Universidad Tecnológica de Puebla

Celdas de Hidrogeno

se trata de una reacción limpia. Sólo la degradación o el mal funcionamiento de los componentes limitan la vida de operación práctica de las Pilas de Combustible. dejando de producir energía cuando se consumen dichos reactivos. en la que el único producto es el vapor de agua que puede ser liberado a la atmósfera sin ningún peligro para el medio ambiente. A diferencia de las baterías convencionales donde la máxima energía depende de la cantidad de químicos almacenados en ellas. Las Pilas de Combustible. El principio de funcionamiento en el que se basan es donde el oxígeno e hidrógeno se combinan para formar agua con producción de energía eléctrica y calor. son dispositivos que teóricamente tienen la capacidad de producir energía eléctrica de forma indefinida mientras se suministra combustible y oxidante a los electrodos. Por lo tanto. .CELDA DE HIDROGENO (PILA DE COMBUSTIBLE) Dispositivo electroquímico que convierte la energía química en energía eléctrica.

a que las patentes de Bacon en los Estados Unidos (al menos la idea original) fuesen utilizadas en el programa espacial de Estados Unidos para proveer a los astronautas de electricidad y de agua potable a partir del hidrógeno y oxígeno disponibles en los tanques de la nave espacial. catalizador con menos platino y electrodos de película fina bajaron su coste. subsidiara de UTC Power fue la primera compañía en fabricar y comercializar un sistema de células de combustible estacionario a gran escala. Además está desarrollando celdas de combustible para automóviles. un científico galés. y sigue siendo el único proveedor para la NASA. autobuses. No fue hasta el final de los años 80 y principios de los 90 que las celdas de combustible se convirtieron en una opción real para uso más amplio. para su uso como central eléctrica de cogeneración en hospitales. ‡ ‡ . estos sistemas se limitaron a aplicaciones especiales. UTX. donde el coste no es un problema. UTC Power continúa comercializándola bajo el nombre de PureCell 200. universidades. En 1959. Varias innovaciones. y antenas de telefonía móvil. que condujo. haciendo que el desarrollo de sistemas PEMFC (para.Historia ‡ ‡ ‡ ‡ El principio de funcionamiento fue descubierto por el científico Christian Friedrich Schönbein en Suiza en 1838 La primera celda fue desarrollada en 1843 por Sir William Grove. UTC Power fabricó la primera capaz de arrancar a bajas temperaturas: la célula de membrana de intercambio de protones (PEM). automóviles) comenzara a ser realista. A pesar de su éxito en programas espaciales. utilizando materiales similares a los usados hoy en día para la célula de ácido fosfórico. En el mercado de automoción. por ejemplo. y grandes edificios de oficinas. Bacon y sus colegas fabricaron una unidad de 5 kW capaz de accionar una máquina de soldadura. un sistema de 200 kilovatios.

metanol y los hidruros químicos. entre otros. Los protones son conducidos a través de la membrana al cátodo. Además de hidrógeno puro. el residuo producido por este tipo de combustibles además de agua es dióxido de carbono. El único residuo es vapor de agua o agua líquida. también se tiene el hidrógeno contenido en otras moléculas de combustibles incluyendo el diésel. las moléculas del oxígeno reaccionan con los electrones (conducidos a través del circuito externo) y protones para formar el agua. En el catalizador del cátodo. . y los electrones son forzados a viajar por un circuito externo (produciendo energía) ya que la membrana está aislada eléctricamente.Principios Básicos El hidrógeno que llega al ánodo catalizador se disocia en protones y electrones.

para crear suficiente tensión. se acepta un rendimiento más bajo de la conversión de combustible a electricidad (típicamente 15-20%).6 V tendrá un rendimiento cercano al 50%. bajo condiciones estándares está limitado por el cociente entre la variación de la energía libre (estándar) de Gibbs. En "usos combinados de calor y de energía" (cogeneración). normalmente alrededor del 80%. Esta tensión depende del combustible usado. de la calidad y de la temperatura de la célula. porque la mayoría de la energía no convertida en electricidad se utiliza como calor. menor el rendimiento. L= (Gº / (Hº Una célula de combustible convierte normalmente la energía química en electricidad con un rendimiento aproximadamente del 50%. las celdas se agrupan combinándolas en serie y en paralelo ‡ El rendimiento de una celda de combustible L. Una célula que funcione a 0. para aplicaciones donde también se requiere energía calorífica. ‡ ‡ ‡ ‡ . La tensión en circuito abierto es de aproximadamente 1. por lo que con esta producción combinada de energía térmica y de energía eléctrica la eficacia sigue siendo más baja de 100%.23 voltios. el rendimiento (energía real/energía teórica) es igual a la tensión de la celda dividida por 1. a una temperatura de 25 °C. (Gº y la variación de la entalpía (la cantidad de energía que un sistema puede intercambiar con su entorno) estándar de la reacción química completa (Hº. lo que significa que el 50% de la energía contenida en el hidrógeno es convertida en energía eléctrica. El rendimiento real es igual o normalmente inferior a este valor. Se pierde algo de calor con los gases que salen de la célula como ocurre en cualquier caldera convencional.23 volts. El rendimiento sin embargo depende de la corriente que circula a través de la celda: cuanto mayor es la corriente. Para una de hidrógeno.Tensión y Rendimiento La tensión de celda depende de la corriente de carga.

. Básicamente el elevado costo reside en el tipo de materiales usados en las PEM (Membrana Intercambiadora de Protones por sus siglas en ingles. de donde en la actualidad son usados: Celda de Combustible de Ácido Fosfórico (PAFC) Membrana de Intercambio Protónico (PEM) Carbonatos Fundidos (MCFC) Celda Alcalina Celdas de Combustible de Metanol Directo (DMFC) Celdas de Combustible Regenerativas. Por razones económicas los electrodos no se fabrican de metal (catalizador) puro. Celdas de Combustible de Cerámico Protónico (PCFC). de níquel o de carbón. se acostumbra elaborar soportes (discos) de carbón. El electrolito puede ser de cerámica o bien una membrana. de modo que los catalizadores quedan soportados sobre el carbón.Materiales Las placas del electrodo/bipolar se hacen generalmente de nanotubos de metal. en vez de esto. dispersando sobre estos una carga catalítica que es evidentemente menor respecto a un electrodo de catalizador puro. y están cubiertas por un catalizador (como el platino o el paladio) para conseguir una eficacia más alta.

en hospitales.-> H2O(l) ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ . Las PAFCs existentes tienen salidas de hasta 200 kW y unidades de 1 MW han sido probadas. y generalmente tiene un tamaño y peso grandes. A menores temperaturas.. Ventajas Además de su cerca del 85% de eficiencia en cogeneración. y puede ocurrir envenenamiento severo en el ánodo del catalizador platino (Pt) por monóxido de carbono (CO). hoteles. Desventajas: Utiliza platino costoso como catalizador. Las PAFCs generan electricidad a más de 40% de eficiencia ± y cerca del 85% del vapor que estas generan es usado para cogeneración La temperatura de operación 150 . Las PAFCs pueden tolerar concentraciones de CO de hasta 1. edificios de oficinas. ánodo: H2(g) -> 2H+(ac)+ 2eCátodo: ½O2(g) + 2H+(ac) + 2e. es que puede utilizar hidrógeno poco puro como combustible. casa de cuidado.. etc.200 ºC. escuelas. genera baja corriente y potencia comparada con otras celdas de combustible.Celda de Combustible de Ácido Fosfórico (PAFC) ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ Este tipo de Celda de Combustible está disponible comercialmente. lo cual amplía la elección de combustibles que pueden ser usados.5 porciento. más de 200 sistemas de Celda de Combustible han sido instalados alrededor del mundo . el ácido fosfórico es un conductor iónico pobre.

Si el agua se evapora demasiado lentamente. creando un "corto circuito" de gas donde el hidrógeno y el oxígeno se combinan directamente. La membrana de intercambio protónico es una hoja de plástico delgado que permite que iones de hidrógeno pasen a través de ella. y se agrietará.Membrana de Intercambio Protónico (PEM) Temperatura de operación: Cerca de los 80 ºC). -. Si el agua se evapora demasiado rápido. evitando que los reactivos puedan alcanzar el catalizador y se parará la reacción. requiriendo evaporar el agua exactamente en la misma medida en que ésta es producida. ‡ El electrolito utilizado es un polímero ácido orgánico poli-perflourosulfonico. El electrolito sólido tiene la ventaja de reducir la corrosión ‡ Desventajas ‡ Es sensible a impurezas presentes en el combustible. La membrana debe hidratarse.como los automóviles ± donde un arranque rápido es requerido. ‡ La membrana esta cubierta en ambos lados con partículas de aleación altamente dispersa (principalmente platino) que funcionan como catalizadoras. ‡ ‡ ‡ . Pueden variar rápidamente su salida de potencia para atender cambios en la demanda de potencia y son muy adecuadas para aplicaciones. la membrana se seca. los electrodos se inundarán. la resistencia a través de ella aumenta. generando calor que dañará la celda de combustible. Uno de los objetivos más importantes en la investigación sobre células de combustible es la adecuada gestión del agua. La salida de la celda generalmente está en el rango de 50 a 250 kW.

propano. cerca del 60% normalmente o 85% con cogeneración. ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ . monóxido de carbono. Se han probado MCFCs de 10 kW hasta 2 MW usando una variedad de combustibles y están dirigidas principalmente a aplicaciones de generación de potencia estacionaria. y operan a uno 650 ºC.Carbonatos Fundidos (MCFC) ‡ ‡ Estas celdas usan una solución líquida de carbonatos de litio. gas natural. gas de relleno sanitario. embebidos en una matriz para formar un electrolito. implican mayores eficiencias y flexibilidad para usar más tipos de combustibles y catalizadores menos costosos. Ventajas Las altas temperaturas de operación. sodio y/o de potasio. Las celdas MCFCs han sido operadas con hidrógeno. diesel marino y productos simulados de la gasificación de carbón. Desventaja Las altas temperaturas aumentan la corrosión y la falla de componentes de la celda de combustible. Estas celdas prometen altas eficiencias de conversión de combustible a electricidad. La alta temperatura de operación es necesaria para alcanzar una suficiente conductividad del electrolito.

pueden alcanzar eficiencias de generación de potencia de hasta 70 %. ‡ Temperatura de operación: ‡ De 150 a 200 ºC.Celda Alcalina ‡ Estas celdas. Típicamente tienen una salida de celda de 300 watts a 5 kW. usadas durante mucho tiempo ya por las misiones espaciales de la NASA. . pero muchas compañías están examinando medios para reducir costos y mejorar la flexibilidad en su operación. lo que significa mayor desempeño. ‡ Utilizan una solución acuosa alcalina de hidróxido de potasio embebida en una matriz como electrolito. ‡ Hasta recientemente fueron muy costosas para aplicaciones comerciales. Esto es ventajoso pues la reacción del cátodo es más rápida en un electrolito alcalino.

Las eficiencias se espera sean de alrededor del 40% con este tipo de celdas de combustible. Mayores eficiencias pueden obtenerse a mayores temperaturas. Este es un rango de temperaturas relativamente bajo. eliminando la necesidad de un reformador de combustible. por ejemplo energizar teléfonos celulares y laptops. .Celdas de Combustible de Metanol Directo (DMFC) ‡ Similar a las celdas PEM solo que en el DMFC el catalizador del ánodo mismo obtiene el hidrógeno del metanol líquido. las cuales típicamente operan a una temperatura de entre 50 -100 ºC. haciendo a este tipo de celda atractiva para aplicaciones desde muy pequeñas hasta tamaños medios.

‡ Este tipo de celda esta basado en un material de electrolito de cerámico protónico que presenta una alta conductividad protónica a elevadas temperaturas. las celdas PCFCs tienen un electrolito sólido que no se ³seca´ como en las celdas PEM. ‡ Las celdas PCFCs comparten las ventajas térmicas y cinéticas de la operación a alta temperatura de 700 ºC con las celdas de carbonatos fundidos y de óxido sólido. al mismo tiempo que muestra los beneficios intrínsecos de la conducción protónica en electrolitos de celdas poliméricas y de ácido fosfórico (PAFCs). ni puede fugarse líquido como con las celdas PAFCs. . ‡ Las celdas PCFCs pueden operar a altas temperaturas y oxidan electroquímicamente combustibles fósiles directamente en el ánodo.Celdas de Combustible de Cerámico Protónico (PCFC). Esto elimina el paso intermedio de producción de hidrógeno ‡ Adicionalmente.

a partir del año 2015. Ford Motor Company. firmaron un acuerdo para homogeneizar el desarrollo y la introducción al mercado de vehículos eléctricos impulsados con pila de combustible.De manera parecida Airbus está desarrollando un prototipo de avión que utiliza esta tecnología. la compañía Boeing hizo volar el primer avión propulsado por pila de hidrógeno. En abril de 2008. Hyundai Motor Company. General Motors Corporation/Opel. En septiembre de 2009. diferentes compañías (Honda. Kia Motors Corporation. en Toledo (España). la alianza Renault SA y Nissan Motor Corporation y Toyota Motor Corporation). las compañías anticipaban que. un sistema propulsor parecido de pilas de hidrógeno. En el acuerdo. un avanzado diseño alemán no nucleares. utiliza pilas de combustible (desarrolladas por Siemens) para alimentar nueve propulsores y puede mantenerse sumergido durante semanas sin tener que subir a la superficie. una cantidad significativa de vehículos eléctricos con pila de combustible podrían ser comercializados ‡ ‡ . DaimlerChrysler.Usos hoy en día ‡ Los submarinos Type 212A. aunque mejorado tienen los submarinos españoles S-80 desarrollado por Abengoa. lo que se consideró un gran paso hacia la producción en serie de vehículos de cero emisiones.