Velocidad de los electrones en un conductor

Veamos cómo se comportan los electrones para conformar una corriente eléctrica a través de un conductor. Los electrones libres de los conductores llenan los intersticios que dejan sin ocupar los átomos en la configuración atómica del material. En su movimiento chocan con los átomos, perdiendo energía de movimiento en cada choque y cambiando su trayectoria La corriente eléctrica es un movimiento dirigido de electrones libres, cuya intensidad depende del número de electrones que atraviesa la sección del conductor en un tiempo determinado. La velocidad de los electrones en los conductores es muy pequeña, de unos milímetros por segundo. Por lo tanto, un electrón necesitaría días o semanas para viajar desde la central eléctrica hasta una lamparita; (esto si consideramos un suministro en corriente continua C.C.). Sin embargo nuestra experiencia cotidiana nos dice que una lámpara se enciende casi instantáneamente tras apretar el interruptor (sea esta para corriente continua o alterna). Esta supuesta contradicción se puede explicar con el siguiente razonamiento: ya que todos los electrones poseen la misma carga eléctrica, su fuerza de repulsión será igual, por lo tanto tendremos la misma distancia de separación entre cualquiera de ellos, llamemos a esta separación. Los electrones antes de la conexión se disponen:

En el momento de efectuar la conexión se produce una perturbación que desplazara a los electrones una cierta distancia, supongamos , y como la distancia no puede variar; al mismo tiempo que se desplaza el primer electrón se desplazaran todos los electrones, cada uno una distancia .

Esto es lo mismo que sucede en un choque elástico de una serie de esferas, la transmisión del impulso de la primera esfera a la última es casi instantáneo, pero cada esfera se ha desplazado unos pocos milímetros.

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Entonces podemos afirmar que la velocidad de las ondas electromagnéticas es la velocidad de la luz. Los materiales que mejor conducen la electricidad son los metales por que poseen mayor cantidad de electrones libres. Ahora supongamos que tenemos una porción de hilo metálico. Mientras que la velocidad de arrastre de los electrones en un conductor es mucho menor. hagamos la relación para un cubito de 1 de cobre: Como vemos este es un número grande: (Un poco más de un billón de veces). Estas cantidades son relativamente grandes. primero. el aluminio unos electrones libres por y el wolframio electrones libres por . en el cual hay un campo eléctrico hacia la izquierda y en consecuencia un movimiento de electrones hacia la derecha. esto es porque la luz son ondas electromagnéticas. Veamos ahora las densidad de electrones libres que encontramos en algunos materiales conductores. si no lo que se traslada es un impulso que transporta la energía eléctrica. En un hilo de cobre la velocidad del impulso puede llegar a .Modelo mecánico para explicar la propagación del impulso eléctrico En un conductor los electrones libres no se trasladan como el agua por una cañería. Se supone que cada electrón se mueve con la misma velocidad (velocidad de arrastre) y en un tiempo cada uno avanza una distancia . la llamaremos se llama densidad de cargas libres. El numero de cargas libres por unidad de volumen. por ejemplo: el cobre tiene unos electrones libres por . un conductor es cualquier material que posea cargas eléctricas libres. pero en un de material conductor hay mas electrones libres que individuos en el planeta. La relación de estas dos cantidades nos dice cuanto más grande es la cantidad de electrones libres en un de conductor que la cantidad de personas que habitan la tierra. o sea que en el cubito de material conductor la cantidad de electrones libres es mas de un billón de veces más que la cantidad de habitantes en la tierra. para comprender estos órdenes de magnitud veamos que la población mundial es de unos seis mil millones de personas ( ). 2 .

Si los electrones se empiezan a mover a la velocidad de la luz ( ) Esto es más de 4 billones de amperes circulando por un hilo de cobre de 1 de sección. Pero la densidad (media) de corriente en el hilo es: Esta expresión nos dice que la densidad de corriente en el hilo es directamente proporcional a la velocidad de los electrones. la carga total que atraviesa el área en el tiempo será: . porque la velocidad de los electrones es mucho menor a la velocidad de la luz. o sea de volumen . el número de electrones que cruzan un plano tal como el rayado en la figura. 3 . y si representa la carga de cada uno de estos electrones. el número de los que cruzan el plano en el tiempo será: . siendo el area de la sección del conductor. La cantidad de carga que atraviesa una sección de hilo metálico por unidad de tiempo se denomina intensidad de corriente en el hilo: .electrón En este tiempo. En cualquier conductor eléctrico la densidad de corriente es muchísimo menor. es el número contenido en una porción de hilo de longitud . Si hay electrones libres por unidad de volumen.

Supongamos que la lámpara está vinculada con el interruptor mediante cables de cobre de de sección y que el recorrido de la canalización es de unos 3 metros.5 metros.). entonces: Como en el cobre tenemos alrededor de tendremos: electrones libres por . o sea que su valor se mantiene constante y no hay cambios de polaridad de la misma.5m 2m 3m 4 . Todo el análisis precedente es para una tensión eléctrica continua.Ahora calcularemos la velocidad media de los electrones libres en un conductor por el cual se encuentra circulando una corriente: Consideremos un conductor de cobre de 1 centímetro de diámetro y una corriente de 200 Amperes. alimentada con una tensión continúa de 220 voltios (220VC. la lámpara está ubicada en el centro del cielorraso a una altura de 2. En un 2. por lo tanto Esta velocidad es pequeña y no debe confundirse con la velocidad de propagación de los ondas electromagnéticas en el espacio libre que es de conductor de cobre la velocidad de propagación es un poco menor.C. . en una habitación de 2 x 3 metros. Para ejemplificar este cálculo supongamos que tenemos una lámpara incandescente de 100 vatios.

si tenemos una curvatura de radio en el hilo conductor. como la de la luz por ejemplo: Seguramente se presentaran inconvenientes en los cambios de dirección del conductor. cada electrón al describir esa curva ejercerá sobre el hilo una fuerza centrifuga: longitud de hilo conductor de cobre tendremos para los . en el cobre tenemos un electrón es electrones libres por y el valor de la carga de Por lo tanto la velocidad de los electrones por el conductor será: O sea que para recorrer la distancia que hay desde el interruptor a la lámpara (3 metros en nuestro ejemplo). si la sección del hilo es . un electrón empleara: Empleara un poco más de dos días y medio. con una curva de 1 metro de longitud en sentido tangencial a la curva será: de radio. dividimos por . y obtenemos: Para un hilo de cobre de un 1 de sección.La corriente que circulara por los conductores será: La densidad de corriente por los conductores será: Como dijimos. Analicemos ahora algunos efectos que tendríamos si los electrones libres en un conductor pudieran adquirir altas velocidades. en una electrones circulantes. una fuerza: Para expresar esta fuerza por unidad de longitud. luego seguirá su recorrido. la fuerza por cada 5 .

Particularicemos este cálculo para un alambre conductor.Esto sería problemático para los vanos de los conductores en líneas aéreas. seguramente cederán toda la cantidad de movimiento que poseen al conductor. Calculemos esa fuerza para nuestros electrones viajando a la velocidad de la luz. en un segundo es: cede en total por segundo la cantidad de energía: . la velocidad se anulara pues en el choque ceden toda su energía cinética al conductor. probablemente ocurra que salgan afuera del conductor siguiendo la recta de su trayectoria original. al que se dobla formando un ángulo de 90°. calculemos para todos los electrones libres a velocidad de la luz de nuestro hilo de cobre de 1 de sección: 6 . Esta fuerza empujara al vértice del conductor. por lo tanto la masa de electrones que impacta por segundo a velocidad . se Esto es la potencia que se cede (por ser energía por unidad de tiempo). bajo el supuesto que los electrones no escaparan del conductor. La cantidad de electrones que llegan a la superficie por segundo es: . y los electrones vienen circulando a la velocidad de la luz. y actúa sobre el conductor impulsándolo hacia el piso. en un conductor de cobre de 1 de sección: Toda esta fuerza aplicada a 1 . la energía que cedería cada electrón es: Como el número de electrones que chocan en la superficie . O minimizando efectos. la fuerza centrifuga de los electrones libres es muy elevada. Al chocar los electrones en el ángulo recto que forma el conductor. cada uno de estos electrones tiene una masa . en esa sección de conductor será: . La cantidad de movimiento que cederán los electrones por segundo al conductor será: Esta es la fuerza que se ejercerá en la esquina del conductor. asumamos que ocurre lo segundo.

y el denominador Cuando la velocidad es la velocidad de la luz. que nunca podría transportarse por este hilo conductor. Durante este fenómeno tenemos la corriente creciendo a valores elevados y consecuentemente la densidad de corriente y finalmente los electrones con una velocidad de arrastre mayor a la habitual. para nosotros tendrá una masa aparente: Donde es la velocidad de la luz en el vacío: se llama factor relativista. y la división por cero de nos dirá que la masa del electrón es infinita. la masa del electrón ( ) será infinita. como consecuencia de esto. Y como no existe tal fuerza. 7 . además pudimos ver que las fuerzas que ejercen esos veloces electrones al conductor son demasiado elevadas. si este electrón se empieza a . Esto se puede ver en la teoría de la relatividad. es en un cortocircuito. La masa de un electrón libre en reposo era desplazar con una velocidad . y los inconvenientes serian mayores (o sea que todo lo que se calculo es mucho mayor aun). Desde el principio los supuestos que se formularon no tuvieron relación con los fenómenos reales. ningún electrón podrá avanzar a la velocidad de la luz. pues el factor relativista valdrá cero. la masa de los mismos habría crecido mucho más allá de este valor.Esta es una potencia muy elevada. Tenemos grandes fuerzas aplicadas a los conductores o barras durante un cortocircuito. Una situación en donde podemos ver incipientemente los indeseables efectos de la aceleración de los electrones libres. pero a las altas velocidades que hicimos circular nuestros electrones libres. Podemos ver que si se incrementa la velocidad de los electrones libres en un conductor tenemos incrementos en la densidad de corriente o sea incrementos en la intensidad de la corriente eléctrica que circula por el conductor. el objeto de realizar este análisis es explorar en el comportamiento de los electrones en la transmisión de energía por un material conductor. En todos estos cálculos se empleo la masa del electrón en reposo . lo cual nos lleva a deducir que para acelerar este electrón hasta la velocidad necesitamos una fuerza también infinita. de donde nos damos cuenta que ningún electrón puede adquirir una velocidad de arrastre ni siquiera cercana a la velocidad de la luz.

de valor máximo y varia con el mismo periodo de la corriente y la densidad de la corriente. tenemos que la corriente es una función del tiempo: . El máximo desplazamiento que tiene vale: La conclusión es que en corriente alterna (C. Ahora veamos cuanto es el espacio recorrido por los electrones libres. por lo tanto: Esto nos dice que la posición de cada electrón libre es variable con el tiempo y que varia con el coseno. o sea que desde su posición inicial oscila hacia ambos lados. también lo era la densidad.) los electrones libres del material conductor se desplazan una muy pequeña distancia de un lado al otro. en un trocito de 1 de longitud tenemos: Cada uno de estos electrones tiene una carga de disponible (libre) que hay en ese trozo de hilo conductor es: . Por lo tanto la densidad de corriente también estará en función del tiempo: Por lo tanto la velocidad de arrastre de los electrones será: Esta es una velocidad senoidal. En nuestro hilo conductor de cobre de 1 de sección. o sea que su valor varia periódicamente. ya que al tener los átomos del material conductor electrones libres en sus últimas orbitas.En el caso de un conductor con una corriente eléctrica senoidal. y que estos electrones libres son realmente muchos por unidad de volumen. por lo que la carga 8 . como ya vimos.A. Para que circule un Amper a través de la sección del hilo no es necesario que los electrones se muevan de prisa. solo oscilando alrededor de la posición en donde se encontraban originalmente. para ello tenemos la expresión: Como la intensidad es senoidal..

los pasarían a través del de sección en un segundo y la densidad de carga seria corriente la velocidad de arrastre se sitúa en menos de 1 . la densidad instantánea será: Y la velocidad de oscilación de los electrones será: Esta es una velocidad alterna de valor máximo 1 Teniendo una frecuencia domiciliaria de . El máximo desplazamiento de un electrón será: Tres micrones será el desplazamiento para un lado y para otro del los electrones libres del conductor.52 culombios es la carga libre que tenemos en el hilo de cobre de 1 de sección y 1 de longitud. típica en instalaciones eléctricas domiciliarias es . .13. 9 . Si tuviéramos una velocidad electrónica de 1 . esto es una muy ligera oscilación que aumentara si aumentamos la densidad de corriente o la corriente eléctrica por el mismo. para disminuir la densidad de Una densidad de corriente eficaz (ya que es una onda senoidal).

Quintela. J. Bueche Editorial Mc Graw Hill ………………………………………………………………………………………………………………………………………………………. Melchor. N. Orto Sánchez. R. Arévalo y M. R. José Alberto Moreno. M.Fuentes  Apunte: “Velocidad de los electrones en los conductores de las instalaciones eléctricas” F.. M. Fundamentos teóricos y prácticos” Alberto guerrero. C. R. 10 . Redondo Universidad de Salamanca  “Electrotecnia. G. Antonio Ortega Editorial Mc Graw Hill  “Física General” Frederick J. Redondo.

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