Monarquía autoritaria

Pueden calificarse de monarquías autoritarias, sin poderse considerar como representantes de un sistema político completamente articulado y definido con validez general, las monarquías de Europa Occidental -que también suelen designarse como monarquías nacionaleso primeros estados-nación- entre finales de la Edad Media y comienzos de la Edad Moderna, en el surgimiento de lo que se ha venido en llamar el Antiguo Régimen.

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Caracterización
Su propia naturaleza hace a las monarquías autoritarias ser una forma de transición, si bien muy prolongado en el tiempo, entre el concepto de monarquía feudal (con un poder que sólo se deriva del cumplimiento de las obligaciones de vasallaje de la nobleza, cuyo control es problemático, y que hace que el poder se difunda hacia abajo, y sometida a la prelación de papa y emperador); y el de monarquía absoluta(que no reconoce superiores ni comparte el poder con sus súbditos). El concepto de monarquía autoritaria se reserva para los sistemas políticos en los que el poder político se concentra en el rey pero ha de mantener, de un modo pactista o en equilibrio, las peculiaridades territoriales y los privilegios individuales, familiares, territoriales (fueros) y de grupos de muy variada naturaleza

(gremios, universidades, municipios), entre los que se destaca un grupo en principio no privilegiado: la naciente burguesía enriquecida por el comercio y las actividades urbanas (incluidos los judíos), de la que extrae el rey buena parte de su poder económico; pero sin que pueda entenderse como una superestructura política de la burguesía o una forma de estado burgués. Al contrario, la monarquía autoritaria, a pesar de extraer su poder político del que pierden nobleza y clero (los estamentos privilegiados de lasociedad estamental que ha cristalizado tras la crisis de la sociedad feudal medieval), actúa como el mejor garante del predominio social y económico de éstos.
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Hay que reseñar que, como la mayor parte de la historiografía, Perry Anderson (autor de la imporante obra sobre el tema que este artículo toma como fuente principal) no utiliza la expresión "monarquía autoritaria", sino la de monarquía absoluta, que no plantea como un concepto fijo, sino una tendencia que va desde la Edad Media hasta el comienzo de la Contemporánea: "esta forma histórica, naturalmente, sufrió modificaciones significativas en los tres o cuatro siglos de su existencia".3 La expresión, en cambio, es muy utilizada en los medios académicos españoles4 y en la programación de asignaturas en la Universidad.5

Instrumentos de la monarquía autoritaria
La recepción del Derecho Romano en las Universidades a partir del siglo XIII reforzó la posición de los reyes en cuanto pudieron desprenderse de la prelación teórica de emperador y papa. La teoría de que el rey es

emperador en su reino y que por tanto tiene todos los poderes que pudieran atribuirse a los emperadores
antiguos (el princeps legibus solutus) fue apoyada por los letrados, de origen social bajonobiliario o incluso no privilegiado, que sólo podrían aspirar a ascender socialmente sirviendo a los intereses de un rey fuerte.6 La

responde a una base socioeconómica totalmente diferente. pareció estar a punto de restaurarse de forma formidable con su nieto.. pues si se ha de esperar a una definición territorial de sus dominios. tanto católicos (elector de Baviera) como protestantes (elector deBrandemburgo. la institución parlamentaria dejará de ser necesaria. La famosa frase "Por Castilla hablaré yo". Estados Generales en Francia o Parlamento en Inglaterra) da a los reyes la capacidad y el escenario perfecto para desempeñar su papel arbitral. no consiguió conformarse como autoritaria la poderosa dinastía Jagellón polaca. no obstante. El Imperio. Carlos V. El otro poder universal. en beneficio de los príncipes alemanes. La misma causa tiene la capacidad de alimentación mutua entre monarquía autoritaria y sus instrumentos: burocracia. ya bien entrado elsiglo XVI. tanto en los Habsburgo de Madrid (Casa de Austria) como en los Habsburgo de Viena.) los aspectos protocolarios y de prelación son a veces decisivos (quién habla primero. con campesinos sujetos . También pueden definirse como autoritarias las monarquías escandinavas. que comienza a formarse con Ivan el terrible y terminará dando origen al sistema político de la autocracia. Desarrollo Ejemplos de monarquías autoritarias serían las de Juan I de Portugal (quizá el caso más precoz). y su poder espiritual fue desafiado por la Reforma (en las monarquías protestantes) o el regalismo (en las monarquías católicas). en el que va quitando poderes a todos ellos (obteniendo los impuestos que necesita. escucha. luego rey de Prusia). en el siglo XVIII y el XIX (el Imperio austrohúngaro sobrevivió como un un estado multinacional hasta 1918). Si el monarca no alcanza fuerza suficiente. Sin embargo. incluso cuando ya éstos ya pudieron considerarse absolutistas. cuando la monarquía sea lo suficientemente poderosa. si los dineros del rey o las súplicas del reino). hacienda. eludiendo las peticiones que. La 2 representación de las fuerzas sociales representadas estamentalmente (Cortes en los reinos ibéricos. el pactismo y el mantenimiento de los privilegios feudales (estamentales y locales) será lo determinantes (como ocurría en la Corona de Aragón). o qué se vota primero. se encuadra en este contexto. España en el siglo XVIII). el Papado. de hecho no se producirá nunca. siendo el respeto de las peculiaridades locales uno de los rasgos de la dinastía Habsburgo. los Reyes a Católicos en España o Enrique VIII en Inglaterra. Luis XI de Francia (imponiéndose en el exterior a los ingleses y borgoñones y comenzando a imponer la supremacía real sobre los particularismos locales y estamentales en el interior de Francia). diplomacia y ejército moderno. uno de los poderes universales de la Edad Media.. lo es desde que la monarquía es parlamentaria (Inglaterra). Dejar de convocar Cortes es síntoma inequívoco de que la transición a la monarquía absoluta se ha completado (Francia en el siglo XVII. no logró convertirse en una potencia territorial. pero su idea imperial (alimentada por el humanismo de Erasmo de Rotterdam y Adriano de Utrecht) fracasó. en cambio. Al contrario. que el Parlamento se convierta en un contrapoder al trono. Con más dificultades podría considerarse también Maximiliano I de Habsburgo. El caso del imperio zarista ruso.figura del valido actúa de una manera similar.

y de forma mucho más clara con los Borbones.. en un juego de enfrentamientos     ccidental siglo XVI. argi al e i ¤ ¤ © ©¡ © © ¥ ¡§ ¥ £¡   ¦   ¢ ¤    ¨ ¢ ¦ ¤ ¢   # %( $ # $ '& $ % $ # # 3 ¥§ 6 . ue empezará a ser atraída a su servicio como nobleza cortesana. Europa Centraly ) El m p p lí ic de E p ccide l. dibuja claramente los primerosestados-nación ue r iental no tienen unidades políticas de dimensiones 5 ¥ a . conceptos uizá problemáticos en esos siglos. España. conocidas bajo el nombre de mercantilismo   ! an desarrollado monarquías autoritarias: Portugal.     alianzas entre ellas. ya con monarquía comparables. unaburocracia   una acienda cada ez más desarrollados. 8 7 absoluta. incluida en el Imperio de Carlos V. a excepción de Polonia. tanto en su relaci n con el papado como en el control del cl ro local. a e convulsi n de la eforma tiene ue entederse en este contexto. irá definiendo su personalidad más acusadamente desde el reinado de su i jo Felipe II. pero sin cuyo desarrollo inicial sería incomprensible el surgimiento del nacionalismo en la Edad Contemporánea. a conciencia de los cambios económicos y del papel ue el poder político tiene en ello produjeron las primeras formulaciones de teoría económica. udor dominaron el panorama internacional de la Europa acia dentro de sus territorios  £ asentaron su poder en un ejrcito permanente. alta a apel ades  ¨ ¦ ¥ ¨    ¨ ¨ 42 210 3 ¢¢ ©¡ ¢  6 ¡ §© ¨ i í i l alt© l t¡ at¡ i¡ t¡ . a comienzos de la Edad oderna . religi n  ! !  " mercados  ! ! nacionales.rguesía.  Val©is.  absburgo fueron las dinastías ue..  En el camino se van formando los estados-naci n. en torno a conceptos de lengua. ue les acían inalcanzables para la nobleza.Francia. la coyuntura ue produce la apertura de las rutas oceánicas produce la primera economía-mundo. as monarquías escandinavas se están asentando. En la secular transformaci n socieconómica de la transición del feudalismo al capitalismo. Inglaterra. a Iglesia tambin a de ser controlada.

que ya son poderosos por sí. y acabará con el poder indiscutible de la monarquía triunfante de los Reyes Católicos. porque intervienen loscampesinos. especialmente la ciudad de Burgos (lo que podría llamarse alta burguesía). En el caso castellano. entre dos grandes coaliciones con presencia política. por tanto. sino porque el rey se lo da. en la persona del prestigiosoFernando de Antequera.El aso los Trastamara 4 La dinastía castellano-aragonesa de los Trastamara representa perfectamente la evolución de una monarquía que surge en plena crisis del siglo XIV como respuesta de las grandes casas nobles al intento de aumentar el poder real de Pedro I el cruel imponiendo al bastardoEnrique II el de las mercedes. Las relaciones de las dos coronas peninsulares no serán sin embargo pacíficas. partidarios de cerrar esa línea para tener lana barata en Castilla y hacer paños. con intereses ganaderos defendidos por la Mesta.10 . y en otro posterior: la Guerra de las Comunidades.9 al tiempo que presenta (sobre todo ésta última) rasgos de una precoz modernidad que se manifestarán más claramente en las revoluciones de época moderna. Una similar conjunción de fuerzas pudo verse en un episodio anterior: la Revuelta Irmandiña. social y 8 espacial: En la primera. y no tienen el poder por merecerlo. son los más interesados en que el rey aumente su poder. la aristocracia de alta nobleza y alto clero. puede ser considerado un rey autoritario. que puede verse en casi toda la Baja Edad Media. los conversos. En el exterior están apoyados por su principal cliente: Flandes. apoyado en su valido Álvaro de Luna. clérigos de muy distintos niveles y órdenes religiosas. El confiar los resortes del poder a bajos nobles o letrados (incluso a judíos o conversos) en vez de en las familias aristocráticas es uno de los recursos claves para aumentar el poder del rey: estos personajes encumbrados por el rey son "sus hechuras". lo que podría llamarse baja nobleza). y los infantes de Aragón gravitarán sobre la política interior castellana. intereses cruzados de familias e individuos e instituciones como las Cortes o los ayuntamientos. se dirimía una oposición de intereses secular. principalmente Segovia y Toledo (lo que podría llamarse baja burguesía) así como el patriciado urbanode esas mismas ciudades (regidores y caballeros. La llamada guerra civil castellana ocupará el tercer cuarto del siglo XV. y tiene similitudes con revueltas bajomedievales europeas. En la segunda se encontrarían los artesanos pañeros de las ciudades del centro castellano. Sus sucesores irán recuperando el prestigio real hasta llegar a un punto en el que Juan II de Castilla. no como los altos nobles. y conectados con los mercaderes y banqueros de las ferias y los puertos de la periferia castellana. Son partidarios de mantener la exportación de la lana. el Compromiso de Caspe había significado la entrada de los Trastamara en la Corona de Aragón. que se paga cara en esos mercados exteriores. pero hasta entonces había dado oportunidad para que la monarquía se apoyara sucesivamente en unos agentes sociales u otros. Ese determinismo socioeconómico se ve mucho más matizado si se baja al detalle. extrayendo el poder político de todos ellos al tiempo que actuaba de árbitro de los conflictos. Previamente.

como la de Luis XI en Francia. hacia dentro de sus territorios asentaron su poder en un ejército permanente. si no es ante Dios mismo. el monar a absoluto puede cambiar las decisiones o dictámenes de los tribunales en última instancia o reformar las leyes a su voluntad ( La palabra del rey es ley). No existe en ella división de poderes (ejecutivo. o existan instituciones parlamentarias. Con ello se pretendía legitimar las decisiones y la posición del rey ante sus súbditos (teoría del Derecho Divino). La unidad de todos los poderes suele considerarse justificada por considerar que la fuente del poder es Dios y que los monarcas ejercen la soberanía por derecho divino de los reyes. la Escuela de Salamanca había desarrollado una teoría opuesta: según Luis de Molina.Monarquía absoluta La monarquía absoluta es una forma de gobierno en la que el monarca (lleve el título de rey.Tudor y Habsburgo fueron las dinastías que. No hay mecanismos por los que el soberano (que no reconoce superiores) responda por sus actos. que sólo podrían aspirar a ascender socialmente sirviendo a los intereses de un rey fuerte. 9 . dominaron el panorama internacional. una nación es análoga a una sociedad mercantil en la que los gobernantes serían los administradores. que les hacían inalcanzables para la nobleza. emperador. una burocracia y una Hacienda cada vez más desarrolladas. donde. de origen social bajonobiliario o incluso no privilegiado.legislativo y judicial). zar o cualquier otro) ostenta el poder absoluto. Valois. por el cual la función del monarca era la de traer el progreso y bienestar social y económico a su pueblo por medio de reformas y la asesoría de sus funcionarios. Nombra y retira a sus asistentes en el gobierno a su voluntad. La teoría de que el rey es 5 emperador en su reino y que. tiene todos los poderes que pudieran atribuirse a los emperadores antiguos (el princeps legibus solutus) fue apoyada por los letrados. Las monarquías de Europa Occidental entre finales de la Edad Media y comienzos de la Edad Moderna pueden calificarse de monarquías autoritarias. Con la ilustración surge el concepto del despotismo ilustrado. Durante el siglo XVII surgió la teoría que el soberano sólo respondía por sus actos ante Dios y. que empezará a ser atraída a su servicio como nobleza cortesana. los Reyes Católicos en España o Enrique VIII en Inglaterra. La recepción del Derecho Romano en las Universidades a partir del siglo XIII reforzó la posición de los reyes en cuanto pudieron desprenderse de la prelación teórica de emperador y papa. era su representante en la tierra. Maximiliano I en Austria. por tanto. Aunque la administración de la justicia pueda tener una autonomía relativa en relación al rey. desde el siglo XVI. lo que no quita para que un par de siglos después se adopatase la idea generalizada. excepto en España. por consiguiente. pero donde el poder reside en el conjunto de los administrados considerados individualmente. rompiendo con el tradicionalismo de éste y entrando en conflicto con los intereses de la nobleza. La monarquía absoluta se desarrolla históricamente en la Europa Occidental a partir de las monarquías autoritarias que surgen al final de la Edad Media con la crisis de las monarquías feudales y el predominio que adquiere el rey en relación a todos los estamentos. en un juego de enfrentamientos y alianzas entre ellas.

1661 aprox. . lo que llevó a la instalación de monarquías constitucionales o de repúblicas como formas de gobierno. junto con la independencia 6 de Latinoamérica. Luis XV y Luis XVI. que con su rey Luis XIV. el absolutismo se mantuvo de forma continuada durante el reinado de tres reyes (Luis XIV. En el Estado galo. viene la crisis de las monarquías absolutas como formas de gobierno. alcanzó el máximo exponente de esta forma de gobierno. el Rey Sol. Un país absolutista muy conocido fue Francia. .Con el advenimiento de las revoluciones francesa y norteamericana.1789).

algunos reyes intentaron conciliar el absolutismo con las ideas de progreso de la ilustración. la industria y el comercio. permitiendo la venta de alguno de sus bienes o expulsando a las órdenes religiosas que se oponían a sus principios. qu s nmar a ntro rt n a los sist mas gobi rno l Antiguo Régim n uro o. se conseguía que el nivel cultural del pueblo aumentase. fomentando la agricultura. Varios monarcas aceptaron las ideas propuestas por la ilustración y dieron origen al absolutismo ilustrado. las ideas de la Ilustración empiezan a hacerse ver entre las técnicas políticas. llevando a cabo ciertas reformas para alcanzar el progreso y la felicidad de sus súbditos. las ciencias y las artes. en beneficio de éste y de los súbditos. pero no excesiva. Orígenes y desarrollo En la segunda mitad del siglo XVII en países como España. confiaban más bien en un cambio pacífico orientado desde arriba para educar a las masas no ilustradas. el monarca siguió concentrando todos los poderes. intervinieron en los asuntos de la iglesia. y fomentaron la instrucción pública. aumentando el bienestar del pueblo y dándole una educación básica. El monarca ilustrado es un soberano que acepta los principios de la Ilustración y desea ponerlos en práctica para lograr una mayor eficacia en el Estado. dispuestos a reformar e impulsar el desarrollo político y económico de las naciones. Rusia conCatalina II. modernizaron la economía. El absolutismo ilustrado seguía un principio básico.7 Despotismo ilustrado @B @C El despotismo ilustrado s un on to olíti o qu surg n l siglo XVIII. una forma de gobierno r esumida en el principio "todo para el pueblo. Surgió así el despotismo ilustrado (Absolutismo Ilustrado). las ision s l hombr son sta o trina ontribuy ron al nriqu imi nto la ultura guia as or la razón. A pesar de que los filósofos ilustrados criticaron la política y la sociedad de su época. También s l su l llamar despotismo benevolente o absolutismo ilustrado. En ella. no pretendieron que los cambios se dieran por la vía revolucionaria. mejoraron las condiciones de vida del tercer estado. s gún las ual s. Austria con José II y Prusia con Federico II. como los jesuitas. Los monar as sus aís s y a o taron un is urso at rnalista. Estos monarcas ilustrados llevaron a cabo en sus países diversas reformas: centralizaron la administración. Aunque a lo largo del siglo XVIII el Estado absolutista conoció cambios en su funcionamiento. aumentaban las posibilidades económicas de los más desfavorecidos. El despotismo ilustrado se impuso en numerosos estados. unificando la legislación y las instituciones de todo el territorio.Francia e Inglaterra. España con Carlos III. Portugal con José I. Con el sistema político instaurado por las monarquías reformistas se observa que el monarca sigue siendo el centro de poder y no tiene obligación de justificar sus acciones. pero sin el pueblo". las monarquías absolutasy qu in luy n o las i as filosófi as la ilustra ión. como Francia con Luis XV. Los problemas del Estado absolutista requerían de la colaboración de hombres cualificados y con nuevas ideas. éstos no afectaron a la estructura fundamental del poder absoluto. y a qui n s lo j r n dictador benevolente. @B @C A @C @ @ @ @C A @ A@ @C @ @@ @ @ A@C @C @A @ @ @ @ @@ @ @ @ B A C @ A A @@ C C A @ A @ A @C A @ @C @ @ A @ @ @B @ @ @@ @ A B B@A A @ ro @C B C @ B B C C @ A . pero se consideró el primer servidor del Estado.

que actuarían además como intermediarias entre el ejecutivo (monarca) y el resto de la nación. Dinamarca o Polonia. por lo tanto. En realidad. como Prusia y Rusia. Por otra parte. representada por la Ilustración. Grandes intelectuales ilustrados Toda la corriente racionalista y empirista. Montesquieu ejerció una considerable influencia en la formación de la conciencia burguesa que se estaba formando en el siglo XVIII. Tomas Hobb s En su obra Leviathan Tomas Hobbes contribuye a nutrir las corrientes del despotismo ilustrado. monárquica y despótica). barón de Montesquieu y François-Marie Arouet. la monarquía tenía que compartir su soberanía con los estamentos privilegiados. Montesquieu fue el proclamador en el continente de las ideas políticas del filósofo inglésJohn Locke. crearon un ejército potente y una burocracia eficaz a lo largo del siglo. En general. Este sistema político es el que hará crisis en los últimos años del siglo provocando lo que se conoce como antiguo régimen. como garante y tutor del pueblo que sufría un estado de minoría de edad permanente. las iglesias y los señoríos. El poder legislativo debía estar en las asambleas parlamentarias (formadas por la aristocracia). los Estados absolutos eran poco eficientes por la difícil coexistencia entre dos tendencias antagónicas: la autonomía corporativa de los gremios. una manera de mejorar la imagen de las Coronas ante los ojos de los Ilustrados de ideas más renovadoras y revolucionarias. Charl s S on at. era una manera de dar una nueva imagen de las monarquías absolutas para que parecieran una forma de gobierno más transigentes con el pueblo. . Voltaire. barón Mont squi u Como presidente del Parlamento de Burdeos. más idóneo para la consecución de la felicidad. tres formas de gobierno (republicana. Éstas tienen su propia grandeza. que veía al estado. según Montesquieu. y la mejor será aquélla en que estén separados los tres poderes: legislativo (el que hace las leyes). tenía como fin la crítica del orden vigente y su transformación en un orden adecuado a la naturaleza humana y. pero sin hacerlo participar en las soluciones. Por el contrario.En los Estados donde la monarquía absoluta era débil y la aristocracia poderosa. incluso frente a la debilidad de los legisladores. ejecutivo (el que las hace cumplir) y judicial (el que dictamina la justicia). Charles de Secondat. era un aristócrata conservador que defendía al Parlamento como fundamento de los privilegios políticos de la nobleza frente al absolutismo real. sociales e históricos: "las leyes tienen sus leyes". La soberanía residía en el Estado representado este en el rey. En ella explica cómo las leyes derivan de una serie de factores físicos. Existen. las nuevas grandes potencias del siglo XVIII con monarquías absolutas poderosas. 8 como Suecia. quien era responsable del bienestar de su pueblo. Este esfuerzo se vio acaudillado en Francia por los filósofos más famosos de la Ilustración: Tomas Hobbes. El espíritu de las leyes es considerada su obra más importante y fue el ideario político la nueva generación. Ellos fueron los divulgadores ideológicos que tuvo la burguesía en su pugna por el poder.

El "Contrato" es un pacto mutuo que une a un hombre (el gobernante) con todos (los gobernados). pero se produjo también una reacción de carácter naturalista. y con ella a esta sociedad. que es la ley como resultado de la voluntad general. generosidad y piedad. y abandonando la educación intelectualista por otra basada en los conocimientos físico . para Rousseau. decayó en los últimos años del siglo XVIII. en el que todos los ciudadanos participan de la soberanía. dando origen a la propiedad. desplegando las naturales cualidades humanas del amor. es 9 naturalmente bueno. visto como una etapa madura del absolutismo monárquico. adoptadas por estos monarcas.naturales y artísticos. E E D . fueron también la mecha que prendió en los sentimientos de las clases desfavorecidas -en especial la burguesía. Consecuencias Este sistema. La personalidad ardiente y apasionada de Rousseau le llevó a desdeñar los principios fríos y racionalistas de sus antecesores ilustrados. y encaminarse hacia un gobierno constitucional. El régimen perfecto es el democrático. cuyo representante francés más destacado fue Jean Ja ques Rousseau. que expone en El discurso sobre la desigualdad y en El ontrato so ial. El hombre. pero la civilización lo corrompe. La iniquidad comenzó con el primero que dijo "eso es mío".Jean-Ja ques Rousseau Tanto como Montesquieu como Voltaire representaban la tendencia racionalista de los ilustrados. Sus opiniones religiosas son menos audaces que las de Voltaire y Diderot. en las que exponía la virtud de un retorno a la naturaleza. La libertad no es más que la obediencia a estas leyes. que cobraba mayor relevancia para combatir a un sistema absolutista voraz y generador de desigualdad social. Las ideas de la Ilustración. no así sus ideas políticas. Las primeras obras de este pensador que alcanzaron resonancia fueron las de carácter social y pedagógico: Nueva Eloísa y Emilio.

Es propia de la Edad Moderna a partir del siglo XVI. deben obedecerlas. ya que es monarca por derecho divino sus leyes son justas. En la monarquía absoluta el rey está sujeto a sus propias leyes. Su poder está limitado por las Cortes.Monarquía autoritaria: la monarquía autoritaria es propia del Estado de la primera mitad de la Edad 10 Moderna. para lo que se crea una Administración funcionarial. y organizar un ejército sin recurrir a la nobleza. gracias a la alianza de la corona con la burguesía. incluso él. y que la nobleza se somete a la autoridad del rey. Pero también hay un Derecho natural que no se puede saltar . y todos. que le permite conseguir dinero sin recurrir a las Cortes. El autoritarismo concede el poder al Rey por encima de la nobleza y significa el fin de los privilegios feudales. Monarquía absoluta: La monarquía absoluta implica que toda la corona se unifica bajo un Estado.

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