Universidad Tecnológica de Puebla

Celdas de Hidrogeno

CELDA DE HIDROGENO (PILA DE COMBUSTIBLE) Dispositivo electroquímico que convierte la energía química en energía eléctrica. A diferencia de las baterías convencionales donde la máxima energía depende de la cantidad de químicos almacenados en ellas. Sólo la degradación o el mal funcionamiento de los componentes limitan la vida de operación práctica de las Pilas de Combustible. . en la que el único producto es el vapor de agua que puede ser liberado a la atmósfera sin ningún peligro para el medio ambiente. Las Pilas de Combustible. se trata de una reacción limpia. El principio de funcionamiento en el que se basan es donde el oxígeno e hidrógeno se combinan para formar agua con producción de energía eléctrica y calor. dejando de producir energía cuando se consumen dichos reactivos. Por lo tanto. son dispositivos que teóricamente tienen la capacidad de producir energía eléctrica de forma indefinida mientras se suministra combustible y oxidante a los electrodos.

un sistema de 200 kilovatios. a que las patentes de Bacon en los Estados Unidos (al menos la idea original) fuesen utilizadas en el programa espacial de Estados Unidos para proveer a los astronautas de electricidad y de agua potable a partir del hidrógeno y oxígeno disponibles en los tanques de la nave espacial. y antenas de telefonía móvil. utilizando materiales similares a los usados hoy en día para la célula de ácido fosfórico. A pesar de su éxito en programas espaciales. UTC Power continúa comercializándola bajo el nombre de PureCell 200. y sigue siendo el único proveedor para la NASA. subsidiara de UTC Power fue la primera compañía en fabricar y comercializar un sistema de células de combustible estacionario a gran escala. por ejemplo. No fue hasta el final de los años 80 y principios de los 90 que las celdas de combustible se convirtieron en una opción real para uso más amplio. ‡ ‡ . UTC Power fabricó la primera capaz de arrancar a bajas temperaturas: la célula de membrana de intercambio de protones (PEM). Bacon y sus colegas fabricaron una unidad de 5 kW capaz de accionar una máquina de soldadura. estos sistemas se limitaron a aplicaciones especiales. Además está desarrollando celdas de combustible para automóviles. haciendo que el desarrollo de sistemas PEMFC (para.Historia ‡ ‡ ‡ ‡ El principio de funcionamiento fue descubierto por el científico Christian Friedrich Schönbein en Suiza en 1838 La primera celda fue desarrollada en 1843 por Sir William Grove. donde el coste no es un problema. En el mercado de automoción. UTX. En 1959. para su uso como central eléctrica de cogeneración en hospitales. universidades. que condujo. y grandes edificios de oficinas. Varias innovaciones. catalizador con menos platino y electrodos de película fina bajaron su coste. un científico galés. autobuses. automóviles) comenzara a ser realista.

En el catalizador del cátodo. Los protones son conducidos a través de la membrana al cátodo. .Principios Básicos El hidrógeno que llega al ánodo catalizador se disocia en protones y electrones. también se tiene el hidrógeno contenido en otras moléculas de combustibles incluyendo el diésel. El único residuo es vapor de agua o agua líquida. y los electrones son forzados a viajar por un circuito externo (produciendo energía) ya que la membrana está aislada eléctricamente. el residuo producido por este tipo de combustibles además de agua es dióxido de carbono. las moléculas del oxígeno reaccionan con los electrones (conducidos a través del circuito externo) y protones para formar el agua. Además de hidrógeno puro. metanol y los hidruros químicos. entre otros.

por lo que con esta producción combinada de energía térmica y de energía eléctrica la eficacia sigue siendo más baja de 100%. normalmente alrededor del 80%. las celdas se agrupan combinándolas en serie y en paralelo ‡ El rendimiento de una celda de combustible L.23 volts. porque la mayoría de la energía no convertida en electricidad se utiliza como calor. El rendimiento real es igual o normalmente inferior a este valor. menor el rendimiento. Esta tensión depende del combustible usado. El rendimiento sin embargo depende de la corriente que circula a través de la celda: cuanto mayor es la corriente. para crear suficiente tensión. lo que significa que el 50% de la energía contenida en el hidrógeno es convertida en energía eléctrica. ‡ ‡ ‡ ‡ . de la calidad y de la temperatura de la célula. a una temperatura de 25 °C. (Gº y la variación de la entalpía (la cantidad de energía que un sistema puede intercambiar con su entorno) estándar de la reacción química completa (Hº. Se pierde algo de calor con los gases que salen de la célula como ocurre en cualquier caldera convencional.23 voltios. bajo condiciones estándares está limitado por el cociente entre la variación de la energía libre (estándar) de Gibbs. La tensión en circuito abierto es de aproximadamente 1. Para una de hidrógeno. el rendimiento (energía real/energía teórica) es igual a la tensión de la celda dividida por 1. Una célula que funcione a 0. L= (Gº / (Hº Una célula de combustible convierte normalmente la energía química en electricidad con un rendimiento aproximadamente del 50%. para aplicaciones donde también se requiere energía calorífica.Tensión y Rendimiento La tensión de celda depende de la corriente de carga.6 V tendrá un rendimiento cercano al 50%. se acepta un rendimiento más bajo de la conversión de combustible a electricidad (típicamente 15-20%). En "usos combinados de calor y de energía" (cogeneración).

de modo que los catalizadores quedan soportados sobre el carbón. Básicamente el elevado costo reside en el tipo de materiales usados en las PEM (Membrana Intercambiadora de Protones por sus siglas en ingles. en vez de esto. de níquel o de carbón. se acostumbra elaborar soportes (discos) de carbón. dispersando sobre estos una carga catalítica que es evidentemente menor respecto a un electrodo de catalizador puro. Celdas de Combustible de Cerámico Protónico (PCFC). . y están cubiertas por un catalizador (como el platino o el paladio) para conseguir una eficacia más alta. de donde en la actualidad son usados: Celda de Combustible de Ácido Fosfórico (PAFC) Membrana de Intercambio Protónico (PEM) Carbonatos Fundidos (MCFC) Celda Alcalina Celdas de Combustible de Metanol Directo (DMFC) Celdas de Combustible Regenerativas. Por razones económicas los electrodos no se fabrican de metal (catalizador) puro. El electrolito puede ser de cerámica o bien una membrana.Materiales Las placas del electrodo/bipolar se hacen generalmente de nanotubos de metal.

Celda de Combustible de Ácido Fosfórico (PAFC) ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ Este tipo de Celda de Combustible está disponible comercialmente. Desventajas: Utiliza platino costoso como catalizador. etc.-> H2O(l) ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ . lo cual amplía la elección de combustibles que pueden ser usados. A menores temperaturas. genera baja corriente y potencia comparada con otras celdas de combustible.5 porciento. casa de cuidado. Las PAFCs generan electricidad a más de 40% de eficiencia ± y cerca del 85% del vapor que estas generan es usado para cogeneración La temperatura de operación 150 . y puede ocurrir envenenamiento severo en el ánodo del catalizador platino (Pt) por monóxido de carbono (CO). el ácido fosfórico es un conductor iónico pobre. más de 200 sistemas de Celda de Combustible han sido instalados alrededor del mundo . escuelas. edificios de oficinas. ánodo: H2(g) -> 2H+(ac)+ 2eCátodo: ½O2(g) + 2H+(ac) + 2e.200 ºC.. Las PAFCs existentes tienen salidas de hasta 200 kW y unidades de 1 MW han sido probadas. y generalmente tiene un tamaño y peso grandes. es que puede utilizar hidrógeno poco puro como combustible.en hospitales. Ventajas Además de su cerca del 85% de eficiencia en cogeneración. Las PAFCs pueden tolerar concentraciones de CO de hasta 1. hoteles..

requiriendo evaporar el agua exactamente en la misma medida en que ésta es producida. y se agrietará. la membrana se seca. ‡ La membrana esta cubierta en ambos lados con partículas de aleación altamente dispersa (principalmente platino) que funcionan como catalizadoras.Membrana de Intercambio Protónico (PEM) Temperatura de operación: Cerca de los 80 ºC).como los automóviles ± donde un arranque rápido es requerido. ‡ El electrolito utilizado es un polímero ácido orgánico poli-perflourosulfonico. generando calor que dañará la celda de combustible. La membrana de intercambio protónico es una hoja de plástico delgado que permite que iones de hidrógeno pasen a través de ella. Uno de los objetivos más importantes en la investigación sobre células de combustible es la adecuada gestión del agua. El electrolito sólido tiene la ventaja de reducir la corrosión ‡ Desventajas ‡ Es sensible a impurezas presentes en el combustible. La membrana debe hidratarse. Si el agua se evapora demasiado rápido. ‡ ‡ ‡ . Si el agua se evapora demasiado lentamente. los electrodos se inundarán. evitando que los reactivos puedan alcanzar el catalizador y se parará la reacción. -. Pueden variar rápidamente su salida de potencia para atender cambios en la demanda de potencia y son muy adecuadas para aplicaciones. La salida de la celda generalmente está en el rango de 50 a 250 kW. la resistencia a través de ella aumenta. creando un "corto circuito" de gas donde el hidrógeno y el oxígeno se combinan directamente.

y operan a uno 650 ºC. monóxido de carbono. Ventajas Las altas temperaturas de operación. diesel marino y productos simulados de la gasificación de carbón. Desventaja Las altas temperaturas aumentan la corrosión y la falla de componentes de la celda de combustible. cerca del 60% normalmente o 85% con cogeneración.Carbonatos Fundidos (MCFC) ‡ ‡ Estas celdas usan una solución líquida de carbonatos de litio. gas natural. Se han probado MCFCs de 10 kW hasta 2 MW usando una variedad de combustibles y están dirigidas principalmente a aplicaciones de generación de potencia estacionaria. sodio y/o de potasio. implican mayores eficiencias y flexibilidad para usar más tipos de combustibles y catalizadores menos costosos. ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ . Las celdas MCFCs han sido operadas con hidrógeno. Estas celdas prometen altas eficiencias de conversión de combustible a electricidad. embebidos en una matriz para formar un electrolito. La alta temperatura de operación es necesaria para alcanzar una suficiente conductividad del electrolito. gas de relleno sanitario. propano.

. ‡ Hasta recientemente fueron muy costosas para aplicaciones comerciales. ‡ Temperatura de operación: ‡ De 150 a 200 ºC. ‡ Utilizan una solución acuosa alcalina de hidróxido de potasio embebida en una matriz como electrolito.Celda Alcalina ‡ Estas celdas. pueden alcanzar eficiencias de generación de potencia de hasta 70 %. Típicamente tienen una salida de celda de 300 watts a 5 kW. Esto es ventajoso pues la reacción del cátodo es más rápida en un electrolito alcalino. lo que significa mayor desempeño. usadas durante mucho tiempo ya por las misiones espaciales de la NASA. pero muchas compañías están examinando medios para reducir costos y mejorar la flexibilidad en su operación.

eliminando la necesidad de un reformador de combustible. haciendo a este tipo de celda atractiva para aplicaciones desde muy pequeñas hasta tamaños medios. por ejemplo energizar teléfonos celulares y laptops. . las cuales típicamente operan a una temperatura de entre 50 -100 ºC. Mayores eficiencias pueden obtenerse a mayores temperaturas. Este es un rango de temperaturas relativamente bajo. Las eficiencias se espera sean de alrededor del 40% con este tipo de celdas de combustible.Celdas de Combustible de Metanol Directo (DMFC) ‡ Similar a las celdas PEM solo que en el DMFC el catalizador del ánodo mismo obtiene el hidrógeno del metanol líquido.

Celdas de Combustible de Cerámico Protónico (PCFC). . ‡ Las celdas PCFCs pueden operar a altas temperaturas y oxidan electroquímicamente combustibles fósiles directamente en el ánodo. ‡ Este tipo de celda esta basado en un material de electrolito de cerámico protónico que presenta una alta conductividad protónica a elevadas temperaturas. las celdas PCFCs tienen un electrolito sólido que no se ³seca´ como en las celdas PEM. al mismo tiempo que muestra los beneficios intrínsecos de la conducción protónica en electrolitos de celdas poliméricas y de ácido fosfórico (PAFCs). ni puede fugarse líquido como con las celdas PAFCs. ‡ Las celdas PCFCs comparten las ventajas térmicas y cinéticas de la operación a alta temperatura de 700 ºC con las celdas de carbonatos fundidos y de óxido sólido. Esto elimina el paso intermedio de producción de hidrógeno ‡ Adicionalmente.

una cantidad significativa de vehículos eléctricos con pila de combustible podrían ser comercializados ‡ ‡ . Ford Motor Company. diferentes compañías (Honda. En abril de 2008. General Motors Corporation/Opel. las compañías anticipaban que. utiliza pilas de combustible (desarrolladas por Siemens) para alimentar nueve propulsores y puede mantenerse sumergido durante semanas sin tener que subir a la superficie. lo que se consideró un gran paso hacia la producción en serie de vehículos de cero emisiones. firmaron un acuerdo para homogeneizar el desarrollo y la introducción al mercado de vehículos eléctricos impulsados con pila de combustible. a partir del año 2015. Kia Motors Corporation. la compañía Boeing hizo volar el primer avión propulsado por pila de hidrógeno. En el acuerdo. DaimlerChrysler.Usos hoy en día ‡ Los submarinos Type 212A. la alianza Renault SA y Nissan Motor Corporation y Toyota Motor Corporation). Hyundai Motor Company.De manera parecida Airbus está desarrollando un prototipo de avión que utiliza esta tecnología. En septiembre de 2009. aunque mejorado tienen los submarinos españoles S-80 desarrollado por Abengoa. en Toledo (España). un avanzado diseño alemán no nucleares. un sistema propulsor parecido de pilas de hidrógeno.

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