Monarquía autoritaria

Pueden calificarse de monarquías autoritarias, sin poderse considerar como representantes de un sistema político completamente articulado y definido con validez general, las monarquías de Europa Occidental -que también suelen designarse como monarquías nacionaleso primeros estados-nación- entre finales de la Edad Media y comienzos de la Edad Moderna, en el surgimiento de lo que se ha venido en llamar el Antiguo Régimen.

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Caracterización
Su propia naturaleza hace a las monarquías autoritarias ser una forma de transición, si bien muy prolongado en el tiempo, entre el concepto de monarquía feudal (con un poder que sólo se deriva del cumplimiento de las obligaciones de vasallaje de la nobleza, cuyo control es problemático, y que hace que el poder se difunda hacia abajo, y sometida a la prelación de papa y emperador); y el de monarquía absoluta(que no reconoce superiores ni comparte el poder con sus súbditos). El concepto de monarquía autoritaria se reserva para los sistemas políticos en los que el poder político se concentra en el rey pero ha de mantener, de un modo pactista o en equilibrio, las peculiaridades territoriales y los privilegios individuales, familiares, territoriales (fueros) y de grupos de muy variada naturaleza

(gremios, universidades, municipios), entre los que se destaca un grupo en principio no privilegiado: la naciente burguesía enriquecida por el comercio y las actividades urbanas (incluidos los judíos), de la que extrae el rey buena parte de su poder económico; pero sin que pueda entenderse como una superestructura política de la burguesía o una forma de estado burgués. Al contrario, la monarquía autoritaria, a pesar de extraer su poder político del que pierden nobleza y clero (los estamentos privilegiados de lasociedad estamental que ha cristalizado tras la crisis de la sociedad feudal medieval), actúa como el mejor garante del predominio social y económico de éstos.
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Hay que reseñar que, como la mayor parte de la historiografía, Perry Anderson (autor de la imporante obra sobre el tema que este artículo toma como fuente principal) no utiliza la expresión "monarquía autoritaria", sino la de monarquía absoluta, que no plantea como un concepto fijo, sino una tendencia que va desde la Edad Media hasta el comienzo de la Contemporánea: "esta forma histórica, naturalmente, sufrió modificaciones significativas en los tres o cuatro siglos de su existencia".3 La expresión, en cambio, es muy utilizada en los medios académicos españoles4 y en la programación de asignaturas en la Universidad.5

Instrumentos de la monarquía autoritaria
La recepción del Derecho Romano en las Universidades a partir del siglo XIII reforzó la posición de los reyes en cuanto pudieron desprenderse de la prelación teórica de emperador y papa. La teoría de que el rey es

emperador en su reino y que por tanto tiene todos los poderes que pudieran atribuirse a los emperadores
antiguos (el princeps legibus solutus) fue apoyada por los letrados, de origen social bajonobiliario o incluso no privilegiado, que sólo podrían aspirar a ascender socialmente sirviendo a los intereses de un rey fuerte.6 La

la institución parlamentaria dejará de ser necesaria. en el siglo XVIII y el XIX (el Imperio austrohúngaro sobrevivió como un un estado multinacional hasta 1918). España en el siglo XVIII). en beneficio de los príncipes alemanes. Al contrario. Estados Generales en Francia o Parlamento en Inglaterra) da a los reyes la capacidad y el escenario perfecto para desempeñar su papel arbitral. en el que va quitando poderes a todos ellos (obteniendo los impuestos que necesita. responde a una base socioeconómica totalmente diferente. luego rey de Prusia). Si el monarca no alcanza fuerza suficiente.. lo es desde que la monarquía es parlamentaria (Inglaterra). El otro poder universal. se encuadra en este contexto. no logró convertirse en una potencia territorial. el pactismo y el mantenimiento de los privilegios feudales (estamentales y locales) será lo determinantes (como ocurría en la Corona de Aragón). pues si se ha de esperar a una definición territorial de sus dominios. los Reyes a Católicos en España o Enrique VIII en Inglaterra. el Papado. que comienza a formarse con Ivan el terrible y terminará dando origen al sistema político de la autocracia. tanto en los Habsburgo de Madrid (Casa de Austria) como en los Habsburgo de Viena. en cambio.. diplomacia y ejército moderno. La famosa frase "Por Castilla hablaré yo". pero su idea imperial (alimentada por el humanismo de Erasmo de Rotterdam y Adriano de Utrecht) fracasó. cuando la monarquía sea lo suficientemente poderosa. La misma causa tiene la capacidad de alimentación mutua entre monarquía autoritaria y sus instrumentos: burocracia. o qué se vota primero. si los dineros del rey o las súplicas del reino). Luis XI de Francia (imponiéndose en el exterior a los ingleses y borgoñones y comenzando a imponer la supremacía real sobre los particularismos locales y estamentales en el interior de Francia). eludiendo las peticiones que.figura del valido actúa de una manera similar. Dejar de convocar Cortes es síntoma inequívoco de que la transición a la monarquía absoluta se ha completado (Francia en el siglo XVII. pareció estar a punto de restaurarse de forma formidable con su nieto. La 2 representación de las fuerzas sociales representadas estamentalmente (Cortes en los reinos ibéricos.) los aspectos protocolarios y de prelación son a veces decisivos (quién habla primero. Sin embargo. Con más dificultades podría considerarse también Maximiliano I de Habsburgo. También pueden definirse como autoritarias las monarquías escandinavas. y su poder espiritual fue desafiado por la Reforma (en las monarquías protestantes) o el regalismo (en las monarquías católicas). de hecho no se producirá nunca. tanto católicos (elector de Baviera) como protestantes (elector deBrandemburgo. Desarrollo Ejemplos de monarquías autoritarias serían las de Juan I de Portugal (quizá el caso más precoz). El caso del imperio zarista ruso. no consiguió conformarse como autoritaria la poderosa dinastía Jagellón polaca. ya bien entrado elsiglo XVI. siendo el respeto de las peculiaridades locales uno de los rasgos de la dinastía Habsburgo. incluso cuando ya éstos ya pudieron considerarse absolutistas. con campesinos sujetos . Carlos V. que el Parlamento se convierta en un contrapoder al trono. El Imperio. no obstante. escucha. uno de los poderes universales de la Edad Media. hacienda.

Europa Centraly ) El m p p lí ic de E p ccide l.rguesía.. ue empezará a ser atraída a su servicio como nobleza cortesana. ue les acían inalcanzables para la nobleza. la coyuntura ue produce la apertura de las rutas oceánicas produce la primera economía-mundo. a conciencia de los cambios económicos y del papel ue el poder político tiene en ello produjeron las primeras formulaciones de teoría económica. irá definiendo su personalidad más acusadamente desde el reinado de su i jo Felipe II. argi al e i ¤ ¤ © ©¡ © © ¥ ¡§ ¥ £¡   ¦   ¢ ¤    ¨ ¢ ¦ ¤ ¢   # %( $ # $ '& $ % $ # # 3 ¥§ 6 . unaburocracia   una acienda cada ez más desarrollados. 8 7 absoluta. pero sin cuyo desarrollo inicial sería incomprensible el surgimiento del nacionalismo en la Edad Contemporánea. y de forma mucho más clara con los Borbones. España. en un juego de enfrentamientos     ccidental siglo XVI.Francia. dibuja claramente los primerosestados-nación ue r iental no tienen unidades políticas de dimensiones 5 ¥ a .  En el camino se van formando los estados-naci n. a excepción de Polonia. conocidas bajo el nombre de mercantilismo   ! an desarrollado monarquías autoritarias: Portugal. conceptos uizá problemáticos en esos siglos. religi n  ! !  " mercados  ! ! nacionales.  absburgo fueron las dinastías ue.     alianzas entre ellas.  Val©is. tanto en su relaci n con el papado como en el control del cl ro local. en torno a conceptos de lengua. ya con monarquía comparables. Inglaterra. udor dominaron el panorama internacional de la Europa acia dentro de sus territorios  £ asentaron su poder en un ejrcito permanente. a e convulsi n de la eforma tiene ue entederse en este contexto. as monarquías escandinavas se están asentando. En la secular transformaci n socieconómica de la transición del feudalismo al capitalismo. a comienzos de la Edad oderna . incluida en el Imperio de Carlos V.. alta a apel ades  ¨ ¦ ¥ ¨    ¨ ¨ 42 210 3 ¢¢ ©¡ ¢  6 ¡ §© ¨ i í i l alt© l t¡ at¡ i¡ t¡ . a Iglesia tambin a de ser controlada.

El aso los Trastamara 4 La dinastía castellano-aragonesa de los Trastamara representa perfectamente la evolución de una monarquía que surge en plena crisis del siglo XIV como respuesta de las grandes casas nobles al intento de aumentar el poder real de Pedro I el cruel imponiendo al bastardoEnrique II el de las mercedes. Ese determinismo socioeconómico se ve mucho más matizado si se baja al detalle. y en otro posterior: la Guerra de las Comunidades. social y 8 espacial: En la primera. son los más interesados en que el rey aumente su poder. lo que podría llamarse baja nobleza). Previamente. con intereses ganaderos defendidos por la Mesta. y no tienen el poder por merecerlo. principalmente Segovia y Toledo (lo que podría llamarse baja burguesía) así como el patriciado urbanode esas mismas ciudades (regidores y caballeros. y los infantes de Aragón gravitarán sobre la política interior castellana. el Compromiso de Caspe había significado la entrada de los Trastamara en la Corona de Aragón. entre dos grandes coaliciones con presencia política. El confiar los resortes del poder a bajos nobles o letrados (incluso a judíos o conversos) en vez de en las familias aristocráticas es uno de los recursos claves para aumentar el poder del rey: estos personajes encumbrados por el rey son "sus hechuras". Una similar conjunción de fuerzas pudo verse en un episodio anterior: la Revuelta Irmandiña. la aristocracia de alta nobleza y alto clero.10 .9 al tiempo que presenta (sobre todo ésta última) rasgos de una precoz modernidad que se manifestarán más claramente en las revoluciones de época moderna. y acabará con el poder indiscutible de la monarquía triunfante de los Reyes Católicos. especialmente la ciudad de Burgos (lo que podría llamarse alta burguesía). porque intervienen loscampesinos. en la persona del prestigiosoFernando de Antequera. que se paga cara en esos mercados exteriores. no como los altos nobles. los conversos. se dirimía una oposición de intereses secular. intereses cruzados de familias e individuos e instituciones como las Cortes o los ayuntamientos. y tiene similitudes con revueltas bajomedievales europeas. que puede verse en casi toda la Baja Edad Media. que ya son poderosos por sí. pero hasta entonces había dado oportunidad para que la monarquía se apoyara sucesivamente en unos agentes sociales u otros. apoyado en su valido Álvaro de Luna. y conectados con los mercaderes y banqueros de las ferias y los puertos de la periferia castellana. En la segunda se encontrarían los artesanos pañeros de las ciudades del centro castellano. La llamada guerra civil castellana ocupará el tercer cuarto del siglo XV. Son partidarios de mantener la exportación de la lana. clérigos de muy distintos niveles y órdenes religiosas. Las relaciones de las dos coronas peninsulares no serán sin embargo pacíficas. sino porque el rey se lo da. puede ser considerado un rey autoritario. En el caso castellano. partidarios de cerrar esa línea para tener lana barata en Castilla y hacer paños. por tanto. En el exterior están apoyados por su principal cliente: Flandes. extrayendo el poder político de todos ellos al tiempo que actuaba de árbitro de los conflictos. Sus sucesores irán recuperando el prestigio real hasta llegar a un punto en el que Juan II de Castilla.

lo que no quita para que un par de siglos después se adopatase la idea generalizada.legislativo y judicial).Tudor y Habsburgo fueron las dinastías que. Las monarquías de Europa Occidental entre finales de la Edad Media y comienzos de la Edad Moderna pueden calificarse de monarquías autoritarias. si no es ante Dios mismo. el monar a absoluto puede cambiar las decisiones o dictámenes de los tribunales en última instancia o reformar las leyes a su voluntad ( La palabra del rey es ley). Nombra y retira a sus asistentes en el gobierno a su voluntad. tiene todos los poderes que pudieran atribuirse a los emperadores antiguos (el princeps legibus solutus) fue apoyada por los letrados. una burocracia y una Hacienda cada vez más desarrolladas. excepto en España. por tanto. una nación es análoga a una sociedad mercantil en la que los gobernantes serían los administradores. pero donde el poder reside en el conjunto de los administrados considerados individualmente.Monarquía absoluta La monarquía absoluta es una forma de gobierno en la que el monarca (lleve el título de rey. los Reyes Católicos en España o Enrique VIII en Inglaterra. rompiendo con el tradicionalismo de éste y entrando en conflicto con los intereses de la nobleza. emperador. La recepción del Derecho Romano en las Universidades a partir del siglo XIII reforzó la posición de los reyes en cuanto pudieron desprenderse de la prelación teórica de emperador y papa. La monarquía absoluta se desarrolla históricamente en la Europa Occidental a partir de las monarquías autoritarias que surgen al final de la Edad Media con la crisis de las monarquías feudales y el predominio que adquiere el rey en relación a todos los estamentos. La teoría de que el rey es 5 emperador en su reino y que. era su representante en la tierra. La unidad de todos los poderes suele considerarse justificada por considerar que la fuente del poder es Dios y que los monarcas ejercen la soberanía por derecho divino de los reyes. No existe en ella división de poderes (ejecutivo. dominaron el panorama internacional. como la de Luis XI en Francia. 9 . Maximiliano I en Austria. zar o cualquier otro) ostenta el poder absoluto. que les hacían inalcanzables para la nobleza. Con ello se pretendía legitimar las decisiones y la posición del rey ante sus súbditos (teoría del Derecho Divino). por el cual la función del monarca era la de traer el progreso y bienestar social y económico a su pueblo por medio de reformas y la asesoría de sus funcionarios. Con la ilustración surge el concepto del despotismo ilustrado. o existan instituciones parlamentarias. hacia dentro de sus territorios asentaron su poder en un ejército permanente. Valois. desde el siglo XVI. Aunque la administración de la justicia pueda tener una autonomía relativa en relación al rey. de origen social bajonobiliario o incluso no privilegiado. en un juego de enfrentamientos y alianzas entre ellas. la Escuela de Salamanca había desarrollado una teoría opuesta: según Luis de Molina. por consiguiente. No hay mecanismos por los que el soberano (que no reconoce superiores) responda por sus actos. que empezará a ser atraída a su servicio como nobleza cortesana. donde. que sólo podrían aspirar a ascender socialmente sirviendo a los intereses de un rey fuerte. Durante el siglo XVII surgió la teoría que el soberano sólo respondía por sus actos ante Dios y.

. el Rey Sol. En el Estado galo.Con el advenimiento de las revoluciones francesa y norteamericana. Un país absolutista muy conocido fue Francia.1789). junto con la independencia 6 de Latinoamérica. lo que llevó a la instalación de monarquías constitucionales o de repúblicas como formas de gobierno. que con su rey Luis XIV. Luis XV y Luis XVI.1661 aprox. viene la crisis de las monarquías absolutas como formas de gobierno. alcanzó el máximo exponente de esta forma de gobierno. el absolutismo se mantuvo de forma continuada durante el reinado de tres reyes (Luis XIV. .

También s l su l llamar despotismo benevolente o absolutismo ilustrado. confiaban más bien en un cambio pacífico orientado desde arriba para educar a las masas no ilustradas. A pesar de que los filósofos ilustrados criticaron la política y la sociedad de su época. s gún las ual s. Rusia conCatalina II. mejoraron las condiciones de vida del tercer estado. El despotismo ilustrado se impuso en numerosos estados. En ella. en beneficio de éste y de los súbditos. Estos monarcas ilustrados llevaron a cabo en sus países diversas reformas: centralizaron la administración. Surgió así el despotismo ilustrado (Absolutismo Ilustrado). Varios monarcas aceptaron las ideas propuestas por la ilustración y dieron origen al absolutismo ilustrado. Austria con José II y Prusia con Federico II. qu s nmar a ntro rt n a los sist mas gobi rno l Antiguo Régim n uro o. Aunque a lo largo del siglo XVIII el Estado absolutista conoció cambios en su funcionamiento. Portugal con José I. permitiendo la venta de alguno de sus bienes o expulsando a las órdenes religiosas que se oponían a sus principios. pero no excesiva. Los problemas del Estado absolutista requerían de la colaboración de hombres cualificados y con nuevas ideas. como Francia con Luis XV. éstos no afectaron a la estructura fundamental del poder absoluto. Los monar as sus aís s y a o taron un is urso at rnalista. y a qui n s lo j r n dictador benevolente. Orígenes y desarrollo En la segunda mitad del siglo XVII en países como España. pero sin el pueblo". una forma de gobierno r esumida en el principio "todo para el pueblo. fomentando la agricultura. las ideas de la Ilustración empiezan a hacerse ver entre las técnicas políticas.Francia e Inglaterra. como los jesuitas. se conseguía que el nivel cultural del pueblo aumentase. llevando a cabo ciertas reformas para alcanzar el progreso y la felicidad de sus súbditos. El absolutismo ilustrado seguía un principio básico. modernizaron la economía. @B @C A @C @ @ @ @C A @ A@ @C @ @@ @ @ A@C @C @A @ @ @ @ @@ @ @ @ B A C @ A A @@ C C A @ A @ A @C A @ @C @ @ A @ @ @B @ @ @@ @ A B B@A A @ ro @C B C @ B B C C @ A . aumentando el bienestar del pueblo y dándole una educación básica.algunos reyes intentaron conciliar el absolutismo con las ideas de progreso de la ilustración. intervinieron en los asuntos de la iglesia. las ision s l hombr son sta o trina ontribuy ron al nriqu imi nto la ultura guia as or la razón.7 Despotismo ilustrado @B @C El despotismo ilustrado s un on to olíti o qu surg n l siglo XVIII. la industria y el comercio. dispuestos a reformar e impulsar el desarrollo político y económico de las naciones. no pretendieron que los cambios se dieran por la vía revolucionaria. el monarca siguió concentrando todos los poderes. aumentaban las posibilidades económicas de los más desfavorecidos. España con Carlos III. El monarca ilustrado es un soberano que acepta los principios de la Ilustración y desea ponerlos en práctica para lograr una mayor eficacia en el Estado. pero se consideró el primer servidor del Estado. las ciencias y las artes. Con el sistema político instaurado por las monarquías reformistas se observa que el monarca sigue siendo el centro de poder y no tiene obligación de justificar sus acciones. las monarquías absolutasy qu in luy n o las i as filosófi as la ilustra ión. unificando la legislación y las instituciones de todo el territorio. y fomentaron la instrucción pública.

ejecutivo (el que las hace cumplir) y judicial (el que dictamina la justicia). las iglesias y los señoríos. que actuarían además como intermediarias entre el ejecutivo (monarca) y el resto de la nación. los Estados absolutos eran poco eficientes por la difícil coexistencia entre dos tendencias antagónicas: la autonomía corporativa de los gremios. por lo tanto. Voltaire. que veía al estado. representada por la Ilustración. era una manera de dar una nueva imagen de las monarquías absolutas para que parecieran una forma de gobierno más transigentes con el pueblo. Montesquieu fue el proclamador en el continente de las ideas políticas del filósofo inglésJohn Locke. quien era responsable del bienestar de su pueblo. Por el contrario. Este esfuerzo se vio acaudillado en Francia por los filósofos más famosos de la Ilustración: Tomas Hobbes. como garante y tutor del pueblo que sufría un estado de minoría de edad permanente. crearon un ejército potente y una burocracia eficaz a lo largo del siglo. Existen. sociales e históricos: "las leyes tienen sus leyes". Dinamarca o Polonia. Tomas Hobb s En su obra Leviathan Tomas Hobbes contribuye a nutrir las corrientes del despotismo ilustrado. Por otra parte. barón Mont squi u Como presidente del Parlamento de Burdeos. era un aristócrata conservador que defendía al Parlamento como fundamento de los privilegios políticos de la nobleza frente al absolutismo real. Charl s S on at. El espíritu de las leyes es considerada su obra más importante y fue el ideario político la nueva generación. Charles de Secondat. En general.En los Estados donde la monarquía absoluta era débil y la aristocracia poderosa. como Prusia y Rusia. tenía como fin la crítica del orden vigente y su transformación en un orden adecuado a la naturaleza humana y. monárquica y despótica). La soberanía residía en el Estado representado este en el rey. las nuevas grandes potencias del siglo XVIII con monarquías absolutas poderosas. En realidad. la monarquía tenía que compartir su soberanía con los estamentos privilegiados. según Montesquieu. pero sin hacerlo participar en las soluciones. Ellos fueron los divulgadores ideológicos que tuvo la burguesía en su pugna por el poder. una manera de mejorar la imagen de las Coronas ante los ojos de los Ilustrados de ideas más renovadoras y revolucionarias. . barón de Montesquieu y François-Marie Arouet. Montesquieu ejerció una considerable influencia en la formación de la conciencia burguesa que se estaba formando en el siglo XVIII. El poder legislativo debía estar en las asambleas parlamentarias (formadas por la aristocracia). más idóneo para la consecución de la felicidad. incluso frente a la debilidad de los legisladores. 8 como Suecia. En ella explica cómo las leyes derivan de una serie de factores físicos. Grandes intelectuales ilustrados Toda la corriente racionalista y empirista. Este sistema político es el que hará crisis en los últimos años del siglo provocando lo que se conoce como antiguo régimen. y la mejor será aquélla en que estén separados los tres poderes: legislativo (el que hace las leyes). Éstas tienen su propia grandeza. tres formas de gobierno (republicana.

Las ideas de la Ilustración. adoptadas por estos monarcas. El régimen perfecto es el democrático. para Rousseau. Las primeras obras de este pensador que alcanzaron resonancia fueron las de carácter social y pedagógico: Nueva Eloísa y Emilio. y con ella a esta sociedad. E E D . no así sus ideas políticas. generosidad y piedad. desplegando las naturales cualidades humanas del amor. visto como una etapa madura del absolutismo monárquico. La personalidad ardiente y apasionada de Rousseau le llevó a desdeñar los principios fríos y racionalistas de sus antecesores ilustrados. y encaminarse hacia un gobierno constitucional. pero se produjo también una reacción de carácter naturalista. es 9 naturalmente bueno. dando origen a la propiedad. decayó en los últimos años del siglo XVIII. Consecuencias Este sistema. que expone en El discurso sobre la desigualdad y en El ontrato so ial. La libertad no es más que la obediencia a estas leyes.Jean-Ja ques Rousseau Tanto como Montesquieu como Voltaire representaban la tendencia racionalista de los ilustrados. pero la civilización lo corrompe. que es la ley como resultado de la voluntad general. cuyo representante francés más destacado fue Jean Ja ques Rousseau. Sus opiniones religiosas son menos audaces que las de Voltaire y Diderot. que cobraba mayor relevancia para combatir a un sistema absolutista voraz y generador de desigualdad social. El "Contrato" es un pacto mutuo que une a un hombre (el gobernante) con todos (los gobernados). El hombre.naturales y artísticos. en el que todos los ciudadanos participan de la soberanía. y abandonando la educación intelectualista por otra basada en los conocimientos físico . fueron también la mecha que prendió en los sentimientos de las clases desfavorecidas -en especial la burguesía. La iniquidad comenzó con el primero que dijo "eso es mío". en las que exponía la virtud de un retorno a la naturaleza.

Su poder está limitado por las Cortes. deben obedecerlas. ya que es monarca por derecho divino sus leyes son justas. y que la nobleza se somete a la autoridad del rey. para lo que se crea una Administración funcionarial. que le permite conseguir dinero sin recurrir a las Cortes. gracias a la alianza de la corona con la burguesía. incluso él. El autoritarismo concede el poder al Rey por encima de la nobleza y significa el fin de los privilegios feudales. y todos. Es propia de la Edad Moderna a partir del siglo XVI. y organizar un ejército sin recurrir a la nobleza. En la monarquía absoluta el rey está sujeto a sus propias leyes.Monarquía autoritaria: la monarquía autoritaria es propia del Estado de la primera mitad de la Edad 10 Moderna. Monarquía absoluta: La monarquía absoluta implica que toda la corona se unifica bajo un Estado. Pero también hay un Derecho natural que no se puede saltar .