Universidad Tecnológica de Puebla

Celdas de Hidrogeno

CELDA DE HIDROGENO (PILA DE COMBUSTIBLE) Dispositivo electroquímico que convierte la energía química en energía eléctrica. A diferencia de las baterías convencionales donde la máxima energía depende de la cantidad de químicos almacenados en ellas. El principio de funcionamiento en el que se basan es donde el oxígeno e hidrógeno se combinan para formar agua con producción de energía eléctrica y calor. se trata de una reacción limpia. . Las Pilas de Combustible. Sólo la degradación o el mal funcionamiento de los componentes limitan la vida de operación práctica de las Pilas de Combustible. son dispositivos que teóricamente tienen la capacidad de producir energía eléctrica de forma indefinida mientras se suministra combustible y oxidante a los electrodos. Por lo tanto. en la que el único producto es el vapor de agua que puede ser liberado a la atmósfera sin ningún peligro para el medio ambiente. dejando de producir energía cuando se consumen dichos reactivos.

Bacon y sus colegas fabricaron una unidad de 5 kW capaz de accionar una máquina de soldadura. para su uso como central eléctrica de cogeneración en hospitales. catalizador con menos platino y electrodos de película fina bajaron su coste. UTC Power fabricó la primera capaz de arrancar a bajas temperaturas: la célula de membrana de intercambio de protones (PEM). A pesar de su éxito en programas espaciales. estos sistemas se limitaron a aplicaciones especiales. No fue hasta el final de los años 80 y principios de los 90 que las celdas de combustible se convirtieron en una opción real para uso más amplio. y antenas de telefonía móvil.Historia ‡ ‡ ‡ ‡ El principio de funcionamiento fue descubierto por el científico Christian Friedrich Schönbein en Suiza en 1838 La primera celda fue desarrollada en 1843 por Sir William Grove. autobuses. y grandes edificios de oficinas. Varias innovaciones. por ejemplo. donde el coste no es un problema. ‡ ‡ . automóviles) comenzara a ser realista. Además está desarrollando celdas de combustible para automóviles. En el mercado de automoción. UTC Power continúa comercializándola bajo el nombre de PureCell 200. un sistema de 200 kilovatios. En 1959. universidades. un científico galés. UTX. a que las patentes de Bacon en los Estados Unidos (al menos la idea original) fuesen utilizadas en el programa espacial de Estados Unidos para proveer a los astronautas de electricidad y de agua potable a partir del hidrógeno y oxígeno disponibles en los tanques de la nave espacial. haciendo que el desarrollo de sistemas PEMFC (para. que condujo. y sigue siendo el único proveedor para la NASA. utilizando materiales similares a los usados hoy en día para la célula de ácido fosfórico. subsidiara de UTC Power fue la primera compañía en fabricar y comercializar un sistema de células de combustible estacionario a gran escala.

metanol y los hidruros químicos. también se tiene el hidrógeno contenido en otras moléculas de combustibles incluyendo el diésel.Principios Básicos El hidrógeno que llega al ánodo catalizador se disocia en protones y electrones. . En el catalizador del cátodo. y los electrones son forzados a viajar por un circuito externo (produciendo energía) ya que la membrana está aislada eléctricamente. las moléculas del oxígeno reaccionan con los electrones (conducidos a través del circuito externo) y protones para formar el agua. Los protones son conducidos a través de la membrana al cátodo. el residuo producido por este tipo de combustibles además de agua es dióxido de carbono. El único residuo es vapor de agua o agua líquida. entre otros. Además de hidrógeno puro.

para crear suficiente tensión.Tensión y Rendimiento La tensión de celda depende de la corriente de carga. L= (Gº / (Hº Una célula de combustible convierte normalmente la energía química en electricidad con un rendimiento aproximadamente del 50%. las celdas se agrupan combinándolas en serie y en paralelo ‡ El rendimiento de una celda de combustible L. normalmente alrededor del 80%. El rendimiento sin embargo depende de la corriente que circula a través de la celda: cuanto mayor es la corriente. lo que significa que el 50% de la energía contenida en el hidrógeno es convertida en energía eléctrica. por lo que con esta producción combinada de energía térmica y de energía eléctrica la eficacia sigue siendo más baja de 100%. La tensión en circuito abierto es de aproximadamente 1. a una temperatura de 25 °C. se acepta un rendimiento más bajo de la conversión de combustible a electricidad (típicamente 15-20%). ‡ ‡ ‡ ‡ . Se pierde algo de calor con los gases que salen de la célula como ocurre en cualquier caldera convencional. bajo condiciones estándares está limitado por el cociente entre la variación de la energía libre (estándar) de Gibbs. Para una de hidrógeno. En "usos combinados de calor y de energía" (cogeneración).6 V tendrá un rendimiento cercano al 50%. porque la mayoría de la energía no convertida en electricidad se utiliza como calor. menor el rendimiento. el rendimiento (energía real/energía teórica) es igual a la tensión de la celda dividida por 1. Una célula que funcione a 0. El rendimiento real es igual o normalmente inferior a este valor. (Gº y la variación de la entalpía (la cantidad de energía que un sistema puede intercambiar con su entorno) estándar de la reacción química completa (Hº.23 voltios.23 volts. para aplicaciones donde también se requiere energía calorífica. Esta tensión depende del combustible usado. de la calidad y de la temperatura de la célula.

de donde en la actualidad son usados: Celda de Combustible de Ácido Fosfórico (PAFC) Membrana de Intercambio Protónico (PEM) Carbonatos Fundidos (MCFC) Celda Alcalina Celdas de Combustible de Metanol Directo (DMFC) Celdas de Combustible Regenerativas. Celdas de Combustible de Cerámico Protónico (PCFC). dispersando sobre estos una carga catalítica que es evidentemente menor respecto a un electrodo de catalizador puro. Por razones económicas los electrodos no se fabrican de metal (catalizador) puro. se acostumbra elaborar soportes (discos) de carbón. El electrolito puede ser de cerámica o bien una membrana. en vez de esto. . de modo que los catalizadores quedan soportados sobre el carbón. y están cubiertas por un catalizador (como el platino o el paladio) para conseguir una eficacia más alta.Materiales Las placas del electrodo/bipolar se hacen generalmente de nanotubos de metal. de níquel o de carbón. Básicamente el elevado costo reside en el tipo de materiales usados en las PEM (Membrana Intercambiadora de Protones por sus siglas en ingles.

el ácido fosfórico es un conductor iónico pobre. ánodo: H2(g) -> 2H+(ac)+ 2eCátodo: ½O2(g) + 2H+(ac) + 2e. hoteles. y generalmente tiene un tamaño y peso grandes.. Las PAFCs generan electricidad a más de 40% de eficiencia ± y cerca del 85% del vapor que estas generan es usado para cogeneración La temperatura de operación 150 . es que puede utilizar hidrógeno poco puro como combustible. Las PAFCs existentes tienen salidas de hasta 200 kW y unidades de 1 MW han sido probadas.5 porciento.200 ºC. A menores temperaturas. Desventajas: Utiliza platino costoso como catalizador. y puede ocurrir envenenamiento severo en el ánodo del catalizador platino (Pt) por monóxido de carbono (CO). más de 200 sistemas de Celda de Combustible han sido instalados alrededor del mundo . escuelas. edificios de oficinas.en hospitales. lo cual amplía la elección de combustibles que pueden ser usados.-> H2O(l) ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ .Celda de Combustible de Ácido Fosfórico (PAFC) ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ Este tipo de Celda de Combustible está disponible comercialmente.. Las PAFCs pueden tolerar concentraciones de CO de hasta 1. Ventajas Además de su cerca del 85% de eficiencia en cogeneración. etc. genera baja corriente y potencia comparada con otras celdas de combustible. casa de cuidado.

Si el agua se evapora demasiado lentamente. La salida de la celda generalmente está en el rango de 50 a 250 kW. y se agrietará.como los automóviles ± donde un arranque rápido es requerido. La membrana de intercambio protónico es una hoja de plástico delgado que permite que iones de hidrógeno pasen a través de ella. Uno de los objetivos más importantes en la investigación sobre células de combustible es la adecuada gestión del agua. requiriendo evaporar el agua exactamente en la misma medida en que ésta es producida. Si el agua se evapora demasiado rápido. ‡ La membrana esta cubierta en ambos lados con partículas de aleación altamente dispersa (principalmente platino) que funcionan como catalizadoras. creando un "corto circuito" de gas donde el hidrógeno y el oxígeno se combinan directamente. El electrolito sólido tiene la ventaja de reducir la corrosión ‡ Desventajas ‡ Es sensible a impurezas presentes en el combustible. Pueden variar rápidamente su salida de potencia para atender cambios en la demanda de potencia y son muy adecuadas para aplicaciones. -.Membrana de Intercambio Protónico (PEM) Temperatura de operación: Cerca de los 80 ºC). la membrana se seca. generando calor que dañará la celda de combustible. ‡ ‡ ‡ . ‡ El electrolito utilizado es un polímero ácido orgánico poli-perflourosulfonico. la resistencia a través de ella aumenta. La membrana debe hidratarse. los electrodos se inundarán. evitando que los reactivos puedan alcanzar el catalizador y se parará la reacción.

Carbonatos Fundidos (MCFC) ‡ ‡ Estas celdas usan una solución líquida de carbonatos de litio. Se han probado MCFCs de 10 kW hasta 2 MW usando una variedad de combustibles y están dirigidas principalmente a aplicaciones de generación de potencia estacionaria. ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ . monóxido de carbono. embebidos en una matriz para formar un electrolito. propano. sodio y/o de potasio. Desventaja Las altas temperaturas aumentan la corrosión y la falla de componentes de la celda de combustible. Las celdas MCFCs han sido operadas con hidrógeno. cerca del 60% normalmente o 85% con cogeneración. implican mayores eficiencias y flexibilidad para usar más tipos de combustibles y catalizadores menos costosos. gas natural. diesel marino y productos simulados de la gasificación de carbón. Estas celdas prometen altas eficiencias de conversión de combustible a electricidad. La alta temperatura de operación es necesaria para alcanzar una suficiente conductividad del electrolito. Ventajas Las altas temperaturas de operación. gas de relleno sanitario. y operan a uno 650 ºC.

lo que significa mayor desempeño.Celda Alcalina ‡ Estas celdas. Esto es ventajoso pues la reacción del cátodo es más rápida en un electrolito alcalino. pueden alcanzar eficiencias de generación de potencia de hasta 70 %. Típicamente tienen una salida de celda de 300 watts a 5 kW. usadas durante mucho tiempo ya por las misiones espaciales de la NASA. pero muchas compañías están examinando medios para reducir costos y mejorar la flexibilidad en su operación. ‡ Utilizan una solución acuosa alcalina de hidróxido de potasio embebida en una matriz como electrolito. ‡ Hasta recientemente fueron muy costosas para aplicaciones comerciales. ‡ Temperatura de operación: ‡ De 150 a 200 ºC. .

Celdas de Combustible de Metanol Directo (DMFC) ‡ Similar a las celdas PEM solo que en el DMFC el catalizador del ánodo mismo obtiene el hidrógeno del metanol líquido. haciendo a este tipo de celda atractiva para aplicaciones desde muy pequeñas hasta tamaños medios. por ejemplo energizar teléfonos celulares y laptops. las cuales típicamente operan a una temperatura de entre 50 -100 ºC. Este es un rango de temperaturas relativamente bajo. eliminando la necesidad de un reformador de combustible. Las eficiencias se espera sean de alrededor del 40% con este tipo de celdas de combustible. . Mayores eficiencias pueden obtenerse a mayores temperaturas.

‡ Este tipo de celda esta basado en un material de electrolito de cerámico protónico que presenta una alta conductividad protónica a elevadas temperaturas. Esto elimina el paso intermedio de producción de hidrógeno ‡ Adicionalmente. ‡ Las celdas PCFCs comparten las ventajas térmicas y cinéticas de la operación a alta temperatura de 700 ºC con las celdas de carbonatos fundidos y de óxido sólido. ‡ Las celdas PCFCs pueden operar a altas temperaturas y oxidan electroquímicamente combustibles fósiles directamente en el ánodo.Celdas de Combustible de Cerámico Protónico (PCFC). ni puede fugarse líquido como con las celdas PAFCs. al mismo tiempo que muestra los beneficios intrínsecos de la conducción protónica en electrolitos de celdas poliméricas y de ácido fosfórico (PAFCs). . las celdas PCFCs tienen un electrolito sólido que no se ³seca´ como en las celdas PEM.

Kia Motors Corporation.Usos hoy en día ‡ Los submarinos Type 212A. En el acuerdo.De manera parecida Airbus está desarrollando un prototipo de avión que utiliza esta tecnología. firmaron un acuerdo para homogeneizar el desarrollo y la introducción al mercado de vehículos eléctricos impulsados con pila de combustible. un avanzado diseño alemán no nucleares. las compañías anticipaban que. un sistema propulsor parecido de pilas de hidrógeno. la compañía Boeing hizo volar el primer avión propulsado por pila de hidrógeno. diferentes compañías (Honda. Hyundai Motor Company. aunque mejorado tienen los submarinos españoles S-80 desarrollado por Abengoa. En septiembre de 2009. a partir del año 2015. En abril de 2008. en Toledo (España). General Motors Corporation/Opel. Ford Motor Company. DaimlerChrysler. la alianza Renault SA y Nissan Motor Corporation y Toyota Motor Corporation). lo que se consideró un gran paso hacia la producción en serie de vehículos de cero emisiones. utiliza pilas de combustible (desarrolladas por Siemens) para alimentar nueve propulsores y puede mantenerse sumergido durante semanas sin tener que subir a la superficie. una cantidad significativa de vehículos eléctricos con pila de combustible podrían ser comercializados ‡ ‡ .