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Teorías evolutivas

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Teorías evolutivas

El origen de la vida
Se han formulado muchas teorías para dar contestación a la duda sobre el nacimiento de la vida, muchas de ellas poco científicas. Ya en la ciencia, la Paleontología, que estudia especies animales de épocas pasadas, ha encontrado fósiles de hasta 500 millones de años de antigüedad. Pero, ¿qué pasó en las épocas anteriores? Esta respuesta sólo puede ser inferida. La MorfologíaComparada es el estudio (comparado) de estructurasanimales actuales y otras del pasado. Por ser las actuales descendientes de las otras, sus organismos son "huellas" del pasado; el problema es encontrar las claves para interpretar estas huellas. La vida se originó a través de mecanismos de síntesis. Astronomía, Física y Geología nos dan información sobre las posibles condiciones físicas de la época en que se originó, situación que se ha reproducido en experimentos químicos. En el proceso no está implicado ningún fenómeno sobrenatural, sino las leyes físicas y el tiempo.

Historia biológica
En una primera fase, se sospecha que consistió en la reunión y organización de los compuestos orgánicos (ácidos nucleicos, proteínas, etc.) para formar las primeras células. Se reproducían por simple partición. No se sabe exactamente cuando, pero se calcula gracias a los microfósiles de hace unos 3.500 millones de años. Las primeras estructuras de tipo celular necesitaban fuentes de energía. Las células se alimentan por mecanismos:
y y y y y

heterótrofos: cuando dependen de fuentes externas para obtener energía (son organismos heterótrofos los animales, algunos hongos...). autótrofos: cuando elaboran sus propias moléculas orgánicas nutritivas (las plantasson autótrofas). Tienen su fuente de energía en el Sol. Las primeras células podrían haber sido autótrofas. Según los registros, las primeras eran muy simples. Las células pueden ser: Procariotas: el material genético no está en un núcleo delimitado por una membrana nuclear que lo separe del citoplasma. Eucariotas: son más complejas y tienen un núcleo separado del citoplasma. Todas las células de los organismos pluricelulares son eucariotas.

Los primeros organismos pluricelulares hicieron su aparición hace 750 millones de años, a partir de células eucariotas. Está claro que en cada nivel surgen nuevas propiedades; el agua, por ejemplo, no consiste en la simple suma de las propiedades del hidrógeno y el oxígeno. Podemos decir que la célula es el nivel de organización en el que aparece la vida como propiedad, al menos, incipiente.

Hacia la teoría evolutiva
Aunque la complejidad bioquímica de los seres vivos no se conocía entonces, ya hace muchos siglos que se sabe que la materia orgánica es más complicada que la inorgánica. En un principio no eran posturas científicas, sino filosóficas, como la generación espontánea de seres simples (p. ej.: creación de pulgones a partir de las gotas de rocío). Redi quiso probar la verdad de esta creencia. Para ello colocó tres recipientes con carne podrida: uno tapado, otro con un velo que dejaba pasar el aire y el último abierto. Sólo nacieron moscas en el destapado, por lo que concluyó que no era cierto, al menos, en organismos de ese nivel. Sin embargo, se conservó la creencia para los microorganismos. En 1860 Pasteur demostró que los organismos microscópicos sólo aparecían en el aire, no era válida la generación espontánea. Hasta Oparin y Miller no se intuyó como se generó la vida. Pero también existía la duda de cómo se había generado esa enorme diversidad de especies.

El origen de las especies
Hoy se acepta la teoría de Darwin sobre el origen de las especies, sin embargo hubo muchas otras antes. Desde Aristótelesse pensaba que se podían clasificar todos los seres vivos según un orden jerárquico ( scala naturae). Hasta el siglo pasado todos los biólogos creían que los seres vivos habían sido creados en la forma actual por Dios y habían permanecido inmutables. También estaba presente la concepción cartesiana de que la diferencia hombre/animal estaba en que el hombre tenía alma. La teoría evolutiva supuso un duro golpe a esa filosofíaimperante, tuvo influencia en muchos campos. El hombre ya no era diferente cualitativamente al animal, sino que la diferencia, de haberla, sería de grado (cuantitativa). Algunos investigadores pensaron que, si somos fruto de la evolución, sería conveniente estudiar hombres primitivos y organismos inferiores para conocernos a nosotros mismos. Hasta el S. XVIII las especies no tenían historia, sin embargo había muchas pruebas de que había evolución: los fósiles, aunque siempre se los justificó mediante teorías que no guardaban relación con la evolución. A finales de ese siglo Bonnet propuso la teoría de que la Tierra había estado sometida a diversas catástrofes que habían hecho desaparecer las especies varias veces, los fósiles eran fruto de esto. A pesar de esta teoría surgiría más tarde la de la evolución. Fueron quizá los geólogos los que allanaron el terreno para pensar que había otras posibilidades además del creacionismo bíblico. Se interesaron por los fósiles y observaron que en cada capa había fósiles específicos, lo que les llevó a creer que la tierra se había formado capa a capa, estrato a estrato. Pero seguían postulándose una serie de catástrofes y las subsiguientes creaciones independientes.

Lamarck
En 1809 Lamarck publica Filosofía zoológica. En esta obra plantea una serie de ideas sobre la evolución que le produjeron la enemistad de toda la comunidad científica. Según Lamarck, para adaptarse mejor a un medio, las especies desarrollan los órganos que le son más útiles y se les atrofian los que menos utilizan; los caracteres originales van siendo sustituidos por caracteres adquiridos o adaptativos. Niega la creación específica. La evolución es producto de

: los judíos llevan practicando la circuncisión durante miles de años. Estos pájaros estaban presentes en todas las islas. Aunque el lamarckismo biológico se considera una teoría obsoleta. y sus similitudes entre ellas y con los fósiles. El Lamarckismo inspiró a Trofim Denisovich Lysenko en la Unión Soviética durante los años 30 hasta los años 60 en una campaña en contra del conocimiento sobre genética adquirido en occidente. olvidadas. luego. Explica cómo a lo largo de millones de años la adaptación había creado las distintas especies.los efectos del uso y desuso. con la separación de las líneas celulares somática y genética. el desarrollo de la genéticamendeliana. De esta forma. su formulación más simple postulaba que los individuos podían adquirir o mejorar caracteres físicos durante su vida y que estos eran transmitidos a su descendencia. Sin embargo. las especies evolucionarían acumulando los caracteres útiles que habían adquirido en vida sus antepasados. tras varias generaciones tendrían que nacer sin rabo por el desuso. seguían naciendo con rabo. pero cada una presentaba un tipo con diferencias suficientes como para ser consideradas como especies . P. Los efectos de la interacción con el medio se transmitían a la generación siguiente. Le resultaban interesantes las especies exóticas y variadas de Sudamérica. ej. Propuso 2 principios en su teoría: y y Uso y desuso de las partes Herencia de los caracteres adquiridos Las características adquiridas por el uso eran heredables para Lamarck. incluso tras la formulación del mecanismo de selección natural por Darwin y Wallace. Sus teorías fueron primero criticadas y. Lamarckismo El lamarckismo fue una teoría propuesta en el siglo XIX por el biólogo francés Jean-Baptiste Lamarck para explicar la evolución de las especies. Darwin Quien explicó con claridad el mecanismo de la evolución fue Charles Darwin (1809-1882). En 1831 se embarcó en el Beagle. muchas de las cuales podrían provenir de un antepasado único. la hizo incompatible con los hechos observados. Según la teoría lamarckiana. No fue así. los seres se iban haciendo más complejos. Estos efectos heredados eran fruto del esfuerzo del animal por adaptarse y establecer nuevas relaciones con el medio. Observó que las rocas más antiguas contenían fósiles de seres más simples y que. Así cortaba el rabo a los ratones cuando nacían. se interesó por las tortugas y los pinzones. La función crea el órgano. sin embargo. Fue la teoría dominante en el campo de la evolución durante gran parte del siglo XIX. pero ayudaron a mentalizar sobre el evolucionismo. Weismann pretendía refutar experimentalmente la teoría de Lamarck. sobre todo a partir de la introducción del concepto de meme por Richard Dawkins. siguen naciendo con prepucio. en los últimos años ha vuelto a ponerse de actualidad como mecanismo para estudiar la evolución cultural. En las Islas Galápagos. a medida que las rocas eran más modernas. También conocida como herencia de caracteres adquiridos.

era válido también para los animales. Éstos estarían sometidos a un proceso de crecimiento que les llevaría a la extinción. especialmente en relación a la evolución biológica por selección natural. hasta bien entrado el siglo XX. el cual es anterior: las teorías darwinistas son evolucionistas. y y y El transformismo. la tasa . Llegará un momento en que habrá desabastecimiento. la variabilidad natural hereditaria de los individuos de una especie y. por otro. como transformismo. y en último término todas las especies tienen su origen comúnen un remoto antepasado común único. el otro aspecto del mismo fenómeno es que todas las especies están emparentadas. debía tener su mecanismo en la selección natural. El núcleo de esas concepciones sigue conservando toda su validez. como Lamarck. antes incluso de elaborar una teoría concreta. ramificándose. En 1836 empieza a ordenar sus datos. Le pareció que el hombre debería estar incluido en una teoría general de la evolución. pero aportan el conceptode selección natural. El darwinismo no es sinónimo de evolucionismo. según había sido ya propuesto con anterioridad por otros autores. lo que Malthus sostenía para el humano. aunque el desarrollo reciente del análisis filogenético lo está aproximando. Creyó encontrarse ante especies incipientes y que procedían por evolución de una sola. criterio que debe pasar por encima de cualquier otro. Darwin desconfiaba de que este ideal fuera alcanzable. En el darwinismo hay tres ejes teóricos que explican distintos aspectos de la realidad biológica. Lo que ahora designa el término evolucionismo fue señalado durante mucho tiempo. La población crece en progresión geométrica. eran distintos de los pinzones del continente. aunque en grados distintos. por adaptación a ambientes o modos de vida diferenciados. sobre todo en su explicación de la herencia a través de pangénesis. más que una teoría singular. Estos son. a no ser que hubiese un mecanismo que regulara que una especie no creciera espectacularmente la Selección Natural . los alimentos en progresión aritmética. También se planteó la relación del hombre con los animales.diferentes. Según Darwin. por un lado. Malthus había realizado un estudio sobre la sociedad con las siguientes conclusiones: La humanidad estaba sometida a un grado de crecimiento que no se correspondía con el de los recursos. concebida como resultado de dos factores. a pesar de su natural insuficiencia y de algún error significativo. Darwinismo Darwinismo es un término con el que se describen las ideas de Charles Darwin. un conjunto de teorías relacionadas. Las concepciones evolucionistas de Darwin constituyen un complejo sistemateórico. La adaptación al ambiente que motiva el cambio evolutivo. La noción de que las estirpes se diversifican. que es la noción de que las estirpes van cambiando sus características a lo largo del tiempo de una manera fundamentalmente gradual. algo completamente nuevo en la teoría de la evolución. a su vez. En 1838 conoció los escritos del economista Malthus sobre las poblaciones humanas (parece ser que la teoría de la evolución se le ocurrió leyéndolo). De esta convicción deriva la de que es obligado intentar clasificar las especies por su parentesco (filogenia).

4. entre las distintas variantes genéticas presentes en la población. En un viaje de ida y vuelta. Las ideas malthusianas se conocían y discutían en los ambientes intelectuales de la época. que es en parte heredable. dependiente también de la tasa de supervivencia. El concepto clásico de la selección natural se basa en que las condiciones de un medio ambiente (o "naturaleza") determinan (o seleccionan) la eficacia de ciertas particularidades en algunos organismos para su supervivencia y reproducción. la lectura de Malthus fue decisiva para la formulación de la teoría de la selección natural. 5. sirvieron tanto a Wallace como a Darwin para dar forma a sus teorías. Selección natural La selección natural es un mecanismo esencial de evolución propuesto por Charles Darwin y Alfred Russel Wallace y generalmente aceptado por la comunidad científica como el principal mecanismo de la formación de especies (especiación). Como el propio Wallace reconoció. y Si la cría hereda características de sus progenitores. La selección natural puede ser expresada como la siguiente ley general (tomada de la conclusión de El origen de las especies): 1. no determinista. El concepto de selección natural se . según se conviene hoy unánimemente. Conceptos como competencia. La segunda premisa es que esta variabilidad puede dar lugar a diferencias de supervivencia y de éxito reproductor. 2. a las relaciones sociales. Entonces aquellos miembros con características mejor adaptadas sobrevivirán. sus ideas acerca de la selección natural y las relaciones interespecíficas fueron trasladadas abusivamente. 3. En la moderna Teoría Sintética de la evolución.diferencial de éxito reproductivo. incluso con las relativas a lo social. El mecanismo propuesto por Darwin parte de dos premisas. El resultado de la repetición de este esquema a lo largo del tiempo es la evolución de las especies. su adaptación al medio y su transformación. y Si existen variaciones de características y Si el medio ambiente no admite a todos los miembros de una población en crecimiento Entonces aquellos miembros de la población con características menos adaptadas (determinadas por el medio ambiente) morirán y 7. aunque sí la que tiene un papel más destacado. que aparecen en Ensayo sobre el principio de la población de Malthus. que buscaba justificar las desigualdades sociales y el laissez faire en las leyes de la naturaleza. lucha por la vida y sobrepoblación. pero tiene poco que ver con las ideas de Darwin. Si existen organismos que se reproducen. La acumulación de estos cambios a lo largo de las generaciones produce los fenómenos evolutivos. Se llamó a esa tendencia darwinismo social. La primera es que entre los descendientes de un organismo hay una variación aleatoria. haciendo que algunas características de nueva aparición se puedan extender en la población. la selección natural no es la única causa de evolución. 6. Las formulaciones que Darwin hace de sus teorías fueron influidas en un alto grado por un lenguaje aprendido de sociólogos o publicistas (politólogos) como Malthus y Spencer. más que teórica. alimentando una posición política e ideológica.

especialmente el de la "apariencia de diseño" que existe en los seres vivos. Mendel formulaba por aquella época (1866) su trabajo. ¿explicabay la evolución del hombre? Darwin no decía nada abiertamente. la diferencia es de grado (cuantitativa). no de nivel (cualitativa). y sería seleccionado igualmente). riesgo de muertepor depredadores. Conclusión: Si Copérnico había puesto a la Tierra en su sitio. el hombre procedía de la evolución . En 1881 publica El origen del hombre. No tenía ningún apoyo y tuvo que recurrir a la idea lamarckiana de la herencia de los caracteres adquiridos. existe una correlación entre la eficacia reproductiva de los portadores de un genotipo y la adaptación al medio que éste les otorga. Hoy en día. Los seres humanos comparten con los animales procesos básicos: aspectos cognitivos. Críticas a la teoría darwiniana La teoría fue muy discutida. la evolución por selección natural se estudia en diversos tipos de organismos. Permitió. Sin embargo. Por tanto.5 descendientes. Estas analogías chocaron con la concepción cartesiana. que la Biologíapudiera prescindir de los elementos divinos y sobrenaturales y se convirtiera así en una auténtica ciencia. emocionales. mediante experimentos de laboratorioy de campo. . y los individuos marrones aportan como media 1. atractivo sexual. etc. pero daba una idea de que. y se desarrollan métodos para averiguar qué genes han estado recientemente sometidos a la acción de la selección natural y con qué intensidad. motivacionales. como todos los animales. No estaba claro cuál era el fundamento de esa variabilidad. Las diferencias en éxito reproductivo pueden ocurrir por diversas causas (diferente fertilidad. El principio de la selección natural. La teoría de la selección natural aportó por primera vez una explicación científica satisfactoria para múltiples enigmas científicos del mundo biológico. Darwin pone de manifiesto el argumento de que los rasgos conductuales afectan definitivamente a la aptitud. está habiendo selección a favor de los verdes.define ahora de un modo más preciso: como la reproducción diferencial de los genotipos en una población. existe selección natural. y Falta de una teoría complementaria sobre la herencia. Desde el momento en que existen diferencias en éxito reproductivo de las distintas variantes genéticas. un genotipo podría otorgar éxito reproductivo sin aportar mayor adaptación al medio. Se encontraron 3 problemas: Para que la acción de la selección natural sobrey las variaciones de los individuos fuera eficiente se requeriría un largo periodo de tiempo. Hay que recordar que en aquella época la antigüedad de la Tierra se cifraba en unos 6000 años. ahora la teoría de Darwin nos situaba a los hombres como un paso evolutivo más al admitir que todos los organismos habían surgido a partir de otros más antiguos. capacidad para explotar los recursosalimenticios. con la dicotomía tradicional. De existir. Por ejemplo: si los individuos más verdosos en una población de insectos-hoja aportan unos tres descendientes a la siguiente generación. el problema es que no sería redescubierto hasta 1900. por tanto. donde propone que no existe diferencia fundamental entre la psicologíadel hombre y la del animal.) Generalmente. los rasgos que confieren ventajas adaptativas comúnmente son seleccionados a favor y propagados en las poblaciones (En algunos casos.

estos van cambiando. En definitiva. tanto Darwin como Wallace establecieron una serie de premisas básicas para entender la evolución que son válidas hoy día. de ser así no cabría el progreso. Si es cierto que existen organismos más aptos. A medida que los que poseen ciertas características beneficiosas sobreviven y los que poseen características perjudiciales desaparecen. Si la plena capacidad reproductiva tuviera éxito. No todos los organismos pueden sobrevivir pero.y Argumentar que el mecanismo primario y básico es la selección natural. Darwin a él no. la población tendría un crecimiento exponencial con consecuencias terribles. En contra de las sucesivas catástrofes y creaciones. se seleccionan los más aptos. Parece que los animales domésticos han evolucionado a partir de otros animales de carácter salvaje. Mayr resume en 1977 la postura de Darwin en 3 observaciones y 2 conclusiones: . habría potencial para la evolución. Parece ser que a él también se le había ocurrido el mecanismo de la selección natural de las especies. que no hubo varias creaciones. Cuando en una especie se forman distintos grupos. progresando. por el número de individuos que se dejan a la generación siguiente y que llegan a la edad reproductiva. La de Darwin es una teoría unificadora que se marcó 2 objetivos: Demostrar que la evolución es un hecho real. sin embargo. año de publicación de El origen de las especies. Lay domesticación. La aptitud se mide. los que mejor adaptados a su medio. En la segunda parte de su obra. de reproducirse y transmitir sus caracteres. los fósiles parecen mostrar que no fue así. Cualquier ventaja proporciona al individuo mayor probabilidad de dejar descendencia. Se basa en el esfuerzo que pone la Naturaleza (despilfarro biológico) en que se conserven las especies. por tanto. pero con ligeras modificaciones. 1859. Se generaliza la creencia de que unas especies podrían provenir de otras. una vez que demuestra que la evolución es posible. es la fecha de cambio de paradigma: empieza la época de la "nueva biología". la población va progresando. quiere presentar el mecanismo de este cambio: la selección natural. para Darwin. Encontróy semejanzas anatómicas entre especies muy diferentes: parecía que la misma estructura anatómica se había adaptado a sus respectivos ambientes.Wallace Wallace mantuvo con Darwin una relación epistolar. Desde entonces no se cuestiona que las especies actuales tengan su origen en otras que existieron hace millones de años. En esas cartas le expuso a Darwin sus teorías sobre la evolución.y Argumentos: Ely registro fósil indica que los organismos van evolucionando con el tiempo: los fósiles de las capas más recientes se asemejan a los de las más antiguas. Con el tiempo se llegan incluso a dar especies diferentes. Con que hubiera una leve variabilidad era suficiente: los más adaptados tendrían mayor probabilidadde sobrevivir y. Llega un momento en que las diferencias acumuladas son tantas que hay que considerarlos como especies diferentes. ¿cuáles son los que lo hacen? Éstos no se eligen al azar.

EVIDENCIAS DE LA EVOLUCIÓN Evidencia morfológica . sin luchas abiertas. Conclusión 2ª: Aquellos individuos cuyas variaciones son más favorables con relación a las condiciones del medio en el que viven tendrán más probabilidad de sobrevivir (y en consecuencia de dejar descendientes). Los cambios van a producirse bajo la acción selectiva del ambiente. y cambiando la diversidad del grupo. actúa sobre las poblaciones. entre animales que precisan los mismos recursos (se trata de una competición muy sutil. Una mayor movilidad tiende a darle más potencial migratorio a un individuo. Flujo genético El flujo genético (también conocido como migración) es la transferencia de genes de una población a otra. Deriva genética La deriva genética o deriva génica. Se trata de un cambio aleatorio en la frecuencia de alelos de una generación a otra. El ambiente va eliminando las variaciones desfavorables y conservando las favorables. Los efectos de la deriva se acentúan en poblaciones de tamaño pequeño (como puede ocurrir en el efecto de cuello de botella). es una fuerzaevolutiva que actúa junto con la selección natural cambiando las características de las especies en el tiempo. y resultan en cambios que no son necesariamente adaptativos. la emigración provoca una pérdida de material genético.y el tamaño de las poblaciones permanece relativamente estable. Aunque también señala la competición interespecífica.Sin presiones ambientales todas las especies tienden a reproducirse eny progresión geométrica. Normalmente se da una pérdida de los alelos menos frecuentes. Conclusión 1ª: No todos los cigotos llegarán a ser individuos adultos que sobrevivan y se reproduzcan. La migración hacia o desde una población puede ser responsable de importantes cambios en las frecuencias del acervo genético (el número de individuos con un rasgo particular). aunque a veces existen fluctuaciones temporales. No todos los individuos que existen en una especie sony iguales (unicidad del individuo). alterando la frecuencia de los alelos (frecuencia alélica) y la predominancia de los caracteres sobre los miembros de una población. Uno de los factores más significativos es la movilidad. Como la selección. La inmigración puede resultar en la introducción de nuevo material genético al acervo genético establecido de una especie o población particular y. Es un efecto estocástico que emerge del rol del muestreo aleatorio en la reproducción. Hay un número de factores que afectan al ritmo del flujo genético entre poblaciones diferentes. En condiciones naturales. Todas las especies son capaces de sobreproducción. Los animales más agresivos no necesariamente son los que más descendencia dejan). y los animales tienden a ser más móviles que las plantas. a la inversa. hace su énfasis en la intraespecífica. resultando una disminución en la diversidad genotípica de la población.

La comparación de secuencias está considerada una medida tan robusta que con frecuencia se utiliza para corregir errores en el árbol filogenético. Evidencia genética La comparación de secuencias génicas revela que los organismos filogenéticamente cercanos poseen un mayor grado de similaridad de secuencia que los filogenéticamente distantes. el estudio de la ascendencia de las especies. la investigación en tornoa la evolución de los procesos celulares básicos es realizada por medio de comparaciones entre organismos actuales. La paleontología investiga la evolución en su mayoría a través del análisis de los fósiles.6% comparándolas con las del gorila y un 6. en este último caso. mientras que la cifra es de un 1. ya que usualmente requiere que se depositen partes duras (como huesos) y se produzca la muerte cerca a un sitio donde se estén depositando sedimentos. No obstante. se observa aproximadamente un 1.Los fósiles son importantes para estimar cuándo se desarrollaron varios linajes. los huesos y los dientes. Algunos fósiles se parecen a organismos actuales. se ha encontrado evidencia fósil de organismos prehistóricos a lo largo y ancho de la Tierra. y su edad absoluta se puede verificar con radiometría. es decir. proveniente de lo que se han llamado relictos génicos . pero que han dejado de ser activas y parecen estar sujetas a un proceso continuado de degeneración. Las extremidades de los vertebrados son un ejemplo común de esas "estructuras homólogas".2% de divergencia (basada en sustituciones) entre secuencias de ADN humano neutras y las del pariente vivo más cercano de la especie Homo sapiens. En 1821 el anatómico y embriólogo Meckel observó que los animales superiores recorrían. Un órgano o estructura vestigial puede existir con propósitos limitados o inexistentes en un organismo. Por otra parte. pero con un propósito claro en otro. Los fósiles se han usado para determinar en qué momento se desarrolló un linaje. Como la fosilización es infrecuente. y puede usarse para demostrar la continuidad entre dos linajes diferentes a través de los "fósiles transicionales". en casos donde escasean otro tipo de evidencias. La evidencia fósil de esa vida está esparcida antes de la evolución de los organismos con partes corporales duras. y la fosilización de viejas madrigueras y algunos pocos organismos de cuerpo blando. el chimpancé. Numerosos linajes han divergido en diferentes estadios de desarrollo. durante su desarrollo embrionario. existe otra fuente de evidencia para la descendencia común. ha revelado que las estructuras con similar organización interna pueden desempeñar funciones divergentes. pero existe en forma de antiguos microfósiles. el registro fósil solo proporciona información disgregada e intermitente sobre la evolución de la vida. La filogenia. Las muelas del juicio y el apéndice vermiforme de los humanos son ejemplos comunes (a pesar de que. Los pseudogenes son regiones de ADN homólogas con respecto a un gen de un organismo relacionado. y en 1864 Friz Müller afirmó que existía un paralelismo entre la ontogenia y la . mientras que otros son radicalmente diferentes. las formas inferiores de la serie animal. de modo que se hace teóricamente posible determinar en qué momento aparecieron ciertos procesos metabólicos mediante la comparación entre rasgos de los descendientes de un ancestro común Evidencias embriológicas Ley biogenética fundamental. La edad de los fósiles suele poder deducirse del contexto geológico en el cual se encontraron.6% para el babuino. Dado que los procesos metabólicos no dejan fósiles. Por ejemplo. si bien no es indispensable). se sabe que posee funciones relacionadas con el sistema inmune. como las conchas.

que es necesario considerar como series evolutivas. o ciencia que estudia los seres que vivieron en épocas anteriores. nuestros brazos. todos los cuales se componen de las mismas piezas esquelétis. las de los reptiles nadadores y las de los cetáceos. estuvieron representados en otra época por seres de caracteres mixtos o intermedios. las aletas laterales de los cetáceos. poseen una constituciónsemejante. o bien. y las alas de las aves. las patas anteriores de los mamíferos. . ave fósil del jurasico que tenía caracteres reptilianos y constituye el tipo intermedio entre los reptiles y las aves propiamente dichas. Por ejemplo: las aletas de los peces. los anfibios en el carbonífero. Y lo mismo en el reino vegetal: los helechos aparecen en el devónico superior. las aves en el jurásico. constitucional. los reptiles en el pérmico.. aparecidas sucesivamente en el tiempo. 2º Que existen series de formas . Así.La anatomía comparada ha llegado a la conclusión de que. ha demostrado la paleontología que grupos de animales (y de vegetales) hoy día perfectamente distintos.filogenia. las gimnospermas en el pérmico y las angiospermas en el cretácico. o equivalentes desde el punto de vista morfológico. Por ejemplo. es una corta repetición de la larga serie de formas que los antepasados de ese organismo o las formas originarias de su estirpe han recorrido desde los más remotos tiempos de la llamada creación orgánica. los pecesaparecen en el silúrico. los placentarios en el eoceno y el hombre en el cuaternario. los mamíferos implacentarios en el triásico. reconocen un mismo origen y tienen una posición equivalente. EVOLUCIÓN DE LA ANATOMÍA COMPARADA Analogía y homología. es decir. ha demostrado los siguientes hechos que apoyan la filogenia: 1º Que en el curso de la historia de la Tierra han ido apareciendo animales y vegetales cada vez más complicados. tengan la misma o diferente función. y homólogos. Adaptación y convergencia. En los animales inferiores las especies difieren unas de otras en menos caracteres de esta forma los tejidos transplantados tienen una mayor frecuencia de éxitos que en individuos superiores. implican el estudio de proteínas ya que las proteínas de un animal pueden ser no propias para otro. los lepidodendros y calamites en el carbonífero. Los primeros son órganos que realizan la misma función. es necesario distinguir dos clases de órganos: análogos. de los reptiles y de los anfibios. cuando se comparan animales o vegetales diferentes. si bien diferentemente desarrolladas en consonancia con las diferentes misiones que realizan. El ejemplo más curioso de estas formas intermedias es el Archaepteryx lithographica. nuestras piernas.>> Evidencias paleontológicas La paleontología. Evidencias de fisiología comparada y bioquímica Pruebas de fisiología comparada y bioquímica. en el tipo de los vertebrados. o de otra manera: <<La serie de formas que el organismo individual recorre desde la célula-huevo hasta adquirir el estado definitivo. encontrada en los estratos terciarios de América del Norte. hasta el presente. Una de las mejor conocidas es la serie evolutiva del actual caballo. 3º Finalmente. las alas de los murciélagos. o fisiológicamente equivalentes. Los segundos son órganos que. las patas de los cuadrúpedos y las de los insectos. La significación de este paralelismo no fué bien comprendida hasta que Ernesto Haeckel la plasmó en su famosa ley biogenética fundamental: <<La ontogenia es una corta recapitulación de la filogenia>>.

se encuentran órganos en fases más o menos avanzadas de atrofia. del topo.suministra un cúmulo de datos que hablan en favor de la teoría evolucionista. Al hablar de las pruebas paleontológicas indicamos ya qué se entiende por formas intermedias y citamos el ejemplo del desaparecido Archaeopteryx. Citaremos cuatro tan sólo: el género Peripatus. etc. que tienen caracteres intermedios entre los reptiles y los mamíferos. no se le forman. es decir. el plegue semilunar del ángulo interno de los ojos. 1º Formas intermedias. transformándolos de la manera adecuada. que son intermedios entre los peces y los anfibios. singularmente en los de organización elevada. se traduce. y los filodios del brusco. los monotremas. Así. Cuando un órgano se ha atrofiado hasta el punto de perder su utilidad se dice que es un órgano rudimentario. otros órganos situados en su vecindad se debilitan y empequeñecen. En el hombre señala Wiedersheim nada menos que 90. En todos los animales. y con el topo t grillo-topo. En el mundo viviente actual hay también grupos intermedios interesantes. sufren una atrofia y pueden incluso llegar a desaparecer. del alacrán cebollero o grillo-topo. absorben gran cantidad de alimento y en consecuencia. Así el desarrollo filogenético de la pata del caballo consiste en una hipertrofia o desarrollo progresivo del dedo medio y en una atrofia o desarrollo regresivo de los otros. y el género Mastigamoeba. el coxis (rudimento de la región caudal de la columna vertebral de nuestros antepasados dotados de . sino que utiliza los que ya tenía. 2º Cambio de función de los órganos. los dipnoos. y la homología como una semejanza morfológica debida a un mismo origen.que al fin y al cabo no otra cosa es la anatomía comparada . pero en su favor habla el hecho de que muy frecuentemente se encuentran juntos elementos progresivos y regresivos. Cierto que esto es sólo una suposición teórica. ciertos reptiles nadadores fósiles y los tiburones. que ocupa una posición intermedia entre los gusanos anélidos y los miriápodos. generalmente. el puente de unión entre los flagelados y los rizópodos. La adaptación de los peces a la respiración aérea se realiza convirtiéndose en pulmón la vejiga natatoria. Este hecho permite definir la analogía como una semejanza fisiológica debida a la misma adaptación. las patas anteriores. un protozoo que posee a la vez un flagelo y pseudópodos y es. cavadoras. que es el residuo de la membrana nigtitante de las aves y reptiles. entre los cuales citaremos: los músculosde la oreja. Los órganos análogos suelen llamarse también convergentes. por la adopción de un aspecto semejante. expresándose de ese modo que su parecido es efecto de una adaptación convergente a la misma función. a pesar de ser. parecen talmente hojas. 3º Órganos rudimentarios. Así ocurre con los cetáceos. la adaptación al vuelo de los reptiles antepasados de las aves consistió en transformar en ala el primer par de patas. nuevos órganos adecuados a la nueva función. Así. morfológicamente ramas.Se ha observado que los órganos análogos suelen tener un aspecto muy semejante aun cuando entre ellos no exista homología alguna. son parecidísimas a las patas anteriores también cavadoras. Los mamíferos forman sus glándulas mamarias a expensas de las sudoríparas.Cuando determinados órganos del cuerpo se robustecen sufriendo una hipertrofia. por tanto. La adaptación convergente a un mismo género de vida por animales (o vegetales) de distinta organización. La primera hendidura branquial de los peces origina el conducto auditivo y la trompa de Eustaquio del oído de los vertebrados terrestres. destinados a realizar la función clorofílica.Cuando un animal se adapta secundariamente a un nuevo género de vida. El estudio de los órganos homólogos . en general.

y además permite mostrar los estadios de transición de unas formas a otras. Los métodos de datación radiactiva dan una edad para la Tierra de 4.500 millones de años. llegando a ser aplastantes. que en los animales oscurícolas (los que viven perpetuamente en tinieblas) los ojos se atrofian hasta hacerse rudimentarios. y los primeros fósiles datan de 3. . así como la sucesión de organismos en el tiempo. pero a veces ocurre (algunas medusas han dejados "huellas" de más de 500 millones de años). dientes. enterradas en el lodo. fosilizan) en asociación con las rocas vecinas en las que están incrustados. siendo notable el caso de ciertas grandes serpientes que presentan rudimentos de sus patas posteriores. Citaremos para terminar. Rara vez algún resto blando deja su huella. en raras ocasiones las partes duras. representadas por unos pequeños huesos homólogos de la pelvis. Un ejemplo sumamente curioso de órgano rudimentario lo tenemos en las extremidades posteriores de las ballenas. son protegidas por este de la acción bacteriana. PRUEBAS DE LA EVOLUCIÓN Las pruebas acumuladas a favor de la evolución por todas las disciplinas biológicas han aumentado con el avance científico. que es el residuo del gran intestino ciego de nuestros antepasados herbívoros. sino que poseen piezas superfluas. como huesos. etc. el apéndice vermiforme.600 millones de años. El registro fósil. correspondientes a la actividad de bacterias y cianobacterias (los llamados estromatolitos). porque prueban que los organismos no están organizados finalísticamente. El registro fósil nos muestra que muchos tipos de organismos extintos fueron muy diferentes de los actuales. Cosa parecida ocurre en un gran número de animales. la biología molecular. ha confirmado de manera contundente la evolución y muchos detalles de su historia. Los órganos rudimentarios son de gran importancia teórica. que en el hombre salen tardíamente y para eso de una manera incompleta. la más recientes y expansiva de las disciplinas biológicas. En los lagartos se conocen varias familias en cuyas especies se pueden seguir la reducción y atrofia progresiva de las patas hasta su desaparición total. englobados en los tejidos y sin hacer saliente al exterior. fémur y tibia. sus restos son prácticamente destruidos por las bacterias y los agentes físicos. Estos restos petrifican (mineralizan. etc. mientras los monos antropomorfos las poseen bien desarrolladas. LOS FÓSILES Cuando un organismo muere. conchas. Pasamos a ver algunos ejemplos de las evidencias que demuestran la evolución. las muelas del juicio.rabo). En particular. Del mismo modo.

Otro ejemplo. y la mayoría de los phyla actuales aparecieron hace 570 m. así como otras formas que evolucionaron hacia otras ramas que no han dejado descendientes actuales. popular por su utilización como argumento cinematográfico en una película de gran difusión. a. permite reconocer las relaciones de parentesco entre especies descendientes de una mismo antepasado. Está formada por varios huesos. los otros huesos de la mandíbula de los reptiles evolucionaron hasta convertirse en los que ahora forman parte del oído de los mamíferos. Los primeros vertebrados aparecieron hace 400 m. órganos con diferentes funciones pero que revelan la misma estructura anatómica y. LA MANDÍBULA DE LOS REPTILES Semejanzas anatómicas. por consiguiente. en el nivel molecular. las semejanzas son reconocibles aunque hayan transcurrido millones de años. es decir. que. en su discurrir por el tronco. Sin embargo. en una de las concepciones del cambio evolutivo). Aquí se incluye los estudios anatómicos sobre órganos homólogos. del tamaño de un perro. En este caso se han fosilizado resinas de árboles que. ya que es difícil imaginar las funciones intermedias de estos huesos. y finaliza con Equus.. sin embargo. mucho más grande. y loa mamíferos lo hicieron hace 200 m. y menor aún es el número de ejemplares estudiado por los paleontólogos. A medida que transcurre el tiempo las semejanzas anatómicas se van diluyendo y pueden llegar a ser irreconocibles. eventualmente. el mismo origen. es incompleto: de la pequeñísima parte de organismo que han dado lugar a fósiles. a veces atrapaban insectos.Los primeros fósiles de animales datan de 700 m. con solo un dedo por pata y con dentadura apropiada para pastar. Especies con un ancestro común reciente son anatómicamente más semejantes entre sí que respecto a otras especies más alejadas. ÓRGANOS HOMÓLOGOS . se han descubierto dos tipos de terápsido (reptil de forma parecida a la de los mamíferos actuales) con una doble articulación mandibular: una compuesta de los huesos que persiste en la mandíbula mamífera y la otro por los huesos cuadrado y articular que. que aparece hace 50 millones de años. Esto puede parecer inverosímil. que quedaban incluidos permanentemente en ellos. Como el de la fotografía. por ser esta gradual (al menos. Se conservan muchas formas intermedias. a. sólo una fracción de ellos ha sido descubierta. el caballo actual. En muchos casos se ha reconstruido el registro fósil completo de algún animal. El proceso de evolución consiste en la transformación de unos organismos en otros. a. En respuesta a esto. LA EVOLUCIÓN DEL CABALLO El registro conocido comienza con Hyracotherium. dieron lugar al martillo y al yunque del oído de los mamíferos. El ámbar. es el de la mandíbula de los reptiles. a. con varios dedos en cada pata y dentición para ramonear. es también un fósil. El registro fósil. la de los mamíferos es de una sola pieza. Es el caso del caballo.

Algunos grupos permanecieron en el suelo y otros se alojaron en las ramas de los árboles. por lo que muy pocos colonizadores pudieron llegar a ellas. que actualmente constituyen una subfamilia propia: Geospiza. Los valles. existía una amplia variedad de nichos ecológicos. llegó a la isla. en un proceso que se llama radiación adaptativa (diversificación de especies que ocupan nichos ecológicos preexistentes). como en el caso de los pinzones de las Galápagos. Por ejemplo. Otro ejemplo estudiado es el de las moscas Drosophila. Hay también en estas islas más de 100 especies de moluscos terrestres que no existen en ninguna otra parte del mundo. Alguna pareja se "atrevió" a cruzar a las islas vecinas. Biogeografía. empezó a dejarse sentir una competencia por el alimento. y con respecto al caso de los pinzones de las Galápagos. o una pequeña bandada. los pinzones se dividieron en grupos y se separaron unos de otros. las elevadas formaciones rocosas y los propios límites de las costas favorecieron la separación de poblaciones. es decir. convirtiéndose en "fundadora" de nuevas poblaciones que sufrirían los mismos procesos. Así fue como llegaron a formarse las 13 especies actuales de pinzones que habitan en las Islas Galápagos. alimentándose de semillas y bayas igual que hacían en tierra firme. a su vez. como el caso del rudimento de cola en el hombre. dio lugar a nuevos procesos de separación. que es un vestigio sin función de un órgano que se desarrolla completamente en mamíferos como el conejo u otros herbívoros. quizá una sola pareja de ellos. El órgano rudimentarios más conocido en el hombre es el apéndice vermiforme. los embriones humanos y de otros vertebrados terrestres presentan aberturas branquiales. y se van diferenciando cada vez más a medida que el desarrollo embrionario va avanzando al estado adulto. De este modo.Desarrollo embrionario y atavismos. Todos los vertebrados. en aislamiento genético. existen unos genes comunes que regulan el desarrollo embrionario y cuyos efectos van diferenciándose conforme este avanza. ¿Cómo explicar este hecho? La respuesta es que estos patrones han sido heredados de su ancestro común. se desarrollan de manera bastante similar en las etapas iniciales de su ontogenia. 500 de ellas en las islas Hawai. desde los peces hasta las lagartijas y el hombre. . En referencia a este punto. Así. Se asentaron allí. En respuesta a esta situación. muchos se transformaron en insectívoros y otros hasta utilizan púas de cactus par escarbar en las grietas en busca de larvas. en los que el cecum y su apéndice son grandes y almacenan celulosa para digerirla con bacterias. o atavismos. en el organismo adulto. Y lo que es más importante: allí no existían depredadores ni se daba competencia alguna por los alimentos. de las que existen unas 1500 especies. Estas islas se encuentran muy alejadas de los continentes y de otros archipiélagos. Pero las especies que llegaron encontraron muchos nichos ecológicos desocupados. y los embriones humanos presentan durante su cuarta semana de desarrollo una cola bien definida. tras una rápida proliferación. comenzó un proceso de especialización que. sin especies competidoras o depredadoras que limitaran su multiplicación. sobre todo porque los insectos se habían reproducido masivamente por las mismas causas. Algunos rudimentos embrionarios persisten como vestigios. Una de las observaciones que convenció a Darwin de la evolución de las especies fue su distribución geográfica. La inusual diversidad de especies en algunos archipiélagos se explica con facilidad como productode la evolución. las especies se diversificaron con rapidez. Además.

La divergencia guardará correlación con el tiempo de su separación. la nueva población va acumulando cambio que la harán diferente de la primera. Esta uniformidad de las estructuras moleculares revela la existencia de ancestros comunes para todos los organismos y la continuidad genética de estos. Por eso es importante elegir el ADN adecuado. Tanto en las bacterias y otros microorganismos como en organismos superiores (vegetales y animales). Bien es cierto que no todo el ADN evoluciona a la misma velocidad: las secuencias no codificante lo hacen más deprisa.Biología molecular. Podemos usar esta divergencia para averiguar el parentesco entre dos especies. Imaginemos el siguiente supuesto: una determinada población de una especie sufre una escisión de un número pequeño de sus componentes. que se traducen en proteínas formadas por los mismos veinte aminoácidos. . Existe una gran uniformidad en los componentes moleculares de los seres vivos. Lo que en un principio era un patrimonio genético común (la mezcla hacía "homogéneo" ese patrimonio") va a convertirse en el comienzo de un divergencia. la información está expresada como secuencias de nucleótidos. ya que con el tiempo.

exactamente los mismos y en el mismo orden.5%.Las evidencias de evolución reveladas por la biología molecular son aún más concisas. y el del atún en 21. Por ejemplo. el del caballo en 11 aminoácidos. La secuenciación de ADN ha demostrado que el chimpancé es nuestro pariente actual más cercano: su ADN difiere del nuestro en sólo un 2. el citocromo cde humanos y chimpancés está formado por 104 aminoácidos. ya que el grado de similitud entre secuencias de nucleótidos o de aminoácidos puede ser determinado con precisión. El grado de similitud refleja la proximidad del ancestro común. Eras Geológicas Las eras geológicas se dividen de la siguiente manera: -Precámbrico. lo cual permite reconstruir la filogenia de estos organismos. El citocromo del mono Rhesus sólo difiere del de los humanos en un aminoácido de los 104. .

Se cree que . Precámbrico: Era geológica más antigua (hace más de 30 millones de años) que abarca todos los tiempos anteriores al primario. Algas Verdeazuladas: En aguas tropicales poco profundas. origen y formación de los materiales que la componen. el Eón arcaico y el Eón proterozoico En alguna fase temprana del precámbrico. y terreno correspondiente a esta.-Paleozoico. oscuras y pesadas. -Cuaternario.. la corteza se diferenció en las rocas 'si málicas'. cuyos fósiles se han encontrado en rocas formadas durante el precámbrico Posteriormente se han ido añadiendo más subdivisiones y en la actualidad los científicos tienden a dividir el precámbrico en un periodo prearcaico.).. según el pasar del tiempo. que revisten las gigantescas fosas en las que comenzaron a formarse los primeros océanos. las matas de algas llegan a constituir unas formaciones curvadas llamadas estromatolitos. Los primeros océanos se convirtieron en el hogar de las bacterias y algas aerobias de reciente aparición. y dio lugar a la deriva continental. Las Eras Geológicas son distintas etapas en las cuales evolucionan distintos tipos de vida. Por eso podemos decir que la Geología. -Cenozoico (que a la ves se divide en. -Mesozoico. que flotan sobre el sima y forman los continentes. y las rocas 'siálicas'. -Terciario. es la ciencia que trata de la historia de la tierra y la constitución. la corteza se dividió en placas tectónicas. para adaptarse al medio en el que nosotros actualmente nos encontramos.

que tiene aquí sus nacientes. los continentes se asentaban principalmente en al sur del ecuador y fueron aceptados por las glaciaciones. y América del Sur y la India se separaron con la Antártida. comenzó hace unos 65 millones de años y llega hasta nuestros días. a menudo es considerada la más interesante para el estudio de la geología y la paleontología. se formó en el paleozoico. de piedra arenisca. Por sus laderas desciende las aguas del río Gambia. Las primeras aves y mamíferos aparecieron también durante esta era. Cenozoico: Última. Mientras que Europa siguió desplazándose hacia el Norte. Se subdivide en terciario y cuaternario. preparando el camino para la evolución de criaturas marinas dependientes de este durante el precámbrico. Futa Yallon. El principal cambio en el movimiento continental fue la degradación del supercontinente Pangea. (Abajo un pterosaurio que vivió en la etapa del mesozoico) Pterosaurio: animal (dinosaurio) que vivió en la etapa del mesozoico. Mesozoico: Esta era se puede caracterizar como la era de los reptiles gigantes. era geológica. Paleozoico: Esta era empezó hace unos 750 millones de años y terminó hace unos 250 millones de años aproximadamente. ya que su apogeo se produjo en ella.estas formas tempranas de vida marina fueron las responsables de la generación de oxígeno. A comienzos del paleozoico. La evolución de la vida puede investigarse gracias a los restos fósiles encontrados en los estratos de rocas. Al describir las características del . Guinea La cima de la región de Futa Yallon. América del Norte se separo de África. y más breve de explicar.

terciario se emplean los nombres de los periodos más cortos en los que éste se subdivide: paleoceno.64 millones de años. eoceno. hace 1. Los vertebrados dominantes eran los mamíferos. que se encontraban en fase de diversificación creciente. y comprende hasta nuestros días. Cuaternario: Comenzó cuando finalizó el período terciario. así. con sus rasgos geográficos característicos y sus animales y plantas. Este fue un período de grandes fluctuaciones térmicas desde el eoceno tropical hasta los periodos glaciales del pleistoceno. El cuaternario se divide en Pleistoceno. oligoceno. esta etapa se subdividió en cinco partes: -Paleoceno -Eoceno -Oligoceno -Mioceno -Plioceno. incluye pequeños afloramientos de rocas precámbricas. Terciario: Como dije antes. mioceno y plioceno. Patagonia Extraandina: Está integrada por áreas de historia geológica diversa. la primera y más larga parte del período . Vio la luz el mundo moderno. cubiertas por sedimentos marinos y terrestres del paleozoico y mesozoico y rocas efusivas del mesozoico y cenozoico.

. Los estratos que contenían entre un 90 y un 100% de especies vivas fueron asignados a este periodo. también llamada holoceno que llega hasta nuestros días. Evolución craneana humana. El pleistoceno se caracterizó por la extensión del hielo en forma de glaciares sobre más de una cuarta parte de la superficie terrestre del planeta. y época postglacial.que incluye los periodos glaciales. Los sistemas montañosos alcanzaron su altura y configuración aproximadas por acción de la erosión durante el pleistoceno tardío.

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