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Texto Agroecología

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Una variedad de opciones y alternativas están disponibles para incrementar los beneficios de
los policultivos al paisaje agrícola. Estas opciones van desde reorganizar o reestructurar las
especies presentes, hasta la introducción de nuevas especies al sistema de cultivo existente,
sin olvidarse de eliminar o agregar prácticas que favorezcan la diversidad de especies. La
asociación de cultivos consiste en la instalación de dos ó más cultivos en un mismo campo,
no establecidos necesariamente al mismo tiempo.
Algunos arreglos que son muy utilizados en Latinoamérica son:
Cultivos intercalados. Consiste en sembrar dos ó más cultivos juntos intercalados en el
mismo terreno, en hileras independientes pero vecinas, que permitan interacciones entre los
individuos de las diferentes especies cultivadas; la intercalación se ha definido como la
intensificación y diversificación de cultivos en dimensiones de tiempo y espacio. El intercalar
cultivos puede agregar diversidad temporal, mediante siembras secuenciales de diferentes
cultivos durante la misma estación, y la presencia de mas de un cultivo agrega diversidad
horizontal, vertical, estructural y funcional al sistema. Los cultivos intercalados varían desde
mezclas relativamente simples de dos ó tres cultivos hasta complejas mezclas de cultivos
que se encuentran en agroecosistemas de agrosilvicultura o de huertos caseros.

Texto Básico de Agroecología

Universidad nacional Agraria

Juan José Avelares

Margarita Cuadra Romano

Francisco Salmerón Miranda

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Cultivos mixtos. consiste en sembrar simultáneamente dos ó más cultivos en el mismo
terreno, pero sin organización de las hileras, es decir en mezclas, también incluyen animales.

Cultivos en franjas. Otra forma de cultivos múltiples es sembrar diferentes cultivos en franjas
adyacentes, creando lo que se puede denominar un policultivo de monocultivos. Esta
práctica, que aumenta la diversidad beta en lugar de diversidad alfa, puede proveer muchos
de los beneficios de los cultivos múltiples. Para algunos cultivos o mezclas de cultivos, éste
es un método práctico para aumentar la diversidad, ya que presenta menos retos u
obstáculos para el manejo que los cultivos intercalados.

Cultivos de relevo. Consiste en la siembra de dos ó más cultivos en secuencia, sembrando o
transplantando el segundo cultivo antes de la cosecha del primero. Luego de la cosecha del
primer cultivo el segundo aprovecha el mayor espacio y/o residuos para su desarrollo.

Cultivos de rotaciones. El sembrar cultivos en rotación es un método importante para
aumentar la diversidad de un sistema en el tiempo. Las rotaciones generalmente consisten
en establecer diferentes cultivos en sucesión o en secuencia recurrente. Entre mayor sea la
diferencia del impacto ecológico en el suelo de los cultivos en rotación, mayor será el
beneficio de este método. Alternando cultivos se puede crear lo que se conoce como efecto
rotacional, que se obtiene cuando se siembra después de otro cultivo diferente, en
comparación de si fuera sembrado en un sistema de monocultivo continuo.
Agregando los residuos de diferentes plantas al suelo, las rotaciones ayudan a mantener la
diversidad biológica. Cada tipo de residuo varía química y biológicamente, estimulando o
inhibiendo a diferentes organismos del suelo. En algunos casos, los residuos de un cultivo
son capaces de promover la actividad de organismos que son antagónicos a plagas y
enfermedades para el cultivo subsiguiente. Las rotaciones también tienden a mejorar la
fertilidad del suelo y sus propiedades físicas, reducen al erosión del suelo y adicionan
materia orgánica.

Cultivo doble. Siembra de dos cultivo al año en secuencia.
Cultivo triple. Siembra de tres cultivos al año en secuencia.
Cultivo de retoños. Se cultivan los retoños del cultivo luego de la cosecha.
Cultivos de cobertura. Un cultivo de cobertura es una especie que no es el cultivo principal,
se siembra en el campo o parcela para proveer cobertura al suelo, generalmente entre los
ciclos agrícolas. Los cultivos de cobertura pueden ser anuales o perennes, e incluyen
muchos grupos taxonómicos, aunque predominantemente se usan los pastos (gramíneas) y
leguminosas. Algunos beneficios de los cultivos de cobertura como policultivos está el
aumento de la matera orgánica del suelo, estimulan la actividad biológica del suelo y la
diversidad biótica del mismo, atrapa nutrientes del suelo que no son aprovechados por los
cultivos, reducen la erosión del suelo, contribuyen a la fijación biológica del nitrógeno
(cuando es leguminosa), pueden ser hospedante alterno para los enemigos naturales de los
insectos plagas. En algunos sistemas, tales como los huertos, los cultivos de coberturas
pueden servir para un propósito adicional: inhibir el desarrollo de arvenses nocivas.

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Cultivos de descanso o Barbechos. Una variación de la práctica de rotación es permitir, en la
secuencia de cultivos, un período en donde la tierra simplemente es dejada sin cultivar, o en
barbecho. La introducción de un período de descanso permite que el suelo descanse, un
proceso que involucra la sucesión secundaria y la recuperación de la diversidad en muchos
en muchos elementos del sistema, especialmente el suelo. El período largo de descanso
permite la reintroducción de diversas plantas y animales nativos y la recuperación de la
fertilidad del suelo. En algunos casos el período el barbecho es utilizado para crear un
mosaico de parcelas en diferentes etapas sucesionales, desde campos cultivados hasta el
segundo crecimiento de la vegetación nativa. En regiones de secano, el descanso puede
hacerse en años alternos para permitir que la lluvia recargue las reservas de humedad en el
suelo, mientras se promueve la recuperación de la diversidad en el ecosistema suelo durante
un ciclo sin cultivar. Otra variación sobre el uso del período de descanso es hacerlo
productivo, además de ser protector: en agroforestería de roza - tumba y descanso o quema,
cultivos específicos son introducidos justo antes de iniciar el descanso, o intencionalmente
permitido para restablecer, de tal forma que se puedan obtener cosechas durante el período
de descanso.

A continuación se presentan algunos diseños espaciales para agroecosistemas con
policultivos.

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Diseño Espacial

Sistema

Plantación en los
bordes

Cultivos en
franjas

Cultivos
intercalados

Cultivos asociados
o mezclados

o = Cultivo

1

x = Cultivo

2

En la siguiente figura se presentan diferentes tipos de arreglos cronológicos para policultivos
en agroecosistemas tradicionales.

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TIEMPO

Rotación de cultivos

Plantación discontinua

Cultivos de relevo

Cultivos asociados, en
franjas e intercalados

Cultivo A
Cultivo B

Algunas reglas básicas útiles para el establecimiento de los policultivos

- Cultivos de enraizamiento profundo, después y junto a los de enraizamiento superficial.

- Rotar y asociar plantas de reducido desarrollo radical con plantas de gran desarrollo de

raíces

- Cambio secuencial y combinación de cultivos fijadores de nitrógeno con cultivos
extractores de nitrógeno (40% de la proporción de cultivos como mínimo deben ser
leguminosas)

- La siembra de cultivos de largo estadío juvenil, debe hacerse después de cultivos con
efectos represores hacia las malezas.

- Instalar cultivos susceptibles a determinados patógenos, después y junto a aquellos que
tienen un efecto represor sobre estos patógenos.

- La proporción de cereales no debe ser mayor al 60% (lo óptimo sería el 50%)

- No dejar descubierto el suelo dentro de dos cultivos principales, en lo posible, completar
el ciclo anual con rotaciones y asociaciones (relevos) de cultivos intermedios cortos
(cobertura-abono verde)

- Una secuencia y asociación equilibrada de cultivos es de gran importancia para el control
de malezas.

- Determinados cereales (sorgo, maíz, pastos) son cultivos altamente extractivos, por lo
que deben establecerse luego y junto a cultivos incrementadores de la fertilidad del suelo.

- Establecer planes de rotación y asociación de una duración mínima de 5 a 7 años.
- Mantener la cobertura del suelo lo más posible.

- Lograr una máxima intercepción de luz por área foliar, mediante un óptimo
aprovechamiento del espacio aéreo.

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- Obtener una máxima producción de biomasa, para aportarla como materia orgánica al

suelo.

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