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EL ENFOQUE TEORICO EN GEOGRAFIA_M.Riffo_25 de oct_2010

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COMISION DE INNOVACION CURRICULAR EL ENFOQUE TEORICO EN GEOGRAFIA Margarita Riffo Rosas I INTRODUCCION Análisis bajo el concepto de Paradigma

Según Thomas Kuhn (1962), en el desarrollo de las ciencias en general no se observa una evolución de tipo lineal, en la que el progreso científico se apoye en la acumulación del conocimiento, sino que éste se ha expresado a través de rupturas y discontinuidades entre los postulados de las diferentes escuelas de pensamientos o Paradigmas de análisis que se han sucedido en el tiempo dentro de cada disciplina, los cuales a su vez se vinculan a distintos paradigmas filosóficos que les sirven de referente. Kuhn define el concepto de Paradigma como “realizaciones científicas universalmente reconocidas, que durante cierto tiempo proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad científica” (Las Revoluciones Científicas 1962). Los modelos científicos propuestos en cada paradigma consideran determinados cuerpos teóricos, metodológicos y técnicos para el análisis de los problemas que se consideran relevantes en cada disciplina, lo cual debe aplicarse con el suficiente rigor epistemológico que impone cada paradigma. Mientras permanece la vigencia temporal de un determinado paradigma en cada ciencia, la producción científica es considerada como “ciencia normal”, hasta que surgen movimientos de cambio con la irrupción de un nuevo paradigma que se enfrenta al que se encuentra vigente; la confrontación de dos paradigmas distintos origina las “crisis científicas”, las que se resuelven con el triunfo de uno de ellos, generalmente del emergente para hablar de progreso en las ciencias. El cambio de paradigma constituye a su vez Un proceso de “revolución científica”, más que de “evolución científica”, por cuanto la transición de un paradigma en crisis a otro nuevo del que pueda derivar una nueva tradición de “ciencia normal” de acuerdo a su periodo de vigencia, está lejos de ser un proceso de acumulación al que se llegue por medio de una ampliación del antiguo paradigma, sino que es más bien una reconstrucción del campo de análisis a partir de nuevos fundamentos científicos y filosóficos, reconstrucción que modifica gran parte de las generalizaciones más elementales, en términos teóricos y metodológicos, de manera que la sucesión de paradigmas en el quehacer de cada ciencia da origen a cambios cíclicos vinculados a revoluciones científicas que dan cuenta del progreso científico alcanzado a partir de una redefinición de la ciencia correspondiente. II PARADIGMAS EN GEOGRAFIA
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Las ideas fundamentales del positivismo filosófico son las siguientes: – – – – – – – – – El hombre como ser económico y racional. El rechazo a las explicaciones religiosas y metafísicas. La concepción monista del mundo. Su referente filosófico es el Positivismo. los que a su vez se vinculan a diferentes paradigmas filosóficos (Capel. La explicación causal de los fenómenos mediante Leyes La observación y la experiencia como base del conocimiento científico. La concepción monista del mundo La unidad de las Ciencias a través del Método. cuyo principal exponente es A. Ello implica que las ciencias naturales y sociales deben aplicar un solo método de análisis de los fenómenos (el empírico . El Paradigma de la Geografía Determinista Ambientalista.En la historia de la disciplina se distinguen los siguientes modelos científicos de hacer geografía según orden cronológico de aparición. Lo científico como lo empíricamente demostrable. Geografía Teórica Cuantitativa (x) 1. Geografía Regional o Corológica 1. significa reconocer la existencia de una sola realidad conformada por dos partes: naturaleza y sociedad. 1981). Geografía Radical (x) Dentro de este Paradigma se inserta la vertiente de la Geografía de la Percepción Paradigma Filosófico – Positivismo – Historicismo o – Neopositivis mo – Fenomenolo gía – Marxismo / Espacialista 1. Geografía Determinista o Ambientalista 1. Paradigma Geográfico 1. Geografía Humanista 1. Comte (1798-1857).inductivo) con lo cual se logra la unidad entre ambas ciencias. 2 . La sociedad y la naturaleza como totalidades armónicas.

ambos norteamericanos y discípulos de F. Ratzel las aplicó en la Geopolítica como asesor del Imperio Alemán. USA y Francia. Su vigencia como paradigma se circunscribe aproximadamente entre 1870 y 1915 y se desarrolló principalmente en Alemania. 1905). El Método aplicado es el Empírico – Inductivo. los principales exponentes del Determinismo Geográfico son E. las cuales son de carácter universal (válidas en todo tiempo y lugar).Ratzel (alemán). 1915). el principio de adaptación pasiva al Medio. la competencia por los recursos. lo cual fue desarrollado inicialmente por Humboldt en sus “Cuadros de la Naturaleza” (1874). precursor de esta corriente de pensamiento a partir del ambientalismo geográfico. 3 . las premisas del determinismo Geográfico son relativizadas con la mediatización de la técnica en la relación Hombre-Medio. se gana con la expansión de territorios como motor del progreso histórico”. se afirma que “la Historia es la Geografía en movimiento” (Semple. Con el desarrollo cultural de los pueblos. para sustentar la expansión colonial en ultramar. la problemática clave estaba referida a la relación Hombre-Medio. que parte del análisis de casos particulares para llegar a generalizaciones con la formulación de leyes deterministas. En Geografía. de manera que las características geográfico-físicas del territorio determinan las condiciones de desarrollo de los pueblos.Semple y Huntigton. A partir de las ideas del naturalismo darwiniano (el hombre como parte de la naturaleza. la lucha por la existencia y la sobrevivencia de los más fuertes). (Ratzel. por cuanto “la lucha por la vida basada en la competencia entre los pueblos. y se plantea que “cada periodo en la vida de un pueblo corresponde a un cambio en su Medio Ambiente “(Reclus. siendo aplicables en la actualidad solo en casos excepcionales de retraso cultural. donde el Medio impone sus condiciones y los hombres deben adaptarse a ellas.Las ciencias tienen como función explicar y predecir los fenómenos y ello se logra a través de las leyes y teorías. En el determinismo geográfico. donde la fortaleza de los Estados se expresa en la expansión de sus territorios para asegurar el desarrollo de su sociedad. 1911) y se vincula “Civilización y Clima” (Huntington. elaborando conceptos como Espacio Vital y Fronteras Vivas y vincular las ideas entre Sociedad – Territorio y Estado. 1899). a su vez fuertemente imbuido por el Darwinismo o Evolucionismo científico imperante en el Siglo XIX.

En Geografía.James (USA) entre otros. (xx) Se reactivan además las ideas de Descartes (1637) respecto al denominado “dualismo cartesiano” (entre mente y cuerpo. R. a partir de las ideas de Kant (1802). Vidal de la Blache (1913). Kant afirma que la Historia y la Geografía son ciencias excepcionales y descriptivas. los principales exponentes de la Geografía Regional historicista. son P. y por tanto la necesidad de métodos diferentes para las ciencias naturales y sociales. con la diferencia que la primera es una descripción según el tiempo y la segunda una descripción según el espacio. A. espíritu y materia). considerando que la naturaleza solo ofrece posibilidades que los hombres realizan o no dependiendo de sus necesidades y en este sentido. dando origen a la concepción posibilista en geografía. la geografía es la “ciencia de los lugares” (corológica) y no de los hombres (geografía de la Población). es el autor más conocido. y por tanto. No obstante la importancia del hombre en la conformación de regiones y paisajes. Hartshorne (USA) y P.Vidal de la Blache (Francia). en el sentido de que la base del conocimiento es la razón y no la experiencia como sostenían los positivistas. donde se rechaza el Positivismo filosófico y el naturalismo científico.1. el carácter singular de los fenómenos humanos a partir del reconocimiento del libre albedrío de los individuos y la intencionalidad de las acciones humanas. además del racionalismo científico. el hombre es un actor geográfico de primer orden ya que la naturaleza no determina las acciones humanas ni el desarrollo de los pueblos. niega la relación causaefecto entre Hombre y Medio. Hettner (Alemania). La región es un espacio homogéneo según la interacción entre elementos físicos y humanos del territorio y esa combinación siguiendo un hilo conductor hace que 4 . donde predomina la problemática de la diferenciación areal con el estudio de la región y el paisaje. El paradigma de la Geografía Regional o Corológica Su referente filosófico es el Historicismo. siendo reconocida la influencia de la Escuela Francesa al respecto. la historicidad como creación humana y categoría explicativa de la realidad social. Se afirma el dualismo entre Naturaleza – Sociedad. la diversidad de paisajes observados derivan de los diferentes sistemas socio-económicos y culturales que actúan sobre los territorios y no de las condiciones geográfico-físicas del medio.

Hettner (1927).Sauer (1925). como sostiene Hartshorne (1939). cuyo principal representante fue K. Se replantea que la base del conocimiento es la experiencia (y no la razón o la intuición) y que el papel de las ciencias es explicar y predecir los fenómenos (y no solo describirlos o localizarlos) a partir de generalizaciones contenidas en leyes y 5 . El Paradigma Espacialista. que describe los fenómenos pero no los explica ni predice. S. el que a pesar de la vigencia del historicismo no había desaparecido. diferenciándose en el método (Hipotético – Deductivo en lugar del Empírico – Inductivo) y en las leyes de tipo probabilístico en lugar de las leyes deterministas. recuperándose a partir de 1920 a través de dos grandes núcleos de pensamiento: el círculo de Viena y el Grupo de Berlín. los cuales plantean un rechazo al idealismo historicista y marcan la importancia de la filosofía analítica (con el aporte de la física y las matemáticas) y la necesidad de la unificación de las ciencias naturales y sociales a través del método. Teórico o Cuantitativo Tiene como referente filosófico al neo-positivismo o positivismo lógico. La Geografía Regional es un paradigma que tuvo su máxima expresión entre 1915 y 1950 aproximadamente. quien señala la distinción entre paisajes naturales y humanizados. Weibel (1936) y O.Schmieder (1963). por ello. El denominado Positivismo lógico recoge gran parte de los planteamientos del Positivismo comtiano del siglo XIX. quien afirma que la función de las ciencias es describir los fenómenos y con el método regional ello se puede lograr eficazmente. y fue importante para regionalizar paisajes y emprender estudios monográficos y diagnósticos regionales utilizados para fines de planificación territorial. pero no por ello deja de ser científica. en tanto los estudios sobre el paisaje han derivado en corrientes más actuales como Ecología y Arquitectura del Paisaje y su utilidad para el análisis del Turismo en Geografía. los resultados del análisis regional no pueden expresarse en términos de leyes (que son generalizaciones). Passarge (1912).cada región sea única y por tanto.Popper (1934).Schlutter (1905). la esencia de la geografía es fundamentalmente corológica (estudio de los lugares). L. con autores como O. En USA su principal exponente fue C. 2. Una variable de los estudios regionales es la geografía del Paisaje que tuvo su mayor expresión en Alemania. sostiene que la superficie terrestre puede ser estudiada integralmente solo a través de la Geografía Regional que prioriza el espacio por sobre los fenómenos. siendo por ello una ciencia ideográfica. y no por la Geografía sistemática que prioriza los fenómenos por sobre el espacio.

Garrison.Harvey. así como D.Burton. en lugar del enfoque de corte más histórico cultural del paradigma historicista. los avances tecnológicos de la época facilitaron el desarrollo de las técnicas cuantificativas.Hägerstrand). La geografía cuantitativa (que ha sido la denominación más recurrente). topológico. La crisis del historicismo filosófico fue más evidente en el periodo entre guerras. donde se enfatiza también la construcción de modelos para el análisis científico. interesan las problemáticas de tipo espacialista. L. la Sociometría y la Psicología social entre otras. Se afirma también la neutralidad y la objetividad de las ciencias.Schaefer quien en 1953 escribe acerca del excepcionalismo en geografía (formulado inicialmente por Kant y refrendado por la Geografía Regional) donde critica fuertemente estos postulados. Surge la llamada “nueva geografía” (Christofollety. destacando entre ellos principalmente F.Chorley. etc. a partir del presupuesto básico que existen ciertos principios o factores que explican el comportamiento espacial de los fenómenos. Más que el estudio de las diferenciaciones areales expresadas en regiones y paisajes. lo cual no deja de ser importante para las Ciencias Sociales. cuando se hizo patente la necesidad social de un análisis económico y de la intervención del Estado para enfrentar la crisis del capitalismo. se desarrolló principalmente en Estados Unidos (con F. J. relacional y relativo (en lugar del espacio absoluto desarrollado en la Geografía regional). 1980). 6 . etc.Schaefer. (Capel.) y Suecia (T.Berry.Harvey que desarrolló todo el cuerpo teórico-metodológico de la “nueva geografía” en su obra “Explicación en Geografía” (1969). dejando de lado consideraciones axiológicas (juicios de valor). interacción y organización espacial. estimulando el desarrollo de la Econometría. P.Haggett. B. considerando que son las relaciones que los fenómenos o elementos establecen en el espacio los problemas relevantes de analizar en Geografía. J. A su vez. las que fueron muy solicitadas después de la postguerra con fines de planificación. donde el lenguaje matemático y la lógica son determinantes para la formulación de los enunciados. Inglaterra (D. 1981) Los aportes del neopositivismo en la Geografía son determinantes. W. de carácter eminentemente cuantitativo con la introducción de técnicas matemáticas y estadísticas que garanticen el rigor metodológico de los resultados obtenidos en investigación. desarrollándose conceptos como espacio geométrico.). los cuales se explicitan en la teorías de localización. así como el aporte de la Teoría General de Sistemas en el tratamiento metodológico.Bunge.teorías de carácter universal.

Migraciones y Riesgos Ambientales. entre otros. Aunque la problemática y los medios de obtención de datos pudieran variar en relación a la línea neopositivista dominante. Conceptos utilizados en esta variante son Espacio Percibido. que aludía a la pérdida de importancia de los individuos como sujeto de análisis geográfico. en que puede dividirse el universo de estudio en cuestión. género. y los temas más relevantes analizados son Pobreza y calidad de vida.cuantitativo o neopositivista (según el aspecto al que se hace referencia). lo cual hace que ellas sean diferentes. es preciso arribar a algún grado de generalización simple. 1920). en especial durante la década del 60 cuando imperaron las políticas de Planificación Regional. donde participa tanto la vivencia empírica. la memoria. Espacio egocéntrico y Espacios de Acción (referido a la vida cotidiana de los individuos y su expresión espacial). el tratamiento y la presentación de los datos y conclusiones no se diferenciaban mucho de aquellos de la línea referida (Bueno. especialmente de la Geografía Humanista en los años 60. la imaginación y la fantasía. se extendió en forma absoluta hasta aproximadamente la década del 60 (cuando emergen las llamadas geografías críticas) y ha sido la corriente de pensamiento que subsiste aún hasta el día de hoy. Identidad y Pertenencia territorial. Por lo tanto y en estricto rigor no constituye otro paradigma. La geografía de la Percepción utiliza ideas y técnicas de la psicología y sociología por cuanto se trata de explicitar las imágenes mentales construidas a partir de la percepción de los individuos. por lo que se habla de geografías personales. a partir de la intervención del Estado en las decisiones políticas para optimizar las inversiones en el espacio en función de la reconstrucción de la Europa destruida por la guerra (Plan Marshall. que surge como respuesta a las críticas de las geografías emergentes. como la información.El paradigma teórico-espacialista. 1990). pero como no es científico hacer geografías de corte individual. con investigadores de todo el mundo y la que ha dejado mayor impronta en cuanto a productividad científica y aplicación de sus postulados a nivel empírico. estando muy vinculados a la Geografía Cultural al respecto. 7 . etc. social. sino que éstas corresponden a segmentos de tipo etario. Una variante de este paradigma es la denominada Geografía de la Percepción o Behaviorista. como son los segmentos poblacionales. por cuanto participa de los mismos postulados teóricos de la Geografía cuantitativa. profesional. con la diferencia que los resultados no se expresan en grandes generalizaciones.

D. de modo que las acciones humanas pueden derivar de una diversidad de motivaciones. cuya interpretación debe buscarse según los códigos de quienes las realizan. J.Lynch (La imagen de la ciudad).Wright (Tierra Incógnita: el lugar de la imaginación en Geografía. respecto al espacio y sus elementos constituyentes. El Paradigma de la Geografía Humanista Surge en la década de los 60 en Estados Unidos y junto con la Geografía Radical conforman las llamadas Geografías Criticas.Husserl. 3. M. Se trata entonces de una super ciencia de las esencias. el concepto de ser humano en la fenomenología es de un ser no solo económico. Entre los autores más conocidos están D. mediante el método fenomenológico que rechaza ideas pre-concebidas. como juicios o prejuicios. J. sino también social y cultural. 1961). por cuanto refutan específicamente.Las técnicas utilizadas son las Encuestas y Entrevistas en profundidad y los Mapas mentales que permiten visualizar las percepciones de los individuos. lo que constituye la esencia de los fenómenos oculta tras la apariencia con que se presentan. 1947). todos los cuales rescatan la dimensión subjetiva de la Geografía. de tipo existencial y hermenéutica. por cuanto cada realidad estudiada corresponde a casos específicos no extrapolables. cuyos principales exponentes son E. (Geografía Experiencia e Imaginación. El objetivo de esta filosofía. así como la aplicación de teorías y leyes generalizantes. de un “positivismo superior” considerando los hechos en sí mismos y no a través de interpretaciones ajenas y generales. desde distintos puntos de vista.Merleau-Ponty. de un modo filosófico de reflexión respecto de la experiencia humana y de una tentativa de comprender aquello en términos de significado y significancia (García Román. entre otros. A diferencia del Positivismo y el Neopositivismo que consideraban al individuo como un ser económico y racional cuyo comportamiento se explica fundamentalmente por motivaciones económicas.Lowenthal. los postulados de la geografía cuantitativa. 8 .Bosque (Percepción y Comportamiento Espacial. Su referente filosófico es la Fenomenología (“estudio del fenómeno”). es comprender (más que explicar) el sentido o significado de las acciones humanas.Heidegger y H. 1980). 1970). etc.

lo que le otorga identidad a cada lugar en función de los modos de vida allí imperantes. elabora además el concepto de Intersubjetividad. leyes o modelos. 1976). en sus valores y motivaciones que permitan comprender (y no explicar) el sentido de las acciones humanas en el espacio y la estructura y funcionamiento de los elementos en ese espacio vivido. 9 . siendo por tanto una lectura espacial específica para cada lugar y en este sentido. toma de Heidegger el concepto de Habitar. y no necesariamente por sus características ecológicas o económicas. con un largo. y luego a partir de la reflexión comprender la experiencia vivida de los fenómenos. y describir el mundo desde el punto de vista del que vive la experiencia. como interacción social entre individuos que comparten el mundo vivido. Historia y Geografía Histórica. entre otros y los principales exponentes son Yi-FuTuan (Topofilia 1974) y Espacio y Lugar 1977) y Ann Buttimer (Aprendiendo el dinamismo del mundo vivido. Espacio-Lugar y Territorio. los fenómenos captados en su esencia. más que la forma en que se aparecen en la realidad. donde se establecen relaciones de “topofilia” (amor al lugar) o también “topofobía” (rechazo al lugar). los cuales deben ser interpretados (rol de la hermeneútica) a la luz de los códigos de quienes los crearon. esto último dado por la “espesura” de las relaciones personales que allí se establecen. situándose por tanto en las antípodas de la Geografía Cuantitativa. para dejar que los “hechos hablen por sí mismos”. ancho y alto.El método para lograrlo enfatiza la observación participativa. definido como “el vivir en diálogo con la naturaleza y el medio Ambiente”. que es el espacio vivido lleno de significados el que se constituye en “lugar”. Buttimer por su parte. Economía y Modos de Vida. La Geografía Humanista deriva su denominación de este enfoque centrado en los seres humanos. siguiendo los ritmos espacio-temporales que se han conformado en cada lugar como rutinas cotidianas de tipo colectivo dentro de ciertas coordenadas de espacio-tiempo. Se trata de una relación directa entre sujeto-objeto. por cuanto se parte de la premisa de que los individuos no se mueven en un espacio abstracto sino en un espacio concreto de relaciones personales. Los temas pertinentes a esta corriente son los de Identidad y Pertenencia. esto es. los signos espaciales corren el riesgo de ser mal interpretados cuando se les aplica un código general (tipo teorías). El individuo crea signos (elementos) en el espacio. Yi-Fu-Tuan es quien elabora el concepto de topofilia y hace la deferencia entre espacio (despersonalizado) y lugar (espacio vivido). siendo este último de tipo tridimensional. Región y Regionalismos. sin mediaciones de teorías.

quien sí hace referencia al Espacio es otro filósofo marxista. H. En Geografía Radical destacan como principales exponentes D. J. pero no homogéneo (espacios desiguales) y en este sentido.4. 10 . Aunque Marx no teorizó sobre el espacio sino más bien sobre el tiempo y el progreso histórico. El objetivo del análisis marxista es descubrir y denunciar las contradicciones y conflictos socio-espaciales derivados del funcionamiento del Modo de Producción capitalista.Lefebvre. al considerar que el individuo es un ser político y por tanto portador de una determinada cuota de poder político. de donde se consideran categorías de análisis como Modo de Producción. Markussen y M. P. de recursos naturales) y áreas de acumulación. señala que el capitalismo ha sobrevivido a sus propias crisis porque ha sido capaz de producir su propio espacio con apoyo del Estado.Peet. en el sentido de que al priorizar el análisis espacial (en la Geografía Cuantitativa). mediante el Método de la dialéctica. entre otros. en tanto la relación Hombre-Medio es determinada por el Modo de Producción.Liptietz.Santos (Brasil).Claval. Anna Arendt. Las desigualdades espaciales se explicarían por la existencia combinada de áreas de producción de riqueza (ej. a las condiciones políticas de la década. jerarquizado.Soja. el que se caracteriza por ser un espacio fragmentado. las desigualdades serían estructurales al sistema porque favorecen la acumulación de capital. entre otros. el que se puede enfrentar al poder político del Estado a través de las organizaciones sociales que se generan. rescata la importancia de la Ideología en el análisis de los hechos.Lacoste. se ocultan las contradicciones sociales. generalizando situaciones que no se presentan a nivel regional. Capital. R. homogenizado por el modo de Producción. Su referente filosófico es el Marxismo. El Paradigma Radical Surge en Estados Unidos en la década del 60 como respuesta crítica por una parte a la Geografía Cuantitativa y por otra. de Sociedad dividida en Clases y de Naturaleza como momento de la praxis humana mediatizada por la técnica y la Ideología. comandadas por la Guerra de Vietnam y los procesos de independencia de las colonias europeas. Otra filósofa marxista. A. consciente o no de ello. Trabajo y los conceptos filosóficos de Hombre como ser social y político. Elabora el concepto de “fetichismo del espacio”. A. El espacio es considerado como producto social y político que refleja las diferencias observadas en la estructura social y donde se establecen campos de fuerzas derivadas de las relaciones asimétricas de poder. E. quien en su obra “La Producción del Espacio” (1974).Harvey (quien lo había sido antes para la Geografía Cuantitativa).

porque favorecen la acumulación que acrecienta el capital. Acuñó los conceptos de Estructura. Finalmente.cuando se produce una transferencia geográfica de valor desde una a otra. educacionales. Harvey en su texto La justicia social y la Ciudad (1973). de salud y de contactos y que la forma de escapar a ese destino son dos: que los hijos emigren a otras áreas más favorecidas o que el Estado intervenga inyectando recursos y mejorando las condiciones objetivas de las áreas carentes. afirma que los medios ambientes pobres. y que por tanto. sostiene que pueden coexistir diferentes modos de producción pero es el capitalista el que los articula y hegemoniza permitiendo o no su sobrevivencia. Milton Santos (Brasil). entre otros. 11 . corriente que tal vez pueda tener mayores perspectivas de desarrollo.Peet a su vez en Desigualdad y Pobreza: una teoría Geográfico-marxista (xx). destacando sus obras Espacio y Sociedad. una transferencia social (del trabajo al capital) y una transferencia sectorial (desde el sector primario al secundario y terciario). la Metamorfosis del Espacio. señala precisamente que gran parte de los grandes centros urbanos son parasitarios porque crecen a expensas del drenaje de la riqueza generada en su hinterland. dentro de la corriente radical se distingue una variante radical no marxista. Pensando el Espacio del Hombre. R. Forma y Función para referirse a la organización del sistema capitalista y como las formas espaciales se adecuan a ello. A Liptietz por su parte en “El Capital y su espacio” (1977). que si bien utiliza las mismas categorías de análisis. tienden a reproducir las condiciones de pobreza de padres a hijos. El Espacio dividido. adaptándose a los cambios o destruyéndose. A diferencia de la geografía económica cuantitativa que sostenía que las desigualdades espaciales son coyunturales y derivadas de la existencia de barreras a la libre circulación de los factores productivos desde áreas exedentarias a deficitarias. considerando como tales a las áreas carentes de recursos naturales. considerando la disolución del sistema socialista de la URSS que servía de referente político ideológico a nivel mundial. económicos. la igualdad espacial es un mito que atenta contra la reproducción del capital y por ello no se resuelve dentro del propio sistema. el razonamiento posterior sigue otro conducto respecto a la resolución de los conflictos socioespaciales mediante un rol más activo del Estado dentro del mismo sistema capitalista. constituye el mayor exponente de esta corriente en América Latina. Totalidad. los geógrafos marxistas sostienen que las desigualdades espaciales son estructurales y funcionales al sistema.

considerando los diversos paradigmas de acuerdo a su vigencia temporal o cronológica. que formula sus resultados a través de leyes y teorías de carácter universal. la Geografía Regional o corológica y las denominadas geografías críticas. se detecta que cada uno de ellos refuta los postulados de la corriente anterior. esto es. La corriente positivista se caracteriza por expresarse en una geografía de carácter nomotético. pueden señalarse dos grandes posturas o enfoques epistemológicos que aglutinan a los diversos paradigmas: la posición positivista y la posición antipositivista. sean físicas o sociales. siendo de tipo determinista la primera y de tipo probabilístico en la segunda. A su vez. En términos generales. las leyes aplicadas son también de distinta naturaleza. En la primera se ubican la Geografía Determinista de raíz ambientalista y la Geografía Teórica.III SINTESIS Y PERSPECTIVAS DE LA GEOGRAFIA De lo señalado anteriormente. con los cuales se intenta explicar y predecir los fenómenos a partir de la aplicación del denominado método científico único para todo tipo de ciencia. de manera que el conocimiento geográfico no ha progresado en forma evolutiva sino rupturista y cíclica. Espacialista o Cuantitativa (incluyendo en ella a la Geografía de la percepción) en tanto que en el segundo grupo se ubican los restantes. confirmando por tanto lo planteado por Thomas Khun al respecto (1962). En efecto. que comprenden la Geografía Humanista y la Geografía Radical (incluyendo las vertientes marxista y no marxista). La aplicación del “método científico” de las ciencias físicas en ciencias sociales. como de leyes y teorías para explicar los fenómenos se fundamenta en que ello le 12 . se deduce la existencia de una evidente incompatibilidad o contradicción epistemológica entre los paradigmas que han marcado la trayectoria de la Geografía como ciencia. esto es. a partir del aporte de Popper al respecto (1934). lo que significa que no siempre sus enunciados se cumplen sino que tienen un alto grado de probabilidad de que ello ocurra. por cuanto se parte de una visión monista del mundo donde naturaleza y sociedad forman parte de una sola realidad. La diferencia entre Geografía determinista y Geografía cuantitativa estriba solamente en el tipo de método científico único aplicado. la observación y verificación de los fenómenos analizados a partir del reducionismo científico señalado del que participan ambas corrientes. que en la primera es el Empírico-Inductivo y en la segunda el Hipotético-deductivo. y donde la base del conocimiento científico es la experiencia.

los temas claves difieren entre uno y otro paradigma. para lo cual se utiliza el cuerpo teórico pertinente. En otro orden. el énfasis está en el análisis de las imágenes mentales de los individuos considerados en el estudio para comprender su incidencia en el comportamiento espacial de las personas en determinadas áreas. en el caso de la Geografía radical. En la geografía cuantitativa por su parte. el método utilizado es la dialéctica. Por su parte. porque se trata de fenómenos de distinta naturaleza y donde los resultados son válidos para cada caso y no susceptibles de generalizar. En el caso del determinismo geográfico. lo que impide su generalización. sentido o significado de las acciones humanas en cada realidad observada. En la Geografía de la percepción. es la relación hombre-medio. los resultados no pueden expresarse en términos de leyes y teorías. En el caso de la Geografía regional o corológica. es el método fenomenológico basado en la observación participativa sin intermediación de leyes o teorías para arribar a detectar la esencia. así como el estudio de las localizaciones espaciales determinantes. Finalmente. En la Geografía humanista. de lo que resulta una geografía de carácter eminentemente ideográfico y no nomotético. analizar y denunciar las contradicciones y conflictos de carácter socio-espacial en las áreas analizadas.otorga el carácter científico a la geografía. los cuales a su vez. lo cual es refutado en la geografía regional que considera al hombre como actor geográfico de primer orden. por cuanto se refuta que los fenómenos humanos o sociales puedan ser analizados tal como los fenómenos físicos o naturales. y por ello. no es posible el reduccionismo metodológico con la aplicación de un método único para las ciencias físicas y sociales. y por tanto. lo cual a su vez es lo que genera mayor controversia en las posturas antipositivistas. las corrientes antipositivistas refutan los planteamientos de los positivistas. sin reconocer el libre albedrío y la intencionalidad en las acciones humanas. los que constituyen espacios únicos porque resultan de la diferente combinación de elementos constituyentes. así como que el comportamiento humano pueda ser explicado a través de leyes y teorías de carácter universal. se privilegian las relaciones espaciales resultantes de la relación hombre-medio. el método recomendado es el descriptivo regional para dar cuenta de cada región y paisaje identificados. 13 . difieren de un lugar a otro. basado en la relación entre contrarios y para llegar a identificar. asumiendo que es el medio – considerado en su acepción de naturaleza física – el que determina las acciones humanas. partiendo por reconocer la existencia de una realidad dual representada por la naturaleza y la sociedad.

a partir del concepto clave de Espacio. 1987). son estos los paradigmas o corrientes de pensamientos que han dominado durante cierto período en la Geografía. en la Geografía radical el análisis apunta a los conflictos espaciales derivados de las relaciones asimétricas de poder entre actores sociales. vivido. En conclusión. egocéntrico. 1990). los creadores y defensores de la nueva noción del “Caos” (como Gleick. es acerca de las nuevas tendencias que esten en la frontera del conocimiento geográfico desde entonces y dentro del contexto de lo que se ha denominado Post Modernismo en las ciencias. social y político. por su parte. y otros conceptos vinculados como los de región. reconociendo como tales a la geo Humanista y la geo Radical. Así surgen el espacio físico. paisaje. siendo los últimos reconocidos como tales los surgidos entre 1960 y 1970 con el nombre de Geografía Crítica. de acuerdo a lo que señalan diversos autores que han seguido la evolución de la ciencia geográfica.En la Geografía humanista es el estudio de los lugares donde se establecen relaciones personalizadas que marcan la identidad territorial de cada cual. en tanto. la diversidad. han acuñado y definido diferentes conceptos para el análisis geográfico. lo que representa un discurso más amplio y flexible que el del paradigma (Bueno. los cuales han sido utilizados preferentemente por cada paradigma. salvo que se optara por una visión multiparadigmática o se sustituya el concepto de Khun por el “Programa de Investigación” propuesto por Lakatos. ecológico. el concepto de paradigma según la acepción planteada por Khun (1962) no tendría validez en la actualidad. caracterizado por un mayor grado de relativismo respecto a seguir determinadas directrices epistemológicas y donde por tanto. geométrico. la pluralidad y la incertidumbre existente actualmente han dado pie a que algunos geógrafos lleguen a cuestionar la propia validez del método y de la teoría. percibido. definido como una estructura compleja que sirve de guía a una comunidad científica. como líneas generales de conducta metodológica y donde es posible la coexistencia de programas de investigación diferentes en el dominio de un campo determinado del conocimiento científico. topológico. En efecto. económico. lugar y territorio. los diversos paradigmas en cuestión. La interrogante que surge entonces. sostienen que las nuevas investigaciones científicas estarían demostrando que aparentemente sistemas simples o 14 . Finalmente.

dominó la Geografía chilena hasta aproximadamente 1980. Dentro de esta corriente. que no se inscribe dentro de la concepción paradigmática planteada por Khum. o los comportamientos no regulares pasan a ser centrales en las nuevas líneas de trabajo. además de la Universidad de Chile. La característica principal de este enfoque geográfico es el análisis integrado de variables físicas y humanas con lo que se pretende romper la dicotomía entre geografía física y geografía humana. un notable científico francés. con las cuales se establecieron convenios y se realizaron estadías de profesores franceses en Chile (como Pascoff. Gran parte de los académicos que se doctoraron en el extranjero lo hicieron en Universidades Francesas. la idea del caos que está influyendo no solo en las ciencias sociales sino también en las ciencias naturales. donde las discontinuidades. 1988. Cabe señalar que la división político-administrativa del país que se implementó desde 1974. con sede en Macul. los efectos no lineares. sería parte de la esencia del pensamiento de una geografía postmoderna que se visualiza dentro de las nuevas tendencias de la disciplina.fenómenos singulares pueden dar origen a situaciones y comportamientos complejos. se realizó con el aporte de académicos de geografía de las universidades chilenas dentro del esquema de diferenciación regional de Jacques Boudeville. la sociedad y el ser humano en especial son mucho más complejos que lo que inicialmente se pensaba. considerándose por tanto a la Geografía regional o corológica como una ciencia excepcional por su enfoque integrador bajo el referente filosófico del historicismo. bajo el supuesto de que la naturaleza. sirviendo la región resultante como puente entre ambas ramas. En este sentido. citado por Bueno. 15 . sino que se trataría de una “nueva sensibilidad” (Monteiro. cuando el Departamento de Geografía se adscribía a la Facultad de Ciencias Sociales. 1990). IV LOS PARADIGMAS EN LA GEOGRAFIA CHILENA El paradigma regional o corológico de clara influencia francesa. Tricart en la Universidad de Chile). siendo más evidente en la Universidad Católica de Santiago. destacan a nivel académico trabajos de Monografías de localidades y entidades pobladas y a nivel profesional diagnósticos regionales o comunales.

lo cual le otorga un carácter de pseudociencia y con ello una posición disminuida frente a las ciencias físicas o naturales. emerge en Chile el paradigma de la Geografía denominada indistintamente como Geografía Teórica. Espacialista. que se inscribe dentro del mismo paradigma cuantitativo. Cuantitativa o Neopositivista. como en la Universidad de Rio Claro. En este enfoque. si bien en Brasil se constituyó un grupo importante de geógrafos adscritos a la Geografía Radical. la difusión de estas últimas corrientes no ha tenido la misma cobertura de las anteriores en Chile. leyes y modelos para el análisis geográfico de fenómenos. Por su parte. (destacándose los textos de la Colección geográfica de Chile del IGM) y su incidencia continúa hasta la actualidad. especialmente en la Universidad Nacional de Sao Paulo y lo mismo ocurrió en la Universidad Autónoma de México. según se destaque la importancia de teorías. A diferencia del paradigma regional que consideraba el análisis integrado de todas las variables del espacio. la corriente cuantitativa como más se le conoce plantea considerar solo aquellas variables que son inherentes al estudio de una problemática formulada a priori y cuya explicación se formula en partir de una hipótesis vinculada a un cuerpo teórico pertinente validado a escala universal. La Geografía cuantitativa critica fuertemente el carácter ideográfico de la Geografía regional por su incapacidad para lograr generalizar y explicar los fenómenos mediante leyes y teorías destacando en cambio los estudios de carácter particular. a diferencia de las leyes deterministas de la corriente homónima. pero destacando el aporte de los individuos como objeto y sujeto de análisis. las expresiones de la Geografía Humanista fueron más bien individuales. en tanto. en especial en la Universidad de Chile. incorporando desde los 90 la vertiente de la denominada Geografía de la Percepción. y donde las habilidades matemáticas y estadísticas son fuertemente requeridas. Bajo este enfoque se desarrolla la mayor parte de las investigaciones y publicaciones realizadas desde la década de los 80. Brasil. dando cuenta con ello de la crítica formulada a este paradigma por los precursores de las corrientes críticas emergentes desde los 70 en USA. Teorética. el estudio de las relaciones espaciales y la importancia de las técnicas cuantitativas para garantizar el rigor científico o el referente filosófico neopositivista para subrayar la necesidad del método hipotético-deductivo en las ciencias sociales y la generalización de los resultados en términos de leyes de tipo probabilístico. lo cual se manifiesta en la estructura de la malla curricular de la Carrera de Geografía y del Magister en la Universidad de Chile con cursos específicos de Métodos Cuantitativos. 16 . las universidades anglosajonas (Inglaterra y USA) sustituyen a las francesas como destino de los académicos que se doctoran en el extranjero.A partir de los 80.

el contexto político imperante desde los 70 limitó el desarrollo de la Geografía Radical mientras que la Geografía Humanista no encontró eco entre los geógrafos chilenos. 17 .En Chile. dado el requerimiento metodológico de la observación participativa que requiere de mayor permanencia en terreno. posiblemente por razones de limitaciones filosóficas (respecto a la fenomenología) o bien presupuestario.

Christofoletty. 4. Horacio (1981) Filosofía y Ciencia en la Geografía Contemporánea: una introducción a la Geografía. Lisboa. Brasil Capel. Osvaldo (1990) Las más recientes reflexiones sobre la evolución del pensamiento geográfico. 18 . Portugal. España. México 1971. Bueno. Sao Paulo. Barcanova. 5. Universidad Federal de Minas Gerais. 2. María Dolores (1980) Nuevos horizontes geográficos de la década del 70: Notas sobre el enfoque humanístico y fenomenológico del hombre y de su entorno. Traducción Fondo de Cultura Económica. Thomas (1962) La Estructura de las Revoluciones Científicas. Barcelona. 3. Khun. Antonio (1985) Perspectivas da Geografía Ed. II Coloquio Ibérico de Geografía. Ed. Difel. Brasil García Ramón.REFERENCIAL BIBLIOGRAFICO 1.

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