COLON, LOS INDÍGENAS Y EL PROGRESO HUMANO Como otros ilustrados contemporáneossuyos, Colón sabía que el mundo era esférico

y que podía navegar hacia el oestepara llegar al Extremo Oriente. Colón habíaconvencido a los reyes de España para que financiaran su expedición para poder llegar al otro lado del Atlántico en las "Indias" y en Asia donde se suponía habíariquezas como oro y especias ya que Marco Polo y otros habían traído cosas maravillosas de sus expediciones por tierra. España acababa de unificarse formando uno de los nuevos Estado-nación modernos, su población, mayormente compuesta por campesinos, trabajaba para la nobleza, que representaba el 2% de la población, siendo éstos los propietarios del 95% de la tierra, España se había comprometido con la Iglesia Católica, había expulsado a los judíos y ahuyentado a los musulmanes. España buscaba oro, material que se estaba conviniendo en la nueva medida de la riqueza, con más utilidad que la tierra ya que todo lo podía comprar. Al haber conquistado los turcos Constantinopla y el Mediterráneo oriental, y al estar las rutas terrestres a Asia en su poder, hacía falta una ruta marítima. España decidió jugar la carta de una larga expedición a través de un océano desconocido. A cambio de la aportación de oro y especias, a Colón le prometieron el 10% de los beneficios, el puesto de gobernador de las tierras descubiertas, además de la fama que conllevaría su nuevo título' Almirante del Mar Océano. Embarcó con tres carabelas, la más grande de las cuales era la Santa María, velero de unos treinta metros de largo, con una tripulación de treinta y nueve personas Treinta y tres días después de zarpar de las Islas Cananas, en la costa atlántica de África, vieron ramas flotando en el agua, pájaros volando, señales de tierra. Entonces, el día 12 de octubre, un marinero llamado Rodrigo dio la señal de alarma. Eran las islas Antillas, en el Caribe. Se suponía que el primer hombre que viera tierra tenía que obtener una pensión vitalicia de 10 000 maravedís, pero Colón dijo que él la había visto primero y fue él quien recibió la recompensa. Cuando se acercaron a tierra, los indios arawak les dieron la bienvenida, pero, Colón apresó a varios de ellos y les hizo embarcar, insistiendo en que le guiaran hasta donde tuvieran el oro. Luego navegó a la que hoy conocemos como isla de Cuba, y luego a Hispaniola (Haití y la República Dominicana). Allí, los destellos de oro visibles en los ríos y la máscara de oro que un jefe indígena local ofreció a Colón provocaron visiones delirantes de oro sin fin. En Hispaniola, Colón construyó un fuerte con la madera de la Santa María, fue la primera base militar europea en elhemisferio occidental. Lo llamó Navidad, allí dejó a treinta y nuevemiembros de su tripulación con instrucciones de encontrar y almacenaroro. El informe de Colón a la Corte de Madrid era extravagante. Insistió en que había llegado a Asia y a una isla de la costa china. Hispaniola es un milagro. Montañas y colinas, llanuras y pasturas, son tan fértiles como hermosas... los puertos naturales son increíblemente buenos y hay muchos ríos anchos, la mayoría de los cuales contienen oro. Hay muchas especias, y nueve grandes minas de oro y otros metales. Ofreció que, en su siguiente viaje traería "cuanto oro necesitasen y cuantos esclavos pidiesen

quizá quedaban cincuenta mil indígenas.. en Haití. esclavitud y muerte. Lo que hizo Colón con los arawaks de las Islas Antillas. les daban un colgante de cobre para identificarlos. escribióHistoria de las Indias "Los indígenas. y tenía tantas ansias de complacer al Rey que cometió crímenes irreparables contra los indígenas. En los primitivos estados capitalistas de Europa hubo una locura por encontrar oro. para promocionar el crecimiento de las nuevas economías monetarias que surgían del feudalismo y para participar en lo que Carlos Marx después llamaría "la acumulación primitiva de capital" Estos fueron los violentos inicios de un sistema complejo de tecnología. ordenó que todos los mayores de catorce años recogieran cierta cantidad de oro cada tres meses. El almirante. para financiar las emergentes burocracias monárquicas de Europa Occidental. había quinientos yun informe del año 1650 revela que en la isla no quedaba ni uno solo de los arawaks autóctonos. le fueron concedidos diecisiete naves y más de mil doscientos hombres para su segunda expedición. Les falta todo sentido del comercio. que era tan magnífica. y los niños de falta de leche. iban encontrando cada vez más poblados vacíos. negocios. no dan ninguna importancia al oro y a otras cosas de valor. Era una tarea imposible. Pero a medida que se iba corriendo la voz acerca de las intenciones europeas. política y cultura que dominaría el mundo durante cinco siglos. En el año 1515. es verdad. así que Colón. Los hombres morían en las minas. En dos años la mitad de los 250. Las Casas. pero tenían que llenar las naves con algún tipo de dividendo (esclavos) Pero en el cautiverio morían demasiados esclavos. En Haití los marineros que habían dejado en Fuerte Navidad habían muerto en una batalla con los indígenas. Cuando se la traían. y dependen enteramente de su entorno natural para sobrevivir. El hecho de enfatizar el heroísmo de Colón y sus sucesores como navegantes y descubridores y de quitar énfasis al genocidio que provocaron es una elección ideológica. habla del tratamiento de los indígenas a manos de los españoles. mutilación o suicidio. que sirve para justificar lo que pasó. ni compran ni venden. Los arawaks empezaron a suicidarse con veneno de yuca. poderosa y fértil.A causa del exagerado informe y las promesas de Colón. El objetivo era claro: obtener esclavos y oro. esclavos y productos de la tierra para pagar a los accionistas y obligacionistas de las expediciones. Pizarro con los incas del Perú y los colonos ingleses de Virginia y Massachusetts con los indios powhatanos y pequotes. todo empieza con una aventura heroica y el Día de Colón es un día de celebración..000 indígenas de Haití habían muerto por asesinato. el único oro que había era el polvo acumulado en los riachuelos. siendo cazados por perros y asesinados. en el año 1550. una historia de conquista. Cortés lo hizo con los aztecas de México. las mujeres en el trabajo. . La principal fuente de información sobre lo que pasó es Bartolomé de las Casas. Son muy generosos con sus posesiones. Mataban a los niños para que no cayeran en manos de los españoles. esta tierra. Así que huyeron. fue tan ciego como los que le vinieron detrás. y en un breve espacio de tiempo. Colón envió múltiples expediciones hacia el interior pero no encontraron oro. Pero en los libros de historia que se da a los niños. a los que encontraban sin colgante les cortaban las manos. ni de sus descendientes. quedó despoblada Así empezó la historia de la invasión europea de los pueblos indígenas de las Américas.

o incluso a nuestros propios hijos? CONCLUSIÓN Contrario a lo que se enseña en la educación básica. de tierras. el descubrimiento de América y su conquista se dio en un ambiente de esclavitud. ¿tenemos el derecho a echar alfuego a los hijos delos demás. marcada por la competencia. cometidos contra la población indígena reduciéndola en gran medida y en algunos casos extinguiéndola por completo. pero en condiciones de escasez. era una auténtica necesidad humana.La necesidad de espacio. esta necesidad humana se veía traducida en la masacre de pueblos enteros ¿Era toda esta sangría y todo este engaño una necesidad para el progreso de la raza humana? Si efectivamente hay que hacer sacrificios para el progreso de la humanidad. saqueo y genocidios. pero. en una época bárbara de la historia. .

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