Universidad Tecnológica de Puebla

Celdas de Hidrogeno

Por lo tanto. Las Pilas de Combustible. Sólo la degradación o el mal funcionamiento de los componentes limitan la vida de operación práctica de las Pilas de Combustible. A diferencia de las baterías convencionales donde la máxima energía depende de la cantidad de químicos almacenados en ellas. . dejando de producir energía cuando se consumen dichos reactivos.CELDA DE HIDROGENO (PILA DE COMBUSTIBLE) Dispositivo electroquímico que convierte la energía química en energía eléctrica. en la que el único producto es el vapor de agua que puede ser liberado a la atmósfera sin ningún peligro para el medio ambiente. se trata de una reacción limpia. El principio de funcionamiento en el que se basan es donde el oxígeno e hidrógeno se combinan para formar agua con producción de energía eléctrica y calor. son dispositivos que teóricamente tienen la capacidad de producir energía eléctrica de forma indefinida mientras se suministra combustible y oxidante a los electrodos.

utilizando materiales similares a los usados hoy en día para la célula de ácido fosfórico. UTX. y antenas de telefonía móvil. Bacon y sus colegas fabricaron una unidad de 5 kW capaz de accionar una máquina de soldadura. donde el coste no es un problema. que condujo. En el mercado de automoción. y sigue siendo el único proveedor para la NASA. y grandes edificios de oficinas. autobuses.Historia ‡ ‡ ‡ ‡ El principio de funcionamiento fue descubierto por el científico Christian Friedrich Schönbein en Suiza en 1838 La primera celda fue desarrollada en 1843 por Sir William Grove. automóviles) comenzara a ser realista. A pesar de su éxito en programas espaciales. un científico galés. subsidiara de UTC Power fue la primera compañía en fabricar y comercializar un sistema de células de combustible estacionario a gran escala. universidades. por ejemplo. Varias innovaciones. a que las patentes de Bacon en los Estados Unidos (al menos la idea original) fuesen utilizadas en el programa espacial de Estados Unidos para proveer a los astronautas de electricidad y de agua potable a partir del hidrógeno y oxígeno disponibles en los tanques de la nave espacial. catalizador con menos platino y electrodos de película fina bajaron su coste. estos sistemas se limitaron a aplicaciones especiales. No fue hasta el final de los años 80 y principios de los 90 que las celdas de combustible se convirtieron en una opción real para uso más amplio. UTC Power fabricó la primera capaz de arrancar a bajas temperaturas: la célula de membrana de intercambio de protones (PEM). ‡ ‡ . Además está desarrollando celdas de combustible para automóviles. un sistema de 200 kilovatios. UTC Power continúa comercializándola bajo el nombre de PureCell 200. haciendo que el desarrollo de sistemas PEMFC (para. En 1959. para su uso como central eléctrica de cogeneración en hospitales.

. En el catalizador del cátodo. metanol y los hidruros químicos. Los protones son conducidos a través de la membrana al cátodo. entre otros. El único residuo es vapor de agua o agua líquida. las moléculas del oxígeno reaccionan con los electrones (conducidos a través del circuito externo) y protones para formar el agua. el residuo producido por este tipo de combustibles además de agua es dióxido de carbono.Principios Básicos El hidrógeno que llega al ánodo catalizador se disocia en protones y electrones. Además de hidrógeno puro. también se tiene el hidrógeno contenido en otras moléculas de combustibles incluyendo el diésel. y los electrones son forzados a viajar por un circuito externo (produciendo energía) ya que la membrana está aislada eléctricamente.

por lo que con esta producción combinada de energía térmica y de energía eléctrica la eficacia sigue siendo más baja de 100%. se acepta un rendimiento más bajo de la conversión de combustible a electricidad (típicamente 15-20%). porque la mayoría de la energía no convertida en electricidad se utiliza como calor. Esta tensión depende del combustible usado. normalmente alrededor del 80%. las celdas se agrupan combinándolas en serie y en paralelo ‡ El rendimiento de una celda de combustible L. El rendimiento real es igual o normalmente inferior a este valor.Tensión y Rendimiento La tensión de celda depende de la corriente de carga. el rendimiento (energía real/energía teórica) es igual a la tensión de la celda dividida por 1. ‡ ‡ ‡ ‡ . Una célula que funcione a 0. para aplicaciones donde también se requiere energía calorífica. a una temperatura de 25 °C. L= (Gº / (Hº Una célula de combustible convierte normalmente la energía química en electricidad con un rendimiento aproximadamente del 50%. lo que significa que el 50% de la energía contenida en el hidrógeno es convertida en energía eléctrica. Se pierde algo de calor con los gases que salen de la célula como ocurre en cualquier caldera convencional.23 volts.6 V tendrá un rendimiento cercano al 50%. de la calidad y de la temperatura de la célula. (Gº y la variación de la entalpía (la cantidad de energía que un sistema puede intercambiar con su entorno) estándar de la reacción química completa (Hº. menor el rendimiento. En "usos combinados de calor y de energía" (cogeneración). Para una de hidrógeno. para crear suficiente tensión. El rendimiento sin embargo depende de la corriente que circula a través de la celda: cuanto mayor es la corriente.23 voltios. bajo condiciones estándares está limitado por el cociente entre la variación de la energía libre (estándar) de Gibbs. La tensión en circuito abierto es de aproximadamente 1.

Por razones económicas los electrodos no se fabrican de metal (catalizador) puro. en vez de esto. . El electrolito puede ser de cerámica o bien una membrana. de níquel o de carbón. de donde en la actualidad son usados: Celda de Combustible de Ácido Fosfórico (PAFC) Membrana de Intercambio Protónico (PEM) Carbonatos Fundidos (MCFC) Celda Alcalina Celdas de Combustible de Metanol Directo (DMFC) Celdas de Combustible Regenerativas.Materiales Las placas del electrodo/bipolar se hacen generalmente de nanotubos de metal. se acostumbra elaborar soportes (discos) de carbón. Básicamente el elevado costo reside en el tipo de materiales usados en las PEM (Membrana Intercambiadora de Protones por sus siglas en ingles. de modo que los catalizadores quedan soportados sobre el carbón. Celdas de Combustible de Cerámico Protónico (PCFC). dispersando sobre estos una carga catalítica que es evidentemente menor respecto a un electrodo de catalizador puro. y están cubiertas por un catalizador (como el platino o el paladio) para conseguir una eficacia más alta.

escuelas.en hospitales. Las PAFCs existentes tienen salidas de hasta 200 kW y unidades de 1 MW han sido probadas. edificios de oficinas.-> H2O(l) ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ . y generalmente tiene un tamaño y peso grandes. etc. Ventajas Además de su cerca del 85% de eficiencia en cogeneración.Celda de Combustible de Ácido Fosfórico (PAFC) ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ Este tipo de Celda de Combustible está disponible comercialmente.. casa de cuidado. el ácido fosfórico es un conductor iónico pobre. Las PAFCs generan electricidad a más de 40% de eficiencia ± y cerca del 85% del vapor que estas generan es usado para cogeneración La temperatura de operación 150 . Las PAFCs pueden tolerar concentraciones de CO de hasta 1. A menores temperaturas. lo cual amplía la elección de combustibles que pueden ser usados. Desventajas: Utiliza platino costoso como catalizador.5 porciento.200 ºC.. ánodo: H2(g) -> 2H+(ac)+ 2eCátodo: ½O2(g) + 2H+(ac) + 2e. hoteles. más de 200 sistemas de Celda de Combustible han sido instalados alrededor del mundo . y puede ocurrir envenenamiento severo en el ánodo del catalizador platino (Pt) por monóxido de carbono (CO). genera baja corriente y potencia comparada con otras celdas de combustible. es que puede utilizar hidrógeno poco puro como combustible.

‡ El electrolito utilizado es un polímero ácido orgánico poli-perflourosulfonico. Uno de los objetivos más importantes en la investigación sobre células de combustible es la adecuada gestión del agua. evitando que los reactivos puedan alcanzar el catalizador y se parará la reacción. y se agrietará. los electrodos se inundarán.Membrana de Intercambio Protónico (PEM) Temperatura de operación: Cerca de los 80 ºC). Pueden variar rápidamente su salida de potencia para atender cambios en la demanda de potencia y son muy adecuadas para aplicaciones. la membrana se seca. El electrolito sólido tiene la ventaja de reducir la corrosión ‡ Desventajas ‡ Es sensible a impurezas presentes en el combustible. la resistencia a través de ella aumenta. La membrana de intercambio protónico es una hoja de plástico delgado que permite que iones de hidrógeno pasen a través de ella. generando calor que dañará la celda de combustible. Si el agua se evapora demasiado rápido. creando un "corto circuito" de gas donde el hidrógeno y el oxígeno se combinan directamente.como los automóviles ± donde un arranque rápido es requerido. ‡ La membrana esta cubierta en ambos lados con partículas de aleación altamente dispersa (principalmente platino) que funcionan como catalizadoras. -. ‡ ‡ ‡ . La membrana debe hidratarse. Si el agua se evapora demasiado lentamente. requiriendo evaporar el agua exactamente en la misma medida en que ésta es producida. La salida de la celda generalmente está en el rango de 50 a 250 kW.

sodio y/o de potasio. ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ . La alta temperatura de operación es necesaria para alcanzar una suficiente conductividad del electrolito. gas natural. y operan a uno 650 ºC. gas de relleno sanitario. embebidos en una matriz para formar un electrolito. diesel marino y productos simulados de la gasificación de carbón. Las celdas MCFCs han sido operadas con hidrógeno.Carbonatos Fundidos (MCFC) ‡ ‡ Estas celdas usan una solución líquida de carbonatos de litio. monóxido de carbono. cerca del 60% normalmente o 85% con cogeneración. Estas celdas prometen altas eficiencias de conversión de combustible a electricidad. propano. Ventajas Las altas temperaturas de operación. Se han probado MCFCs de 10 kW hasta 2 MW usando una variedad de combustibles y están dirigidas principalmente a aplicaciones de generación de potencia estacionaria. Desventaja Las altas temperaturas aumentan la corrosión y la falla de componentes de la celda de combustible. implican mayores eficiencias y flexibilidad para usar más tipos de combustibles y catalizadores menos costosos.

pueden alcanzar eficiencias de generación de potencia de hasta 70 %. ‡ Hasta recientemente fueron muy costosas para aplicaciones comerciales. Esto es ventajoso pues la reacción del cátodo es más rápida en un electrolito alcalino. usadas durante mucho tiempo ya por las misiones espaciales de la NASA. . ‡ Temperatura de operación: ‡ De 150 a 200 ºC. pero muchas compañías están examinando medios para reducir costos y mejorar la flexibilidad en su operación.Celda Alcalina ‡ Estas celdas. Típicamente tienen una salida de celda de 300 watts a 5 kW. lo que significa mayor desempeño. ‡ Utilizan una solución acuosa alcalina de hidróxido de potasio embebida en una matriz como electrolito.

Este es un rango de temperaturas relativamente bajo. por ejemplo energizar teléfonos celulares y laptops. . eliminando la necesidad de un reformador de combustible. haciendo a este tipo de celda atractiva para aplicaciones desde muy pequeñas hasta tamaños medios.Celdas de Combustible de Metanol Directo (DMFC) ‡ Similar a las celdas PEM solo que en el DMFC el catalizador del ánodo mismo obtiene el hidrógeno del metanol líquido. Las eficiencias se espera sean de alrededor del 40% con este tipo de celdas de combustible. Mayores eficiencias pueden obtenerse a mayores temperaturas. las cuales típicamente operan a una temperatura de entre 50 -100 ºC.

‡ Este tipo de celda esta basado en un material de electrolito de cerámico protónico que presenta una alta conductividad protónica a elevadas temperaturas. al mismo tiempo que muestra los beneficios intrínsecos de la conducción protónica en electrolitos de celdas poliméricas y de ácido fosfórico (PAFCs). Esto elimina el paso intermedio de producción de hidrógeno ‡ Adicionalmente. ‡ Las celdas PCFCs pueden operar a altas temperaturas y oxidan electroquímicamente combustibles fósiles directamente en el ánodo. ‡ Las celdas PCFCs comparten las ventajas térmicas y cinéticas de la operación a alta temperatura de 700 ºC con las celdas de carbonatos fundidos y de óxido sólido. . las celdas PCFCs tienen un electrolito sólido que no se ³seca´ como en las celdas PEM. ni puede fugarse líquido como con las celdas PAFCs.Celdas de Combustible de Cerámico Protónico (PCFC).

DaimlerChrysler. utiliza pilas de combustible (desarrolladas por Siemens) para alimentar nueve propulsores y puede mantenerse sumergido durante semanas sin tener que subir a la superficie. General Motors Corporation/Opel. la compañía Boeing hizo volar el primer avión propulsado por pila de hidrógeno. una cantidad significativa de vehículos eléctricos con pila de combustible podrían ser comercializados ‡ ‡ . un avanzado diseño alemán no nucleares. En septiembre de 2009.De manera parecida Airbus está desarrollando un prototipo de avión que utiliza esta tecnología. En el acuerdo. la alianza Renault SA y Nissan Motor Corporation y Toyota Motor Corporation). En abril de 2008. aunque mejorado tienen los submarinos españoles S-80 desarrollado por Abengoa. diferentes compañías (Honda. Ford Motor Company. en Toledo (España). Kia Motors Corporation. firmaron un acuerdo para homogeneizar el desarrollo y la introducción al mercado de vehículos eléctricos impulsados con pila de combustible. lo que se consideró un gran paso hacia la producción en serie de vehículos de cero emisiones. Hyundai Motor Company. a partir del año 2015. un sistema propulsor parecido de pilas de hidrógeno.Usos hoy en día ‡ Los submarinos Type 212A. las compañías anticipaban que.

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