BIOMAS TERRESTRES DE COLOMBIA

Jorge Hernández Camacho y Heliodoro Sánchez Páez
(Adaptado de Nuevos Parques de Colombia, INDERENA, 1990 y de Selva y Futuro, 1990)


EL CONCEPTO DE BIOMA

El concepto de bioma es muy apropiado para agrupar grandes unidades bióticas que
ocupan vastas extensiones y aparecen representadas en los distintos continentes.
Algunos autores reconocen un número muy limitado de biomas, lo cual le resta utilidad
al concepto.

Cuando se estudia la manera como la fauna y la flora se hallan distribuidas en el
espacio, es posible reconocer de inmediato conjuntos o paisajes caracterizados por el
aspecto general que presenta la vegetación natural. Como cada especie vegetal presenta
determinados caracteres morfológicos y fisiológicos o adaptaciones para poder
sobrevivir exitosamente en un determinado ambiente, el aspecto general de la
vegetación inalterada de un lugar dado es la expresión del conjunto de las adaptaciones
de las especies que componen esa vegetación e imprime los rasgos del paisaje. Ante
condiciones ambientales similares o análogas (condiciones climáticas y edáficas)en
diferentes lugares del mundo los rasgos morfológicos y fisiológicos resultan similares, o
sea que existen caracteres fisionómicos comunes o semejantes.

Por ejemplo, en regiones semiáridas tropicales de Africa, Asia y América, el aspecto de
la vegetación es similar y se trata de bosques subxerofíticos (monte espinoso o bosque
espinoso), lo cual permite reconocer una unidad fisionómica que favorecida por
condiciones ambientales similares aparece independiente en diferentes áreas del planeta,
sin que las especies vegetales y animales sean las mismas en las diferentes regiones. A
pesar de la notable semejanza que pueda existir en cuanto a la fisionomía, en estos casos
las especies de fauna y flora pueden ser muy diferentes entre una y otra área como
resultado de historiales evolutivos independientes pero que muestran evolución paralela
o convergente en la adquisición de características comunes.

Un conjunto de ecosistemas afines por sus características estructurales y funcionales
constituyen un bioma. Conviene reparar en que los biomas han sido diferenciados por
características de la vegetación, ya que éstas, por lo general son más fácilmente
perceptibles que las de la fauna.

El desarrollo de criterios expresados por Walter (1973) y otros autores permite
reconocer visualmente los siguientes biomas terrestres para Colombia, siguiendo los
lineamientos planteados por Sánchez et al. (1990).


BIOMAS ZONALES (ZONOBIOMAS) DE TIERRAS BAJAS

Zonobioma húmedo ecuatorial

Son las selvas del piso isomegatérmico(tierra caliente) húmedo, en las cuales no hay
déficit de agua para las plantas a lo largo de todo el año o éste es pasajero y no alcanza a
alterar decididamente el aspecto sempervirente de la vegetación. Se trata así de la
higrofitia y subhigrofitia isomegatérmicas (Cuatrecasas,1943,1958; Dugand, 1973) y
este concepto equivale al de bosque ombrófilo de baja latitud de la clasificación de
UNESCO (1973), a la humid tropical zone de Chapman (1917) a la pluviselva tropical,
selva lluviosa tropical o tropical rain forest y a los bosques tropicales húmedos, muy
húmedos y pluviales de Holdridge (1967).


Zonobioma tropical alternohígrico

Se refiere a los bosques del piso isomegatérmico (tierra caliente) desarrollados en áreas
donde hay un período prolongado de sequía (verano) que viene a coincidir
aproximadamente con el invierno astronómico del hemisferio norte (desde diciembre o
enero hasta marzo o abril), durante el cual las plantas experimentan deficiencia de agua
y la mayor parte del arbolado del dosel pierde por entonces su follaje. Los restantes
meses del año son lluviosos (invierno), y la temporada lluviosa se subdivide por la
aparición de un segundo periodo seco menos intenso hacia junio, julio o agosto (el
veranillo de San Juan). Durante la temporada de lluvias el bosque adquiere nuevamente
su follaje y su aspecto es exuberante.

Este zonobioma corresponde a la higrotropofitia isomegatérmica (Cuatrecasas,
1943,1958; Dugand 1973), al zonobioma ecuatorial con lluvias de verano de Walter
(1973), a los bosques tropicales caducifolios o deciduous tropical forests de diversos
autores, al bosque seco tropical de Holdridge (1967), a la selva veranera decidua de
Beard (1978), y en parte al bosque deciduo por sequía de baja altitud de la clasificación
de UNESCO (1973). En Colombia ocupa una vasta área de la planicie costera del
Caribe, desde el S del Departamento de la Guajira hasta el Departamento de Córdoba,
así como aparece en las islas de San Andrés, Providencia y Santa Catalina, el cañón del
valle medio del río Cauca (Departamento de Antioquia), el alto valle del río Cauca
(Departamentos del Cauca y Valle), el alto valle del río Magdalena (en los
Departamentos de Cundinamarca, Huila y Tolima), y como enclaves de menor
extensión en el sector de la Gloria y Gamarra (Departamento del Cesar), las
inmediaciones de Cúcuta y los valles de Convención y Ocaña (Departamento de Norte
de Santander), el alto valle del río Sucio (sector de Cañasgordas y Debeiba,
Departamento de Antioqia), el alto valle del río Dagua (Departamento del Valle) y el
valle medio del río Chicamocha o Sogamoso (Departamentos de Boyacá y Santander).

La flora que compone estos bosques tiene tanto afinidades con México y América
Central (v.gr. Bursera) como con la del Chaco (v.gr. Bulnesia, Aspidosperma,
Polyneuron, Tabebuia impetiginosa, etc) son elementos relacionados con estirpes de
amplia distribución neotropical.

Un comentario similar parece ser válido para la fauna en general, que parece derivarse
en la mayoría de los casos de elementos de bosques más húmedos.

Gran parte de estos bosques ha sido completamente arrasada para la extracción de
maderas o de carbón de madera, pero principalmente para la apertura de potreros y
campos de cultivo. Entre las especies de caza más importantes figuran la danta (Tapirus
terrestris), venados (Mazama spp. y Odocoileus virginianus), guartinaja (Agouti paca),
ñeque (Dasyprocta punctata), zaíno (Tayassu pecari), pavas (Penelope) y guacharacas
(Ortalis spp.). También la extracción de productos forestales no tradicionales ha tenido
importancia (v.gr. hojas de palmera para la elaboración de esteras o como materiales de
construcción, la resina y madera del tajamaco o bija (Bursera graveolens) como
incienso o la del bálsamo de Tolú del Myroxylon balsamum.

Zonobiomas subxerofíticos tropicales

Son los bosque y matorrales del piso isomegatérmico, con caracteres xeromórficos más
pronunciados debido a que la precipitación anual es menor y por ende mayor el número
de meses secos. Este zonobioma bien puede considerarse como un zonoecotono o bioma
de transición entre el zonobioma alternohígrico tropical y el zonobioma desértico
tropical. Representa la subxerofitia isomegatérmica (Cuatrecasas, 1943,1958; Dugand,
1973) y equivale al thorn forest de diversos autores, al bosque espinoso de la
clasificación de UNESCO (1973) y en parte al bosque muy seco tropical de Holdrige
(1967). Aparece en el litoral caribe como una angosta faja que se extiende desde
Barranquilla hasta el Golfo de Morrosquillo y reaparece en las inmediaciones de Santa
Marta; ocupa una extensión considerable en la llamada alta Guajira, y enclaves en las
cercanías de Cúcuta, el cañón del río Chicamocha, sectores del valle del río Cauca, alto
valle del río Magdalena, valle interandino del río Patía y el valle del río Dagua.

Zonobioma desértico tropical

En esta unidad el clima es isomegatérmico y la precipitación media anual es menor de
500 mm. La cobertura vegetal es densa, rala o muy escasa. Equivale al cardonal guajiro
de Pérez Arbeláez; al desierto guajiro de varios autores, al matorral claro
extremadamente xeromórfico (subdesierto) de UNESCO (1973) y, dentro del sistema de
Holdridge (1967), al matorral desértico subtropical y al monte espinoso subtropical. Se
extiende por el N de la península de la Guajira y forman enclaves situados en la
vecindad de Santa Marta y en la porción oriental de la isla de Salamanca (Departamento
del Magdalena).


BIOMAS AZONALES DE TIERRAS BAJAS

Pedobiomas

Bajo las diversas condiciones climáticas y elevaciones en que pueden presentarse
afloramientos rocosos, ocurren procesos de meteorización de las rocas con que se inicia
la lenta formación de suelos que las recubren. Dentro de estos procesos tiene singular
importancia la función de las plantas pioneras que logran adherirse a la roca, especies
litófitas, tales como líquenes, musgos y algas que comienzan a recubrir la roca y con sus
propios detritos y los de ésta inician la pedogénesis. Otras especies de plantas
casmófitas logran arraigarse en las fisuras de las rocas. Con el paso del tiempo, si las
condiciones ambientales son favorables, se forman suelos de poca profundidad que dan
lugar a comunidades vegetales quersófitas con mayor desarrollo que las anteriores. Las
comunidades quersofíticas se desarrollan a menudo sobre suelos arenosos derivados de
areniscas y por tanto se confunden con las psammofíticas.

Es frecuente encontrar en parajes rocosos toda una gradación desde la vegetación
litofítica hasta la quersofítica, donde factores tales como la escasez de agua disponible
para el desarrollo de las plantas, la erosión debida al viento y a las lluvias, y el relieve
inhiben o retardan el proceso evolutivo de los suelos y de la vegetación. De hecho, en
estas circunstancias, aun cuando las lluvias sean frecuentes e intensas, los suelos por su
espesor reducido no pueden almacenar agua suficiente para las necesidades de las
plantas. Enclaves locales que corresponden a estos conjuntos o pedobiomas se
encuentran asociados con afloramientos rocosos dispersos en gran parte del país.

Dentro de estos pedobiomas, quizás los de mayor interés se hallan en la Orinoquia y la
Amazonia, a manera de enclaves sobre un substrato granítico o de areniscas cuarcíticas,
que puede estar más o menos descubierto, localizados en mesetas o montañas con cimas
aplanadas, cerros- islas o inselbergs y a menudo en colinas o afloramientos inmediatos a
los ríos; por lo general se hallan circundados por selvas higrofíticas o subhigrofíticas,
pero pueden contactar las sabanas alternohígricas de la llanura, como acontece en
algunos sitios de la margen izquierda del río Orinoco.

Su dispersión en Colombia se halla sobre el escudo guayanés y se encuentran
localizados en la orilla del río Orinoco, la Serranía de la Macarena, las cuencas de los
ríos Guaviare, Inírida, Negro, Vaupés, Yarí y Caquetá; su límite meridional corresponde
al Cerro Cumare, Departamento del Caquetá, el sector de Araracuara, alto río Igará-
Paraná, alto río Cahuinarí, y el Cerro de Cupatí, Yupatí o de la Pedrera.

La precipitación media anual de estos pedobiomas varía entre unos 1700 mm en Puerto
Carreño, Departamento del Vichada, con temporada seca muy pronunciada (clima Aw
de K”ppen (1936)) hasta unos 3000-4000 mm sin temporada seca (clima Afi) en la
Amazonia, o sea desde condiciones pluviométricas que favorecen la presencia de
bosque caducifolio o de sabana hasta las que caracterizan la selva higrofítica. La
cobertura vegetal consta de matorrales más o menos abiertos, con árboles achaparrados
pequeños o enanos y arbustos y elementos herbáceos. En árboles y arbustos, el follaje
tiende a ser perenne y coriáceo. La vegetación tiene un marcado aspecto xeromórfico a
pesar de que el clima regional puede favorecer el desarrollo de una selva exuberante.

En realidad, cuando llueve, la mayor parte del agua escurre, ya que los suelos pueden
almacenar cantidades mínimas o muy reducidas, y en días soleados las rocas se
recalientan e irradian calor en las primeras horas de la noche,todo lo cual contribuye a
acentuar la sequedad. No obstante, durante la noche es usual que la niebla cubra la
vegetación, salvo cuando hay la temporada de sequía, este hecho contrarresta la
tendencia a la sequedad, pues la niebla nocturna se condensa y moja el conjunto.

Entre los biotipos más característicos de esta vegetación figuran el de plantas
arrosetadas como bromeliáceas, con hojas espinosas-aserradas (v.gr. especies del género
Navia), el de ciperáceas rizomatosas arrosetadas (v.gr. Bulbostylis) y el correspondiente
a especies del género Vellozia. Este último género es muy llamativo porque presenta
tallos poco ramificados que rematan en penachos de largas hojas lineares, y contienen,
al igual que en Navia, raíces internas. En los cerros próximos al río Orinoco en estas
comunidades existen además cactáceas de porte globuloso, como Melocactus, o
columnar.

La flora que aparece en estos pedobiomas reviste extraordinario interés científico, tiene
alto grado de endemismo y muestra estrechas afinidades con la de los tepuyes del S de
Venezuela, Guayana, Surinam, Guayana Francesa y sectores colindantes del Brasil, así
como la de los campos rupestres de la región SE de Brasil. En los cerros que presentan
este pedobioma, puede observarse la transición hacia bosque con mejor desarrollo, tales
como algunos con predominio de palmas (Syagrus orinocensis) que alcanzan alturas
superiores a los 10 metros, o en suelos más desarrollados a bosque con abundancia de
güichira o cotití (Maximiliana elegans = Attalea regia).

Pedobiomas freatófitos

Los más frecuentes y los de mayor importancia corresponden a selvas o bosques
riparios o de galería que pueden formar fajas a lo largo de ríos de aguas permanentes o
temporales y en muchos casos son inundados transitoriamente cada año. Los bosques
riparios son muy evidentes en áreas subxerofíticas o de sabanas naturales porque
ofrecen mayor exuberancia que la vegetación circundante, lo cual se debe a la presencia
de agua freática durante todo el año o en su mayor parte, disponible para la vegetación,
como es el caso de los bosques riparios de las sabanas de los Llanos Orientales. Tienen
gran importancia como verdaderos corredores para la dispersión de la biota silvícola y a
menudo como albergue para la fauna silvestre durante temporadas secas desfavorables.
Típicamente la biota allí representada corresponde a la de un bioma o una comunidad
más higrófila que la circundante.

Halohelobiomas

Manglar. En los litorales bajos y exentos de acantilados pueden aparecer comunidades
boscosas muy características, sujetas a la influencia de las mareas, que se desarrollan
sobre los limos o suelos arcillo-arenosos, incipientemente desarrollados. Se trata de los
manglares, bosques densos cuyo arbolado alcanza desde porte pequeño, apenas de unos
3-5 metros hasta muy grandes, con 40-50 metros de altura. El suelo permanece saturado
de agua salobre y más o menos encharcado, y puede ser cubierto por el agua de mareas
altas, cuyo nivel es apenas de unos 30-40 centímetros en el litoral Atlántico y sobrepasa
los 4 metros en el litoral Pacífico, con lo cual el influjo de las mareas puede extenderse
por kilómetros tierra adentro. Los árboles en este bioma se reducen a pocas especies,
como los mangles rojos (Rhizophora spp.), los mangles salados (Avicennia spp.), el
mangle bobo (Laguncularia racemosa) y el mangle jelí, garbancillo o mangle zaragoza
(Conocarpus erecta). A éstos se le agrega en el litoral Pacífico y muy localmente en el
Caribe (bahía de Cispatá, Islas de Barú y Tierrabomba), el mangle piñuelo (Pelliciera
rhizophorae). En el Caribe además puede aparecer el tánico (Pterocarpus officinalis).
Las especies pueden aparecer siguiendo una zonación definida en que predomina una
sola de ellas o estar irregularmente asociadas. El sotobosque consta de plántulas o
brinzales de mangles y del helecho Acrostichum aureum, más o menos disperso. Existen
ocasionalmente epífitas y hay bejucos como Rhabdadenia biflora en el litoral Caribe y
Phryganocidia phellosperma en el litoral Pacífico.

Natal. En el litoral Pacífico existe otro halohelobioma muy característico que conserva
cierta influencia salina, el natal, que se halla detrás de los manglares e integrado con
ellos. Este tipo de bosque con predominio de nato o mangle nato Mora oleifera presenta
mayor número de especies arbóreas asociadas y algunas palmas (Euterpe spp.,
Mauritiella pacifica).

Helobiomas

En situaciones con mal drenaje, encharcamiento permanente o prolongados periodos de
inundación, existen diversos tipos de vegetación leñosa. Entre ellos pueden mencionarse
el catival, el guandal y los morichales.

Catival. Uno de los helobiomas más importantes es el catival caracterizado por el
predominio del cativo (Prioria copaifera), árbol de gran porte que llega a exceder los 50
metros de altura y forma consociaciones en que aparece como codominante. Los
cativales homogéneos, o en que el cativo constituye alrededor del 80% de la biomasa,
son característicos de los pantanos de vegas de la cuenca del bajo río Atrato. En forma
de rodales puros muy localizados o como codominante el cativo aparece en algunos
lugares del delta y del valle medio del río Magdalena, en bosques freatofíticos cerca de
Tolú (Sucre) y en una vasta área muy húmeda pero no pantanosa de los ríos Atrato y
Sucio.

Panganal. El panganal o consociación de la palmera pangana (Raphia taedigera)
alcanza considerable desarrollo en la región del delta del río Atrato, y allí, así como en
sectores pantanosos de la Orinoquia y Amazonia, pueden aparecer asociaciones
homogéneas muy densas o menos extensas de la anhinga o arracacho (Montrichardia
arborescens), arácea macrófila o megáfila, cuyos tallos emergen hasta tres o cuatro
metros por encima del nivel del agua.

Guandal. En el litoral Pacífico el guandal constituye un complejo de selvas pantanosas
desprovistas de influjo salino que intergradan con el natal cuyo arbolado tiende a formar
un mosaico de rodales homogéneos, lo cual da lugar a que se conozcan varias
consociaciones más o menos localizadas tales como el sajal, consociación de sajo
(Campnosperma panamensis), el cuangaral, asociaciones de cuángares, Iryanthera spp.
y Virola spp.). Entre otros elementos muy característicos del arbolado figuran el
machare (Symphonia globulifera) güino (Carapa guianensis), sapotolongo o salero
(Pachira aquatica), sebillo (Osteophloeum platyspermum), sande (Brosimum utile) y las
palmeras naidíes o palmiches (Euterpe cuatrecasana, Euterpe rhodoxyla), jícara
(Manicaria saccifera) e iraca (Mauritiella pacifica).

Varzeas e igapos. Son selvas de la Amazonia permanentemente encharcadas durante
gran parte del año. Las consociaciones de Maurita flexuosa, aguajales, buritizales,
cananguchales o morichales de las mismas regiones, también corresponden a este
pedobioma.

Psammobiomas

En los suelos arenosos (Psamments) poco evolucionados de las playas y las dunas o
médanos fijos o en proceso de fijación del litoral Caribe, y en menor escala en el litoral
Pacífico donde faltan las dunas, aparece un complejo de comunidades vegetales que
incluye algunas especies con distribución pantropical como la batatilla (Ipomea
pescaprae), hierba rastrera con las corolas moradas, la majagua (Hibiscus tiliaceus) con
vistosas flores amarillas, y la tripa de pollo (Sesuvium portulacastrum).

La cobertura vegetal puede ser rala o densa, e incluye algunas especies halófitas y en el
N de Colombia un considerable número de especies de los biomas xerofíticos
adyacentes, tales como el trupillo (Prosopis juliflora) y varias cactáceas. Entre las
especies leñosas más frecuentes en las playas del Caribe figuran el manzanillo
(Hippomane mancinella), el iaco (Chrysobalanus icaco), el uvo de playa (Coccoloba
uvifera), el clemón (Thespesia populnea), la bija (Bursera glauca), el jayo
(Erythroxylon carthagenense), guayacán de playa (Guaiacum officinale), Suriana
maritima, Tournefortia gnaphalodes y localmente pueden aparecer dos especies de
mangle, Avicennia germinans y Conocarpus erecta, a pesar de faltar las condiciones
encharcadas. Otras especies herbáceas que descuellan son la caraota de playa Canavalia
maritima, Phyla nodiflora, Weddellia trilobata y diversas ciperáceas y gramíneas.

Pedobiomas de sabanas

Las sabanas naturales son formaciones climáticas tropicales, del piso térmico cálido,
con predominio de pastos, en las cuales pueden aparecer entremezclados subarbustos
esparcidos e inclusive árboles y palmeras. Se desarrollan por lo general en planicies con
muy ligero declive y en ocasiones en terrenos quebrados u ondulados. En Colombia
aparecen áreas cuyo clima corresponde a los tipos Am, Aw y Bswh de la clasificación
de Köppen (1936), con promedios de precipitación de unos 1000 a 2500 mm y régimen
unimodal o bimodal de lluvias,pero siempre con 4-9 meses de sequía pronunciada.

El concepto de sabana debe restringirse a las formaciones vegetales que presentan las
características enunciadas, y no debe hacerse extensivo, por el predominio de
gramíneas, a los páramos, y mucho menos a casos como el de algunos altiplanos
andinos con una vegetación original que incluyó bosques y matorrales junto con
sectores lacustres y pantanosos, y que ha sido radicalmente modificada por
desforestación, drenaje, prácticas agropecuarias, etc., creando el paisaje cultural que hoy
los caracteriza. Así definidas, las sabanas pertenecen a la vegetación graminoide de
altura imtermedia según la clasificación de UNESCO (1973) y según la de Holdridge
(1967) al bosque seco tropical.

Las características de los suelos, la topografía y el fuego como un factor natural, junto
con los factores climáticos, determinan la presencia de sabanas.

En general, los suelos de las sabanas son pobres en materia orgánica, más o menos
lixiviados y ricos en óxidos de hierro; pueden contener aluminio, como factor tóxico
limitante para la vegetación, un exceso de sales (halofitia) o una cantidad considerable
de elementos calcáreos (calcofitia). En algunos casos la circulación normal interna del
agua dentro del suelo es impedida por la presencia de corazas de plintita o de horizontes
arcillosos impermeabilizantes.

En resumen, las sabanas son clímax edáficos que también pueden considerarse como
formaciones clímax afectadas por incendios periódicos (pyrrhoclimax) debido a causas
naturales y cuya frecuencia ha venido incrementándose por la ocupación humana.

La fauna de las sabanas en general es pobre en elementos altamente especializados para
estos ambientes. Faltan por ejemplo grandes aves corredoras como los ñandúes (Rhea
americana), roedores cursoriales como los maras (Dolichotis patachonica) y roedores
minadores como los tuco-tucos (Otenomys) de biomas de pastizal a mayores latitudes
geográficas en América del Sur (Ctenomyidae). Estas ausencias pueden insinuar que la
génesis y evolución de los ecosistemas de sabanas del norte del América de Sur haya
sido más reciente que la génesis y evolución del cerrado, las pampas, el monte
argentino, etc. No obstante hay elementos bien caracterizados, así en la sabana de los
Llanos Orientales se hallan, v.gr. mamíferos y predadores tan especializados como
Lutreolina crassicaudata, y Chrysocyon brachyurus cuyo areal se extiende por el sur
hasta las Pampas Argentinas; Dasypus sabanicola, endemismo de la Orinoquia;
Sylvilagus floridanus, inmigrante neártico; Sigmodon alstoni; Cavia porcellus (C.
aperea); aves como Burhinus bistriatus, Anthus lutescens, Sturnella magna, Athene
cunicularia etc., y reptiles como la serpiente de cascabel Crotalus durissus.

Los endemismos en cuanto a fauna no son muy pronunciados y corresponden en general
a subespecies. La mayoría de las especies tienen areales amplios aunque discontinuos,
lo cual sugiere que la fauna de las sabanas de Colombia se derivó principalmente de
elementos de origen neártico (v.gr. Athene, Colinus, Sturnella, Sylvilagus) y
sudamericano (con centros de origen al S de la línea ecuatorial) como Lutreolina,
Cavia, Chrysocyon, Pleuroderma, etc., y que estos elementos ocuparon las sabanas del
N del subcontinente durante períodos climáticos más secos que el actual cuando hubo
menor extensión de grandes selvas húmedas. Dasypus sabanicola es una especie
vicariante del grupo de D. septencinctus y D. hybridus cuyo antecesor igualmente debió
ocupar la Orinoquia debido a la presencia de corredores de sabana que permitieron el
intercambio biótico con áreas de sabanas situadas al S del río Amazonas. Algunos
elementos como Curatella y Byrsonima crassifolia tienen un areal tan vasto que sugiere
una temprana dispersión.

Múltiples evidencias directas e indirectas (palinológicas, paleontológicas, paleoedáficas,
paleoecológicas, biogeográficas, etc.) indican claramente que en las regiones
neotropicales la diferenciación de biomas de pastizales tuvo lugar durante el Terciario, y
se inició probablemente desde el Eoceno, y que la extensión ocupada por las sabanas ha
fluctuado mucho según cambios climáticos. Las sabanas constituyen pues un complejo
de formaciones naturales o climácicas, independientemente de que existan sabanas de
origen antropógeno, y en muchos casos se dificulta mucho establecer sus verdaderos
límites debido a la intervención humana y al hecho de que v.gr. en suelos planosólicos o
Udults pueden hallarse sabanas o bosques densos de porte comparativamente bajo.

Sabanas con régimen alternohígrico o estacionales

La mayor parte de las sabanas existentes en Colombia corresponden a este gran grupo,
que en general es el más ampliamente difundido. Aparecen en suelos con drenaje bueno
o moderado, con textura media o gruesa, pobres en nutrientes y con nivel freático
profundo. El clima muestra acusada alternancia de temporadas secas con temporadas
lluviosas. Constituyen un complejo de comunidades vegetales con un estrato herbáceo,
conformado por gramíneas (de los géneros Andropogon, Aristida, Axonopus,
Leptocoryphium, Paspalum, Trachypogon, etc. ) con una cobertura variable puesto que
llegan a cubrir el 100% del piso o reducirse a macollas distantes unas de otras hasta un
metro.

Dentro del estrato de gramíneas aparecen entremezcladas otras hierbas y subfrúctices
(v.gr. especies del género Hyptis) o árboles perennifolios pequeños, por lo general hasta
de unos 6-8 metros, tolerantes a incendios, de los cuales son muy característicos el
chaparro (Curatella americana) y el chaparro manteco noro o peralejo (Byrsonima
crassifolia), en las sabanas de la Orinoquia se agregan además el chaparro, alcornoco o
alcornoque (Bowdichia virgilioides) y Miconia rufescens.

Distribución de las sabanas en Colombia

Sabanas de Bonda. Enclaves pequeños de sabana parecen haber existido en las
inmediaciones de Bonda (al SE de Santa Marta, Magdalena) según datos de los
cronistas la presencia de peralejo (Byrsonima crassifolia) en estos sectores ratifica dicha
información. Estas sabanas habrían intergradado con bosques freatófitos, bosques de
galería y bosques o matorrales subxerofíticos. En estos enclaves de sabanas o en los
matorrales subxerofíticos se diferenció una subespecie endémica de perdiz (Colinus
cristatus littoralis). La extensión de estas sabanas así como sus características requieren
ser precisadas. Se hallan sobre depósitos pleistocénicos.

Sabanas del valle medio del río César (Departamento del César). Se trata de un
importante complejo de sabanas naturales y formaciones de bosque abierto, con el
graminoidetum poco desarrollado y vegetación leñosa que incluye el peralejo
(Byrsonima crassifolia) y elementos de los bosques subxerofíticos tales como trupillo
(Prosopis juliflora), dividivi (Caesalpinia coriaria), cardones (varias Cactaceae),
guamacho (Pereskia guamacho), olivo (Capparis odoratissima) y otras especies que
aparecen igualmente en el sector de Bonda y en la Guajira. La precipitación media anual
es de unos 1000- 1300 mm, con déficit de agua en nueve meses del año (excluyendo
septiembre, octubre y noviembre). La escasa precipitación ha favorecido la formación
(por translocación) de claypans impermeabilizantes en los planosoles o de horizontes
nádricos. Estas sabanas se sitúan en terrazas pleistocénicas de la cuenca del César (Los
Venados, el Paso, La Jagua, Becerril, María Angola) incluyendo parte de la cuenca del
Ariguaní. La biota de estas sabanas no ha sido suficientemente estudiada.

Sabanas de la Guajira. En condiciones climáticas similares o aún más secas se
desarrollan sectores de sabana transicionales con bosque y matorrales xerofíticos y
subxerofíticos que requiren ser delimitadas y estudiadas en detalle.

Sabanas de Bolívar. En el N del Departamento de Bolívar al S del Canal del Dique
existen sectores que originalmente pudieron estar cubiertos de sabanas naturales
(condicionadas por incendios?) pero este punto requiere verificarlo.

Sabanas de San Marcos (Departamento de Sucre). En la margen izquierda del río San
Jorge (región de San Marcos y San Benito Abad) sobre terrazas pleistocénicas por
encima de la planicie aluvial, se extienden sabanas que contactan bosques
higrotropofíticos y transicionales hacia subhigrofíticos, y bosques freatofíticos e
inundables. Se trata de sabanas desarrolladas sobre suelos caoliníticos de baja fertilidad.

Sabanas de Ayapel y Palotal (Departamento de Córdoba). Estas sabanas situadas en el
municipio de Ayapel, en la margen derecha del río San Jorge, son la prolongación S de
las de San Marcos, y se desarrollan sobre suelos similares, con una precipitación anual
ca. 2000 mm y con déficit de agua entre enero y abril. Al igual que las anteriores
requieren ser evaluadas en cuanto a su significación biogeográfica.

Sabanas del sur del Departamento del César. Se hallan desarrolladas sobre terrazas
pleistocénicas, con precipitaciones superiores a 1500 mm y dos períodos con déficit de
agua (enero a abril y julio) en el sector de Chiriguaná, Tamalameque, Las Lomas,
Aguachica y La Gloria. Son pastizales naturales con Andropogon, Axonopus,
Leptocoryphium y Trachypogon, y arbolado con chaparro Curatella americana, peralejo
(Byrsonima crassifolia), y Bowdichia virgilioides, elementos que destacan una
pronunciada relación fitogeográfica con las sabanas de la Orinoquia, aun cuando otros
como Castela erecta revelen afinidad con los desiertos de Norteamérica, y Capparis
odoratissima y Caesalpinia coriaria con la flora caribeña árida y semiárida de
Colombia y Venezuela. También estas sabanas requieren de un estudio florístico y
faunístico detallado.

Sabana de Torres. Enclave situado en la cuenca del río Lebrija, Departamento de
Santander, sobre depósitos pleistocénicos con relieve ondulado, suelos superficiales
caoliníticos, con alto contenido de aluminio, capas impermeabilizantes (hardpan con
óxidos de hierro) y baja fertilidad. El clima es húmedo (Am) con un período seco breve.
La vegetación es un pastizal con árboles esparcidos (v.gr. Byrsonima crassifolia). Este
enclave de sabanas probablemente, como los anteriores, tuvo su origen en una fase
climática seca del Pleistoceno e hizo parte de un corredor árido a lo largo del valle de
Magdalena (conjuntamente con las sabanas del alto valle de este río). Otro enclave
geográfico y florísticamente relacionado parece haber existido en la mesa de los Santos
(cuenca del río Chicamocha, Santander) con algunos elementos tan caracterizados como
Palicourea rigida, representadas en las sabanas de la Orinoquia y los cerros brasileños.

Sabanas del alto valle del Magdalena. Se trata de una vasta área de sabanas naturales
que ocupa principalmente los Llanos del Tolima, y se extendía hasta el N de Huila
intergradando con formaciones subxerofíticas y xerofíticas. Por el N su límite parece
haber consistido en algunos enclaves situados en la región de la Dorada (Caldas).

Sabanas de la Orinoquia. Constituyen la mayor extensión de sabanas de Colombia y
corresponden a los llamados Llanos Orientales. Constan de dos grandes conjuntos
determinados por su ubicación, suelos y fisiografía.

Mal drenada. Se extiende por los Departamentos de Arauca y Casanare, el extremo E de
Cundinamarca (Llanos de Medina) y la región de Villavicencio enclaves edáficos como
las sabanas de Apiay y Quenave). En esta región grandes extensiones de sabanas se
inundan durante los períodos lluviosos.

Bien drenada o de las altillanuras. Se hallan en el Departamento del Meta (al N y E del
río Güejar) y en el Departamento del Vichada. Corresponden principalmente a
altillanuras planas y disectadas.

Sabanas del Yarí. Se hallan entre la margen derecha del caño Lozada y del río
Guayabero y el alto río Yarí (Departamentos de Caquetá y Meta) fisionómica y
florísticamente son afines a las sabanas de la Orinoquia.

Complejo de sabanas guayanesas lito-casmo-quersofíticas. Forman un mosaico
asociado con el escudo de las Guayanas y formaciones sedimentarias de edad
precámbrica (?) o paleozóica (Cámbrico superior - Ordovícico) en el E de Colombia.


Pedobiomas quersofiticos de sabanas arbustivas

Estos pedobiomas se caracterizan por el predominio de vegetación arbustiva, árboles de
porte pequeño y su topografía ondulada. Fisionómicamente y florísticamente muestran
gran similitud con las campinaranas del Brasil. Aparecen sobre suelos con corazas de
plintita (Haplustox) que limitan su profundidad efectiva y la circulación interna del agua
dentro del suelo. Se hallan representadas en sectores del Departamento del Guainía en el
interfluvio del bajo Guaviare, bajo Inírida, la cuenca del Guainía o alto río Negro, y en
zona considerable de la margen izquierda del río Atabapo.

La precipitación media anual en estas sabanas es del orden de 3000 - 4000 mm sin
temporada seca y poseen un clima húmedo que corresponde a selvas higrofíticas.
Probablemente la vegetación debe sus características a limitaciones que ofrece el suelo
en cuanto a disponibilidad de agua,profundidad efectiva y escasez de nutrientes. La
influencia de incendios es ocasional o inexistente. Se desarrollan sobre
Quartzipsamments y Aquods. En el interfluvio Inírida-Guainía y principalmente al S y E
del río Guainía (Departamento del Guainía) y al W y E de Mitú (Departamento del
Vaupés), existen mosaicos de selva y sabanas arbustivas, en terrenos planos o
ligeramente inundados, con suelos variados (Haplorthox, Haplustox, Psamments,
Aquents y Aquepts).

El conjunto de sabanas arbustivas se relaciona también con las sabanas amazónicas
(peinobiomas) y resulta florísticamente muy diferente al de las sabanas de los Llanos
Orientales. Su flora es bastante diversificada y rica en endemismos, y es notable que las
gramíneas no ocupan posición preponderante e inclusive llegan a faltar. En estas
sabanas están ausentes los chaparros (Curatella americana y Byrsonima crassifolia).


Peinobiomas amazónicos

En áreas de la Amazonia sobre suelos Quartzipsamments, muy pobres en nutrientes y
con escasa capacidad de retención de agua, que se derivan de arenas cuarcíticas blancas,
a manera de enclaves extensos aparecen comunidades de sabanas entremezcladas con
bosque de porte mediano o bajo, con tendencia al follaje esclerificado por
peinomorfosis, o con un arbolado caracterizado por fustes delgados. La precipitación
anual total es del orden de 3000-4000 mm, sin una temporada seca pronunciada.

Estos peinobiomas, que en el Departamento del Guainía son denominados catingales,
guardan notables puntos de similitud con las caatingas de la Amazonia brasileña, tanto
en rasgos de su fisionomía como en composición florística. No es improbable que en
otras áreas húmedas del país se encuentren comunidades que por su pronunciada
oligotrofía puedan ser consideradas como peinobiomas. Algunos árboles de estas
sabanas alcanzan más de 15-20 metros, pero en general son de menor porte y el dosel no
es cerrado. Sus hojas por lo general son coriáceas. Localmente las epífitas, tanto musgos
y líquenes como fanerógamas, son abundantes.


OROBIOMAS O BIOMAS DE MONTAÑA

Orobioma de selva subandina

Se trata de selvas higrofíticas o subhigrofíticas de los pisos térmicos isomesotérmico
(desde unos 22-24º C hasta unos 14-15º C). La frecuencia de las nieblas tiende a elevar la
humedad ambiental y a decrecer la evapotranspiración. Equivale a la higrofitia y
subhigrofitia premontana, a la humid subtropical zone de Chapman (1917), en parte, al
bosque tropical ombrófilo montano y submontano de la clasificación de UNESCO
(1973), y a los bosques húmedos, muy húmedos y pluviales de los pisos premontano y
montano bajo de Holdridge (1967). Básicamente este bioma corresponde con el llamado
cinturón cafetalero y se distribuye en las vertientes E y W de las tres cordilleras, la
Serranía de Baudó-Los Saltos y la Serranía del Darién, el macizo de la Sierra Nevada de
Santa Marta, la Serranía de la Macarena, y probablemente en algunos de los cerros más
altos de la Amazonia (v.gr. el complejo Chibiriquete-Iguaje). Este cinturón es continuo,
excepto en valles profundos áridos o semiáridos con mecanismos de sombra de lluvia
(v.gr. Cañón del Chicamocha y cañón del Patía). Desde la Colonia mucho del areal
ocupado por este orobioma ha sido incorporado a la agricultura y la ganadería.

La biota del orobioma de la selva subandina guarda estrechas relaciones con la de los
biomas zonales, y de hecho muchas especies son comunes a ambos biomas y otras son
representativas de géneros que tuvieron su origen en áreas de selva húmeda cálida.
Otros muchos elementos son endémicos o relicto. La diferenciación de esta biota hubo
de pronunciarse ya desde los levantamientos orogénicos del Mioceno y acentuarse más
debido a levantamientos pliocénicos y pleistocénicos. Las fases áridas del pleistoceno
también probablemente activaron procesos de especiación o subespeciación,
particularmente en sectores donde el piedemonte subyacente se aridizó, o por que
ocurrió una fragmentación del cinturón húmedo. Un considerable número de elementos
vegetales (v.gr. Gunnera, helechos arborescentes, etc.) y animales (v.gr. Pudu,
Nasuella) parecen ser relictos, derivados de estirpes que tuvieron dispersiones más
amplias, y que debido a la elevada ecuabilidad climática (térmica e hígrica) no
persistieron en este orobioma ni en el de los bosques húmedos del piso térmico frío.

Existe un contingente apreciable de elementos de abolengo austral sudamericano, (v.gr.
las aves del género Scytalopus), así como de elementos neárticos mesoamericanos u
holárticos vegetales (v.gr. Quercus, Alfaroa, Prunus) y animales (v.gr. Mustela,
Melanerpes formicivorus flavigula, Bolitoglossa, etc.) que en su mayoría son
inmigrantes del Plioceno Superior y Pleistoceno.

La delimitación entre el presente orobioma y el de los bosques húmedos del piso
térmico frío no es muy nítida y se dificulta debido, por ejemplo, a que el complejo de
asociaciones de los bosques de robles (Quercus), una de las unidades fitosociológicas de
más amplia distribución dentro de las tres cordilleras y representado además en la Sierra
del Darién (Cerro Tacarcuna), tiene una gran amplitud altitudinal, con grandes
fluctuaciones regionales, ya que por lo general se halla entre los 1700 y 2800 m pero
localmente sus límites pueden descender a 1300 m o menos, o ascender hasta unos 3600
m. No obstante, entre los dos orobiomas hay caracteres diferenciales pero que se
presentan siguiendo tendencias altitudinales, como la paulatina disminución del porte
del arbolado, reducción de las superficies foliares, mayor frecuencia del indumento,
reducción general del número de especies de quirópteros e incremento del número de
especies de roedores, y la gradual desaparición de especies del piso térmico cálido
siendo reemplazadas por elementos de altura.

Orobioma de selva andina

Consta de las selvas higrofíticas o subhigrofíticas de los pisos isomesotérmico e
isomicrotérmico sometidas en su mayor parte a la influencia de nieblas frecuentes, y
equivale a la higrofitia isomesotérmica e isomicrotérmica y la subhigrofitia
isomesotérmica (desde 14-15º C a 5-6º C), a la humid temperate zone de Chapman
(1917), al bosque tropical ombrófilo subalpino de la clasificación de UNESCO (1973) y
al bosque húmedo montano, bosque muy húmedo montano y bosque pluvial montano de
Holdridge (1967). Se encuentra ampliamente distribuido en las cordilleras andinas, el
macizo de la Sierra Nevada de Santa Marta y la Sierra de la Macarena.

Orobioma de páramo

Característico del piso oligotérmico, por encima del límite superior de la selva y bajo el
límite inferior de las nieves perpetuas. Está constituido por tres suborobiomas:
subpáramo, páramo propiamente dicho y super páramo o páramo alto. El subpáramo
puede considerarse como la faja transicional entre la selva andina y el páramo
propiamente dicho, pero su reconocimiento y delimitación como unidad climática
ofrece dificultades debido a la intervención humana. Equivale a una higrofilia o
subhigrofitia isomicrotérmica, al matorral (denso o claro) sempervirente micrófilo o de
bambú de la clasificación de UNESCO, y se sobrepone a los conceptos de bosque
húmedo montano, bosque muy húmedo montano y bosque pluvial montano y sus
transiciones con el páramo, del sistema de Holdridge (1967). El páramo se extiende
hasta unos 4200 o 4500 msnm. y se reconoce por el predominio de gramíneas (pajas o
espartillos del género Calamagrostis y de otros géneros) y a la elevada frecuencia o
condominio de los frailejones (Espeletia spp. y Espeletiopsis spp.); corresponde a la
psycro-eolofitia isomicrotérmica de Cuatrecasas (1943,1958), a la paramo zone de
Chapman (1917) a las comunidades alpinas tropicales abiertas de la clasificación de
UNESCO (1973) y al páramo o páramo pluvial de Holdridge (1967). El super páramo
aparece reemplazando al páramo por encima de los 4200-4500 msnm, con una cobertura
vegetal decreciente o virtualmente nula; los frailejones son escasos o faltan e incluye los
arenales subnivales; representa las comunidades alpinas tropicales de UNESCO (1973)
y la tundra pluvial alpina de Holdridge.

La flora del páramo consta de elementos de abolengo austral andino- patagónico (v.gr.
Gunnera magallanica, Pernettya prostrata) cuya distribución se extiende hasta Tierra
de Fuego; elementos andinos con afinidad puneña (v.gr. Stipa ichu, etc), elementos de
origen holártico o neártico (v.gr. Berberis spp., Rubus spp., Rumex, etc), y elementos
neotropicales de tierras bajas que se diversificaron durante la orogénesis andina y
ocuparon las altas montañas (v.gr. Espeletiineae, etc.). Es probable que mucha de la
especiación en plantas de los páramos haya tenido lugar durante el Pleistoceno mediante
procesos de poliploidía.

La fauna comprende algunos elementos que pueden considerarse como relictos, v.gr., el
ratón runcho (Caenolestes obscurus), y el cusumbo o guache de tierra fría (Nasuella
olivacea), representados en las tres cordilleras; y el venado conejo (Pudu
mephistophiles), el cérvido más pequeño del mundo, limitado en Colombia a las
cordilleras Central y Occidental, así como el género Osornophryne (Bufonidae) de los
páramos de la cordillera Central a los Andes del N de Ecuador. La fauna cuenta con
elementos de origen andinopatagónico o puneño (v.gr. Canis culpaeus, Cinclodes,
Schizoeaca, Asthenes, Ochthoeca, etc), holártico (v.gr. Mustela frenata, Asio flammeus,
Anthus, etc) y elementos tropicales originalmente de tierras bajas que ocuparon los
Andes (v.gr. Atelopus, Eleutherodactylus, etc.)

El alto grado de endemismo en especies vegetales, de aves y anfibios, hace de los
páramos uno de los biomas más importantes en cuanto a su protección y para estudios
de ecología y evolución. El grado de endemismo de algunas especies es tal, que su areal
total a lo sumo se aproxima al centenar de kilómetros cuadrados, circunstancia que torna
más complejas las acciones de conservación.

Orobioma nival

Por encima de los 4800-5100 msnm se extienden las nieves perpetuas, hábitat del cual
hacen uso transitorio algunas aves y donde posiblemente pueden existir comunidades de
algas microscópicas que representarían la chionofitia. En grietas y pequeños abrigos
existen algunas comunidades de criptógamas: musgos, líquenes y hepáticas con
ocasionales fanerógamas herbáceas.


PEDOROBIOMAS (OROBIOMAS AZONALES)

Pedorobioma subxerofítico del piso térmico templado

En el piso térmico templado de algunos valles como la cuenca media del río
Chicamocha, Sube o Sogamoso, la cuenca del río Patía incluyendo los valles del
Guáitara y Juanambú,y otros, a manera de enclaves aparecen comunidades con una
fisionomía más o menos xeromorfa, desarrolladas en pendientes o terrazas sobre suelos
incipientemente evolucionados (Orthents) y en condiciones climáticas semiáridas. Estos
enclaves pueden continuarse hasta el piso térmico cálido como en los cañones del
Chicamocha, Patía y sus tributarios, y aún con el pedobioma quersofítico del piso
térmico frío. La vegetación es casmoquersofítica, y a los factores limitantes anteriores
se agrega una precipitación reducida por efectos de sombra de lluvia, exagerada por la
accidentada topografía, los procesos erosivos y la degradación antropógena.

En el cañón del río Chicamocha el dosel está configurado por arbolado bajo, hasta unos
cinco metros de altura, con especies como el gallinero (Pithecellobium dulce), cuji
(Prosopis juliflora), que alcanza los 2000 msnm, cují (Acacia tortuosa), yabo
(Cercidium praecox), tachuelo (Fagara culantrillo), tamajaco (Bursera graveolens),
hayuelo (Dodonea viscosa), Thevetia peruviana. Dispersos aparecen uvos (Ficus
soatensis) perinnofolios de gran porte. Existen varias cactáceas de porte columnar o
candelabriformes denominadas canelones (Stenocereus sp., Armatocereus humilis,
Monvillea smithiana, Pilosocereus aff. Browningia sp.) y otras cactáceas como tunas
(Opuntia elatior, Opuntia dillenci, Opuntia aff. pittieri), guasábaras (Opuntia aff.
tunicata). Melocactus spp. y Mammillaria colombiana. Entre los arbustos, subarbustos
y hierbas son frecuentes Lantana spp., Croton spp., Trixis radialis, Jatropha
gossypiifolia, Cordia curassavica, Dalea spp., Evolvulus argyreus y gramíneas como
Bouteloua curtipendula.

Pedorobioma quersofítico del piso térmico frío

A elevaciones entre unos 2300 y 2700 msnm en terrazas que bordean los rellenos
lacustres de los altiplanos de Bogotá, Ubaté y el Valle de Tundama, así como en la
periferia del Cañón del Chicamocha en el N de Boyacá, las regiones de Pamplona y
Chitagá, y en la periferia de los cañones de los ríos Guáitara y Juanambú (Departamento
de Nariño), aparece este bioma, a manera de enclaves más o menos extensos sobre
suelos planosólicos (Haplustalfs) con poca profundidad efectiva debido a la presencia
de una capa de arcilla impermeabilizante (horizonte argílico o claypan).

Estos suelos que corresponden a los de páramo transformado, cuyo origen se remonta a
la última glaciación, son fácilmente erosionables; en su mayor parte el área de este
pedorobioma ha sido degradado. La precipitación anual es de unos 500 a 900 mm y por
sus características climáticas encaja dentro del bosque seco montano bajo de Holdridge,
pero las limitantes que ofrece la citada capa de arcilla para la penetración de las raíces y
la economía de agua de las plantas imparten a la vegetación rasgos xeromorfos. Este
pedorobioma incluye sectores transicionales en los que se hallan suelos poco
evolucionados pero formados bajo condiciones de relativa aridez.

La vegetación es esencialmente perennifolia. Entre las especies más características,
aunque no presentes en todo el areal del pedorobioma, figuran el dividivi o guarango
(Caesalpinia spinosa), árbol de unos cinco metros provisto de aguijones, con profusa
floración amarilla y frutos enrojecidos hacia la madurez; el hayuelo (Dodonea viscosa)
que puede alcanzar porte arbóreo de 3-4 metros; el ciro (Baccharis cassiniaefolia),
arbusto o arbolito enano; Croton spp.; especies nativas de penca o motua (Agave spp.);
cactáceas como las tunas o tabios (Opuntia aff. schumanni) hasta de 4-5 metros y
Mammillaria colombiana; las venturosas, arbustos y subarbustos con aceites aromáticos
como Lantana boyacana y Lantana aff. canescens y el alcanfor (Artemisia sodiroi),
subarbusto hasta de un metro.

Otras especies también características de este pedorobioma son la hierba rastrera
Evolvulus bogotensis con corolas azules; la criptógama rastrera reviviscente Selaginella
aff. sellowi; la acantácea Stenandrium dulce, con corola rosada, la euforbiácea
Euphorbia orbiculata; pastos de pequeño porte como Bouteloua simplex; diversas
geófitas como Hypoxis decumbens, Peperomia alpina e Ipomea spp.; líquenes y musgos
epífitos, el gurrubo (Solanum lycioides), arbusto caducifolio hasta de dos metros, con
abundante floración azul morada y frutos anaranjados.

La flora de este pedorobioma presenta algunos endemismos notables. Probablemente en
su condición climática esta vegetación era un bosque bajo relativamente denso, que ha
sido transformado en matorrales y pastizales cortos por intervención humana,la cual en
muchos sectores puede remontarse a períodos precolombinos. En algunos sectores hay
influencia de niebla nocturna que favorecen el desarrollo de bromeliáceas epífitas tales
como Tillandsia usneoides (barbas de viejo) y Tillandsia incarnata. Este pedorobioma
contactaba áreas pantanosas y bosques mesófilos y micrófilos. Esta unidad
principalmente representa la arid temperate life-zone de Chapman (1917).

Pedorobioma de bosques oxihigrofíticos del piso térmico frío

Corresponde a comunidades desarrolladas en la periferia de pantanos y lagunas de los
altiplanos andinos, a manera de fajas ecotonales entre los helobiomas de Cundinamarca
y Boyacá y la vegetación pezófita circundante, como las que existían en los altiplanos
de Bogotá, Ubaté, Chiquinquirá y el valle de Tundama. En su casi totalidad estas
comunidades han desaparecido debido al drenaje y al laboreo agropecuario.

Al menos dos comunidades han existido de este pedorobioma: las consociaciones de
aliso (Alnus acuminata), árbol mesófilo que alcanza hasta unos 15-20 metros de altura,
brevicaducifolio, con nódulos de bacterias fijadoras de nitrógeno y la consociación de
tobo o tíbar (Escallonia myrtilloides) árbol perennifolio. Estas comunidades se
desarrollan en suelos negros turbosos, encharcados o inundables (Aquents e Histosoles).

Otras comunidades asimilables a este bioma aparecen como enclaves dentro del bosque
mesófilo, en lugares con mal drenaje y suelo turboso donde se presentan en el piso
musgos del género Sphagnum y achupallas (Puya sp. y otras bromeliáceas), y hay un
arbolado ralo que no configura dosel continuo. En estos enclaves pueden aparecer
palmeras (Catoblastus sp. y Geonoma sp.). Por la abundancia de bromeliáceas en el
piso, comunmente estas comunidades son llamadas achupallales.

CENTROS DE ENDEMISMO EN COLOMBIA

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Losactualespatronesdedistribucióndelasespecies, quehacenpartedelos
diferentesbiomasyunidadesbiogeográficas, fueronmodeladospor eventos
prePleistocénicos(véasecapítuloOrigendelaBiota) yPleistocénicos (periodo
Cuaternario).

La teoría de los refugios (Haffer,1969) postula la ocurrencia de grandes
cambiosenlacoberturavegetal yladistribucióndelasespeciesdeplantasy
animalesduranteel Pleistocenodebidosacambiosclimáticosdurantelospleni
einterglaciares. Estoscambios, quesegúnvariosautoressepuedenremontar
hastael Mioceno, desencadenarondiversosmecanismosdeespeciacióny
diversificacióndelasespecies, al reducirseyampliarsealternativamentelos
areales de los diferentes biom as, esto según si imperaban condiciones
climáticassecasohúmedas.

Si bienlosacontecimientosocurridosduranteel Pleistocenodeterminaronen
algúngradolabiotaqueconocemosactualmente, nodebemosolvidar queésta
esel resultadodel conjuntodee ventosalolargodel tiempoenlaescala
geológica, desdelafragmentacióndeloscontinentesduranteel Cretácico, la
aparición de las angiospermas en el Terciario temprano, los procesos
orogénicos, hasta los cambios climáticos más recientes en el Holoce no
(Prance, 1982).

Cuandoel áreadedistribucióndeunaplantaoanimal esmenor de50000kmý
(Terborgh y Winter, 1983) se dice que la especie tiene una distribución

el alto valle del río Sucio (sector de Cañasgordas y Debeiba. Este zonobioma corresponde a la higrotropofitia isomegatérmica (Cuatrecasas. Durante la temporada de lluvias el bosque adquiere nuevamente su follaje y su aspecto es exuberante. a la humid tropical zone de Chapman (1917) a la pluviselva tropical. 1943. y en parte al bosque deciduo por sequía de baja altitud de la clasificación de UNESCO (1973). Departamento de Antioqia).1943. durante el cual las plantas experimentan deficiencia de agua y la mayor parte del arbolado del dosel pierde por entonces su follaje. Bulnesia. desde el S del Departamento de la Guajira hasta el Departamento de Córdoba.1958. al bosque seco tropical de Holdridge (1967). al zonobioma ecuatorial con lluvias de verano de Walter (1973). julio o agosto (el veranillo de San Juan). así como aparece en las islas de San Andrés. La flora que compone estos bosques tiene tanto afinidades con México y América Central (v. Huila y Tolima). Dugand. el alto valle del río Cauca (Departamentos del Cauca y Valle). las inmediaciones de Cúcuta y los valles de Convención y Ocaña (Departamento de Norte de Santander). el alto valle del río Dagua (Departamento del Valle) y el valle medio del río Chicamocha o Sogamoso (Departamentos de Boyacá y Santander). el cañón del valle medio del río Cauca (Departamento de Antioquia). a los bosques tropicales caducifolios o deciduous tropical forests de diversos autores. Aspidosperma.BIOMAS ZONALES (ZONOBIOMAS) DE TIERRAS BAJAS Zonobioma húmedo ecuatorial Son las selvas del piso isomegatérmico(tierra caliente) húmedo. Bursera) como con la del Chaco (v. y la temporada lluviosa se subdivide por la aparición de un segundo periodo seco menos intenso hacia junio. a la selva veranera decidua de Beard (1978).1958. Zonobioma tropical alternohígrico Se refiere a los bosques del piso isomegatérmico (tierra caliente) desarrollados en áreas donde hay un período prolongado de sequía (verano) que viene a coincidir aproximadamente con el invierno astronómico del hemisferio norte (desde diciembre o enero hasta marzo o abril). el alto valle del río Magdalena (en los Departamentos de Cundinamarca. Se trata así de la higrofitia y subhigrofitia isomegatérmicas (Cuatrecasas.gr. en las cuales no hay déficit de agua para las plantas a lo largo de todo el año o éste es pasajero y no alcanza a alterar decididamente el aspecto sempervirente de la vegetación. Los restantes meses del año son lluviosos (invierno). muy húmedos y pluviales de Holdridge (1967). selva lluviosa tropical o tropical rain forest y a los bosques tropicales húmedos. y como enclaves de menor extensión en el sector de la Gloria y Gamarra (Departamento del Cesar).gr. Providencia y Santa Catalina. En Colombia ocupa una vasta área de la planicie costera del Caribe. Dugand 1973). 1973) y este concepto equivale al de bosque ombrófilo de baja latitud de la clasificación de UNESCO (1973). .

etc) son elementos relacionados con estirpes de amplia distribución neotropical. Aparece en el litoral caribe como una angosta faja que se extiende desde Barranquilla hasta el Golfo de Morrosquillo y reaparece en las inmediaciones de Santa Marta.gr. pero principalmente para la apertura de potreros y campos de cultivo. rala o muy escasa. que parece derivarse en la mayoría de los casos de elementos de bosques más húmedos. ocupa una extensión considerable en la llamada alta Guajira. guartinaja (Agouti paca). También la extracción de productos forestales no tradicionales ha tenido importancia (v. zaíno (Tayassu pecari). al desierto guajiro de varios autores. ñeque (Dasyprocta punctata). con caracteres xeromórficos más pronunciados debido a que la precipitación anual es menor y por ende mayor el número de meses secos. 1973) y equivale al thorn forest de diversos autores. La cobertura vegetal es densa. Representa la subxerofitia isomegatérmica (Cuatrecasas. alto valle del río Magdalena. venados (Mazama spp.). Se extiende por el N de la península de la Guajira y forman enclaves situados en la vecindad de Santa Marta y en la porción oriental de la isla de Salamanca (Departamento del Magdalena). al matorral desértico subtropical y al monte espinoso subtropical. Tabebuia impetiginosa. Equivale al cardonal guajiro de Pérez Arbeláez. valle interandino del río Patía y el valle del río Dagua. BIOMAS AZONALES DE TIERRAS BAJAS . Este zonobioma bien puede considerarse como un zonoecotono o bioma de transición entre el zonobioma alternohígrico tropical y el zonobioma desértico tropical. el cañón del río Chicamocha. dentro del sistema de Holdridge (1967). al bosque espinoso de la clasificación de UNESCO (1973) y en parte al bosque muy seco tropical de Holdrige (1967). Un comentario similar parece ser válido para la fauna en general. Zonobiomas subxerofíticos tropicales Son los bosque y matorrales del piso isomegatérmico. Dugand. y enclaves en las cercanías de Cúcuta. Zonobioma desértico tropical En esta unidad el clima es isomegatérmico y la precipitación media anual es menor de 500 mm. al matorral claro extremadamente xeromórfico (subdesierto) de UNESCO (1973) y.Polyneuron. la resina y madera del tajamaco o bija (Bursera graveolens) como incienso o la del bálsamo de Tolú del Myroxylon balsamum. sectores del valle del río Cauca. hojas de palmera para la elaboración de esteras o como materiales de construcción.1958. pavas (Penelope) y guacharacas (Ortalis spp. Gran parte de estos bosques ha sido completamente arrasada para la extracción de maderas o de carbón de madera. y Odocoileus virginianus). 1943. Entre las especies de caza más importantes figuran la danta (Tapirus terrestris).

La cobertura vegetal consta de matorrales más o menos abiertos. pero pueden contactar las sabanas alternohígricas de la llanura. el sector de Araracuara. especies litófitas. que puede estar más o menos descubierto. Negro. con árboles achaparrados pequeños o enanos y arbustos y elementos herbáceos. Su dispersión en Colombia se halla sobre el escudo guayanés y se encuentran localizados en la orilla del río Orinoco. En árboles y arbustos. La precipitación media anual de estos pedobiomas varía entre unos 1700 mm en Puerto Carreño. Otras especies de plantas casmófitas logran arraigarse en las fisuras de las rocas. Departamento del Vichada. Vaupés. Es frecuente encontrar en parajes rocosos toda una gradación desde la vegetación litofítica hasta la quersofítica. tales como líquenes. las cuencas de los ríos Guaviare. De hecho. por lo general se hallan circundados por selvas higrofíticas o subhigrofíticas. alto río Cahuinarí. y el relieve inhiben o retardan el proceso evolutivo de los suelos y de la vegetación. cerros. Dentro de estos procesos tiene singular importancia la función de las plantas pioneras que logran adherirse a la roca. se forman suelos de poca profundidad que dan lugar a comunidades vegetales quersófitas con mayor desarrollo que las anteriores. musgos y algas que comienzan a recubrir la roca y con sus propios detritos y los de ésta inician la pedogénesis. a manera de enclaves sobre un substrato granítico o de areniscas cuarcíticas. Departamento del Caquetá. Con el paso del tiempo. los suelos por su espesor reducido no pueden almacenar agua suficiente para las necesidades de las plantas. la erosión debida al viento y a las lluvias. Inírida.islas o inselbergs y a menudo en colinas o afloramientos inmediatos a los ríos. como acontece en algunos sitios de la margen izquierda del río Orinoco. Dentro de estos pedobiomas. y el Cerro de Cupatí. quizás los de mayor interés se hallan en la Orinoquia y la Amazonia. Enclaves locales que corresponden a estos conjuntos o pedobiomas se encuentran asociados con afloramientos rocosos dispersos en gran parte del país. el follaje . si las condiciones ambientales son favorables. Yarí y Caquetá. con temporada seca muy pronunciada (clima Aw de K”ppen (1936)) hasta unos 3000-4000 mm sin temporada seca (clima Afi) en la Amazonia. o sea desde condiciones pluviométricas que favorecen la presencia de bosque caducifolio o de sabana hasta las que caracterizan la selva higrofítica. ocurren procesos de meteorización de las rocas con que se inicia la lenta formación de suelos que las recubren. donde factores tales como la escasez de agua disponible para el desarrollo de las plantas.Pedobiomas Bajo las diversas condiciones climáticas y elevaciones en que pueden presentarse afloramientos rocosos. Las comunidades quersofíticas se desarrollan a menudo sobre suelos arenosos derivados de areniscas y por tanto se confunden con las psammofíticas. su límite meridional corresponde al Cerro Cumare. la Serranía de la Macarena. localizados en mesetas o montañas con cimas aplanadas. Yupatí o de la Pedrera. aun cuando las lluvias sean frecuentes e intensas. alto río IgaráParaná. en estas circunstancias.

pues la niebla nocturna se condensa y moja el conjunto. Surinam. En realidad. raíces internas. o columnar. Halohelobiomas . durante la noche es usual que la niebla cubra la vegetación. y contienen. ya que los suelos pueden almacenar cantidades mínimas o muy reducidas. disponible para la vegetación. Entre los biotipos más característicos de esta vegetación figuran el de plantas arrosetadas como bromeliáceas. con hojas espinosas-aserradas (v. Guayana Francesa y sectores colindantes del Brasil. Los bosques riparios son muy evidentes en áreas subxerofíticas o de sabanas naturales porque ofrecen mayor exuberancia que la vegetación circundante. La flora que aparece en estos pedobiomas reviste extraordinario interés científico. Tienen gran importancia como verdaderos corredores para la dispersión de la biota silvícola y a menudo como albergue para la fauna silvestre durante temporadas secas desfavorables. y en días soleados las rocas se recalientan e irradian calor en las primeras horas de la noche. En los cerros que presentan este pedobioma. al igual que en Navia. Pedobiomas freatófitos Los más frecuentes y los de mayor importancia corresponden a selvas o bosques riparios o de galería que pueden formar fajas a lo largo de ríos de aguas permanentes o temporales y en muchos casos son inundados transitoriamente cada año. como es el caso de los bosques riparios de las sabanas de los Llanos Orientales.todo lo cual contribuye a acentuar la sequedad. salvo cuando hay la temporada de sequía. La vegetación tiene un marcado aspecto xeromórfico a pesar de que el clima regional puede favorecer el desarrollo de una selva exuberante. este hecho contrarresta la tendencia a la sequedad. puede observarse la transición hacia bosque con mejor desarrollo. No obstante. como Melocactus. el de ciperáceas rizomatosas arrosetadas (v. lo cual se debe a la presencia de agua freática durante todo el año o en su mayor parte. Este último género es muy llamativo porque presenta tallos poco ramificados que rematan en penachos de largas hojas lineares. cuando llueve. En los cerros próximos al río Orinoco en estas comunidades existen además cactáceas de porte globuloso. tales como algunos con predominio de palmas (Syagrus orinocensis) que alcanzan alturas superiores a los 10 metros. Típicamente la biota allí representada corresponde a la de un bioma o una comunidad más higrófila que la circundante. así como la de los campos rupestres de la región SE de Brasil. la mayor parte del agua escurre. Bulbostylis) y el correspondiente a especies del género Vellozia. tiene alto grado de endemismo y muestra estrechas afinidades con la de los tepuyes del S de Venezuela.gr. especies del género Navia).tiende a ser perenne y coriáceo. Guayana.gr. o en suelos más desarrollados a bosque con abundancia de güichira o cotití (Maximiliana elegans = Attalea regia).

Los árboles en este bioma se reducen a pocas especies. así como en sectores pantanosos de la Orinoquia y Amazonia. y puede ser cubierto por el agua de mareas altas. el mangle bobo (Laguncularia racemosa) y el mangle jelí. Este tipo de bosque con predominio de nato o mangle nato Mora oleifera presenta mayor número de especies arbóreas asociadas y algunas palmas (Euterpe spp.Manglar.. que se desarrollan sobre los limos o suelos arcillo-arenosos. garbancillo o mangle zaragoza (Conocarpus erecta). árbol de gran porte que llega a exceder los 50 metros de altura y forma consociaciones en que aparece como codominante. Helobiomas En situaciones con mal drenaje. más o menos disperso. Entre ellos pueden mencionarse el catival. con 40-50 metros de altura. Existen ocasionalmente epífitas y hay bejucos como Rhabdadenia biflora en el litoral Caribe y Phryganocidia phellosperma en el litoral Pacífico. existen diversos tipos de vegetación leñosa. el natal. bosques densos cuyo arbolado alcanza desde porte pequeño. Mauritiella pacifica). En el Caribe además puede aparecer el tánico (Pterocarpus officinalis). como los mangles rojos (Rhizophora spp. En el litoral Pacífico existe otro halohelobioma muy característico que conserva cierta influencia salina. Los cativales homogéneos. son característicos de los pantanos de vegas de la cuenca del bajo río Atrato.). el mangle piñuelo (Pelliciera rhizophorae). o en que el cativo constituye alrededor del 80% de la biomasa. En forma de rodales puros muy localizados o como codominante el cativo aparece en algunos lugares del delta y del valle medio del río Magdalena. En los litorales bajos y exentos de acantilados pueden aparecer comunidades boscosas muy características. los mangles salados (Avicennia spp. Natal.). sujetas a la influencia de las mareas. Panganal. El panganal o consociación de la palmera pangana (Raphia taedigera) alcanza considerable desarrollo en la región del delta del río Atrato. Uno de los helobiomas más importantes es el catival caracterizado por el predominio del cativo (Prioria copaifera). cuyo nivel es apenas de unos 30-40 centímetros en el litoral Atlántico y sobrepasa los 4 metros en el litoral Pacífico. Las especies pueden aparecer siguiendo una zonación definida en que predomina una sola de ellas o estar irregularmente asociadas. y allí. apenas de unos 3-5 metros hasta muy grandes. Islas de Barú y Tierrabomba). en bosques freatofíticos cerca de Tolú (Sucre) y en una vasta área muy húmeda pero no pantanosa de los ríos Atrato y Sucio. Catival. Se trata de los manglares. con lo cual el influjo de las mareas puede extenderse por kilómetros tierra adentro. pueden aparecer asociaciones . incipientemente desarrollados. el guandal y los morichales. El suelo permanece saturado de agua salobre y más o menos encharcado. que se halla detrás de los manglares e integrado con ellos. encharcamiento permanente o prolongados periodos de inundación. A éstos se le agrega en el litoral Pacífico y muy localmente en el Caribe (bahía de Cispatá. El sotobosque consta de plántulas o brinzales de mangles y del helecho Acrostichum aureum.

Son selvas de la Amazonia permanentemente encharcadas durante gran parte del año. el iaco (Chrysobalanus icaco). Guandal. también corresponden a este pedobioma. el uvo de playa (Coccoloba uvifera). e incluye algunas especies halófitas y en el N de Colombia un considerable número de especies de los biomas xerofíticos adyacentes. La cobertura vegetal puede ser rala o densa. Tournefortia gnaphalodes y localmente pueden aparecer dos especies de mangle. Suriana maritima. consociación de sajo (Campnosperma panamensis). buritizales. tales como el trupillo (Prosopis juliflora) y varias cactáceas. Las consociaciones de Maurita flexuosa. Iryanthera spp. Entre las especies leñosas más frecuentes en las playas del Caribe figuran el manzanillo (Hippomane mancinella). la majagua (Hibiscus tiliaceus) con vistosas flores amarillas. Otras especies herbáceas que descuellan son la caraota de playa Canavalia maritima. Phyla nodiflora. sapotolongo o salero (Pachira aquatica). cuyos tallos emergen hasta tres o cuatro metros por encima del nivel del agua. la bija (Bursera glauca). el cuangaral. asociaciones de cuángares. lo cual da lugar a que se conozcan varias consociaciones más o menos localizadas tales como el sajal. guayacán de playa (Guaiacum officinale).). Psammobiomas En los suelos arenosos (Psamments) poco evolucionados de las playas y las dunas o médanos fijos o en proceso de fijación del litoral Caribe. arácea macrófila o megáfila. a pesar de faltar las condiciones encharcadas.homogéneas muy densas o menos extensas de la anhinga o arracacho (Montrichardia arborescens). el jayo (Erythroxylon carthagenense). jícara (Manicaria saccifera) e iraca (Mauritiella pacifica). Euterpe rhodoxyla). aguajales. cananguchales o morichales de las mismas regiones. y en menor escala en el litoral Pacífico donde faltan las dunas. Entre otros elementos muy característicos del arbolado figuran el machare (Symphonia globulifera) güino (Carapa guianensis). sebillo (Osteophloeum platyspermum). del piso térmico cálido. Varzeas e igapos. Weddellia trilobata y diversas ciperáceas y gramíneas. Avicennia germinans y Conocarpus erecta. y Virola spp. sande (Brosimum utile) y las palmeras naidíes o palmiches (Euterpe cuatrecasana. y la tripa de pollo (Sesuvium portulacastrum). en las cuales pueden aparecer entremezclados subarbustos . Pedobiomas de sabanas Las sabanas naturales son formaciones climáticas tropicales. el clemón (Thespesia populnea). En el litoral Pacífico el guandal constituye un complejo de selvas pantanosas desprovistas de influjo salino que intergradan con el natal cuyo arbolado tiende a formar un mosaico de rodales homogéneos. hierba rastrera con las corolas moradas. aparece un complejo de comunidades vegetales que incluye algunas especies con distribución pantropical como la batatilla (Ipomea pescaprae). con predominio de pastos.

mamíferos y predadores tan especializados como Lutreolina crassicaudata. El concepto de sabana debe restringirse a las formaciones vegetales que presentan las características enunciadas. y que ha sido radicalmente modificada por desforestación. con promedios de precipitación de unos 1000 a 2500 mm y régimen unimodal o bimodal de lluvias. y reptiles como la serpiente de cascabel Crotalus durissus. En general. Athene cunicularia etc. Dasypus sabanicola. y mucho menos a casos como el de algunos altiplanos andinos con una vegetación original que incluyó bosques y matorrales junto con sectores lacustres y pantanosos. Las características de los suelos. las pampas.. Sylvilagus floridanus. inmigrante neártico. Estas ausencias pueden insinuar que la génesis y evolución de los ecosistemas de sabanas del norte del América de Sur haya sido más reciente que la génesis y evolución del cerrado. Faltan por ejemplo grandes aves corredoras como los ñandúes (Rhea americana). Anthus lutescens. Cavia porcellus (C. las sabanas pertenecen a la vegetación graminoide de altura imtermedia según la clasificación de UNESCO (1973) y según la de Holdridge (1967) al bosque seco tropical.esparcidos e inclusive árboles y palmeras. roedores cursoriales como los maras (Dolichotis patachonica) y roedores minadores como los tuco-tucos (Otenomys) de biomas de pastizal a mayores latitudes geográficas en América del Sur (Ctenomyidae). la topografía y el fuego como un factor natural. En algunos casos la circulación normal interna del agua dentro del suelo es impedida por la presencia de corazas de plintita o de horizontes arcillosos impermeabilizantes. Se desarrollan por lo general en planicies con muy ligero declive y en ocasiones en terrenos quebrados u ondulados. etc. etc.. Así definidas. determinan la presencia de sabanas. v. y Chrysocyon brachyurus cuyo areal se extiende por el sur hasta las Pampas Argentinas. aves como Burhinus bistriatus. junto con los factores climáticos. Aw y Bswh de la clasificación de Köppen (1936). el monte argentino. pueden contener aluminio.pero siempre con 4-9 meses de sequía pronunciada. más o menos lixiviados y ricos en óxidos de hierro. como factor tóxico limitante para la vegetación. prácticas agropecuarias. aperea).gr. La fauna de las sabanas en general es pobre en elementos altamente especializados para estos ambientes. a los páramos. No obstante hay elementos bien caracterizados. En Colombia aparecen áreas cuyo clima corresponde a los tipos Am. endemismo de la Orinoquia. por el predominio de gramíneas. Sigmodon alstoni. las sabanas son clímax edáficos que también pueden considerarse como formaciones clímax afectadas por incendios periódicos (pyrrhoclimax) debido a causas naturales y cuya frecuencia ha venido incrementándose por la ocupación humana. y no debe hacerse extensivo. . creando el paisaje cultural que hoy los caracteriza. los suelos de las sabanas son pobres en materia orgánica. un exceso de sales (halofitia) o una cantidad considerable de elementos calcáreos (calcofitia). Sturnella magna. drenaje. así en la sabana de los Llanos Orientales se hallan. En resumen.

pobres en nutrientes y con nivel freático profundo. La mayoría de las especies tienen areales amplios aunque discontinuos. Distribución de las sabanas en Colombia . en suelos planosólicos o Udults pueden hallarse sabanas o bosques densos de porte comparativamente bajo. Leptocoryphium. con textura media o gruesa. alcornoco o alcornoque (Bowdichia virgilioides) y Miconia rufescens. tolerantes a incendios.Los endemismos en cuanto a fauna no son muy pronunciados y corresponden en general a subespecies. Dentro del estrato de gramíneas aparecen entremezcladas otras hierbas y subfrúctices (v. paleoecológicas.gr. hybridus cuyo antecesor igualmente debió ocupar la Orinoquia debido a la presencia de corredores de sabana que permitieron el intercambio biótico con áreas de sabanas situadas al S del río Amazonas. etc. Las sabanas constituyen pues un complejo de formaciones naturales o climácicas. de los cuales son muy característicos el chaparro (Curatella americana) y el chaparro manteco noro o peralejo (Byrsonima crassifolia). etc. Athene. Algunos elementos como Curatella y Byrsonima crassifolia tienen un areal tan vasto que sugiere una temprana dispersión.gr. Trachypogon. Colinus. Aristida. biogeográficas. y que la extensión ocupada por las sabanas ha fluctuado mucho según cambios climáticos. que en general es el más ampliamente difundido. ) con una cobertura variable puesto que llegan a cubrir el 100% del piso o reducirse a macollas distantes unas de otras hasta un metro. conformado por gramíneas (de los géneros Andropogon. Cavia. especies del género Hyptis) o árboles perennifolios pequeños. etc. paleontológicas. Dasypus sabanicola es una especie vicariante del grupo de D. y que estos elementos ocuparon las sabanas del N del subcontinente durante períodos climáticos más secos que el actual cuando hubo menor extensión de grandes selvas húmedas. Chrysocyon. paleoedáficas. independientemente de que existan sabanas de origen antropógeno. Múltiples evidencias directas e indirectas (palinológicas. Aparecen en suelos con drenaje bueno o moderado. septencinctus y D. en las sabanas de la Orinoquia se agregan además el chaparro.gr. El clima muestra acusada alternancia de temporadas secas con temporadas lluviosas.. por lo general hasta de unos 6-8 metros. Constituyen un complejo de comunidades vegetales con un estrato herbáceo. Paspalum. Pleuroderma. y se inició probablemente desde el Eoceno. y en muchos casos se dificulta mucho establecer sus verdaderos límites debido a la intervención humana y al hecho de que v. Axonopus.) indican claramente que en las regiones neotropicales la diferenciación de biomas de pastizales tuvo lugar durante el Terciario. Sylvilagus) y sudamericano (con centros de origen al S de la línea ecuatorial) como Lutreolina. Sabanas con régimen alternohígrico o estacionales La mayor parte de las sabanas existentes en Colombia corresponden a este gran grupo. lo cual sugiere que la fauna de las sabanas de Colombia se derivó principalmente de elementos de origen neártico (v. Sturnella.

María Angola) incluyendo parte de la cuenca del Ariguaní. Sabanas de Bolívar. En la margen izquierda del río San Jorge (región de San Marcos y San Benito Abad) sobre terrazas pleistocénicas por encima de la planicie aluvial. La biota de estas sabanas no ha sido suficientemente estudiada. Enclaves pequeños de sabana parecen haber existido en las inmediaciones de Bonda (al SE de Santa Marta. con precipitaciones superiores a 1500 mm y dos períodos con déficit de . Becerril. La extensión de estas sabanas así como sus características requieren ser precisadas. dividivi (Caesalpinia coriaria).Sabanas de Bonda. 2000 mm y con déficit de agua entre enero y abril. En el N del Departamento de Bolívar al S del Canal del Dique existen sectores que originalmente pudieron estar cubiertos de sabanas naturales (condicionadas por incendios?) pero este punto requiere verificarlo. Se trata de sabanas desarrolladas sobre suelos caoliníticos de baja fertilidad. son la prolongación S de las de San Marcos. Estas sabanas situadas en el municipio de Ayapel. Sabanas de la Guajira. Al igual que las anteriores requieren ser evaluadas en cuanto a su significación biogeográfica. Se trata de un importante complejo de sabanas naturales y formaciones de bosque abierto. Se hallan sobre depósitos pleistocénicos. cardones (varias Cactaceae). La Jagua. y bosques freatofíticos e inundables. Sabanas del sur del Departamento del César. En estos enclaves de sabanas o en los matorrales subxerofíticos se diferenció una subespecie endémica de perdiz (Colinus cristatus littoralis). Estas sabanas habrían intergradado con bosques freatófitos. olivo (Capparis odoratissima) y otras especies que aparecen igualmente en el sector de Bonda y en la Guajira. La precipitación media anual es de unos 1000. Sabanas del valle medio del río César (Departamento del César). el Paso. se extienden sabanas que contactan bosques higrotropofíticos y transicionales hacia subhigrofíticos. Magdalena) según datos de los cronistas la presencia de peralejo (Byrsonima crassifolia) en estos sectores ratifica dicha información. Estas sabanas se sitúan en terrazas pleistocénicas de la cuenca del César (Los Venados.1300 mm. Sabanas de Ayapel y Palotal (Departamento de Córdoba). Sabanas de San Marcos (Departamento de Sucre). con una precipitación anual ca. La escasa precipitación ha favorecido la formación (por translocación) de claypans impermeabilizantes en los planosoles o de horizontes nádricos. y se desarrollan sobre suelos similares. octubre y noviembre). con el graminoidetum poco desarrollado y vegetación leñosa que incluye el peralejo (Byrsonima crassifolia) y elementos de los bosques subxerofíticos tales como trupillo (Prosopis juliflora). Se hallan desarrolladas sobre terrazas pleistocénicas. con déficit de agua en nueve meses del año (excluyendo septiembre. en la margen derecha del río San Jorge. guamacho (Pereskia guamacho). En condiciones climáticas similares o aún más secas se desarrollan sectores de sabana transicionales con bosque y matorrales xerofíticos y subxerofíticos que requiren ser delimitadas y estudiadas en detalle. bosques de galería y bosques o matorrales subxerofíticos.

Mal drenada. Byrsonima crassifolia). elementos que destacan una pronunciada relación fitogeográfica con las sabanas de la Orinoquia. suelos superficiales caoliníticos. y arbolado con chaparro Curatella americana. con alto contenido de aluminio. aun cuando otros como Castela erecta revelen afinidad con los desiertos de Norteamérica. Otro enclave geográfico y florísticamente relacionado parece haber existido en la mesa de los Santos (cuenca del río Chicamocha. Sabana de Torres. y se extendía hasta el N de Huila intergradando con formaciones subxerofíticas y xerofíticas. Se trata de una vasta área de sabanas naturales que ocupa principalmente los Llanos del Tolima. sobre depósitos pleistocénicos con relieve ondulado. Enclave situado en la cuenca del río Lebrija. En esta región grandes extensiones de sabanas se inundan durante los períodos lluviosos. Son pastizales naturales con Andropogon. como los anteriores. Aguachica y La Gloria. Departamento de Santander. representadas en las sabanas de la Orinoquia y los cerros brasileños. Tamalameque. Axonopus. peralejo (Byrsonima crassifolia). tuvo su origen en una fase climática seca del Pleistoceno e hizo parte de un corredor árido a lo largo del valle de Magdalena (conjuntamente con las sabanas del alto valle de este río). suelos y fisiografía. Se hallan en el Departamento del Meta (al N y E del río Güejar) y en el Departamento del Vichada.agua (enero a abril y julio) en el sector de Chiriguaná. Santander) con algunos elementos tan caracterizados como Palicourea rigida. Se extiende por los Departamentos de Arauca y Casanare. La vegetación es un pastizal con árboles esparcidos (v. Corresponden principalmente a altillanuras planas y disectadas. y Capparis odoratissima y Caesalpinia coriaria con la flora caribeña árida y semiárida de Colombia y Venezuela. Sabanas del Yarí. Las Lomas. capas impermeabilizantes (hardpan con óxidos de hierro) y baja fertilidad. También estas sabanas requieren de un estudio florístico y faunístico detallado. . y Bowdichia virgilioides. el extremo E de Cundinamarca (Llanos de Medina) y la región de Villavicencio enclaves edáficos como las sabanas de Apiay y Quenave). Leptocoryphium y Trachypogon. Por el N su límite parece haber consistido en algunos enclaves situados en la región de la Dorada (Caldas). Sabanas de la Orinoquia. Constituyen la mayor extensión de sabanas de Colombia y corresponden a los llamados Llanos Orientales. Constan de dos grandes conjuntos determinados por su ubicación. El clima es húmedo (Am) con un período seco breve. Bien drenada o de las altillanuras. Se hallan entre la margen derecha del caño Lozada y del río Guayabero y el alto río Yarí (Departamentos de Caquetá y Meta) fisionómica y florísticamente son afines a las sabanas de la Orinoquia. Este enclave de sabanas probablemente.gr. Sabanas del alto valle del Magdalena.

4000 mm sin temporada seca y poseen un clima húmedo que corresponde a selvas higrofíticas. a manera de enclaves extensos aparecen comunidades de sabanas entremezcladas con bosque de porte mediano o bajo. con tendencia al follaje esclerificado por peinomorfosis. y es notable que las gramíneas no ocupan posición preponderante e inclusive llegan a faltar. Se desarrollan sobre Quartzipsamments y Aquods. La precipitación anual total es del orden de 3000-4000 mm. Haplustox. y en zona considerable de la margen izquierda del río Atabapo. Probablemente la vegetación debe sus características a limitaciones que ofrece el suelo en cuanto a disponibilidad de agua. Forman un mosaico asociado con el escudo de las Guayanas y formaciones sedimentarias de edad precámbrica (?) o paleozóica (Cámbrico superior . Fisionómicamente y florísticamente muestran gran similitud con las campinaranas del Brasil. Pedobiomas quersofiticos de sabanas arbustivas Estos pedobiomas se caracterizan por el predominio de vegetación arbustiva. o con un arbolado caracterizado por fustes delgados. que en el Departamento del Guainía son denominados catingales. El conjunto de sabanas arbustivas se relaciona también con las sabanas amazónicas (peinobiomas) y resulta florísticamente muy diferente al de las sabanas de los Llanos Orientales. la cuenca del Guainía o alto río Negro.Complejo de sabanas guayanesas lito-casmo-quersofíticas. En el interfluvio Inírida-Guainía y principalmente al S y E del río Guainía (Departamento del Guainía) y al W y E de Mitú (Departamento del Vaupés). tanto en rasgos de su fisionomía como en composición florística. Psamments. sin una temporada seca pronunciada. No es improbable que en . guardan notables puntos de similitud con las caatingas de la Amazonia brasileña. Se hallan representadas en sectores del Departamento del Guainía en el interfluvio del bajo Guaviare. Aparecen sobre suelos con corazas de plintita (Haplustox) que limitan su profundidad efectiva y la circulación interna del agua dentro del suelo. en terrenos planos o ligeramente inundados. árboles de porte pequeño y su topografía ondulada. La precipitación media anual en estas sabanas es del orden de 3000 . que se derivan de arenas cuarcíticas blancas. Peinobiomas amazónicos En áreas de la Amazonia sobre suelos Quartzipsamments. Su flora es bastante diversificada y rica en endemismos. existen mosaicos de selva y sabanas arbustivas. muy pobres en nutrientes y con escasa capacidad de retención de agua. con suelos variados (Haplorthox. Estos peinobiomas. bajo Inírida. Aquents y Aquepts). La influencia de incendios es ocasional o inexistente.profundidad efectiva y escasez de nutrientes. En estas sabanas están ausentes los chaparros (Curatella americana y Byrsonima crassifolia).Ordovícico) en el E de Colombia.

Nasuella) parecen ser relictos.gr. Las fases áridas del pleistoceno también probablemente activaron procesos de especiación o subespeciación. La diferenciación de esta biota hubo de pronunciarse ya desde los levantamientos orogénicos del Mioceno y acentuarse más debido a levantamientos pliocénicos y pleistocénicos. (v. a la humid subtropical zone de Chapman (1917). Sus hojas por lo general son coriáceas. derivados de estirpes que tuvieron dispersiones más amplias. etc. en parte. particularmente en sectores donde el piedemonte subyacente se aridizó.) que en su mayoría son inmigrantes del Plioceno Superior y Pleistoceno. y que debido a la elevada ecuabilidad climática (térmica e hígrica) no persistieron en este orobioma ni en el de los bosques húmedos del piso térmico frío. pero en general son de menor porte y el dosel no es cerrado. el macizo de la Sierra Nevada de Santa Marta. . y de hecho muchas especies son comunes a ambos biomas y otras son representativas de géneros que tuvieron su origen en áreas de selva húmeda cálida.gr. Básicamente este bioma corresponde con el llamado cinturón cafetalero y se distribuye en las vertientes E y W de las tres cordilleras. Quercus. Cañón del Chicamocha y cañón del Patía). Equivale a la higrofitia y subhigrofitia premontana. La frecuencia de las nieblas tiende a elevar la humedad ambiental y a decrecer la evapotranspiración. excepto en valles profundos áridos o semiáridos con mecanismos de sombra de lluvia (v. y a los bosques húmedos. Otros muchos elementos son endémicos o relicto. o por que ocurrió una fragmentación del cinturón húmedo. tanto musgos y líquenes como fanerógamas.gr.otras áreas húmedas del país se encuentren comunidades que por su pronunciada oligotrofía puedan ser consideradas como peinobiomas. La biota del orobioma de la selva subandina guarda estrechas relaciones con la de los biomas zonales. Algunos árboles de estas sabanas alcanzan más de 15-20 metros. Gunnera.gr. etc. así como de elementos neárticos mesoamericanos u holárticos vegetales (v. al bosque tropical ombrófilo montano y submontano de la clasificación de UNESCO (1973). OROBIOMAS O BIOMAS DE MONTAÑA Orobioma de selva subandina Se trata de selvas higrofíticas o subhigrofíticas de los pisos térmicos isomesotérmico (desde unos 22-24ºC hasta unos 14-15ºC). las aves del género Scytalopus).) y animales (v. Mustela.gr.gr. y probablemente en algunos de los cerros más altos de la Amazonia (v. helechos arborescentes. Alfaroa. la Serranía de Baudó-Los Saltos y la Serranía del Darién. Prunus) y animales (v. el complejo Chibiriquete-Iguaje). Pudu. Localmente las epífitas. Desde la Colonia mucho del areal ocupado por este orobioma ha sido incorporado a la agricultura y la ganadería. Este cinturón es continuo. Bolitoglossa. Existe un contingente apreciable de elementos de abolengo austral sudamericano. son abundantes. muy húmedos y pluviales de los pisos premontano y montano bajo de Holdridge (1967). Melanerpes formicivorus flavigula.gr. la Serranía de la Macarena. Un considerable número de elementos vegetales (v.

ya que por lo general se halla entre los 1700 y 2800 m pero localmente sus límites pueden descender a 1300 m o menos. el macizo de la Sierra Nevada de Santa Marta y la Sierra de la Macarena. tiene una gran amplitud altitudinal. Se encuentra ampliamente distribuido en las cordilleras andinas. Está constituido por tres suborobiomas: subpáramo.). El subpáramo puede considerarse como la faja transicional entre la selva andina y el páramo propiamente dicho. al bosque tropical ombrófilo subalpino de la clasificación de UNESCO (1973) y al bosque húmedo montano. páramo propiamente dicho y super páramo o páramo alto. Equivale a una higrofilia o subhigrofitia isomicrotérmica. reducción de las superficies foliares. reducción general del número de especies de quirópteros e incremento del número de especies de roedores. Orobioma de selva andina Consta de las selvas higrofíticas o subhigrofíticas de los pisos isomesotérmico e isomicrotérmico sometidas en su mayor parte a la influencia de nieblas frecuentes. No obstante. El páramo se extiende hasta unos 4200 o 4500 msnm. a la paramo zone de Chapman (1917) a las comunidades alpinas tropicales abiertas de la clasificación de UNESCO (1973) y al páramo o páramo pluvial de Holdridge (1967). del sistema de Holdridge (1967). por ejemplo. El super páramo aparece reemplazando al páramo por encima de los 4200-4500 msnm. y equivale a la higrofitia isomesotérmica e isomicrotérmica y la subhigrofitia isomesotérmica (desde 14-15ºC a 5-6ºC).La delimitación entre el presente orobioma y el de los bosques húmedos del piso térmico frío no es muy nítida y se dificulta debido. como la paulatina disminución del porte del arbolado. con una cobertura . corresponde a la psycro-eolofitia isomicrotérmica de Cuatrecasas (1943. con grandes fluctuaciones regionales. y la gradual desaparición de especies del piso térmico cálido siendo reemplazadas por elementos de altura.1958). pero su reconocimiento y delimitación como unidad climática ofrece dificultades debido a la intervención humana. a la humid temperate zone de Chapman (1917). Orobioma de páramo Característico del piso oligotérmico. o ascender hasta unos 3600 m. al matorral (denso o claro) sempervirente micrófilo o de bambú de la clasificación de UNESCO. bosque muy húmedo montano y bosque pluvial montano y sus transiciones con el páramo. bosque muy húmedo montano y bosque pluvial montano de Holdridge (1967). y se sobrepone a los conceptos de bosque húmedo montano. una de las unidades fitosociológicas de más amplia distribución dentro de las tres cordilleras y representado además en la Sierra del Darién (Cerro Tacarcuna). a que el complejo de asociaciones de los bosques de robles (Quercus). y se reconoce por el predominio de gramíneas (pajas o espartillos del género Calamagrostis y de otros géneros) y a la elevada frecuencia o condominio de los frailejones (Espeletia spp. por encima del límite superior de la selva y bajo el límite inferior de las nieves perpetuas. entre los dos orobiomas hay caracteres diferenciales pero que se presentan siguiendo tendencias altitudinales. mayor frecuencia del indumento. y Espeletiopsis spp.

Pernettya prostrata) cuya distribución se extiende hasta Tierra de Fuego. la cuenca del río Patía incluyendo los valles del .). Gunnera magallanica. Mustela frenata. holártico (v. Anthus... elementos de origen holártico o neártico (v. etc). y elementos neotropicales de tierras bajas que se diversificaron durante la orogénesis andina y ocuparon las altas montañas (v.gr.gr. Ochthoeca. Schizoeaca. Es probable que mucha de la especiación en plantas de los páramos haya tenido lugar durante el Pleistoceno mediante procesos de poliploidía. La fauna comprende algunos elementos que pueden considerarse como relictos. Canis culpaeus. Rubus spp. El grado de endemismo de algunas especies es tal. La fauna cuenta con elementos de origen andinopatagónico o puneño (v. Asio flammeus. hace de los páramos uno de los biomas más importantes en cuanto a su protección y para estudios de ecología y evolución. de aves y anfibios.gr. limitado en Colombia a las cordilleras Central y Occidental. líquenes y hepáticas con ocasionales fanerógamas herbáceas. los frailejones son escasos o faltan e incluye los arenales subnivales. Atelopus. hábitat del cual hacen uso transitorio algunas aves y donde posiblemente pueden existir comunidades de algas microscópicas que representarían la chionofitia. Orobioma nival Por encima de los 4800-5100 msnm se extienden las nieves perpetuas. Eleutherodactylus. el ratón runcho (Caenolestes obscurus). PEDOROBIOMAS (OROBIOMAS AZONALES) Pedorobioma subxerofítico del piso térmico templado En el piso térmico templado de algunos valles como la cuenca media del río Chicamocha. que su areal total a lo sumo se aproxima al centenar de kilómetros cuadrados. así como el género Osornophryne (Bufonidae) de los páramos de la cordillera Central a los Andes del N de Ecuador. representados en las tres cordilleras. etc).patagónico (v. Sube o Sogamoso.gr. elementos andinos con afinidad puneña (v. La flora del páramo consta de elementos de abolengo austral andino. v. el cérvido más pequeño del mundo. Rumex. etc) y elementos tropicales originalmente de tierras bajas que ocuparon los Andes (v. etc. y el cusumbo o guache de tierra fría (Nasuella olivacea). etc.gr. Espeletiineae. etc)..gr. Asthenes.gr. Cinclodes. En grietas y pequeños abrigos existen algunas comunidades de criptógamas: musgos. circunstancia que torna más complejas las acciones de conservación. Stipa ichu.gr.) El alto grado de endemismo en especies vegetales. Berberis spp. representa las comunidades alpinas tropicales de UNESCO (1973) y la tundra pluvial alpina de Holdridge.vegetal decreciente o virtualmente nula. y el venado conejo (Pudu mephistophiles).

yabo (Cercidium praecox). pittieri). con especies como el gallinero (Pithecellobium dulce). Thevetia peruviana. Entre las especies más características. que alcanza los 2000 msnm.. Dalea spp.. Estos suelos que corresponden a los de páramo transformado. en su mayor parte el área de este pedorobioma ha sido degradado. Jatropha gossypiifolia. las regiones de Pamplona y Chitagá.. figuran el dividivi o guarango (Caesalpinia spinosa). Cordia curassavica. Patía y sus tributarios. hasta unos cinco metros de altura. pero las limitantes que ofrece la citada capa de arcilla para la penetración de las raíces y la economía de agua de las plantas imparten a la vegetación rasgos xeromorfos. Evolvulus argyreus y gramíneas como Bouteloua curtipendula. con profusa .Guáitara y Juanambú. a manera de enclaves aparecen comunidades con una fisionomía más o menos xeromorfa. tamajaco (Bursera graveolens). Trixis radialis. Browningia sp. aunque no presentes en todo el areal del pedorobioma. a manera de enclaves más o menos extensos sobre suelos planosólicos (Haplustalfs) con poca profundidad efectiva debido a la presencia de una capa de arcilla impermeabilizante (horizonte argílico o claypan). Croton spp. hayuelo (Dodonea viscosa).y otros. La vegetación es casmoquersofítica. La precipitación anual es de unos 500 a 900 mm y por sus características climáticas encaja dentro del bosque seco montano bajo de Holdridge. y en la periferia de los cañones de los ríos Guáitara y Juanambú (Departamento de Nariño). subarbustos y hierbas son frecuentes Lantana spp. Pedorobioma quersofítico del piso térmico frío A elevaciones entre unos 2300 y 2700 msnm en terrazas que bordean los rellenos lacustres de los altiplanos de Bogotá. Melocactus spp. árbol de unos cinco metros provisto de aguijones. y a los factores limitantes anteriores se agrega una precipitación reducida por efectos de sombra de lluvia. así como en la periferia del Cañón del Chicamocha en el N de Boyacá. y aún con el pedobioma quersofítico del piso térmico frío. tachuelo (Fagara culantrillo). Pilosocereus aff. Existen varias cactáceas de porte columnar o candelabriformes denominadas canelones (Stenocereus sp. Ubaté y el Valle de Tundama. cuji (Prosopis juliflora). cuyo origen se remonta a la última glaciación. cují (Acacia tortuosa). aparece este bioma. Monvillea smithiana.) y otras cactáceas como tunas (Opuntia elatior. Dispersos aparecen uvos (Ficus soatensis) perinnofolios de gran porte. Opuntia dillenci. exagerada por la accidentada topografía. tunicata). La vegetación es esencialmente perennifolia. desarrolladas en pendientes o terrazas sobre suelos incipientemente evolucionados (Orthents) y en condiciones climáticas semiáridas. los procesos erosivos y la degradación antropógena. guasábaras (Opuntia aff. son fácilmente erosionables. Entre los arbustos. Este pedorobioma incluye sectores transicionales en los que se hallan suelos poco evolucionados pero formados bajo condiciones de relativa aridez. Opuntia aff. En el cañón del río Chicamocha el dosel está configurado por arbolado bajo. Estos enclaves pueden continuarse hasta el piso térmico cálido como en los cañones del Chicamocha. y Mammillaria colombiana.. Armatocereus humilis.

la acantácea Stenandrium dulce. con nódulos de bacterias fijadoras de nitrógeno y la consociación de tobo o tíbar (Escallonia myrtilloides) árbol perennifolio. Peperomia alpina e Ipomea spp. arbusto o arbolito enano. las venturosas. La flora de este pedorobioma presenta algunos endemismos notables. comunmente estas comunidades son llamadas achupallales. cactáceas como las tunas o tabios (Opuntia aff. Este pedorobioma contactaba áreas pantanosas y bosques mesófilos y micrófilos. brevicaducifolio. como las que existían en los altiplanos de Bogotá.). el gurrubo (Solanum lycioides). en lugares con mal drenaje y suelo turboso donde se presentan en el piso musgos del género Sphagnum y achupallas (Puya sp. y Geonoma sp. líquenes y musgos epífitos.. la criptógama rastrera reviviscente Selaginella aff. el ciro (Baccharis cassiniaefolia).. Otras comunidades asimilables a este bioma aparecen como enclaves dentro del bosque mesófilo. con abundante floración azul morada y frutos anaranjados. diversas geófitas como Hypoxis decumbens. sellowi. En estos enclaves pueden aparecer palmeras (Catoblastus sp. canescens y el alcanfor (Artemisia sodiroi). a manera de fajas ecotonales entre los helobiomas de Cundinamarca y Boyacá y la vegetación pezófita circundante. el hayuelo (Dodonea viscosa) que puede alcanzar porte arbóreo de 3-4 metros. pastos de pequeño porte como Bouteloua simplex. arbusto caducifolio hasta de dos metros. subarbusto hasta de un metro. encharcados o inundables (Aquents e Histosoles). Pedorobioma de bosques oxihigrofíticos del piso térmico frío Corresponde a comunidades desarrolladas en la periferia de pantanos y lagunas de los altiplanos andinos. Chiquinquirá y el valle de Tundama. En algunos sectores hay influencia de niebla nocturna que favorecen el desarrollo de bromeliáceas epífitas tales como Tillandsia usneoides (barbas de viejo) y Tillandsia incarnata. Al menos dos comunidades han existido de este pedorobioma: las consociaciones de aliso (Alnus acuminata). la euforbiácea Euphorbia orbiculata. árbol mesófilo que alcanza hasta unos 15-20 metros de altura. En su casi totalidad estas comunidades han desaparecido debido al drenaje y al laboreo agropecuario. con corola rosada. Probablemente en su condición climática esta vegetación era un bosque bajo relativamente denso. que ha sido transformado en matorrales y pastizales cortos por intervención humana. Esta unidad principalmente representa la arid temperate life-zone de Chapman (1917).). Otras especies también características de este pedorobioma son la hierba rastrera Evolvulus bogotensis con corolas azules. y otras bromeliáceas). Por la abundancia de bromeliáceas en el piso. arbustos y subarbustos con aceites aromáticos como Lantana boyacana y Lantana aff.floración amarilla y frutos enrojecidos hacia la madurez. schumanni) hasta de 4-5 metros y Mammillaria colombiana. Estas comunidades se desarrollan en suelos negros turbosos. y hay un arbolado ralo que no configura dosel continuo.la cual en muchos sectores puede remontarse a períodos precolombinos. . Croton spp. especies nativas de penca o motua (Agave spp. Ubaté.

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