo
por parte de las plantas en Costa Rica sino a nivel mundial.
 Demanda y oferta futuras: Para este proceso se aplica el índice de inflación en el
análisis posterior a este trabajo así como otras variables que podrían afectar las
ventas y los ingresos de la planta. (ver caso ilustrativo Mina El Milagro)
 Analizar precios: Los precios requieren de un análisis de equilibrio de mercado
para fijar el precio que sea competitivo a nivel mundial tomando en cuenta la
estructura de mercado.

6.3 Proceso para realizar la evaluación financiera8

7
Proyecto Mina El Milagro de Abangares. Documento, 2002
8
Sapag Shaín.
21
Costos de inversión: Se estiman los costos de inversión inicial.

Costos de operación: Los costos de operación se estiman para la vida útil de la


planta.

Ingresos: Los ingresos se proyectan para un periodo determinado del proyecto.

El flujo de fondos: Representan lo ingresos y gastos de la empresa, se presenta


en un tiempo determinado.

Relación beneficio – costo: Esta relación determina la toma de decisión acerca de


realizar o no el proyecto.

6.4 Proceso para realizar la evaluación económica y social

Identificación de los costos: Los costos se identifican en el flujo de fondos como


fijos y variables.

Identificación de los beneficios: Salen del flujo de fondos como magnitud de


ventas y del cálculo del actual neto (VAN) y tasa interna de retorno (TIR).

Precios sociales: Los precios del oro a escala internacional rondan en promedio
$309 la onza. Dato tomado de los precios del oro publicados en los últimos
30 días con fuentes nacionales, no obstante en el mercado externo el precio
promedio para el mismo periodo es cercano a $293 por onza y en promedio
para el año 2001 de $273 por onza.
Dentro de este análisis cabe resaltar el excedente del productor y del consumidor.

Monto Global de la Inversión: El costo total promedio de las inversiones de


proyectos mineros, incluyendo costo de terreno, infraestructura, equipo y otros, es
de: 100 0000 000 (cien millones de colones).9

Una actividad económica como la minería a cielo abierto con lixiviación con cianuro
resulta muy rentable desde el punto de vista de maximización de beneficios
económicos, el estudio realizado para la mina El Milagro de Abangares arrojó
resultados que no se alejan mucho del promedio. Se dice que los resultados
obtenidos no se alejan del promedio en el sentido que esta mina tiene
características muy similares a las otras grandes minas de oro de Costa Rica en
cuanto a ubicación, medidas del terreno, costos e inversión. Estos resultados fueron
9
Proyecto Mina El Milagro, 2002.
22
los dos principales indicadores financieros de la rentabilidad de un proyecto: TIR y
VAN, que a continuación se presenta. (ver detalles en nexo).

El valor actual neto VAN para la mina del ejemplo con una vida útil de la planta de 5
años, es de 1 152 348 846 colones lo que significa que este es el valor presente de
los beneficios netos (financieros) tras haber recuperado la inversión inicial del
proyecto y su costo de oportunidad.
La tasa interna de retorno se estima en un 357.01% para el proyecto minero “Mina
El Milagro”, esto significa que la tasa de descuento a la cual los ingresos netos de
este proyecto cubren las inversiones realizadas y sus costos de oportunidad.

La tasa de descuento utilizada fue cercana al 12% para esta actividad ya que las
inversiones cubren en este monto los costos.

Para el caso de la actividad minera en Costa Rica, el costo de capital y de


oportunidad utilizado fue del 16.75% el cual representa en nuestro país la tasa de
interés básica pasiva real a la fecha.

Por otra parte, la relación beneficio / costo, se aproxima a 0.61 lo cual significa que
el valor presente de los beneficios es significativamente mayor que el de los costos,
condición necesaria aceptar el proyecto.10

10
Proyecto Mina El Milagro, 2002
23
CAPITULO VII
ENFOQUE AMBIENTAL

7.1 Generalidades

Este enfoque es una prolongación del económico y financiero que trabaja con
precios distorsionados de la economía y se preocupa por lo financiero-contable que
tiene importancia operativa pero no económica, en tanto es en esta donde la
preocupación se enfoca hacía la asignación de los recursos y su mejor uso eficiente.
La Economía Ambiental o Economía de los Recursos Naturales es la economía
del bienestar o enfoque neoclásico aplicado a la problemática ambiental y que tiene
como reto principal -no único- la interiorización de las externalidades (todos
aquellos efectos que no van al mercado y entonces no tienen precio).

Recursos no Renovables

Se dice que un recurso natural es no renovable cuando la utilización de una unidad


de recurso implique su completa destrucción. El origen de este tipo de recurso es,
en su mayoría, de origen geológico, por otra parte, los recursos no renovables no
suelen agotarse a nivel global, ya que conforme se va agotando el recurso hace que
el precio suba hasta llegar a un precio que genera una tecnología de sustitución.

7.2 Regla de Hotelling

Esta regla se refiere a la economía neoclásica, dentro de un mercado con


competencia perfecta; donde los propietarios de bienes o recursos no renovables
entren en el debate; establecer la maximización temporal de sus beneficios
(evolución de las rentas escasez), o sea; cuando deben vender estos recursos ya
que pueden percibir dos tipos de ingreso: “el que hoy obtienen vendiendo dicho

24
recurso y el que obtendrían esperando a venderlo el año próximo (o en cualquier
momento)”11.

Esta teoría se basa en el precio (produce una senda teórica de aumentos de los
precios y un único precio inicial) para establecer la rentabilidad, si se vende en el
presente los ingresos serán inmediatos; si el propietario-vendedor decide esperar
tiene que tomar en cuenta que la rentabilidad esperada en un futuro debe de ser
por lo menos igual al tipo de interés del mercado12; o sea, este es el costo de
oportunidad de propietario.

Además el stock del recurso debe de agotarse cuando el precio alcanza un valor en
el que la demanda sea nula.

La solución que plantea Hotelling con respecto a la maximización de ingresos se


refiere a la combinación de la Función de la Demanda, los Precios y la
Cantidad de recursos utilizados con respecto a la variable Tiempo.

Un ejemplo claro de esto es la explotación en minas de oro, a medida que los


yacimientos son explotados el precio de esté bien va cambiando con el tiempo; ya
que se agotan los yacimientos y todo los recurso necesario para la extracción;
Además de consumir los bosque, los ríos y todo recurso natural; Produciendo que (si
el tipo de interés disminuye) el precio del oro aumente y el agotamiento de las
minas sea más lento.

Lo anterior es la causa de la sobreexplotación de las minas de oro, ya que la


disminución del interés futuro provoca un aumento de la extracción y venta del oro
lo más rápido posible; la caída de esté interés se puede dar por varias razones por
ejemplo el descubrimiento de nuevos yacimientos, la programación óptima de los
recursos o el aumento de la oferta de bienes sustitutos.

7.4 senderos óptimos de extracción y de precios

Se dice que la cantidad del recurso extraído no depende del precio, por lo que se
admite una relación inversa entre cantidad extraída (del recurso natural no
renovable) y el precio, por lo tanto la función de demanda sería:

Pt = ʃ (q t) donde ʃ (q t) < 0
Integrando la ecuación diferencial, se puede expresar la regla de Hotelling de la
siguiente forma:

Pt = Po e it
donde Po es el precio del recurso el primer día de extracción.

11
Tomado de la antología. Título La Economía de los Recursos No Renovables, Pág. 301.
12
El precio debe aumentar a un ritmo igual al tipo de interés de descuento en el futuro: pt=po (1+r)t ó pt=poe i t.
25
Representado por T el horizonte de extracción o periodo durante el cual estaremos
extrayendo el recurso y como el stock existente es p se tiene que:

ʃ 0T q t dy = q
T t < T da la cantidad acumulada de recurso que se ha extraído hasta el momento t,
lo cual permite obtener el precio inicial y el horizonte de extracción o agotamiento
óptimo del recurso.

Como se desprende de su propio título, los recursos no renovables incluyen aquellos


que poseen un largo ciclo cronológico. Minerales como el carbón, el oro y
combustibles fósiles como el petróleo, y también otros más temidos como los
nucleares, tienen una serie de propiedades, por ejemplo las características que se
precisan para su formación, que les convierte en materias de difícil reemplazo, los
metales preciosos, ejemplo del oro, platino, plata..., son muy limitados en cantidad y
distribución. La utilidad de un mineral, de cualquier forma, depende de su
accesibilidad y concentración. Por eso, minerales que se encuentran muy dispersos
por todas partes de la tierra, en esencia no están disponibles aunque su volumen
sea alto.

Por lo tanto su explotación resulta una actividad insostenible desde el punto de vista
del enfoque ambiental que genera la pérdida del bienestar para las futuras
generaciones.

Por sostenible se entiende toda aquella actividad que satisface las necesidades de
las generaciones presentes sin comprometer la capacidad de las generaciones
futuras para satisfacer sus propias necesidades.13 De este modo, la pérdida de
bienestar es inminente para las futuras generaciones en una actividad minera en la
cual la destrucción del medio ambiente y la incapacidad de la naturaleza para
regenerarse y deshacerse de desechos tan tóxicos como lo es el cianuro.

Como es de esperarse, las utilidades obtenidas por las ventas de oro no se quedan
en el país o al menos alguna parte en el país o en el Estado (hay que recordar que
las minas no pagaban impuestos en Costa Rica) o en manos de quienes realmente
se ven perjudicados por la actividad. Es decir, que los beneficios obtenidos por una
empresa minera representan pérdidas en igual magnitud para el país, estas
pérdidas distribuidas en costos ambientales y costos sociales. No debe dejarse de
lado el papel de la deuda ecológica dentro de este análisis.

7.5 Costos ambientales

En la minería con lixiviación con cianuro, no solo los beneficio económicos


determinan la rentabilidad de la actividad, sino que los costos ambientales juegan
un papel esencial en la verdadera valoración de la actividad. Las pérdidas en este
sentido se traducen en disminución de la calidad de los suelos para actividades
agrícolas, pérdida de biodiversidad, contaminación del aire y las aguas tanto
superficiales como subterráneas, enfermedades en las plantaciones y los animales,
13
G.H Brundlant tomado de Alianza,1988.
26
entre otros (ver apartado 5.2 del capítulo V). Es importante tomar en consideración
que agentes como el cianuro no son de fácil degradación.

7.6 Costos sociales

Como se mencionó en el apartado 5.1 del capítulo V, los costos sociales están
representados por disminución en la calidad de vida de las personas en cuanto a
salud y seguridad se refiere, en pérdida de ingresos por atracción de turismo en
algunas zonas del país al verse afectado el paisaje, pérdida de fuentes de empleo o
abandono a de actividades, entre otros.

7.7 Deuda Ecológica y Producto Interno Bruto

Este análisis se basa en la desigualdad del comercio ya que los precios no incluyen
diversos costos sociales y ambientales y de los servicios ambientales
proporcionados gratis, en el caso de la minería a cielo abierto la destrucción del
medio ambiente puede se considerada como deuda ecológica así como los servicios
de proporcionar las riquezas minerales que se hayan en los suelos de Costa Rica. De
este modo, el Producto Interno Bruto está valorando solo el volumen

de producción de lingotes de oro como un haber y no valora la destrucción de


recursos ambientales como un debe.

Recursos no Renovables

El principio fundamental de Hotelling

Apartado de Formula

VAN = q P (t) e-it

d VAN = q P’(t) e-it – iq P(t) e-it = 0


dt

P’(t)-iP(t) =0

d2 VAN = P” (T) –IP’(T)< 0


dt2

VAN = q P(t) e-it - cq e-it

d VAN = P’(t) – iP (t) + ic =0


dt

27
P’(t) =i
P(t) –c

Determinación de los Senderos Optimos de Extracción y de precios

P1 = (q1) < 0

P1 = P0 eit

∫ qt dt = q

Pt = a-bqt b>0

∫ a – Pt dt = q
b

∫ a – P0 eit dt= aT + P0 (1- eiT) = q


b b ib

aT + P0 (1- eiT) 0q
b ib

Pt = 10 - qt

P0 e0.02T =10

10T + 50P0 (1- e0.02T) = 10

[P” (t) – ip’(t)] dt = P (t) di

dt = P (t)
dt P” (t) –iP’ (t)

Coste del usuario y coste social: Tratamiento exógeno

10-q =0.5q

28
10-q + 0.5q + q-1 = 1.5q-1

∫ (10-q) dq –6.67*3.3 = 44.24 –22.22 = 22.22 u.m.

∫ (10-q) dq –4.40*5.60 = 34.32 – 24.64 = 9.68 u.m.

Apéndice matemático

Lim (1+ i/m)mn = Z

Log Z = lim mn log (1+i/m) = lim log (1+i/m)


1/mn

logZ = lim imn = lim in in


m 00 (m+i) 1+I/m

Z = lim (1+I/m)mn = ein

(1+i)n = epn

log (1+i) = P

L= Σ (PtCt – Cqt) (1+i)-1 + λ ( q - Σ qt)

Pt – C =P0 –C = λ
(1+i)t

Pt = C + λ (1+i)t = C + (P0 – C) (1+i)t

Pt (t) = (P1 – C) – (P0 – C) = i

29
P (t)-C (P0 – C)

Maximización del beneficio social neto intergeneracional

MAX∅ = ∫ (10-Q-05q)dq + ∫ (10-q –0.5q) (1+0.10)-1 dq+ ∫ (10-q-0.5q) (1+0.10)-2 dq

∂L = 10-105q0- λ = 0
∂q0

∂L = 9.09 –1.36q1- λ = 0
∂q1

∂L = 8.26 –1.24q2- λ = 0
∂q2

P1 = 1.5* 3.35+ 4.53(1+1.10) =6.65

It = Pt * qt = (a-bqt) qt = aqt – bq21

Imt = dIt = a-2bqt


dqt

MAX∅ = ∫ (a-2bq-C) dq + ∫ (a-2bq–C) (1+i)-1 dq+…… ∫ (a-2bq-C) (1+i)-T dq

Imt = C + (Im0 –C) (1+i)t

MAX∅ = ∫ (10 - 2q-0.5q) dq +∫ (10-2q–0.5q) (1+0.10) dq+∫ (10-2q-0.5q) (1+0.10)2 dq

∂L = 10-2.5q0- λ = 0
∂q0

∂L = 9.09 –2.79q1 - λ = 0
∂q1

∂L = 8.26 –2.07q2- λ = 0
∂q2
30
Ε q
p =dp/dq * q/p = -bq/ a-bq

d (Ε qp) = - ab <0
dq (a-bq)2

Un apunte sobre la economía del reciclado

CMS1 = CMEX + CMU = 2 + q

CMS2 = CMEX + CMNR = 2 + 0.5q

CMS = 2+1/3q

10-q = 2 +q

10-q = 2 +1/3 q

2+1/3 *6.06= 4.02

CAPITULO VIII
VALORACIÓN DE EXTERNALIDADES

8.1 Concepto

Por externalidad se entiende todo impacto positivo o negativo que tiene una
actividad sobre cualquier otra. Dentro de este contexto, la minería a cielo abierto
tiene muchos elementos que causan externalidades, algunos de ellos son:

• La etapa de exploración minera


• La etapa de construcción de la planta extractora
• La etapa de extracción del mineral
• La etapa de molienda del mineral
31
• La etapa de lixiviación con cianuro
• La etapa final de recuperación del oro

Como es de esperarse, la mayoría de externalidades que esta actividad genera son


negativas, como se explicó detalladamente en el capítulo III y V, los efectos tanto
durante la explotación como la exploración resultan negativos para el ambiente, la
población y el medio sociocultural del país. Esto puede verse fácilmente en los
capítulos antes mencionados en donde se demuestra que el uso del cianuro tiene
una gran cantidad de externalidades negativas y hasta el momento ninguna
externalidad positiva conocida. No obstante el análisis de los capítulos III y V lleva
implícito el hecho de que las externalidades no solo pueden ser directas sino
indirectas, tal es el caso (puesto como ejemplo de externalidad negativa) de una
plantación que necesite de una especie determinada para combatir algún tipo de
plaga, la cual a causa de la construcción de la mina o del uso del cianuro se ve
obligada a abandonar la zona o bien comienza a disminuir la población de la
especie, la consecuencia inmediata de este hecho es la proliferación de la plaga en
la plantación y por ende la pérdida de esta.

8.2 Valoración de externalidades

Las externalidades pueden llegar a cuantificarse tomando en consideración el


impacto en términos monetarios, esto significa que la valoración de éstas puede
expresarse en función de los beneficios o pérdidas de la actividad que se afecta sea
perjuicio o beneficio.

En el caso de Costa Rica, la valoración se hará sobre la base de un profundo estudio


acerca de las variables que se afectan con la actividad minera; estas pueden ser:

• Pérdidas monetarias en turismo


• Pérdidas monetarias en actividades agrícolas
• Pérdidas monetarias en actividades ganaderas
• Pérdidas monetarias en conservación del ambiente y biodiversidad
• Pérdidas monetarias con respecto a la disminución en la calidad de vida
de las personas como enfermedades, inseguridad y desempleo.

Aún se han dado casos de externalidades positivas con respecto a esta actividad,
entonces si esto solo trae externalidades negativas y dañinas ¿cómo tolerar la
creación de este tipo de plantas en nuestro país?.

32
CAPITULO IX
MINA EL MILAGRO DE ABANGARES

El estudio del proyecto Mina El Milagro de Abangares, realizado por Viviana


Rodríguez y Paula Artavia durante el tercer trimestre del año 2001 y primer
trimestre del 2002, es un de los tantos ejemplos que se pueden adjuntar con la
diferencia de que éste muestra desde los inicios de planta extractora de oro hasta
una proyección del desempeño de la vida útil de la planta en términos financieros,
económicos, sociales y ambientales. El siguiente es un extracto de esta
investigación.

El siguiente es un extracto de los puntos mas importantes desarrollados:

En el proyecto Extracción de oro en la Mina El Milagro, pretende dar a conocer su


forma de trabajar, en cuanto a aspectos como de mercado, legales, ambientales y
financieros principalmente.

Para ello se muestra primero como ha evolucionado la minería en Costa Rica y


donde se ubica la Mina El Milagro.

Luego se hace una abstracción de sus aspectos más interesantes como son los
costos, ingresos, la generación de empleo, su inversión en Capital, tanto físico como
humana, y un posible sondeo de las principales externalidades negativas o positivas
que modifican el medio ambiente que lo rodea.

Además se profundiza en el estudio de impacto ambiental y las legislaciones que la


oficina como Setena pide como requisito para su instalación, exploración y
explotación del mineral.

Para este proyecto en particular el mineral en estudio es el oro, ya que en Costa


Rica es el que más se encuentra y de mayor popularidad.

Se pretende conocer si el proyecto es rentable mediante la tasa interna de


rentabilidad (TIR) y el valor actual neto (VAN) y su factibilidad. Para poder así
obtener los respectivos resultados y evaluarlos debidamente para poder dar con
conclusión y posibles recomendaciones al respecto.

Objetivo General

33
Formular y evaluar el proyecto de la planta extractora de oro Mina El Milagro de
Abangares, en aspectos tales como financieros, económicos, sociales y ambientales.

Objetivos Específicos:

1) Introducir el enfoque predominante de la economía con el tema del proyecto de


la mina de oro.

2) Realizar una formulación financiera del proyecto de la Mina El milagro de


Abangares a partir de la creación de un flujo de fondos.

3) Realizar una evaluación acerca de la situación financiera del proyecto minero


basados en los flujos de caja proyectados de dicho proyecto.

4) Analizar los resultados del flujo de caja del proyecto y calcular su rentabilidad y
factibilidad.

5) realizar una evaluación económica del proyecto a partir de l aplicación de la


teoría microeconómica.

6) Describir los métodos de explotación del oro en la Mina el Milagro de Abangares


y su impacto en el medio ambiente.

7) Hacer una breve investigación acerca del impacto ambiental que puede tener el
desarrollo de la planta, así como de las externalidades que pueden surgir a raíz
de este proceso productivo.

HIPOTESIS

¿Será la Mina El Milagro un proyecto rentable y favorable para Costa Rica?

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

Se quiere dar a conocer mediante un riguroso estudio si la mina El Milagro ubicada


en Abangares, cumple con aspectos como financieros, económicos y ambientales.

Los aspectos sobresalientes del problema serán:

34
 La determinación del flujo de caja.
 La determinación del TIR y VAN.
 La determinación de externalidades.

Lo que se ha dicho sobre este problema es el material bibliográfico que se posee,


especialmente un estudio de impacto Ambiental y financiero obtenido por el
SETENA, pero que sobre todo el

financiero debe estudiarse porqué se mide un impuesto y la actividad minera no


paga impuestos; por lo que se le quiere dar soluciones.

JUSTIFICACIÓN

El siguiente trabajo se orienta no solamente a evaluar el proyecto en su contenido


financiero sino a evaluar otras variables de suma importancia para un país como
Costa Rica como lo son la sociedad y el medio ambiente.

MARCO TEORICO

En el ejercicio de la investigación académica y científica no es redundante aclarar


los principios paradigmáticos que sustentan el enfoque y análisis de este problema.
Máxime cuando el problema ambiental y de los recursos naturales plantea todo un
reto para una ciencia social como la economía.

Enfoques y paradigmas:

Algunos de los enfoques que sobresalen son:

El enfoque dominante es el enfoque neoclásico14 de la economía del bienestar cuya


teoría del valor se sustenta en la utilidad que derivan los consumidores de los
bienes o servicios producidos. Los precios sombra serán las guías fundamentales
para la asignación de los recursos que harán los diferentes mercados que puedan
construirse hasta lograr una situación eficiente denominada óptimo de Paretto,
donde se logra un determinado nivel de bienestar general. En este enfoque el
criterio de excedente del consumidor y excedente del productor son claves para
evaluar situaciones y emitir criterio sobre la bondad de un proyecto desde el punto
de vista económico. La Economía Ambiental o Economía de los Recursos
Naturales es la economía del bienestar o enfoque neoclásico aplicado a la
problemática ambiental y que tiene como reto principal -no único- la interiorización
de las externalidades (todos aquellos efectos que no van al mercado y entonces no
tienen precio, por ejemplo: el humo de los vehículos, la basura en los ríos, los
servicios del bosque, etc).

La evaluación financiera es una prolongación de este enfoque que trabaja con


precios distorsionados de la economía y se preocupa por lo financiero-contable que

14
Nuestro caso en estudio de la Mina el Milagro de Abangares.
35
tiene importancia operativa pero no económica, en tanto es en esta donde la
preocupación se enfoca hacía la asignación de los recursos y su mejor uso eficiente.

Sin ser necesariamente excluyente, existe un segundo enfoque que es el de


economía política que atiende principalmente a explicar el funcionamiento de este
tipo de patrón de reproducción, desde el punto de vista de la economía clásica y
que fundamenta su análisis en la teoría del valor trabajo, aporta elementos
fundamentales para entender el problema ambiental desde una óptica de totalidad.
El concepto del valor y de la reproducción son estratégicos en este enfoque.

Un tercer enfoque es el de economía ecológica y que parte de la segunda ley de la


termodinámica que afirma que la energía al transformarse pierde una porción de si
(entropía).

Una Kilocaloría es la cantidad de calor necesario para aumentar en un grado


centígrado la temperatura de un litro de agua en condiciones medias.

El presente trabajo sobre la mina El Milagro se orienta por el enfoque dominante sin
dejar de lado las observaciones de los otros enfoques cuando estas se consideren
atinentes.

METODOLOGÍA

La metodología a usar es un estudio de beneficio-costo, además de proyectar un


flujo de caja para la mina con una vida útil de 5 años.

UBICACIÓN DE LA PLANTA15

Triángulo de posición y derrotero


Del sitio de Planta
Triángulo de posición

PUNTO COORDENADA N COORDENADA E


Hito Ermita 428.905.710 430.280.00
1 254.500.000 429.850.000
2 254.500.000 429.850.000
Línea Rumbo Distancia (m)
Hito Ermita - 1 N 28 48’ 50’ E 2.851.43
Hito Ermita - 2 N 20 42’ 16 E 2.670.89

Derotero

15
Secretaría Técnica Ambiental, MINAE. 1999
36
Línea Rumbo Distancia M Punto Coord. N Coord. E
1-2 W 430 1 254.500 430.280
2-3 N 380 2 254.500 429.850
3-4 E 430 3 254.880 429.850
4-1 S 380 4 254.880 430.280

Para ir desde San José al área de interés hay que tomar la Carretera Interamericana
Norte y luego de unos 141 Km. Al noreste, hasta arriba a la ciudad Juntas, después
de Juntas se debe continuar otros 5Km. Hacia el norte por el camino de lastre que
conduce a La Luz de Abangares, hasta llegar a la desembocadura de la Quebrada
Saltos en el río Santa Lucía. En éste punto hay que introducirse a las propiedades de
Fundadora Del Trópico S.A. y utilizar sus caminos internos para virar hacia el
suroeste y llegar al sitio de planta luego de 3Km.

Área estimada del proyecto y Área de influencia:

El área del proyecto (AP) ha sido dimensionada en 12 ha, sin embargo, en la


práctica las extensiones máximas de terreno a utilizar dentro del AP serían las
siguientes:

Componentes del Proyecto: Área(m2)


Molino, zona de stock, oficinas, parqueo y tanques de agua 3,600
Represa de colas 11,600
Pilas de tratamiento de agua 1,500
1,000m de caminos internos (10m ancho promedio) 10,000
Total 26,700

Para efectos del EsIA el Área de influencia Directa del Proyecto (AID) se enmarcó
dentro de las coordenadas 253,000 N –255,400 N y 429,000 E –431,000 E, para un
total de 4.8 Km2. Se estima que dentro del AID el EsIA debe evaluar el efecto
ambiental del Proyecto a los siguientes sistemas y extensiones fisiográficas:

Elementos Fisiográficos Dimensiones(m2)


Microcuenca del sitio de planta 120,000
Río Santa Lucía, 2Km aguas abajo Proyecto (20 m A*) 40,000
Río Santa Lucía, 0.8Km aguas arriba Proyecto
por toma de agua (20 m A*) 16,000
Quebrada Metalada, 1,2Km aguas abajo
Proyecto/desvío aguas fluviales (10 m A*) 12,000
Total 188.000
Ancho promedio estimulado del valle del río o quebrada.

“METODO DE EXPLOTACIÓN DE LA MINA “EL MILAGRO”

37
Los métodos de explotación son los ya citados en el capítulo III lo mismo que los de
exploración y construcción de la planta.

ENFOQUE SISTEMICO Y CICLO DE VIDA DEL PROYECTO MINA


“EL MILAGRO”

 Fase de negociación y financiamiento

El supuesto bajo el cual se trabaja en este proyecto es que la inversión inicial es de


alrededor de 68 millones de colones en equipo y maquinaria y se pide un préstamo
de 10 millones mas para otros gastos, los cuales se deducen en el flujo de fondos
incluyendo intereses.

Fase de operación
Insumos
Materias primas:
 Abastecimiento de agua
 Energía eléctrica
 Combustible
 Cianuro
 Cal
 Carbón activado
 Acido clorhídrico

Mano de obra

Producto
Lingotes de oro.

Se realizaron procesos de estudio de mercado, procesos para realizar la evaluación


financiera y la económica y social arrojando los siguientes resultados.

Costos de inversión: Se estima que los costos de inversión ascienden a 67 520


000 colones en inversión inicial de equipos, esto puede verse en el anexo de
Inversión Inicial.

Costos de operación: Los costos de operación se estima que son de 209107440.8


colones para la vida útil de la planta.

38
Ingresos: Los ingresos se proyectan al monto cercano a 265817937.4 colones para
el periodo del proyecto.

El flujo de fondos se presenta de forma anual en el anexo de Flujo de Fondos lo


mismo que el TIR, el VAN y la relación beneficio / costo.

Esta relación beneficio / costo, se aproxima a 0.61 lo cual significa que el valor
presente de los beneficios es mayor que el de los costos como para aceptar el
proyecto, es decir que los beneficios no compensan a los costos para la “Mina el
Milagro” de Abangares.

Proceso para realizar la evaluación económica y social

Identificación de los costos: Los costos se identifican en el flujo de fondos del


anexo como 209107440.8 de colones.

Identificación de los beneficios: Llegan a 1 205 868 846 de colones.

Precios sociales: Los precios del oro a escala nacional rondan en promedio $307
la onza. Dato tomado de los precios del oro publicados en los últimos 30
días con fuentes nacionales, no obstante en el mercado externo el precio
promedio para el mismo periodo es cercano a $293 por onza y en promedio
para el año 2001 de $273 por onza (ver anexo).

SITUACIÓN FINANCIERA DEL PROYECTO:

Los siguientes aspectos son importantes para evaluar la situación financiera del
proyecto y poder obtener el flujo de caja correspondiente:

Equipo a Utilizar:

En equipo a utilizar durante la construcción es el siguiente:


- Retroexcavadora.
- Back Hoe.
- Cargador.
- Vagonetas.
- Grúa.
- Batidoras.

Movilización de Equipos:
Los equipos serán introducidos al proyecto por el acceso entre Juntas y el sitio de
planta conocido como camino a La Luz, el cual recorre 10 km con caminos de
lastre, a los cuales se le dará mantenimiento durante este proceso.

Frecuencia de Movilización:

39
La frecuencia de movilización es baja ya que sólo los vehículos de acarreo de
materiales de construcción se movilizarán para abastecimiento. Se estima una
frecuencia no mayor de tres vehículos pesados por semana y una frecuencia de 6
vehículos livianos por día durante la etapa de construcción; estimada en 6 meses.

Fase de Operación:

El equipo y maquinaria de operación está dividido entre la planta de procesamiento


y las estructuras auxiliares.

Para los circuitos de procesamiento propuesto se contará al menos con el siguiente


equipo básico.

Circuito de Molienda:

• Una vagoneta para el acarreo de material de los sitios de suministro.


• Un cargador frontal para introducir el mineral grueso al proceso.
• Un quebrador primario de quijada para reducir el mineral a un diámetro
de 5cm.
• Una trituradora secundaria de conos para disminuir el mineral a 1.5cm
de diámetro.
• Dos tolvas para almacenar y alimentar el proceso de mineral grueso y
fino.
• Un molino de bolas de 5'x4' para reducir el mineral a – 150 mallas.
• Tres tamices para seleccionar mineral de 20.5 y 1.5cm de diámetro.
• Tres fajas transportadoras para la alimentación y circulación del
mineral.
• Una bomba para enviar el lodo mineral al circuito de extracción.
• Un ciclón para seleccionar el mineral que será enviado al circuito de
extracción.

Circuito de Extracción:

• Espesador de 5cm diámetro x 2.5m de alto.


• Cuatro tanques con malla interna de 36cm diámetro x 1.5 metros de
alto cada uno.
• Un tanque de agitación de 3m diámetro x 5m de alto c/u.
• Cuatro tanques de lixiviación de 2m diámetro x 3m alto c/u.
• Dos tanques para la alimentación de cal y cianuro.
• Compresores de aire de baja presión.
• Medidor de sólidos, bombas y tamices.

Circuito de Recuperación:

40
• Tanque para la desorción de carbón.
• Celda electrolítica.
• Tanque de calentamiento y tanque de enfriamiento.
• Horno de calcinación y fundición.
• Bombas.

Para el manejo de la planta es necesario:

1. Generador de 250 Kw.


2. Un cargador .
3. Pick Up doble tracción.

Flujo Vehicular esperado:

El arribo de vehículos al proyecto está estimado en 4 vagonetas diarias para el


suministro de materia prima (mineral) y 6 viajes de vehículos livianos para apoyo
logístico de planta, lo cual es un número relativamente bajo y no se prevé
problemas de circulación ni deterioro del cambio existente.

Necesidades de Recursos durante la Operación:

1) Servicios Básicos:
2) Abastecimiento de Agua

El molino propuesto ha sido diseñado de tal forma que la gran mayoría del agua
sea re usada constantemente dentro del circuito. La capacidad instalada será de
50t/día, las cuales para ser procesadas y transportadas dentro del sistema,
necesitan convertirse en un lodo con más o menos 60% de agua en peso. También
se requerirá algo de agua para usos misceláneos. Con base en lo anterior, para el
funcionamiento del molino propuesto se calculan los siguientes requerimientos de
agua.

a) Agua para el procesamiento ( 75 m3 / día).


b) Agua usos varios ( 25/ m3 / día).

Total de Agua requerida para la Planta:

Se estima que en las cercanías del proyecto el caudal del Río Santa Lucía podría
andar en el orden de unos 350I/s durante la estación seca, cuyo permiso estaba en
trámite.

Mano de Obra: Para la construcción y funcionamiento se estiman de 9 a 15


personas capacitadas.

41
Monto Global de la Inversión: El costo total de la inversión del proyecto, incluye
costo de terreno, infraestructura, equipo y otros, es de: 67 520 000,00 (sesenta y
siete millones quinientos veinte mil colones 00/100).

Proceso para la Evaluación de Impacto Ambiental

Análisis de la situación sin proyecto

La situación sin proyecto se describe en una zona de Guanacaste: Abangares cerca


del río Santa Lucia. En esta zona los pobladores se dedican principalmente a la
agricultura, ganadería y actividades turísticas.

Las personas del lugar no necesitan o no está entre sus requerimientos la


instalación de una Mina llamada El Milagro, además de que muchos de los vecinos
del lugar se oponen a este proyecto.

Otro aspecto es el empleo, los pobladores no requieren de una mina para suplir la
necesidad de empleos, ya que son la mayoría campesinos sin estudios técnicos
como lo requieren los procesos de la extracción del mineral el oro.

Sin proyecto se puede decir que se mantiene un ambiente limpio y sano


principalmente por el hecho de ser una zona muy visitada por extranjeros.

También esta zona cuenta con una gran variedad de flora y fauna y una rica
biodiversidad, la cual se teme se verá afectada.

Análisis de la situación con proyecto

Cambios en todo lo mencionado sobre la situación sin proyecto, perjuicios en la vida


silvestre, en la salud de las personas y una inminente contaminación del río Santa
Lucía el cual se encuentra cerca del proyecto. Además de todos los relacionados con
el capítulo III y V.

Regencia Ambiental del Proyecto

De acuerdo con la legislación ambiental, se nombrara al Regente Ambiental del


proyecto, debidamente inscrito en la Setena, quien verificara la correcta aplicación
de las normas ambientales durante todas las etapas del proyecto. Durante la etapa
de funcionamiento se deberá informar y capacitar al Administrador y sus
subalternos de las politicas y planes de la empresa en el ámbito ambiental y los
métodos prácticos de su aplicación en la operación, control, monitoreo y
mantenimiento. La empresa deberá realizar periódicamente auditorias internas en
la planta. Igualmente las auditorias externas que sean necesarias conforme lo exige
la ley para verificar frecuencia, métodos, resultados y calidades obtenidas y de los

42
mecanismos del sistema del control. A su vez se realizaran revisiones, mediciones y
muestreos de verificación.

Los métodos mínimos de control, deberán ser citados en los documentos de trabajo
que regulen las relaciones entre las partes. Es imprescindible la inspección ocular en
el sitio, el registro de visita de la Bitácora y la emisión de un informe de aplicación
de las recomendaciones ambientales. La efectividad de los métodos de control y
monitoreo será un reflejo de la continuidad e intensidad en la capacitación al
personal, regularidad y rigurosidad en las mediciones y en la divulgación,
conocimiento y aplicación de los Planes de Seguridad Social y Salud Ocupacional.

Indicadores financieros del proyecto

El valor actual neto VAN, es de 1152348846 colones lo que significa que este es el
valor presente de los beneficios netos tras haber recuperado la inversión inicial del
proyecto y su costo de oportunidad.

La tasa interna de retorno se estima en un 357.01% para el proyecto minero “Mina


El milagro”, esto significa que la tasa de descuento a la cual los ingresos netos de
este proyecto cubren las inversiones realizadas y sus costos de oportunidad.
La tasa de descuento utilizada fue cercana al 12% para esta actividad ya que las
inversiones cubren en este monto los costos.

El costo de capital y de oportunidad utilizado fue del 16.75% el cual representa en


nuestro país la tasa de interés básica real.

Cálculos matemáticos y flujo de fondos

CASOS ILUSTRATIVOS

EL PROYECTO MINERO BELLAVISTA 16

I parte: Descripción del proyecto

Resumen preparado por Sonia Torres Arguedas


Coordinadora del Frente Nacional de Oposición a la Minería de Oro
5 de abril del 2000

16
Basado en Proyecto Minero Bellavista N0. 045-99 Plan de Gestión Ambiental (PGA), Vol. I, II, III.
Presentado en set 1999
43
Consultores y compañías mineras17

El plan fue preparado por la consultora Steffen Robertson and Kirsten (SRK) de
Denver, Colorado. Fue presentado ante la Secretaría Técnica Nacional Ambiental
(SETENA) el 17 de setiembre de 1999, por las compañías mineras costarricenses Río
Minerales S.A. y Metales Procesados M.R.W.S.A.

Esas dos empresas, son subsidiarias de la compañía minera canadiense Wheaton


River Minerals Ltd., y han suscrito entre ellas un Contrato de Explotación Conjunta
sobre los derechos mineros otorgados por la Concesión 21-A

Localización del proyecto 18

El Proyecto Minero Bellavista se localiza en línea recta, a 2 kilómetros al noreste de


Miramar de Montes de Oro, en la provincia de Puntarenas.

Componentes del proyecto

El tajo19

Tendrá bancos de 6 metros de alto, con taludes de 45 a 47 grados en el Grupo


Tilarán y 34 grados en las rocas del Grupo Monteverde y de 30 grados en el sector
de la Falla Liz.

Diariamente se van a perforar 60 pozos de 7 metros de profundidad y de 1,5


centímetros de ancho, espaciados cada 4 a 5 metros. Todos ellos se van a cargar
de explosivos y se prevé una única voladura en el cambio de turno durante 6 días a
la semana.

Cada día se extraerían del tajo 13 mil 800 toneladas de material. De ellos,
ingresan en el proceso 5700 toneladas y se depositan en la escombrera 8100
toneladas.

Al sexto año, iniciará la perforación por debajo de los 656 metros sobre el
nivel del mar, momento en el cual se habrá perforado el nivel freático o límite del
agua subterránea. Esa agua la van a captar en sumideros temporales en el piso del
tajo, para bombearla luego a un sedimentador antes de tirarla a algún curso de
agua. 20

La escombrera

17
p. 2-2. Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
18
p.2-1. Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
19
p. 5-13. Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
20
p. 5-24, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
44
La escombrera se ubicaría en la parte noroeste del proyecto, a 1000 metros del tajo
y a 500 metros del patio de lixiviación.21

La escombrera medirá 24,4 hectáreas y tendrá capacidad para almacenar 15


millones 860 mil toneladas de escombros.22

El mineral diario que se acomodará en la escombrera serán 8100 toneladas.23

La escombrera tendrá una altura de 105 metros, ya que su base se encontrará a


700 metros sobre el nivel del mar y la parte superior final estará a los 805 metros
sobre el nivel del mar, con drenaje hacia el Río Ciruelas y el Río La Rastra.24

Los quebradores y los molinos

El edificio del molino es techado y abarcará 1440 metros cuadrados.25

El mineral oxidado se minará y procesará primero. 26 El mineral fresco de alta ley lo


molerán en tamaño menor de 0,24 milímetros mientras que el mineral fresco de
baja ley se triturará a menos de 6,35 milímetros. Ambos minerales se aglomerarían
antes de colocarlos en las pilas de lixiviación. 27 Contemplan la adición de cal viva
antes de la trituración secundaria para controlar la alcalinidad y la humedad del
mineral que se tritura. 28

El mineral de alta ley se aglomerará con cemento antes de ser apilado.29

El patio de lixiviación 30

El patio de lixiviación es forma irregular y medirá 35 hectáreas y un perímetro de


840 metros, podrá tener 30 capas de mineral de 5 metros de espesor y una altura
máxima de 150 metros de altura con capacidad para albergar de 12 a 13 millones
de toneladas de mineral, pero en ninguna parte el espesor será mayor de 60
metros.

Se va a construir en dos fases, la primera con capacidad de 6,2 millones de


toneladas de mineral se completará a los 4,2 años de producción. La pila iniciará en
una elevación de 540 metros sobre el nivel del mar; alcanzará a los 640 metros
sobre el nivel del mar en la primera fase y llegaría hasta los 690 metros sobre el
nivel del mar en la segunda fase, hasta completar los 150 metros de altura.
21
p. 5-14, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
22
p. 5-39, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
23
p.5-13, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
24
p. 5-39, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
25
p. 5-28, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
26
p. 5-14, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
27
p. 5-14, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
28
p. 5-14, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
29
p. 5-15, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
30
p. 5-15, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
45
El mineral aglomerado será transportado por medio de bandas transportadoras
hasta el patio de lixiviación donde se .apilará en un sistema de apilado radial en
capas de 5 metros de altura.

Por cada metro cúbico se colocarán 1,6 toneladas de mineral, teniendo capacidad
de almacenamiento mínimo de 7,5 millones de metros cúbicos.

Las lagunas para procesar la solución

Se construirán 4 lagunas para el manejo de soluciones del proceso y aguas de lluvia,


con capacidad prevista de 102 millones 211 mil litros de solución. 31, 32

• una laguna de solución rica: con capacidad de 8 millones de litros


• una laguna de solución intermedia: con capacidad de 7 millones 495 mil
litros
• una laguna de solución estéril: con capacidad de 17 millones 710 mil
litros
• una laguna de solución en exceso: con capacidad de 68 millones 953 mil
litros, que es para el almacenamiento de agua, uso de emergencia y
dilución de soluciones antes de la descarga.

“Las lagunas de solución se cubrirán con un sistema compuesto consistente en dos


capas de revestimiento de HDPE de 1.5 mm (60 mil) separadas por una geo
membrana sintética.”

La planta de recuperación de oro,


O planta de ADR (recuperación por adsorción-disorción)33

La planta de recuperación de oro se instalará cerca de las lagunas de proceso y


funcionará las 24 horas de los días de los 365 días del año.

La planta de recuperación de oro ocupará un área de 700 metros cuadrados. 34


La planta consiste en un sistema de columnas que contienen carbón que puede
absorber el oro disuelto por el cianuro a razón de 1150 onzas de oro por semana y
1900 onzas de plata.

Una vez que la columna de carbón contiene 5 kilos de oro, lo cual ocurriría cada día
de por medio, el carbón se raspa y se utiliza nuevamente una solución de cianuro
cáustico calentado para predisolver de nuevo el oro y colocar en unas celdas que
contienen unos cátodos en los que va a quedar el oro adherido, antes de ser fundido
en un pequeño horno, formando el doré o barra de oro no refinado.

31
p. 5-18, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
32
p. 5-19, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
33
p. 5-19, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
34
p. 5-28, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
46
El flujo de ingreso de solución a la planta tendrá dos ciclos de lixiviación primaria y
secundaria, cada uno con flujo de 320 mil litros por hora.

El relleno sanitario35

Planean construir para los desechos no tóxicos y no lixiviables a través de un relleno


sanitario que consistirá en zanjas cortadas por tractores, de 6 a 8 metros de
profundidad y hasta 50 metros de largo. Periódicamente compactarán el material, lo
quemarán y recubrirán con tierra para disminuir la posibilidad de que la basura sea
arrastrada por el viento.

Otras edificaciones36

Entre otras edificaciones señalan:

• 390 metros cuadrados para laboratorio de ensayo: preparación de


muestras, ensayos de laboratorio, oficinita, sanitarios y vestidor
• 340 metros cuadrados para taller de mantenimiento
• 250 metros cuadrados para oficinas: donde albergarían la
administración, la gerencia de operaciones, los departamentos de
operaciones, mantenimiento, ingeniería, geología, topografía, servicios
técnicos, medio ambiente, salud y seguridad y relaciones públicas,
contabilidad y compras.
• 240 metros cuadrados para la bodega

El cianuro

“La solución en exceso que contiene cianuro se tratará con un reactivo oxidante
antes de descargarse en el medio ambiente.” 37

Áreas del proyecto 38

Área de Influencia Indirecta: (AII) 6 mil 172 hectáreas (área de la Cuenca del Río
Ciruelas)
Área de Influencia Directa: (AID) 473 hectáreas (área que rodea al área del
proyecto (AP).
Son áreas cubiertas por bosques primarios y
secundarios con diferentes etapas de sucesión y
por áreas utilizadas para producción
agropecuaria. 39

35
p. 5-36, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
36
p. 5-28. Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
37
P. 5-22. Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
38
p. 2-2-, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
39
p. 2-3. Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
47
Área del proyecto (AP): 172 hectáreas (área de los componentes
principales y las áreas de alteración potencial).
Área cubierta por potreros y charales. 40
Área de construcción: 105 hectáreas (área incluida dentro del AP)

Reservas y Producción

Total de Reservas minables: 11,2 millones de toneladas de mineral


Mineral procesado anual: 1,2 millones de toneladas de mineral por año 41
y
1,62 millones de toneladas de mineral, a partir del tercer año.42
Mineral procesado diario: 5700 toneladas 43
Mineral desechado diario. 8100 toneladas 44

Ley del mineral: 1,54 gramos de oro por tonelada de mineral


procesado

Producción de oro: 555 mil 072 onzas de oro


436 mil onzas de oro, razón de 60 mil onzas por año
durante 7,3 años de vida de la mina45

Duración del proyecto 46

Fase de ingeniería detallada: 6 meses 47


Fase de construcción: 13 meses
Fase de operación: 8 años, operando 282 días al año 48

Fase de recuperación y cierre: 2 años


Fase de monitoreo Post-cierre: 2 años 49

Total de Vida total del proyecto: 11 años (sin incluir la fase de monitoreo Post-
cierre).

Empleos generados

El proyecto generaría 168 empleos locales y 67 empleos para el resto de


Costa Rica o Centroamérica. Esperan que a nivel de Miramar se produzca un
crecimiento y desarrollo de negocios lo cual beneficiaría con 170 empleos
indirectos.50
40
p. 2-3 Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
41
p.5-13, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
42
p. 2-1. Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
43
p. 5-13. Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
44
p. 5-13. Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
45
p. 5-50, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
46
p. 2-1, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
47
p- 5-27, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
48
p. 5-13, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
49
p- 5-27, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
50
p. 2-5 Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental.
48
Usos de agua y energía eléctrica

Cuantifican las siguientes necesidades de agua:

• 4 millones 200 mil litros mensuales de agua para la pila de lixiviación, a


razón de 380 mil litros por día en caudal de 1,7 litros por segundo
• 30 m3 /hora, en caudal de 8,3 litros por segundo para reponer agua en el
molino y para suprimir el polvo en la trituradora
• 50 mil litros diarios de agua potable durante la construcción y 30 mil
litros diarios durante la operación de.51

El consumo eléctrico será de 1 millón 580 mil Kw.-HR mensual para el suministro de
energía en la planta de recuperación de oro, las bombas de solución de proceso, el
molino, la trituradora, el transporte, la iluminación, el equipo de oficina, laboratorio
y almacén. 52

51
p. 5-32, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
52
p. 5-33, Volumen 1, Plan de Gestión Ambiental
49
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

Si bien es cierto nuestro país no debe resistirse a las tendencias globalizadoras y de


integración mundial o mundialización, tampoco debe permitir que las fuerzas
devoradoras del capitalismo acaben con las riquezas existentes en Costa Rica.

La apropiación de los recursos y la generación de beneficios económicos por parte


de extranjeros no debe coincidir con la destrucción del patrimonio natural y cultural
de Costa Rica, si esto sucediese, la aceptación de la explotación minera y petrolera
en Costa Rica representaría el fin de nuestra soberanía y el deterioro de nuestra
imagen a escala mundial de país conservacionista y defensor de la naturaleza y los
recursos naturales.

Pero lo que más preocupa es lo que en realidad esto representa: una amenaza para
el desarrollo sostenible de nuestro país; Contrariamente a lo que se cree, los
proyectos de explotación de oro por el método de lixiviación con cianuro no traen
beneficio alguno ni para la economía costarricense ni para los pueblos en los que se
éstos se desarrollan, está comprobado que los insumos que se comprarían en el país
son mínimos ya que la mayoría de ellos solo se produce en el extranjero por lo que
necesitas ser importado y que la calidad de vida de las personas no tendría cambios
positivos y que contrariamente a lo que proponen las empresas no se generará
empleos ya que la mano de obra que se requiere para este tipo de actividad es
literalmente importada y altamente calificada, sin dejar de lado el temor de los
ciudadanos a algún tipo de accidente provocado por el mal manejo del cianuro.

Es de aplaudir la decisión tomada por el gobierno de prohibir este tipo de actividad,


esta decisión va a favor no solo del medio ambiente sino de la economía misma y lo
más importante del bienestar de la ciudadanía en general.

50
RECOMENDACIONES

 Para lograr el desarrollo sostenible y el equilibrio ambiental de Costa Rica


debe existir compromiso por parte de todos los sectores de la economía para
no dejarse llevar por la apariencia de que desarrollo tecnológico es sinónimo
de crecimiento, si bien es cierto estas variables son importantes no se debe
permitir que las cifras macroeconómicas desplacen el equilibrio económico-
ambiental.

 Antes que en las cifras monetarias debe pensarse en el costo social y


ambiental que trae consigo la actividad minera y compararla en términos de
beneficio-costo para el ambiente y la población y así tomarla decisión mas
acertada.

 La atracción de inversión extranjera directa no debe representar una amenaza


para el país, no obstante las opciones deben ser analizadas y minuciosamente
estudiadas para no caer en la trampa del capitalismo salvaje de absorber
todos los recursos de un país, destruirlo y posteriormente abandonarlo
(capitales golondrina).

 Se debe internalizar las externalidades o sea valoralizarlas en términos


monetarios, para disminuir la contaminación no sólo de la actividad minera,
sino de todo tipo de actividad económica.

 La economía mundial debe de ser vista como la herramienta que lleva a un


desarrollo sostenible, para la cual la economía funcione como una economía
ecológica, en donde todos los recursos del ambiente son valiosos, enfocada
también a economía estándar, en donde se puede afirmar que los residuos que
quedan del proceso pueden seguir siendo utilizados (reciclaje), dado que el
crecimiento lleva a mayor contaminación entonces el crecimiento debe de ser cero.
Pero no necesariamente; ya que sino va ha crecer el ambiente sigue siendo
afectado puesto que las personas tienen cada vez mayores bienes y por ende
siguen contaminando53. Se tiene que dejar la visión de los economistas
53
Daly Herman, Barry Field, Economía Ambiental.
51
tradicionales, para adoptar la conciencia de desde la óptica de la biología y la ética,
del hombre en la naturaleza, ya que con las herramientas de la economía
neoclásica se logra estimar el impacto del hombre en la naturaleza, ya que por sí
sola la actividad económica afecta el medio ambiente, pues es lo más barato en el
sentido vulgar.

 Si bien es cierto que en un economía llega a un óptimo de Paretto, el


mercado no llega a ese óptimo por el hecho que existen externalidades que no
están incorporadas y por ende el mercado no puede llegar a ese óptimo y sólo por
la adopción de políticas ambientales se busca lograr ese óptimo, la cual se sugiere
llegar a un punto en común

 por medio del principio de equimarginalidad, el cual se logra un cierto nivel


de emisiones eficiente.

 La legislación ambiental en Costa Rica debe fortalecerse, si bien es cierto el


país ha avanzado mucho en esta materia todavía falta mucho por recorrer y
autoridades tales como el MINAE y la SETENA deben tener una mayor participación
en las decisiones gubernamentales.

52
BIBLIOGRAFIA

 García Murillo, Guillermo. Las Minas de Abangares: Historia de una doble


explotación. San José, CR; Editorial UCR, 1984.100p.
 Revista: Actualidad Económica. N°11. Volumen X, 1995.
 Estudios Financieros y de Impacto Ambiental; SETENA.
 Rojas Marozzi, Marino. Aspectos Económicos y Financieros de la Minería
a Cielo Abierto con Lixiviación por Cianuro en CR.
 Teoría de los recursos Renovables y no Renovables.
 Barry Field, Economía Ambiental.
 Martínez y Roca.
 Proyecto Mina El Milagro de Abangares. 2002
 Sapag, Shaín. Formulación y Evaluación de Proyectos de Inversión.
 Código de Minería, Asamblea Legislativa.
 Federico Aguilera Klink y Vincent Alcántara; De la Economía Ambiental a
la Economía Ecológica.
 APREPLOFAS y Frente Nacional Contra la minería a Cielo abierto en
Costa Rica, Una dorada destrucción. Documental sobre la minería a cielo
abierto en Costa Rica.
 Cita de Philip Hocker.1997
 Díaz, Allan. 1999.
 G.H Brundlant. de Alianza,1988.

53
ANEXOS

54