Monarquía autoritaria

Pueden calificarse de monarquías autoritarias, sin poderse considerar como representantes de un sistema político completamente articulado y definido con validez general, las monarquías de Europa Occidental -que también suelen designarse como monarquías nacionaleso primeros estados-nación- entre finales de la Edad Media y comienzos de la Edad Moderna, en el surgimiento de lo que se ha venido en llamar el Antiguo Régimen.

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Caracterización
Su propia naturaleza hace a las monarquías autoritarias ser una forma de transición, si bien muy prolongado en el tiempo, entre el concepto de monarquía feudal (con un poder que sólo se deriva del cumplimiento de las obligaciones de vasallaje de la nobleza, cuyo control es problemático, y que hace que el poder se difunda hacia abajo, y sometida a la prelación de papa y emperador); y el de monarquía absoluta(que no reconoce superiores ni comparte el poder con sus súbditos). El concepto de monarquía autoritaria se reserva para los sistemas políticos en los que el poder político se concentra en el rey pero ha de mantener, de un modo pactista o en equilibrio, las peculiaridades territoriales y los privilegios individuales, familiares, territoriales (fueros) y de grupos de muy variada naturaleza

(gremios, universidades, municipios), entre los que se destaca un grupo en principio no privilegiado: la naciente burguesía enriquecida por el comercio y las actividades urbanas (incluidos los judíos), de la que extrae el rey buena parte de su poder económico; pero sin que pueda entenderse como una superestructura política de la burguesía o una forma de estado burgués. Al contrario, la monarquía autoritaria, a pesar de extraer su poder político del que pierden nobleza y clero (los estamentos privilegiados de lasociedad estamental que ha cristalizado tras la crisis de la sociedad feudal medieval), actúa como el mejor garante del predominio social y económico de éstos.
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Hay que reseñar que, como la mayor parte de la historiografía, Perry Anderson (autor de la imporante obra sobre el tema que este artículo toma como fuente principal) no utiliza la expresión "monarquía autoritaria", sino la de monarquía absoluta, que no plantea como un concepto fijo, sino una tendencia que va desde la Edad Media hasta el comienzo de la Contemporánea: "esta forma histórica, naturalmente, sufrió modificaciones significativas en los tres o cuatro siglos de su existencia".3 La expresión, en cambio, es muy utilizada en los medios académicos españoles4 y en la programación de asignaturas en la Universidad.5

Instrumentos de la monarquía autoritaria
La recepción del Derecho Romano en las Universidades a partir del siglo XIII reforzó la posición de los reyes en cuanto pudieron desprenderse de la prelación teórica de emperador y papa. La teoría de que el rey es

emperador en su reino y que por tanto tiene todos los poderes que pudieran atribuirse a los emperadores
antiguos (el princeps legibus solutus) fue apoyada por los letrados, de origen social bajonobiliario o incluso no privilegiado, que sólo podrían aspirar a ascender socialmente sirviendo a los intereses de un rey fuerte.6 La

Estados Generales en Francia o Parlamento en Inglaterra) da a los reyes la capacidad y el escenario perfecto para desempeñar su papel arbitral. en el que va quitando poderes a todos ellos (obteniendo los impuestos que necesita. no logró convertirse en una potencia territorial. pues si se ha de esperar a una definición territorial de sus dominios. cuando la monarquía sea lo suficientemente poderosa. Luis XI de Francia (imponiéndose en el exterior a los ingleses y borgoñones y comenzando a imponer la supremacía real sobre los particularismos locales y estamentales en el interior de Francia). que el Parlamento se convierta en un contrapoder al trono. no obstante. no consiguió conformarse como autoritaria la poderosa dinastía Jagellón polaca. el Papado. Dejar de convocar Cortes es síntoma inequívoco de que la transición a la monarquía absoluta se ha completado (Francia en el siglo XVII. La 2 representación de las fuerzas sociales representadas estamentalmente (Cortes en los reinos ibéricos. Si el monarca no alcanza fuerza suficiente. España en el siglo XVIII). los Reyes a Católicos en España o Enrique VIII en Inglaterra. incluso cuando ya éstos ya pudieron considerarse absolutistas.. El otro poder universal. pero su idea imperial (alimentada por el humanismo de Erasmo de Rotterdam y Adriano de Utrecht) fracasó. hacienda. Desarrollo Ejemplos de monarquías autoritarias serían las de Juan I de Portugal (quizá el caso más precoz). luego rey de Prusia). o qué se vota primero. La misma causa tiene la capacidad de alimentación mutua entre monarquía autoritaria y sus instrumentos: burocracia. pareció estar a punto de restaurarse de forma formidable con su nieto. en cambio. Carlos V. ya bien entrado elsiglo XVI. la institución parlamentaria dejará de ser necesaria. El caso del imperio zarista ruso. responde a una base socioeconómica totalmente diferente. tanto en los Habsburgo de Madrid (Casa de Austria) como en los Habsburgo de Viena.figura del valido actúa de una manera similar. Sin embargo. También pueden definirse como autoritarias las monarquías escandinavas. eludiendo las peticiones que. escucha.. Al contrario. se encuadra en este contexto. y su poder espiritual fue desafiado por la Reforma (en las monarquías protestantes) o el regalismo (en las monarquías católicas). tanto católicos (elector de Baviera) como protestantes (elector deBrandemburgo. en beneficio de los príncipes alemanes. El Imperio. La famosa frase "Por Castilla hablaré yo". Con más dificultades podría considerarse también Maximiliano I de Habsburgo. en el siglo XVIII y el XIX (el Imperio austrohúngaro sobrevivió como un un estado multinacional hasta 1918). diplomacia y ejército moderno. siendo el respeto de las peculiaridades locales uno de los rasgos de la dinastía Habsburgo. que comienza a formarse con Ivan el terrible y terminará dando origen al sistema político de la autocracia. el pactismo y el mantenimiento de los privilegios feudales (estamentales y locales) será lo determinantes (como ocurría en la Corona de Aragón). de hecho no se producirá nunca. uno de los poderes universales de la Edad Media. si los dineros del rey o las súplicas del reino).) los aspectos protocolarios y de prelación son a veces decisivos (quién habla primero. con campesinos sujetos . lo es desde que la monarquía es parlamentaria (Inglaterra).

incluida en el Imperio de Carlos V. En la secular transformaci n socieconómica de la transición del feudalismo al capitalismo.  Val©is. Inglaterra.  absburgo fueron las dinastías ue. dibuja claramente los primerosestados-nación ue r iental no tienen unidades políticas de dimensiones 5 ¥ a . a conciencia de los cambios económicos y del papel ue el poder político tiene en ello produjeron las primeras formulaciones de teoría económica.. tanto en su relaci n con el papado como en el control del cl ro local. argi al e i ¤ ¤ © ©¡ © © ¥ ¡§ ¥ £¡   ¦   ¢ ¤    ¨ ¢ ¦ ¤ ¢   # %( $ # $ '& $ % $ # # 3 ¥§ 6 . a Iglesia tambin a de ser controlada. 8 7 absoluta. en torno a conceptos de lengua.     alianzas entre ellas. irá definiendo su personalidad más acusadamente desde el reinado de su i jo Felipe II.. y de forma mucho más clara con los Borbones. ue empezará a ser atraída a su servicio como nobleza cortesana. as monarquías escandinavas se están asentando. España. a e convulsi n de la eforma tiene ue entederse en este contexto. Europa Centraly ) El m p p lí ic de E p ccide l. en un juego de enfrentamientos     ccidental siglo XVI. pero sin cuyo desarrollo inicial sería incomprensible el surgimiento del nacionalismo en la Edad Contemporánea.rguesía. udor dominaron el panorama internacional de la Europa acia dentro de sus territorios  £ asentaron su poder en un ejrcito permanente. a excepción de Polonia. la coyuntura ue produce la apertura de las rutas oceánicas produce la primera economía-mundo. alta a apel ades  ¨ ¦ ¥ ¨    ¨ ¨ 42 210 3 ¢¢ ©¡ ¢  6 ¡ §© ¨ i í i l alt© l t¡ at¡ i¡ t¡ . ya con monarquía comparables.Francia.  En el camino se van formando los estados-naci n. conocidas bajo el nombre de mercantilismo   ! an desarrollado monarquías autoritarias: Portugal. ue les acían inalcanzables para la nobleza. unaburocracia   una acienda cada ez más desarrollados. religi n  ! !  " mercados  ! ! nacionales. a comienzos de la Edad oderna . conceptos uizá problemáticos en esos siglos.

que se paga cara en esos mercados exteriores. Las relaciones de las dos coronas peninsulares no serán sin embargo pacíficas. Previamente. puede ser considerado un rey autoritario. son los más interesados en que el rey aumente su poder. y conectados con los mercaderes y banqueros de las ferias y los puertos de la periferia castellana. Ese determinismo socioeconómico se ve mucho más matizado si se baja al detalle. Son partidarios de mantener la exportación de la lana. y no tienen el poder por merecerlo. con intereses ganaderos defendidos por la Mesta. En el exterior están apoyados por su principal cliente: Flandes. los conversos. no como los altos nobles. Una similar conjunción de fuerzas pudo verse en un episodio anterior: la Revuelta Irmandiña. principalmente Segovia y Toledo (lo que podría llamarse baja burguesía) así como el patriciado urbanode esas mismas ciudades (regidores y caballeros. por tanto. pero hasta entonces había dado oportunidad para que la monarquía se apoyara sucesivamente en unos agentes sociales u otros. porque intervienen loscampesinos. y los infantes de Aragón gravitarán sobre la política interior castellana. En la segunda se encontrarían los artesanos pañeros de las ciudades del centro castellano. apoyado en su valido Álvaro de Luna. entre dos grandes coaliciones con presencia política. y acabará con el poder indiscutible de la monarquía triunfante de los Reyes Católicos. en la persona del prestigiosoFernando de Antequera.10 . que puede verse en casi toda la Baja Edad Media. sino porque el rey se lo da. se dirimía una oposición de intereses secular.9 al tiempo que presenta (sobre todo ésta última) rasgos de una precoz modernidad que se manifestarán más claramente en las revoluciones de época moderna. especialmente la ciudad de Burgos (lo que podría llamarse alta burguesía). El confiar los resortes del poder a bajos nobles o letrados (incluso a judíos o conversos) en vez de en las familias aristocráticas es uno de los recursos claves para aumentar el poder del rey: estos personajes encumbrados por el rey son "sus hechuras". que ya son poderosos por sí. y tiene similitudes con revueltas bajomedievales europeas. En el caso castellano. y en otro posterior: la Guerra de las Comunidades. partidarios de cerrar esa línea para tener lana barata en Castilla y hacer paños. Sus sucesores irán recuperando el prestigio real hasta llegar a un punto en el que Juan II de Castilla. lo que podría llamarse baja nobleza). la aristocracia de alta nobleza y alto clero. social y 8 espacial: En la primera. clérigos de muy distintos niveles y órdenes religiosas. extrayendo el poder político de todos ellos al tiempo que actuaba de árbitro de los conflictos. La llamada guerra civil castellana ocupará el tercer cuarto del siglo XV.El aso los Trastamara 4 La dinastía castellano-aragonesa de los Trastamara representa perfectamente la evolución de una monarquía que surge en plena crisis del siglo XIV como respuesta de las grandes casas nobles al intento de aumentar el poder real de Pedro I el cruel imponiendo al bastardoEnrique II el de las mercedes. intereses cruzados de familias e individuos e instituciones como las Cortes o los ayuntamientos. el Compromiso de Caspe había significado la entrada de los Trastamara en la Corona de Aragón.

emperador. Con la ilustración surge el concepto del despotismo ilustrado. tiene todos los poderes que pudieran atribuirse a los emperadores antiguos (el princeps legibus solutus) fue apoyada por los letrados. los Reyes Católicos en España o Enrique VIII en Inglaterra. La recepción del Derecho Romano en las Universidades a partir del siglo XIII reforzó la posición de los reyes en cuanto pudieron desprenderse de la prelación teórica de emperador y papa. era su representante en la tierra. o existan instituciones parlamentarias. que les hacían inalcanzables para la nobleza. por consiguiente. que sólo podrían aspirar a ascender socialmente sirviendo a los intereses de un rey fuerte. dominaron el panorama internacional. La unidad de todos los poderes suele considerarse justificada por considerar que la fuente del poder es Dios y que los monarcas ejercen la soberanía por derecho divino de los reyes. de origen social bajonobiliario o incluso no privilegiado. en un juego de enfrentamientos y alianzas entre ellas. Con ello se pretendía legitimar las decisiones y la posición del rey ante sus súbditos (teoría del Derecho Divino). como la de Luis XI en Francia. 9 . zar o cualquier otro) ostenta el poder absoluto. Nombra y retira a sus asistentes en el gobierno a su voluntad.Tudor y Habsburgo fueron las dinastías que. si no es ante Dios mismo. una nación es análoga a una sociedad mercantil en la que los gobernantes serían los administradores. una burocracia y una Hacienda cada vez más desarrolladas. el monar a absoluto puede cambiar las decisiones o dictámenes de los tribunales en última instancia o reformar las leyes a su voluntad ( La palabra del rey es ley). lo que no quita para que un par de siglos después se adopatase la idea generalizada. pero donde el poder reside en el conjunto de los administrados considerados individualmente. desde el siglo XVI.Monarquía absoluta La monarquía absoluta es una forma de gobierno en la que el monarca (lleve el título de rey. Maximiliano I en Austria. Las monarquías de Europa Occidental entre finales de la Edad Media y comienzos de la Edad Moderna pueden calificarse de monarquías autoritarias. rompiendo con el tradicionalismo de éste y entrando en conflicto con los intereses de la nobleza. Aunque la administración de la justicia pueda tener una autonomía relativa en relación al rey. hacia dentro de sus territorios asentaron su poder en un ejército permanente. Durante el siglo XVII surgió la teoría que el soberano sólo respondía por sus actos ante Dios y. excepto en España. la Escuela de Salamanca había desarrollado una teoría opuesta: según Luis de Molina. La teoría de que el rey es 5 emperador en su reino y que. donde. No existe en ella división de poderes (ejecutivo. Valois.legislativo y judicial). La monarquía absoluta se desarrolla históricamente en la Europa Occidental a partir de las monarquías autoritarias que surgen al final de la Edad Media con la crisis de las monarquías feudales y el predominio que adquiere el rey en relación a todos los estamentos. por el cual la función del monarca era la de traer el progreso y bienestar social y económico a su pueblo por medio de reformas y la asesoría de sus funcionarios. que empezará a ser atraída a su servicio como nobleza cortesana. No hay mecanismos por los que el soberano (que no reconoce superiores) responda por sus actos. por tanto.

1789). lo que llevó a la instalación de monarquías constitucionales o de repúblicas como formas de gobierno. que con su rey Luis XIV. alcanzó el máximo exponente de esta forma de gobierno.Con el advenimiento de las revoluciones francesa y norteamericana. En el Estado galo. . Luis XV y Luis XVI. viene la crisis de las monarquías absolutas como formas de gobierno.1661 aprox. el Rey Sol. . junto con la independencia 6 de Latinoamérica. el absolutismo se mantuvo de forma continuada durante el reinado de tres reyes (Luis XIV. Un país absolutista muy conocido fue Francia.

la industria y el comercio. Rusia conCatalina II. @B @C A @C @ @ @ @C A @ A@ @C @ @@ @ @ A@C @C @A @ @ @ @ @@ @ @ @ B A C @ A A @@ C C A @ A @ A @C A @ @C @ @ A @ @ @B @ @ @@ @ A B B@A A @ ro @C B C @ B B C C @ A . se conseguía que el nivel cultural del pueblo aumentase. permitiendo la venta de alguno de sus bienes o expulsando a las órdenes religiosas que se oponían a sus principios. El despotismo ilustrado se impuso en numerosos estados. las monarquías absolutasy qu in luy n o las i as filosófi as la ilustra ión. pero se consideró el primer servidor del Estado. las ideas de la Ilustración empiezan a hacerse ver entre las técnicas políticas. fomentando la agricultura. en beneficio de éste y de los súbditos. s gún las ual s. intervinieron en los asuntos de la iglesia. llevando a cabo ciertas reformas para alcanzar el progreso y la felicidad de sus súbditos.Francia e Inglaterra. dispuestos a reformar e impulsar el desarrollo político y económico de las naciones. Estos monarcas ilustrados llevaron a cabo en sus países diversas reformas: centralizaron la administración. Con el sistema político instaurado por las monarquías reformistas se observa que el monarca sigue siendo el centro de poder y no tiene obligación de justificar sus acciones. También s l su l llamar despotismo benevolente o absolutismo ilustrado. Surgió así el despotismo ilustrado (Absolutismo Ilustrado). pero sin el pueblo". Orígenes y desarrollo En la segunda mitad del siglo XVII en países como España. Varios monarcas aceptaron las ideas propuestas por la ilustración y dieron origen al absolutismo ilustrado. Aunque a lo largo del siglo XVIII el Estado absolutista conoció cambios en su funcionamiento.7 Despotismo ilustrado @B @C El despotismo ilustrado s un on to olíti o qu surg n l siglo XVIII. y a qui n s lo j r n dictador benevolente. Los problemas del Estado absolutista requerían de la colaboración de hombres cualificados y con nuevas ideas. las ision s l hombr son sta o trina ontribuy ron al nriqu imi nto la ultura guia as or la razón. El absolutismo ilustrado seguía un principio básico. El monarca ilustrado es un soberano que acepta los principios de la Ilustración y desea ponerlos en práctica para lograr una mayor eficacia en el Estado. como Francia con Luis XV. mejoraron las condiciones de vida del tercer estado. una forma de gobierno r esumida en el principio "todo para el pueblo. Austria con José II y Prusia con Federico II. éstos no afectaron a la estructura fundamental del poder absoluto. En ella. como los jesuitas. A pesar de que los filósofos ilustrados criticaron la política y la sociedad de su época. aumentaban las posibilidades económicas de los más desfavorecidos. unificando la legislación y las instituciones de todo el territorio. aumentando el bienestar del pueblo y dándole una educación básica. las ciencias y las artes.algunos reyes intentaron conciliar el absolutismo con las ideas de progreso de la ilustración. qu s nmar a ntro rt n a los sist mas gobi rno l Antiguo Régim n uro o. y fomentaron la instrucción pública. confiaban más bien en un cambio pacífico orientado desde arriba para educar a las masas no ilustradas. no pretendieron que los cambios se dieran por la vía revolucionaria. Portugal con José I. España con Carlos III. el monarca siguió concentrando todos los poderes. pero no excesiva. Los monar as sus aís s y a o taron un is urso at rnalista. modernizaron la economía.

y la mejor será aquélla en que estén separados los tres poderes: legislativo (el que hace las leyes). por lo tanto. Charles de Secondat. según Montesquieu. Tomas Hobb s En su obra Leviathan Tomas Hobbes contribuye a nutrir las corrientes del despotismo ilustrado. más idóneo para la consecución de la felicidad. 8 como Suecia. Por otra parte. monárquica y despótica). la monarquía tenía que compartir su soberanía con los estamentos privilegiados. Grandes intelectuales ilustrados Toda la corriente racionalista y empirista. incluso frente a la debilidad de los legisladores. representada por la Ilustración. crearon un ejército potente y una burocracia eficaz a lo largo del siglo. los Estados absolutos eran poco eficientes por la difícil coexistencia entre dos tendencias antagónicas: la autonomía corporativa de los gremios. . pero sin hacerlo participar en las soluciones. En general. Dinamarca o Polonia. Éstas tienen su propia grandeza. Existen. La soberanía residía en el Estado representado este en el rey. las iglesias y los señoríos. El espíritu de las leyes es considerada su obra más importante y fue el ideario político la nueva generación. sociales e históricos: "las leyes tienen sus leyes". barón de Montesquieu y François-Marie Arouet. que veía al estado. Este esfuerzo se vio acaudillado en Francia por los filósofos más famosos de la Ilustración: Tomas Hobbes. Voltaire. Por el contrario. El poder legislativo debía estar en las asambleas parlamentarias (formadas por la aristocracia). tenía como fin la crítica del orden vigente y su transformación en un orden adecuado a la naturaleza humana y. ejecutivo (el que las hace cumplir) y judicial (el que dictamina la justicia). Montesquieu fue el proclamador en el continente de las ideas políticas del filósofo inglésJohn Locke. una manera de mejorar la imagen de las Coronas ante los ojos de los Ilustrados de ideas más renovadoras y revolucionarias. Este sistema político es el que hará crisis en los últimos años del siglo provocando lo que se conoce como antiguo régimen. En ella explica cómo las leyes derivan de una serie de factores físicos. que actuarían además como intermediarias entre el ejecutivo (monarca) y el resto de la nación. Charl s S on at. quien era responsable del bienestar de su pueblo. barón Mont squi u Como presidente del Parlamento de Burdeos. Ellos fueron los divulgadores ideológicos que tuvo la burguesía en su pugna por el poder. las nuevas grandes potencias del siglo XVIII con monarquías absolutas poderosas. como Prusia y Rusia. Montesquieu ejerció una considerable influencia en la formación de la conciencia burguesa que se estaba formando en el siglo XVIII. En realidad. como garante y tutor del pueblo que sufría un estado de minoría de edad permanente. era un aristócrata conservador que defendía al Parlamento como fundamento de los privilegios políticos de la nobleza frente al absolutismo real. tres formas de gobierno (republicana.En los Estados donde la monarquía absoluta era débil y la aristocracia poderosa. era una manera de dar una nueva imagen de las monarquías absolutas para que parecieran una forma de gobierno más transigentes con el pueblo.

cuyo representante francés más destacado fue Jean Ja ques Rousseau. pero se produjo también una reacción de carácter naturalista. y abandonando la educación intelectualista por otra basada en los conocimientos físico . La iniquidad comenzó con el primero que dijo "eso es mío". Las primeras obras de este pensador que alcanzaron resonancia fueron las de carácter social y pedagógico: Nueva Eloísa y Emilio. visto como una etapa madura del absolutismo monárquico. El "Contrato" es un pacto mutuo que une a un hombre (el gobernante) con todos (los gobernados). La libertad no es más que la obediencia a estas leyes.naturales y artísticos. fueron también la mecha que prendió en los sentimientos de las clases desfavorecidas -en especial la burguesía. E E D . desplegando las naturales cualidades humanas del amor. Las ideas de la Ilustración. y encaminarse hacia un gobierno constitucional. adoptadas por estos monarcas. generosidad y piedad. pero la civilización lo corrompe. El hombre. Consecuencias Este sistema. La personalidad ardiente y apasionada de Rousseau le llevó a desdeñar los principios fríos y racionalistas de sus antecesores ilustrados. es 9 naturalmente bueno. y con ella a esta sociedad. que expone en El discurso sobre la desigualdad y en El ontrato so ial. Sus opiniones religiosas son menos audaces que las de Voltaire y Diderot. en el que todos los ciudadanos participan de la soberanía. dando origen a la propiedad. en las que exponía la virtud de un retorno a la naturaleza. decayó en los últimos años del siglo XVIII. que cobraba mayor relevancia para combatir a un sistema absolutista voraz y generador de desigualdad social. no así sus ideas políticas. para Rousseau. El régimen perfecto es el democrático. que es la ley como resultado de la voluntad general.Jean-Ja ques Rousseau Tanto como Montesquieu como Voltaire representaban la tendencia racionalista de los ilustrados.

incluso él. para lo que se crea una Administración funcionarial. gracias a la alianza de la corona con la burguesía. Monarquía absoluta: La monarquía absoluta implica que toda la corona se unifica bajo un Estado. Su poder está limitado por las Cortes. y organizar un ejército sin recurrir a la nobleza. Es propia de la Edad Moderna a partir del siglo XVI.Monarquía autoritaria: la monarquía autoritaria es propia del Estado de la primera mitad de la Edad 10 Moderna. y todos. Pero también hay un Derecho natural que no se puede saltar . El autoritarismo concede el poder al Rey por encima de la nobleza y significa el fin de los privilegios feudales. y que la nobleza se somete a la autoridad del rey. que le permite conseguir dinero sin recurrir a las Cortes. deben obedecerlas. En la monarquía absoluta el rey está sujeto a sus propias leyes. ya que es monarca por derecho divino sus leyes son justas.

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