Monarquía autoritaria

Pueden calificarse de monarquías autoritarias, sin poderse considerar como representantes de un sistema político completamente articulado y definido con validez general, las monarquías de Europa Occidental -que también suelen designarse como monarquías nacionaleso primeros estados-nación- entre finales de la Edad Media y comienzos de la Edad Moderna, en el surgimiento de lo que se ha venido en llamar el Antiguo Régimen.

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Caracterización
Su propia naturaleza hace a las monarquías autoritarias ser una forma de transición, si bien muy prolongado en el tiempo, entre el concepto de monarquía feudal (con un poder que sólo se deriva del cumplimiento de las obligaciones de vasallaje de la nobleza, cuyo control es problemático, y que hace que el poder se difunda hacia abajo, y sometida a la prelación de papa y emperador); y el de monarquía absoluta(que no reconoce superiores ni comparte el poder con sus súbditos). El concepto de monarquía autoritaria se reserva para los sistemas políticos en los que el poder político se concentra en el rey pero ha de mantener, de un modo pactista o en equilibrio, las peculiaridades territoriales y los privilegios individuales, familiares, territoriales (fueros) y de grupos de muy variada naturaleza

(gremios, universidades, municipios), entre los que se destaca un grupo en principio no privilegiado: la naciente burguesía enriquecida por el comercio y las actividades urbanas (incluidos los judíos), de la que extrae el rey buena parte de su poder económico; pero sin que pueda entenderse como una superestructura política de la burguesía o una forma de estado burgués. Al contrario, la monarquía autoritaria, a pesar de extraer su poder político del que pierden nobleza y clero (los estamentos privilegiados de lasociedad estamental que ha cristalizado tras la crisis de la sociedad feudal medieval), actúa como el mejor garante del predominio social y económico de éstos.
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Hay que reseñar que, como la mayor parte de la historiografía, Perry Anderson (autor de la imporante obra sobre el tema que este artículo toma como fuente principal) no utiliza la expresión "monarquía autoritaria", sino la de monarquía absoluta, que no plantea como un concepto fijo, sino una tendencia que va desde la Edad Media hasta el comienzo de la Contemporánea: "esta forma histórica, naturalmente, sufrió modificaciones significativas en los tres o cuatro siglos de su existencia".3 La expresión, en cambio, es muy utilizada en los medios académicos españoles4 y en la programación de asignaturas en la Universidad.5

Instrumentos de la monarquía autoritaria
La recepción del Derecho Romano en las Universidades a partir del siglo XIII reforzó la posición de los reyes en cuanto pudieron desprenderse de la prelación teórica de emperador y papa. La teoría de que el rey es

emperador en su reino y que por tanto tiene todos los poderes que pudieran atribuirse a los emperadores
antiguos (el princeps legibus solutus) fue apoyada por los letrados, de origen social bajonobiliario o incluso no privilegiado, que sólo podrían aspirar a ascender socialmente sirviendo a los intereses de un rey fuerte.6 La

en el que va quitando poderes a todos ellos (obteniendo los impuestos que necesita. el pactismo y el mantenimiento de los privilegios feudales (estamentales y locales) será lo determinantes (como ocurría en la Corona de Aragón). si los dineros del rey o las súplicas del reino). ya bien entrado elsiglo XVI. que comienza a formarse con Ivan el terrible y terminará dando origen al sistema político de la autocracia. España en el siglo XVIII). cuando la monarquía sea lo suficientemente poderosa. no obstante. luego rey de Prusia). la institución parlamentaria dejará de ser necesaria. siendo el respeto de las peculiaridades locales uno de los rasgos de la dinastía Habsburgo. La misma causa tiene la capacidad de alimentación mutua entre monarquía autoritaria y sus instrumentos: burocracia. Luis XI de Francia (imponiéndose en el exterior a los ingleses y borgoñones y comenzando a imponer la supremacía real sobre los particularismos locales y estamentales en el interior de Francia). de hecho no se producirá nunca. los Reyes a Católicos en España o Enrique VIII en Inglaterra.. y su poder espiritual fue desafiado por la Reforma (en las monarquías protestantes) o el regalismo (en las monarquías católicas). se encuadra en este contexto. Con más dificultades podría considerarse también Maximiliano I de Habsburgo. no consiguió conformarse como autoritaria la poderosa dinastía Jagellón polaca. pero su idea imperial (alimentada por el humanismo de Erasmo de Rotterdam y Adriano de Utrecht) fracasó. lo es desde que la monarquía es parlamentaria (Inglaterra). Si el monarca no alcanza fuerza suficiente. El otro poder universal.figura del valido actúa de una manera similar. incluso cuando ya éstos ya pudieron considerarse absolutistas. Carlos V. Estados Generales en Francia o Parlamento en Inglaterra) da a los reyes la capacidad y el escenario perfecto para desempeñar su papel arbitral. Al contrario. Desarrollo Ejemplos de monarquías autoritarias serían las de Juan I de Portugal (quizá el caso más precoz). con campesinos sujetos . tanto católicos (elector de Baviera) como protestantes (elector deBrandemburgo. el Papado. no logró convertirse en una potencia territorial. diplomacia y ejército moderno. o qué se vota primero. La famosa frase "Por Castilla hablaré yo". pareció estar a punto de restaurarse de forma formidable con su nieto. El caso del imperio zarista ruso. uno de los poderes universales de la Edad Media.. El Imperio. que el Parlamento se convierta en un contrapoder al trono. escucha. Sin embargo. tanto en los Habsburgo de Madrid (Casa de Austria) como en los Habsburgo de Viena. eludiendo las peticiones que. También pueden definirse como autoritarias las monarquías escandinavas. pues si se ha de esperar a una definición territorial de sus dominios. hacienda. La 2 representación de las fuerzas sociales representadas estamentalmente (Cortes en los reinos ibéricos. en el siglo XVIII y el XIX (el Imperio austrohúngaro sobrevivió como un un estado multinacional hasta 1918). en beneficio de los príncipes alemanes.) los aspectos protocolarios y de prelación son a veces decisivos (quién habla primero. Dejar de convocar Cortes es síntoma inequívoco de que la transición a la monarquía absoluta se ha completado (Francia en el siglo XVII. responde a una base socioeconómica totalmente diferente. en cambio.

En la secular transformaci n socieconómica de la transición del feudalismo al capitalismo. a comienzos de la Edad oderna . religi n  ! !  " mercados  ! ! nacionales. conocidas bajo el nombre de mercantilismo   ! an desarrollado monarquías autoritarias: Portugal. as monarquías escandinavas se están asentando.  absburgo fueron las dinastías ue. alta a apel ades  ¨ ¦ ¥ ¨    ¨ ¨ 42 210 3 ¢¢ ©¡ ¢  6 ¡ §© ¨ i í i l alt© l t¡ at¡ i¡ t¡ . incluida en el Imperio de Carlos V.     alianzas entre ellas.. a e convulsi n de la eforma tiene ue entederse en este contexto. udor dominaron el panorama internacional de la Europa acia dentro de sus territorios  £ asentaron su poder en un ejrcito permanente. conceptos uizá problemáticos en esos siglos. a Iglesia tambin a de ser controlada. unaburocracia   una acienda cada ez más desarrollados. a excepción de Polonia. irá definiendo su personalidad más acusadamente desde el reinado de su i jo Felipe II. y de forma mucho más clara con los Borbones. ue empezará a ser atraída a su servicio como nobleza cortesana. la coyuntura ue produce la apertura de las rutas oceánicas produce la primera economía-mundo. ue les acían inalcanzables para la nobleza.  En el camino se van formando los estados-naci n. a conciencia de los cambios económicos y del papel ue el poder político tiene en ello produjeron las primeras formulaciones de teoría económica. Inglaterra.. en un juego de enfrentamientos     ccidental siglo XVI. en torno a conceptos de lengua. ya con monarquía comparables. España. argi al e i ¤ ¤ © ©¡ © © ¥ ¡§ ¥ £¡   ¦   ¢ ¤    ¨ ¢ ¦ ¤ ¢   # %( $ # $ '& $ % $ # # 3 ¥§ 6 .Francia.  Val©is. 8 7 absoluta. Europa Centraly ) El m p p lí ic de E p ccide l. pero sin cuyo desarrollo inicial sería incomprensible el surgimiento del nacionalismo en la Edad Contemporánea. tanto en su relaci n con el papado como en el control del cl ro local.rguesía. dibuja claramente los primerosestados-nación ue r iental no tienen unidades políticas de dimensiones 5 ¥ a .

se dirimía una oposición de intereses secular. Las relaciones de las dos coronas peninsulares no serán sin embargo pacíficas. y en otro posterior: la Guerra de las Comunidades. que se paga cara en esos mercados exteriores. entre dos grandes coaliciones con presencia política. pero hasta entonces había dado oportunidad para que la monarquía se apoyara sucesivamente en unos agentes sociales u otros. partidarios de cerrar esa línea para tener lana barata en Castilla y hacer paños. con intereses ganaderos defendidos por la Mesta. son los más interesados en que el rey aumente su poder. intereses cruzados de familias e individuos e instituciones como las Cortes o los ayuntamientos. especialmente la ciudad de Burgos (lo que podría llamarse alta burguesía). extrayendo el poder político de todos ellos al tiempo que actuaba de árbitro de los conflictos. Son partidarios de mantener la exportación de la lana. La llamada guerra civil castellana ocupará el tercer cuarto del siglo XV. lo que podría llamarse baja nobleza). En la segunda se encontrarían los artesanos pañeros de las ciudades del centro castellano. la aristocracia de alta nobleza y alto clero. por tanto. social y 8 espacial: En la primera. En el exterior están apoyados por su principal cliente: Flandes. que puede verse en casi toda la Baja Edad Media. los conversos. principalmente Segovia y Toledo (lo que podría llamarse baja burguesía) así como el patriciado urbanode esas mismas ciudades (regidores y caballeros. Una similar conjunción de fuerzas pudo verse en un episodio anterior: la Revuelta Irmandiña. y acabará con el poder indiscutible de la monarquía triunfante de los Reyes Católicos. en la persona del prestigiosoFernando de Antequera. porque intervienen loscampesinos. Sus sucesores irán recuperando el prestigio real hasta llegar a un punto en el que Juan II de Castilla. no como los altos nobles. En el caso castellano. Previamente. clérigos de muy distintos niveles y órdenes religiosas. y los infantes de Aragón gravitarán sobre la política interior castellana. sino porque el rey se lo da. y no tienen el poder por merecerlo. y tiene similitudes con revueltas bajomedievales europeas. puede ser considerado un rey autoritario. y conectados con los mercaderes y banqueros de las ferias y los puertos de la periferia castellana. el Compromiso de Caspe había significado la entrada de los Trastamara en la Corona de Aragón. Ese determinismo socioeconómico se ve mucho más matizado si se baja al detalle.10 . que ya son poderosos por sí. apoyado en su valido Álvaro de Luna.El aso los Trastamara 4 La dinastía castellano-aragonesa de los Trastamara representa perfectamente la evolución de una monarquía que surge en plena crisis del siglo XIV como respuesta de las grandes casas nobles al intento de aumentar el poder real de Pedro I el cruel imponiendo al bastardoEnrique II el de las mercedes.9 al tiempo que presenta (sobre todo ésta última) rasgos de una precoz modernidad que se manifestarán más claramente en las revoluciones de época moderna. El confiar los resortes del poder a bajos nobles o letrados (incluso a judíos o conversos) en vez de en las familias aristocráticas es uno de los recursos claves para aumentar el poder del rey: estos personajes encumbrados por el rey son "sus hechuras".

tiene todos los poderes que pudieran atribuirse a los emperadores antiguos (el princeps legibus solutus) fue apoyada por los letrados. que sólo podrían aspirar a ascender socialmente sirviendo a los intereses de un rey fuerte. rompiendo con el tradicionalismo de éste y entrando en conflicto con los intereses de la nobleza. hacia dentro de sus territorios asentaron su poder en un ejército permanente. o existan instituciones parlamentarias. de origen social bajonobiliario o incluso no privilegiado. Aunque la administración de la justicia pueda tener una autonomía relativa en relación al rey. los Reyes Católicos en España o Enrique VIII en Inglaterra. una nación es análoga a una sociedad mercantil en la que los gobernantes serían los administradores. Con ello se pretendía legitimar las decisiones y la posición del rey ante sus súbditos (teoría del Derecho Divino). pero donde el poder reside en el conjunto de los administrados considerados individualmente. excepto en España.Tudor y Habsburgo fueron las dinastías que. No hay mecanismos por los que el soberano (que no reconoce superiores) responda por sus actos. Valois. Las monarquías de Europa Occidental entre finales de la Edad Media y comienzos de la Edad Moderna pueden calificarse de monarquías autoritarias. por el cual la función del monarca era la de traer el progreso y bienestar social y económico a su pueblo por medio de reformas y la asesoría de sus funcionarios. una burocracia y una Hacienda cada vez más desarrolladas. La monarquía absoluta se desarrolla históricamente en la Europa Occidental a partir de las monarquías autoritarias que surgen al final de la Edad Media con la crisis de las monarquías feudales y el predominio que adquiere el rey en relación a todos los estamentos.Monarquía absoluta La monarquía absoluta es una forma de gobierno en la que el monarca (lleve el título de rey. el monar a absoluto puede cambiar las decisiones o dictámenes de los tribunales en última instancia o reformar las leyes a su voluntad ( La palabra del rey es ley).legislativo y judicial). desde el siglo XVI. La teoría de que el rey es 5 emperador en su reino y que. lo que no quita para que un par de siglos después se adopatase la idea generalizada. La recepción del Derecho Romano en las Universidades a partir del siglo XIII reforzó la posición de los reyes en cuanto pudieron desprenderse de la prelación teórica de emperador y papa. era su representante en la tierra. zar o cualquier otro) ostenta el poder absoluto. emperador. 9 . No existe en ella división de poderes (ejecutivo. Con la ilustración surge el concepto del despotismo ilustrado. por tanto. Nombra y retira a sus asistentes en el gobierno a su voluntad. la Escuela de Salamanca había desarrollado una teoría opuesta: según Luis de Molina. que les hacían inalcanzables para la nobleza. donde. Durante el siglo XVII surgió la teoría que el soberano sólo respondía por sus actos ante Dios y. dominaron el panorama internacional. si no es ante Dios mismo. por consiguiente. que empezará a ser atraída a su servicio como nobleza cortesana. La unidad de todos los poderes suele considerarse justificada por considerar que la fuente del poder es Dios y que los monarcas ejercen la soberanía por derecho divino de los reyes. como la de Luis XI en Francia. Maximiliano I en Austria. en un juego de enfrentamientos y alianzas entre ellas.

. viene la crisis de las monarquías absolutas como formas de gobierno. el Rey Sol. junto con la independencia 6 de Latinoamérica. alcanzó el máximo exponente de esta forma de gobierno. En el Estado galo.1661 aprox. Luis XV y Luis XVI. lo que llevó a la instalación de monarquías constitucionales o de repúblicas como formas de gobierno. Un país absolutista muy conocido fue Francia. que con su rey Luis XIV. .Con el advenimiento de las revoluciones francesa y norteamericana. el absolutismo se mantuvo de forma continuada durante el reinado de tres reyes (Luis XIV.1789).

y fomentaron la instrucción pública. dispuestos a reformar e impulsar el desarrollo político y económico de las naciones. El despotismo ilustrado se impuso en numerosos estados. qu s nmar a ntro rt n a los sist mas gobi rno l Antiguo Régim n uro o. aumentaban las posibilidades económicas de los más desfavorecidos. Los problemas del Estado absolutista requerían de la colaboración de hombres cualificados y con nuevas ideas. Aunque a lo largo del siglo XVIII el Estado absolutista conoció cambios en su funcionamiento. El absolutismo ilustrado seguía un principio básico. permitiendo la venta de alguno de sus bienes o expulsando a las órdenes religiosas que se oponían a sus principios. Austria con José II y Prusia con Federico II. También s l su l llamar despotismo benevolente o absolutismo ilustrado. no pretendieron que los cambios se dieran por la vía revolucionaria. la industria y el comercio.algunos reyes intentaron conciliar el absolutismo con las ideas de progreso de la ilustración. Los monar as sus aís s y a o taron un is urso at rnalista. llevando a cabo ciertas reformas para alcanzar el progreso y la felicidad de sus súbditos. las monarquías absolutasy qu in luy n o las i as filosófi as la ilustra ión. El monarca ilustrado es un soberano que acepta los principios de la Ilustración y desea ponerlos en práctica para lograr una mayor eficacia en el Estado. en beneficio de éste y de los súbditos. Portugal con José I. Surgió así el despotismo ilustrado (Absolutismo Ilustrado).7 Despotismo ilustrado @B @C El despotismo ilustrado s un on to olíti o qu surg n l siglo XVIII. En ella. Rusia conCatalina II. una forma de gobierno r esumida en el principio "todo para el pueblo. Con el sistema político instaurado por las monarquías reformistas se observa que el monarca sigue siendo el centro de poder y no tiene obligación de justificar sus acciones. pero se consideró el primer servidor del Estado. mejoraron las condiciones de vida del tercer estado. fomentando la agricultura. intervinieron en los asuntos de la iglesia. como Francia con Luis XV. A pesar de que los filósofos ilustrados criticaron la política y la sociedad de su época. Estos monarcas ilustrados llevaron a cabo en sus países diversas reformas: centralizaron la administración. pero sin el pueblo". modernizaron la economía. las ciencias y las artes.Francia e Inglaterra. las ision s l hombr son sta o trina ontribuy ron al nriqu imi nto la ultura guia as or la razón. Varios monarcas aceptaron las ideas propuestas por la ilustración y dieron origen al absolutismo ilustrado. se conseguía que el nivel cultural del pueblo aumentase. pero no excesiva. España con Carlos III. s gún las ual s. Orígenes y desarrollo En la segunda mitad del siglo XVII en países como España. @B @C A @C @ @ @ @C A @ A@ @C @ @@ @ @ A@C @C @A @ @ @ @ @@ @ @ @ B A C @ A A @@ C C A @ A @ A @C A @ @C @ @ A @ @ @B @ @ @@ @ A B B@A A @ ro @C B C @ B B C C @ A . y a qui n s lo j r n dictador benevolente. como los jesuitas. éstos no afectaron a la estructura fundamental del poder absoluto. unificando la legislación y las instituciones de todo el territorio. confiaban más bien en un cambio pacífico orientado desde arriba para educar a las masas no ilustradas. el monarca siguió concentrando todos los poderes. las ideas de la Ilustración empiezan a hacerse ver entre las técnicas políticas. aumentando el bienestar del pueblo y dándole una educación básica.

barón de Montesquieu y François-Marie Arouet. que veía al estado. las nuevas grandes potencias del siglo XVIII con monarquías absolutas poderosas. La soberanía residía en el Estado representado este en el rey. los Estados absolutos eran poco eficientes por la difícil coexistencia entre dos tendencias antagónicas: la autonomía corporativa de los gremios. Por otra parte. . como Prusia y Rusia. tenía como fin la crítica del orden vigente y su transformación en un orden adecuado a la naturaleza humana y. En realidad.En los Estados donde la monarquía absoluta era débil y la aristocracia poderosa. más idóneo para la consecución de la felicidad. En ella explica cómo las leyes derivan de una serie de factores físicos. según Montesquieu. era una manera de dar una nueva imagen de las monarquías absolutas para que parecieran una forma de gobierno más transigentes con el pueblo. sociales e históricos: "las leyes tienen sus leyes". Éstas tienen su propia grandeza. Existen. que actuarían además como intermediarias entre el ejecutivo (monarca) y el resto de la nación. ejecutivo (el que las hace cumplir) y judicial (el que dictamina la justicia). barón Mont squi u Como presidente del Parlamento de Burdeos. Grandes intelectuales ilustrados Toda la corriente racionalista y empirista. y la mejor será aquélla en que estén separados los tres poderes: legislativo (el que hace las leyes). 8 como Suecia. Este sistema político es el que hará crisis en los últimos años del siglo provocando lo que se conoce como antiguo régimen. Montesquieu fue el proclamador en el continente de las ideas políticas del filósofo inglésJohn Locke. una manera de mejorar la imagen de las Coronas ante los ojos de los Ilustrados de ideas más renovadoras y revolucionarias. incluso frente a la debilidad de los legisladores. Este esfuerzo se vio acaudillado en Francia por los filósofos más famosos de la Ilustración: Tomas Hobbes. Dinamarca o Polonia. monárquica y despótica). representada por la Ilustración. tres formas de gobierno (republicana. El espíritu de las leyes es considerada su obra más importante y fue el ideario político la nueva generación. la monarquía tenía que compartir su soberanía con los estamentos privilegiados. por lo tanto. crearon un ejército potente y una burocracia eficaz a lo largo del siglo. quien era responsable del bienestar de su pueblo. En general. era un aristócrata conservador que defendía al Parlamento como fundamento de los privilegios políticos de la nobleza frente al absolutismo real. Ellos fueron los divulgadores ideológicos que tuvo la burguesía en su pugna por el poder. las iglesias y los señoríos. Charl s S on at. Montesquieu ejerció una considerable influencia en la formación de la conciencia burguesa que se estaba formando en el siglo XVIII. Por el contrario. El poder legislativo debía estar en las asambleas parlamentarias (formadas por la aristocracia). Charles de Secondat. pero sin hacerlo participar en las soluciones. Tomas Hobb s En su obra Leviathan Tomas Hobbes contribuye a nutrir las corrientes del despotismo ilustrado. Voltaire. como garante y tutor del pueblo que sufría un estado de minoría de edad permanente.

pero la civilización lo corrompe. dando origen a la propiedad. que expone en El discurso sobre la desigualdad y en El ontrato so ial. es 9 naturalmente bueno. La iniquidad comenzó con el primero que dijo "eso es mío". Las primeras obras de este pensador que alcanzaron resonancia fueron las de carácter social y pedagógico: Nueva Eloísa y Emilio. adoptadas por estos monarcas. y encaminarse hacia un gobierno constitucional. que es la ley como resultado de la voluntad general. El hombre. Consecuencias Este sistema. en el que todos los ciudadanos participan de la soberanía. visto como una etapa madura del absolutismo monárquico. Sus opiniones religiosas son menos audaces que las de Voltaire y Diderot. que cobraba mayor relevancia para combatir a un sistema absolutista voraz y generador de desigualdad social. pero se produjo también una reacción de carácter naturalista. desplegando las naturales cualidades humanas del amor. en las que exponía la virtud de un retorno a la naturaleza. fueron también la mecha que prendió en los sentimientos de las clases desfavorecidas -en especial la burguesía. y con ella a esta sociedad. para Rousseau. decayó en los últimos años del siglo XVIII. El régimen perfecto es el democrático. no así sus ideas políticas. Las ideas de la Ilustración.Jean-Ja ques Rousseau Tanto como Montesquieu como Voltaire representaban la tendencia racionalista de los ilustrados. La personalidad ardiente y apasionada de Rousseau le llevó a desdeñar los principios fríos y racionalistas de sus antecesores ilustrados. generosidad y piedad. y abandonando la educación intelectualista por otra basada en los conocimientos físico .naturales y artísticos. E E D . El "Contrato" es un pacto mutuo que une a un hombre (el gobernante) con todos (los gobernados). cuyo representante francés más destacado fue Jean Ja ques Rousseau. La libertad no es más que la obediencia a estas leyes.

y todos. Su poder está limitado por las Cortes. deben obedecerlas. y que la nobleza se somete a la autoridad del rey. El autoritarismo concede el poder al Rey por encima de la nobleza y significa el fin de los privilegios feudales. Pero también hay un Derecho natural que no se puede saltar . y organizar un ejército sin recurrir a la nobleza. incluso él. gracias a la alianza de la corona con la burguesía.Monarquía autoritaria: la monarquía autoritaria es propia del Estado de la primera mitad de la Edad 10 Moderna. para lo que se crea una Administración funcionarial. Monarquía absoluta: La monarquía absoluta implica que toda la corona se unifica bajo un Estado. Es propia de la Edad Moderna a partir del siglo XVI. que le permite conseguir dinero sin recurrir a las Cortes. En la monarquía absoluta el rey está sujeto a sus propias leyes. ya que es monarca por derecho divino sus leyes son justas.