Universidad Tecnológica de Puebla

Celdas de Hidrogeno

son dispositivos que teóricamente tienen la capacidad de producir energía eléctrica de forma indefinida mientras se suministra combustible y oxidante a los electrodos.CELDA DE HIDROGENO (PILA DE COMBUSTIBLE) Dispositivo electroquímico que convierte la energía química en energía eléctrica. en la que el único producto es el vapor de agua que puede ser liberado a la atmósfera sin ningún peligro para el medio ambiente. Sólo la degradación o el mal funcionamiento de los componentes limitan la vida de operación práctica de las Pilas de Combustible. A diferencia de las baterías convencionales donde la máxima energía depende de la cantidad de químicos almacenados en ellas. dejando de producir energía cuando se consumen dichos reactivos. se trata de una reacción limpia. El principio de funcionamiento en el que se basan es donde el oxígeno e hidrógeno se combinan para formar agua con producción de energía eléctrica y calor. . Por lo tanto. Las Pilas de Combustible.

y grandes edificios de oficinas. automóviles) comenzara a ser realista. catalizador con menos platino y electrodos de película fina bajaron su coste. que condujo. universidades. UTC Power fabricó la primera capaz de arrancar a bajas temperaturas: la célula de membrana de intercambio de protones (PEM). haciendo que el desarrollo de sistemas PEMFC (para. donde el coste no es un problema. A pesar de su éxito en programas espaciales. a que las patentes de Bacon en los Estados Unidos (al menos la idea original) fuesen utilizadas en el programa espacial de Estados Unidos para proveer a los astronautas de electricidad y de agua potable a partir del hidrógeno y oxígeno disponibles en los tanques de la nave espacial. para su uso como central eléctrica de cogeneración en hospitales. No fue hasta el final de los años 80 y principios de los 90 que las celdas de combustible se convirtieron en una opción real para uso más amplio. Bacon y sus colegas fabricaron una unidad de 5 kW capaz de accionar una máquina de soldadura. En el mercado de automoción. autobuses. En 1959.Historia ‡ ‡ ‡ ‡ El principio de funcionamiento fue descubierto por el científico Christian Friedrich Schönbein en Suiza en 1838 La primera celda fue desarrollada en 1843 por Sir William Grove. un científico galés. y sigue siendo el único proveedor para la NASA. Además está desarrollando celdas de combustible para automóviles. UTC Power continúa comercializándola bajo el nombre de PureCell 200. UTX. ‡ ‡ . utilizando materiales similares a los usados hoy en día para la célula de ácido fosfórico. subsidiara de UTC Power fue la primera compañía en fabricar y comercializar un sistema de células de combustible estacionario a gran escala. estos sistemas se limitaron a aplicaciones especiales. y antenas de telefonía móvil. por ejemplo. un sistema de 200 kilovatios. Varias innovaciones.

. Además de hidrógeno puro. las moléculas del oxígeno reaccionan con los electrones (conducidos a través del circuito externo) y protones para formar el agua. En el catalizador del cátodo. entre otros. metanol y los hidruros químicos. y los electrones son forzados a viajar por un circuito externo (produciendo energía) ya que la membrana está aislada eléctricamente. Los protones son conducidos a través de la membrana al cátodo. el residuo producido por este tipo de combustibles además de agua es dióxido de carbono. El único residuo es vapor de agua o agua líquida. también se tiene el hidrógeno contenido en otras moléculas de combustibles incluyendo el diésel.Principios Básicos El hidrógeno que llega al ánodo catalizador se disocia en protones y electrones.

6 V tendrá un rendimiento cercano al 50%. se acepta un rendimiento más bajo de la conversión de combustible a electricidad (típicamente 15-20%). Una célula que funcione a 0. Se pierde algo de calor con los gases que salen de la célula como ocurre en cualquier caldera convencional. para crear suficiente tensión. a una temperatura de 25 °C. (Gº y la variación de la entalpía (la cantidad de energía que un sistema puede intercambiar con su entorno) estándar de la reacción química completa (Hº. por lo que con esta producción combinada de energía térmica y de energía eléctrica la eficacia sigue siendo más baja de 100%. El rendimiento sin embargo depende de la corriente que circula a través de la celda: cuanto mayor es la corriente. El rendimiento real es igual o normalmente inferior a este valor.23 voltios. L= (Gº / (Hº Una célula de combustible convierte normalmente la energía química en electricidad con un rendimiento aproximadamente del 50%. el rendimiento (energía real/energía teórica) es igual a la tensión de la celda dividida por 1. normalmente alrededor del 80%. Para una de hidrógeno. menor el rendimiento. porque la mayoría de la energía no convertida en electricidad se utiliza como calor. Esta tensión depende del combustible usado. En "usos combinados de calor y de energía" (cogeneración). para aplicaciones donde también se requiere energía calorífica. las celdas se agrupan combinándolas en serie y en paralelo ‡ El rendimiento de una celda de combustible L. La tensión en circuito abierto es de aproximadamente 1. ‡ ‡ ‡ ‡ .23 volts. bajo condiciones estándares está limitado por el cociente entre la variación de la energía libre (estándar) de Gibbs.Tensión y Rendimiento La tensión de celda depende de la corriente de carga. lo que significa que el 50% de la energía contenida en el hidrógeno es convertida en energía eléctrica. de la calidad y de la temperatura de la célula.

de donde en la actualidad son usados: Celda de Combustible de Ácido Fosfórico (PAFC) Membrana de Intercambio Protónico (PEM) Carbonatos Fundidos (MCFC) Celda Alcalina Celdas de Combustible de Metanol Directo (DMFC) Celdas de Combustible Regenerativas.Materiales Las placas del electrodo/bipolar se hacen generalmente de nanotubos de metal. de níquel o de carbón. Por razones económicas los electrodos no se fabrican de metal (catalizador) puro. y están cubiertas por un catalizador (como el platino o el paladio) para conseguir una eficacia más alta. Celdas de Combustible de Cerámico Protónico (PCFC). se acostumbra elaborar soportes (discos) de carbón. dispersando sobre estos una carga catalítica que es evidentemente menor respecto a un electrodo de catalizador puro. El electrolito puede ser de cerámica o bien una membrana. en vez de esto. . Básicamente el elevado costo reside en el tipo de materiales usados en las PEM (Membrana Intercambiadora de Protones por sus siglas en ingles. de modo que los catalizadores quedan soportados sobre el carbón.

casa de cuidado. lo cual amplía la elección de combustibles que pueden ser usados.en hospitales. escuelas.5 porciento.-> H2O(l) ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ . Las PAFCs generan electricidad a más de 40% de eficiencia ± y cerca del 85% del vapor que estas generan es usado para cogeneración La temperatura de operación 150 . Las PAFCs existentes tienen salidas de hasta 200 kW y unidades de 1 MW han sido probadas.. A menores temperaturas. ánodo: H2(g) -> 2H+(ac)+ 2eCátodo: ½O2(g) + 2H+(ac) + 2e. más de 200 sistemas de Celda de Combustible han sido instalados alrededor del mundo . y puede ocurrir envenenamiento severo en el ánodo del catalizador platino (Pt) por monóxido de carbono (CO)..200 ºC. genera baja corriente y potencia comparada con otras celdas de combustible. Ventajas Además de su cerca del 85% de eficiencia en cogeneración. y generalmente tiene un tamaño y peso grandes.Celda de Combustible de Ácido Fosfórico (PAFC) ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ Este tipo de Celda de Combustible está disponible comercialmente. es que puede utilizar hidrógeno poco puro como combustible. edificios de oficinas. hoteles. etc. Las PAFCs pueden tolerar concentraciones de CO de hasta 1. el ácido fosfórico es un conductor iónico pobre. Desventajas: Utiliza platino costoso como catalizador.

la membrana se seca. Si el agua se evapora demasiado rápido. y se agrietará. ‡ La membrana esta cubierta en ambos lados con partículas de aleación altamente dispersa (principalmente platino) que funcionan como catalizadoras. La salida de la celda generalmente está en el rango de 50 a 250 kW. requiriendo evaporar el agua exactamente en la misma medida en que ésta es producida. La membrana debe hidratarse.Membrana de Intercambio Protónico (PEM) Temperatura de operación: Cerca de los 80 ºC). ‡ El electrolito utilizado es un polímero ácido orgánico poli-perflourosulfonico. los electrodos se inundarán. generando calor que dañará la celda de combustible. creando un "corto circuito" de gas donde el hidrógeno y el oxígeno se combinan directamente.como los automóviles ± donde un arranque rápido es requerido. evitando que los reactivos puedan alcanzar el catalizador y se parará la reacción. La membrana de intercambio protónico es una hoja de plástico delgado que permite que iones de hidrógeno pasen a través de ella. Pueden variar rápidamente su salida de potencia para atender cambios en la demanda de potencia y son muy adecuadas para aplicaciones. -. Uno de los objetivos más importantes en la investigación sobre células de combustible es la adecuada gestión del agua. la resistencia a través de ella aumenta. El electrolito sólido tiene la ventaja de reducir la corrosión ‡ Desventajas ‡ Es sensible a impurezas presentes en el combustible. ‡ ‡ ‡ . Si el agua se evapora demasiado lentamente.

y operan a uno 650 ºC. Ventajas Las altas temperaturas de operación. Las celdas MCFCs han sido operadas con hidrógeno. ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ . gas natural. Se han probado MCFCs de 10 kW hasta 2 MW usando una variedad de combustibles y están dirigidas principalmente a aplicaciones de generación de potencia estacionaria.Carbonatos Fundidos (MCFC) ‡ ‡ Estas celdas usan una solución líquida de carbonatos de litio. embebidos en una matriz para formar un electrolito. La alta temperatura de operación es necesaria para alcanzar una suficiente conductividad del electrolito. Estas celdas prometen altas eficiencias de conversión de combustible a electricidad. propano. Desventaja Las altas temperaturas aumentan la corrosión y la falla de componentes de la celda de combustible. cerca del 60% normalmente o 85% con cogeneración. monóxido de carbono. sodio y/o de potasio. diesel marino y productos simulados de la gasificación de carbón. implican mayores eficiencias y flexibilidad para usar más tipos de combustibles y catalizadores menos costosos. gas de relleno sanitario.

Celda Alcalina ‡ Estas celdas. pero muchas compañías están examinando medios para reducir costos y mejorar la flexibilidad en su operación. usadas durante mucho tiempo ya por las misiones espaciales de la NASA. . ‡ Utilizan una solución acuosa alcalina de hidróxido de potasio embebida en una matriz como electrolito. pueden alcanzar eficiencias de generación de potencia de hasta 70 %. lo que significa mayor desempeño. Típicamente tienen una salida de celda de 300 watts a 5 kW. Esto es ventajoso pues la reacción del cátodo es más rápida en un electrolito alcalino. ‡ Hasta recientemente fueron muy costosas para aplicaciones comerciales. ‡ Temperatura de operación: ‡ De 150 a 200 ºC.

por ejemplo energizar teléfonos celulares y laptops.Celdas de Combustible de Metanol Directo (DMFC) ‡ Similar a las celdas PEM solo que en el DMFC el catalizador del ánodo mismo obtiene el hidrógeno del metanol líquido. . Mayores eficiencias pueden obtenerse a mayores temperaturas. eliminando la necesidad de un reformador de combustible. haciendo a este tipo de celda atractiva para aplicaciones desde muy pequeñas hasta tamaños medios. Las eficiencias se espera sean de alrededor del 40% con este tipo de celdas de combustible. Este es un rango de temperaturas relativamente bajo. las cuales típicamente operan a una temperatura de entre 50 -100 ºC.

‡ Las celdas PCFCs pueden operar a altas temperaturas y oxidan electroquímicamente combustibles fósiles directamente en el ánodo. ni puede fugarse líquido como con las celdas PAFCs.Celdas de Combustible de Cerámico Protónico (PCFC). ‡ Las celdas PCFCs comparten las ventajas térmicas y cinéticas de la operación a alta temperatura de 700 ºC con las celdas de carbonatos fundidos y de óxido sólido. ‡ Este tipo de celda esta basado en un material de electrolito de cerámico protónico que presenta una alta conductividad protónica a elevadas temperaturas. las celdas PCFCs tienen un electrolito sólido que no se ³seca´ como en las celdas PEM. . Esto elimina el paso intermedio de producción de hidrógeno ‡ Adicionalmente. al mismo tiempo que muestra los beneficios intrínsecos de la conducción protónica en electrolitos de celdas poliméricas y de ácido fosfórico (PAFCs).

General Motors Corporation/Opel.Usos hoy en día ‡ Los submarinos Type 212A. la compañía Boeing hizo volar el primer avión propulsado por pila de hidrógeno. en Toledo (España). Kia Motors Corporation. En abril de 2008. firmaron un acuerdo para homogeneizar el desarrollo y la introducción al mercado de vehículos eléctricos impulsados con pila de combustible. un avanzado diseño alemán no nucleares. a partir del año 2015. un sistema propulsor parecido de pilas de hidrógeno. la alianza Renault SA y Nissan Motor Corporation y Toyota Motor Corporation). Ford Motor Company. lo que se consideró un gran paso hacia la producción en serie de vehículos de cero emisiones. DaimlerChrysler.De manera parecida Airbus está desarrollando un prototipo de avión que utiliza esta tecnología. Hyundai Motor Company. En el acuerdo. una cantidad significativa de vehículos eléctricos con pila de combustible podrían ser comercializados ‡ ‡ . En septiembre de 2009. utiliza pilas de combustible (desarrolladas por Siemens) para alimentar nueve propulsores y puede mantenerse sumergido durante semanas sin tener que subir a la superficie. diferentes compañías (Honda. aunque mejorado tienen los submarinos españoles S-80 desarrollado por Abengoa. las compañías anticipaban que.

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