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Tubo de Pitot

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Deconstrucción del tubo de Prandtl

Carlos D. Galles1, Ricardo J. Tinivella2
(1) Universidad Nacional de Rosario, Universidad Tecnológica Nacional galles@fceia.unr.edu.ar (2) Universidad Nacional de Rosario, Universidad Tecnológica Nacional tinivell@fceia.unr.edu.ar

RESUMEN: La experiencia docente generalizada muestra que los temas propios de la Hidrodinámica, los cuales generalmente son abordados en el primer año de los estudios de Ingeniería, no son asimilados cabalmente por los estudiantes. Este es un grave escollo conceptual sobre todo en aquellas carreras donde en los años superiores tales temas cobran una gran importancia. Un ejemplo típico de estas dificultades es la presentación típica de muchos textos del Tubo de Prandtl, el cual permite la medición de la velocidad de un fluido. El propio tubo es un desarrollo estupendo que llevó largos años, partiendo desde las experiencias iniciales de Pitot, tras superarse una serie de dificultades conceptuales y experimentales. Nuestra experiencia nos muestra que existen grandes dificultades en la conceptualización de este instrumento por parte de los estudiantes.

En este trabajo intentamos hacer una breve discusión presentando en primer lugar las circunstancias históricas del gran descubrimiento de Pitot, ejemplar en su simpleza, el cual es fácilmente asimilable por quien estudie el tema. Es de destacar que Pitot hizo su invención varios años antes de que Bernoulli propusiese su ecuación. A continuación, una vez obtenidas las piezas conceptuales y materiales que componen el tubo de Prandtl, estimamos que la construcción del mismo y su interpretación teórica ya no presentan dificultad alguna pues es un proceso de simple acumulación de procedimientos. Hemos apelado a la palabra “deconstrucción” en el sentido de Jacques Derrida pues creemos que es muy apropiada para esta ocasión pues al mismo tiempo que se desarma el aparato en sus partes materiales constituyentes se localizan las partes conceptuales del andamiaje teórico. Se incluye además la fabricación de un símil del tubo de Pitot especialmente simple, utilizando sólo tubos de goma, PVC o vidrio, que puede ser utilizado en las clases experimentales con aparatos sencillos (domésticos) que envíen corrientes de aire.

PALABRAS CLAVES: PRANDTL, PITOT, ENSEÑANZA 1 INTRODUCCIÓN Una introducción elemental a la hidrodinámica forma parte de los programas de Física en el primer año de las carreras de ingeniería en nuestro país. La experiencia docente muestra algunas falencias en la formación conceptual de los estudiantes en esta temática, lo cual redunda en graves problemas para la comprensión de las aplicaciones concretas que se presentan en los años de estudio sucesivos. En este trabajo se hará referencia al aparato medidor de la velocidad de un fluido conocido como el tubo de Prandtl. Este instrumento es descripto en varios de los textos más conocidos de enseñanza de la Física elemental. La presentación en muchos de ellos no nos parece adecuada para la buena asimilación conceptual por parte de los estudiantes. Sin pretender ser exhaustivos en el análisis bibliográfico nos remitiremos brevemente a continuación a algunas de las obras más conocidas. La obra de Gettys et al presenta el tubo con un dibujo sin indicación alguna de cómo se mide la diferencia de presiones (Gettys, 1989). Si bien la obra de Resnick aporta un buen dibujo del tubo de Prandtl, creemos que resulta difícil comprender que tiene una abertura en su parte frontal y el funcionamiento en si del tubo dista de ser explicado (Resnick, 2002). Tipler presenta el tubo de Prandtl en la forma de un “problema conceptual” de final de capítulo; trae

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no hacen mención del tubo de Prandtl limitándose a la medición de la velocidad en tuberías por el método de Venturi (Alonso. la cual para el lector novel pasará ciertamente desapercibida (Tipler. precedió en varios años a la formulación de la ecuación de Bernoulli. 1957). Para la construcción de los pilares de los puentes. 1992). la teoría prevaleciente a principios del siglo XVIII señalaba que así como la presión aumentaba en función de la profundidad también lo mismo sucedía con la velocidad de la corriente: las mediciones de Pitot habrían de refutar esta conjetura. producto de la intuición antes que de avances teoréticos. sólo contribuye a ampliar la confusión conceptual. dándoles la solidez necesaria. 2005). uno de los tubos estaba simplemente abierto en su parte inferior mientras el otro estaba doblado en su extremidad en forma que la abertura enfrentase la corriente. Hacer una modificación a este bien conocido acueducto majestuoso. En 1732 informó a la Academia sobre la invención de un aparato de medición de la velocidad de la corriente de un río a diferentes profundidades (Pitot. Luego a Pitot le cupo en suerte tener que tomar a cargo suyo la orden real de construir un puente adosado al célebre Pont du Garde en la Provence. En lo que sigue haremos una breve descripción de la historia del tubo de Pitot. en la mayoría de los casos del pensamiento concreto al abstracto. La velocidad de la corriente resultaba igual a la raíz cuadrada de la diferencia de alturas entre los niveles del agua en ambos tubos. Esta situación está más cerca de los conocimientos concretos de los alumnos. no podía imaginarme que tan simple. hubiese escapado a tanta gente capaz que escribió y trabajó anteriormente sobre el movimiento del agua. y el efecto obtenido cumplió con mis expectativas perfectamente. En estas obras se pide al lector que arribe a la fórmula final por aplicación de la ecuación de Bernoulli. (Sears. En cierta forma es el equivalente dinámico del sifón invertido. Fue miembro de la Academia de Ciencias. 2004) . (Ingard. de la idea de deconstrucción aplicada al tubo de Prandtl y algunas propuestas prácticas. Fuera de la dirección de grandes proyectos también publicó numerosas memorias. es tan simple y tan natural que. Libros de edición más antigua como el bien conocido de Sears y Zemansky y el de Ingard . método con el cual los ingenieros del Imperio Romano salvaban los valles muy profundos en sus acueductos (Gpnzález Tascón. Después de esa primera experiencia. como es bien conocido. 2 LA INVENCIÓN DEL TUBO DE PITOT Henri de Pitot (1695-1771) fue un ingeniero miembro del prestigioso Corp des Ponts et Chausses. Tuvo a su cargo numerosas obras de gran importancia tales como el Canal de Midi y el acueducto de Saint Clément en Montpellier. situadas obviamente a mayor altura: merced a su invención se permitiría a la corriente alcanzar su nivel de origen. Consistía simplemente de dos tubos conectados en la parte superior. en este estadio de la formación. La explicación teórica dada por Pitot hacía referencia a la caída del agua desde las fuentes del río. Deseamos destacar que la presentación de estos textos es. Debe tenerse en cuenta además que la invención de Pitot. y también asociado a la Royal Society. es indispensable conocer la velocidad de los ríos en función de la profundidad. conocida como el Pitot. Hemos comprobado en nuestra actividad docente que esta actividad está en la mayoría de los casos por encima de la capacidad de los estudiantes: no se comprende el funcionamiento del tubo y el agregado de términos como “presión dinámica”. y al mismo tiempo útil cosa. que había sobrevivido las grandes crecidas durante 2 . Otros textos. quienes están pasando a esa altura de su formación. no traen el tubo de Prandtl y si aportan el tubo de Pitot para la medición de velocidades en gases. El propio Pitot dio cuenta en su memoria del asombro que le produjo el haber inventado un método tan simple para resolver una medición que se presentaba como muy difícil de llevar a cabo: La idea de esta máquina. Nuestra posición es la de remarcar que solo es posible la enseñanza positiva del tubo de Prandtl si antes se pasa por la clara explicación del tubo de Pitot para la medición de la velocidad de un líquido en un cauce a cielo abierto. tan pronto como la tuve. 1995). corrí hacia el río para hacer el primer experimento con un simple tubo de vidrio. Vale decir que históricamente no fue una aplicación de esta ecuación sino una invención claramente influenciada por una necesidad práctica. una de las máximas obras de la ingeniería romana. a la cual entró en 1724. especialmente en temas relativos a la hidráulica aunque también profundizó en otra gran variedad de temáticas. 1732). como Alonso y Sears et al. mucho más cercana a la capacidad de comprensión de los alumnos de primer año (Sears. 1966).un excelente dibujo en colores pero no indica con claridad la pequeña abertura que enfrenta el fluido en movimiento. en nuestra opinión.

habría de poner a prueba sus conocimientos de hidráulica. sobre el cual se han mantenido en los últimos decenios no pocos debates teóricos. Posteriormente la explicación se hizo más compleja y el propio tubo sufrió modificaciones al intentarse mejorar su desempeño. Busque un trozo de tubo suficientemente transparente de modo que colocándolo verticalmente y llenándolo parcialmente de agua pueda ver claramente la superficie libre de la misma. Ubique un grifo capaz de proveer un caudal abundante de agua (cantidad de agua por unidad de tiempo) y coloque un canal improvisado que conduzca el agua en forma horizontal (preferentemente) u oblicua hacia el punto de desagote apropiado (sumidero. 2001]. La definición de variables de medición por un procedimiento meramente algebraico bloquea la intuición de quien estudia el tema y lo traslada a un universo donde prima la formulación sin el imprescindible contacto con la realidad. en especial las aportadas por Henri Darcy en 1857 lo llevaron a un alto grado de confiabilidad [Brown. Sucesivas mejoras.1500 años. un simple tubo que se coloca dentro del fluido en movimiento. cantero de su jardín. Desde luego no es nuestra intención el pretender sumergirnos en estas complejas ideas para recién luego aplicarlas al campo que nos interesa. Nos planteamos medir la velocidad de fluidos. 3. El tubo de Pitot en sus primeras versiones no era un instrumento fiable. etc. El tubo de Prandtl implica la realización de dos mediciones simultáneas. Anote en un cuaderno lo que observa. como en la explicación que el inventor daba al aparato.). un tubo de bolígrafo. un tubo de vidrio etc. Tanto en su aspecto práctico. comenzando por gases como el aire y líquidos como el agua. de partes que se complementan y ayudan para lograr la medición de los valores que interesan. que luego pueden llegar a un alto grado de abstracción y generalidad. Vaya realizando las siguientes tareas: 1. No cabe duda que entonces el tubo de su invención le habrá rendido buenos frutos: su puente aún continúa firme en su lugar de emplazamiento junto a la obra maestra romana [Pont du Gard]. descomponiéndolas en fragmentos. los cuales creemos forman una interesante presentación para estudiantes que desean dedicarse a la práctica de la ingeniería. emergen del sustrato empírico. que puede alcanzar un alto grado de complejidad. Por una parte la comprensión nos viene por el conocimiento de la historia de su invención que nos aporta los elementos básicos. 2. Pero si queremos hacer una analogía entre la deconstrucción que propone Derrida y el problema didáctico de la comprensión del mecanismo íntimo del tubo de Prandtl. 4 EXPERIMENTAL Se propone guía experimental que va a continuación para guiar paso a paso a los alumnos en la construcción de “un medidor de velocidad de fluidos”. 3 LA DECONSTRUCCIÓN DEL TUBO DE PRANDTL El breve relato histórico que se ha hecho muestra que en su origen la idea de Pitot era de una extraordinaria sencillez. Puede utilizar un trozo de tubo del llamado PVC cristal. simplemente una aplicación del principio de vasos comunicantes. para luego conseguir una visión polisémica que abarque diversos ángulos. 2003]. En especial se trata de lograr una visión del proceso por el cual se ha construido un concepto por medio de hechos históricos y acumulaciones metafóricas [Ferrater Mora. Un aparato de medición es un conjunto. que debería ser lo siguiente: el nivel de agua será el 3 . esto puede hacerlo utilizando un trozo de canaleta o un recipiente alargado. la de la llamada presión dinámica (hecha por el tubo de Pitot) y la de la llamada presión estática (hecha por el tubo que no enfrenta la corriente). Estos simples hechos deben ser mencionados a los alumnos pues conforman el vocabulario esencial para la comprensión de las mediciones. Por otra parte agregamos la simple deconstrucción mecánica del aparato en sus partes componentes. Derrida presentaba sus ideas acerca de la deconstrucción de todas las escrituras. Siempre se debe tener en cuenta que un instrumento científico es concreto por definición y que los conceptos. Introduzca el tubo verticalmente en la corriente de agua que preparó en el punto 1 y compare el nivel de agua dentro y fuera del tubo. Es conveniente que cada vocablo esté asociado con una forma de instalación experimental que sirva de base a la definición. PARTE1. El pensador francés Jacques Derrida ha presentado en el marco de sus investigaciones filosóficas el concepto de deconstrucción.

preciso. Compare los registros obtenidos por variación del “ángulo de ataque” del tubo y por variación del caudal/velocidad del agua. por lo menos ideológicamente de modo simple a saber: a) curvar el tubo original de modo de enfrentar directamente la corriente de 4 . arroyo o río de razonable caudal puede realizar desde el punto 2 en adelante al aire libre. Repase con sus compañeros lo observado y registrado hasta ahora. Registre todo lo que le parezca interesante (hasta las ideas locas) y discuta todo con sus compañeros. 5. ni que pueda ser utilizado en posiciones diversas. a que en cambio no contamos aún con un instrumento de medición confiable. 6. A qué se deben las diferencias observadas si lo concluyó en el punto anterior? Una vez que haya obtenido éxito en el punto anterior (viene lindo no?) provéase de un medio de medir el ángulo entre su tubo y la corriente. un tubo Pitot S y tubos Pitot – Darcy. Si se hace. cómodo. podrá perjudicarse de alguna manera la medida?. El nivel dentro del tubo debiera ahora superar al nivel en el exterior. repetible. etc. b) No sería más fácil medir con una referencia estable y no respecto de la superficie libre de un líquido en movimiento?.. Discútalo con sus compañeros. Discuta si con el uso de estas modificaciones se satisfacen las inquietudes que adquirió con el auxilio de las preguntas del ANEXO 1. por ejemplo usando una tablilla vertical con ángulos marcados cada 15 ó 20 grados de arco.4. o preste tención ANEXO 2 A partir del analizado hasta el momento parece que varias mejoras a la idea original de Pitot pueden hacerse. Concluya si se puede utilizar lo que acaba de experimentar para mediciones cuantitativas.. No olvide registrar siempre sus conclusiones para evitar caer otra vez en las mismas dudas y dificultades. Se puede verificar esto?. Esto merece una nueva pregunta para usted: podremos hacer un tubo de Prandtl en forma simple y con materiales comunes y económicos?. Vuelva a Internet y busque qué cosa es un tubo de Prandtl. Contra las paredes puede haber alguna pequeña diferencia debida a efectos de tensión superficial. mismo en el centro del tubo y a un par de milímetros de la pared exterior. si se puede suponer linealidad. Registre sus observaciones y felicitaciones!.. En este caso la velocidad del fluido podrá modificarla interponiendo un obstáculo. Trate de detectar las dificultades de medir velocidad de fluidos con su tubo Pitot en el estado actual. siempre introducido en la corriente de agua. registre sus conclusiones. ahora. ANEXO 1 a) no sería conveniente curvar el tubo para enfrentar directamente la corriente de fluido?. Como acaba de ver hemos adquirido una interesante capacidad para medir la velocidad de líquidos utilizando nuestro tubo de Pitot. y luego con el docente. PARTE 2. compare nuevamente los niveles de agua dentro y fuera del tubo y registre sus observaciones. Busque en Internet qué cosas son un tubo Pitot L. este es el principio de un dique derivador. Si no logra observarlo deberá aumentar la velocidad del agua abriendo más el grifo. Buena síntesis para responder a nuestra inquietud no?. orientando el extremo inferior del mismo oponiéndolo a la corriente. Pasamos ahora a la etapa de “perfeccionamiento” de nuestro instrumental. Solo luego de haber hecho esto y registrado sus conclusiones vea el interrogatorio sugerido en el ANEXO 1. También habrá advertido. Verifique que el desnivel de líquido entre dentro y fuera del tubo varía con el ángulo de ataque y con la velocidad de la corriente que puede variar con el grifo. si no sabe qué es esto consulte a su docente. como ser una tablilla. diseñe un tubo de Prandtl y compárelo con las sugerencias el ANEXO 2. acaba de redescubrir el llamado tubo de Pitot. disminuyendo la sección transversal de su canal o proveyendo un ángulo de escurrimiento mayor. A qué se debe la diferencia de nivel observada? Incline ahora el tubo. Lo encontró?. c) Se puede adaptar el sistema para medir velocidades verticales de fluidos? d) Se podrá adaptar el sistema para medir velocidades en gases? e) Se podrá construir una versión portátil? NOTA: si tiene la suerte de tener cerca suyo un canal.

que llamaremos tubo piezométrico. en especial el hecho de su utilización primitiva en corrientes de agua a cielo abierto. que llamaremos presión total. a la presión estática. extractor. J. El tubo Pitot y el tubo piezométrico pueden ser solidarios entre sí ya que se trata de medir la presión idealmente en un mismo punto con y sin la influencia de la velocidad del medio. Puede usar el Modelo 1 cuidando que el liquido manométrico sea insoluble en el líquido cuya velocidad desea medir y de densidad algo mayor. Reuniendo los tres puntos anteriores se obtiene la idea del llamado tubo de Prandtl. o se quiere algo más pequeño. con unos 10 cm de agua en cada rama. le dejamos que estudie porqué deben cumplirse estas condiciones. acondicionadores de aire o artefactos a gas. En los negocios de artículos para sanitarios y plomería podrá adquirir también trozos de tubos de distintos diámetros con las correspondientes reducciones para poder variar la velocidad y/o caudal en forma controlada. el Pitot L. b) agregar un segundo tubo para medir la presión de fluido en el mismo punto pero sin que sea afectada por la velocidad del mismo (Pitot S). poniendo un cierto énfasis en las circunstancias históricas de su invención. c) complementar el instrumento conectando entre ambos tubos un manómetro diferencial que mida la diferencia entre la presión del primero. en el que se basa un criterio para decidir cuán laminar o turbulento es el movimiento de un fluido. un conector para tubos. Si las velocidades de fluido llegan a ser muy grandes deberá calibrarse el tubo de Prandtl teniendo en cuenta el número de Reynolds. Otra alternativa es que el manómetro diferencial no esté junto a los tubos sensores sino en cualquier otra parte. obtenibles de restos de heladeras. Una pequeña diferencia de columna de aire no influirá sensiblemente sus resultados en esta etapa. MODELO 2 Para medir velocidad de líquidos deberá pensar y/o experimental algo más. prestando atención a que no haya diferencias de temperatura ni otros efectos que alteren la presiones. MODELO 1 Por simplicidad comenzaremos con una propuesta para medir velocidad de un gas como puede ser aire: Construya un tubo de Pitot tipo L y fíjelo a una tablilla de cualquier material. aún cuando el mismo no esté a su disposición en el laboratorio. Finn. ya que nuestro objetivo por ahora no es que sea constructor de velocímetros y caudalímetros sino que entienda la simple pero tecnológicamente importante ciencia que generaron estos simples ingenios. 5 . La diferencia será la llamada presión dinámica. Tentativamente un trozo de placa de carpintero de 5x20x0. de PVC. El manómetro diferencial puede o no ser solidario según la posición relativa de trabajo y según el fluido manométrico sea o no el mismo cuya velocidad se pretende medir. Este modelo le permitirá medir la velocidad de su bicicleta respecto del aire. y la presión en el segundo. REFERENCIAS Alonso M. del aire de un ventilador. conectado por ejemplo con tubos de PVC que pueden contener aire como interfase.fluido con lo que se obtendría la máxima sensibilidad (Pitot L). secador de cabello. Física. Addison-Wesley Iberoamericana. de cualquier otro vehículo. ISBN: 0-201-62565-2..5 cm y conéctele un manómetro diferencial en “U”. El Pitot L puede ser una tubo de vidrio curvado. El instrumento de fácil construcción que presentamos en esta nota permite realizar diferente tipos de mediciones sin demasiadas complicaciones. 1995. en un negocio de artículos para acuarios. que puede adquirir en cualquier negocio de materiales sanitarios. de cobre. aluminio. 5 CONCLUSIONES Entendemos que el proceso de presentación en el primer año universitario de los métodos de medición de las velocidades en el seno de un fluido por aplicación de la ecuación de Bernoulli debe pasar por la presentación en primer lugar del aparato de Pitot. E. Si tiene habilidad y experiencia manual. Insistiendo con la idea original de usar elementos comunes y de bajo costo se sugieren varias ideas para la construcción de un tubo de Prandtl. precintos o pegamentos varios. etc. etc. El manómetro en “U” puede hacerlo con un simple trozo de PVC “cristal” fijo a la tablilla con grampas para cables. cualquier tubo rígido que pueda curvar. Una vez que los alumnos hayan alcanzado de esta forma la comprensión de los conceptos principales podrán sin dificultades entender el procedimiento de medición implicado en el tubo de Prandtl.

ISBN: 970-24-02573. Pitot H.Krane. Aguilar. Sears F.Freedman. Tipler P.J. H. M. 2002.. 1992. 14-2. G. Physics. Ferrater Mora..jacquesderrida.pontdugard. 6 .J. ISBN: 84-291-4401-3. R.O. K.D. Reston. Pearson Education. Mémoires de l’Académie. Física Universitaria-Volumen 1. Editorial Reverté. Kraushaar. Física para la ciencia y la tecnología. Sears F. Ingard U. Quinta Edición.Brown. Fábricas hidráulicas españolas. VA. CECSA.. Para mayor información sobre Henri Pitot se ruega consultar Internet. W... Garbrecht. McGraw-Hill Book Company. Skove. 2005. O.Zemansky. en especial el sitio http://www. ISBN: 84-7790. Introducción al estudio de la Mecánica. 2004.com. Barcelona. I. D. G. ASCE. 1966. Halliday. Noviembre 1732. Editorial Reverté. E. ISBN: 007-033555-9. Materia y Ondask. Para una aproximación a la obra de Jacques Derrida ver además el sitio http://www. Hager (eds). ISBN 970-26-0511-3. FísicaVolumen 1. Description d’une machine pour mesurer la Vitesse des eaux courantes et le sillage des vaisseaux.Young. and W.. 2001. Física General.fr/ Resnick R. M. F. in Henry P.ar/index. M.Darcy and Other Pioneers in Hydraulics:Contributions in Celebration of the 200th Birthday of Henry Philibert Gaspard Darcy.H. Ariel.htm Gettys W. Diccionario de Filosofía.Zemansky. G. Keller.. Mosca. Biblioteca CEHOPU.. 2003.. 1957.147-3. 1989. Brown. Henry Darcy's perfection of the Pitot tube. pg. González Tascón. G. J.

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